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Vida e temticas da poesia de Bocage 1.

Desorientao ideolgica e esttica Bocage pagou oneroso tributo circunstncia de ter vivido numa poca de transio: transio do absolutismo para o liberalismo, transio do tradicionalismo catlico para o racionalismo e de novo para o religiosismo romntico, transio da escola clssica para a romntica. Foi por ser um homem de transio, por ter vivido nesse cotovelo da histria, que sentiu dentro do peito tendncias ideolgicas e estticas diferentes, as quais entraram em conflito umas com as outras, fazendo-o saltar constantemente, em ritmo de lanadeira, entre o absolutismo e o liberalismo, entre as normas dum Classicismo gasto e a frescura do Romantismo nascente. - Conflito entre o racionalismo e a crena e entre o liberalismo e o tradicionalismo. Bem mais do que os coevos, sofreu Bocage o embate das ideias racionalistas semeadas pela Enciclopdia. Assimilou-as e elas entraram ento a esgrimir violentamente com a crena nas verdades eternas que jamais conseguiu esquecer de vez. Alm disto, afastou-se pouco a pouco do tradicionalismo do Antigo Regime. Cantou a Liberdade, me dos prazeres e, como o seu contemporneo Bingre notou, tornou-se verdadeiramente liberal, fidalgal inimigo da escravido (H. Cidade, Bocage, Arcdia, Pg. 124). Por isso, invoca a liberdade, insurge-se contra o despotismo, inimigo de frades e beatas, chama ao inferno pavorosa iluso da Eternidade, suspira por um Deus imanente, um Deus do pampsiquismo. Ao mesmo tempo, porm, canta a Virgem Santssima, elogia D. Joo VI, chora a morte de Maria Antonieta, arrepende-se de ter escrito contra a Eternidade, pede perdo por ter sido outro Aretino. - Conflito entre a esttica do arcadismo e o seu temperamento romntico. No pde isentar-se Bocage da presso que em todos os escritores do seu tempo exercia a esttica neoclssica. E ei-lo a compor odes, idlios, cantatas, epigramas, sobretudo sonetos. Todas estas composies so modelares em ordem, nitidez, rigor expressivo, fluidez meldica. Traduz Ovdio, Racine, La Fontaine. Cita Virglio, Horcio, Terncio, Ccero. O seu temperamento egotista, porm, gritava-lhe independncia, que fosse ele, que rasgasse a camisa-deforas das regras do arcadismo. Ento, nas endechas, nas canonetas, nos sonetos, fazendo pouco caso da esttica clssica, sincero, espontneo, s vezes romntico, refugiando-se no noturno, no sentimentalismo exacerbado, delirante. 2. Amor frentico e desesperado - Egotismo exacerbado. O peito de Bocage andou sempre a transbordar de paixes vulcnicas e ele manifestou-as tumultuosamente, quase histericamente, hiperbolicamente sem dvida. A primeira destas paixes que nos apraz salientar o acendrado amor ao prprio eu. Colocava-se normalmente no centro das coisas e das pessoas. E ento, ou as coisas e as pessoas se lhe opunham sobranceiras e ele descompunha-as com a violncia da stira, no se lhes sujeitando, ou elas se lhe prendiam como satlites e ele as amimava com comoventes meiguices. Foi este egocentrismo que o levou ao desprezo da moral que, na sociedade, costuma orientar as relaes entre os indivduos. Criou-se muito cedo como est mais que vulgarizado uma lenda roda da vida licenciosa de Bocage. Com certo fundamento, porm, enquanto frequentava a Academia Real da Marinha, dissipou muitas horas na bomia. Depois, mal chegou ndia, teve aventuras amorosas em Surrate, que no lhe acarretariam pequenos desgostos e o levaram a escrever uma atrevida stira repleta de sensualismo; desertou, pouco depois de terra em terra e em Macau teve at de pedir dinheiro com que pagasse a passagem de regresso a Portugal. De novo em Lisboa, escreve poemas descaradamente pornogrficos, onde expe com sinceridade mas com Liberdade excessiva as manifestaes sensuais do amor. E no eram s as regras morais que o seu eu insubmisso desrespeitava: critica os colegas da Arcdia, revolta-se contra os rivais e zurze-os desalmadamente. Tenhamos em vista o que disse do P." Jos Agostinho de Macedo em Pena de Talio. Por outro lado, o seu egocentrismo leva-o com frequncia a mostrar-se altivo, orgulhoso mesmo. Faz girar volta da sua personalidade os temas de inmeras composies. Nelas inventaria uma significativa gama de sentimentos, que explora at ao mago; amor, saudade, cime, inveja, sofrimento, desespero. Pinta o seu prprio retrato, compara-se a Cames, todo se envaidece ao contar como Filinto aprecia os seus versos. E comove-nos com reais amostras de sincero carinho para com os membros da sua famlia e os amigos, como se fossem prolongamentos do seu eu: chora a morte do pai e de uma irm, dedica dezenas de sonetos a conhecidos 1

