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MAURICE GILLET

Le jean-foutre et la marie-salope
Les prnoms dnigrs, dvoys ou encanaills
du Moyen ge nos jours

En rsum
Cest un phnomne aussi vieux que la langue : soustraits leur vocation dattributs de lintimit, les prnoms sutilisent des fins malveillantes. malveillantes Authentiques attrape-nigauds, , ils ont jadis pig et ridiculis le niais, le naf, le gueux, limbcile. Faire le Jacques nest quun pitre reliquat de ces pratiques de dconsidration, qui, traversant les sicles, ont aussi destitu, destitu ici ou l, les plus vertueux noms de baptme pour les appliquer aux animaux aux et aux objets utilitaires. Une U bonne douzaine de ces appellatifs dvoys sont alls au seul geai, et autant au pot de chambre. Dautres se sont rpandus dans le registre sexuel et la physiologie humaine, npargnant ni le pet ni le vomissement. . Dautres encore ont t apparis linfortune conjugale, la prostitution, au proxntisme, la drogue, lhomosexualit, la domesticit, etc. : Joseph, Lorette, Prosper, Carla, Caroline, Baptiste, Honor sont de ceux-l. ceux Sans renier le pass, les es emplois dnigrants et canailles se rgnrent : Zbulon pour un chef dtat vibrionnant, Gonzague pour un ministre BCBG, Tanguy pour un crampon agripp au foyer, Raoul ou Rgis pour un tocard, Ronny pour un plouc, Lolita pour une jeune allumeuse, Conchita pour une bonniche, Marie-Chantal Chantal pour une chochotte. . Ses revers, le prnom ainsi corn les doit de multiples facteurs qui vont de son foisonnement (Jean, Marie) sa sonorit (Babylas, Clodomir) et son rle de marqueur social : Acha, Zoubida, Zoubida Mamadou ont veill des relents xnophobes ; aux Sibylle et aux Richard de la France den haut, rpond crnement le Kevin den bas. Quelque 1 200 notices explorent les circonstances de lintroduction, parmi les manires de dire familires, argotiques et dialectales, de tous ces acteurs caricaturaux et sarcastiques, , persifleurs dhier et daujourdhui. Un de leurs terrains de jeux favoris est lunivers des expressions, sond son tour, y compris dans ses tournures aux rimes sans raison ( laise, Blaise ! ), qui entretiennent la fonction rcrative du langage. lan Rcrative est elle-mme lambition ambition de ce volume, o se rejoignent humour, folklore et lexicographie.

Ancien journaliste aux ditions de lAvenir, o il a tenu une chronique de langage, Maurice GILLET collabore au muse des Traditions populaires en Piconrue (Bastogne). Il y a publi en 2007 une tude sur les parodies du latin liturgique par le dialecte, ouvrage couronn du prix triennal Langue et Littrature Joseph HANSE.
Couverture : Couple de paysans au march, dtail dune estampe dAlbert DRER, 1512.

Le jean-foutre et la marie-salope
Les prnoms dnigrs, dvoys ou encanaills
du Moyen ge nos jours

DU MME AUTEUR
Un retour de Toine Culot - Pastiches et hommages en lhonneur du centenaire dArthur Masson, Vers lAvenir, Namur, 1996 (puis). Le Dico des prnoms bavards, 2000-2003 ; version abrge publie en feuilleton par les ditions de lAvenir, Namur, 2003-2004. Li latin sins dre mn - Langue du culte et parodies dialectales, Muse en Piconrue, Bastogne, 2007 (ouvrage couronn du Prix triennal Langue et Littrature Joseph Hanse, dcern par lAssociation Charles Plisnier en 2008). Prte-moi ta plume : laile, les noms et les mots, in Anges & dmons en Ardenne et Luxembourg (collectif), Muse en Piconrue, Bastogne, 2008.

MAURICE GILLET

Le jean-foutre et la marie-salope
Les prnoms dnigrs, dvoys ou encanaills
du Moyen ge nos jours

Esteban et Alice

Mise en bouche

Les grains de sel du langage


? Par centaines, toisant les dictionnaires usuels qui les ngligent, ils ont depuis des sicles investi la langue, loral comme lcrit, et ils y ont leur mot dire, souvent charg dironie. Voyez la politique franaise : Nicolas Sarkozy a t qualifi de Marie-Chantal et Mimile la fois 1 * ; tiquet Zbulon limage du bonhomme vibrionnant du Mange enchant, ou Speedy Gonzals telle la souris speede des cartoons ; nain sectaire, par contrepet de saint-nectaire, dun vieux nom de baptme 2 aurole fromagre digne dune bote de camembert (petit) Prsident 3. On a fait de lui un Iago, celui de la Ve Rpublique, tratre absolu aux yeux de Chirac 4. peine son pouse, chanteuse de Tu es ma came, devenait-elle premire dame de France que les toxicomanes identifiaient par Carla une dose dhrone, de la brune, de la bruni, de la Carla 5 DAnne-Aymone Giscard dEstaing, autre ex-premire dame, on raillait nagure la voix mariechantalisante 6. Mitterrand a laiss une Mazarine hardiment substantive sous lacception de secret inavouable dun homme dtat : Auriez-vous quelque chose nous cacher ? Auriez-vous votre Mazarine ? 7. Sous les ors de llyse, la bouche gourmande de Pompidou dfinissait par Sosthne un gaulliste orthodoxe 8 : emprunt au surnom baroque de Philippe De Gaulle, soutir au prude duc Sosthne de La Rochefoucauld. Grande Germaine et surtout Grande Zohra (daprs lappellation par les colons de la fatma, autre prnom charp) furent, parmi les Pieds-noirs et lors des complots de lOAS, des sobriquets du Gnral. son tour, celui-ci ne rechignait pas lironie prnominale : na-t-il pas dsign par comit Thodule ou comit Hippolyte une commission sans relle utilit9 ? Veut-on des exemples belges ? De feu Jacques Simonet, alors ministre-prsident de la rgion de Bruxelles-Capitale, un magazine 10 pinglait en 1999 le style BCBG, bien plus Gonzague que Ronny . Dans une interview en 2004 11, la ministre communautaire de lAudiovisuel et de la Culture Fadila Laanan, longtemps reste bloque ltage Prcarit et dbrouille de lascenseur social, tait estampille Cosette du Gouvernement. Lors de la divulgation, en 1999, de lexistence de la fille illgitime dAlbert II, un journal 12 annonait la une : Notre Mazarine sappelle Delphine. 13 Mme la presse du pays shabille de prnoms persifleurs que propagea lhebdomadaire satirique Pan : Lopoldine pour La Libre Belgique, qui, lors de la Question royale, soutint Lopold III, le pre dAlbert II ; Sur Thrse pour Le Soir, par allusion la petite-fille de son fondateur et ex-directrice, MarieThrse Rossel.

ARLEZ-VOUS PRNOMS

Par Jean-Franois KAHN, Dictionnaire incorrect, 2005 [* : Bibliographie dtaille en fin de volume]. N du culte envers laptre de lAuvergne, Nectaire na plus gure t attribu depuis le XVIIIe sicle. 3 Blog du Monde, mars 2010. 4 Canard enchan, 28 septembre 2011. 5 Id., 15 dcembre 2010. 6 Dossiers du Canard, avril 1981. 7 Guy CARLIER Nicolas SARKOZY, qui esquivait une question politique dans lmission de France 3 On ne peut pas plaire tout le monde, 6 fvrier 2005. 8 LExpress, 1973. 9 Alain PEYREFFITE, Ctait De Gaulle, 1994. 10 Le Vif-LExpress, 30 juillet. 11 Tl-Moustique, 22 dcembre. 12 La Nouvelle Gazette. 13 Le roi [des Belges] est pourvu dune Mazarine, prnomme, elle, Delphine , comparait Le Canard enchan (20 dcembre 2006).
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Sil est acquis quune part considrable de notre vocabulaire et de nos expressions salimente de noms propres, les prnoms, pourtant si propres eux aussi, et si chouchouts par la langue familire, font gnralement figure de parents pauvres dans ltude de ces phnomnes dits dantonomase 14. La lexicographie traditionnelle leur prfre les noms de famille ou de lieux et leurs drivs, par nature plus explicites sur les filiations : le quinquet dAntoine Quinquet, la nicotine de Nicot, la poubelle du prfet Poubelle, le watt de lingnieur Watt ou le violon dIngres, passe-temps musical du peintre, ne dissimulent rien de leur origine patronymique15. Pour les seuls toponymes de Belgique, le spa ne fait pas davantage mystre de son lien avec la ville thermale, ni la dinanderie avec Dinant, ni lyprite (gaz de combat) avec Ypres, ni le brabant (charrue) avec le Brabant.

Je ne suis pas ta Conchita !


Aux prnoms qui, au gr des poques, des rgions, des modes et des usages lexicaux, ont fcond les manires de dire, il convenait donc de rendre justice pour leur apport privilgi, en prospectant les plus juteux dentre eux, savoir les plus malchanceux, ceux catalogus pour la circonstance de dnigrs, de dvoys ou dencanaills. Conus pour distinguer courtoisement une personne dtermine, ces attributs de lintimit ont en effet volontiers t dconsidrs, destitus, bafous, trills, fltris ou pervertis sous leffet de pratiques populaires, littraires, sociales ou autres qui les ont dtourns et pris en grippe. Ces souffre-douleur, quittant la sphre individuelle pour se figer en strotypes, ont ainsi caricatur, ridiculis ou stigmatis, outre des objets utilitaires et des situations insolites, diverses catgories de personnes et de comportements, sans compter quantit danimaux, qui, eux, nont peut-tre pas tous perdu au change. Trois illustrations rapides et contemporaines : n de la dvotion envers lImmacule Conception, le vertueux prnom Conchita, typique chez les domestiques espagnoles des beaux quartiers de Paris dans les annes 1960, fonctionne encore comme un substitut exotique et impertinent femme de mnage, bonniche ( La vaisselle, tu la feras toi-mme : je ne suis pas ta Conchita ! ) ; parmi dautres avanies, Raoul, jadis baign de noblesse, incarne le ringard ou le glandeur depuis le film Les Tontons flingueurs (1963) o Bernard Blier campait Raoul Volfoni, truand fantoche et gueulard ; Tanguy est emblmatique du jeune adulte opportuniste, log, blanchi et nourri par ses parents. Dans ce dernier cas, avant le film ponyme de 2001, il nexistait pas de terme spcifique recouvrant cette ralit sociologique nanmoins vcue, ou subie, par des milliers de familles, et il fallait se rabattre sur des priphrases : belle dmonstration quun prnom sorti du lot peut exercer une irremplaable fonction linguistique. Le pilori des prnoms a son histoire et ses mcanismes, explors ici au fil de prs de 1 200 entres alphabtiques. Seuls ceux qui, dune manire quelconque, ont essuy des revers seront examins, en incorporant tous ces encanaills une panoplie de canailles 16, insrs dans des expressions pittoresques ou sujets par leur morphologie calembours, contrepets, raffectations, formulettes foltres, boutades frivoles, virelangues, allitrations, assonances rcratives (a colle, Anatole !). On laissera sur le ct tous leurs comparses qui nont pas vu plir leur toile ni prt sourire. Ainsi

Substitution dun nom commun un nom propre (ou inversement) : un harpagon pour un avare . JeanFranois GURAUD (Lantonomase en question, in Linformation grammaticale, n 45, 1990) rattache cinq domaines privilgis les cas de noms propres passs la postrit : la botanique (le robinier, de Jean Robin) ; la mythologie (un apollon, bel homme , du dieu grec) ; la littrature (un don Juan, sducteur , du type thtral espagnol) ; la toponymie (le camembert, du village ponyme de lOrne) ; les divers, sciences et techniques (le pascal, unit de mesure, daprs Blaise Pascal ; la micheline, fabrique par Michelin). 15 Cf. notamment Jacques CELLARD, Godillot, Silhouette & Cie, 1990 ; Jean Damien LESAY, Les personnages devenus mots, 2004 ; Christine MASUY, Curieuses histoires de noms propres devenus communs, Jordan, 2011 (du mme auteur, pour les toponymes, Bermuda et panama, 2012, galement donn en feuilleton dt dans Le Soir et sur la RTBF) ; Georges LEBOUC, 2 500 noms propres devenus communs, Avant-Propos, 2012. 16 Ce mot a gagn en humour depuis peu : des plats canailles, une sieste canaille, un dcollet canaille. Il mest arriv de faire des Apostrophes canailles , remarque Bernard PIVOT (Les mots de ma vie, 2001). Un mme soupon de sympathie est revendiqu par les prnoms canailles.

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cartera-t-on notamment de la nomenclature 17 Amerigo, pre putatif de lAmrique (le navigateur Amerigo Vespucci fut crdit tort de la dcouverte du Nouveau Monde) ; Axel (laxel, figure de patinage artistique perptuant lathlte sudois Axel Polsen) ; Margherita (la margherita, clbre pizza, cre en 1889 en hommage la reine dItalie de ce nom) ; Benjamin (le benjamin, cadet dune famille, du plus jeune fils du patriarche Jacob, son prfr, un fils du bonheur par ltymologie). En revanche, Benoni 18, initialement dvolu ce mme descendant par sa mre morte en couches, sera intgr linventaire : sa funeste signification de fils de ma douleur , qui rencontrait un cho dans les textes anciens, le destinait toffer la collection. Du verbe latin pejorare ( rendre pire ), est issu ladjectif pjoratif, judicieusement employ par le philologue belge Georges Doutrepont pour caractriser les dvaluations accablant les prnoms 19. Sil est modeste par la taille (128 pages), louvrage de cet acadmicien, professeur lUniversit de Louvain, fait toujours autorit20. Mais, depuis sa parution en 1929, lhabitude de mettre mal ceux quon appelle avec affection les petits noms, et dont le stock a explos, sest amplifie sinon ritualise, rvlant de nouvelles cibles : Lolita, Rgis, Gustave, Ginette, Gertrude, Lucette, Marcel, etc. Voil qui ne pouvait quattiser la curiosit et inciter actualiser. En outre, les progrs de la recherche permettent aujourdhui davancer des hypothses sur les mobiles de lostracisme frappant des victimes dj recenses alors, mais dont les raisons de la disgrce taient rputes inconnues : ainsi en va-t-il pour Bernard, synonyme dsuet de postrieur (essuyer Bernard), ou pour Mathieu dans fesse-mathieu ( avare, usurier ). Enfin, des incursions plus systmatiques dans les gisements de prnoms archaques mritaient dtre menes 21, ne serait-ce que pour y dbusquer Acaire, un masculin encore bien tabli en France vers 1640, et dont garde trace, par saint patron interpos, gurisseur de la folie, ladjectif acaritre. Ce nest pas un Apollon mon Jules 22, chantait en 1936 Frhel (Tel quil est), en lexicalisant dun seul coup deux prnoms gratigns, lun mis pour belltre , lautre pour mec, souteneur . La connivence du prnom et du mot ne date pas dhier : on la mme dite deux fois millnaire, en produisant la parole fameuse du Christ au chef des aptres, Tu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon glise , phrase dont la version aramenne initiale et la transcription latine ne comportaient pas lastuce dgage par la traduction franaise. Retenons plutt quentre les XIe et XIVe sicles, lancien franais tenait dj des prnoms en msestime : dans un pome du XIIIe, Martin correspondait lourdaud ; au XIIe, Tristan subissait la contamination ngative de ladjectif triste tout juste clos mais auquel il tait tranger, et cet amalgame paronymique traversera les ges puisquen 2011, des chroniqueurs dmembreront encore en Triste Anne une Tristane tmoin dans le retentissant dossier politico-judiciaire DSK 23.

17 Do sont ncessairement absents les mystiques Amour, Grce, Flicit, etc., en dpit de lanecdote, rapporte par lanthroponymiste Albert Dauzat, de cette maman qui tenait affubler son fiston du triple et difiant prnom Amour, Constant, Fidle (quelle aurait pu faire prcder de Parfait). 18 Ctait le troisime prnom du marchal Ptain. 19 Les prnoms franais sens pjoratif, Bruxelles, 1929. Sur le saut du nom propre au nom commun, le premier tiers du XXe sicle aura t marqu en Europe par la publication de plusieurs tudes rudites, dont Eigennamen als Gattungsnamen, Lexikographisch-semasiologische Studien, dAlfred KLBEL (Leipzig, 1907) ; Le passage populaire des noms de personnes ltat de noms communs dans les langues romanes, et particulirement en franais, dAxel PETERSON (Uppsala, 1929) ; Dal nome proprio al nome comune, Studi semantici sul mutamento dei nomi propri di persona in nomi comuni neglidiomi romanzi, de Bruno MIGLIORINI (Genve, 1927). 20 Les livres (et les sites) proposant des choix de prnoms destins aux parents sont plthoriques, contrairement ceux traitant de la prsence du prnom dans les faons de parler. Notons pourtant le recueil 365 prnoms et expressions de Sylvie BRUNET (LOpportun, 2012), dont les formules reprises en couverture (En voiture Simone !, Chauffe Marcel !, Cool Raoul, etc.) donnent un aperu du caractre plaisant. 21 Kristoffer NYROP (Grammaire historique de la langue franaise, 6 vol. 1899-1930) : Beaucoup de noms de personnes, employs comme des noms communs, ont compltement disparu aprs une existence brillante et phmre. Leur exhumation ntait donc pas superflue. 22 La suite tait lavenant : Il nest pas bti comme un Hercule. 23 Libration, 1er aot 2011. Prnomme Anne, la mre de ce tmoin sera aussi prsente par la presse, stricto sensu cette fois, comme une triste Anne, et avec elle une autre Anne, alors pouse de lhomme politique tomb de son pidestal.

Les attrape-nigauds
Par le pass, les prnoms malmens sont, dans leur crasante majorit, des attrape-nigauds au pied de la lettre : des piges nigauds. Avec une redoutable persistance, ils ont en effet cibl le sot, le naf, le simplet, le balourd, lhomme du bas peuple, le campagnard bourru et sauvage ou peru comme tel : le Gros-Jean mal dgrossi, le Jacques sditieux des jacqueries de 1358. Le paysan tait regard avec arrogance par le citadin qui talait ainsi sa supriorit. Dans la socit de lAncien Rgime, la dprciation du monde rural est une ralit permanente dont notre vocabulaire et certaines expressions courantes ne se sont pas affranchis , confirment Jacques Le Goff et Michel Lauwers 24. Ne parle-ton pas de nos jours encore de cul-terreux, de plouc, de pquenot ? Lavilissement des prnoms populaires aura de la sorte embot le pas aux dgringolades smantiques des termes visant les ruraux 25 : rustre, qui nveille par sa racine que le rustique, lagreste, le champtre, sest confondu avec le malotru, le mal duqu ; vilain, occupant dune ferme (villa) et paysan libre (oppos au serf), a drap vers le mprisable ou le malsant ; paysan lui-mme a dvi vers le bouseux avant dtre quelque peu dsembourb par lengouement rcent pour le terroir. Dans lventail des prnoms mis au ban, le choix de telle ou telle proie parat arbitraire aux observateurs dautrefois. Certains auront pourtant le sentiment que la pjoration, en meurtrissant les plus distribus 26, est une ranon de la gloire, une contrepartie la notorit. Au XVIe sicle, tienne Pasquier 27 est lun des premiers se pencher sur les parias : Nous avons deux noms desquels nous baptisons en commun ceux questimons de peu deffet ; les nommons Jeans ou Guillaumes. Montaigne 28 constate son tour que chasque nation a quelques noms qui se prennent, je ne sais comment, en mauvaise part ; et nous Jehan, Guillaume, Benoist . En 1610, chez Broalde de Verville 29, on rpond Apicius, qui cherche connatre les deux noms les plus mauvais un homme : Cest Guillaume et Gautier 30, parce que lon dit aux gens des noces : Venez mes amis ; mais namenez ni Gautier ni Guillaume. la fin du XVIIe, propos de Nicodme 31, Gilles Mnage 32 remarque : Je ne sais pourquoi nous avons attach ce nom, qui en grec na rien que de relev, une ide basse & de mpris. On ne le dit parmi nous que dun idiot, dun bent. Il en est de mme de Nicaise 33 et de Nicolas. On regarde ces trois noms comme une extension du mot nice 34, & cela, dans notre imagination gte, fait fort mauvais effet. Jacob Le Duchat, autre rudit, renchrit un peu plus tard : Des raisons ridicules nous ont fait attacher certains noms propres des ides particulires. On a dit Nicodme pour sot, cause de nice et de nigaut ; Agns pour innocente, comme tenant de lagneau. Ce principe du rflexe ridicule est repris presque textuellement en 1823 par Pierre de la Msangre 35 ( Des motifs ridicules nous ont fait attacher certains noms propres des ides fcheuses ), lauteur expliquant dans la foule : De Jean, on a fait un synonyme de c..u 36, parce que beaucoup dhommes portent ce nom et que

La civilisation occidentale, in Histoire des murs, 1991. Halina LEWICKA, Le langage et la nature sociale de la farce, in Bulletin de lAssociation dtude sur lhumanisme, la Rforme et la Renaissance, N 11, 1980. 26 Dans les farces joues entre 1450 et 1750, les prnoms les plus usuels, donc les plus exposs, recoupent ceux figurant sur les registres des noms de baptme des imprimeurs parisiens (Jean, Pierre, Nicolas, Jacques, Guillaume, Marie), ce qui garantit au spectacle son authenticit et son cachet populaire (Halina LEWICKA, op. cit.). 27 Recherches de la France, 1560. 28 Livre I, XLVI des Essais (1572-1592). 29 Le moyen de parvenir. 30 Le moyen franais (XIVe et XVe sicles) avait dj substantiv Gautier sous les sens de farceur et de demeur . 31 Dont les revers seront ultrieurement clairs par le Nicodme des critures, personnage lesprit obtus. 32 Dictionnaire tymologique de la langue franoise, 1694. 33 En France, au sicle dernier, Nicaise na plus dpass la quinzaine de nouveaux porteurs annuels et a mme quitt la scne depuis 1972, moment o Nicodme sortait de sa lthargie, en recrutant autant de titulaires quen perdait son compre. En Belgique, Nicaise, patronyme cette fois, est prsent dans prs de 1 200 familles. 34 Ignorant, du latin nescius, qui ne sait pas . 35 Dictionnaire des proverbes franais. 36 Camouflage pudique de cocu.
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bon nombre de maris ont des femmes infidles. 37 Le linguiste danois Nyrop 38 ne dira pas autre chose sur le Jean ou le Jeannin, pauvre cornard si impitoyablement ridiculis : Ni lhistoire ni la littrature ne nous donnent lexplication de ce sens particulier attach un prnom innocent. Cest le pur hasard qui semble avoir rgn ici () On a choisi dans le tas et on a pris un prnom trs commun et trs rpandu, comme pour faire comprendre que la qualit dsigner tait aussi rpandue que le nom.

Commrages et casseroles
Pour Charles dHricault, diteur, en 1857, des uvres de Guillaume Coquillart (14521510), lopprobre jet sur les btes noires de lanthroponymie par les plumes mdivales nobissait pas davantage de savants critres : Quelque jeu de mots, quelque habitude, aventure ou commrage a souvent t lorigine de sobriquet, et il est, la plupart du temps, puril de la chercher, impossible de la trouver. Mac 39 est dans ce cas ; il nest pas bien important de rechercher quel est le premier sot, parmi les bourgeois du XVe sicle, qui eut lhonneur de pousser ce nom dans la notable compagnie des Jehannin, des Riquier, des Nicaise, etc. Dcortiquant dautres prnoms dvergonds par le jargon du mme XVe sicle 40, Auguste Vitu (1884) plaide les apparences trompeuses : Cest par une ressemblance extrieure et sans aucun rapport de sens que Rebecca, Agrippa et Job sont entrs dans le langage populaire pour dsigner une fille qui se rebecque, un homme qui agrippe et un homme qui gobe. En 1884 encore, les infortunes de Jean empliront treize pages Jean est maudit jusquau chiffre ! des Prnoms dans le folklore et la lexicographie 41, o Eugne Rolland, jugeant sa cargaison trs incomplte, la soumet ses lecteurs dans le but de provoquer des recherches sur ce sujet intressant . Mme vu chez le dialectologue Charles Grandgagnage, sous la notice Jaguelne ( niaise, sotte ) de son Dictionnaire tymologique de la langue wallonne42 : Il serait intressant de rechercher tous les prnoms auxquels on a attribu une signification. Dabord employs comme sobriquets, plusieurs dentre eux ont tellement pris cours dans la langue quon sen est servi dsormais comme sils avaient une valeur intrinsque, les uns restant qualificatifs, conformment leur origine, les autres devenant purement et simplement appellatifs, particulirement comme noms danimaux. Toutes les langues, tous les patois, ont tendance changer les noms propres en noms communs , gnralise en 1886 Joseph Dsir Sigart 43. Tous les prnoms sont-ils vraiment passs la casserole ? Oui, en croire Lordan Larchey (1889) 44 : Il tait de mode autrefois (pour ne citer que Bernard, Claude, Joseph, etc.) de donner chaque prnom un double sens plus ou moins ridicule. Chagrin des emprunts irrvrencieux faits au calendrier, Paul-Eugne Robin 45, lui, crie la profanation : Les saints les plus vnrs prtent leur nom des types ridicules ou odieux. Je citerai comme exemples Nicaise, Colas, Nicodme, Jeannot (synonymes de niais ou de Jocrisse), Rebecca (femme hautaine et revche), Charlot (surnom du bourreau), etc. Associ au paysan chez La Fontaine, Pierrot lest limbcile dans de vieux nols : Les prnoms les plus usuels finissent par dsigner le sot, lempot, le grotesque, du fait que ces noms particuliers sont populaires, communs, vulgaires , commente son propos mile Vuarnet 46. Abtardi dans nombre de chansons lui aussi, Nicolas est dclar cette occasion clbre comme niaiserie villageoise par Hector France47, tandis quen Gilles, Alfred Delvau 48 voit celui de tous les hommes dont lesprit et le cur ne se sont pas dvelopps autant que les jambes . Apprciation lgitime ici par la navet ingnue du Giglio de la commedia dellarte, par celle du Gilles le Niais quimmortalisera Watteau, et par le tour dsuet faire gilles ( sencourir, dguerpir ) : Gilles tranait dj un lourd boulet, indpendant des mcomptes

Les dictionnaires ont oubli de nous instruire de la facult pjorative du mot jean , dplorera Charles NODIER (Examen critique des dictionnaires, 1829). Puisse le prsent volume sefforcer de combler cette lacune ! 38 Grammaire historique de la langue franaise, op. cit. 39 Forme ancienne de Mathieu. 40 Le jargon du XVe sicle. 41 Almanach des traditions populaires. 42 Vol I, 1845. 43 Glossaire tymologique montois. 44 Nouveau supplment au dictionnaire dargot. 45 Dictionnaire du patois normand, 1879-1882. 46 Chansons savoyardes, 1997. 47 Dictionnaire de la langue verte, Archasmes, Nologismes, Locutions trangres, Patois, 1907. 48 Dictionnaire de la langue verte, Argots parisiens compars, 1866.

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suscits par sa forte diffusion. Au fil du temps, la dgradation prnominale sera ainsi de plus en plus couramment lucide 49, au-del de la stricte frquence demploi, la lumire de facteurs spcifiques, comme lexistence dun personnage ponyme de lhistoire, dun roman, dune pice de thtre, des critures 50, etc. La poisse engluant les boucs missaires actuels trouve ses raisons dtre dans des viviers toujours plus vastes, qui empitent, on le verra, sur les discrdits illogiques, les tyrannies du got, les affinits mystrieuses, inexplicables mais incontestables invoqus par Balzac 51.

Vous saccoupler
Allisson, Barbara, Carol, Dolly Tout homme mari sait pourquoi on donne des prnoms fminins aux typhons , plaisantait lhumoriste et ditorialiste amricain Art Buchwald. Avant 1978, anne o, pour les cyclones, ouragans et tornades, les mouvements fministes obtinrent de lOrganisation mtorologique mondiale une alternance galitaire (un masculin succdant un fminin), on se cantonnait en effet aux seuls fminins, prsums complaisants et faciles retenir. Alliances forcment calamiteuses, mais que mconnatra le prsent opus, tant les prnoms fminins ont dj t mortifis par des voies moins ponctuelles et plus routinires, celles-l mme qui flagellent lautre camp. Ne lit-on pas chez les frres dlestand et Alfred Dumril 52, sous Catau ( fille mchante ), que ce mot rsulte dune syncope (raccourcissement) de Catherine, qui a fini par se prendre en mauvaise part, comme presque tous les noms de femme (sic) ? Marie, le plus sacr et le plus couru travers les sicles, fut aussi le plus brocard, surtout par laddition de traits dsobligeants (marie-couche-toi-l, marie-cochonne, marie-graillon, marie-jacasse, etc.), au nombre dune soixantaine selon une estimation provisoire, l o Jean, le virtuose des scores et des dboires masculins, en remorque plus du double (jean-bte, jean-cul, jean-fesse, jean-nu-tte, etc.). Les tribulations de lune et de lautre les vouaient saccoupler dans le titre de ce livre, comme ils le sont dj sur les registres dtat civil (Jean-Marie 53). Le nom de Marie, accompagn de diffrentes pithtes, fournit lui seul toute une liste dinjures , relevait en 1891 Tito Zanardelli 54, adhrant au propos de Charles-Louis dHautel 55 (1808) : Nom de femme auquel on ajoute souvent une pithte injurieuse. Si lon concde Paul-Eugne Robin 56 que cest lpithte additionnelle qui constitue linjure , il faut convenir que la banalit mme du prnom lui ouvrait un boulevard. Avec celle de femme aux murs dissolues , la notion d pouse draisonnable ou revche est ancestrale et rcurrente dans le bataillon des fminins pilonns par la guigne : ds le XIIIe sicle, Pronnelle, jusque-l honorable pendant de Pierre ( linstar de Perrette ou de Ptronille), a bascul dans les dconvenues, et, sacrifiant sa majuscule, sutilise depuis le XVIIe comme vocable de drision appliqu une pcore, une rabcheuse. Il arrive quun prnom masculin dpeigne une femme : chez Flaubert (Madame Bovary, 1857), celui de Nicaise, port par la fidle servante Catherine-Nicaiselisabeth fte pour son long dvouement, nest pas l par hasard, mais, de lavis dexgtes, symbolise linnocence, la rusticit candide, en vertu, nouveau, dun mimtisme Nicaise/niaise. En contrepartie, un fminin, lui aussi dj clop, peut se rapporter un homme : Alors Ginette, te presse pas ! , lancent Jean Rochefort, en retard sur le court, ses partenaires au tennis, dans le film Un lphant, a trompe normment (Yves Robert, 1976).

49 Comme le fait Karel SEKVENT, Quelques remarques sur les prnoms franais, in tudes romanes de Brno (Tchquie), 1966. 50 O, par exemple, Joseph fait coup double : le Joseph de la Gense signifie pudibond, bgueule pour avoir rejet les avances de la femme de Putiphar ; son homonyme des vangiles quivaut mari tromp, sot en mnage , par rfrence lpoux de la Vierge Marie, qui fut pre comme lon sait . 51 Et auxquels souscrivait Dumas (cf. Alphonse), comme la not Georges DOUTREPONT, Types populaires de la littrature franaise, 1926. 52 Dictionnaire du patois normand, 1849. 53 Prnom compos dont le pic fut atteint en France en 1948 (3 374 naissances), et en Belgique en 1954 (529). 54 Langues et dialectes. 55 Dictionnaire du bas-langage. 56 Patois normand, op.cit.

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Vrais durs
Mles ou femelles, bien des pjors 57 se sont aussi dmontiss par leurs variantes graphiques, rgionales ou patoisantes, et, davantage encore, par leur transformation en hypocoristiques. Ce terme pointu de linguistique, emprunt un verbe grec voulant dire parler dune manire caressante , recouvre ici les appellatifs daffection, tendres, cajolants, cordiaux ou complices, qui dune Suzanne font une Suzon, dun Auguste un Gusse, dun Victor un Totor. Lorsquil passe par un abrgement, le procd expose la disqualification du diminutif obtenu : Colas ( bent 58) est plus soufflet que Nicolas, Fritz ( boche ) que Friedrich, ou Catin ( putain ) que Catherine, alors que tous trois ntaient au dpart que des succdans intimes ou familiers 59. Mme rsultat si lhypocoristique met en uvre un redoublement de syllabes (Popaul pour pnis , Bbert pour beauf, Franais moyen ) ou un changement de suffixe : Marguerite (via Margot) et Jeanne mnent Margoton et Jeanneton ( filles faciles ) ; Madeleine Madelon ( femme lgre ) ; Pierre Pierrot ( dadais ) ; Charles Charlot ( type quelconque ) ; Jacques Jacquot ( bavard, importun ) ; Jules Julot ( truand, petit proxnte ), etc. limage de leur modle, les prnoms ainsi refondus soctroient dans la phrase une valeur syntaxique qui les assimile aux noms communs. Ils en partagent les proprits, et on les institue dailleurs noms communs accidentels (par opposition essentiels ) : le Julot casse-crote en est prcisment lun des spcimens fournis par Marc Wilmet 60. Lhypocoristique aura donc jou un double jeu, celui des mamours et du galvaudage : clin et bon enfant au dbut, vrai dur ensuite. Si la langue verte a contribu le blinder, cest quelle tait dj encline statufier en mots, non pas des patronymes, mais des prnoms purs, sans retouches : Il est remarquable, sociologiquement, que largot tire ses antonomases vraies de prnoms plutt que de noms de famille , fait valoir Figure de largot 61, en mentionnant les souteneurs Jules et Prosper. Largot sest mme gard de rectifier les prnoms apparemment dj emptrs dans leur finale : quoi bon offrir Richard, ce parvenu riche de sa dsinence, un autre suffixe que celui qui semble lentraver et lexile dans une navrante compagnie en - ard, o le trouillard le dispute au combinard et le salopard au vicelard 62 ?

Faux nafs
Saine revanche : le naf, le niais et le bta que houspillent les pjors sont quelquefois capables de leurrer, de piger, dabuser. Car le rudoy nest pas toujours le crtin quon croit : son habilet consiste justement passer pour plus godiche quil nen a lair. Il rejoint de la sorte larchtype proverbial du niais de Sologne, cet homme assez avis pour ne sgarer qu son profit et simuler la sottise dans son intrt 63. Vient lesprit le Thibaud de la Farce de Matre Pathelin (XVe sicle), en un temps o Thibaud impliquait le demeur, larrir. Dans la farce, Thibaud lagnelet

Ellipse de prnoms pjors . Les sens malveillants repris entre parenthses ne reprsentent souvent quune partie de ceux vhiculs par les formes numres, et beaucoup de celles-ci se contentent dune minuscule. 59 Les diminutifs taient autrefois dun usage gnral, et les potes les employaient sans malsance, mme en sadressant aux plus grands personnages , rappelle Germain LAISNEL DE LA SALLE (Croyances et lgendes du centre de la France, 1875), en puisant ses exemples chez Marot et chez Ronsard (glogues, 1560), lequel, sans offense, abrgeait notamment Catherine de Mdicis en Catin. Une pratique trop populaire aux yeux de Boileau, ce lgislateur du Parnasse, qui la rprouvera (LArt potique, 1674). De lhistorien Philippe ARIS (Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, 1974) : Lusage plus rpandu du diminutif correspond une plus grande familiarit, et surtout un besoin de sappeler autrement que les trangers, souligner ainsi par une sorte de langage initiatique la solidarit des parents et des enfants et la distance qui les spare de tous les autres. Pierre ENCKELL (Rpertoire des prnoms familiers, 2000) remarque que les diminutifs ont toujours exist ; les Romains y recouraient dj. 60 Grammaire critique du franais, 1997, o Hercule de foire et Don Juan de village sont dautres chantillons de (pr)noms mtaphoriques ainsi convertis. 61 Jacques DUBOIS et al., in Communications, 16, 1970. 62 Jadore le prnom Richard, mais jai un peu peur de son ct pjoratif, alors je pense le changer en Richie (une future maman, sur un site fminin, en 2010). 63 Flix PERRISSOUD, Locutions et allusions - Langage figur, 1900.
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fait lidiot devant son juge, mais, finaud et coquin, il maintient sa feinte au moment de payer son avocat. Cest tout bnfice pour lui. Comme la soulign Claude Seignolle propos de Peronnik lidiot 64, il ne faut pas que ce mot didiot fasse illusion ; lidiot des contes populaires est la personnification de la faiblesse ruse lemportant sur la force ; il est toujours plus ou moins de la famille du berger de lavocat Patelin . Jean Monod 65 adopte un discours voisin pour le barjot (verlan de jobard 66, crdule jusqu la btise selon le Robert) : Il sagit dune folie simule, o le barjot se donne pour un niais afin de mieux niaiser son entourage, et, ventuellement, de se soustraire aux consquences de ses carts de comportement et de langage. Serait-il mme un crtin accompli, le quidam satiris par un prnom narquois naurait pas encore rougir : La simplicit des peuples () leur fait regarder les Cretins comme les anges tutlaires des familles, & ceux qui nen ont pas se croyent assez mal avec le ciel , enseignait en effet lEncyclopdie de Diderot et dAlembert 67. Issu du latin christianus ( chrtien ), crtin a pris le sens euphmique d innocent , par commisration et en rfrence au caractre sacr et protecteur des simples desprit, a montr Alain Rey 68. Ces simplets-l, tout stupides quils paraissent, font cause commune avec linnocent du village, figure marginale mais bienfaisante et fraternelle. Linnocent fut longtemps une manire dange gardien des communauts rurales, que bouleversait son loignement. Dans le Bourbonnais, on laffublait du sobriquet de bredin. Tel est le Goubi de Jaligny (Allier), si bien camp par Ren Fallet dans son roman Un idiot Paris (1966) 69.

