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Un exemple de Texte oral de soutenance d'une thse

Monsieur le Prsident, Monsieur le Directeur de recherche, Messieurs les membres du jury, Mesdames et messieurs [1 Origine du questionnement et rsum synthtique de lobjet de la recherche] La thse que je prsente aujourdhui se propose dtudier lmergence dun nouveau courant musical o la danse prend une part toute aussi importante que la musique. Phnomne complexe, le renouveau de la musique traditionnelle tel quil peut sobserver en Gascogne entre 1975 et 1985, nous donne voir un processus de renouvellement de la pratique et des gots musicaux qui prend forme dans une revalorisation du monde rural comme milieu privilgi pour repenser la socit et le monde et remettre en cause un modle culturel franais dominant. Cette rappropriation de la culture rurale sopre sur un mode identitaire o les projets individuels sont tout aussi importants que les enjeux collectifs. Cest pourquoi la tradition dont se rclame ce courant musical est autant rinterprte comme source dinspiration que comme legs du pass offrant des cls de comprhension pour vivre le temps prsent. [2 Mon rapport au terrain] Puisque lethnologie, qui a pour vocation dtudier les socits et les groupes humains, prne une ncessaire distanciation de lobservateur son objet, je vais en premier lieu, prciser quel rapport jai entretenu avec mon terrain et mon objet dtude.

Mon dsir de travailler sur la musique traditionnelle et sur la notion dinvention de la tradition est n dun questionnement li mon implication professionnelle dans une association vocation rgionale oeuvrant la promotion de la musique et de la danse occitane. Salarie du Conservatoire occitan fond en 1971 et bien connu de la plupart des acteurs du renouveau gascon, je ne pouvais prtendre la neutralit. Mon arrive en 1989 dans cette association concide avec le moment o elle a t labellise par lEtat Centre des musiques et danses traditionnelles en Midi-Pyrnes. Elle tait ainsi amene participer activement la phase dinstitutionnalisation de ce mouvement. Autant dire que jignorais tout de lhistoire de ce renouveau. Loin dtre une entrave, le fait de navoir ni vcu ni connu la priode tudie ma permis au contraire dexercer un regard critique et distanci. Pour limiter les interactions quaurait pu susciter ma prsence au sein dune association bien repre, il me fallait en revanche tre claire quant ma dmarche et rappeler quelle ntait dicte par aucune mission institutionnelle mais mene dans le cadre dun travail personnel de recherche. Ce regard neuf port sur une poque qui appartient dsormais lhistoire proche, mincitait mintresser la gense dun mouvement dans lequel jtais dsormais implique. Dans le cadre du DEA et avec ltude du processus de relance de la cornemuse des Landes de Gascogne, javais surtout t fascine par les stratgies dinnovation et dadaptation en matire de fabrication dun instrument de musique dit traditionnel. Cest dailleurs ce dsir de comprendre, doubl de la ncessit professionnelle

dacqurir des connaissances, qui a en partie engendr la reprise dtudes initialement commences en sociologie, puis rorientes en ethnologie partir du DEA. En mme temps quelle me permettait de dcouvrir de nouveaux champs de recherche et des mthodes dinvestigations spcifiques, lapproche ethnologique me paraissait particulirement approprie pour tudier les reprsentations, les phnomnes collectifs ainsi que les stratgies individuelles luvre dans la construction dun nouveau courant musical. Etre en charge du centre de documentation du Centre Occitan des Musiques et Danses Traditionnelles ma permis daccder un poste plac au carrefour de diverses ressources et par consquent propice lobservation. Dune part, je devenais moi-mme actrice de ce courant musical, pouvant ainsi me livrer lobservation participante des pratiques lors de manifestations festives, bals et festivals organiss lchelle rgionale ou nationale. Dautre part, mon mtier moffrait un accs privilgi la documentation. Jai ainsi pu exploiter un fonds spcialis comprenant entre autres des documents indits et rares car souvent autoproduits par le secteur associatif. Jai surtout pu consulter des fonds denregistrements sonores, et plus rarement audiovisuels, qui ont t confis mon organisme professionnel dans le cadre de sa mission rgionale par des associations et des collecteurs gascons dcrits dans la thse. Ces collections uniques dont il nexiste quun exemplaire sont le fruit des diffrentes oprations de collectage menes pour la plus grande partie entre 1975 et 1985. Professionnellement, je me suis progressivement spcialise dans le traitement de ces documents spcifiques et notamment dans leur analyse de contenu prcise et