que estimava, agradece ao pintor que o retratou e a colegas que lhe enviavam poemas, geme no exlio, torturado pelas saudades dos que deixou na Ptria. Este contnuo curvar-se sobre o eu e este assoalhar sincero e sem rebuo dos movimentos da alma vo encaminhando o poeta, com suavidade mas tambm com deciso, para o campo do Romantismo. - O amor ciumento. Vitorino Nemsio (ob. cit., pg. 26) enumera assim as mulheres cantadas por Bocage: Tirseia, Tirslia cuja morte o fez pedir um pouco de paz s margens do Regaa, em bidos; Anarda, Armnia, Filena, Armia, mortas em flor; Anlia turberculosa; Marfida no caixo, e ele escondendo o rosto na praia da moda, em Pedrouos; Alcina, Corina, Arselina e Urselina, Ulfina e Elfina; Belisa, roubada por um Lus, l para Santarm; a Isabela de uma ode anacrentica; Crinaura, testa de ouro; Ritlia bela; Nise ingrata; Ldia cruel; Ulnia desdenhosa; Flrida, de verdes olhos e trana cor de sol. Seria uma loucura pensarmos que amou a srio todas estas mulheres, que so mais de vinte. No amou tal. Muitos destes criptnimos encobrem a mesma pessoa; e outros personificam mulheres fingidas. O seu primeiro amor real foi Gertrudes de Noronha (Gertrria), moa de Setbal. Inspirou-lhe as primcias poticas e f-lo chorar amargamente sob o peso de tormentosas saudades l na ndia. Ao regressar, o pobre guardamarinha sofreu uma deceo com que no contava: viu-a casada com seu irmo Gil. No encontrou outro remdio seno afogar no lcool dos botequins o compreensvel desgosto que sentiu. Amou em seguida Maria Margarida Constncio, filha de um cirurgio do Pao. a Marlia das poesias. Depois de um ou dois devaneios passageiros ou mal sucedidos, voltou os olhos para a filha de um seu amigo e antigo companheiro da Arcdia, Maria Vicncia Bersane (Mrcia). Foi esta, segundo se cr, quem desinteressadamente o consolou nos ltimos anos da vida, quando o poeta pouco mais era do que um farrapo. Em geral, Bocage cantou a paixo ertica sem se afastar muito de alegorias clssicas e outros moldes convencionais. Para ele, o Amor o rechonchudo Cupido, o deus alado da mitologia, sempre pronto a varar os coraes e a deix-los depois submersos na amargura, na tristeza da separao ou no inferno do cime. Faltou-lhe a expresso direta de que Garrett iria lanar mo nas Folhas Cadas, e que, antes de ambos, utilizara Jos Anastcio da Cunha. Mas esta paixo , no peito do poeta, como dinamite aterradoramente explosiva. A cada passo se deixa possuir de um cime infernal, que desenha tambm em alegorias simblicas. Neste campo, mostra-se discpulo do classicismo arcdico, seno no contedo, pelo menos no aspeto formal. s vezes, a paixo amorosa tortura-o at ao desespero, agitando-o freneticamente, qual bola de tnis, entre o prazer carnal e o sentimento da culpa. 3. Obsesso da morte e do locus horrendus Grande parte da poesia de Bocage surge arrepiada de medo ou de olhos ansiosos ante a viso espantosa da morte. D a impresso de no poder escapar obsesso da morte, tal qual os maneiristas do sculo XVI no podiam, por mais voltas que dessem, fugir angstia da mudana. Mas, ao fim e ao cabo, no sabemos se Bocage tem horror da morte, ou se, pelo contrrio, encara a morte na noite como um amor. Este pensamento da morte assediaria mais tarde Antero. So muito parecidos, neste ponto, os dois poetas. Talvez que s na morte encontre Bocage a verdadeira paz: E, enquanto insana multido procura essas quimeras, esses bens do mundo, suspiro pela paz da sepultura. Muitos dos seus poemetos so um amontoado de emblemas fnebres, tipicamente romnticos: luar, florestas sombrias, mochos que piam, frias, feiticeiras, grgonas, larvas, ciprestes, monumentos, tochas, tmulos. E depois a noite, noite, medida da morte, a noite, cmara de meditao da Universo, a noite... como ele a cantou: Ser para Bocage a morte uma evaso, um nivelamento, uma vingana sobre o outro, pedida pelo seu pessimismo e, em certa medida, pelo seu orgulho? Talvez. Outra obsesso de Bocage o locus horrendus, o noturno, o macabro. O crcere, o tartreo lume, o Inferno, as horrssonas procelas, os antros, os abismos parecem atra-lo como se lhe causassem vertigens. Para o verificar, basta ler, por exemplo, Cantata de Leandro e Hero, e os sonetos Insnia e Durante uma tempestade. Se, por um lado, o poeta testemunha experincias vividas, por outro, parece que sente prazer sdico em ambientar com exteriores horrendos os horrendos conflitos que lhe estavam na alma.

Adaptado