La mnagerie qui dmnage


La malignit sest exerce sur des noms propres dhommes et de femmes jusqu en faire des noms danimaux , professait Doutrepont. La vacherie est certes patente quand elle rebaptise Jean-chie-blanc le hibou (Jan cago blan dans le Languedoc) ; Charlot ou Charles lne (Loir-et-Cher, la faveur de la comparaison bte comme Charles X 70) ; Gabriel le porc (en Cte dIvoire, o cest aussi le membre viril) ; Mre-Michle la truie (dun argotisme pour maquerelle ), ou encore lorsquelle reporte sur le cocu le nom de robin, attribu entre autres au blier, ce grand porteur de cornes 71. Dlogs de lindividu au profit de lanimal, les prnoms, sils cabossent lun, sont de nature rehausser lautre : appeler son chat Titus ou Ulysse et son chien Max, Olaf ou Diane bichonne ceux-ci, avec un panache que briguent aussi les dsignations ambitions plus collectives (Arthur pour les poissons rouges, Caroline pour les tortues, Gudule pour les araignes, Sophie pour les girafes, Flix pour les chats 72). Aussi vieux que la langue franaise et ses pomes piques, lusage a t puissamment stimul au XIIe sicle par le Roman de Renart : jusque-l, le carnivore ntait lui-mme connu que par le mot goupil, qui seffaa devant lauthentique nom de baptme dont on laccoutra. Celui-ci a fait mieux que survivre : Renard trne parmi les dix premiers patronymes de Belgique franco-

Contes populaires et lgendes de Bretagne, 1974. Les barjots, Essai dethnologie des bandes de jeunes, 1968. 66 Jobard aurait lui-mme pour anctre jobe ( nigaud, sot ), daprs un vieux mot signifiant gosier . On sest aussi hasard le rattacher au prnom pjor Job, du personnage biblique, qui, bien que brim, ravale ses malheurs, les gobe. 67 Les authentiques crtins, jadis nombreux dans les montagnes du Valais (cf. crtin des Alpes), taient, mdicalement parlant, les goitreux atteints de crtinisme, mal d un dficit en iode. Les Encyclopdistes les dcrivaient ainsi : sourds, muets, imbecilles, presque insensibles aux coups ; assez bonnes gens dailleurs, ils sont incapables dides, & nont quune sorte dattrait assez violent pour leurs besoins. 68 Dictionnaire historique de la langue franaise, 1992. 69 Port lcran en 1967 par Serge Korber, avec Jean Lefebvre dans le rle du bredin. 70 Mme type de moquerie dans le Berry, o le nom de Mazarin allait au cheval de bt, trace vidente de la haine quinspirait au peuple ignorant le grand ministre (Hector FRANCE, op. cit., 1907). 71 Cet abrviatif de Robert est lun de ces noms dhomme qui ont souvent t employs pour dsigner des animaux domestiques (Walther VON WARTBURG et Oscar BLOCH, Dictionnaire tymologique de la langue franaise, 1932). Insparable de lespce ovine, il a ouvert les vannes au mot robinet : une tte de mouton ornait en effet les becs des fontaines. 72 Piquante est, dans ces deux derniers cas, lalliance pit-publicit-notorit : joujou pour bbs, Sophie la girafe doit son nom, depuis 1961, sa mise sur le march le jour de la Sainte-Sophie (25 mai) ; la marque Flix, aliments pour matous, a fait campagne lchance calendaire du 12 fvrier (avant-veille de la SaintValentin), sur le thme affectif Saint Flix pour tous les Flix .
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phone. Si ai maint bon conseil don, par mon droit nom ai nom Renart , jubilait (branche IX, 560-1) le rus au pelage roux, fier de sa belle tymologie francique (ragin-hard, conseil fort ). Selon Gaston Paris 73, les prnoms ont endimanch en priorit les btes avec lesquelles lhomme entretient une familiarit affectueuse et quil prouve le besoin dinterpeller : Jacquet pour le perroquet, Sansonnet (petit Samson) pour ltourneau, Margot pour la pie. Toute relative, objecterat-on, fut laffection du peuple pour la pie, oiseau de mauvais augure harcel et massacr, ou pour ltourneau pilleur de rcoltes. la qute dapprivoisement, sest plus dune fois substitu lartifice conjuratoire : en leur allouant un prnom anodin (Guillaume, Jean) ou propitiatoire (celui du patron de la paroisse), la pense magique cherchait neutraliser ou loigner les prdateurs. La dmarche sest vrifie pour le loup, dont le nom mme tait de la sorte occult dans les conversations, en application rigoureuse du prcepte Quand on parle du loup, on en voit la queue . Elle eut cours galement pour le diable (Jrme, Lucas, Georgeon), autre menace pour dautres troupeaux, ceux du Bon Pasteur.

Lon ! , sgosille le paon


Danciens (pr)noms animaliers ont engendr des verbes rpercuts avec pjoration sur lhomme : baudouiner ( forniquer ) est un cho lhypersexualit exubrante de lne Baudouin, fatalement mont comme un ne ; jacasser ( bavarder ) renvoie aux cris de la pie Jaquette, en synergie avec lagace, nom du volatile au XIe sicle, et avec la jaquette, besace des jacquets, ces plerins de Saint-Jacques caquetants et volubiles. Le langage du bestiaire passe loccasion par un prnom : Lon ! , sgosille le paon ; Lambert ! , semblent lui rtorquer les corbeaux du Condroz. Au hasard de la promenade dans le zoo, on reprera les lapins Janot et Jeannot ; la chvre Jeannette ; le guillemot (petit Guillaume, proche du pingouin) ; le ptrel (autre palmipde, oiseau de saint Pierre 74 via Petrus) ; le pierrot (petit Pierre et piaf) ; la perruche et le perroquet (de Pierre itou, le second soffrant en outre des flexions de Jacques, Jacot ou Jacquot) ; le bruant gorge blanche (Frdric 75, chez les Franco-canadiens) ; la msange noire (Frdric encore, dans le Perche et en Beauce) ; les colas, ces Nicolas rabots, corbeaux ou golands (gros-colas), canards de Barbarie en Saintonge, dindons dans le Vendmois, geais ailleurs, etc. 76 Cumulard forcen, le geai, celui que les paysans levaient en cage et qui imitait la parole humaine, aura accapar un maximum de prnoms : si on les rassemblait tous, on lui en trouverait peut-tre autant qu un grand dEspagne , calculait Eugne de Chambure 77. Ici, la personnification familire, au besoin dope par lonomatope, a jou fond, geai continu, sourira-t-on : Charlot (Normandie), Jaquot (Jura), Jacob (Cher), Jacques et Jaque (Centre), Jack (Est), Germain (La Rochelle), Nicolas Tuyau (Cotentin), Colas (dj cit), Colas-Grard (patois du Nord), Jurau (forme wallonne de Grard). Aux oreilles de Buffon 78, Richard tait le mot que les geais articulent le plus facilement , do leurs dnominations supplmentaires de Richard, Ricard ou, en Wallonie, Rich. Leur frnsie prnominale navait-elle pas commenc avec leur propre nom de geai, captur au prnomen et sobriquet latin Gaius ? leur hgmonie confiscatoire, rpond la sobrit de Martin, flagrant laurat de la prouesse inverse : lui seul, en coupant le sifflet au martin-pcheur et au martinet 79, ce polyvalent a identifi et l une douzaine danimaux, de lours la coccinelle et de la mule au singe. Mention spciale enfin au trop discret Bertrand : billonnant le noir corbeau, glorieux attribut dOdin qui croassait sur son berceau germanique, il sest recycl avec modestie dans le singe, le hanneton et le roitelet.

Journal des savants, 1894. Ltymologie populaire, braque sur la marche hsitante de laptre sur le lac de Tibriade, la compare celle de loiseau sautillant au ras des flots pour se nourrir de plancton. Ainsi sest forg le nom du ptrel (Petersvogel en allemand). 75 Cest ce prnom que modulerait son chant. 76 Cf. Eugne ROLLAND, Faune populaire de la France, 12 vol., 1877-1915. 77 Glossaire du Morvan, 1878. 78 Histoire naturelle des oiseaux, 1774. 79 Ce petit Martin est un cousin de lhirondelle.
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Louvrage sen tiendra aux (pr)noms, multiples et vernaculaires, rservs aux espces communes, au dtriment de ceux cueillis arbitrairement par les naturalistes, dans la mythologie souvent, pour une kyrielle dinsectes, de crustacs ou danimalcules sans lien de proximit avec lhomme. Ainsi repoussera-t-on Doris, Cynthia et Iphignie, la fois jolis fminins et appellations de mollusques ; idem pour Dorothe (libellule) ou Uranie et Niob (papillons) 80. Quelques exceptions seront motives par lanalogie nom propre/nom commun (Athalie, reine sanguinaire et parasite destructeur), ou par un enracinement dans lhistoire ou la lgende du prnom (le cruel Robert-leDiable, ponyme dun papillon aux ailes brles par lenfer).

Sans tourner autour du pot


Pour se transmettre un objet, de prfrence un ustensile ou un accessoire, le prnom ne rpugne pas non plus faire fi de sa seule raison dtre. Sa nouvelle vocation peut sabstenir de desseins malicieux : ainsi en va-t-il pour la jeannette, planchette de repassage depuis 1922, et, antrieurement, rouet, par calque de la Jenny anglaise, figure emblmatique de la fileuse. Lespiglerie rde pourtant dans les parages : le mot dame-jeanne 81, pour la volumineuse tourie qui fut parfois au XVIIIe sicle une grosse jeanne, a pris consistance grce lemploi gouailleur du rfrent fminin, par allusion la forme rebondie de cette bouteille 82 . Goguenardise et machisme se conjuguent aussi pour la christine, autre bonbonne ventrue, comme pour la jacqueline, cruche de grs large panse , dont lanthropomorphisme, prmdit ici, date du XVe sicle et de Jacqueline de Bavire. Carlos, Catherine, Charles, Colin, Cungonde, Eudoxie, Jacqueline encore, Jacques, Janot, Jerry, Polin (prononc Pauline) : parmi tous les pots recouverts dun prnom, cest coup sr le pot de chambre qui en aura coiff le plus, lui et ses copains mme finalit (seaux hyginiques, tinettes militaires, latrines portatives, baquets de salubrit, feuilles improvises). Aux onze susnomms, on accrochera sans hsiter Thomas et Jules 83, les plus courtiss avant la gnralisation des sanitaires et les plus capiteux par leurs effluves tymologiques : lvangile pour le premier, un pape pour le second. Prnoms pjors pour contraintes corporelles majores lenvi : Les servitudes de notre guenille forment traditionnellement matire majoration. Rappelons-nous le rle que le pot de nuit et le clystre ont jou jadis dans les plaisanteries, depuis que ces outils de lhumilit existent , tmoignait en 1960 Henri Mondor, sous sa double casquette de mdecin et dhistorien de la littrature 84. Martin, qui nomma notamment lne, se communiqua au martin-bton, instrument de correction pour bourrique borne : Martin-bton accourt, lne change de ton (La Fontaine85). Jrme et Grme ont eux aussi fait office de gourdins ( Gilles la ross avec un Jrme de bonne mesure , 1756), en prcipitant les prolongements mtaphoriques que lon devine : Not Demoiselle, Dame, pardienne, je la veux toiser avec mon jrme 86. Le bourdon des jacquaires, plerins de Compostelle, fit de jacques un autre bton, puis, par analogie, un pied-de-biche dans le jargon des cambrioleurs. Guillaume baptisa docilement un rabot, david et davidet des outils de tonnelerie, mais le david fut au surplus la pince des mauvais garons forant les serrures : comme le roi biblique, ils jouaient de la harpe, avec cette nuance que, pour eux, harper revenait crocheter (cf. Harp agon aux doigts crochus). Aux critures, la langue est redevable du jsus, saucisson et format de papier ; du mose, couffin 87 ; du judas, illeton permettant dpier pour ainsi dire en trahison (dixit Littr), etc.

80 Mmes mises lcart pour laurlie (mduse), leulalie (ver marin) ou pour ladlie, ellipse de manchot adlie, vivant en Terre Adlie (Antarctique). 81 Langlais a demijohn et le wallon marie-lisebte (Marie-lisabeth). 82 Trsor de la langue franaise. 83 Tous deux voqus en 1957 par Marcel Pagnol dans La gloire de mon pre. 84 Dans sa prface des Gens de mdecine dans luvre de Daumier. 85 Lne et le petit chien. 86 Isabelle double, parade de foire, XVIIIe sicle. 87 Quant au cousin de Mose, ce fut un cocu, par erreur de traduction : les mots hbreux signifiant cornes et rayons ont t confondus, de sorte quon gratifia le personnage de cornes plutt que de rayons.

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chafauds et produits avaris


Derrick, une des formes anglo-saxonnes de Thierry, nommait le bourreau de Londres (Thomas Derrick), si zl dans son art que, vers 1730, la potence devint un derrick. Un sicle plus tard, dans le Kentucky, ce mot stendit la structure de bois des premiers puits de ptrole. Les charpentes mtalliques supportant les trpans sont restes des derricks, ou, dfaut, les tours de forage que recommandent les terminologues. Daprs le nom allgorique de la Rpublique, et ceux, patronymiques, de Mirabeau et du docteur Louis, le peuple de Paris personnalisa par les fminins Marianne, Mirabelle, Louison et Louisette cette autre machine pour supplicis que fut la guillotine 88, dite plus platement bascule Charlot, le prnom Charles tant hrditaire dans la dynastie des Sanson, les excuteurs. Par Achille, daprs le baroudeur de lIliade, les bagarreurs du bagne entendaient un couteau ; par Jacqueline, les cavaliers dsignaient leur sabre. De tout temps, les guerriers ont personnifi le principal instrument de leur profession en lui donnant un nom , insistait en 1856 Francisque Michel89. Les troupiers ont coutume de pourvoir dun prnom les pices de leur quipement, comme sil sagissait de serviteurs ou damis , comparait en 1927 Albert-Joseph Carnoy90 : Camille pour le havresac chez les soldats belges, l o les Franais se rabattaient sur Azor, compagnon fidle comme un chien 91. Les Poilus de la Grande Guerre firent choix de marie-jeanne pour leur bidon ; doscar pour leur fusil ; de Rosalie pour leur baonnette92. Rosalie tait une trouvaille de Thodore Botrel en 1915 dans sa chansonmarche en lhonneur de la terrible petite baonnette franaise 93 . La mme anne, il magnifia, sur lair de La petite Tonkinoise, la mitrailleuse Mimi 94, cette sulfateuse qui demeura longtemps la Titine des truands. Autres temps, autres murs : la Rosalie est rgionalement, en France, un vhicule touristique pdales pour terrains plats (le cuistax du littoral belge), et la Titine95 une voiture achete doccasion ( Ma pauvre titine affiche 140 000 kilomtres ), laquelle on est attach, comme les fumeurs ltaient une autre camarade, la pipe, consacre par Josphine. Franchement pjors ont t les masculins rapprochs de produits dtriors : Guillaume sen va ! ou Jean part !, clamaient, soulages, les marchandes de Marseille une fois dbarrasses dun lot de poissons avaris. Ce sont l habitudes de langage des gens du plus bas tage, grossier, mais qui a de tout temps valu mieux quil ne paraissait , prvenait dans sa prface le compilateur de ces formules 96.

Monseigneur le vit
En matire de sexe, les pjors ont livr leur pleine mesure 97 : Monseigneur le vit, noble personnage qui veut chaque jour tre ft, possde plus de prnoms quil nen faudrait pour refaire le calendrier rpublicain , synthtisait en 1881 Jules Choux98, bien avant que Frdric Dard (1921-2000) ne dbarque avec ses Agnor, Casimir, Gustin, Cyprien, Gentleman Jim et une avalanche dautres 99 pour cet instrument dont on fait les enfants mais qui sgare si souvent de son droit chemin. Prolong de chouart (de brichouart, broche, bton ), Jean, bon rien et prt tout, fut lun des quelque trois

De Guillotin, qui en prconisa lutilisation mais nen fut pas linventeur. tudes de philologie compare sur largot et les idiomes analogues. 90 Science du mot - Trait de smantique. 91 Azor fut aussi un authentique prnom, prsent en Artois au XVIe sicle, et rapport un bourg de Palestine. On note aussi un Azor dans la gnalogie de Joseph le charpentier. 92 Albert DAUZAT, Largot de la guerre, 1919. 93 Rosalie cest ton histoire / Que nous chantons ta gloire. 94 Je lappelle La Glorieuse / Ma ptit Mimi, Ma ptit Mimi, ma mitrailleuse, / Rosalie mfait les doux yeux / Mais cest elle que jaime le mieux. 95 En concurrence sporadique avec Gudule. 96 Marcel Blaise DE RGIS DE LA COLOMBIRE, Les cris populaires de Marseille, 1868. En version originale, les marchandes criaient : Guilhen sen va ! et Jean parte ! 97 Cf. Albert DOILLON, Le dico du sexe, 2002 ; Jean-Claude CARRIRE, Les mots et la chose - Le grand livre des petits mots inconvenants, 2002 ; Florence MONTREYNAUD, Appeler une chatte Mots et plaisirs du sexe, 2004. 98 Le petit citateur, Curiosits rotiques et pornographiques. 99 Serge LE DORAN, Frdric PELLOUD, Philippe ROS, Dictionnaire San-Antonio, 1993.
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cents noms du membre viril chez Rabelais : Voici messire Jean Chouart qui demande logis ! , exulte Panurge en exhibant sa braguette (Pantagruel, 1532). Perrin boute avant ne cachait pas davantage ses intentions (Broalde de Verville, 1610), ni, la mme poque, gros Guillaume, ramoneur de la chemine de madame . Si douceur Suzette, bquille Jeannette, Roger-la-Honte, Philidor ou, en Belgique, lhumble Jef ont t apparis au pnis, Alexandre le Grand suppose en cet emploi prsomption et vanit, tandis que Pascal, lui, a finass en tirant profit de la comdie Don Japhet dArmnie (1653), de Paul Scarron 100 : Don Japhet, parlant dun Zapata Pascal bientt renomm Pascal Zapata, y juge quil ne lui importe gure que Pascal soit devant ou derrire . Sa rplique sengouffra au sicle suivant dans le champ rotique : Moi, je suis impartial / Entre Florence et Cythre ; / Pourvu quon loge Pascal, / Le reste nimporte gure : / Par-devant ou par-derrire, / Cela mest gal , colporta en 1765 une chanson de Charles Coll, o Cythre reprsente le cot vaginal (sembarquer pour Cythre) et Florence la sodomie dont cette ville toscane fut la mtropole mdivale 101. Effets mtaphoriques en cascade avec la bitte Pierrot 102 pour le tuyau par lequel scoule le vin du cuvier, ou la bite Jean-Pierre 103 pour la matraque des policiers, cette gomme effacer le sourire . Rayon testicules, les prnoms se sont littralement mis porte de toutes les bourses : la paire anatomique a hrit des duos les plus chevronns et les mieux jumels, tantt exclusivement fminins (Marthe et Marie 104), tantt mixtes (Romo et Juliette, Daphnis et Chlo, Tite et Brnice, Paul et Virginie). Bnitier de Satan ou ardente chapelle 105, la nature de la femme , ce nid o le galant cherche pondre, a t un peu moins nanti : sur la Moniche ou Monique, soit, selon Alfred Delvau 106 (1864), la motte, avec toutes ses circonstances et dpendances , se grefferont la moune et la mounette, drobes Simone daprs Gordienne 107, et la nanette, peut-tre fille dAnne, vivifie par le langage enfantin. Des locutions se mlent la panoplie : collinette de Lolita 108 ; cible de Vnus, la divinit antique tant prodigue dans ce registre lexical, elle dont les coups de pied sont des accidents syphilitiques. Enfin, plusieurs mots rigs en prnoms par retour de manivelle se sont aventurs dans la secrte intimit : parmi les fleurs, la rose ( Non, Lucien, tu nauras pas ma rose 109) et la marguerite (se laver la marguerite 110) ; parmi les fruits, la mirabelle ( Lever la jambe comme une danseuse du Crazy Horse () Vous voulez voir ma mirabelle ? Et hop ! 111), la cerise (garder sa cerise, pour conserver sa virginit , au Qubec 112), et la myrte ou la myrtille (se faire sucer la myrtille 113), cette baie qui nomma aussi le clitoris (myrton) 114.

Tas pas cru Zo


Dans lacte de chair, des prnoms ont t adjugs des positions de facture classique (la Marie-Antoinette, chez Verlaine 115) ou plus novatrices : bilboquet de la reine Henriette, Napolon sur les

Louis DE LANDES (pseudonyme dAuguste SCHELER, bibliothcaire du roi des Belges), Glossaire rotique de la langue franaise depuis les origines jusqu nos jours, 1861. 101 Lallemand a dit Florenzer et le franais florentin pour celui que Jules Choux (op. cit.) nommait euphmiquement un citoyen rtroactif . 102 Hippolyte Franois JAUBERT, Glossaire du centre de la France, 1864. 103 Robert GORDIENNE, Dictionnaire des mots quon dit gros de linsulte et du dnigrement, 2002. 104 Surs du Lazare de Bthanie. 105 Aristide BRUANT, Largot du XXe sicle, 1901. 106 Dictionnaire rotique moderne. 107 Op. cit., Mots quon dit gros. 108 Du sexologue Grard ZWANG, propos de lhrone de Nabokov. 109 Quatrime et dernier couplet de la chanson populaire Boire un petit coup. 110 Recueilli par DOILLON, Dico du sexe, op. cit. 111 Cin-Tl-Revue, 22 fvrier 1996. 112 Georges LEBOUC, Dictionnaire rotique de la francophonie, 2008. 113 Dontcho DONTCHEV, Dictionnaire du franais argotique, populaire et familier, 2000. 114 Par analogie de forme et parce que le fruit poussait sur un arbuste ddi par les Anciens la desse de lAmour. 115 () Tirer un coup en picier ou en levrette / Ou la Marie-Antoinette (Reddition, 1890).

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remparts 116, Si tu as cru Robinson tas pas cru Zo 117. Dautres intressent la fellation (faire Cloptre, turluter le Nestor) ou le piercing gnital (prince Albert). La masturbation masculine, de son ct, se ravitaille dans limagier de lhistoire (faire sauter la cervelle de Charles-le-Chauve), dans lobscurit opportune (se passer un Louis-Philippe sur la glace 118) ou se replie sur des diminutifs (trangler Popaul ou Popol, amuser Charlot), avec des alibis pour forts en thme : Popol aurait t aiguillonn par largotisme paulard ( pnis , chez Bruant), lgu de faon suggestive par une forme dialectale de pal ( pieu, pice de bois droite et rigide ) 119. Par vague enchanement phontique, Gwen a rveill la gouine (sappeler Gwen) comme Fabienne la lesbienne 120. Dans le cinma X, le sex-toy se pomponne de prnoms (Arthur pour le simple, Romo pour le double), mais son prdcesseur non anglicis, ce godemich englouti tort dans le latin Gaude mihi ( Rjouis-moi ) 121, senjolivait dj de la mme manire avec Jacques ( des coquetteries solitaires avec un jacques de bonne compagnie , 1960), par ricochet du jacques-gourdin. Tour de force : le mot godemich lui-mme a t ressenti comme lunion de deux pjors, Gode (de Claude via Glaude, niais 122) et Mich (prononciation ancienne de Michel, client, souvent naf, dune fille de joie 123 ). Ferdinand Brunot a reproduit sur ce thme le dialogue de citoyennes ravies de dcouvrir que godemich combinait lidentit de deux fort aimables compres 124. Au XIXe sicle, chez Thophile Gautier, lengin fut un Juan, exactement un Don Juan dAutriche ( Je fais chercher le Don Juan dAutriche afin de lenvoyer la chre Bb que jadore ), mais sans affinit immdiate avec larchiduc fils btard de Charles-Quint : la subtilit, pour Cellard et Rey125, provient dune combinaison lexicale humoristique de Don Juan, grand sducteur, et de la triche, la tricherie, puisque le sducteur voqu ici est un simulacre, consolateur des esseules, qui leur permet de tricher avec la vertu . Dsormais dculpabilise en morale et dpnalise en droit126 , lhomosexualit, longtemps regarde comme une dviance, a dchan mpris et qualifications infamantes 127, avec, le cas chant, pjors la cl : mile, nom donn aux pdrastes que prcdemment on appelait tantes (Delvau, 1864 128) ; Pnlope, de lope, lopette, soit homosexuel (Bruant, 1901 129) ; Jsus ( Pour la pgre, un giton, un pd passif, ctait un jsus , Alphonse Boudard 130) ; Catiche et Caroline ; Anglina et Capucine (respectivement homosexuel particulirement manir et injure adresse comme une fleur un homme effmin et tapeur , Gordienne, 2002 131). La cage aux folles ne sest pas vraiment referme, et les Guytou et JeanGuytou 132 sonnent comme des quolibets.

Synonyme : cravate de notaire. Du bien nomm Frdric DARD. 118 Qubcisme non lucid, admet Georges LEBOUC, Dictionnaire rotique, op. cit. On dit aussi au Qubec se poigner (ou se passer) le willy. 119 Jacques CELLARD et Alain REY, Dictionnaire du franais non conventionnel, 1980. 120 Doillon (Dico du sexe, op. cit.), qui donne aussi Pnlope et Pn pour une masturbation rciproque entre femmes. 121 Au prjudice de lespagnol gaudameci, cuir de Ghadams , dune ville de lactuelle Libye o se fabriquaient les phallus artificiels, en cuir. 122 Lempereur romain Claude passait pour un sot, et son nom latin, Claudius ( boiteux ), ne restaurait pas son quilibre. 123 En tapinant, elle fait le mich, elle michetonne ; cest une michetonneuse. Sur le mich, ces vers de 1764 : On appelle mich / Quiconque va de nuit et se glisse en cachette / Chez des filles damour, / Barbe, Rose ou Fanchonnette (MRARD DE SAINT-JUST). 124 Histoire de la langue franaise, des origines 1900, 1905-1938. 125 Franais non conventionnel, op. cit. 126 Jean POIRIER, Histoire des murs, op. cit. 127 Coupables de crimes contre nature, ceux quon taxait de sodomites taient autrefois classs dans la catgorie la plus ignominieuse, celle des hrtiques (Jacques LE GOFF, la recherche du Moyen ge, 2003). 128 Dictionnaire rotique, op. cit. 129 Largot du XXe sicle, op. cit. 130 Cf. Jsus-la-Caille (1914), premier roman de Francis Carco. Alain REY (Dictionnaire historique, op. cit.) dpiste, dans lacception blasphmatoire du prnom, une allusion (largement rpandue dans les milieux athes ds la fin du XVIIIe sicle) lhomosexualit suggre de Jsus et ses liens particuliers avec ses disciples . 131 Mots quon dit gros, op. cit. 132 Chez lhumoriste Jean Roucas.
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Le fils de Madame Pauvre


Outre le dluge des prnoms associs la sottise, la typologie des pjors et de leurs ttes de Turcs ne fera pas fi de ceux qui, des degrs divers, lont t la drogue (par exemple Adam, Charlie, Harry, Henriette, Otis), au proxntisme (Alphonse, Arthur, Benot, Ernest, Prosper, Polyte), la prostitution (Babet, Manon, Fantine, Lorette, Louis, Margot, Pquette, Salom), linfortune conjugale (Arnolphe, Bertrand, Claude, Jean et ses variantes, Joseph, Mac, Martin, Mose, Thibaut), etc. Dans dautres domaines, le prnom, grev de faon moins flagrante, ne sest pas toujours libr de son vernis caricatural. Ainsi la domesticit avec ses Baptiste, Firmin, Honor, Honorine, Justin, Lubin, ou cette Machteld (Mathilde en flamand), que pirata le wallon en crant le mot mhetle pour fille de service . Pour lternit, les servantes nont quun prnom. Comme les saintes. Mlanie, Ursule, Rosalie, Apolline, Gertrude, Clmence, Opportune, Victoire... , numrait pour sa part Antoine Blondin 133. Cest loccasion de se souvenir que le prnom est galement un observatoire des murs et un marqueur social, proprits qui projettent rgulirement leurs lumires sur ses vicissitudes. En appelant Richard le fils de Monsieur Riche et Kvin (avec laccent aigu) celui de Madame Pauvre, Jean-Louis Fournier 134, en 2004, a bien fait ressortir le clivage entre prnoms Figaro 135 (Gersende, Sibylle, Rginald) et prnoms populo (Brandon, Dylan, Jason). Entre la France den haut qui prnomme ses chers petits Louise, Edme ou Julien, et la France den bas qui leur prfre les Kevin et autres Stacy, les diffrences subsistent plus que jamais , jaugeait dj Le Monde en 2002 136. la fin du XXe sicle, les auteurs dun dictionnaire dargot anglais 137 dfinissaient comme suit le Kevin vilement lexicalis : Le Kevin est jeune, dorigine modeste, peu cultiv, parfois violent, et ne fait pas toujours preuve dun got trs sr. Kevin est un prnom trs courant dans les milieux populaires et, de ce fait, est considr comme vulgaire par beaucoup de gens. En France, o il triompha dans le Nord-Ouest, ce prnom retomba comme un souffl138, mais il laissa des traces. la question de savoir do a pu venir sa mauvaise rputation, une internaute rpondait en effet, en septembre 2009 : De lexprience. Je suis prof et au bout de dix ans denseignement, je suis oblige de dresser ce constat : si un gosse sappelle Kevin, il y a 80 % de chances que ce soit une tte claques. En Belgique, Ronny na pas davantage bonne presse : Le bourgmestre de Blankenberge, qui veut redorer le blason de sa commune, en a marre des Ronny en survtement (journal de RTL-TVI, 21 septembre 2012). Dans une enqute sociolinguistique mene Bruxelles 139, Laurence Rosier et Philippe Ernotte lont point comme socialement index , son emploi en tant que nom commun dsobligeant 140 le refoulant parmi les insultes. Selon Laurence Rosier 141, Marina serait emblmatique de la fille soumise, alors que les adolescents belges ont fait de Johnny un mchant gros mot conspuant un macho ; les archtypes du fils de bonne famille de la capitale (Charles-douard, Gonzague, JeanQuentin) se juchent, eux, sur lautre bout de lchelle.

Tes papiers, Mamadou !


une srie de prnoms trangers, sest cheville une dose tangible de racisme ou de xnophobie : Vous vous appelez Mohammed ou Mamadou. Vous avez du mal trouver un appartement louer. Vous avez un nom coucher dehors142 . Tes papiers, Mamadou ! , rclamait-on, ou rclame-t-on en-

Les enfants du bon Dieu, 1960. Les mots des riches, les mots des pauvres. 135 Dignes du Carnet du jour de ce quotidien. 136 Rentre rebelle, 6 septembre. 137 Harraps slang, 1998. 138 Philippe BESNARD et Guy DESPLANQUES, La cote des prnoms en 2000. En 2010, Kevin natteignait plus les 700 dvolutions annuelles dans lHexagone, vingt fois moins quen 1991, sa meilleure anne (14 000 naissances). 139 Le lexique clandestin, 2001. 140 Clichage par antonomase . 141 Professeur de linguistique lULB, dans un entretien avec Valrie COLIN sur la dynamique de linjure (Le Vif/LExpress, 7 octobre 2005). 142 Jean-Franois KAHN, Abcdaire mal pensant, 2007.
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core, un homme originaire dAfrique Noire, quel quil soit : rminiscence, consciente ou pas, de lpoque o Mamadou tait si rpandu en Europe parmi les tirailleurs sngalais de larme coloniale franaise quil en fut le sobriquet. Du fminin Fatima, quillustra la fille de Mahomet, largot des colons, suivi par largot tout court, a tir fatma (puis fatmuche), qui a vis avec condescendance la femme arabe. Celle-ci la t aussi par Acha, dun des noms gnriques des htesses des maisons de passe143, et par Zoubida ( Tu las achete en solde, ta Zoubida ? 144 ). Parmi les belligrants, guerres et conflits ont crnement dvelopp un contingent de prnoms distinctifs, agissant comme les totems dune nation et daubs sans vergogne par lennemi : Michel145, Fridolin et Fritz pour lAllemand ; Sammy et Bob146 pour lAmricain ; Tommy pour le Britannique ; Ivan pour le Russe. Le soldat anglais, ce petit Tom, appela Jerry (de Jeremy) son adversaire doutre-Rhin 147 : dformation de German, plaisamment influence par largotisme anglais jerry ( pot de chambre ), le casque allemand ressemblant lobjet. Un autre rcipient, au nom attest en 1944, en dcoulera au sein des forces allies : le jerrycan ( bidon boche 148), copi sur le bidon de la Wehrmacht quavait trenn lAllemagne. La tentation de personnifier est ancienne : au XIXe sicle, dans larme belge, le Jefke ( petit Joseph , en flamand) tait un fantassin de ligne149, et le sobriquet de mulet de Marius harnachait dj le lgionnaire romain, forc, par le gnral Marius, trimbaler ses effets sur un bt, do le parallle avec la bte de somme. Allgoriques et parfois dbins ont t aussi dautres prnoms tendards : Jacques Bonhomme pour les Franais (et Corentins pour les Bretons 150) ; John Bull pour lAngleterre ; (Brother) Jonathan et Uncle Sam pour les tats-Unis. Au XVIe sicle, langlais populaire assignait lcossais vilipend le nom injurieux de Jock, dont le diminutif, Jockey, pousait le sens du franais Ja(c)quet ( pitre, bent ), jusqu sa rdemption par le turf. Si Mireille, cration de Frdric Mistral en 1859, a symbolis la Provenale, ce fut sans la maldiction qui bombarda Gretchen, abrviatif de Marguerite 151, dans sa symbiose, galvanise par la propagande, avec la femme allemande nigaude et replte : Baisse ta gaine, Gretchen, que je baise ta croupe, ein, zwei ! 152 En 1871, au moment o il tournait casaque, ce fminin tait estimable, sinon flatteur : Quelles sont toujours romantiques / Ces Gretchens aux chastes profils / Ayant leurs yeux angliques / Des fils de la vierge pour cils ! 153 Mme Marianne, fanion de la Rpublique depuis 1792 154, a d se coltiner damres expressions, dont avoir Marianne dans lil ( tre pris de boisson , se fiche de la Rpublique, parce que livresse rend insouciant et cynique 155). Que dire enfin des prnoms allgoriques expressment slectionns pour leur caractre burlesque et vexatoire, tel celui dAnastasie, port dans les vaudevilles par de vieilles grincheuses, et soud en 1869 la censure, que ses victimes murent en diablesse arme de ciseaux ?