normalise. Cela ma permis dobserver de prs et de comprendre une activit qui, bien quaccomplie, tait rendue vivante grce la technologie de lenregistrement sonore. Lcoute longue et rpte de ces voix fixes sur la bande magntique et livres de manire brute, cest--dire sans aucun montage, a progressivement form mon oreille une lecture ethnologique de documents dont laspect humain est restitu efficacement par le son. Confronte directement aux voix, jai ainsi pu entendre de la bouche des personnes interroges les silences, les hsitations, les rires gns exprimant ce qui ne pouvait tre dit explicitement, cest-dire le dnigrement, loubli ou le refoulement de savoirs autrefois sus ou pratiqus. Jai galement repr chez certains dentre eux un ton peu peu enjou qui dit la confiance retrouve et la requalification des savoirs rendue possible par le regard et loreille bienveillantes des jeunes collecteurs. Les inflexions de la voix laissent aussi deviner la fiert dtre promu au rang de porteur et de transmetteur de la tradition. Jai pu noter chez les collecteurs une manire de poser les questions qui trahit le dsir de comprendre de lintrieur malgr une altrit qui simpose eux. Quant leur faon de mener et denregistrer la sance, elle rvle une posture de rappropriation volontariste dun patrimoine considr comme d et laisse entrevoir une conception fantasme et identitaire de la tradition. Ma connaissance professionnelle de ces documents dits de collectage a donc eu une incidence directe sur la structure mme de la thse puisque lactivit de collecte des traditions orales et musicales y est propose comme une thmatique centrale forte valeur heuristique. [3 Terrain et mthode] Quoique trs riche, ce matriau seul naurait pu suffire

constituer mon terrain, et je devais le complter par des entretiens dont jtais linitiatrice. Rencontrer, interroger et enregistrer 82 personnes ma t, en partie, dict par la ncessit de dresser une histoire de ce renouveau avant dentreprendre son analyse anthropologique. Jai ainsi ralis des entretiens semi directifs qui mont permis de comprendre les niveaux dimplication dacteurs issus de diffrents courants (courant musical folk, groupes folkloriques, mouvement occitan politique et culturel) sans oublier des reprsentants locaux des rseaux de lducation populaire ou des chercheurs ayant men en Gascogne un travail de recherche sur la danse traditionnelle. Suscitant un rcit biographique, ces entretiens ont permis dobtenir dun ct des donnes factuelles dans lesquelles la part dimplication personnelle est faible et de lautre des donnes plus intimes contenant des lments de lordre du symbolique et des reprsentations, dclenchant parfois des motions loquentes. Je dois reconnatre que collecter ce type de matire nest pas ais lorsque linterrogation porte sur une priode rvolue. Quelques tmoins, et surtout ceux dont le parcours artistique est aujourdhui incontestable, ont montr certaines difficults, voire rticences, revenir sur le pass pour se remmorer une poque vieille de trente ans correspondant au moment o leur identit de jeune musicien tait en cours dlaboration. Il mtait par ailleurs impossible de ne pas laisser libre cours des discours portant sur les parcours actuels dautant plus quils rvlaient des trajectoires riches de sens. Jajouterai aussi que le regard distanci voqu plus haut tait dautant plus difficile avoir que ces corpus oraux enregistrs puis transcrits intgralement, comportaient une part non ngligeable dauto-analyse. Les acteurs de ce mouvement sont effectivement enclins tenir un discours sur eux-

mmes et expliciter leur rapport la tradition, notamment vis--vis du grand public qui a parfois du mal comprendre ce que recouvre le terme de musique traditionnelle. Afin de ne pas men tenir aux seuls discours, il tait ncessaire de complter ces entretiens par la littrature spcialise produite cette poque tels que - des crits non dits, parfois manuscrits, que leurs auteurs mavaient directement procurs, des livrets et pochettes de disque 33T contenant textes et illustrations - ou bien encore des bulletins dinformation ou petites revues publies par le secteur associatif. Produits sur le vif, ces documents ont aujourdhui la capacit de faire parler les acteurs du renouveau sans quil y ait cette distance que tout individu peut prendre par rapport son vcu ou des positionnements idologiques identitaires qui se sont mouss avec le temps Les entretiens effectus ont eu aussi lintrt de faire ressortir des traits communs, des itinraires similaires permettant ainsi de dgager des profils aux contours bien dfinis : celui du musicien, du formateur en danse, de lanimateur et responsable associatif, du collecteurethnographe. La ralisation des enqutes orales est un moment captivant dont il est dailleurs parfois difficile de sextraire. Jaurais aim approfondir ltude de certaines personnalits perues comme figures emblmatiques en revenant les voir plusieurs reprises afin de dresser leur histoire de vie. Dans un cas seulement jai pu mener bien cette dmarche. Jai dailleurs eu le sentiment que certaines personnalits attendaient de moi que jaborde le sujet du point de vue de leur vie et que je porte sur leur action un regard global et non limit une priode donne. [4 Lacunes et faiblesses]

