Vous êtes sur la page 1sur 3

La Farce de Matre Pathelin

La farce est une petite pice qui fait appel au comique de foire. Pas trs subtile, elle repose sur une duperie ou un mauvais tour jou un bent. La plus clbre, La Farce de Matre Pathelin, est une uvre anonyme qui date du xve sicle. En quoi est-elle emblmatique du genre ? Lauteur de La Farce de Maitre Pathelin est malheureusement anonyme, mais diverses hypothses tendent affirmer quil devait venir de Paris ou de Rouen. De toute vidence, le monde de la justice lui tait familier et, selon toute probabilit, celui des collges galement (notons que les collges du Moyen ge ne correspondaient nullement ceux daujourdhui : ils hbergeaient et peaufinaient lapprentissage dlves universitaires aux moyens limits). Si la date de composition de la pice est aussi inconnue, les spcialistes jugent que La Farce de Maitre Pathelin a d tre crite dans les environs de 1460. Cette pice de 1600 vers en octosyllabes raconte lhistoire dun avocat sans le sou qui abuse un drapier pour obtenir de ltoffe sans la payer et se retrouve lui-mme abus par un jeune berger niais attaqu par ledit drapier pour lui avoir vol ses moutons. Dans un sicle thtral plutt dsastreux (lpidmie de peste noire ou la Guerre de 100 ans ntaient pas vraiment favorables lcriture et au jeu), cette uvre est juge comme novatrice en raison de sa longueur et de sa grande utilisation du comique de langage, prdominant sur le comique de geste. Cette Farce est donc un jalon de la littrature franaise et de la comdie. Satire froce et jubilatoire, la Farce de Matre Pathelin est une joyeuse cole de friponnerie universelle, une suite de ruses et de fraudes faisant ricochet, sans autre morale que le plaisir de voir tromper un trompeur. La pice refuse toute position morale : les personnages prsents sont de rjouissantes canailles, et matre Pathelin, avocat sans cause, lest plus encore que tous les autres runis. Le principal personnage est rest comme un type de fourbe flatteur et cauteleux, et cest daprs cette pice que ladjectif patelin a revtu lacception pjorative de douceur insinuante et hypocrite . Une foule dexpressions de cette perle littraire du vieux thtre comme Revenons nos moutons sont devenues proverbiales. I. Les caractristiques de la Farce de Matre Pathelin 1. Une farce La farce est une pice comique en vers et en un seul acte. L'action, trs simple, met en scne un naf qui l'on joue un mauvais tour. Aucun personnage n'tant plus sympathique qu'un autre, le spectateur rit franchement de tout le monde (contrairement la comdie, o il est invit prendre parti). La farce met en scne un monde bourgeois, des commerants surtout, o l'on trompe l'autre par de belles paroles. La Farce de Matre Pathelin, trois fois plus longue que les autres (1 600 vers), est reconnue comme un modle du genre. 2. Une uvre anonyme 1489 : publication de la Farce de Matre Pathelin, Paris, chez l'diteur Pierre Levet.