Dans le film Indignes de Rachid BOUCHAREB (2006), le soldat Sad (Jamel Debbouze) veut gorger le camarade qui la trait dAcha. 144 Philippe VANDEL, Comment parler dans le Sentier, in Le dico franais-franais, 1993. Deux ans plus tt, La Zoubida intitulait une chanson de Lagaf, qui na pas fait dans la dentelle. 145 DAUZAT (op. cit., Largot de la guerre, 1919) donnait Michel comme sobriquet de lartilleur allemand dans les tranches franaises ; en 1900, chez PERRISSOUD (op. cit., Locutions et allusions), ctait, de faon moins restrictive, un surnom dsignant les Allemands . 146 Bob, qui identifiait le soldat de linfanterie lgre lors de lentre en guerre des Allis (1917), sappliqua ensuite aux marins et, par mtonymie, leur bonnet, do le bob chapeau de toile . 147 Ctait bien avant les dessins anims de Tom et Jerry (1940). 148 Jean TOURNIER, Les mots anglais du franais, 1998. 149 Alfred HAROU, Sobriquets et superstitions militaires de larme belge, 1887. 150 Effet de leur vnration de saint Corentin. Le chef-lieu du Finistre scrivait encore Quimpercorentin au XVIIe, et, en 1976 (Tempte dans un bnitier), Brassens voque Quimper-Corentin. 151 Camille SAINT-SANS : La Marguerite de Goethe sappelle Gretchen, cest--dire Margot. 152 Jacques BREL, Caporal casse-pompon, 1962. 153 Thodore DE BANVILLE, Idylles prussiennes. 154 Et qui fut la gueuse pour ses dtracteurs. 155 Adrien TIMMERMANS, Dictionnaire tymologique de mille et une expressions propres lidiome franais, 1903.

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La lettre de tante Berthe


Ils sont partout laise, les pjors, et lon pourrait samuser les rpartir selon leurs terrains de jeux favoris. Lun de ceux-ci est certainement la physiologie humaine, dans ses fonctions naturelles et dans ses carts et incongruits. Voici la miction, avec faire pleurer Pauline ou tourmenter Hercule ; lexcrtion, avec aller chez Bernard 156, chez Simon157 ou chez Jules 158 ; la morve ou la crotte de nez, avec Lucas, Mickey et Guillaume 159 ; le rot, avec faire Jean le largue 160 (de larguer, abandonner ). Divers masculins peuvent se prtendre mtiques, leur sonorit suggrant en effet le bruit, leffort et mme la mimique de lexpulsion : vomir, cest appeler Raoul 161, appeler douard, appeler Jacob, appeler Buck ou Burcke, appeler Hugues, etc. En 1640 dj, appeler Huet tait repris par Antoine Oudin 162 : La voix de celuy qui rend gorge approche du mot , justifiait-il. Il renseignait en outre le tour phrastique Huguet apporte la jatte pour lvacuation du trop-plein gastrique jusquaux tripes et boyaux. Pour le pet, qui ne fut pas toujours marque dinconvenance 163, dautres prnoms ont mis les gaz : Bobby (lcher Bobby) ; Marie-Louise et Louise (lcher, craquer ou balancer une louise), avec une tymologie tire par les cheveux ; Zphyr, expert en brise lgre ; Sansonnet, par laborieux calembour sur le brouillage de lmission ( sans son net ) : Ainsi quelle se remuoit etant presse, fit un petit sansonnet, quelle ne peut toutes fois si dextrement couvrir que lesclat nen fust ouy 164. Sous la bannire des indispositions fminines, se sont coaliss masculins et fminins : avoir Martin, avoir Franois, avoir Jacques en journe, avoir ses michelets 165, avoir ses carolines, avoir ses isabelles, le petit Jim est arriv (Acadie), Tante Sophie est en ville (Qubec), voir Sophie, voir tante Rose, entendre sonner Margon (Margot), recevoir une lettre (ou une visite) de tante Charlotte ou de (la) tante Berthe 166. Lide qui sous-tend ces expressions est celle du visiteur intime, rgulier, contraignant, mais invitable. La serviette priodique elle-mme a endoss les noms dsinvoltes de balanoire (ou cravate) Gaston, Gustave, Jos, Jules, Mickey, Minette, Minou ou Minouche.

Babylas et Philoxime, Eusbe et Christine


Si le risque de dgradation encouru par les prnoms trop distribus est indniable, ceux, bizarres daspect ou au volume phontique facteur dtranget (Polydore, Clodomir), bravent-ils leur tour le danger ? Ils surprennent dsagrablement en veillant souvent un mouvement de recul , avanait en 1932 Maurice Delbouille167. Avec la musique amusante de ses trois syllabes qui annonce dj le niais 168, Babylas a anim la factie Hlas ! Babylas, / Que la terre est basse !169 Plus inusuel que Zphyrin ou Babylas fut pour lopinion le prnom Napolon quand Bonaparte le porta 170, disait Henri

Par mtathse (permutation de lettres) du mot ancien brenard, celui qui fait dans sa culotte . Prnom rpandu parmi les vidangeurs parisiens du XIXe sicle, qui en baptisaient aussi le propritaire de limmeuble dont ils nettoyaient les latrines. 158 Du jules vase de nuit. 159 Henri MOISY, Dictionnaire du patois normand, 1887. 160 Claude SEIGNOLLE, Folklore de Provence, nlle d., 1980. 161 Avec pour origine suppose le langage des marins. Variantes : faire Raoul, faire appel tonton Raoul. 162 Curiositez franoises pour servir de supplment aux Dictionnaires. 163 Le son franc et plein quil met nest autre chose que des actions de grces parties dun estomac reconnaissant ; lamphitryon ne sen offense pas, les valets le pratiquent table avec leurs matres (LAISNEL DE LA SALLE, Croyances et lgendes, op. cit., 1875). 164 tienne TABOUROT, XVIe sicle. 165 Ses petits Michels , du patronyme de lhistorien Jules Michelet, auteur, en 1858, dun ouvrage sur lamour. 166 Le terme [menstruations] est tabou, et chaque pays a une charmante mtaphore pour le contourner : les ragnagnas, les ours, la maldiction, lattaque de lArme rouge, le dbarquement ou la visite de la tante Berthe (Tl-Moustique, mars 2009). 167 Dans sa recension (in Revue belge de philologie et dhistoire, vol. 11) des Prnoms franais sens pjoratif de Doutrepont. 168 DOUTREPONT, Types populaires de la littrature franaise, op. cit. 169 Jean DROUILLET, Folklore du Nivernais et du Morvan, 1973. 170 limage des rois de France qui rgnaient sous leur prnom.
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Guillemin en 1969. Inaccoutums aussi, ces Animade, Cuthburge, gobille, Dodoline, Golinduche, Mazote, Mirlouriraine, Obdule, Sosipatre, Venefride, Yphenge ou Zuarde qui squattaient le rpertoire tabli par le Gouvernement consulaire ; hors normes encore, ces Raisin, Chicore, Chariot, Saumon ou Fumier du calendrier rvolutionnaire 171. Demble caricaturaux, les prnoms originaux ont rellement recrut des titulaires. On leur accorde un net avantage, celui de rendre le sobriquet superflu : Va-t-on vous surnommer le Chal quand, davance, vous vous appelez Tharsille ? Et pourquoi faire un Chicagauche ou un Trois-quarts du garon que lon baptisa Tlesphore ? Or, il fut un temps o lon semblait bien sattacher, en Thirache, la recherche dun beau prnom, sonore et insolite, qui vous donnait au nouveau-n, dentre de jeu, une physionomie dfinitive. Les garons, surtout, taient soigns. Et cest ainsi quil y eut, et quil y a encore dans le pays, tmoins chenus et dcims de cette attention dmode, une vieille garde de tette-chibouque qui se prnomment gravement Thodule, Hippolyte, Alidor, Agnor, Alzir, Aristide, Philoxime, Zphir, Tolmde, Sosthne, Couronn (Arthur Masson, 1954 172). Nommer quelquun, cest lui indiquer un destin , rappelait Jacques Duquesne 173 ; Toute nomination est magique , nonait Nancy Huston 174. Nomen omen , saccordaient dj les Anciens 175 : le nom est prsage. Pourtant, le prnom augural a du plomb dans laile : la puret consubstantielle aux fminins Catherine et Agns sest clipse, au profit, quelquefois, des pjorations subies. Lorsquil crit Et cest don du nant ce pouvoir de nommer , le pote 176 ninvoquerait en fait quune facult insignifiante, relative. Lattribution dun prnom lui donne raison : loin dtre cet exemple rare dacte libre salu par certains sociologues, elle se conforme des pressions culturelles, ethniques, sociales et lgales 177. Elle obit au surplus des synesthsies, en clair des phnomnes dassociations dides, des connotations formelles, dordre graphique ou acoustique, telles quen propagent les personnages littraires : par la vertu de son nom, Bouvard est rond et replet, et Pcuchet sec et maigre 178. En 1904, Marcel Braunschvig confrontait semblablement les prnoms Eusbe et Christine : Je ne puis me reprsenter un homme qui sappellerait Eusbe autrement quavec le visage dun individu sans caractre, jeune garon mal veill ou vieillard presque teint, et une femme qui se nommerait Christine sinon sous les traits dune femme nervante par son bavardage insipide ou son rire perptuel. Or, je ne crois pas avoir jamais connu dans mon entourage dEusbe ni de Christine ; et les souvenirs historiques ou littraires que ces noms pourraient me rappeler ne sont pas de nature minspirer pour tous les hommes et toutes les femmes qui les portent une pareille svrit ni une pareille aversion. Il faut donc admettre que les personnes ainsi baptises sont simplement auprs de moi les victimes innocentes des sonorits de leur nom ; si tout Eusbe mapparat comme un tre insignifiant et toute Christine comme une crature irritante, cest sans doute uniquement par suite des sonorits touffes ou criardes de ces deux mots.179

La cervelle qui fait Michel


Dans lOccident chrtien, le prnom est par tradition celui dun saint patron, et il se fte la date anniversaire de sa mort, laquelle a sign son entre dans la batitude ternelle. Au XIXe sicle, on chiffrait plus de 3 200 les bienfaiteurs selon leur sphre dinfluence : protection des mtiers, des rcoltes, de la sant des gens et des btes 180. Au Moyen ge, en rythmant intensment le calen-

Trbenthine, qui sinstallait au 12 nivse, a prnomm en 2008, sous une forme peine retouche (Trbentine), la fille dune femme politique cologiste, devenue ministre en 2012. 172 Romancier rgionaliste belge, dans la prface de son Cantonnier opulent. 173 En 1994, dans son livre sur Jsus, qui signifie Dieu sauve . 174 Lespce fabulatrice, 2008. 175 Ladage rim rpercute le mot de Cicron, Omen nominis , soit Le prsage du nom (Orlando DE RUDDER, Aperto libro ou le latin retrouv, 1988). 176 Roger Giroux (1925-1974). 177 Du moins, pour ces dernires, au temps o les choix se cantonnaient au martyrologe et lhistoire. 178 Marc WILMET, Pour en finir avec le nom propre ?, in Linformation grammaticale, n 65, 1995. Lauteur y dclarait Gatan aristocratique et Casimir paysan. 179 Le sentiment du beau et le sentiment potique. 180 Leurs spcialisations rejoignant parfois celles du polythisme ancien. Cf. Pierre SAINTYVES, Les saints successeurs des dieux - Essai de mythologie chrtienne, 1907.

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drier liturgique, ils battaient la mesure du temps et tissaient lanne 181. Souvent rduite dsormais des vestiges dsacraliss (la Saint-Valentin des amoureux, la Saint-Sylvestre des ftards ou la sanctodatation 182 chre aux consensus politiques belges), leur vnration sculaire aura imprgn la toponymie (une commune franaise sur huit a hrit du nom dun saint 183), le lexique et la phrasologie : le saint-bernard (chien), le saint-honor (gteau), le sainte-maure (fromage), un Saint-Thomas (un incrdule), lt de la Saint-Martin (redoux automnal) 184. La qualit de saint peut sescamoter (le fessemathieu ; prendre Pierre pour donner Paul ; pleurer comme une Madeleine), ainsi que son nom mme (Laurent dans tre sur le gril, Paul dans trouver son chemin de Damas). Bien. Mais ici encore, les auroles auront voltig dans les pjorations et les drives parfois salaces : poivrire de saint Cme, daprs le patron des mdecins, pour la vrole qui poivrait (contaminait) ses partenaires, et purgatoire de saint Cme pour la dure de la cure des syphilitiques ; confrre de saint Joseph, de saint Arnoul ou de saint Luc pour le cornard ; garon de Saint-Fiacre pour une fille, les organes virils ayant censment t tranchs par la bche, attribut du saint des jardiniers ; le Saint Agathon pour le phallus ( Elle mit le Saint Agathon / Pour toute nourriture, au con , Charles Coll, Romance obscne, 1765) ; la sainte barbe pour la fort de Cythre et le mont de Vnus ; le trau (trou) sainte Souffie pour lanus, par jeu de mots sur Sophie et souffler (dans la farce Le garon et laveugle, XIIIe sicle) ; les paules (en) Saint-Galmier pour des paules tombantes, vases comme les bouteilles de Saint-Galmier, du bourg thermal de la Loire dtenteur dune relique de lponyme ( Je suis pris de trois quarts en lgre contre-plonge, du coup on voit bien que jai un gros thorax et les paules en SaintGalmier 185) ; avoir fait Michel 186 pour une cervelle dboussole, qui a dmnag , lusage tant jadis de dmnager la Saint-Michel, etc. 187 Puisquils concernaient des pathologies redoutes, les maux de saints, ces affections reprenant le (pr)nom de lintercesseur cens les gurir (ou les infliger, en cas dimpit), nusurpent pas leur place dans le compartiment des pjors : le mal de saint Paul tait ainsi lpilepsie ou lhystrie convulsionnaire, et le mal de saint Hubert la rage. On sait avec quelle ferveur les ouailles recherchrent la concordance entre celui quils priaient et ce dont ils souffraient, eux ou leurs proches : Louis et Ouen invoqus pour loue ; Cloud pour les clous ou furoncles ; Claire pour la vue ; Eutrope pour les hydropiques ou les estropis ; Fort pour les faiblesses ; Mamert pour les maladies du sein ; Loup pour la faim de loup 188 et la peur du loup ; Marc, Linard et Longin pour faire marcher, dlier les bambins longs (tardifs) se tenir debout. Cest la foi qui sauve ! , ripostera-t-on Amaury-Louis Bou de Villiers, qui, dans sa Normandie superstitieuse (1870), classait ces dvotions sous le titre ricaneur Les saints grotesques 189. Par relation analogique toujours, une centaine dlus ont peupl la pharmacope populaire, avec les herbes de saints : lherbe de sainte Apolline (jusquiame noire), souveraine contre les douleurs dentaires, les bourreaux de cette martyre lui ayant arrach les dents ; lherbe de saint Quentin (tussilage), efficace contre les quintes de toux.

Jean DELUMEAU, Rassurer et protger - Le sentiment de scurit dans lOccident dautrefois, 1989. Les ftes des saints multipliaient les jours chms, jusqu un sur deux. 182 Pertinent nologisme imagin par Christian VANROBAYS (in Francophonie vivante, juin 2011). Depuis 1992, la datation par les saints est une marotte politico-mdiatique en Belgique, o lon donne aux accords institutionnels le nom du saint ft lors de leur conclusion : accords de la Saint-loi, de la Saint-Quentin, de la SaintBoniface, etc. (Cf. Maurice GILLET, Les saints aussi sont entrs en politique, 2012). 183 ric VIAL, Les noms de villes et de villages, 1983. Saint Martin baptise 238 communes, devant saint Jean (171) et saint Pierre (162). 184 La publicit a embrigad beaucoup dlus, tel le Saint-Raphal, apritif bienfaisant , du nom de larchange gurisseur. 185 Limitateur Laurent GERRA, singeant en 2007 un Nicolas Sarkozy mcontent de sa photo officielle. 186 Sa carvello a fat San-Miqueou chez les Mridionaux. 187 Plusieurs de ces tournures sont empruntes Jacques MERCERON et son monumental Dictionnaire des saints imaginaires et factieux (2002), o il les commente plus amplement. 188 Une de ses chapelles, celle que jai bien connue, se situait en Ge, prs de Huy, la limite de Tihange [Province de Lige]. Jy ai vu les pains que les boulimiques venaient y sacrifier ! , se souvenait Albert DOPPAGNE (1911-2003) dans sa prface au Dico des prnoms bavards, 2001. 189 Les fidles de Wallonie ntaient dailleurs pas les derniers se pasticher eux-mmes : ils inventrent le mal Saint-Thibault, atteignant latrabilaire, le malade imaginaire, et le rehaussrent de lingnieux adage Avou lmau Saint-Thibault, on bw bin, on nmougne nin mau , soit Avec le mal Saint-Thibault, on boit bien, on ne mange pas mal .

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Leurs faons de parler


EST ENTENDU : en maintes occasions, les prnoms ont dpos leur grain de sel sur la langue, celle dhier et celle daujourdhui. Ils la ravigotent de leur piquant partout o ils simmiscent. Ils ont donc bien leur mot dire. Mais quelle est leur faon de parler ? Le propos de cette entre en matire consiste prsent dgager les modalits de leur pntration dans le discours et la syntaxe. Voici un aperu de leurs aptitudes linguistiques : - Substantivation totale, avec abandon de la majuscule : un eustache ( couteau de poche des voyous , daprs Eustache Dubois, son fabricant). Partielle, avec maintien de la majuscule et marque du pluriel : un Gustave, zigoto ( Yavait que nous comme clients importants, mis part deux Gustaves en salopettes de peintres 190) ; une Messaline, luxurieuse courtisane ( Jen ai connu qui, sous lapparence de saintes, taient de vritables Messalines ! 191). Lusage hsite : lauguste ou lAuguste pour le clown au nez rouge. La minuscule ne sinstalle quau bout du dlai ncessaire la lexicalisation : en 1963, quand Kubrick porte lcran la nymphette de Nabokov, Gainsbourg crit 192 Jirai tchercher ma Lolita , mais, fin des annes 1980, on lira des lolitas dans le Robert, avec une datation de 1983. Brevet de notorit pour la rfrence, la minuscule peut paradoxalement voiler sa source : la catin-putain nest plus perue comme une fille dprave de Catherine, la mtaphore tant opacifie, note Marc Wilmet 193, pour qui la minuscule spare aussi linanim de lanim ( travers un judas, trou dans la porte, on pie un Judas, fourbe ou flon). - Intgration dans un mot compos : Marie dans bain-marie (mode de cuisson, mais aussi nagure femme tide qui lhomme ne produit pas de sensation , femme qui napproche pas du feu 194 ). - Valeur dadjectif : gilles, stupide ( Il y a deux sortes darts dans la dclamation, lart noble et lart gilles 195) ; Gwendoline, sado-maso daprs une hrone de BD ( Vernis noirs, bas voile double couture, socquettes roules la cheville, manquait plus que le fouet cette panoplie trs Gwendoline 196 ). - Seul avec un auxiliaire : avoir Jeannot ( tre le dernier finir une besogne , en Bretagne) ; tre Catherine ( atteindre la pubert ). Formulation ngative : ne pas tre Samson (Qubec), pour rester sans force pendant sa convalescence 197. - Avec le verbe faire : faire la Magdelaine croise (XVe sicle), pour un criminel demandant grce les bras en croix, comme la pcheresse en repentance ; faire le Jrmie ( prdire du malheur, gmir sur son sort , do les jrmiades) ; faire son Joseph ( affecter la vertu ) ; faire sa Rebecca ( regimber, jouer les prudes ) ; faire sa Lucrce, faire sa Julie, faire sa Sophie, faire la colette ( prendre un air mielleux, minauder ) ; faire le Roland ( se conduire en brave , tel le preux ; par glissement, fanfaronner ), etc. Le mme paradigme se rencontre dans des expressions nologiques : faire son Hillary ( briguer le pouvoir ), rfrence Hillary Clinton, lex-first lady en qui des bookmakers virent en 2004 la future prsidente de lUnion ( Chaque fois que lpouse dun prsident ou dun chef dtat manifeste de la personnalit et un esprit politique, on dit : Elle fait son Hillary 198). Avec le tour se faire appeler : se faire appeler Arthur (ou Jules, ou Lon) pour se faire enguirlander , acception partage par se faire chanter Manon (ou Ramona). - Dans une comparaison : pauvre comme Job, tranquille comme Baptiste.

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Bertrand BLIER, Les valseuses, 1972. Gustave FLAUBERT, Bouvard et Pcuchet. 192 Chez les y-y. 193 Linformation grammaticale, op. cit. 194 Charles VIRMATRE, Largot fin de sicle, 1894. 195 SIDONI, Cadet Roussel matre dcole, 1805. 196 Libration, 21 mars 1987. 197 Le colosse Samson est la rplique biblique dHercule, le malabar de la mythologie. 198 Christine OCKRENT, sur France 3, 7 novembre 2004.

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Aprs un titre : Madame Irma ( extralucide , par drision) ; Madame Josphine ( pimbche ). Dans dautres appositions : priode Abdallah ( ge des farces et attrapes , daprs le fichu garnement de luvre dHerg) ; tumeur Saddam, propos de la guerre en Irak, opration candide dextraction chirurgicale de la tumeur Saddam, conue par les faucons no-conservateurs amricains 199. Dans une injure : Mort dAdam ! (XVIe sicle) ; Pierrot ! au XIXe sicle Paris 200. Le juron peut ntre quune simple ponctuation interjective de la conversation familire : Le con de Manon ! dans les Bouches-du-Rhne et le Var ; Putain dAdle ! dans le Bordelais et une large partie du Midi 201.

Les variations numres npuisent assurment pas la question. Pour qui prend la peine de patrouiller dans lancien franais, les jargons, les argots, les idiotismes, les patois et les dialectes, les illades dcoches par les pjors sont autant de tics de langage trahissant la crativit mutine du peuple et la ptulance dauteurs bien inspirs. Nombre de tournures rgionales, o le prnom renforce lironie, gagnent tre approches : ainsi, celle, wallonne, tre encore dans les culottes dAbraham ( Il este co dins les culotes dAbra.am ), qui dfinit un temps si lointain que la personne dont on parle ntait pas encore conue. Dans plusieurs cas, les expressions pches sont si rares quelles nont t releves qu un unique exemplaire 202 : Chez Maurice ( au rebut, aux chiottes ) dans la bouche dune dtenue de la prison de Rennes 203 ; faire Jsus (pour un chien, faire le beau en joignant les pattes avant ) dans celle dune habitante de la Somme, bonne fe dun petit paradis pour animaux 204.

Fonce, Alphonse !
Une plantureuse famille dexpressions se dtache avec nettet. La mission exclusive du prnom y est de fournir gratuitement la rime une brve formule, souvent exclamative, qui sert encourager, objecter, opiner, etc. : Fonce, Alphonse ! ; Tas tort, Totor ! ; Tout juste, Auguste ! en labsence, bien sr, de personnes ainsi appeles 205. Pour Doutrepont (1929) 206, une action pjorative rsulte de ces plaisanteries dont la sonorit prte rire. On esquinte le prnom en lenchssant, la mode populaire, dans une rime absurde et sonore , se dsolait en 1905 Jean Richepin 207. Pourtant, de lavis de Dirk Siepmann (2001) 208, ces noncs tout prts, routiniss, jouent un rle primordial dans la conversation au quotidien . Il sagit l dune spcialit nationale trs apprcie. On prend une interjection, et on y ajoute un prnom qui rime , entrine Pierre Enckell 209, inventeur dun lhospice, Maurice ! destin aux acadmiciens rtifs aux mots immigrs cool et relax, par ailleurs si docilement intgrs dans Cool, Raoul ! et Relax, Max ! La verve populiste aime bien les assonances amusantes , sest aussi flicit Bernard Pivot210, propos d laise Blaise !

Serge JULY, Libration, 1er avril 2003. Aux tats-Unis, les mots Saddam tumor sont apparus bien avant linvasion de lIrak, dans le cadre d une stratgie de lgitimation a priori du conflit (Dominique LAGORGETTE, linguiste, Lire, juin 2003). 200 Terme de mpris, frquemment employ par les ouvriers, et qui sert de prologue beaucoup de rixes (DELVAU, Dictionnaire de la langue verte, op. cit.) 201 Pierre RZEAU (dir.), Dictionnaire des rgionalismes de France, 2001. 202 Ces attestations isoles rpondent au nom technique dhapax. 203 Interviewe dans le documentaire Prison de femmes, TF 1, 27 octobre 2009. 204 Malgr son dvot patronyme (Delacroix), cette dame ne va pas lglise. Le journaliste Pierre BONTE a dtaill sa rencontre avec elle dans son livre Vive la vie (1977), dont un chapitre sintitule Fais Jsus ! 205 Cest ce que Marie TREPS a baptis Le petit thtre de linterjection, dans son recueil Allons-y, Alonzo ! (1994), qui reprend quelque cent-cinquante tours du mme tonneau. 206 Prnoms franais sens pjoratif, op. cit. 207 Dans sa nouvelle Le mme la mre Antoine. 208 Linguiste allemand, in Recueils de vocabulaire, Revue de dtail (Lebende Sprache, IV). 209 Lvnement du jeudi, 3 fvrier 1994. La spcialit nest pas que nationale : cf. Make a new plan, Stan ; Hop on the bus, Gus, etc., dans la chanson de Paul Simon, 50 ways to leave your lover, 1975. 210 100 expressions sauver, 2008.

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Le vocatif napostrophe plus un interlocuteur, il nest l que par renforcement paronymique 211 : Tu parles, Charles ! Si elles vident le prnom de tout statut autre que la rptition vocalique, ces rimes sans raison participent en revanche lune des six fonctions imparties au langage par Roman Jakobson 212 : la fonction potique (ou rcrative), o la forme du message prime sur son contenu, grce, notamment, aux assonances et allitrations. Au demeurant, on peut substituer au prnom un autre mot, comme cest le cas avec les acquiescements familiers Un peu mon neveu ! (attest en 1824) ou Tu las dit, bouffi ! (1907), pour lesquels lambition potique dcrite par Jakobson est aussi directement invoque213. See you later, Alligator ! ( plus tard, Alligator 214 ), fond sur le mme effet, a t propag chez quelques francophones par la chanson de Bill Haley (1956). Les doigts dans le nez, Ren ! ; En avant, Armand ! ; Bon vent, Alban ! ; Tu nous les ples, Isabelle ! ; Tu viens, Lucien ? ; Amne, Arsne ! : le public est toujours friand de ces rimailleries basiques. Il en improvise beaucoup et il en retouche dautres (Cool de chez Raoul !), si bien que les collectionner toutes tenait de la gageure. Une erreur est de prsenter cette lubie stylistique comme une marotte contemporaine. laise, Blaise ! a connu un devancier en 1579 avec Ne vous dplaise, Blaise, tour par lequel Philippe dAlcripe ouvrait lun des contes de son recueil ( Ne vous dplaise, Blaise, de ce que je veux rciter ) 215. Blaise ntant pas son prnom, la rime nest pas plus narcissique que dans les libells en vogue aujourdhui 216. Invitation trinquer, la tienne, tienne ! avait dj cours chez Courteline (1886) et sancrerait mme dans une pratique conviviale mise en scne deux sicles avant notre re par Plaute, dans sa comdie Stichus, qui se passe Athnes : lesclave Sagarin y termine une chanson boire par les mots Bene vos, bene nos, bene te, bene me, etiam Stephanium ! , soit votre sant, la ntre, la tienne, la mienne, et celle de notre Stphanie ! . Or, le nom de cette Stphanie, autre esclave, vient du grec Stephanos, dont sortiront Estavanus, Estienne et enfin tienne. Ainsi se serait tt scelle lunion entre la tienne et tienne, entretenue, la rime aidant, par le canal des anciens collges classiques 217. Prfigurations, mais aussi prolongements ludiques : la tienne, tienne ! sest complt en Wallonie par votre sant, monsieur le cur !, ce quoi linvit rpond presque invariablement par Videz votverre, monsieur le vicaire ! , toujours en labsence decclsiastiques 218. On concdera que certaines expressions prnom trs courtes (deux ou trois mots) ne riment pas. Le motif ? Elles nont pas le caractre gratuit de leurs consurs, car elles sappuient sur un calembour (Tu rves, Herbert ?) ou sur une justification tymologique (Chauffe, Marcel ! ; En voiture, Simone !). Enfin, dans quelques comptines, cest le prnom qui prend la tte : Arthur, / Confiture, / Carrousel quatre voitures.

Petits et gros pourvoyeurs


La prolifration dun prnom, antichambre de son rosion, est un facteur historique majeur de son dnigrement. Cette rgle, mise en avant dentre de jeu, saccompagne dun corollaire : plus un prnom a t distribu, plus slargit le champ de sa pjoration. Son dficit de respectabilit ne se confine plus une acception fcheuse, mais en encaisse plusieurs. Il les supporte seul ou il les rejette partiellement sur ses variantes, dont le nombre est lui-mme la mesure de sa banalisation. Linoxydable Jean et sa ribambelle de drivs (une quarantaine) administrent la preuve ostensible de ce procd, que nignorent pas davantage Jacques, Marie, Michel, Guillaume ou Marguerite.

Alain REY et Sophie CHANTREAU, Dictionnaire des expressions et locutions, 1989. Essais de linguistique gnrale, 2 vol. 1963-1973. 213 Jean-Paul COLIN et Jean-Pierre MVEL, Dictionnaire de largot, 1994. 214 L Alligator renverrait aux Blancs, cachs sur les bords du Mississipi pour croquer la musique de jazz des Noirs. 215 Le conte XLV (Dune chienne chaulde), dans La nouvelle fabrique des excellents traicts de vrit (Communication de Jacques MERCERON). 216 La rime narcissique repose sur le nom propre du rimeur, cit explicitement la rime, ou bien suggr (Armel LOUIS, Dictionnaire des rimes et assonances, 1997). 217 Claude DUNETON, La puce loreille - Anthologie des expressions populaires avec leur origine, 1978. 218 Albert DOPPAGNE, Francophonie vivante, mars 1999.
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Mais les pjors se rclament aussi dautres pourvoyeurs, dautres filons. En voici un assortiment : - Lhistoire : une Xanthippe, pour femme incommode, mgre , daprs lpouse de Socrate ; un Amorri (Amaury), pour imbcile, facile surprendre en Languedoc219, daprs la faiblesse de caractre dAmaury VI (1192-1241), fils du seigneur Simon de Montfort ; Adolphe ( porc ), de lun des sobriquets du cochon, plat de rsistance , lev clandestinement sous lOccupation. - La mythologie antique : un Adonis, au sens ironique d phbe ; un Narcisse, personne infatue, prise delle-mme (pleinement lexicalis dans narcissime et narcissique). La mythologie populaire : Gaspard, Bruno, Matiu, Jean Navet, cratures fabuleuses condamnes lexil sur la Lune, o se dcouperait leur silhouette ; Henri des crochets, Martin-crochet, Madeleine, Mlusine, noms rpulsifs donns aux croquemitaines des puits, mares et tangs pour en loigner les enfants. - Les critures : un balthazar ( festin quasi orgiaque et rcipient valant seize bouteilles ), daprs le dernier roi de Babylone et ses dbauches coutumires 220 ; un malchus ( coutelas ), de Malchus, ce serviteur du grand-prtre qui, selon Luc, laptre Pierre trancha loreille (on a aussi dsign sous ce terme un confessionnal simple, un seul pnitent, une seule oreille). - La religion : une thrse ( voile de deuil au XIXe sicle, daprs sainte Thrse dAvila) ; Inocint quatze ! ( Innocent quatorze ! ), aimable insulte wallonne (treize papes Innocent ayant t la tte de lglise, on insinue que linterlocuteur, naf, ferait un bon quatorzime). - La transgression du sacr : Jsus, notamment dans mettre le petit Jsus dans la crche ( copuler ) ; Marie dans soldat de Marie ( pitre militaire , au XVe sicle), marin de la Vierge Marie ( marin deau douce , au XIXe), enfant de Marie (au sens narquois de crdule, bent ). - Le thtre classique : matre Jacques ( factotum , do individu cherchant tout rgenter ), daprs le cuisinier et cocher de LAvare de Molire (1668) ; jeune liacin ( doux naf, perdreau de lanne , daprs le personnage de la tragdie Athalie de Racine (1691). - La littrature : un sraphin ( un avare , au Qubec), daprs Sraphin Poudrier, usurier sordide du roman Un homme et son pch (1933) de Claude Henri Grignon. Pour illustrer ce vice, les mots sraphinade et sraphiner sont utiliss dans la Belle Province, tandis quau Mexique, les touristes qubcois trop radins sur les pourboires sentendent traiter de Seraphinos par les autochtones 221. - Une trouvaille dauteur en gnral : laristocratique fminin Marie-Chantal a dsign une snobinarde, une oiselle parvenue et chochotte. Sa dconfiture date de 1956, anne o le danseur mondain Jacques Chazot colporta dans le Tout-Paris 222 ses histoires de MarieChantal . Cest dans lune delles que la jeune femme demande son amie Gladys, qui revient dune rtrospective Toulouse-Lautrec : Qui a gagn ? - Le cinma : un petit Grgory, gin-tonic garni dune olive ficele un sucre (cocktail prsent en 1992 par le tueur cynique 223 du film Cest arriv prs de chez vous et cruellement inspir du meurtre, en 1984, dun garonnet de quatre ans, retrouv noy et ligot dans une rivire vosgienne) ; un Rocco ( mec mont comme un talon ), daprs Rocco Siffredi, acteur de films X (de long mtrage ). Il arrive que la lexicalisation ne prenne corps qu ltranger : le succs international du film dYves Robert Alexandre le bienheureux (1967), sil na pas permis en France une synonymie entre Alexandre et fainant , la autorise en Uruguay,

Gaston JOURDANNE, Le folklore de lAude, 1899-1900 (communication de Jacques MERCERON). Le destin repasse les plats : Balthazar prnommait Grimod de la Reynire, pionnier de la gastronomie et solide fourchette : Il mourut seulement en 1838, 80 ans, ge norme si lon considre combien un aussi illustre mangeur devait avoir lestomac et les intestins excits et dlabrs par les constants excs de son intemprante existence (Lon DE FOS, Gastronomania - Proverbes, aphorismes, prceptes et anecdotes, 1870). 221 Gaston DULONG, Dictionnaire des canadianismes, 1999. 222 Et dans son livre Les carnets de Marie-Chantal. 223 Interprt par Benot POELVOORDE.
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o, dans les stades de football, les joueurs qui ne se fatiguaient pas taient traits dAlejandro par la foule qui grondait dans les gradins 224 . - La tlvision : un Rgis ( un gaffeur, un minable ), daprs Rgis est un con ! et Quest-ce quil est con, ce Rgis !, leitmotiv de squences sur Canal + dans les annes 1990225. - Les effets pervers dune utilisation conventionnelle : une Yvette ( femme sans activit professionnelle, rduite aux tches domestiques , au Qubec, o, dans un manuel scolaire, une fillette ainsi prnomme tait dcrite comme un modle de docilit 226). - Un emprunt langlais : une Suzanne paresseuse (au Qubec, armoire de cuisine plateaux pivotants , par traduction littrale de lazy susan, plateau tournant ). - La publicit : un marcel ( maillot de corps ; par extension, signe distinctif du beauf en vacances ), daprs les tablissements Marcel, de Roanne (Loire), qui, vers 1860, ont fabriqu le tissu larges mailles adopt par les forts des Halles pour leur tricot sans manches ; des roberts ( seins ), daprs la marque biberon Robert (1888), le premier du genre en caoutchouc et produit industriellement. - Une personnification allgorique : Sophie-Tourne lil, pour la mort : Oui, ctait bien une dame qui avait enlev Coupeau, et cette dame sappelait Sophie-Tourne lil, la dernire bonne amie des pochards (Zola, Lassommoir, 1877). - Un langage cod : Oncle Jules pour la Gestapo vue par les rsistants 227. - Un mot frre : la lambada, danse dose extra-forte de sensualit228 a fait sautiller le prnom homonyme (chichement attribu en 1989-1990) en lui infusant une part de sa volupt. Lorigine dune dconsidration peut ntre pas claircie, mme par celui qui sen fait le greffier : Ccile tait mal vu au XIXe sicle Marseille, o, parfois suivi de porquarie ( cochonnerie ), il qualifiait une femme rpugnante . Il nous serait difficile de dire depuis quand et pourquoi cette pithte de mauvais got est applique toutes les Ccile possibles , reconnaissait Rgis de La Colombire (1868) 229, en enfonant le clou : Si cest une domestique qui vient se placer Marseille, elle ne doit plus sappeler Ccile. Il est des situations o, admettra-t-on, laspect ridicule ou incongru dun patronyme de fantaisie rejaillit sur le prnom qui le prcde : Margot Crache--terre, Martin Boudin, ou ce Nicolas Vessedru ( Pte fort ), interpellation plaisante ou ironique , ouvrant rime qui bridait son ne par le cul 230.