Je suis consciente que ce travail prsente des lacunes et je regrette de navoir pu, faute de temps, approfondir certains points comme les rles et statuts marginaliss du groupe Los de Nadau ou bien encore du musicien de jazz Bernard Lubat originaire de la Gironde o il fonde un festival en 1978. Il est probable que la question de la politique nationale damnagement du territoire des annes 1960-1970, je pense plus prcisment aux travaux du sociologue Bernard Hervieu, aurait enrichi ma rflexion sur la constitution dune identit de pays. Cependant, cest tout en menant ce travail et grce lencadrement de mon directeur de recherche, Jean-Pierre Albert, qui a su, au moment opportun, me ramener dans le droit chemin de lanalyse anthropologique, que jai compris que faire une thse dethnologie nest pas prtendre lexhaustivit, par ailleurs impossible, mais au contraire mettre en valeur des lments qui, dans le cadre dun axe de recherche donn, apparaissent comme les plus cohrents et les plus significatifs. Jai fait le choix, peut-tre contestable, de proposer une premire partie essentiellement descriptive. Elle prsente les rsultats de lethnographie en mme temps quelle dresse une histoire qui navait t, jusqualors, que partiellement faite. Elle rend compte, me semble-t-il, du cheminement intellectuel effectu. Par exemple, il mtait impossible de proposer une analyse fine de ce renouveau sans raconter comment limaginaire de ces jeunes sest nourri de figures mythiques de musiciens amricains telles que celles qui ont t popularises par le mouvement folk dans le cadre dune dmarche de dmocratisation de la musique. Je pense galement au groupe Perlinpinpin flc dont je retrace prcisment la gense car il est la fois fondateur et exemplaire quant au passage dune musique folk universaliste une musique dexpression rgionale.

Cette premire partie avait galement pour objectif de rendre vivants les acteurs rencontrs, cest--dire les fondateurs des groupes de musique et des associations en prsentant des lments biographiques enrichis dextraits dentretiens. [5 Principaux apports du travail / les lments les plus significatifs, les plus inattendus] Deux points me semblent particulirement significatifs y compris pour comprendre ce mouvement tel quil existe aujourdhui. Tout dabord, cette thse apporte un clairage particulier sur la notion didentit occitane travers ltude des positionnements identitaires divergents alors quils sont revendiqus par des courants qui oeuvrent dans le domaine de la musique occitane. Dautre part, lactivit de collectage nest pas prsente comme simple collecte de rpertoire musicaux et de savoirs supposs lgitimer des pratiques territorialises. Elle est aussi analyse comme la reconqute, au moyen de la connaissance ethnographique et ethnolinguistique, dun monde rural idalis choisi comme cadre de vie et daction. Dans une posture de rappropriation patrimoniale, elle instaure un travail de mmoire qui a pour but de faire du paysan, cest--dire lhomme qui vit en harmonie avec son milieu, un modle didentification. Et enfin, elle est galement dcrite comme un cadre dapprentissage non formel o le tmoin cest-dire le musicien, le chanteur ou le danseur incarne la figure du matre au ct duquel on apprend faire tout comme lon apprend tre. [6 Pour poursuivre la recherche] Parce quune thse est aussi le prlude de recherches venir, jvoquerai pour finir deux pistes qui mes yeux

mriteraient dtre suivies : Dans le cadre de ce qui parat tre la suite logique donner, cest--dire ltude du mouvement de la musique traditionnelle tel quil existe depuis la fin des annes 1980, il me semblerait particulirement judicieux de sintresser lmergence des figures de lartiste et du spcialiste (je pense notamment au spcialiste de la danse) et plus prcisment dtudier comment les politiques culturelles et conomiques ont contribu un recul de lanimateur culturel au profit de trajectoires qui se sont singularises. Bien des pistes bauches aiguisent ma curiosit dethnologue et je pense, une cl de comprhension du mouvement de la musique traditionnelle hier et aujourdhui Monsieur le Prsident, Monsieur le Directeur, Messieurs les membres du jury, Mesdames et messieurs, je vous remercie pour votre attention. Bndicte Bonnemason Texte pour oral soutenance de thse, le 26 mai 2009