On n'en connat pas l'auteur. crire tait au Moyen ge un mtier comme un autre, moins considr que celui d'artisan (drapier, orfvre) qui rapportait davantage. Les uvres littraires n'taient pas signes, pas plus que ne l'taient les sculptures ou les vitraux. 3. Le rsum de la pice Matre Pierre Pathelin est avocat mais n'a plus d'accus dfendre. Sa femme se plaint de n'avoir plus un sou et l'engage utiliser sa force de conviction pour tromper plutt que pour plaider. Pathelin parie que, mme sans argent, il reviendra du march avec une belle pice de tissu (scne I). En flattant le drapier, il emporte le tissu sans payer (scne ii). Quand le drapier vient chercher son argent, Pathelin fait semblant d'tre malade. Il dlire, parle une langue trange, prend le drapier pour le mdecin et l'insulte (scne V). Contraint de s'en aller, Guillaume le drapier rencontre Thibaud, son berger. Il l'accuse de voler ses moutons et porte plainte devant le juge (scne VI). Thibaud demande Matre Pathelin d'tre son avocat. Celui-ci lui recommande de rpondre Be, comme ses moutons, toutes les questions (scne vii). Thibaud passe pour fou et est acquitt. Guillaume agace le juge en embrouillant sans cesse les deux affaires : les moutons vols par Thibaut et le drap subtilis par Pathelin (scne viii). Pathelin se moque de Guillaume (scne ix). Mais lorsqu'il rclame Thibaud d'tre pay pour l'avoir dfendu, celui-ci lui rpond Be (scne x). II. Les personnages 1. Matre Pierre Pathelin Pathelin est avocat parce qu'il parle bien et qu'il est rus ( qui croyez-vous que je n'expdie sa cause, si je veux m'y mettre ? Et pourtant je n'ai jamais appris lire que fort peu ). Ce talent lui permet de plaider comme de tromper, ce qui dans la pice est une mme chose. Pathelin est le champion d'un monde fait de sots et de beaux parleurs, de trompeurs et de tromps. Au Moyen ge, patelin signifiait langage . Matre Pathelin en a probablement tir son nom. Le personnage a eu tant de succs que l'adjectif patelin et le verbe pateliner, ont pris respectivement les sens de rus(e) et de tromper, flatter . 2. Guillemette Guillemette est la femme et la complice de Pathelin. Elle l'encourage dans sa tromperie et l'aide activement lorsqu'il feint d'tre malade. Elle joue le rle d'une bonne bourgeoise croyant en Dieu pour mieux souligner la folie de Pathelin. 3. Guillaume Josseaulme Dans les pices du Moyen ge, le sot s'appelle souvent Guillaume ( C'est un Guillaume dont le surnom est Josseaulme ). Celui-ci est un marchand qui ne pense qu' l'argent. Il sera tromp par tout le monde, son client et son berger, et perdra son procs parce qu'il ne sait pas s'expliquer. 4. Thibaud Thibaud l'Agnelet est simple comme ses moutons. Mais il comprend vite, comme le lui enseigne Pathelin, que si l'on ne sait pas parler brillamment, il vaut mieux se taire ( C'est mon intrt ). Il retient si bien la leon qu'il parvient tromper le trompeur ( Mme moi, quoi que je puisse te dire

ou te proposer, ne me rponds pas autrement ). Grce lui, ce n'est pas le langage qui a le fin mot de la pice, mais la ruse ( les oisons mnent patre les oies ). III. Thmes et techniques 1. La satire sociale La farce se jouait, l'origine, au temps de Carnaval, juste avant le Carme. La fte autorisait que tout soit invers, que le monde l'envers lutte avec l'ordre tabli (notamment avec la religion). Les pauvres triomphent ainsi des riches. L'honntet bourgeoise et la morale chrtienne sont ridiculises : Pathelin et Guillemette recourent sans cesse Dieu pour cautionner leurs propos et rassurer leurs victimes ( Je vous garantis par Dieu ; Par le prcieux Corps de Dieu ; Hlas ! le pauvre chrtien ; Par Notre-Dame, mon bon matre ). Le comique verbal, tout d'abord, est omniprsent, et place d'office la pice sous le signe du rire. Ds la rencontre de Pathelin et du drapier, le dialogue regorge de jurons et d'expressions populaires propres amuser le public. Le dlire de l'avocat alit y participe galement : il brode un latin de son invention, insens, puis divague en de nombreux dialectes. Le comique de rptition prend la relve en deux occasions : quand Guillemette accueille Guillaume, elle lui rpte sans cesse "parlez bas", mais est la premire tonitruer, ressassant inlassablement sa rengaine ; au tribunal, Thibaut ble sans relche. 2. La folie Rappelant encore Carnaval, le thme de la folie est omniprsent : Pathelin joue le fou ( il dlire, il chante, il embrouille tant de langages et il bredouille ), Guillemette persuade Guillaume qu'il est fou, le procs lui-mme est une histoire de fous ( Il faut tre encore plus fou pour intenter un procs un fou aussi authentique ). 3. Le comique La Farce de Matre Pathelin fait appel plusieurs types de comique : le comique de situation fait rire de la tromperie, en rendant le spectateur complice du plus fin et du plus fort. La scne v est ainsi entirement construite sur le principe du quiproquo ; le comique de caractre invite rire des sots, caricatures de la btise ; le comique de murs, li la satire sociale, de connivence avec le public populaire, justifie la tromperie comme une revanche prise sur les plus riches ; enfin, le comique de mots (expressions populaires, double sens, mots familiers, etc.) renforce la complicit avec les spectateurs : ce langage s'annonce comme un jeu.

Vous aimerez peut-être aussi