Luc fait la culbute


Abstraction faite de toutes les bonnes raisons relatives au fond, la forme mme dun prnom sa structure, son apparence, ses affinits est susceptible de lui valoir, incidemment ou par tripatouillage, quelque adversit ou sarcasme : - Luc est un cul chamboul, un nom anacyclique. Lu rebours, il change de signification (cf. Lon donnant Nol) : La feste sainct Luc trouvers / Quand votre cul retourners (Molinet, Pronostications joyeuses, XVe sicle). De cette proprit, la gouaille du peuple et la plume des crivains ont tir gros profit : le popotin fut donc Luc ou le Luc, lanagramme de Luc, le Saint-Luc ou Messire Luc 231. Jouer du luc renvers signifiait 232 jouer du cul : faire laction venerienne . a pue du luc ! court sur les talons de ce verlan avant lheure.

Tmoignage de Philippe NOIRET (qui campait Alexandre) dans son livre Mmoire cavalire, 2007. Les Rgis, dont les exploits ont t amplifis par le Web, nosaient plus sortir sous leur vrai prnom, de crainte de passer pour des nullards, a racont Dominique Farrugia (Nos meilleurs moments, 2001). 226 Gaston DULONG, Canadianismes, op. cit. Laffaire dite des Yvettes, qui eut des suites politiques, vit les mnagres quitter leur anonymat et ragir massivement. 227 Dans Le franciscain de Bourges, de Marc TOLEDANO, 1967. 228 Nouvel Observateur, 20 juillet 1989. 229 Cris populaires, op. cit. 230 Anatole-Joseph VERRIER, Glossaire tymologique et historique des patois et parlers de lAnjou, 1908. 231 Maurice GILLET, Pit et lieux daisances, 2012. 232 OUDIN, Curiositez franoises, op. cit.
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Henri fut lun des noms vulgaires de lne (lanimal ou lignorant), par restitution approximative de son braiment : Han ! Hi !, Han !, Hi ! ; Hrode alla au hron, par un autre peu-prs phontique. Cornlius compta parmi les sobriquets du mari tromp, par concidence de ses premires syllabes avec les cornes du cocu : Sganarelle est un nom quon ne me dira plus / Et on va mappeler Seigneur Cornelius (Molire, Le cocu imaginaire, 1660). Clodion et Clodomir ont signifi clochard dans la langue verte, le premier vers 1930, le second la fin des annes 1950 233, par attraction de clodo, dat de 1926. Csarine et Csarin se confondent avec les pronoms argotiques visant la troisime personne : tzigue, cest toi ; mzigue, moi ; csarine et csarin (variantes de czigue), elle et lui ( Cest encore csarine qui va faire la tambouille ! ; Comme par hasard, cest toujours csarin qui est le premier au rab ! 234 ). Martin dans Martin Sal ( vieillard ), les Provenaux corrigeant en Martin Salat le nom compliqu de Mathusalem. Rectification similaire chez les Wallons pour ce doyen des figures bibliques : Mat-sal (Mathieu sal). Philippe dans poche Philippe (pouque Felippe, en patois normand), la place du mot Apocalypse, incompris. Romo pour un rhum allong deau (rhum et eau) ; mme calembour avec Martin (marc-teint) pour une eau-de-vie de marc colore de cassis 235. Rmi (ou ptit Rmi 236) pour le RMI (Revenu minimum dInsertion), devenu le RSA (Revenu de Solidarit active, quivalent du minimex belge, rebaptis, lui, revenu dintgration). Serge dans des virelangues ( Suis-je bien chez ce cher Serge ? ) ; Guy, Blaise ou Sabine dans des contrepets 237 ; Dominique dans le tube de sur Sourire (1963), dont dimpudentes oreilles ne retinrent quun verbe obscne ; Rodrigue, chambr de longue date dans Rodrigue as-tu du cur ? - Non, je nai que du carreau , parodie dj de mise du vivant de Corneille. Supplice de Chantal, passer sous les fourches de Claudine, se faire Sacha Guitry : prnoms fourvoys dans ces alliages de calembours et de pataqus nomms calembourdes par Marie Treps 238.

Se dbaptiser ?
De lhritier dune famille clbre, on aime dire que, dj porteur dun nom prestigieux, il lui reste se faire un prnom. Les pjors, eux, accomplissent lexercice en le renouvelant : dj connus par un mot, ils singnient le troquer contre un prnom. En 2004, Claude Gagnre ny voyait quun subterfuge dbonnaire, un gage de connivence : vivre dans lintimit de certains objets ou de certaines personnes, on se prend les doter dun prnom amical. Ainsi a-t-on limpression quils font partie de la famille ! Lapache avait baptis eustache son surin ; lamoureux, roberts les nns de sa nana ; lgoutier appelait gaspards les rats de son domaine souterrain () Aujourdhui, le routier a baptis marcel son tricot de corps familier. 239 Mais pour Doutrepont 240, la pjoration, mme relative, suffit contrecarrer ou compliquer une distribution saine, dnue dquivoque : Le nombre reste lev de ces prnoms auxquels, soit en un monde spcial populaire ou cultiv , soit dans tout le pays de France, une acception plus ou moins fcheuse sest attache. Pour le linguiste (), ce nombre est tel quil en viendrait presque plaindre le pre de famille, proccup de bien choisir le petit nom donner au nouveau-n et qui est lui-mme inform des mystres de lonomastique. Ce pre de famille bifferait du calendrier quil consulte des appellatifs de tout genre, commencer par lun des plus beaux de la chrtient : Jean, parce quil a t lun des plus ridiculiss.

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Pierre MERLE, LArgus des mots, 1997. Franois CARADEC, Nayons pas peur des mots - Dictionnaire du franais argotique et populaire, 1988. 235 Jean LA RUE, La langue verte, 1894. 236 DONTCHEV, Franais argotique, populaire et familier, op. cit., 2000. 237 Robert MESL et Walter OLIVOTTO, Sabine et ses potes, 1988. 238 Cette linguiste leur a consacr un recueil (Calembourdes, 1999). La signification relle dune expression ntant plus perue, on la retouche, on la traficote ou on lapprivoise par une autre, qui apparemment fait sens : tomber de carie en sida (ou de charabia en syllabes) pour tomber de Charybde en Scylla. 239 Des mots et merveilles. 240 Prnoms franais sens pjoratif, op. cit.

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Pour la plupart des prnoms anciens dvolus aujourdhui, ces craintes, exprimes en 1929, nont plus lieu dtre. La corruption de Jean par la langue aura finalement laiss peu de squelles. Il est loin le temps o, non sans rosserie, on exhortait les Jean se dbaptiser, comme le fit en 1690 Antoinette Deshoulires dans un pome un sien ami afflig du terrible nom (sic). Thomas na pas pris ombrage de son jumelage avec le pot de chambre (1830) : ce nest quun sicle plus tard (1927) quil a priclit dans les statistiques, avant une prodigieuse reconqute qui, la fin du XXe sicle, le propulsera plusieurs annes durant au sommet du podium 241. Quant Jules, il a chut en 1876, dix ans aprs son propre plongeon dans un rcipient dhygine, puis a repris vigueur jusque dans les annes 1930 ; son association au proxntisme (1953) est bien antrieure sa dbandade de 1975, qui prluda dailleurs une nouvelle expansion 242. Hors cas particuliers dont font foi Marie-Chantal, Raoul ou Rgis, la relation systmatique de cause effet, quobjectiveraient les dates et les scores, entre sens ingrat et repli chiffr ne convainc gure. Elle savre moins pertinente encore lorsque la pjoration na circul que brivement, en vase clos, lintrieur daires gographiques restreintes. Le limogeage des prnoms est davantage tributaire de lusure naturelle de ceuxci 243, notamment sous lempire dune mode qui brle ce quelle a ador : les formes amricaines, si courtises il y a peu, meurent avec les feuilletons qui les ont importes.

Les noms de famille aussi


la plupart des prnoms traditionnels, lusage aura donn du fil retordre. Dans ce livre, prs dune moiti dentre eux (518) sont soit des pjors isols (Alain, Basile, Gervais), soit des chefs de file ou meneurs tymologiques (Georges, Victor, Berthe), dont les variantes, graphiques ou diminutives, elles aussi cornes divers niveaux, ont t classes alphabtiquement leur suite. Ainsi Arnaud ouvre-il la marche Arnolphe et Arnoul ; Thibaud Thibaude, Thibault, Thibaut, Thibault, Thibauld, Tibault et Tbaut ; Anne Annette, Nana, Nancy, Nanette, Nanon, Nnette, Nichette, Nichote et Ninon. Leur souche lointaine tant commune, on ne stonnera pas de voir William ou Willy dans le sillage de Guillaume, ni Dick dans celui de Richard. Cette rpartition logique permet de faire lconomie dun systme de renvois par astrisques, qui alourdit plus quil ne simplifie. On sapercevra sans peine que beaucoup de notices peuvent stendre aux noms de famille : parmi les vingt patronymes les plus attribus en Wallonie, onze reproduisent en effet des prnoms purs, tous dment reprsents au fil des pages : Lambert, Martin, Simon, Laurent, Renard, Denis, Grard, Mathieu, Michel, Bertrand et Franois (ici dans lordre statistique). Au sein des cent premiers wallons, bien dautres ont emprunt une forme issue dun prnom : Collard, Collin et Collignon viennent de Nicolas ; Bastin de Sbastien ; Massart et Masson de Thomas ; Jacquet de Jacques, etc. Peeters, le champion du Royaume, est lui-mme fils de Pierre244. La multiplication de ces drivs affectifs, typique du Moyen ge et qui smoussa au XVIe sicle, a donn naissance tant de noms de famille diffrents. Lexistence de tant dhypocoristiques est le signe infaillible de la popularit du prnom lui-mme 245 . Ltymologie participe du folklore des prnoms, et il a paru judicieux de la mentionner pour chacun deux, bien quelle appelle un avertissement. Si, ds le IXe sicle, la presque totalit des noms de baptme taient germaniques dans la moiti septentrionale de la France et 50 % en Provence , leur sens ntait dj plus peru par la grande majorit de la population, a fait valoir Albert Dauzat 246, suivi par Marie-Thrse Morlet, pour qui ce serait une erreur de croire possible la traduction des noms germaniques . En dautres mots, les Raymond nont pas eu conscience que leur nom, via ses composants dorigine ragin-mund, signifiait conseil protecteur , ni les Herbert que le leur voulait dire arme brillante (hari-berht) : les populations gallo-romanes, peu au fait du germanique, ont

En France, mais aussi en Belgique, o il atteignit les 1 300 attributions en 1992. Prs de 400 Jules sont ns en Belgique en 2009, pour cinq peine en 1975. 243 Usure elle-mme souvent transitoire, voir le nombre de grands classiques du pass qui, aprs un temps de purgatoire, rintgrent une ronde des prnoms qui ne cesse de se rgnrer. 244 Jean GERMAIN et Jules HERBILLON, Dictionnaire des noms de famille en Wallonie et Bruxelles, 2007. 245 Jean GERMAIN, propos des variantes du prnom Hubert (Hubart, Houba, Hubillon, Hubin, Hubinon, Hubot, etc.), in Le prnom Hubert en Namurois, chapitre de louvrage Le culte de saint Hubert en Namurois, 1972. 246 Albert DAUZAT, Dictionnaire tymologique des noms de famille et prnoms de France, augment par Marie-Thrse MORLET, 1951.
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assembl des lments manant danthroponymes prexistants, mais qui se sont dsmantiss, dmotivs. Plusieurs ttes daffiche de ce patrimoine romanis ont prospr, grce dminents porteurs historiques (Charles, Godefroid, Robert), dont les saints (Lambert, Hubert) 247. Laspect documentaire et ethnographique sera entretenu par une ouverture sur les tournures du pass, les langues rgionales, la francophonie, et par une srie danecdotes et de citations 248.

Dun dictionnaire lautre


Ce recueil est n dune passion pour la langue et pour la culture populaire 249. Pratiqu pendant prs de quarante ans aux ditions de lAvenir (Namur), le journalisme nous a, entre autres satisfactions, donn loccasion de tenir une chronique de langage, dont plusieurs numros 250 ont trait de la prsence assidue du prnom dans le lexique et les manires de dire. Un premier dictionnaire, Le Dico des prnoms bavards, sous-titr Petits noms, grande langue !, montra combien ceux-ci avaient effectivement la langue la langue franaise bien pendue. Il fut honor dune prface dAlbert Doppagne, qui salua une tude tenant la fois du muse et du feu dartifice . De novembre 2003 janvier 2004, les ditions de lAvenir publirent une version abrge du Dico en feuilleton quotidien. Surtout livresques, les fondements de ce travail tiraient parti dune documentation personnelle assez toffe, dextraits de journaux et de magazines, de consultations en bibliothque et de dizaines douvrages sur la langue reus la rdaction en service de presse. Il tait bien rare de ne pas y trouver, au dtour dune page, tel ou tel prnom substantiv ou vedette dune expression image. Des recherches dans le texte intgral duvres majeures du pass, avec possibilit de saut de lune lautre, furent acclres par lutilisation de cdroms 251. Tant le matriau tait copieux, lide simposa rapidement de prolonger lexploration, mais en lui assignant un domaine plus rduit. Les seuls prnoms wallons employs comme mots offraient dj de quoi garnir un florilge, nous suggra le folkloriste Roger Pinon. En dfinitive, le choix sest port sur les pjors franais et dialectaux. Entretemps, les sources virtuelles staient dveloppes par la disponibilit croissante de titres anciens sur Gallica, le site numrique de la Bibliothque nationale de France, et sur Google-Livres. Mais il nexiste pas de touche Internet magique rpondant chaque question ou rveillant des acceptions inconnues, et rien ne remplace la vigilance et lhabilet de rabatteurs ramenant de leurs propres lectures un butin appropri. Le plus avis dentre eux est sans nul doute le mdiviste et folkloriste Jacques Merceron 252 qui, en dix ans, travers les courriels changs, nous a transmis prs dune centaine de belles prises. Notre ambition est que le lecteur retire agrment et profit de cette rcration, plante au carrefour de la lexicographique et des traditions. Les Gertrude, les Fanny, les mile ou les Claude comprendront que ce sont des usages lexicaux, parfois confidentiels, qui, ici ou ailleurs, ont brch leur prnom, et non lobservateur qui en fait tat : Cest la pluie qui mouille, et non celui qui dit quil pleut , prche le sage.

GERMAIN et HERBILLON, Dictionnaire des noms de famille, op. cit. Dans le respect des orthographes dpoque. Plus dune fois, les citations du XXe sicle convoqueront Arthur Masson et Georges Brassens : luvre du premier (qui fut en Wallonie le romancier le plus lu, devant Simenon) est parseme de prnoms typs et de tournures surannes et polices ; celle du second, elle-mme truffe darchasmes raffins, fait la part belle aux fminins emblmatiques (Lisette, Fanchon, Suzon, Margot, Goton, Gretchen, Mlusine, Mimi, Manon, Pnlope, Vnus, Rosalie, etc.) 249 Celle-ci nous vaut depuis 2007 de compter parmi les collaborateurs du muse en Piconrue (Bastogne), spcialis dans les croyances populaires et religieuses en Ardenne et Luxembourg. 250 la tienne, tienne !, 10 fvrier 1997 ; Les saints aurolent les mots, 21 octobre 1999 ; La Bible fait des bulles, 31 mars 2001 ; Les ciseaux dAnastasie, 1er mars 2003 ; Ils ont flingu Raoul, 16 juillet 2003. 251 Principalement le Glossaire de la langue franaise jusquau sicle de Louis XIV de La Curne de Sainte-Palaye ; les huit ditions (1694-1935) du Dictionnaire de lAcadmie ; les Curiositez franoises dOudin ; le Dictionnaire de Furetire ; lEncyclopdie de Diderot et dAlembert, ainsi que le Littr. 252 Auteur du Dictionnaire des saints imaginaires et factieux (op. cit.), ce Franais tabli aux tats-Unis, professeur Indiana University (Bloomington), nous a fait en outre lamiti de prfacer en 2007 notre Latin sins dre mn, consacr aux parodies dialectales de la langue du culte.
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A
ABDALLAH
Un Abdallah ? Un gosse insupportable, pass matre en farces et attrapes, spcialement dans lexpression priode Abdallah : Comme tout le monde, jai eu vers 10-12 ans ma priode Abdallah. () Je claquais tout mon argent de poche en verres baveurs, sucres-surprises et cigarettes ressort, la grande lassitude de mes parents et ma grande dception. Car 95 % des farces industrielles ont la particularit de ne pas marcher (Bruno Landri, Grande encyclopdie du drisoire, Fluide glacial, 1994). LAbdallah de rfrence, fichu garnement, multiplie effectivement les blagues de ce genre dans Tintin au pays de lor noir (1939-1949) et dans Coke en stock (1958). Son pre, lmir Ben Kalish Ezab, ne voit en lui quun pauvre petit chrubin , mais, pour le capitaine Haddock, cible de ses incartades, il est un vrai chenapan. Pour le dessiner, Herg se serait inspir dun portrait de Fayal II (1935-1958), qui tait dj roi dIraq. La recension alphabtique des personnages de Tintin souvre toujours par cet Abdallah, pour sachever par le Zorrino du Temple du soleil (1949). Abdoul figure sous lentre Arabe de LArgus des mots (1997), o il est dclar nettement pjoratif et visant en priorit les MoyenOrientaux et les Turcs . Pierre Merle la galement intgr dans son Nouveau dictionnaire de la langue verte (Le franais argotique et familier au XXIe sicle, Denol, 2007). De Paul Smal (Vivre me tue, Balland, 1997) : Un Abdoul venait de lui vendre un PC, avec logiciel pour comptabilit et courrier commercial, 50 % du prix public hors taxes. Comme il ne savait pas sen servir, Pquod en avait conclu rageusement que le bicrave [trafiquant] lui avait fourgu un clou. Par ailleurs, sur son blog (lesabdouls.skyrock.com), un groupe ainsi nomm dfinit ses membres par jeunes gens infrquentables essayant dextrioriser le ct punk et bio enfoui en eux . (ARMO) Abdul a t embrigad dans linterjection Cool, Abdul !, apparue dans le langage des banlieues vers 1995, o elle a fonctionn comme un substitut plaisant Cool, Raoul !, de sens identique ( Dtends-toi ! ), une exclamation qui avait elle-mme concurrenc Relax, Max ! quinze ans plus tt. Max et Abdul ont t runis par le groupe Mad in Paris, qui chantait en 1996 dans Paris a le blues : Relax Max et Cool Abdul / Paris a le blues et les gens ont les boules / Le manque de flouze et de temps les saoule. Dans le film La valise (1973), de Georges Lautner, lofficier gyptien Abdul, incarn par lacteur Souad Amidou, envoie patre lambassade de France Tripoli avec un cinglant Tas lbonjour dAbdul !, calqu sur le bonjour dAlfred, un devancier plus classique et auquel il na pas fait dombre. Allah. Le 20 octobre 1991, un ancien prfet de police de Paris, cit par Doillon (2002), employait sur TV 5 le tour euphmique sourire dAllah pour ce que les Europens ont qualifi plus couramment de sourire kabyle au moment de la guerre dAlgrie : la gorge tranche au couteau, dune oreille lautre. Malgr sa recension par le site behindthename.com, Allah, contraction de al-ilah , soit le dieu , est bien moins un prnom quun lment de prnom qui se combine dautres, tel abd ( serviteur de ) : Abdel Allah, Abd-Allah, Abdallah ( serviteur dAllah , port par le pre du prophte Mahomet). (DICV, BEHI)

ABRAHAM
Abraham fut lun des argotismes dsignant Paris le marchand de chiffons en gros. Lucien Rigaud (1888) le renseigne sous lentre Guignal, terme qui, rapport gueux , a signifi aussi juif (Vidocq, 1837). Lazare Sainan (1907) cite guignal, Juarez et ogre parmi les synonymes dAbraham dans le jargon propre aux chiffonniers. Par ailleurs, dans le Condroz, tre encore dans les culottes dAbraham ( Il este co dins les culotes dAbra.am ), qui en appelle au chef de ligne de lAncien Testament, qualifie, non sans sarcasme, un temps lointain, si lointain que la personne dont on parle ntait mme pas conue. Cette expression suave, cite dans Walo + Gazte (2001, n 2), a notamment t rapporte par le dialectologue Guy Belle-

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flamme, de la Socit de langue et de littrature wallonnes. Le nom hbreu du patriarche des critures se traduit par pre de la multitude , en conformit avec son destin danctre du peuple de Dieu. (DIMO, ARGS) De diffusion juive jusqu la Rforme, Abraham, qui correspond lIbrahim arabe, essaima ensuite chez les protestants. Le prsident Abraham Lincoln ( 1865) tait surnomm Abe, tandis que Bram, autre diminutif, alla lcrivain irlandais Abraham Stoker ( 1912), le pre de Dracula. (PRAP)

ACAIRE
Si lancien nom de baptme Acaire sest pjor travers ladjectif acaritre, la faute en incombe son plus pieux porteur. En effet, cet vque de Noyon, vanglisateur du Tournaisis au VIe sicle, fut lun des grands thrapeutes de la folie, appele la fin du Moyen ge mal SaintAcaire et mal aquariastre par la dvotion populaire, toujours si prompte dsigner une pathologie par le saint cens la gurir ou linfliger. Acaritre correspond de nos jours revche, amer , mais ce ne sont l que squelles linguistiques des troubles jadis en cause. Lidentit du bienfaiteur se rclame du latin acer ( aigre ), ce qui claire la lgende selon laquelle il tait dune humeur massacrante avec ses pnitents. Sen trouve aussi lgitim son champ daction, couvrant des dsordres de lesprit alors souvent confondus avec la possession diabolique. Par lentremise du moine vendant ses reliques, le saint est cit neuf fois dans Le jeu de la feuille, dAdam le Bossu (1276). On y dit quil gurit les sots et les sottes . Luvre, anctre de nos caricatures de murs, est la doyenne des sotties, un terme forg sur sot pour un type de spectacle ridiculisant les travers du temps. (TLFI, CXMF, DIHL) Dautre part, et par drision et got pour le calembour, on nommait plerin de saint Acaire celui qui gagne de largent, ce richard ou ce parvenu qui acquerre , le verbe acquerrer ayant prcd acqurir. Bien oubli aujourdhui, le prnom offre la particularit dtre le tout premier nom propre introduit dans le doyen des ouvrages lexicographiques, le Dictionnaire de Robert Estienne (dition posthume, 1564). la faveur de lordre alphabtique, il y devanait Bernard. (DIAF)

mots croiss (1999), un canif argotique . Lacception est date de 1922 par Gaston Esnault (Dictionnaire historique des argots, 1965). Dans Lhomme qui svada (1928), un des rcits du journaliste Albert Londres sur les bagnes de Guyane, on lit : Je lui ai flanqu Achille entre les boyaux. Achille tait-il un bagnard bagarreur de Cayenne, dont le couteau aurait emprunt le nom par mtonymie ? La ressemblance phontique entre Achille et le verbe hacher a aussi t avance. Mais lide de tranchant, applique un argument en tout cas, tait associe Achille ds le XVe sicle : les avocats dalors se flattaient de gagner leur procs grce un bon achille. Le nom du guerrier lgendaire de lIliade avait en effet t donn, de faon image, par les coles de scolastique, la dmonstration qui ne peut souffrir dobjection, donc larme qui emporte la conviction. Dans son Dictionnaire historique de lancien langage franois (1749), La Curne de Sainte-Palaye a rappel cet emploi tomb en dshrence, et dont, parmi dautres, le Dictionnaire de Trvoux (1704 et 1771) attribuait lorigine au paradoxe fameux dAchille et la tortue, nonc par le philosophe grec Znon dle (Ve sicle avant J.-C.) : jamais Achille, mobile rapide, ne peut rattraper la tortue, mobile lent, qui le prcde toujours tant soit peu . (DARG, DICV, EVRB, DIAF, DIFT) En 1957, Maurice Rat glosait la formule Cest un Achille, aux allures aujourdhui narquoises ou dsutes, par Cest un brave indomptable, un homme dune valeur surhumaine . Sa rfrence ntait videmment pas Achille Van Acker ( 1975), alors Premier ministre belge, mais, nouveau, le bouillant Achille mythique, fougueux combattant de la guerre de Troie. Bb, il avait t plong par sa mre, Thtis, dans les eaux du Styx : une immersion cense le rendre jamais invincible. Mais, afin de lui viter la noyade dans le fleuve sacr, la maman le tenait par le talon. Ainsi priv du traitement salutaire, ce talon devint-il le point vulnrable de sa robuste constitution : cest l quune flche, dcoche par Pris, atteindra mortellement lhomrique hros. Le talon dAchille est pass dans la langue au sens de dfaut de la cuirasse . (DITR)

ADAM
Se croire sorti de la cte dAdam, cest simaginer tre de haute naissance. On invoque pareillement la cuisse de Jupiter ou la cuisse de Charlemagne. La pomme dAdam, rappelle Thophile Gautier (Le capitaine Fracasse, 1863), cest ce cartilage

ACHILLE
Tenez-vous du bon ct du manche : un achille, voire Achille tout court, cest un couteau, ou, selon une astucieuse dfinition de

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en saillie que les bonnes femmes expliquent par un quartier de la pomme fatale rest au gosier dAdam . Ce funeste cadeau dve, le premier homme la donc gard en travers de la gorge ! Ne connatre ni dve ni dAdam, cest ne pas connatre du tout, de la mme faon quon ignore la gnalogie lointaine de sa ligne maternelle ou paternelle. Un avatar de cette locution est sign San-Antonio (Au suivant de ces messieurs, 1963) : Voil un tordu que je ne connais ni des lvres ni de lIsle-Adam. Le grand public a plutt fait sienne une autre joyeuse drive, ne connatre ni des lvres ni des dents, atteste ds 1893 chez Alphonse Allais (Le parapluie de lescouade) : Ce gentleman et cette miss ne se connaissaient ni des lvres ni des dents, comme dit ma brave femme de concierge. (RICF) Adam sest encanaill dans bien dautres tours mtaphoriques : les coureurs cyclistes utilisent le mouchoir du pre Adam, soit simplement les doigts ; discipliner un pi rebelle en y passant sa dextre, cest se servir du peigne du pre Adam ; manger ses frites sans couvert, en y plongeant la main, cest recourir la fourchette du pre Adam, expression que mentionnait dj Littr. Le costume dAdam ou la tenue dAdam ou dve est un euphmisme peine habill pour dcrire la nudit, et, depuis Rabelais, la cheville dAdam, auquel le Dictionnaire de Cotgrave (1611) prfrait le baston dAdam (bton), en est un autre pour le sexe masculin. On trouve dans ce sens brosse dAdam chez Dard ( 2000), daprs brosser, faire lamour . Au XVIe sicle, le juron Mort dAdam ! marquait limpatience : Mort dAdam !, dist Eutrapel, vas-tu l ? (Nol du Fail, Les baliverneries dEutrapel, 1548). (GROM, DERB, MERP, EVRB, RCOT, PLIM, DIMG) Les sots depuis Adam sont la majorit : Casimir Delavigne, futur acadmicien, navait que 24 ans lorsquil pondit, en 1817, cet alexandrin proverbial, dans une ptre sur Ltude fait-elle le bonheur de toutes les situations de la vie ? Adam, au paradis terrestre, parlait flamand : cest ce que svertua dmontrer en 1569, dans ses Origines antwerpian, le savant mdecin anversois Goropius Becanus, alias Jean Bcan, cit par lhistorien Jean Delumeau. Demploi surtout anglo-saxon, le prnom signifie glaise, terre rouge , daprs la matire quaurait modele Dieu pour faonner le premier homme. LAdam des textes bibliques nidentifie pas un individu dtermin : il est employ 539 fois avec la valeur collective d homme , de terreux prcisment, et

moins de dix fois comme nom propre. La mme racine hbraque exprime la fois le tout (lhomme) et la partie (Adam). Do les ambiguts : la Bible de Jrusalem traduit dabord (Gense IV, 1) Lhomme connut ve, sa femme , puis, au verset 25, Adam connut sa femme . Si Jsus na jamais parl dAdam, ni du pch dAdam, les thologiens ont fait de lui le nouvel Adam , symbole de la nouvelle humanit, par opposition au vieil Adam , assujetti au pch. (MUCO, PHIP, PECP)

ADLE
Putain de con !, Putain de moine !, Putain de bordel ! Enfant de putain !, Fan de pute !... Et Putain dAdle ! ou Pute dAdle !, pourquoi pas ? Comme les autres, ces deux interjections intensives, les seules o putain soit flanqu dun prnom, sont consignes dans le Dictionnaire des rgionalismes de France (2001), avec pour aires de diffusion le Bordelais, une large part du Midi, et une forte tendance essaimer. Putain y est moins une insulte ou un juron quune simple ponctuation de la conversation familire, et Adle sy juxtapose gratuitement, peuttre par souci deuphonie. Des auteurs ont fait cas de cette tournure : Putain dAdle intitule un roman de Pierre Vavasseur (Latts, 2006) ; - Quand tu as une ide dans le crne, tu ne las pas dans le cul, putain dAdle ! , dialogue Tito Topin (55 de fivre, 1984) ; - Quest-ce que cest, ce tintouin ? Cest pas une heure pour dranger les gens, pute dAdle ! , lit-on chez Michel Albertini (Les Merdicoles, 1998). Les internautes ne sont pas les derniers lannexer dans leurs forums : On dit aussi chez nous Oh pute dAdle ! , rpond lun deux au compre indiquant que dans son fief on nonait Oh Putain con, je suis de Toulouse, con ! Mme les sites culinaires font chorus. Ainsi, propos du turron, une sorte de nougat, un amateur se confie : Putain dAdle, jen ai bouff des kilos au dbut des annes 80, ce qui explique en partie mon emptement actuel ! (DIRF) Ds 1898, Adle sest aussi dvoye dans une tournure un peu laborieuse : Elle est morte Adle !, calembour pur jus sur mortadelle, typique de lhumour 1900 et des plaisanteries de lAlmanach Vermot : Malheureuse Adle, / Hier, jeune et belle, / De ses chansons elle charmait les bois, / Et plus jamais de sa chre voix / Nappellera ses compagnons fidles !... / (Parl) Adle !... / Elle est morte Adle ! Lauteur en est Maurice tienne Legrand, alias Franc-Nohain, dans une composition intitule Trois chansons la charcu-

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tire (a simposait !), o dautres strophes mettent en scne une certaine Yette et un sieur Velas pour se terminer par Ris, Yette ! / Ris, Yette de Tours ! et Sers ta patrie / Sers, Velas ! La connivence avec le prnom qui signifie noble par le germanique adal na pas toujours t aussi affligeante : en 1999, des internautes qubcois substituaient adresse lectronique labrviation adle. En 2004, le Premier ministre franais Raffarin prsentait son tour le projet Adle, pour administration lectronique , dont lambition tait de faciliter les rapports entre citoyens et services publics. tait prsent pour loccasion le film danimation La nouvelle vie dAdle et Marc, Marc incarnant lusager, aux dmarches dsormais simplifies grce cette Adle, transparente et facile daccs . (DEEL, HUMI, MOFO)

ADOLPHE
Ltude de Klbel (1907) sur les noms propres devenus gnriques est notre connaissance lune des seules renseigner Adolphe parmi les synonymes de proxnte et le rapprocher ainsi de lAlphonse cher Dumas. La banalit du prnom, si pris en France autour de 1860, peut expliquer sa lexicalisation argotique, bien plus que ne le feraient son tymologie germanique (adal-wulf, noble loup ) ou le roman succs Adolphe, de Benjamin Constant (1816) et son hros dsespr. Pour les raisons que lon devine, le prnom sest effondr dans les annes 1930. Sous lOccupation, il baptisait surtout les cochons quengraissaient les paysans et certains particuliers. (EAGL)

ADONIS
Sducteur de la mythologie, Adonis a creus son trou dans le registre littraire ou ironique. Cest un adonis se dit, non sans un clin dil appuy, dun jeune homme remarquable par sa beaut recherche, de la mme manire quon nonce Cest un apollon . Ma foi, nen dplaise aux Adonis et aux don Juan de profession, cest vraiment dans ce domaine [celui de lamour et du sexe] que jai eu le moins de problmes et dchecs , confessait dans ses mmoires Pieral ( 2003), le nain le plus clbre du cinma (Vu den bas, Robert Laffont, 1976). Adonis fut un amant un peu effmin. Est-ce la raison pour laquelle les sources ont diverg quant au genre du nom de la plante dont il est lponyme ? On appelle tantt une (Grand Larousse, 1960) tantt un adonis (Littr, Robert) cette renonculace, dont une varit, ladonis

goutte de sang, nous renvoie de fabuleux chos. Dans ses Mtamorphoses, le pote latin Ovide relate en effet que ce vgtal aurait t macul du sang du jeune dieu, mortellement bless la chasse par un sanglier monstrueux. La bte tait en fait une divinit de la guerre, lance aux trousses du malheureux par Proserpine, amante conduite, jalouse de la passion unissant le beau garon Vnus, sa rivale. Les larmes verses par Vnus sur la dpouille ressuscitrent linfortun chasseur, sous la forme de cette fleur, devenue symbole de la tendre douleur . Lpisode, riche en variantes, illustre les mythes ternels lis la nouvelle naissance, la prennit de la nature, la fcondit. Sans les pleurs de sa bien-aime, lphbe serait rest un cadavre parmi les laitues : cest ce dcor potager et expiatoire que lui avait assign le destin comme thtre de sa fin dernire. Le belltre, saisissant sans doute sa nouvelle chance, se faufila dans un adjectif pass de mode aujourdhui : un damoiseau adonin tait beau comme lantique. Il a surtout laiss le verbe adoniser ( chercher embellir ). De Ronsard : Quand ses cheveux trousss derrire loreille / Dune Vnus imitent la faon / Quand dun bonnet sa tte elle adonise / Et quon ne sait, tant neutre elle dguise / Son chef douteux, s(i) elle est fille ou garon. La forme pronominale sera notamment employe au XIXe sicle par SainteBeuve, au sens de se parer avec coquetterie , sagissant dun mle : Je ne sais rien de moins intressant quun homme qui se mire et qui sadonise. Hugo, lui, faisait dire M. Gillenormand, le grand-pre du Marius des Misrables (1862) : Il est impossible dimaginer que Dieu nous ait fait pour autre chose que ceci : idoltrer, roucouler, adoniser, tre pigeon, tre coq. Dans son Cantonnier opulent (1954), lcrivain rgionaliste belge Arthur Masson, toujours en qute de lpithte fignole et baroque, assimilait adonis enjoliv, endimanch : le compte rendu analytique dune sance du Parlement na livr, nuanait-il, que des vrits adonises . Politiquement correctes , dirait-on aujourdhui. (DERB, GOSC, PERM) Venu du smitique adon ( seigneur ), le prnom, lui, a quelquefois t port sous la graphie Adonisse, voire dvolu des femmes (Adonise).

A L I S
Bien en cour au Moyen ge, le prnom Alis et pas hlices na chichement redcoll quau dbut de ce sicle, avec une trentaine de nouvelles titulaires franaises de 2001 2010.

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Le thme de la Belle Alis descendant dans son jardin fut jadis un grand classique du rcit chant, et, ce titre, il a notamment t tudi par Conrad Laforte (Survivances mdivales dans la chanson folklorique, Presses de lUniversit Laval, 1981) et par Georges Dottin (La chanson populaire et le folklore, 1528-1538, in revue Rforme, Humanisme, Renaissance, vol. 11, Lyon, 1980). Alis, crit Laforte, a bnfici dun engouement considrable au XIIIe sicle : ce fminin personnifiait la pucelle son premier amour, conformment ltymologie, o a correspond lge, lis tant la fleur. Ses porteuses, ou celles que lon surnommait logieusement ainsi, affichaient donc lge de la puret du lis . Alis vhiculait un tel symbolisme de beaut, de perfection et de chastet quun prdicateur lassocia la Vierge dans un de ses sermons. Mais avec le temps, poursuit lauteur, le prnom perdit son sens premier et, comme tous les mots trop populaires, prit diffrents sens pjoratifs, si bien quaux sicles suivants il ntait plus convenable. Dans des contextes ultrieurs plus polissons, la Belle Alis fut rebaptise dame Aly, la fleur se rvla moins emblmatique de linnocence que du dsir amoureux, et la visite au jardin signa elle-mme lexprience sexuelle.

AGATHON
Bien moins diffus quAgathe dont il partage le sens de bon , ce masculin na t attribu quune soixantaine de fois en France au sicle dernier, la toute dernire en 1952. Cest aussi un patronyme, quen 1789 dix-sept Cocu furent autoriss substituer au leur. Puisque sa racine grecque assigne Agathon le terrain de lagrment, on ne sera pas trop surpris que la plume libertine de Guillaume Amfrye, abb de Chaulieu ( 1720), lait embrigad sous lacception de plaisir rotique : Ton embonpoint est la base / Et laimant de mes dsirs ; / Cest toi qui mles lextase / nos amoureux plaisirs : / Tu fais que, dans ma matresse, / Je trouve mon Agathon : / Cest au seul tour de sa fesse / Quelle doit un si beau nom. Trouver son Agathon quivaut donc ici prendre son pied . Et, en 1765, le pieux compos Saint Agathon a dsign le membre viril. Ainsi le chansonnier et auteur dramatique Charles Coll (1709-1783) conte-t-il dans sa Romance obscne : Elle mit le Saint Agathon / Pour toute nourriture, au con. (DINO, SIMF) En 2002, dans Les mots et la chose de JeanClaude Carrire, grand livre des petits mots inconvenants , une jeune comdienne, doubleuse de films X, se plaint de lextrme pau-

vret du lexique sexuel auprs dun vieil rudit, et celui-ci lui enseigne un florilge de termes dhier et daujourdhui. Saint Agathon est du lot, avec la mme signification que chez Coll. On le retrouve encore en 2004 sur la Toile (avec une minuscule saint) dans le roman Le monde anus, de Tom Azzeigne : Elle retourna son regard vers moi, en souriant, je devais la dfoncer de part en part. Elle releva son berlingot en faisant buter son bonnet poil, en butte saint Agathon. Dans son tude historique sur la littrature et le vocabulaire rotiques (1978), ltymologiste Pierre Guiraud invoquait un jeu de mot thologique trs savant , dont il na hlas pas livr la cl, pour justifier cette trange et libidineuse fortune du nom de saint Agathon, 79e pape (de 678 682). Au concile de Constantinople, ce prlat avait condamn lhrsie qui reconnaissait au Christ une double nature, humaine et divine, mais une seule et unique volont, divine. En 2002, Jacques Merceron a prsum que la double volont raffirme cette occasion a pu tre malicieusement transpose dans le champ de la sexualit, pour y faire du saint, soit lemblme de la bisexualit, soit celui des deux pratiques du cot, la vaginale et lanale le vice et le versa , dit aussi en 1864 communion sous les deux espces par Alfred Delvau, professeur de langue verte . (MCHE, SIMF, DIEM) Prs de Guingamp (Ctes-dArmor), dans le bourg de Saint-Agathon, on fabriquait jadis du saint-agathon, un fromage fermier, rond et plat, que lon ne peut gure dbiter ici pour mieux clairer les lanternes. Pas plus que lon ne sollicitera lAgathon auquel sadressait en 1595 Honor dUrf dans ses pitres morales : celui quil apostrophait ainsi ntait que son double, lalter ego dpositaire de ses confidences : Mon Agathon, nous navons point vcu en tnbres. Nos actions ont toujours t au plus clair rayon du soleil. On est loin des bats dalcve.

AGNOR
Le Dictionnaire San-Antonio (Fleuve noir, 1993) et ses 15 000 entres rassemblent lhallucinant lexique imagin par Frdric Dard pour ses romans signs San-Antonio. Jai fait ma carrire avec un vocabulaire de 300 mots. Tous les autres, je les ai invents , se flattait lcrivain, en ajoutant : Le nologisme, cest la langue qui fait ses besoins. En matire drotisme surtout, les prnoms et leurs diminutifs sont la fte dans ce langage imag, cousu main ou, dans une moindre mesure,

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puis dans largot par Dard le (trop) bien nomm. Agnor est chez lui une dsignation du sexe masculin. (DISA) Par la vertu de lalphabet, cet Agnor se hisse en tte dune copieuse confrrie de compres investis de la mme signification : lAlfred, le camarade Gaspard, le Csar, le Marius, le Frdric, gentleman Jim, loncle Benjamin, la fuse Ariane, le grand Nestor, le Totor, la cheville dAdam, etc. Ledit fifrelot, lorsquil nest pas simplement une zifolette ou un joufflu, se pavane volontiers dans labsolu, en rcusant le secours de larticle : Casimir, Dudule, Charly, Gustin, Charles le Chauve, Cyprien, etc. Toute cette compagnie se complat dans un dluge dexpressions aux traductions superflues : voir Mister Popaul (en berne ou non), lemmener (en matine) au cirque, lui dcoiffer la collerette Julot, le dfatiguer, le faire pleurer, et enfin le remiser. Popaul est le cas chant concurrenc par Bbert, que lon dgorge, que lon dsembrume et que lon fait ternuer, ou par le camarade Yvanoff, autre remorque prnoms de circonstance : quand il est en position dHercule, si lon ne veut pas rester seul se jouer Ramona, nest-il pas urgent de se savonner le Ptrus, y compris les surs tienne ? Dans le catalogue des 800 (!) postures possibles pour raconter les aventures dun Popoff avec celles qui courent au jules, on retiendra par exemple Le sous-officier de Christophe Colomb, ou, position plus complexe, Si tu as cru Robinson tas pas cru Zo. Peut-tre toutes ces manires de dire sont-elles vulgaires et basses , comme se dsolait Littr la suite des locutions engranges pour son article Cul. Mais, faute de mnager une notice systmatique chacun des hros en lice, on ne pouvait taire ici la large contribution prnominale dun auteur salu comme le digne successeur de Rabelais, un Rabelais qui, dans son Tiers livre, alignait seulement 303 termes pour les organes gnitaux du mle. Non frelat, le prnom mane de la mythologie, o Agnor est le pre de la desse Europe. Son tymologie grecque (le trs brave ) le prdisposait aux audaces. Seuls sept Agnor ont vu le jour entre 1935 et 2000 en France, o ils furent donc bien davantage se dresser.

Agla et sa compagne loie Sidonie fassent les dlices des bambins dans la clbre srie tlvise. Signifiant en grec brillant, splendide , Aglaia nommait une des trois Grces, filles de Zeus. En 2000, la Belgique ne comptait que 67 Agla en vie. Sous le pseudonyme dAgla, la Qubcoise Jocelyne Delongchamp a connu un succs fugace en 1952 en France, avec, prcisment, La chanson dAgla, o elle cultivait laccent du terroir : On mappelle Agla, mais mon vrai nom cest Ernestine. (PLIM)

AGNS
Larticle Agns du Dictionnaire rotique moderne de Delvau (1864) est catgorique : Jeune fille embarrasse de son pucelage ; fausse ingnue qui affecte de croire que les enfants se font par loreille, bien que son petit cousin lui ait appris par quel autre endroit ils simprovisent. La dfinition se compltait dune citation dAuguste Lireux : Je naime pas ces Agns-l, je leur prfre des garces franchement dclares. (DIEM) Dans Lcole des femmes de Molire (1662), Agns est dj cette jouvencelle que lon dcrira comme la navet faite fille . Une innocence sous contrle malgr tout, puisquelle dupe son tuteur Arnolphe qui cherche lpouser. Si elle lui annonce Le petit chat est mort (acte II, scne 6), cest pour faire diversion et taire la visite dHorace, son amoureux. Cest une Agns : ainsi a-t-on qualifi depuis lors, dans la typologie du thtre, la demoiselle rserve, timide, et, plus largement, loin des planches, la jeune fille pleine de candeur et de modestie, ou affectant de ltre. Ltymologie vouait la puret et la simplicit, feintes ou pas : issu du grec agnos ( pur, chaste ), le prnom tait volontiers port par les premiers chrtiens sainte Agns la Romaine, vierge et martyre pour sa valeur mystique, raffermie par le paronyme latin agnus ( agneau ), parangon dinnocence (le Christ, agneau de Dieu). (DOLF, MOFO) Au XVIe sicle, bien avant Molire, une prude Agns, plutt du genre sainte-nitouche, et qui se refuse faire un pas sans sa mre, traverse un texte du pote de cour Mellin de SaintGelais : Si quelquun lui conte quelque folie, elle rougit de honte. En 1663, lacception de fille simple, ou soi-disant telle est plaisamment illustre dans le Portrait du peintre ou La contre-critique de Lcole des femmes, dEdme Boursault : Un bonhomme, poux dune Agns, / Contraint daller aux champs, la pria dtre honnte : / Si quelque autre que moi jouit de tes at-

A GL A
Tu vas me le payer, Agla ! quivaut a va te coter cher ! , Il va ten cuire ! , Gare toi ! . Comme souvent en pareil cas, le prnom convoqu lest de manire purement gratuite, pour le seul effet de la rime qui intensifie lexclamation. Celle-ci avait dj cours en 1863, plus dun sicle avant que, en 1968, la truie

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traits, / Il me viendra, dit-il, des cornes la tte. /Des cornes ! que dites-vous l ? / Revenez comme vous voil : / Jaime bien mieux tre fidle. / Il part ; son retour, quelle trouva trop prompt, / Ne lui voyant rien sur le front : / Que vous tes menteur !, dit-elle. Le thme de la vertu de faade sera encore exploit en 1736 dans La fausse Agns, comdie de Philippe Destouches, et, en 1771, on lira dans les Mmoires secrets de Louis Petit de Bachaumont : En mettant ses culottes et en les tant, il pouvait faire voir bien des choses quon ne devait pas montrer une Agns de cet ge. En 1774, dans lavantpropos dun de ses Contes, La Fontaine annonce, sur le sexe et lamour, des traits nouveaux et piquants, la porte des Agns mme les plus sottes . Mais ces extrmes Agns , nuance-t-il, sont oiseaux quon ne vit jamais . (PREP, PERM) Les lexicographes ont tard accueillir une entre Agns, et la brve dfinition donne en 1740 par le Dictionnaire de lAcadmie ne lest quen termes dinexprience ou de moquerie : Jeune fille qui na aucun usage du monde. Mais cest surtout dune ignorance simule dont saccoutrera le prnom. Faire lAgns revenait jouer les doucereuses, les bgueules, les oies blanches. Si, en wallon ligeois, la comparaison blanche comme ine Agns fut de mise pour une fille facile persuader , en alsacien Cest une vraie Agns ( Dis isch e rechti Agenes ) scartait sensiblement de cette signification : selon la Revue critique dhistoire et de littrature (1917, 2e semestre), elle sest en effet applique une femme nerveuse qui se plaint toujours . Enfin, une superstition des Midlands (Grande-Bretagne) dconseillait aux parents dappeler leur fille Agns, sous peine de lui voir perdre la tte. (WALP, LIDS) Agnus. Selon Doillon (Le Dico du sexe, 2002), Branger aurait fait dagnus, vers 1820, un synonyme de godemich . Sens inattendu, puisque le chansonnier emploie ailleurs le mot pour prire . Ainsi dans La mort du diable, o, Satan ayant t empoisonn par saint Ignace, les moines sexclament : Il est mort () On nachtera plus dagnus / () On ne paiera plus doremus. Certains textes de cet auteur populaire nont, il est vrai, circul que sous le manteau ou ont t expurgs. Quant aux prnomms Agnus, ils sont souvent ns avant le XVIe sicle, en un temps o les oraisons et les hymnes religieux dictaient encore les noms de baptme, dits dans ce cas dlocutifs (tirs dun nonc). On rencontre de mme en patronymie des Agnus manant du sobriquet dvolu

un chantre, daprs le chant liturgique latin (Agnus Dei) que celui-ci mettait spcialement en valeur lors des offices. Du mme vivier, viennent les Paternoster (du Notre Pre), les Domin (vocatif de Dominus ) ou les Dom (du Te Deum). (DISX, DINO, DNWB)

AGRIPPA
Lcrivain et pote franais Thodore dAubign (1552-1630) est pass la postrit sous son second prnom, Agrippa, qui lui avait t donn pour sa naissance difficile : le latin aegre partus, do vient Agrippa parfois rattach tort au grec agrios-hippos, cheval sauvage , signifie en effet enfant avec peine . Les Romains appelaient ainsi le bb n avec les pieds en avant, ce qui constituait un funeste prsage. Une interprtation peu soucieuse de ces subtilits a traduit Agrippa par celui qui agrippe , en lespce le filou prompt drober. Limagination du peuple franais lui a fait commettre, en philologie, tant dassimilations bizarres en mme temps que bibliques ou historiques , remarquait ce sujet Auguste Charles Joseph Vitu, en tudiant Le jargon du XVe sicle (Charpentier et Cie, 1884). Il ajoutait : Cest par une ressemblance extrieure et sans aucun rapport de sens que Rebecca, Agrippa et Job sont entrs dans le langage populaire pour dsigner une fille qui se rebecque, un homme qui agrippe et un homme qui gobe. Par Agrippa (en wallon grapha), on entendait dautre part un sulfureux grimoire, daprs son auteur prsum, Henri Corneille Agrippa ( 1535). Cet occultiste avait ajout son nom une rfrence sa ville de naissance, Cologne, dite jadis Colonia Claudia Agrippina en lhonneur dAgrippine, lpouse de lempereur Claude, qui, elle aussi, y vit le jour. Quant Agrippa Ier, mort en 44, il fut le dernier roi juif de Jude. (DILI) Agrippine. Le Moyen ge, qui prtait aux monstres humains une origine bestiale, nommait agrippines les surs siamoises soudes agrippes par la poitrine. Au XVIIe sicle, le mdecin Jean Riolan a dcrit des agrippines nes Paris. Quittant son antique berceau, Agrippine est hrone de papier dans les albums de Claire Bretcher. (DISS)

ACHA
Une des scnes fortes du film Indignes (2006) de Rachid Bouchareb montre le soldat Sad (jou par Jamel Debbouze) prt gorger un de ses camarades qui lavait trait d Acha pour sa prvenance envers son suprieur. Sa colre se comprend mieux si lon sait que, dans

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largot des colons et militaires franais dAfrique du Nord, au XIXe sicle, Acha fut lun de ces prnoms gnriques attribus la femme arabe accueillante des maisons de passe : Quand les licheurs sont blinds [les buveurs sont sols], ils smancipent ; ils veulent sauter le mur et aller en ville rendre visite Fathma, Acha ou Zorah , constatait en 1898 le Joyeux Monthabor (sic) dans La vie au rgiment ou Lart de devenir un parfait lascar, enseign aux bleus aussi bien quaux anciens (Bibliothque moderne et universelle). (DISX) Dans le dossier Les Marocains et lamour de lhebdomadaire Tel Quel (n 164, 19 fvrier 2005), la sociologue Soumaya Namane Guessous observe que peu de ses compatriotes schangent des mots doux, car ceux-ci sont souvent dvalorisants. Ainsi un garon amoureux se dit-il envot ou dbile, la fille tant ses yeux une aicha qandicha, soit une sorcire. La tradition prsente en effet la fabuleuse Acha Qandicha comme une crature mi-bte mifemme, la fois tentatrice et rpugnante, qui hante les sources et les rivires pour y sduire de jeunes hommes et les tuer ou les rendre fous par ses treintes. Moins redoutable est lAcha chante (et cite vingt-cinq fois) par lAlgrien Khaled dans son tube de 1996. Le prnom, dvolu prs de neuf mille exemplaires en France au XXe sicle, fut aussi celui dune des pouses du prophte Mahomet (ishah). Il veut dire pleine de vitalit , comme le sont les Acha des gazelles, ces concurrentes dun rallye automobile strictement fminin travers le dsert, preuve parraine depuis 1998 par la socit marocaine Acha, une conserverie de Mekns.

AIMABLE
On dit quelquefois un grincheux : Votre mre ne vous a pas prnomm Aimable ! Cest l une aimable plaisanterie, jouant sur lantiphrase, et que naurait pas rcuse Raimu, qui incarnait le boulanger Aimable Castenet dans La femme du boulanger (1938), le film de Marcel Pagnol.

guerriers alains sont mis sur le mme pied que les Vandales ou les Ostrogoths deux peuples que fltriront les substantivations ( un vandalisme effrn , un drle dostrogoth ). Cavaliers iraniens nomades, les Alains (Alani) furent les envahisseurs les plus lointains de lEmpire romain : ils venaient de lancien pays des Scythes, au nord-est de la mer Noire. Essaimant en Gaule, ils sy comportrent en conqurants et en pilleurs, ce qui ne les empcha pas de prter main-forte aux autochtones dans leur lutte contre les hordes dAttila, car ils avaient une revanche prendre contre les Huns. La toponymie rend compte des localisations progressives de leurs colonies : dans la Somme et lEure-et-Loir (le village dAllaines), dans lAude (Alaigne), et jusque dans les Pyrnes-Orientales (Alnya). Le prnom est une autre survivance de leur passage, mais on le remotiva autour de lan mil en lui donnant la signification d harmonieux , fonde sur un mot ressemblant Alani. Le sens initial dAlani, lui, reposait sur le mme terme sanskrit qu aryens : arya, soit les nobles . (NOVI) Lalain (autrefois alan), cest aussi un chien, un dogue utilis pour la chasse au loup, au sanglier, au renard, etc. Cette appellation lui viendrait de son allant, de sa vivacit, voire des Alains eux-mmes, qui lauraient introduit dans nos rgions. En Bretagne, au XVIIIe sicle, petit Alain tait lun des sobriquets du renard (Alanic, Alanik al Louarn), tandis quen 1866 le Glossaire montois dfinissait Alain, substantif masculin, par veau de dix-huit mois deux ans . (SCRO, FPRF, GESS) Encore une tasse dAlain ? En France, le nom propre fut galement celui dune marque de caf, dont, en 1938, la rclame se chantait la TSF. Refrain : Les produits Alain / Sont les meilleurs dans le monde, / Le caf Alain /Prenez-en soir et matin !

ALBERT
Un Prince Albert, cest un anneau qui traverse le gland, ce qui procure, parat-il, de fortes sensations, ainsi qu la partenaire. Sous le titre Franois porte un Prince Albert, lhebdomadaire belge (et fminin) Flair (1er juillet 1999) parle ainsi du dispositif : Le piercing gnital le plus populaire consiste introduire un anneau verticalement dans le pnis, via lurtre. On le surnomme le Prince Albert. Son histoire remonte aux dandys britanniques de lre victorienne qui utilisaient ce dressing ring pour immobiliser le sexe le long de leur jambe et le faire tenir dans les pantalons ultra moulants

ALAIN
Tournant le dos tous les prnoms qui se sont embourbs aprs une phase de respectabilit, Alain, peu prs seul dans son cas, a dabord revtu un sens funeste avant de redorer son blason. En effet, il fut en premier lieu un ethnonyme barbare : si lon consulte une carte des grandes invasions du Ve sicle (par exemple dans LEurope au Moyen ge, Grnd, 1988), les

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alors en vogue. La lgende veut ainsi que lpoux de la reine Victoria, le prince Albert (do le nom du piercing) arborait un tel anneau afin de garder la peau de son prpuce rtracte. Chez les Franco-canadiens, le terme prince Albert a revtu, cest le mot, un autre sens, celui d habit de crmonie . Cette redingote se portait encore beaucoup au dbut du XXe sicle et sappelait plus familirement arrache-clou. (DICV, DCAN) Le prnom, qui signifie noble et clbre ou dillustre noblesse (germanique adal-berht), sest surtout substantiv en deux formats, et de manire sulfureuse, avec Le Grand Albert et Le Petit Albert, ouvrages de magie populaire dont on attribue tort la lointaine inspiration au dominicain Albert le Grand ( 1280). Ce thologien et savant drainait de telles foules lors de ses cours que les places publiques devinrent ses amphithtres. Paris, la place Maubert en garde trace : Maubert contracte Magister Albertus (le matre Albert). Grand, il ne ltait pas par la taille : un jour quil se trouvait debout face au pape Alexandre IV, celui-ci linvita se relever, car il le croyait genoux. (LSGI, FLES, MOME) Albrecht. Alfred Klbel (1907) et Axel Peterson (1929) renseignent ce prnom comme sobriquet des Allemands, au XIXe sicle, dans les patois de Suisse romande. On les nommait aussi Jacques. (PPNP, EAGL) Bertie anime la tournure drages de Bertie crochue, connue depuis 1998 des lecteurs des aventures dHarry Potter. Il sagit, dans le lexique des petits sorciers, de bonbons qui ont un got dlicieux ou dgotant (pop-corn, vomi, crumen) .

Hercule, locomotive mythique, annona sa vigueur naissante en tranglant les deux serpents envoys par la vilaine Hra pour ltouffer. Sa force prodigieuse a fait quon a dit un alcide comme on dit un hercule pour un homme vigoureux et charpent, mais dont la carrure prime quelquefois sur lintelligence. (TLFI) Alcibiade a rassembl peine quinze porteurs en France entre 1901 et 2000. Dans une chronique de lhebdomadaire loufoque LOs moelle (1938-1940), Pierre Dac attribuait Alcibiade Reluire, n en 1879 Hupnuf, petit village limitrophe et jurassien , linvention de la fameuse brosse reluire. Lemploi du prnom comme nom commun sest perdu en mme temps que sestompait le culte des allusions littraires lAntiquit. Un alcibiade, cest, selon Gordienne, un jeune homme beau et dbauch ; cest surtout un individu ptri de paradoxes, au caractre alliant de grands vices de grandes vertus. Tel fut en effet le gnral grec Alcibiade, au Ve sicle avant J.-C. : esprit entreprenant mais infatu, stratge clair mais mgalomane, il entretenait une image de dandy scandaleux et naimait rien tant que faire jaser. Le Dictionnaire rotique moderne (1864) mentionnait le verbe alcibiadiser ( agir en pdraste passif ), fond sur la nature des rapports entre cet officier et le philosophe Socrate. Dautre part, dans Journal dun pote (1840), Alfred de Vigny a fustig ces alcibiades sans grce (qui) ont voulu mutiler leur chien . Cette anecdote de la queue tranche, relate jadis par Plutarque, a t rappele par Jacqueline de Romilly dans Alcibiade (de Fallois, 1995). LAthnien possdait un fort beau chien, qui il coupa la queue, sattirant une rprobation qui somme toute le comblait daise : il souhaitait quon cancane son sujet, par vanit certes, mais surtout pour que lattention gnrale se focalise sur un dtail choisi par lui, en omettant du mme coup ses autres turpitudes. La queue du chien dAlcibiade, cest lcran de fume, larbre qui cache la fort. (DIMG, DIEM)

ALCIDE
Une chronique de 1841 sur les dlinquants parisiens rapporte que les voleurs les plus robustes font le mtier dAlcides aux Champslyses et dans les ftes . Si tous les alcides ntaient pas des voleurs, tous taient des armoires glace, des costauds aussi baraqus que ces baraques foraines o ils talaient leurs muscles et leurs talents de lutteurs. De quoi en mettre plein la vue, ou plein lestomac : dans les Mystres de Paris (1842) dEugne Sue, un matre dcole a si bon apptit quil mangerait trois alcides son djeuner . Illustr par lhomme politique italien Alcide de Gasperi ( 1954), lun des pres de lEurope, le prnom fut aussi, par le grec alk ( force ), le surnom dHercule bb, dont le grand-pre sappelait dj Alce. Ds le berceau, Alcide-

ALEXANDRE
Dans plusieurs langues, ce prnom a t choisi pour baptiser le membre viril, par pure vanit : Alexandre le Grand ! Cest ce qua not (La mort quil faut, Gallimard, 2001), lcrivain Jorge Semprun, dont un ami appelait sa propre verge Alejandro, en espagnol. Sil prend les traits du roi de trfle de nos jeux de cartes, Alexandre le Grand ( 323 av. J-C.) fut clbr

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au XIVe sicle, dans le Roman dAlexandre, par des vers qui prirent naturellement le nom dalexandrins. Le Parler des mtiers de Pierre Perret indique par ailleurs quon a dsign par alexandre le client indsirable dune maison de couture. Ltymologie grecque voit pour sa part dans Alexandre celui qui repousse les hommes . Linterjection Va comprendre, Alexandre ! ( quoi bon chercher savoir ) offre lavantage dune rime interne, absente dans Va comprendre, Charles ! De Bernard Pivot (Les mots de ma vie, Albin Michel-Plon, 2011) : Tandis que les femmes grandissaient dun ou de deux centimtres par gnration, la petite amie remplaait la bonne amie. Va comprendre, Alexandre ! (SEMP, PARM, DIWB) Alejandro ne se soustrait la sexualit que pour les volupts de la paresse, puisquil a pris la valeur de fainant en Amrique du Sud, grce la notorit du film franais dYves Robert, Alexandre le bienheureux. Cest ce qua narr dans ses souvenirs (Mmoire cavalire, Robert Laffont), Philippe Noiret ( 2006), qui avait incarn ce personnage en 1967 : Pour obtenir un succs populaire, il faut que le public puisse sidentifier un hros. Avec Alexandre le bienheureux, ce fut le cas, et le triomphe fut norme. Pour la premire fois, je recevais du courrier aprs la sortie dun film. On marrtait dans la rue (). Avatar de lOblomov russe, ce paresseux magnifique du roman de Gontcharov qui se dbrouille pour ne jamais quitter son lit, Alexandre a sduit le monde entier. En Uruguay, il tait si connu que, sur les terrains de football, les joueurs qui ne se fatiguaient pas taient traits dAlejandro par la foule qui grondait dans les gradins.

Lexpression est coup sr plus connue sous son libell Tas le bonjour dAlfred !, interjection ironique ou agace, rpandue depuis les annes 1930, et par laquelle on se dbarrasse dun gneur, par exemple en lui raccrochant au nez. On peut la traduire simplement par Va te faire voir ! . Le Trsor de la langue franaise la rapproche du vol au bonjour, vieille technique dintrusion sans effraction dans des appartements vides doccupants : au cas o le barboteur croise quelquun, il lui donne poliment le bonjour, en prtextant chercher une autre personne. Les pratiques des voleurs au bonjour (ou bonjouriers) taient dj mentionnes dans les Mmoires de Vidocq en 1828. Cette annel, les grands Alfred littraires du XIXe sicle, Vigny et Musset, affichaient respectivement 31 et 18 ans. En chantant Les prnoms jolis (1994), Guy Bart nadressera son bonjour quau second : Je te parle des vers de Musset ; / Presque personn ne les sait. / Voici que soudain tu tombes raide / Quand tu te souviens dAlfred. / Ds que tas lbonjour / DAlfred, tu accours ; / Son prnom te charmera toujours. Les quelque 6 500 Alfred vivant en 2000 en Belgique se bousculaient pour vous donner le bonjour. Leur prnom, qui veut dire Tout pour la paix par le germanique, fut le masculin le plus couru Berlin un sicle plus tt. Plus rcemment, il a t adopt par des Libanais et des Syriens migrs, pour europaniser la forme Al Farid. (PRAP)

ALI
Pas de quoi en rester baba, mais Ali (en arabe noble, lev ), port par le gendre de Mahomet, inventeur de lart sacr de la calligraphie, prnomme en France quelque trois cents nouveau-ns par an, et, Bruxelles-Capitale, en 2003, il faisait aussi bien que David (34 attributions). Aux Pays-Bas, puis en Flandre et Bruxelles, on a nagure dlivr, non sans perfidie, ltiquette dalibi Ali aux immigrs candidats ou lus un scrutin, des attrape-voix utiliss par les partis dmocratiques pour atteindre un nouveau public (Le Vif/LExpress, 4 avril 2003). De Libration (23 mai 2002), propos des Pays-Bas : La plupart des dputs minoritaires, souvent issus des mouvements associatifs, sils ont russi simposer numriquement, nont jamais vraiment perc politiquement. Et pour cause : on les a maintenus dans leur rle de pot de fleur, dalibi Ali comme on dit en nerlandais. On trouve aussi, rebours, Ali alibi : Les noms conso-

ALFRED
Lorsque vous glissez la pice au pompiste, au garon dtage ou au serveur, vous lui offrez un bonjour dAlfred : a fait cher la douloureuse pour le contribuable, bonjour dAlfred compris , crit, propos des additions dans les restaurants, Le Canard enchan (9 dcembre 2009). Cette locution, synonyme populaire de pourboire (Caradec, 1988), nest pas un clin dil au grand Alfred (Hitchcock), qui, dans ses films, passait fugacement sur lcran. Selon Robert Beauvais (Le franais kiskose, Fayard, 1975), elle provient du jargon des salons de coiffure, o le personnel a distingu le bonjour dAlfred, gratification suffisante, du bonsoir dAlfred, gratification drisoire. (NAYP, DICR)

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nance trangre fleurissent sur les listes lectorales. Les partis misent sur les candidats ethniques. Qui refusent dtre de simples attrapevoix ou des Ali alibi (La Libre Belgique, 13 mai 2003). (COTP) Le mme rcit persan des Mille et une nuits a pourvu notre langue de deux expressions : la caverne dAli Baba et le Ssame (Ouvre-toi !) qui en autorise lentre. En rfrence ce conte, Ali Baba fut, Bagdad et dans dautres villes, le surnom dvolu en 2003 aux Irakiens qui profitaient de la guerre pour se livrer au pillage. Pendant ce conflit, le sobriquet dAli le comique est all au mdiatique ministre de lInformation Mohamed al-Sahaf, qui niait lvidence de la chute du rgime, tandis quon qualifia dAli le chimique Ali-Hassan al-Madjid, cousin de Saddam Hussein, accus davoir command en 1988 des bombardements dyprite contre les Kurdes du nord du pays. Non, aliboron, dsignation de lignorant et de lne, ne vient pas dun sot appel Ali Boron, mais du savant arabe Al Biruni (973-1048), un nom qui veut dire n prs dune ville , en lespce Hawarizm, capitale du Kharezm, ancien tat dAsie centrale. Ce philosophe et mathmaticien signa un trait sur la rgle de trois et onze livres de trigonomtrie, des ouvrages qui, parvenus en Occident, furent jugs si ardus quon le baptisa matre Aliboron, label qui devint synonyme de pdant, faux sage et qualifia mme le diable au Moyen ge. Dans sa fable Les voleurs et lne, La Fontaine consacrera la tournure pour lne : Arrive un troisime larron / Qui saisit matre Aliboron. Un aliboron, cest un homme insens, born comme un ne : Le centre constitue une sorte de pont aux nes sur lequel caracolent nos aliborons (Jean-Marie Le Pen, au Grand Jury RTL - Le Monde, 11 dcembre 1994). Voil qui ne rend pas justice la science authentique dAl Biruni. Le glissement a pu tre motiv par le paronyme ellbore : chez les Anciens dj, cette plante soignait la folie, et ses grains, panace contre la draison, sont recommands par le livre la tortue sous la plume du grand fabuliste du XVIIe sicle. Pour la petite histoire, Ellbore fut le prnom tabli par les rvolutionnaires au 11 pluvise.

les astuces pour progresser dans le jeu vido Kingpin, Life of crime (1999) : Dans un local un peu plus loin, tu vas trouver une burette. Prends-la et retourne la porte rouille. Avec lhuile, a glisse Alice !, la porte souvre et on descend dans la salle des machines. En 1947, Jean Genet avait introduit lexpression, en compagnie dune autre formulette prnominale rime beau doubl dans son polar pornographique Querelle de Brest : Le terrain tait en pente, couvert de buissons dpines. a glisse, Alice !, pensa-t-il. Et presque aussitt : Jenfonce, Alphonse ! Jrentre dans la terre jaune. Le strotype nhsite jamais rendre compte dune intromission favorise : Pendant un rapport, confie Bina en 2003 sur le forum de Top Sant, je me disais Vivement que a se termine, tellement ctait douloureux, mais depuis, mon gynco ma dit dutiliser du lubrifiant. Cest gnial. a glisse, Alice ! loccasion, et pour rester dans la note, on prolonge par entre tes cuisses , ou on en appelle ce pays des merveilles , indissociable du prnom depuis le conte de Lewis Carroll (1865). Ainsi le refrain de la chanson zouk de Francky Vincent (2005) : Mec : Alice a glisse / Meuf : Au pays des merveilles / Mec : Bravo Francky / Meuf : Je sens tes groseilles () / Mec : Bravo Francky / Meuf : Cest du savon de Marseille. (PLIM) Par ailleurs, dans le franais de NouvelleCaldonie, lexclamation populaire Alice ! traduit la surprise ou la contrarit. Christine Pauleau la fait correspondre, selon les cas, au Mon Dieu ! ou au Merde ! des mtropolitains. Les Mlansiens disent galement Calice ! (comme au Qubec), Btisse ! ou Mathias ! Le prnom ne se rclame que du germanique adal-haitha, soit noble bruyre . (FRNC, DIWB)

ALPHONSE
Pendant la seconde moiti du XIXe sicle et au dbut du XXe, on entendait par alphonse un proxnte, telle enseigne qualphonsisme devint en 1882 synonyme de proxntisme . Dans ce rle de souteneur, issu de largot, le prnom pouvait abandonner sa majuscule, ce qui tmoigne de sa forte lexicalisation : En ce moment, les alphonses doivent pulluler. Je vois cela aux chemises masculines exposes dans les magasins et qui sont des chemises dhommes de la prostitution , note en 1882 le Journal des Goncourt. Deux ans plus tt (Le Gaulois, 11 juin 1880), Joris-Karl Huysmans dcrit ainsi le mange de ces marlous : Les Alphonses rappliquent de toutes parts, et une fois sorti, je les

ALICE
Linterjection a glisse, Alice !, qui a cours depuis les annes 1940, semploie en cas de drapage, de faux pas, mais surtout daction facilite ou stimule : Pour les joueurs, sur la pelouse, aujourdhui a glisse, Alice ! Lu parmi

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rencontre encore qui rdent en bande dans la rue, tandis quen une effronte ribambelle, des filles lches des maisons voisines les rejoignent et, bras dessus, bras dessous, senfoncent dans dobscurs couloirs dhtels louches dont les portes claire-voie sonnent lugubrement dans la rue noire. En 1884, dans son Cours dconomie sociale sur le matrialisme de Marx, dont il avait pous la fille , le socialiste Paul Lafargue met Alphonse la capitale quil retire dieu : Je pourrai vous dmontrer que dieu navait accompli les formidables rvolutions des empires que pour honorer ladultre et favoriser les Alphonses ; les vulgaires Alphonses du trottoir, qui nexploitent le travail que dune ou deux malheureuses, dieu les case dans la police et leur donne casser les ttes des socialistes, ces impies qui nient dieu et sa divine providence. En 1894, dans Sous deux latitudes, le peintre Gauguin, compare sa Polynsie dadoption au pav de Paris : Par le 47e de latitude, Paris je crois : il ny a plus de cocotiers, les rumeurs nont plus de sens musical. Des palais, des boulevards, des masures aussi, des basses rues garnies de trottoirs glissant sous les pieds des filles, des alphonses. En 1902 enfin, on lit dans les Discours civiques de lanarchiste Laurent Tailhade : Ce ntait plus seulement les vques, les capucins, les nonces, les jsuites qui combattaient la Maonnerie, mais les souteneurs honoraires et les alphonses sur le retour. De rares textes dont une Petite biographie des Peraldi, sur le Web appliquent le terme, non aux seuls souteneurs, mais aux malfrats en tous genres, tels ces voleurs surgis de lombre, foulard serr autour du cou, le couteau prompt et parfaitement aiguis . (KNGH, DARG, GLEN, TLFI, MERP) En observant que le prnom tait usuel dans les classes sociales concernes, le Grand Robert, imit par plusieurs tymologistes, en impute lessentiel du discrdit la pice Monsieur Alphonse, dAlexandre Dumas fils. Sil est vrai que le dramaturge se flattait, dans ses Notes indites, davoir sciemment fltri cet honorable nom de baptme, sa dmonstration est dsormais battue en brche : lopprobre qui a entach Alphonse nest pas n de son seul fait. Lcrivain a pris en marche un train qui circulait dj, et toute vapeur, depuis les annes 1850. Expliquons-nous. Sa pice, une comdie en trois actes, ne fut cre quen 1873, le 26 novembre, au Gymnase-Dramatique. Monsieur Alphonse ny est pas lidentit du vilain personnage (qui sappelle Octave), mais son surnom. Ce joli monsieur vit

aux crochets dune femme galante, Mme Guichard, ancienne servante enrichie, dont le rle tait jou par la comdienne Alphonsine : un nom qui a pu inspirer Dumas dans le choix de celui du gigolo, le titre nayant t arrt que bien aprs la conception de luvre. Mais surtout, comme le dmontrait dj Doutrepont (1929), on trouve trace ds 1860 dun Alphonse lexicalis au sens de souteneur , dans les Petits mystres du Quartier latin dEdmond Robert : Lan dernier, elle avait un Alphonse pour lequel elle travaillait du matin au soir et souvent du soir au matin. LAlphonse est parti, remplac forcment par un boursier qui la prenait ses heures et qui lui apprit faire de la nuit le jour, du jour la nuit. En 2002, Albert Doillon, ignorant superbement Dumas, a fait valoir qualphonse tait dj un substitut souteneur dans des pices populaires du milieu du XIXe sicle. (PREP, DICV) Les Notes indites o Dumas tirait lui toute la couverture sont de 1885, soit douze ans aprs la premire reprsentation. Or, dans lintervalle, le chansonnier Hippolyte Lacombe stait lui-mme empar du prnom dconsidr. Il lavait mis en scne dans LAlphonse du Gros-Caillou, une scie dont les couplets furent jugs si insultants pour lhonneur du clerg et de la magistrature quon envoya Lacombe rflchir une journe en prison. La rengaine parat pourtant aujourdhui bien inoffensive. Elle sest perptue travers le rpertoire des carabins et des tudiants en gnral, qui entonnent encore, les soirs de libations : J mappell Alphons, jnai pas dnom de famille, / Parc que mon pr nen avait pas non plus, / Quant ma mr, ctait un pauvre fille / Qui tait ne de parents inconnus. / On lappelait Thrs, pas davantage, / Quoiqu non maris, ctaient dheureux poux ; / Et lon disait : Quel beau petit mnage, / Que le mnage Alphons du Gros Caillou ! (DRFS) Non, dans ces conditions, Dumas na pas t le moteur de la maldiction dAlphonse. Et cependant, que na-t-il pas crit, en 1885, pour nous persuader du contraire ! chantillon : Je navais que lembarras du choix. Les noms de baptme vulgaires (...) ne manquent pas. Si javais appel mon personnage Emmanuel, Mathieu ou Boniface, jamais ce nom ne se ft adapt mon personnage ; jamais on net dit un Boniface, un Mathieu, un Emmanuel, comme on dit maintenant un Alphonse. Et pourtant, ce prnom ntait associ dans lesprit du public quaux noms les plus respects et les plus clbres. Alphonse de Lamartine, Alphonse Karr, Alphonse Daudet nvoquent que le souvenir

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du gnie, de la gloire, de la probit, du travail. Mais Alphonse tait le plus digne du dshonneur quil prmditait , et prdestin sadapter la bassesse du hros, insistait Dumas, en invoquant, comme avant lui Balzac, les discrdits illogiques, les tyrannies du got, les affinits mystrieuses, inexplicables mais incontestables, qui stablissent entre certaines ides et certains noms. Nomen omen , martelaient les Anciens. Le nom est prsage. Rien quen entendant celui dAlphonse, Dumas pouvait, avec un luxe de dtails, dcrire le bonhomme. La preuve : Je lui voyais (...) une casquette de ct, des cheveux pais, noirs, brillants, souples, avec une mche revenant perptuellement sur le front ; une moustache fine, des lvres rouges pipe adhrente, crachant de ct et loin en dcouvrant de petites dents trs blanches ; des pommettes roses, des yeux tour tour lascifs, voils, cruels, toujours cerns de bleu, une fossette au menton, le cou rond et lisse, un dandinement continuel de corps dun ct sur lautre, et surtout darrire en avant, des pieds que lon devine petits, mme dans de grosses ou de vilaines chaussures, de petites mains de la couleur des chapons gras, que rien ne rougit, toujours trs blanches, jamais trs propres et comme laves dans lhuile, doigts courts, paume paisse, emmanches des poignets et des bras dathlte, paresseux comme un loir, agile comme un clown, concentrant presque tout ce quil a dire, soit aux femmes, soit aux hommes, entre un clignement des paupires et une contraction de la bouche ; le tout baignant dans une atmosphre de sensualit experte et toujours prte, rpugnante ou irrsistible selon la nature de celles ou de ceux qui passent porte de ses convoitises ou de ses calculs... Dumas poussait encore plus loin le bouchon, en rapportant lanecdote suivante, fort cruelle : un jour o il dressait ltat civil dun nouveaun nomm Alphonse, un maire navait pu sempcher de sexclamer : Dj ! On lui opposera une autre historiette, selon laquelle son Alphonse a bien failli tre baptis Jules par ses soins, ce qui branle derechef toute sa savante argumentation. Dans ses Souvenirs judiciaires (Revue du Palais, 1er octobre 1898), M. Ren Delmas de Pont-Jest le grand-pre de Sacha Guitry a en effet racont comment, sans lui, la pice de Dumas se serait appele, non pas Monsieur Alphonse, mais Monsieur Jules. Roger Alexandre (in Les mots qui restent, Supplment de 1901 au Muse de la conversation), rsume ainsi la scne : Un jour que tous deux

se rendaient une des premires audiences du procs Bazaine [1873], Dumas lui exposa le sujet de sa comdie. Il paraissait enchant du nom de Jules, quil avait choisi pour son hros. M. de Pont-Jest commena par trouver ce choix excellent, puis, se ravisant tout coup : Mais non, au contraire, dit-il, ce nom est impossible. - Pourquoi donc ? - Parce que, de mme que Rome a eu lre des Csars, nous avons, nous, lre des Jules, nous y sommes en plein : Jules Grvy, Jules Simon, Jules Ferry, Jules Favre. Cest un nom sacr. Dumas se rendit lvidence et renona dfinitivement Jules. (MUCO) De son propre aveu en 1885, Dumas avait nanmoins assur quil rcusait doffice les Jules, les Adolphe, les Auguste, les Eugne, les Alfred, les Thodore, les Anatole, tous ces noms de baptme qui, tort ou raison, sentent lestaminet fumeux, le bal de chemin de ronde, larrire-boutique des revendeuses, la maison ruelle obscure et persiennes cadenasses . Il leur prfrait Alphonse : Ce nom seul devait trahir une dgradation morale dun certain ordre, avec une vague odeur de fminin tout autour... Intarissable sur lAlphonse, protecteur rtribu, Dumas le fut aussi, et trs tt, sur lArthur et sur la Lorette, ces autres figures du demimonde dsignes par un prnom malmen. Son Monsieur Alphonse, sil na pas vraiment tiquet un type social, a donn corps celuici. Le dernier mot ira lacadmicien Jules Lematre (1853-1914), pour qui lAlphonse camp au thtre ntait au dpart quun sducteur bourgeois, un opportuniste, bien plus quun souteneur vritable. Cest lesprit des foules qui en a fait un mufle cupide, un goujat, estimait Lematre. Lesprit des foules, oui, mais aussi lair du temps. (PREP) Fonce, Alphonse ! : on ne peut taire cette tournure, date des annes 1928-1930, et encore trs vigoureuse, au sens de Dpche-toi !, Grouille-toi !, Acclre ! . Elle a pour seul mrite le privilge de la rime interne, ce qui assure sa prennit. (ARMO, PLIM, DEID) Par le germanique, Alphonse est noble et vif (adel-funs). Bien des 4 400 Alphonse que comptait en 2000 la Belgique ont d se dire que leur prnom portait dcidment la poisse, en entendant la Qubcoise Lynda Lemay chanter celui de son pre : Je mappelle Alphonse, cest pas dma faute / Cest mes parents qui mont fait lcoup () / On peut manquer dinspiration / Mais ya des limites quand mme () / Salut toi comment tu tappelles ? / Vaut

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mieux crever que dire Alphonse () / Jmappelle Alphonse, cest mon prnom / Cest mon problme, faut que jmadapte / Mais je vous jure quune vie cest long / Affubl dun tel handicap. Alonzo, nom de baptme castillan driv dAlphonse via Alfonso, na t attribu que sept fois au XXe sicle en France, o, en 1785, tienne Mehul, plus connu pour avoir sign cette seconde Marseillaise quest le Chant du dpart, composa lopra Alonzo e Cora. Apparue peu avant 1950, lexpression Allons-y, Alonzo !, o le prnom na dautre vertu que phontique, signifie Il est temps de commencer , Mettons-nous en route . Cest un pendant mle dEn voiture, Simone ! : Prts ? Allons-y, Alonzo !, Suivez le guide pour la visite du muse ! Le tour a t popularis en 1965 par Jean-Paul Belmondo, alias Pierrot le fou, dans une rplique du film de Jean-Luc Godard. Sil appartient la langue parle, il fait aussi bonne figure lcrit, avec le sens parfois plus spcialis de dans la foule , du mme coup , tant quon y est : Gogos et fans verront sans doute dans le film une puissante rflexion sur la naissance de la violence, sur les communauts dsuvres, et, allons-y Alonzo, sur la fascination des armes aux tats-Unis (Jean-Philippe Tess, sur Chronicart, 2005, dans la critique de Dear Wendy). Allons-y, Alonzo ! est le titre choisi en 1994 par Marie Treps pour son Petit thtre de linterjection (Seuil), o cette linguiste passe en revue quelque 150 formulettes prnominales, dont certaines riment et dautres pas.

la tournure dialectale I ravisse saint Amand, il a lcour so lmain ( Il ressemble saint Amand, il a le cur sur la main ), recueillie par Defrcheux en 1886. (CXMF, RECW)

AMAURY
Il faut remonter au XIIIe sicle pour comprendre pourquoi ce prnom fut dcri dans le sud-ouest de la France, o, sous une graphie locale, il dsigna un homme de peu de volont et passablement stupide. Dans Le folklore de lAude (1re d., 1899-1900, rd. Maisonneuve et Larose, 1973), Gaston Jourdanne fait tat de la singulire tradition orale qui a persist propos dAmaury VI (1192-1241), le fils an du seigneur Simon de Montfort : On sait quil nhrita point des hautes capacits ni de lnergie de son pre. Ds la mort de ce dernier, il se sentit dbord et sempressa de cder ses droits hrditaires, moyennant compensation, au roi de France qui ne demandait pas mieux que de les faire valoir lui-mme. Cette faiblesse de caractre nest pas oublie dans le pays, sil faut en croire ceux qui pensent que le sobriquet languedocien Amorri, imbcile, facile surprendre, est un souvenir du nom dAmaury. (MERP) Dit le Fort , le seigneur Simon de Montfort (1160-1218), homme ambitieux et dtermin, rprima dans le sang lhrsie cathare, en conqurant de nouvelles terres, avant dtre tu au sige de Toulouse. Une ville que ne put reprendre Amaury, qui perdit aussi dautres possessions, et prfra en effet, en change dun titre de comte, abandonner Louis VIII ses prrogatives sur le Languedoc en 1224, ce pays passant ainsi sous lautorit directe de la couronne de France. Le pre tait un dur, et le fils un mou, retint lopinion, en oubliant que le second partit guerroyer en Palestine et y mourut. Dans cette ligne des Montfort, sappeler Amaury tait de tradition : la commune de Montfort-LAmaury (Yvelines) perptue le fondateur et le berceau de la famille, au XIe sicle. Remis la mode vers 1970, le prnom appartient au vieux patrimoine germanique : amal-ric, clbre, puissant .

AMANT
Clairsem depuis 1920, ce prnom a pour bienfaiteur tutlaire un vque (Amant ou Amand) attach au sige de Maastricht (VIIe sicle) et jadis incorpor par jeu de mots dans lexpression maladie de saint Amant, au sens de jalousie . Cet lu fut cit, toujours par association lamant, dans des pices burlesques connotations sexuelles ou amoureuses, dont Le Roman de la Rose, constate Tania Van Hemelryck (Class X en moyen franais, 2003). Celle-ci rappelle les allusions rotiques du Testament Pathelin (dbut XVIe) : Item : je donne aux Filles Dieu, / A Sainct Amant et aux beguines, / Et toutes nonnains, Le jeu / Qui se faict force deschines. Labbaye de Saint-Amant, ajoute-telle, tait connue pour les pratiques scandaleuses des bguines avec les moines voisins de Saint-Ouen. Quant au saint mrovingien, qui prcha la bonne parole en Gaule Belgique, il y fut parfois reprsent avec un cur dans la main, do, pour qualifier un homme gnreux,

AMBROISE
Par mal Saint-Ambroise, on entendait les jambes torses ou cagneuses : On va prsenter dans une chapelle ddie ce saint les enfants atteints de cette infirmit , indiquait le Dictionnaire dHector France (1907), dcrivant cette coutume comme une superstition du Barn. Ambroise, que porta Par, le pre de la chirur-

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gie moderne (1509-1590), signifie ternel : lambroisie procurait limmortalit aux dieux grecs, qui arrosaient ce mets de nectar, aussi base de miel et aux mmes vertus, y compris dans la formation dun prnom (Nectaire). Lambroisie a suffi faire de saint Ambroise le protecteur des abeilles et des ruchers. Une lgende raconte quenfant, il accueillit dans sa bouche tout un essaim. Historiquement, cet archevque de Milan (IVe sicle), frre de saint Satyre et de sainte Marcelline, baptisa saint Augustin et introduisit dans les glises latines lusage grec de chanter des hymnes. (DHFV)

ANASTASIE
Dans les milieux artistiques et de la presse, Anastasie est lallgorie de la censure. Elle prend rituellement les traits dune mgre hargneuse, dun dragon de vertu castrateur, qui brandit ses normes ciseaux pour mutiler les textes, tronquer les croquis, expurger les uvres littraires, couper le sifflet aux chansonniers et mme tailler dans le courrier. Cette dsignation ironique a pris cours sous Napolon III, empereur des Franais de 1852 1870, qui avait rtabli la censure officielle, mais elle a subsist bien aprs labolition de celle-ci en 1881. Et elle refait frquemment surface ds quil est question dune interdiction, dune surveillance ou dun contrle exercs par une autorit. Ainsi Le Nouvel Observateur (25 juillet 2002) qualifie-t-il d Anastasie de TF 1 la responsable du service de Mise en conformitDiffusion de la chane : en allgeant certaines scnes, elle veille ce que les tlfilms programms laprs-midi soient corrects pour les enfants. propos dun directeur de collge tanc par sa hirarchie pour sa prise de position dans laffaire du foulard islamique, Lvnement du jeudi (22 fvrier 1990) comparait : En France on na pas de censure. Mais il subsiste une obligation de rserve qui vaut bien dame Anastasie. Le prnom pouvantail ne se cantonne pas lHexagone : Anastasie ravage le net togolais, titre en 2002 une page dafrik.com, tandis que La Gruyre, journal du Sud Fribourgeois, annonce (8 fvrier 2001) : Horreur ! Anastasie est de retour ! Le directeur de lInstruction publique censure une chanson ! Augustin Macheret a interdit aux enfants du cercle scolaire de chanter Les rois du monde, emblme sirupeux de la comdie musicale Romo et Juliette. (BORN) Quand Anastasie sest-elle moule pour la premire fois dans sa silhouette revche ? Le choix du nom saugrenu parat avoir prcd la

caricature. Le 16 mai 1869, le journal Lclipse publiait les vers suivants : Depuis que Dame Anastasie / Avec ses ciseaux, forfait ! / Du divin Apollon a fait / LAblard de la posie. Ce nest que cinq ans plus tard, en juillet 1874, que, dans Lclipse encore, Andr Gill, dont dix nouveaux dessins venaient dtre censurs, portraitura, par rtorsion, le personnage si vilipend : une diablesse de femme, vote, vtue dune robe dun jaune sale et coiffe dun bonnet blanc. Son paule servait de perchoir une chouette et, sous le bras gauche, elle tenait la fameuse paire de ciseaux. Le prnom stait impos naturellement pour son caractre ridicule : des vaudevillistes lavaient dj attribu de vieilles grincheuses, avance un correspondant de LIntermdiaire des chercheurs et des curieux en 1897. Mais on rappellera ici lil inquisiteur dAnastasie Pipelet dans Les mystres de Paris dEugne Sue, feuilleton trs populaire sorti en 1842. Elle formait avec son mari Alfred un couple de portiers si typ que pipelet(te) fut promu ds 1854 synonyme familier de concierge , avant de ltre bientt de bavard, bavarde . (DRFS, DICV, TLFI) Dans le martyrologe, se pressent plusieurs saintes Anastasie qui, tort ou raison, est parfois impute la paternit lointaine du nom symbolique. Le propre de la censure tant de retrancher , on argumente ainsi que lune delles, morte en 567, se retrancha elle-mme du monde en prfrant le service de Dieu au trne dOrient. Courtise par lempereur Justinien, elle avait choisi de se cacher dans une grotte, puis de se faire passer pour un homme, Anastase lEunuque, car elle navait pu changer sa voix. Censure gale coupure et, deux sicles plus tt, une sainte homonyme eut les seins tranchs et (ou) la langue arrache par ses tortionnaires. Cest une deuxime pieuse explication. (FLES) En veut-on une troisime ? Aurole par la seule tradition populaire, une Anastasie se tenait, dit-on, prs de Marie la naissance de Jsus, qui elle coupa le cordon ombilical. Belle motivation ! Son geste napparat dans aucun texte, mais elle fut autrefois fte le jour de la Nativit. Son nom, au sens de renaissance, retour la vie , se confond avec lAnastasis, cette Rsurrection du Christ, que prcha Paul. La sainte a pu, dans lesprit du temps, personnifier une abstraction mystique, comme sainte Sophie a sacralis la sagesse divine. Constantinople, lglise consacre la Rsurrection sappelait Anastasie quatre-vingts ans avant de recevoir des reliques dune sainte de ce nom. Selon les Actes des aptres, souligne Jacques

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Merceron, certains auditeurs de Paul, habitus vnrer des desses, crurent dabord que lAnastasis dont il leur parlait tait lune delles. (SIMF) Si on peut prendre le Pire pour un homme, Anastase Ier, lui, tait bien un pape, mme sil na rgn que deux ans, de 399 401. On a laiss entendre que le nom de la censure pourrait avoir t emprunt au sien, car, en frappant dinterdit les livres du thologien Origne, il aurait institu la censure religieuse. Pendant le premier conflit mondial, Le Canard enchan, cr en 1915, pestait souvent contre Anastasie, quil baptisait la sorcire aux longs ciseaux . La harpie et ses lames peu sujettes la rouille reprirent en effet du service pendant les guerres : LAnastasie du Gouvernement du marchal Ptain surveillait de trs prs toute la presse de la zone non occupe (Henry Coston, 1952). Pourvu que trs haute et trs puissante dame Anastasie ne nous caviarde pas ! , souhaitait pour sa part Marcel Proust (Le temps retrouv, 1922) : en Russie, o fonctionnait une censure dtat, les passages des articles de la presse trangre qui devaient tre soustraits la lecture du public taient barbouills dune encre paisse, noire comme le caviar, spcialit du pays, do ce verbe caviarder, pass dans lusage franais en 14-18. (VOGR) Quant la censure dramatique, qui maniait larbitraire autant que les ciseaux, elle tait redoute des directeurs de salles parisiennes, tenus de lui soumettre une copie des textes avant les spectacles. En 1901, dans son Dictionnaire, Aristide Bruant fournit, sous Anastasie, cette citation de Nazim : Et il me souvient quAnastasie, cette vieille prude qui donne si facilement son visa aux ordures dbites dans tous nos beuglants, interdit une ravissante chanson dHenry Rubois. (ARSI) En 1937, Fernandel, lui, a chant une autre Anastasie bien difficile vivre : Mon sang galope ardemment dans mes veines, / Jai dla tension lorsque je pense toi. / Ah ! Pourquoi donc me fais-tu tant de peine ? / Anastasie, tes pas chic avec moi ! En 2000, seules 94 prnommes Anastasie vivaient en Belgique, dont cinq nes en 1924.

ANATOLE
Peu avant 1900, la langue verte prit lhabitude dappeler Anatole le prsident dune cour dassises (distingu jusque-l par Lon), et, dune faon gnrale, les juges de la magistrature assise. Ces hommes de robe ne se lvent pas au cours des audiences, contrairement au ministre public, qui requiert, debout,

lapplication de la loi. Les juges ainsi viss ne donnent jamais voir que le haut du corps, comme Guignol et ses congnres dans leur castelet. Or, depuis 1836, fonctionnait Paris le Thtre Anatole, du nom du fondateur, montreur de marionnettes. Il sest tabli en 1892 dans le parc des Buttes-Chaumont o il fait toujours la joie des enfants. Il ne faut pas chercher ailleurs la gense de la plaisante dnomination. En 1924, La Revue franaise a publi lanecdote suivante, qui atteste quAnatole tait intimement associ Guignol : - Quel beau nom vous portez !, disait un jour le marchal Foch Anatole France. - Oui, admit lcrivain, mais quel prnom ridicule ! Un nom de patron de Guignol. Cest le contraire de Sully Prudhomme, qui avait un si beau prnom et un nom propre si grotesque ! (Monsieur Prudhomme est ce personnage imagin en 1856 par Henri Monnier pour caricaturer le bourgeois pontifiant, et que perptue ladjectif prudhommesque.) (ARGS, ARSI) la mme poque, les voyous entendaient aussi par Anatole un bourreau : en 1899, Anatole Deibler avait t nomm excuteur des hautes uvres, fonction quil occupa pendant quarante ans, tranchant 395 ttes. (MOMR) Chez les tudiants en mdecine, le squelette reut le sobriquet danatole. Une squence harmonique de jazz a t qualifie son tour danatole, car, selon Hugues Panassi (Dictionnaire du jazz, Albin Michel, 1980), elle ne constitue que le squelette dun morceau. Les quatre accords de La cane de Jeanne, commente LouisJean Calvet (Georges Brassens, Lieu commun, 1991), reprsentent la suite classique emprunte au jazz et baptise anatole dans largot des musiciens. (DIJA, DIFF) Lexpression coup dAnatole, souvenir dun bandit qui pratiquait cette technique dagression, aurait prcd celle de coup du pre Franois. La galerie profuse des formulettes prnoms rims nous gratifie dun a colle, Anatole ?, dj populaire au dbut du XXe sicle. lencontre de tant dautres, exclamatives, celle-ci est interrogative, avec pour signification Comment a va ? , ou bien, si lon prfre Alors, a baigne ? . Il existe pourtant des exceptions : Vive lamour, surtout cette poque o tu te blottis contre ta moiti sans que a colle... Anatole ! (DICV, NAYP) En dpit de ses dconvenues linguistiques, Anatole ne sest pas priv dun certain lustre. En 1867, dans Vie et opinions de Frdric Thomas Graindorge, Hippolyte Taine numre les conseils de savoir-vivre donns Anatole Durand

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par son oncle : Vous pouvez mettre sur vos cartes Anatole en toutes lettres. Anatole ennoblit Durand ; cela sera surtout ncessaire si vous vous mariez : Madame Anatole Durand. Ces prnoms en toutes lettres sont aujourdhui des savonnettes vilains. La savonnette vilain tait, sous lAncien Rgime, la charge quachetait un roturier pour tre anobli ; par extension, limage est alle au subterfuge dun parvenu pour faire oublier ses origines. Comme Lorraine ou Romain, le prnom, fort de 120 porteurs en 2000 en Belgique, est ethnique issu du nom dun peuple. Il signifie lOriental : en Turquie, lAnatolie est le pays du Levant, de lEst, de laurore.

ANDR
Largot a appliqu malicieusement le prnom Andr au mari qui se laisse conduire par sa femme. lexemple de saint Andr, en effet, cet homme a toujours sa croix avec lui ! La croix de Saint-Andr, icne familire de notre signalisation routire, prend la forme dun X majuscule pench, en mmoire du supplice de laptre, cartel sur cet engin de torture dont on na pourtant jamais fait tat son sujet avant le XIVe sicle. Irrvrencieuses drives : on rencontre parfois une telle croix dans larsenal sadomasochiste (juste entre la cravache et les cuissardes, selon lordre alphabtique), et, dans les Onze mille vierges dApollinaire (1907), le postrieur de Nadje est ray en croix de Saint-Andr lors dune sance de correction la nagaka, le fouet en cuir des cosaques. (PREP) Dans la chanson de geste de Baudouin de Sebourc (milieu du XIVe), lexpression tre un Andr, mal lucide, parat pjorative. Le hros la prte aux ribauds et loudiers (dbauchs, vauriens), insinuant que [vous] seriez un Andr que je mainne [mne] en gibier : par gibier, il faut entendre lanimal chass, mais aussi, selon les murs du temps, loizeau dun homme . Matre Andr, lui, a clairement mauvaise presse dans linjonction proverbiale Faites des perruques, matre Andr !, qui quivaut Occupez-vous de vos oignons ! , chacun son mtier ! . Lorigine en est un perruquier de Langres, Charles Andr, dit Matre Andr, qui stait fourvoy dans le thtre en composant, en 1670, une tragdie en cinq actes et en vers, Le tremblement de terre de Lisbonne. Il avait adress son uvre Voltaire, quil appelait Mon cher confrre . Celui-ci lui rpondit par une lettre ne renfermant, rpte sur quatre pages, que la phrase Faites des perruques, matre Andr,

faites des perruques ; faites des perruques, des perruques, des perruques, toujours des perruques et rien que des perruques . (EXOL, DIPS) Jadis rpandue en Allemagne, en Alsace et dans dautres rgions (Provence, Pays de Loire), la croyance dite du rve de la saint Andr caractrisait un songe ambition prmonitoire : pendant son sommeil, au cours de la nuit du 29 au 30 novembre, fte du saint, la jeune fille devait voir, grce celui-ci, lhomme quelle pouserait, condition de rciter une prire en se mettant au lit ( Saint Andr, je te prie / Laisse-moi voir mon bien-aim ), et, ventuellement, de fabriquer un gteau en lui donnant une forme humaine. Nul doute quencourage par son rve, la jouvencelle naide sa ralisation dans la mesure de ses moyens , prsumait en 1867 le mdecin et anthropologiste Flix Regnault. (DHFV) Au Qubec, la tournure ne pas tre le frre Andr correspond ne pas faire de miracles . Religieux de la congrgation de la Sainte-Croix, batifi en 1982, le frre Andr ( 1937), qui la ferveur populaire attribua de nombreux prodiges, est lorigine de la construction de loratoire Saint-Joseph, clbre lieu de plerinage sur le Mont-Royal, Montral. Lu sur un forum informatique franco-canadien en 2004 : - Si ce monsieur se plante en bidouillant [son matriel], je refuse de laider, je ne suis pas mre Teresa. - On est daccord, je ne suis pas le frre Andr non plus. (DCAN) Par le grec andreas, le prnom distingue lhomme viril . Son fminin Andre tiendrait donc du non-sens tymologique, ce qui ne la pas empch dtre diffus prs de 200 000 exemplaires en France au XXe sicle. Concidence : largot ancien recourait andre (sans accent) pour dsigner une femme, daprs le provenal andra. (ARGS) Dd, le plus commun des diminutifs dAndr, commence par les mmes lettres que le mot derrire et a ainsi identifi le postrieur dans le franais non conventionnel du XXe sicle (se faire botter le dd). En 1930, avec un texte sobrement titr Dd, Raymond Queneau, exclu du mouvement surraliste, signait sa contribution Un cadavre, pamphlet collectif contre Andr Breton. (PLIM)

ANGLINA
Une anglina, cest un homosexuel particulirement manir , enseigne le Dictionnaire des mots quon dit gros de Robert Gordienne (2002), en datant le terme de la fin du

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sicle, sans autre prcision. Joue-t-on sur le sexe des anges ? Sans entrer dans ce vieux dbat, on saperoit que, sous les ailes tutlaires des clestes cratures, auront volet bien des prnoms, masculins et fminins : Ange, Angle, Angelin, Angeline, Anglique, MarieAnge, Michel-Ange, Arcangelo, Sraphin, Sraphine, Chrubin, Chrubine, etc. Curiosit : Angle, le mot, se glissait en 1887 sous le sens d anguille dans le Dictionnaire barnais : qui en tient une par la queue et la femme par la foi peut dire quil ne tient rien, soutient un des proverbes illustrant la notice de Lespy et Raymond. (DIMG, BELR)
XXe

ANNE
Zinzin, toqu, maboul ? Alors, mr pour SainteAnne, rfrence au centre hospitalier parisien spcialis en soins psychiatriques. Ici, le prnom sest vici fortuitement, par le biais de celui de la mre de Louis XIV, la reine Anne dAutriche : lorsquen 1651 elle cda un domaine pour y tablir une institution, elle demanda que celle-ci soit baptise en lhonneur de sa patronne. On dit aussi envoyer SainteAnne ou enfermer Sainte-Anne : Ils [les deux vieillards, en 1941] continuaient prtendre que la France allait dclarer la guerre la Grande-Bretagne ou que le Marchal Ptain stait suicid. Comment expliquer cette persvrance dans lerreur ? Manque desprit critique, excs de passion ? On ne saurait parler de folie, car alors plusieurs millions de Franais auraient t bons enfermer Sainte-Anne (Jean Dutourd, Au bon beurre, Gallimard, 1952). Mre de la vierge Marie, sainte Anne de lhbreu hannah, la grce est absente des vangiles canoniques, et son culte, fort diffus en Bretagne o une tradition la fait natre, a t aboli. Elle a parrain les dentellires, mais galement les menuisiers, en vertu de sa parent avec Joseph le charpentier. Dans le Massif central, les artisans du bois ont mme appel cervelle de sainte Anne le mlange de colle forte et de sciure destin masquer les imperfections des planches. Une lgende prtend au surplus que leur bienfaitrice possdait un chien nomm Rabot. Dans les textes sacrs, une homonyme, la femme de Tobie, est cite dans la scne de la prsentation de Jsus au Temple, tandis quun Anne, masculin et grand prtre juif, assistait au procs du Christ. Jusqu la fin du XVIIIe, le prnom a aussi t attribu des garons, dont le peintre Anne Louis Girodet ( 1824), un lve de David. (DIWB, FLES, SIMF) En wallon, esse mettowe s lgrdrbe sainte

Anne ( tre mise dans la garde-robe sainte Anne ) revenait rester vieille fille, donc bonne coiffer sainte Catherine (Dejardin, 1863), peut-tre parce quAnne a aussi patronn les couturires (Reinsberg-Dringsfeld, 1861). (SPRW, CBRD) Dans lattente, limpatience, le bec dans leau ? La comparaison tre comme sur Anne simpose. Elle sinspire de Barbe-Bleue (1695), le conte de Perrault. Lorsquelle dcouvre dans le cabinet secret les cadavres de ses six devancires, la septime femme de la brute sanguinaire, sachant que sa curiosit lui cotera la vie, envoie Anne, sa sur, sur la plus haute tour du chteau, pour guetter la venue de ses frres, qui tarderont arriver. Do ce dialogue angoiss : - Anne, ma sur Anne, ne vois-tu rien venir ? Et la sur Anne lui rpondait : - Je ne vois rien que le soleil qui poudroie, et lherbe qui verdoie. (MOFO) Annette a dnot lhumble bergre. Lune des prnommes a incarn lamoureuse montre du doigt : son cousin Lubin, avec qui elle habite dans une cabane isole depuis sa tendre enfance, la engrosse. En 1761, dans un de ses Contes moraux, Marmontel a racont leur histoire, inspire par un jeune couple dorphelins, ns de deux surs et vivant sur les hauteurs de Spa (province de Lige), authentiques figures du folklore local. Ds lenfance, Lubin et moi nous gardions les moutons ensemble : nous nous caressions tant enfants () Nos parents sont morts, nous tions seuls au monde. Si nous ne nous aimons pas, qui nous aimera ? , plaide Annette. (EAGL) Nana. Chez Zola, Anna Coupeau est Nana, lhrone ponyme du roman de 1880. Actrice sans talent, elle imprime sa sensualit perverse dans une socit dont elle illustre et prcipite la dcadence. Rentire de la btise et de lordure des mles , cette demi-mondaine, la fois coqueluche et parasite de son poque, reprsente ce que la typologie du XIXe sicle appelait une cocotte. Cest bien elle que, depuis 1950 environ, a t emprunt le mot familier nana, dabord synonyme de prostitue et de matresse , puis, plus gnralement, de fille, femme : Il ressort que neuf fois sur dix les nanas aimeraient bien que les mecs leur parlent au fminin (Claude Sarraute, All Lolotte, cest Coco, 1987). Laspirateur nanas, locution plaisante releve en 1970, est une belle voiture qui permet de draguer et demballer plus facilement les jeunes oisives . Une tendance rcente est cependant de dbarrasser nana de ses

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oripeaux dshonorants, en lassociant la crature dlure ou avise, qui surveille son alimentation sans se refuser les plaisirs de la vie. Ainsi, lautomne 2003, la campagne de la marque de produits allgs Effi tait-elle intitule tre une vraie nana, cest ( Cest avoir les yeux plus ronds que le ventre, ne jamais dire non une deuxime tartine, dire oui ses envies, son gnie, Effi ). (DISX, DIMG) Nana a t attribu prs de deux cents fois en France entre 1960 et 2000. Pas de Nana sans Mouskouri, mme si la chanteuse grecque sappelle en fait Joanna Petsilas. Une Nana au septime ciel, a titr Paris-Match (19 fvrier 2003), loccasion du mariage de cette artiste avec son imprsario Andr Chapelle. Nancy, diminutif anglo-saxon dAnne, ne sassocie donc pas au chef-lieu de la Meurtheet-Moselle, sauf si lon veut lui en faire partager les mcomptes phrasologiques. Dans le jargon des femmes galantes de Paris, au dbut du XIXe sicle, lexpression euphmique ou code aller Nancy signifiait en effet se faire soigner pour une maladie vnrienne . Pour le traitement, ces dames ne se rendaient pas dans la ville lorraine, mais gnralement lhospice des Capucins, rue Saint-Jacques Paris. Leur sjour en cet tablissement, elles lappelaient toutefois voyage Nancy : Quand on a sur le corps six voyages Nancy, je tassure, ma petite, que lon sent vivement le besoin de repos , crivait lune delles en 1821. Une vieille chanson paillarde, La peau des couilles, fait mention dune putain de Nancy , vrole et contagieuse, qui a peut-tre motiv la locution : Las-tu connue, la putain de la ville de Nancy / Qui a foutu la vrole toute la cavalerie ? / Les cavaliers qutaient pas dgourdis / Staient pas aperus quelle avait mal au cul, / Et les hussards qutaient plus dmerdars / Sen taient aperus mais il tait trop tard, / Mais les dragons qutaient pas des couillons / Ont fichu la putain la porte du boxon. (DISX) Nanette, rejeton dAnne et anagramme dAnnette, se rencontre parfois au sens de fille, copine, nnette ( Je cherche une nanette bninoise pour une amiti durable ). Mais il est arriv au mot de dsigner le sexe de la femme, dans le langage enfantin : a vient dans la nanette , rpondait une petite candidate de lcole des fans la question Comment viennent les enfants ? Par ailleurs, en patois normand, une nanette est un scarabe. Nanette rime avec oprette : cest dans No, no, Nanette, sur une musique de Vincent Youmans, que Nanette et Tom chantent le fameux Tea for two, un

air qui a fait le tour du monde depuis la cration en 1924. (DISX) Nanon fut un des surnoms typiques que le XVIIe sicle accolait la fille galante, en compagnie des Ninon, Babet, Catau, Jeanneton, etc. La Nanon toquet tait une femme coiffe de faon bizarre ou ridicule. (PREP, KNGH) Nnette, diminutif ngligemment octroy quelques Annette (voire des Jeannette, des Antoinette ou des Agns), a pourtant t attribu vingt-six fois tel quel en France au sicle dernier. Comme Nana, Nnette a dvelopp le sens de jeune fille, jeune femme, compagne : Il est venu avec sa nouvelle nnette. Du magazine 20 ans (mai 1993) : Une nnette pas trs underground mais plutt gonfle est au centre des conversations : Madonna, la material girl qui jette les hommes comme des Kleenex. La nnette suggre les nns, symboles de fminit, mais Alain Rey rend compte dune hypothse o nnette abrgerait ponnette, un des noms de la prostitue la Belle poque. Effectivement, la nnette fit commerce de ses charmes : prostitue jeune, ou encore jeune, tenue lcart du milieu par un Jules , dfinissait en 1966 Dominique Dallayrac dans son Dossier prostitution. Ce nest que dans le strotype se casser la nnette que le terme correspond la tte, sous linfluence de comprenette, facult de jugement . (BORN, DIHL, DISX, DARG) Faire nnette, quelle honte ! On appelle ici nnette le plus petit score au 421 : Jean Lefebvre [lacteur] est accro au 421. Ses bons copains lont surnomm Jeannot Nnette. Mais lui, Nnette (221, le chiffre le plus faible de ce jeu de ds), il ne le fait jamais ! (France Dimanche, 12 septembre 2003). Deux autres acceptions de nnette ne sont vivaces en France qu travers les jargons professionnels : dans les chanes de montage automobile, chiffon servant au nettoyage dun vhicule ; dans les Postes, tampon encreur quemporte le facteur. Mais la nnettechiffon, par une pirouette, dsigne aussi la serviette hyginique : L me parvenait tous les jours un nombre variable de nnettes, les serviettes priodiques de ces demoiselles (la chanteuse Nicoletta, en 1977). (DIFM, PARM, DISS) Nichette (et Nichanette) ont figur parmi les nombreux synonymes de femme lgre . (PREP) Nichon (et Nichote) furent en Lorraine, selon Guy Marchal, des variantes traditionnelles dAnne, bien antrieures aux premires attestations (1858) de largotisme nichon pour sein de la femme , qui se niche, lui, dans le verbe

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nicher : image douillette de seins nichs dans le soutien-gorge ou de lenfant nich contre sa mre et ttant . Dans le Nord et en Picardie, au dbut du XIXe sicle, nichon fut un appellatif daffection : Ptiot nichon, enfant dlicat, compar de petits oiseaux dans leur nid. (PLPM, DARG, ROCF) Ninon, imbattable au jeu du Ni oui Ni non, est le plus souvent rattach Anne, Anne tant dailleurs le prnom vritable de Ninon de Lenclos ( 1705). Cette femme de lettres avait sacrifi sa longue chevelure pour lenvoyer son amant, en gage de passion, ce qui fit natre lexpression coiffure la Ninon pour des cheveux coups sur la nuque. Mais, au XVIIe, le diminutif fut encore lun de ceux, nombreux, appliqus la fille de joie. (DILC, PLIM)

ANTOINE
Dans lantoine, tout est bon ! Car un antoine, ou lAntoine, cest un cochon ! Longtemps jug malsonnant, le terme cochon tait vit dans les campagnes franaises. Si jamais on le prononait, on sempressait dajouter une formule dexcuse ou de conjuration, comme Sauf votre respect ! ou Sans vous offenser ! . Rabelais faisait suivre les mots pourceau et truie de Dieu soit avec vous ! ou de Sauve lhonneur de la compagnie ! . Le monde rural noubliait pourtant pas son immense dette de reconnaissance envers son garde-manger sur pattes, quil nommait le camarade en Lorraine, le mouchu (monsieur) en Auvergne, et, nous y voici, Antoine en Bourgogne. Lumineuse mtonymie : saint Antoine le Grand a constamment t reprsent avec un cochon, sur les pieux chromos, mais aussi sur les toiles de Breughel, de Teniers, de Bosch, du Tintoret, de Vronse. Dans la bte venue tenter lascte du dsert, le dtourner de la prire en lui envoyant des images lascives, damner un saint, stait gliss Satan luimme. (DIDS, MOCT) Lermite navait rien contre le cochon luimme : il rejetait seulement lesprit du mal qui lhabitait. On a dailleurs fait de lui le patron des charcutiers et des porchers, et on la invoqu pour obtenir la gurison des pourceaux malades. Comme Roch et son chien, Antoine et son cochon sont indissociables. Par la comparaison iesse come sint Antwne spourcia ( tre comme saint Antoine et son cochon ), les Wallons entendent tre insparables, unis comme les doigts de la main , puisque le saint n va jamais sins scoucht ( ne circule jamais

sans son cochon ). Autre tour dialectal, de mise quand cest le mari, et non lpouse, qui soccupe du mnage : Saint Antoine i-est malate, chest lpourchau qui fait lcuisine ( Saint Antoine est malade, cest le pourceau qui cuisine ). Lige, ldjir come loh dsaint Antne ( lger comme loiseau de saint Antoine ) quivaut lourdaud , l oiseau en question tant encore un cochon. (SSAF, BRCD, WALP) Pour soigner le feu Saint-Antoine, gangrne ftide et brlante conscutive aux intoxications par le seigle ergot, que frottaient donc sur les plaies les religieux antonins ? Du lard, morceau de porc sal et fum, ne pas confondre avec le cochon, qui est le porc frais, tu la SaintCochon, nom parfois donn la date du sacrifice jusqu linterdiction de labattage priv. La diffrence entre ces viandes claire la vieille expression marquant lhsitation : ne pas savoir si cest du lard ou du cochon. Pas de porc table dans ce qui tait proverbialement autrefois un repas de saint Antoine : rien que du pain et de leau, comme aux jours de pnitence du saint. La graphie Othoine a t note au XIVe sicle pour le mal et ses ulcrations putrides : Lequel enfant cheoit [tombe] en maladie que len dit de Saint-Othoine et de Saint-Verain, si avant [si avance] que les diz clers ne le porent plus souffrir en leur chambre, pour la puantise de la ditte maladie . Selon ltude Lhomme et lexcretum, de Claude Gaignebet et MarieClaude Perier, ce feu (de) saint Antoine sigeait le plus douloureusement au niveau anal : Limage de lermite aux yeux flamboyants tait peinte autrefois dans les lieux o lon se soulageait, les murs extrieurs des glises surtout, lgende de cette menaante inscription rappele par Rabelais : Le feu de SainctAntoine te arde [brle] sy tous les trous esclous [ouverts] tu ne torches avant ton dpart. (MORF, MOGU, DIFT, DIAF, HIMO) Pourceau de saint Antoine a identifi le piqueassiette, lcumeur de tables (faire comme le pourceau de saint Antoine, se fourrer partout ), par allusion aux cochons de labbaye de SaintAntoine de Viennois (Dauphin), qui, reconnaissables la clochette quils portaient au cou, vagabondaient dans les villages voisins et pntraient dans les maisons pour y manger sans quon ost les chasser par respect du saint auquel ils taient vous. Dun individu qui va de tous cts, par monts et par vaux, on dit dans le Midi quil est coureur comme le porc de saint Antoine, ajoutait Hector France en 1907. Les cloportes, eux, taient anciennement surnomms porcelets de Saint-Antoine ou pourcelets-Saint-

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Antoine : appliqus et retenus sur le nombril, ils y faisaient grand rage et tourment lorsquon soumettait un individu la question pour lui arracher des aveux (Louis Pauwels, Le diable dans Arras, in Histoires magiques de lhistoire de France, Albin Michel, 1977). Enfin, par dformation populaire de mal du pritoine , les Angevins qualifiaient la pritonite mal du pre Antoine. (DHFV, DISS) LAntoine du IVe sicle, pre du monachisme, pourrait rpondre aux qutes de richesse et dabondance, puisquon a donn aux tirelires la forme dun cochon, mais il nest pas Antoine de Padoue ( 1231), le matre des objets perdus, et dont le vrai nom de baptme tait Fernand. Par le latin antonius, Antoine signifierait inestimable . (DIWB) Antinos a t lexicalis par les lettrs du XIXe sicle, dont Baudelaire. Un Antinos, toujours avec une majuscule, tait un jeune homosexuel, daprs lphbe grec de ce nom. Celui-ci, favori de lempereur Hadrien, prit noy dans le Nil en 130, lge de vingt ans, et lempereur, inconsolable, le difia, en lui levant des temples et mme une ville, Antino, au bord du fleuve fatal. La mort dAntinos canon de la beaut antique, au mme titre quApollon a t voque en 1951 par Marguerite Yourcenar dans ses Mmoires dHadrien. (MCHE) Antonina peut qualifier, dans un registre trs soutenu, une femme perverse ou dbauche, en rfrence Antonina ou Antonine, qui, Byzance, au VIe sicle, fut lpouse du gnral Blisaire. Avec limpratrice Thodora dont elle tait la favorite et qui a donn lieu son tour une antonomase pjorative , elle partagea une vie tapageuse faite dintrigues et de manuvres dalcve. (DIMG) Antony. Tourments, les Antonys se rpandaient dans les salons parisiens vers 1840. Longs cheveux noirs, sourcils broussailleux, voix spulcrale, physionomie dsole et fbrile. Ces faux poitrinaires sidentifiaient ainsi au hros de la pice ponyme dAlexandre Dumas pre, cre en 1831. Dans ce drame damour, de jalousie et de colre, pur produit du thtre romantique, Antony, rebelle lordre social, incarnait un sducteur fatal. Si fatal quau cinquime acte, dans un ultime baiser, il tuait Adle, sa matresse, dun coup de stylet, en assnant : Elle me rsistait..., je lai assassine. Il propagea un type damoureux passionn et taciturne, dont les derniers propos restrent longtemps les mots de passe dune

jeunesse exalte et dsempare . La pice, crit Thomasseau, mettait en effet au jour les doutes et les contradictions dune gnration qui sentretenait dans lillusion dune philosophie libertaire (), tout en revendiquant la solitude et en exprimant des sentiments de mlancolie sarcastique. (DOLF) Antony, ctait moi, moins lassassinat ! , dira Dumas. Le dramaturge stait effectivement inspir de sa liaison houleuse avec la potesse Mlanie Waldor, lAdle de la scne. Antony faillit tre jou la Comdie-Franaise, mais, au nom de la moralit publique, le ministre de lIntrieur Adolphe Thiers frappa luvre dune interdiction qui ne fut leve que dans les annes 1860. Ceux qui se reconnaissaient dans le rle titre ne passaient pas inaperus : De bonnes mes, sinquitant de leur air quasi cadavreux, leur posaient cette question bourgeoisement affectueuse : Quavez-vous donc ? quoi ils rpondaient en passant la main sur leur front : Jai la fivre. Ces jeunes hommes taient des Antonys , (Larchey, 1858). Du Figaro (1865) : Dici quelques annes, il y aura moins de chance de rencontrer aux barreaux dune boutique le cadavre dun pote pendu, et de voir les jeunes antonys, drapant leur amour-propre avec leur agonie, plonger leur dignit dans le foss bourbeux de la rclame mphitique. (EXLA, CNEP) Peut-on dfinir lAntony comme un beau tnbreux , avec lesprit un Anthony Delon au prnom prolongeant le modle littraire ? Non : lexpression beau tnbreux est bien antrieure Dumas. Elle surnommait Amadis de Gaule, noble figure dun roman de chevalerie espagnol de 1508, fond sur une lgende mdivale. La morosit mise part, Amadis na dailleurs rien dun Antony. Cervants puisera chez lui lidal de bravoure de son Don Quichotte (1605). En France, Philippe Quinault en tirera un opra en 1684 : sur une musique de Lully, Amadis tint laffiche pendant 87 ans. Mais ce personnage fit lui aussi des petits dans la langue : on appela des amadis des bouts de manche de veste qui se boutonnent sur le poignet , car les costumes des acteurs taient taills de cette faon, et cette mode stablit en ville. Chez Hugo, Amadis tait synonyme d homme charmeur, gnreux : Les filles dans leur cur aiment cet Amadis. (ACFR) Toinette (qui prnomma en 1570 la premire fille de Montaigne, morte en bas ge) incarne, depuis Molire et son Malade imaginaire (1673), un type thtral, celui de la servante ruse et

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ptulante. Par ailleurs, lors de la confection de la galette des Rois dans les sicles passs, une portion du gteau sappelait part de Toinette en Sologne, part de la Vierge dans lOrlanais, part des absents en Bretagne. Ctait la donne , la part du pauvre, ou la part Dieu, offerte notamment aux enfants quteurs, qui, pendant la priode de lpiphanie, de lAvent ou du carme, allaient de maison en maison. Leur chant commenait par Bonjour, Dame de cans . (MOCT) Toinon a fait figure de fille passe-partout, indiffrencie, seule ou suivie de congnres (sur le modle de Pierre dans Pierre, Paul ou Jacques) : Ces gentils compagnons / Qui les ftes, la guinguette, / Rgalant facile grisette / Avec trois maudits violons, / Pour Toinon, Nicolle ou Prette / bon march font des chansons (Antoine Hamilton, Mmoires, 1705). Ce prnom dsigna dautre part une poupe dans le Mconnais : lors des repas de noces, circulait parmi les convives une figurine ainsi appele, loge dans une petite bote imitant un berceau. Emmaillote de chiffons, la Toinon recevait les pices dargent ou dor que les maris conservaient pour le baptme de leur premier-n. Cette coutume du baptme parodi existait galement en Alsace, en Auvergne, en Cte-dOr, en Bresse, en Lorraine, etc. (FOLK)

remarquable, limage du modle, ou bien, par raillerie dj, un mdiocre versificateur, un btard dApollon . Le terme sest aussi appliqu un papillon, splendide comme le dieu, une sorte de lyre rappelant celle dont il jouait, et une robe de chambre couvrant peine les cuisses, la divinit tait souvent reprsente court-vtue ou nue. Frhel et son succs de 1936 Tel quil est, il me plat (paroles de Maurice Vandair) ont confirm que les prnoms imags et substantivs font bon mnage dans la chanson populaire : Ce nest pas un Apollon mon Jules / Il nest pas taill comme un Hercule / Malgr quil ait bien des dfauts / Cest lui que jai dans la peau. (EAGL) Apolline, nom dune vierge consacre supplicie Alexandrie au IIIe sicle, a survcu travers le mal sainte Apolline, autrefois synonyme de douleurs dentaires. Des bourreaux lui avaient bris la mchoire et les dents, puis elle slana elle-mme dans les flammes du bcher quils lui destinaient. Son attribut est la paire de tenailles, instrument de son martyre, et elle patronne les dentistes. (FLES)

ARCADIE
Ethnique, Arcadie, qui rpond Arcade, a prnomm en Belgique la baronne von Eppinghoven ( 1897). Elle fut le dernier amour du roi Lopold Ier, de trente-six ans son an, et lui donna deux enfants, a rappel Paris Match (24 septembre 2009). Ce fminin parat aussi dmod que lexpression roussin dArcadie, sous laquelle La Fontaine et quelques autres ont dsign lne. Le fabuliste la employe dans Le charlatan et dans Lne et le chien. On appelait alors roussin le cheval bti pour la guerre ou la chasse, et lassocier lArcadie tait persifler, cette rgion de Grce ayant surtout produit des nes. Ceux-ci furent dailleurs parfois baptiss rossignols dArcadie, par assimilation plaisante de leur braiment au chant de loiseau, mais ce surnom visa aussi le pitre chanteur et lignorant. Une lgende soutient ce sujet que des Arcadiens, plutt btas, avaient un jour ouvert le ventre dun ne accus davoir aval la lune : il ny avait pas touch, mais, le temps dune clipse, son reflet avait disparu de la surface de leau o il se dsaltrait. Situe au centre du Ploponnse, lArcadie, contre montagneuse et peuple de bergers, fut glorifie au XVIe sicle par des potes, qui la dcrivirent comme le royaume absolu de la srnit pastorale. La formule latine Ego in Arcadia, soit Moi (jai vcu) en Arcadie , que lon dcouvre au Louvre sur la toile Les bergers

APOLLON
En France, le dernier Apollon du XXe sicle a vu le jour en 1998, portant une quarantaine le total des titulaires du prnom depuis 1901 : pitre score en regard de celui des Apolline, galvanises par une sainte populaire. Dun phbe au corps digne de la statuaire antique, on dira, cum grano salis, quil est un apollon ou un adonis, sans que ces mots soient synonymes : LAdonis tient le milieu entre lApollon, dune beaut plus mle, et le Narcisse (...), dune beaut plus fminine , nuanait Cellard (1990). La langue familire, si vive brcher les mythes anciens, ne rpugne pas qualifier dApollon un belltre, un mas-tuvu, un crneur, imbu de son physique mais plutt mince desprit. Fils de Zeus, le play-boy du panthon, un des dieux les plus vnrs, est pourtant affreusement banalis quand on le rduit un homme jeune, sage et beau . On lui prtait prs de deux cents prrogatives, dont celles de matre des arts et de la lumire. Lobscurit naffecte que le sens lointain de son nom, o lon a cru voir un vocable dorien voquant la bergerie ou lassemble. (GOSC, DIDS) Jusquau XIXe sicle, apollon dsigna un pote

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dArcadie (1639) de Nicolas Poussin, a t librement traduite par Moi aussi, jai connu le bonheur idyllique . Quant la locution Arcades ambo ( Arcadiens tous deux ), elle est emprunte Virgile, qui, dans ses Bucoliques, identifiait ainsi deux bergers. Mais, toujours par allusion la btise de lne, on la utilise propos dun couple de sots. Ctait encore le cas au XIXe. (DEEL, DISP, DICL)

ARIANE
Une ariane est une femme sduite puis rejete, alors quune Circ, plus redoutable, cherche capturer et retenir tout prix sa proie dans ses filets. Dans Le capitaine Fracasse (1863), Thophile Gautier introduit dans une mme rplique ces deux modles mythologiques grecs, rarement substantivs, avec une minuscule pour le premier : Tu as donc abandonn ce pauvre marquis, dit Blazius dun air de componction ; car tu nes pas de celles quon dlaisse. Le rle dariane ne te va point, mais bien celui de Circ. (BHVF, TLFI) Si ariane prend place chez Bertaud du Chazaud (1996) parmi les synonymes vieillis d amante , le mot va logiquement celle, matresse ou pouse, dont on se dtourne ou que lon trahit de faon brutale. LAriane en question, princesse fabuleuse, a surtout tiss dans la langue son fil, le fil dAriane, cet astucieux guide, dont elle offrit toute une bobine Thse pour quil ne se perde pas dans le labyrinthe de Crte o il triompha du Minotaure. Le hros enleva la belle, fort prise de lui, puis, parvenu dans lle de Naxos, sen dsintressa et disparut pendant son sommeil. Le Lamento dAriane de Monteverdi (1608) est un cho au chagrin poignant de la malheureuse, qui aurait t finalement console par le dieu Dionysos, le Bacchus des Romains. Le destin ne porta pas chance Thse : en vue dAthnes, il oublia de hisser la voile blanche de son bateau, un signal convenu avec ge, son pre. Persuad que le fiston avait t terrass par le monstre crtois, ge se prcipita dans la mer, qui prit son corps et son nom. (DISY, GROB, DEEL) Parfois associ Marianne, voire, en Allemagne, Adriane, le prnom lest aussi Agns ( la pure ), dont il reprsenterait une forme intensive. (PRAP)

lambition du grammairien Aristarque de Samothrace (IIe sicle avant J.-C.), critique et commentateur avis des potes. Son nom est devenu synonyme de censeur tatillon en style soutenu : dans Le franais corch (Belin, 1985), Pierre-Valentin Berthier et Jean-Pierre Collignon admettent lemploi de telle ou telle forme conteste lorsquon ne craindra pas davoir affaire un Aristarque sourcilleux gardien de lorthodoxie grammaticale . Plusieurs Aristarque ont maill lAntiquit, dont un vque de Thessalonique, compagnon de saint Paul. Lastronome Aristarque de Samos mit le premier lopinion que la Terre tournait autour du Soleil et sur elle-mme. Artistote. Signifiant le meilleur , le nom du clbre philosophe du IVe sicle avant notre re est rest un prnom, dvolu 125 fois en France au XXe sicle pour une trentaine en Belgique. 62 ans, larmateur grec Aristote Onassis ( 1975) devint le second poux de Jacqueline Kennedy, la veuve du prsident assassin. Lexpression faire le cheval dAristote a apparemment moins de classe : recueillie en 1842 par Quitard, elle semployait lors de divers jeux de socit. On excutait, la fin dune partie, un gage consistant prendre la posture dun cheval, afin de recevoir sur son dos une dame quon doit ainsi promener dans le cercle o elle doit tre embrasse par les joueurs . Ce mange sinspirait dun pome populaire du XIIIe sicle, Le lai dAristote : le trouvre Henri dAndelys, adaptant le conte arabe du Vizir sell et brid, y racontait comment une jeune fille tait parvenue satisfaire son caprice de chevaucher un sage. Cette demoiselle, Phyllis, tait aime dAlexandre le Grand. Pour elle, il ngligeait toutes les affaires de ltat, sattirant du mme coup les remontrances rptes du vieil Aristote, son ancien prcepteur. Vexe par lattitude du donneur de leons, Phyllis rsolut de le rendre fou delle et, comme preuve damour, lui imposa de jouer les montures improvises, ce quil accepta. Et, lorsquAlexandre, tonn, demanda des comptes au vieillard quatre pattes, celui-ci lui eut cette fine rponse : Si Phyllis peut faire perdre la raison un homme dexprience aussi sens que moi, elle est forcment un danger pour le jeunot que tu es. (QUIP)

ARISTARQUE
Trois pics dattribution trs relatifs en France (1765, 1835 et 1990) pour ce prnom sonore et ronflant, dont le sens grec est qui commande aux meilleurs . Faire autorit : telle fut aussi

ARLETTE
On fte Arlette avec Charlotte, la premire passant parfois pour un diminutif de la seconde. Plus encore : dans le concert physiologique, la formulette Tu rotes, Charlotte !, r-

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pond Tu ptes, Arlette !, qui rsonne dans le Dictionnaire de Dontchev (2000). Glose euphmiquement par a, cest envoy ! , elle sadresse bien sr quelquun qui vient dmettre une flatulence. La plus mdiatique des 70 000 Arlette nes en France au XXe sicle, Laguiller, a vu le jour en 1940, et, du prnom de cette candidate rcurrente de Lutte ouvrire aux prsidentielles (de 1974 2007), David Dufresne tir un verbe et la conjugu, en racontant le choc Le Pen du premier tour en 2002 : Les tnors de la gauche () nont dj plus de voix. Hue est coup. Laguiller arlette toujours, mais le cur ny est pas (Libration, 22 avril 2002). (DIFF)

ARNAUD
Arnaud et ribaud [dbauch] ont t synonymes de sens et de fait, selon Charles Nisard (Curiosits de ltymologie, Hachette, 1863). Arnaud quivaut encore dbauch, coureur de filles dans le Dictionnaire dHector France (1907), invoquant le patois mridional, o le chat, grand coureur, est appel arnaud. (DHFV) Par ailleurs, de lavis de Dauzat, cest dArnaud qumanait lancien verbe arnauder ( chercher querelle ), de la mme faon que Renaud a engendr renauder ( se fcher, grogner ), ce second mot tant plutt rattach au renard et son cri par von Wartburg, autre tymologiste fameux. Rouscailler sans cesse, cest tre occup renauder, tre renauder : de ce tour, largot, friand de contractions et de connivences, fit tre renaud , puis, par pirouette phontique, tre Arnaud, le prnom lui-mme devenant au XIXe sicle un synonyme passager de rleur, bougon . (DIHL, FEW, ARSI) Arnaud tait log plus funeste enseigne encore au XVe sicle : il y fut rendu odieux par son attribution toute espce de garnement, dhomme malfaisant et mprisable . Lexpression cap de saint Arnaud (capitaine ou chef, du latin caput) dsignait alors le chef dune bande de vauriens, dont on feignait de croire quil tait parrain par le saint en question. Celui-ci, sous des graphies diverses (Arnolphe, Arnoul, Arnoult, Arnal, Ernol, Ernou, Hernoux, etc.), tait surtout investi par les carts de la pit populaire dune mission autrement plus ardue : celle de veiller sur les cocus. (DIAF, EVRB) En Provence, longuent de Matre Arnaud est une pommade ou plus gnralement un remde quelconque mais de notorit ancestrale : par la vertu de la rime locale, il fat ni ben ni mau ( ne fait ni bien ni mal ). On nhsite donc pas lemployer. Le prnom, lui, senracine

dans le germanique aran-waldan ( laigle qui veille ). Au XVIIe, Gilles Mnage tenait mordicus le faire provenir de Renaud, par une transposition de lettres & par le changement de la en e, ce qui est fort ordinaire . Mais, bon prince, le philologue concluait ainsi sa longue notice : Ceux qui ne voudront pas non plus que Arnaud vienne de Renaud, pourront le driver de lallemand arn, qui signifie un aigle, & de alt, qui, outre vieux, ancien, signifie aussi noble, gnreux. De cette faon, Arnaud signifiera nobilis aquila. Le cousinage de ces deux noms propres dhomme se vrifie dans La complainte du comte Arnaud, originaire du Bas-Quercy. Ressemblant fort celle du roi Renaud, elle finit aussi mal. Premiers vers : Le comte Arnaud, le chevalier / Dans le Pimont va batailler / Comte Arnaud puisque tu ten vas / Dis-nous quand tu reviendras. (CPMR, DIWB, DEGM) Arnolphe est caricatural : si, ds la premire scne de Lcole des femmes, Arnolphe insiste pour quon lappelle autrement, cest qu lpoque de la pice (1662), son nom, peu couru et pour cause, prsentait un caractre burlesque. Cette dfaveur, exploite par Molire, remontait au Moyen ge, o il tait dusage, par drision, de placer les maris cocus sous la bannire dun pieux protecteur, dont Arnolphe justement. De linfortun porteur de cornes, on insinuait quil appartenait la confrrie de saint Arnolphe. Voil pourquoi le tuteur dAgns tient tant ce quon lui donne plutt du monsieur de la Souche . Devant son ami Chrysalde qui linterroge ainsi : Qui diable vous a fait aussi vous aviser, / quarante-deux ans, de vous dbaptiser, / Et dun vieux tronc pourri de votre mtairie / Vous faire dans le monde un nom de seigneurie ? , Arnolphe se justifie : Outre que la maison par ce nom se connat, / La Souche plus quArnolphe mes oreilles plat. On saisit mieux son souci de changer didentit. Saint Arnolphe offrait sa protection sous divers paronymes (Arnaud, Arnoul), mais navait pas le monopole des poux en disgrce, ses collgues Luc, Thiebault et surtout Joseph tant aussi mis contribution. Dans des fabliaux du XIIIe sicle, le cocu, mme satisfait de son sort a arrive , tait dsign par les mots arnal, ernal, elnal ou elnol, toujours daprs le cleste bienfaiteur : Je li voldrai coper les cous / Par cui je fui elnol et cous [cocu]. (DIAF, DIAN) Arnoul, davantage connu de nos jours comme un inoffensif patronyme, aura t jadis, au sein de la tribu Arnaud-Arnolphe-Arnoul voue au cocu, le plus accabl par linconfort sman-

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tique. On la ridiculis en le choisissant pour dsigner un mari dupe et malheureux . Cette msestime sappuyait spcialement sur la locution entrer dans la confrrie de saint Arnoul ( tre tromp par sa femme ). Vers 1350 dj, dans Lhistoire des trois Maries, figure sire Hernoux vieille graphie , synonyme de cocu : saint Joseph exprime sa crainte dtre ainsi clam (proclam) et gab (raill), sachant que sa femme est enceinte des uvres de lEspritSaint. Dans le Roman de la Rose, au XIIIe sicle, Guillaume de Lorris et Jean de Meung considrent que le simple fait de se marier entrouvre les portes de la confrrie de cet HernouxArnoul, seigneur des coux (cocus) : Par vous, par vostre lcherie [luxure] / Suis-je mis en la confrairie / Saint Arnoul, le Seigneur des Coux, / Dont nul ne peut estre rescoux [soustrait] / Qui femme prent. Au XVe, Guillaume Coquillart promet aux tt-maris une paire de cornes la fte patronale : Coquins, niays, sotz, joquesus [nigauds], / Trop tost mariez en substance, / Seront tous menez au dessus, / Le jour Sainct Arnoul, la dance. On ne sait trop pourquoi un tel mcnat fut assign Arnoul, qui, il est vrai, offrait rime coux . Au VIe sicle, la demande du roi Clotaire II, lun des saints de ce nom accda la charge dvque de Metz contre son gr, un moment o il tait dj mari et pre de deux enfants, et sa femme, Dora, dut ds lors entrer au couvent. Cette rupture conjugale suffit-elle justifier sa spcialisation ? Quon parcoure les lgendes, on y trouvera plus dun saint dont la femme resta vierge ou lui fut infidle , tranchait La Curne de Sainte-Palaye, en dplorant quon ait brocard ici un saint authentique, alors que, pour ce genre dintercessions, un ddicataire fictif et fait laffaire. Un autre saint Arnoul, bndictin au XIe sicle, est le patron attitr des brasseurs pour avoir labor, et miraculeusement multipli, labbaye dOudenburg (Ostende), la premire bire vritable, succdant linfme cervoise ainsi dcrite : Il nest rien de plus pais quand on la boit, et rien de plus clair quand on la pisse. Cest ce saint-l, lArnol du wallon ligeois, qui anime ladage Wice qui va saint Arnol, saint Ebrt ni va nin ( O va saint Arnol, saint Aubert [patron des boulangers] ne va pas ), soit L o passe le brasseur, le boulanger ne passe pas , le gros buveur nayant plus de sous, ou denvie, pour acheter du pain. On remarquera que cette maxime sur la bire qui substitue parfois saint Honor saint Aubert souvre par un calembour involontaire

sur leau-de-vie dimportation : Wice qui / Whisky. (DIAF, WALP) Par ailleurs, Arnoul daine ( Arnoul dne , prononc dane) se disait proverbialement en Picardie, au XIXe sicle encore, propos dune personne dont on a besoin, mais quon hsite dranger. Deux sicles plus tt, Arnoul, notaire la Fert-Milon, avait reu la visite dHenri II, prince de Cond, venu pour tablir un bail, relate Le Roux de Lincy (1842). Mais le tabellion tait en train de dner. Sa femme fit patienter le prince sur un banc dans une pice voisine, en lui expliquant que, quand Arnoul daine, on ne lui parle mie . Sorti de table, Arnoul se confondit en plates excuses, que son distingu client accepta de bonne grce : Ne craignez rien, brave homme, il fallait bien quArnoul daine ! (PLRL)

ARTHUR
Dumas fils, qui se glorifiait davoir assimil Alphonse souteneur , sest aussi attard sur lArthur, autre type dindividu voluant alors Paris dans lentourage des filles faciles, en particulier des lorettes, ainsi nommes car elles vivaient dans le quartier Notre-Dame-deLorette. Arthur est devenu, lit-on en 1864, le nom de tous les hommes assez peu dlicats pour se laisser aimer par des femmes entretenues . Ce qui distingue lAlphonse de lArthur ? Pour Hector France, le premier est pay, lautre se contente de ne rien donner . En 1844, dans Filles, lorettes et courtisanes, sa contribution un ouvrage collectif sur les murs de la grande ville , Dumas proposait cette dfinition circonstancie : LArthur est donc lamant de la Lorette. Mais, me dira-t-on, quest-ce que lArthur ? () LArthur est de lespce bipde. () Seulement lArthur ne sappelle Arthur que de dix-huit trente ans. Jusqu dix-huit ans, il sappelle de son nom de baptme, Pierre, Paul, Franois, Philippe, Emmanuel, Justin, Adolphe, Horace ou Flicien. Pass trente ans, il sappelle de son nom de famille : M. Durand, M. Berton, M. Legrand, M. Lenoir, M. de Preuilly, M. Delaguerche, M. de Barou ou M. de Chemill. Mais, pendant douze ans, il sappelle invariablement Arthur. LArthur est multiple : il se prsente sous toutes les formes ; il est artiste ; il est homme de lettres ; il est spculateur ; il est fils de famille ; il a depuis 100 000 francs de dettes jusqu 25 000 francs de rentes. Seulement il est fort rare quil passe de 100 000 francs de dettes 25 000 francs de rentes, tandis quil est fort commun quil passe de 25 000 francs de

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rentes 100 000 de dettes et mme plus. LArthur nest donc pas assez riche dans notre poque de misre constitutionnelle pour entretenir lui seul une Lorette la mode ; mais comme les malheureuses filles du boulevard se mettent deux, quatre et mme six pour entretenir un amant, les Arthurs se mettent six, huit, dix et mme douze pour entretenir une Lorette. Lun fournit les gants, lautre les chapeaux, celui-ci les toffes, celui-ci les faons. Un Arthur meuble la salle manger, un autre Arthur le salon, un autre le boudoir, un autre la chambre coucher ; le dernier venu parsme les tables, les chemines et les tagres de vieux Svres et chinoiseries de chez Gansberg, et la Lorette est ce quon appelle chez elle. Cette multiplication des Arthurs est une grande scurit pour la Lorette. On ne se brouille pas dun seul coup avec douze amants, comme on se brouille avec un seul ; on se brouille avec un, avec deux ou avec trois mme ; mais cela ne fait quune baisse dans la recette, voil tout ; une gne , et non pas une ruine (DILV, DHFV) Dj en 1841, Nestor Roqueplan, fin observateur de la vie mondaine, avait dcrit et classifi les Arthurs et les Lorettes dans ses Nouvelles la main. Inventeur du mot lorette pour la fille lgre, il lest aussi dArthur pour lamant de cur de celle-ci. loppos de lalphonse, qui encaissait le revenu des charmes sans faire place aux sentiments, lArthur, apparu dans les annes 1830, sous la Monarchie de Juillet, ntait pas au dpart un proxnte : il consommait lil, ou contre de menus cadeaux. Pour les investissements consentis et la protection offerte ensuite, il fut peu peu mis sur le mme pied que le souteneur, la manire du jules tantt ami, tantt agent de galanterie dont il ne partagera pourtant jamais la notorit linguistique. En 1901, Bruant la fait simplement correspondre belltre . Mme en prenant la marque du pluriel, le personnage a constamment conserv la majuscule. Ainsi chez Thophile Gautier (Nostalgies doblisques, in maux et cames, 1852) : Je vois, de janvier dcembre, / La procession des bourgeois, / Les Solons qui vont la Chambre, / Et les Arthurs qui vont au bois. En 2005 on retrouve Arthur dans un registre somme toute voisin, en qualit de synonyme de sex-toy : Elle se spare rarement de ses deux jouets ftiches, Arthur le godemichet simple, Romo le gode double (scnario dun film X). (GLEN, GOSC, DIEM, DITR, ARSI) Maintenons dans son bocal Arthur, nom accoutum du poisson rouge, et dans les gouts

bruxellois son homonyme le rat (plus connu Paris par gaspard), pour en venir se faire appeler Arthur ( se faire rprimander ) : cette formule nen est quune parmi dautres de mme sens convoquant un prnom, puisque la langue familire dispose aussi de se faire appeler Jules, se faire chanter Manon, se faire chanter Ramona, etc. Racontant ses prisons dans La cavale (1965), Albertine Sarrazin crit : Mme chef va samener et demander pourquoi on gueule, et on va toutes se faire appeler Arthur. Mme les femmes peuvent donc tre vises par ce tour masculin. Pourquoi Arthur ? Le Larousse de largot invoque, sans plus, le prnom dun factionnaire de lcole navale qui eut son heure de clbrit vers 1880 . Enckell, lui, produit un personnage de thtre, dans une pice de 1849. Pour Doillon, Arthur semblait curieux en ce milieu du XIXe sicle, et sappeler Arthur pouvait passer pour trs original, et la limite incongru . Ce nest pas du tout lavis du tandem Rey-Cellard, pour qui Arthur, prnom noble dans la premire moiti du XIXe , aurait t dvaloris travers des chansons de soldats. Quant lencyclopdie Wikipedia, elle y va dune tymologie certes pittoresque, mais anachronique : Cette expression vient de seconde guerre mondiale. En France occupe, le couvre-feu tait vingt heures, soit huit heures du soir. Les patrouilles allemandes avaient pour habitude de prvenir les retardataires en leur indiquant leur montre et en leur disant Acht uhr !, ce qui bien sr veut dire Huit heures !. La sagesse populaire et le fort niveau en langue doutre-Rhin des Franais ont fait le reste. (DARG, DICV, DFNC) Dans le jargon du football, se faire appeler Arthur, cest aussi, pour un joueur, se faire gronder, se faire remonter les bretelles , surtout sil vient de marquer un but contre son propre camp. Si la rimaillerie Tu las dur, Arthur ! avait cours au dbut du XXe sicle, ce qui nest plus vraiment le cas aujourdhui, Arthur qua lbout dur semploie encore en Vende propos d un individu dapparence frle, mais qui est en ralit dot dune grande vigueur intrieure (Jean-Claude Pubert et Christophe Cosson, Le parler saint-juirien, Hcate, Luon, 1989). Scie pour cours de rcration, la comptine Arthur, / Confiture, / Carrousel quatre voitures a rsonn aux oreilles de bien des Arthur parmi les quelque neuf mille porteurs vivant en 2005 en Belgique. Il nen va pas de mme pour linterrogation Arthur, o tas mis le corps ?, emprunte une chanson de Boris Vian en 1958 : Arthur, o tas mis le corps ?, que tous les jours on

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lui demandait. / Arthur, il en est mort et on sait pas o il est pass ! Lui-mme moribond vers 1980, le prnom se rclamerait du lointain indoeuropen, o il partage la mme souche que les mots arctique et ours. Souverain breton de Grande-Bretagne et cl de vote de la littrature pique, Artu(s) ou Arthur, le roi noble comme lours, est cette figure semi-lgendaire du Ve sicle qui a domin son temps par son idal chevaleresque, son amour courtois, sa foi mystique et sa qute du Graal. Cest lui et ses Chevaliers de la Table ronde que lon trinque toujours aujourdhui, en gotant voir, oui-ouioui ou non-non-non, si le vin est bon... Et si la table tait ronde, ctait pour viter les querelles de prsances, conformment au vu du bon roi, qui cherchait instaurer une socit fraternelle et galitaire. (MERP, ETYS) En 1862, en se penchant sur les gots en matire de prnoms, Hugo en analysait plusieurs, dont Arthur, pour leur valeur de symptme social : Il nest pas rare aujourdhui que le garon bouvier se nomme Arthur, Alfred ou Alphonse, et que le vicomte sil y a encore des vicomtes se nomme Thomas, Pierre ou Jacques. Ce dplacement, qui met le nom lgant sur le plbien et le nom campagnard sur laristocrate, nest autre chose quun remous dgalit. Lirrsistible pntration du souffle nouveau est l comme en tout. Sous cette discordance apparente, il y a une chose grande et profonde, la Rvolution franaise. Lcrivain romantique prolongeait ainsi sa rflexion : Aujourdhui, cest une mode qui a t faite un peu par les romans, un peu par lesprit dimitation, un peu par lesprit dgalit : les petits paysans sappellent Arthur, Alfred et Gustave, prenant ainsi leurs noms ce quon appelle les gens du monde. Jimagine que les gens du monde, de leur ct, finiront par prendre leurs noms aux paysans et par sapercevoir quil ny a pas de plus beaux noms que Pierre, Jean, Jacques. Un visionnaire, ce Victor ! Arthurine. Les mots du sexe, de la violence et de largent sont les favoris de la langue verte, qui, au dbut du XXe sicle, en recensait plus de 230 pour la prostitue, selon lendroit o elle exerce, son type de clients ou de proxnte, la nature ou la frquence de ses activits, la gamme de ses pratiques : la peau de chien rivalisait avec la toupie, la trimardeuse avec la dgringoleuse, la momentane avec la frleuse, lasphalteuse avec la matresse de piano. Quelques prnoms (parfois sans majuscule) dans ce catalogue : Manon, Marie, Madeleine,

Jacqueline, etc. Pour une femme libertine, une lorette, une cocotte, une poule, on parlait aussi, depuis le milieu du XIXe, de lArthurine : simple drivation de son ami lArthur, dont elle tait vulgairement la femelle naturelle (sic), et avec qui elle occupait les loisirs que lui laissait son public payant. Vers 1860, on a baptis occasionnellement Arthurie le quartier de Notre-Dame-de-Lorette, o ces dames taient tablies. Depuis 1900, le prnom Arthurine na jamais dpass les six dvolutions par an dans lHexagone. (PREP, CNEP, DISX, DILV) Artu, qui en appelle au lgendaire roi Arthur, animait autrefois les expressions ironiques attendre Artu, chercher Artu ou venger Artu. Signifiant toutes esprer des choses impossibles ou tmraires , elles se fondaient sur la croyance des Bretons en la rapparition de ce souverain, que les fes avaient emport dans lle dAvallon (Georges Doutrepont, Types populaires de la littrature franaise, Bruxelles, 1926).

ASPASIE
La langue littraire a fait de lAspasie une courtisane, non dans le sens dprciatif de femme vnale , mais dans celui, propre lAntiquit, d htare : matresse lgante, compagne de haut rang, spirituelle, tenant salon. Dans ce registre, on loppose parfois la Lucrce, trop prude, et la pernicieuse Messaline. Le prototype en est Aspasie de Milet, grie de son temps. Jolie et savante, elle contribua lmancipation fminine, fut lamie dAlcibiade et de Socrate, et lpouse de Pricls. Phidias, le sculpteur du Parthnon, devenu Phi-Phi dans loprette (1918) dHenri Christin, avait aussi le bguin pour elle, puisquil chantait (par la voix de Bourvil en 1952) : Cest une gamine charmante, charmante, charmante, / Qui possde une me innocente, innocente. / En elle tout est posie, posie, / Elle rpond au joli nom dAspasie. Vers 1840, Balzac, dans Splendeurs et misres des courtisanes, a tir dAspasie ladjectif aspasien : une de ces magnifiques figures aspasiennes sans lesquelles il ny aurait pas de grand sicle . Surnomme la catin rvolutionnaire , Grislidis Ral ( 2005), qui pratiqua longtemps Paris le plus vieux mtier du monde, avait baptis Aspasie, sur le mme modle grec ancien, le mouvement daide aux prostitues quelle fonda en 1982 Genve avec dautres consurs. La pripatticienne, plaidait cette militante, exerce une relle fonction sociale dinfirmire de lme et du corps. (EAGL, TLFI) Signifiant bienvenue , le prnom a connu sa

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plus sanglante porteuse sous la Rvolution avec Aspasie Carlemigelli, cette tricoteuse ainsi appelait-on les citoyennes autorises tricoter pendant les dbats qui, en mai 1795, la tte des sans-culottes, dcapita la Convention le dput Fraud avant de pitiner son cadavre. (CMDR)

ATHALIE
La tenthrde est le nom scientifique de lathalie, insecte parasite des jeunes pousses des arbres (peupliers, pins, mlzes, poiriers), qui sen prend aussi des plantes potagres comme le chou ou le navet. Lathalie vole sans cesse de haut en bas, par -coups, dans un mouvement voquant celui de la lame de scie, do ses surnoms de scieur de long ou de mouche scie. Elle occasionne aux vgtaux des dgts irrmdiables. Sa nocivit dvastatrice rappelle, fort petite chelle, celle dAthalie, la reine sanguinaire de la Bible. Cette fille de la cruelle Jzabel extermina les candidats au trne. Seul put lui chapper Joas, le jeune liacin de lAthalie (1691) de Racine. Dans cette tragdie, le rcit du songe funeste de la souveraine souvre par ces mots fameux : Ctait pendant lhorreur dune profonde nuit / Ma mre Jzabel devant moi sest montre / Comme au jour de sa mort pompeusement pare. On y trouve aussi cet alexandrin proverbial : Pour rparer des ans lirrparable outrage. Athalie na rien voir avec Nathalie, transcription de natalis, (jour) de la naissance (du Christ) . Les Athalie, une trentaine en France pour tout le XXe sicle, voluent sous la bannire de saint Attale, un des martyrs de Lyon en 177.

Dans les cinmas. Pourtant, Attila tait trs petit : 1,20 m, parat-il. Il montait cru un cheval noir. Aussi un plaisantin a-t-il imagin la recette du steak Attila : glisser la pice de viande sous les fesses nues du cavalier et galoper. Le steak bleu sobtient au bout de dix kilomtres, le bien cuit aprs trente. Dans la Correspondance de Flaubert (1843), cette supplique : Attila ! Quand reviendras-tu, aimable humanitaire, avec quatre cent mille cavaliers, pour incendier cette belle France, pays des dessous de pieds et des bretelles ? Attribu une centaine de fois en France entre 1960 et 2000 au sein de communauts immigres, Attila, dont le sens est petit pre , reste populaire en Turquie, o une coutume ancestrale est de prnommer les garons daprs les personnages qui furent les khans les souverains dAsie centrale (Oghuz, Alpaslan, Gengis). Le nom sest rpandu aussi en Hongrie, Attila ayant rgn sur la Pannonie, qui correspond cette partie de lEurope centrale. En toponymie franaise, le village dAzille reprsente une lointaine volution de lanthroponyme, le conqurant ayant conduit ses hordes jusque dans ce coin du Minervois. Il existe mme un saint Attila, vque espagnol au Xe sicle.

A U G U ST E
Le geste auguste du semeur, magnifi par Victor Hugo, traduit la majest rituelle du mouvement, noble dans sa simplicit. De facture classique, ladjectif a aujourdhui perdu de son clat, et, dans la langue parle, on sen sert mme par drision : Comment se porte votre auguste personne ? En 2000, Nougaro la mieux exploit pour clbrer lauguste Renoir . Pour chanter un Auguste, il faut tre un Virgile , professait Boileau, sadressant au Roi-Soleil. Auguste fut le titre dvolu tous les empereurs romains, partir de 27 avant J.-C., pour saluer leur caractre sacr, laugustus tant lhomme promis par les augures et les dieux aux succs et limmortalit de lme. Il survit dans le mois daot august en ancien franais et en anglais, augustus en allemand et en nerlandais , et lon a mme jadis appel lauguste la Saint-Barthlemy, une des chances dominantes de ce mois. Fort bien. Mais la roche Tarpienne est prs du Capitole : du vocabulaire imprial, on plonge par antiphrase dans la clownerie. Sur la piste sableuse du cirque, lauguste, outrageusement maquill et nageant dans ses vtements, ne fait-il pas le pitre en donnant la rplique au clown blanc, celui dont

ATTILA
Plusieurs revues de jardinage, dont, au printemps 2002, Passion Jardin Magazine, ont prsent un dsherbant total comme le vritable Attila de llimination des mauvaises herbes . Bonne ou mauvaise, lherbe ne repoussait pas, en effet, l o tait pass le roi des Huns, surnomm le Flau de Dieu. Dferlant, au Ve sicle, sur lempire dOrient puis sur la Gaule, il soumit aussi les Alains et les Germains deux autres prnoms ! Son identit, insparable des razzias froces, est loccasion un synonyme d envahisseur , mais elle peut aussi ne suggrer quune sorte dhercule bien baraqu, un costaud tte de Turc. Ainsi en 1954, Boris Vian chantait-il dans Le cinmatographe : Moi jai rencontr / Un Attila / Un moustachu, un type comm a, / Il ador aller le mercredi /

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le chapeau pointu coiffe le visage poudr ? Joe Grimaldi ( 1837) aurait prfigur en Angleterre ce type caricatural, dont lun des tnors fut Harry Foottit ( 1921), le fameux auguste excentrique , claironnaient ses affiches. Mais cest dans un cirque berlinois, vers 1870, que le garon de piste Tom Belling, ahuri et imbib de schnaps, aurait un jour t trait de dummer augustus ( Auguste cingl ; idiot ). Le patron retint le sobriquet et exploita les maladresses de son employ, tant elles faisaient rire. En France, Jacques-Ernest Delhomme ( 1895), qui se produisait dj en 1849 aux Funambules, passe aussi pour un pionnier de la spcialit. Auguste ne figurera quen 1898 au Larousse, alors que le public avait encore en mmoire les succs dun autre comique, Jimmy Guyon, lHippodrome de lAlma, inaugur en 1877. Deux des augustes les plus augustes seront Albert Fratellini ( 1961) et Achille Zavatta ( 1993). Sils rappellent les amuseurs grecs, les clowns en gnral mot anglais pour rustre, paysan sont la fois les hritiers des bouffons du thtre lisabthain (XVIe) et de la commedia dellarte au Pedrolino enfarin. Les blancs , les seuls vrais selon la tradition, ont rpugn jouer avec des augustes de plus en plus envahissants, juste bons leurs yeux faire patienter, seuls en scne, les spectateurs entre deux numros. prsent, ces mmes augustes dclenchent, avec leur nez rouge et leur allure grotesque, une des plus belles formes de comique dopposition. Il leur arrive mme, belle revanche, dclipser carrment leur partenaire : les clowns authentiques, ce sont dsormais eux. (DEUP, DIHL, ENUV, TLFI, PREP) Dans le parler commun, peu soucieux de ces considrations artistiques, un auguste fut prosaquement un charlot, un farceur, un imbcile, mais aussi un fat : Tiens, voil lAuguste ! se dit, selon Robert douard et son Dictionnaire des injures (1979), au passage dun personnage prtentieux et ridicule. On ajoute souvent un commentaire apitoy sur lincurabilit de la cruelle maladie mentale communment appele folie des grandeurs. (DINJ, ARMO, DFNC) - Vous tes le dtective de lhtel ? - Tout juste, Auguste ! Que puis-je pour vous ? Tout juste, Auguste ! : cette expression, une des plus vivaces du genre, est une faon familire dopiner, dacquiescer une vrit premire. Elle quivaut Cest bien vrai, a ! , Tu as raison ! , Tu as tout compris ! , ou encore fait cho sa consur prnominale Tu as mis dans le mille, mile ! Elle nous loigne encore un peu plus des splendeurs antiques et na prolif-

r que pour le plaisir gratuit de lassonance. Henri Van Hoof (Les prnoms dans la langue image, 1998) la date de 1900, mais elle est coup sr antrieure : en 1896, dans On nest pas des bufs dAlphonse Allais, on lit : - Tu veux sans doute parler de lhistoire de La Cigale et la Fourmi ? - Juste, Auguste ! Plus prs de nous, en 1994, le personnage dO., dans le roman La douane de mer de Jean dOrmesson, nonce Tout juste, Auguste ! au dtour dun dialogue : lexclamation aura ainsi gliss de la rue lAcadmie. (BHVF) tranger aux libations de Belling Berlin, le tour proverbial et sarcastique Quand Auguste buvait, la Pologne tait ivre traduit lide que les sujets rglent leur attitude sur celle de leur matre. Balzac lutilise dans Eugnie Grandet : La soire fut bientt finie. Dabord le pre Grandet voulut se coucher de bonne heure ; et, lorsquil se couchait, chez lui tout devait dormir ; de mme que quand Auguste buvait, la Pologne tait ivre. Il sagit dun vers emprunt une lettre du roi de Prusse son frre, lAuguste en question tant FrdricAuguste III ( 1763), lecteur de Saxe et roi de Pologne, mort couvert de mpris , et dont la fille Marie-Josphe fut la mre de Louis XVI : Lorsque Auguste buvait, la Pologne tait ivre : / Lorsque le grand Louis brlait dun tendre amour, / Paris devint Cythre et tout suivit la cour : / Quand il se fit dvot, ardent la prire, / Le lche courtisan marmotta son brviaire. En 1771, dans une de ses ptres limpratrice de Russie Catherine II, Voltaire revenait sur le thme : Un grand homme du temps a dit dans un beau livre : / Quand Auguste buvait, la Pologne tait ivre. / Ce grand homme a raison : les exemples dun roi / Feraient oublier Dieu, la nature, et la loi. / Si le prince est un sot, le peuple est sans gnie. (MUCO) Mis la mode par la Renaissance dans ses lans pour lantique, le prnom runissait quelque 2 300 porteurs en 2000 en Belgique. Lhybride Augustave a t dlivr dans lle de la Runion. Gusse, abrviatif rgional usuel par troncation (aphrse), intitule une uvre majeure (1949) du romancier wallon Arthur Masson. Ce Grand Gusse na rien dun pitre et tout du saint lac. Le discrdit dAuguste (et, dans une moindre mesure, de Gustave), combin au mot provenal gus ( gueux, fripon ), a fait surgir parmi les argotismes les vocables gusse et gus pour type quelconque, mec , avec une nuance trs dprciative. Salut les gusses ! Dans le jargon militaire, un gusse est un troufion. Si au Qubec on entend par gugus un truc, un machin,

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gugusse sest employ trs tt pour un clown, un bouffon : faire le gugusse, cest jouer les rigolos, et, par extension, perdre son temps. Coluche se flattait dtre un vrai gugusse. (ARMO, DFNC)

AURORE
Dans sa liste de Mots dlicieux (2011), entre la langue-de-chat et le pet-de-nonne, Bernard Pivot glissait loreiller de la belle Aurore, mets sophistiqu cr par Brillat-Savarin sous la Restauration, en hommage sa mre ClaudineAurore Rcamier, dite la Belle Aurore, fin cordon-bleu (Brcourt-Villars, 1996). Foie gras, truffe noire, chairs dlicates de gibier, de canards, de livres et doiseaux (cailles, palombes, perdreaux, etc.) composent cette spcialit lyonnaise, le plus beau pt en crote du monde, gonfl comme un bel oreiller de plumes . Dans le conte de Perrault (1697), Aurore, Belle au bois dormant, illustre, par son long sommeil, la nature engourdie. Quant la sauce aurore, qui accompagne ufs, volailles ou poissons, sa recette a t consigne par Antoine Beauvilliers dans Lart du cuisinier (1814). Elle doit son nom la pure de tomates qui la colore dun rose rapport l aurore aux doigts de rose que clbra Homre. Enfin, les cuisses de nymphes aurore sont une prparation de cuisses de grenouilles due Auguste Escoffier en 1898. (MOCT, MOTA) Chaque matin, laurore triomphe des tnbres, et promet lumire et plnitude. Elle ne cesse, en chacun, dallumer lespoir. Elle tait divinise chez les Anciens, qui la tenaient pour la mre du doux Zphyr. Le terme se rattache lindoeuropen aws ( soleil levant ), que lon retrouve dans Est (le point cardinal) ou Autriche. Les Orientaux taient jadis les peuples de lAurore : cest lOrient que pointe laurore. (DIDS, ETYS, DIFU)

AVERTIN
Aujourdhui patronyme dune bonne centaine de Franais, lancien nom de baptme Avertin reste prsent dans le toponyme Saint-Avertin, cit dIndre-et-Loire ainsi baptise depuis 1371 en lhonneur du premier pasteur du lieu, mort au XIIe sicle. Natif dcosse, cet ermite install en Touraine devait lorigine sappeler Aberdeen, comme la ville portuaire, soit en celte embouchure de la Dee . On francisa en Avertin par motivation mystique : advertus, tourn vers (Dieu) . Lidentit se confondit de la sorte avec lavertin (ou auvertin et esvertin), drglement de lesprit venu dun autre mot latin, vertigo ( tourbillonnement ). Le saint

devint alors lintercesseur de choix pour tous les troubles de mauvaise cervelle , migraines, tourdissements et dmences. Cest le propre de la pit publique et de ltymologie populaire que dtablir une concordance entre le nom dun bienfaiteur et son champ thrapeutique. (DILI, DEEL) Le Moyen ge dsigna la fois par avertin la folie furieuse et la personne qui en tait frappe. Selon Rutebeuf (XIIIe sicle), les femmes se tressaient une coiffe dherbes de la SaintJean pour se prmunir du mal. Celui-ci provoquait de tels tournoiements quil faisait perdre la cervelle. On vouait donc au saint protecteur les enfants cervels par cette fantastiquerie , qui les rendait criards et mutins . Ladulte en crise, lui, voyait ses facults de jugement si obscurcies quon le dispensait de soutenir le gage de bataille : sans perdre la face, il pouvait se drober un duel convenu. Au XVIe, tienne Tabourot rapporte cette anecdote, tendant prouver quun garon et une fille atteints de cette pathologie avaient intrt convoler, de faon ne perturber quun seul foyer : Comme on traitoit le mariage / Dune maligne et dun malin, / Un des parents dit : Cest dommage, / Ils se battront soir et matin. / Lors dit un dentre eux, le plus sage : / Il les faut mettre ensemble, afin / Qu tout le moins leur avertin / Ne puisse troubler quun mnage. Ces vers suggrent dautres vers, non potiques : les parasites. On pensait en effet quune des causes du mal tait une infestation par ces indsirables, exterminer dans dlai ce dont garderait trace lexpression tuer le ver (boire jeun), lalcool passant pour puissamment vermifuge. Le tournis des moutons, qui fut aussi qualifi davertin, est bien d, pour sa part, la prsence de larves de tnia dans lencphale. Il se soignait par des instillations nasales de jus de bettes sauvages. (ENDI) Le mot avertin, dj renseign comme vieilli en 1762 par lAcadmie, fut parfois usit comme adjectif, au sens de bizarre, lunatique ( un preudhomme avertin ). Lunatique, qui reflte linfluence des lunaisons sur lhumeur, a luimme signifi possd, fou par intermittence, pileptique, insens , avant de glisser vers inconstant, fantasque . En anglais, lunatic se traduit toujours par dment : lunatic asylum, asile dalins. (ACFR, CUFR, DICL)

AZOR
Un nom de chien ? Pas du tout : dabord un nom de personne ! Des chercheurs, dont le gnalogiste Beaucarnot, ont repr des pr-

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nomms Azor au XVIe sicle en Artois, et les rapportent un bourg de Palestine, prs de lactuelle Tel-Aviv-Jaffa. Saint Matthieu (I, 1216) indique quun Azor figurait dans la gnalogie de Joseph, le pre nourricier : Aprs la dportation Babylone, Jchonias engendra Salathiel, Salathiel engendra Zorobabel, Zorobabel engendra Abioud, Abioud engendra liakim, liakim engendra Azor, Azor engendra Sadok, Sadok engendra Akhim, Akhim engendra lioud, lioud engendra lazar, lazar engendra Matthan, Matthan engendra Jacob, Jacob engendra Joseph, lpoux de Marie, de laquelle naquit Jsus. En 2002, le catalogue dune socit ligeoise de mannequins (mode, cinma, publicit) montrait une Azor de trente ans, voisinant avec dautres modles aux prnoms plus courus (Stphanie, Laura, Jessica, Manon, Andra). (LAPN) Littr indique quAzor, nom frquemment donn aux petits chiens , provient, ce titre, de lidentit de lamant compagnon fidle dAnglique dans Le Roland furieux (1516), le pome chevaleresque de lArioste. En fait, cest de Mdor (Medoro), soldat sarrasin, que sprend la jeune fille. Et, de ce Mdor-l (cf. infra), viendra effectivement un autre nom de chien, nom dun chien ! Dans La dispute, comdie en un acte de Marivaux (1744), on rencontre un autre Azor, jeune garon aim dgl, alors que son camarade Mesrin lest dAdine. Mais un Azor plus digne dintrt se niche, cest le mot, dans Zmire et Azor, opracomique parfois sous-titr La belle et la bte, et compos en 1771 par Jean-Franois Marmontel sur une musique de Grtry. Un sortilge a transform en bte le bel Azor, riche Oriental. La jolie Zmire svanouit sa vue, mais sera ensuite conquise par sa bont. Il lui rend sa libert, puis, croyant quelle la trahi et la fui, il va se prcipiter dans une grotte profonde. Zmire revient, clame son amour tous les chos de la caverne, et aussitt, Azor retrouve par magie sa physionomie de prince charmant. Marmontel avait videmment lu Le magasin des enfants, publi en 1757 par Jeanne-Marie Leprince de Beaumont : cest dans ce recueil quapparat La belle et la bte, conte lintrigue fort voisine, dont Cocteau tirera en 1946 son film fameux avec Jean Marais. Dans ses Mmoires, Marmontel prendra soin de distinguer les deux uvres : Lorsque Zmire et Azor fut annonc Fontainebleau, le bruit courut que ctait le conte La belle et la bte mis sur la scne, et que le principal personnage y marcherait quatre pattes. (DILC)

quatre pattes ou deux pour faire le beau , peu importe : cest au toutou quAzor est rest longtemps associ. Puisquon traitait de chiens dinfidles les Orientaux ces sarrasins qui qualifiaient eux-mmes les chrtiens de chiens , lusage se serait tabli en Occident de donner les noms ou titres des ennemis musulmans des chiens : Sultan en est un autre bel exemple, de mme que Mirza, qui veut dire prince en persan. Par ailleurs, on a dit pjorativement un azor pour un clebs de petite taille et agaant : On va pas lbouffer, vot azor ! Au figur, un Azor tait une personne qui en suivait une autre comme son ombre, la faon du chien sur les talons de saint Roch. Par extension encore, lAzor pouvait tre le serviteur, le domestique. Les soldats du XIXe sicle appelaient volontiers leur sac Azor, parce quil les accompagnait fidlement, ou parce que sa toile et sa fourrure voquaient un pelage. Ces sens ont pour la plupart disparu, mme celui qui, dans largot, vers 1925, faisait correspondre azor revolver , lun et lautre tant faits pour aboyer, tandis que les balles miaulent. (ARSI) Dans le jargon du thtre, appeler Azor quivalait hler un camarade , sans doute un peu cabot, mais surtout siffler un acteur , comme on siffle un chien : Le public appelle Azor avec enthousiasme (Le Hanneton, 8 juillet 1866). Rouen, les dames, armes dun petit sifflet en ivoire, garni dargent, appellent deux ou trois fois Azor pendant le dbut dune chanteuse roulade , crit Jean-Philippe Van Aelbrouck (Dictionnaire des danseurs, chorgraphes et matres de danse Bruxelles, 16001830, Mardaga, Lige, 1993). Lexpression a vis aussi les orateurs : Ce club sest fait remarquer par son excellent esprit. Le citoyen Bocage ny obtenait pas mme les succs ngatifs auxquels on a donn le nom de succs destime ; souvent, lorsque la nuance de ses discours tait par trop carlate, la plupart des membres du club se permettaient dappeler Azor (Alphonse Lucas, Les clubs et les clubistes, Dentu, 1851). La tournure remonterait aux annes 1730 : dans une tragdie antique joue Paris, un chien, batifolant sur scne, captiva davantage lattention que son matre, qui campait Achille. Le z dAzor a peut-tre pris valeur donomatope. (EXLA, DARG, DICV, MEXT) Lacadmicien mile Faguet (1847-1916) convoqua Azor dans un distique dnonant les fautes de franais les plus courantes : Malgr quil pleut, on part Gif, nous deux mon chien, / Cest pour sortir Azor, surtout quil nest pas bien.

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Un des grands succs chants par la voix inimitable dArletty fut, en 1933, Azor, de loprette ponyme de Bagaroche et Chagron. Sur le trottoir, une levrette croise un chien policier et lui tient ce langage : Jadore ta bobine, Azor, / Jadore tes babines, Azor / Jaime ton poil soyeux / Ton air malheureux / Tes beaux yeux si bleus... Sil parat archtypique de la gent canine, Azor ny est plus gure attribu. Mdor est log la mme enseigne, tout comme le Fido des Anglo-Saxons. En revanche, dauthentiques prnoms sont choisis dans toutes les races : Max, Diane, Csar, Arthur, Charlie, Olaf, etc. En principe absolue, la libert de baptiser les individus hommes ou btes se soumet toutes sortes de pressions, lgales, ethniques, sociales, culturelles, smantiques, etc. Elles peuvent mme tre auditives, a observ en 1997 le professeur Wilmet. Ainsi les noms de chiens privilgient les gutturales, les vibrantes et les voyelles nasales : Azor, Mdor, Fandor, Groucho, Gus, Volga, Rex, Napolon, Gamin, Sultan, Rantanplan, Tarzan Exception notable : Lassie . Les noms des chats, eux, renferment

une forte proportion de consonnes sourdes, principalement sifflantes et chuintantes : Ulysse, Parsifal, Titus, Julos, Sapho, Clovis, Minos, Lotus, Sophocle, Calypso, Choupinette, Messie, Mitsou, Frisko, Schweppes, Mousti, Phyllis . (GRAF) Mdor (Medoro) est avant tout un combattant sarrasin, jeune et courageux, dans le Roland furieux de lArioste, qui, au dbut du XVIe sicle, racontait lpope de Charlemagne. Lorsque son prince est tu par Renaud, il tente de soustraire la dpouille aux outrages des fins de bataille. Bless, il est soign en cachette dans une grotte par la belle et chaste Anglique. Celle-ci a toujours repouss les pressants hommages des paladins, mais tombe amoureuse de ce soldat ennemi qui devait avoir du chien. Le nom du guerrier est pass au toutou, fidle ami de lhomme. Quant lacception argotique et vieillie de cheval de course dvolue vers 1925 mdor, nom commun, elle rsulte dune extension humoristique dun animal lautre. (DARG)

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B
BABILAN
Un babilan est un homme impuissant. Rome, un Italien prnomm Babilan Babilano Pallavicino (1636-1686) fut, pour son incapacit procrer, au centre dun retentissant procs en sparation de corps, et, depuis lors, on aurait appel ainsi les maris de nonvaleur . Des auteurs ddaignent cette tymologie anecdotique : bien plus tt, objectent-ils, babilano , effectivement tir du nom propre attest ds le XIVe sicle, signifiait dj Gnes empot, sot, nigaud , sens dont lextension naturelle a pu conduire celui dinhabilet sexuelle. (TLFI) Longtemps, on a insinu que Stendhal tait un babilan. Ses biographes rfutent aujourdhui cette tare, dailleurs inconnue de ses matresses. Mais lcrivain a employ le mot, et son driv babilanisme, dans sa Correspondance (1842) : Les gens sages diront : Que diable, quand on est babilan, on ne se marie pas ! Et surtout, dans Armance (1827), il a mis en scne le jeune Octave de Malivert, amoureux de sa cousine, et dont le drame secret est bien limpuissance, qui le conduira au suicide. Le sentiment de honte qui crase le hros, indissociable de son sens de lhonneur, provient essentiellement de son incapacit assurer la prennit de sa race et la transmission dun idal noble, ce qui le vide de toute lgitimit sociale. Seule la mort rend Octave la part dhrosme exige par son moi idal, et rpare sa honte en restaurant symboliquement son narcissisme fissur (FranoisMichel Durazzo, Octave, figure de la honte, revue Sigilia, n 14, 2004). terre est basse ! Mais il existe une version longue, qui affirme : Hlas, Babylas, / Que la terre est basse, / Que le bonheur est pointu, / Quil est difficile de sasseoir dessus ! Babylas et hlas ! se font pareillement cho en 1861 dans loprettebouffe dOffenbach Monsieur Choufleuri restera chez lui le... : Je sais que toute fille honnte / Doit avoir au moins un amant / Et vite jai fait la conqute / Dun jeune homme aimable et charmant / Cest mon voisin Babylas / Cher Babylas ! / Hlas !, hlas ! / Pourquoi donc ne mentends-tu pas ? / Cher Babylas ! (PREP, MERP) Babylas, qui est aussi patronymique, provient du smitique Babili, la porte des dieux , luimme pre de Babylone. vque dAntioche mort martyr en 250, le saint patron a t vnr localement sous les noms de Babyle, de Baible et de Babel, qui furent galement noms de baptme. (DINO, DEGM)

BACCHUS
De toutes les dvotions du polythisme, le culte de Bacchus, proprement bachique, senivre des plus euphoriques survivances dans les murs et dans la langue (trsors de Bacchus, arbre de Bacchus), mais peu sont pjoratives la manire de lexpression suppt de Bacchus qualifiant livrogne. On fte rgionalement le 7 octobre, au temps des vendanges, un saint Bacchus, mort pour sa foi en Syrie en 304 : linstar de quantit de ses contemporains, il portait un nom issu de la mythologie, celui, latinis, du dieu grec de la treille et des tonneaux, Dionysos. Sil a tenu sous sa coupe vermeille lun ou lautre prnomm, cest quil fut dop par la divinit la rouge trogne. Au Moyen ge, celle-ci fera dailleurs carrire en patronymie : le nom de famille est bien n du sobriquet autrefois dvolu un buveur. (DINO) Bacchus se confond avec le vin, dans une assimilation o Furetire (1690) voyait le prototype de la mtonymie. Bacchus et Vnus vont de compagnie , catchise le vieux proverbe : la dbauche du vin conduit celle de la passion, et lune et lautre font perdre la raison. Bacchus a noy plus de marins que Neptune , met en garde un dicton anglais. Mais Bacchus tient

BABYLAS
Les recherches de Doutrepont sur les Types populaires de la littrature franaise (1926) lont conduit ranger Babylas parmi les prnoms dpriss, avec la valeur de niais, imbcile que semble dj annoncer la musique amusante des trois syllabes. Dans Folklore du Nivernais et du Morvan (La Charit-sur-Loire, 1973), Jean Drouillet rapporte pour sa part la belle rimaillerie par laquelle les adultes sinterpellent ou, tout simplement, samusent en choquant le verre : Hlas ! Babylas, / Que la

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bon. Remich (grand-duch de Luxembourg), o chaque mois daot ramne la Bacchusfescht, une statue de bronze le montrant cheval sur un tonneau a t inaugure en 1999. Dans le Roussillon, depuis 1984, la Saint-Bacchus donne loccasion aux vignerons de slectionner les meilleurs vins du cru. Lglise tenta jadis de christianiser le dieu paen. Sous le titre Le martyre de saint Bacchus, une allgorie du XIVe sicle faisait natre le saint de la Vigne, fille de No, tandis quune dmonstration plus pousse dfinissait cette Vigne comme tant la Vierge Marie, et saint Bacchus son fils Jsus ! (Jacques Merceron, Lquivoque hagiographique et la sanctification factieuse, in Le Moyen ge, revue dhistoire et de philologie, 1997). (DIFU, DIPS) Leurs bacchanales ne sont plus celles des Romains et leurs belles bacchantes ressemblent plus des moustaches quaux prtresses du temple, mais les Wallons, amateurs de vin et de bire, honorent la fois Bacchus et Gambrinus : Car nous restons de gais Wallons, / Dignes de nos aeux, nom de Dieu, / Car nous sommes comme eux / Disciples de Bacchus et du roi Gambrinus !

BALTHAZAR
Il y a dans ce prnom boire et manger, et mme plus si affinits : un balthazar, cest un grand repas fort arros et plantureux, o les dbordements des convives sapparentent une orgie. La figure biblique ainsi trille est le dernier roi de Babylone, qui profana les vases sacrs drobs au temple de Jrusalem par son pre. Il y servit le vin lors dune de ses coutumires nuits de dbauche, qui runissait mille de ses seigneurs. cet iconoclaste, le prophte Daniel avait annonc une fin funeste, en lui dchiffrant la mystrieuse inscription trace par une main invisible sur les murs de la salle du banquet. Et effectivement, le monarque bambocheur neut pas le temps de finir sa nouba : il fut tu par Cyrus, le roi des Perses, dont les troupes assigeaient Babylone. La scne se passait six sicles avant notre re, mais il a fallu patienter jusqu la seconde moiti du XIXe pour que ce Balthazar, substantiv, devienne synonyme de festin abondant , puis de fte tapageuse , notamment chez les tudiants parisiens. Dans Lassommoir (1877), Zola employait au moins deux fois le mot : Il y a des chalets, une vraie foire. Et de la musique un peu chouette ! Quel balthazar ! Ils cassent les pots, l-dedans... Trs chic ! ; Puis, le soir, on avait fichu un balthazar tout casser, et jusquau jour on avait jou des guiboles . Balthazar tait un gredin, un fieff

gourmand, mais un fin connaisseur en vins et en toutes espces de comestibles, et, quand on voulait bien dner, on allait chez Balthazar , soulignait la comtesse de Sgur dans LAuberge de lange gardien (1863). Le terme, qui conserve parfois la majuscule, a t propag par largot ( Pour les gourmands, soffrir un Balthazar, cest la joie suprme ! ; La mre nous avait prpar un balthazar un peu cors ), mais il nest pas ignor des romanciers contemporains : Quel festin de viandes ! Quel balthazar de gibiers et de rts ! (Robert Sabatier, Les enfants de lt, 1978). Par ailleurs, en 1908, dans la Lettre ouverte Meg ( Vous tes si jolie, bel ange troublant... ), chante par Paul Lack, balthazar clture une numration, comme le feraient et tout le tremblement , et tout le saintfrusquin , et tout le toutim : Je donnerai pour vous (...) la moiti de ma vie, mon tabac (...) et tout le balthazar. (DILV, MOTA, DRFS, ARSI) Par allusion aux abus de table du souverain, un triste sire qui ntait pas un sire triste, le nom a aussi t attribu une bouteille gante (de champagne souvent), dmesure comme ses libations : un balthazar contient lquivalent de seize bouteilles ordinaires, ou huit magnums. Car la Bible fait des bulles ! Entretenues par des pratiques commerciales britanniques, les appellations bibliques des formats surdimensionns ne sont attestes quau XXe sicle selon divers dictionnaires, mais leur origine lointaine remonte aux verriers juifs qui les bndictins, au temps de dom Prignon ( 1715), confirent le flaconnage. Lusage stablit alors didentifier les modles par des rois impies ou ennemis dIsral lexception de lamical Mathusalem, issu, non plus du Livre des Rois, mais de la Gense et valant quatre magnums. Le jroboam (quatre bouteilles ordinaires) rappelle ainsi un des plus idoltres, qualifi, dans une transcription anglaise de la Bible, de mighty, soit puissant , ou corpulent , limage du rcipient ventru. En outre, il rgna sur dix des douze tribus juives, et cette proportion de dix douzimes serait aussi celle du jroboam par rapport au 3,7 litres du Wine Gallon anglais. Le rhoboam (six bouteilles) fait rfrence un rival du prcdent, un fils de Salomon dont les pchs suscitrent la colre divine. Le salmanazar renvoie, lui, la dynastie assyrienne homonyme, dont lultime reprsentant fit emprisonner le prophte Ose et conduire en captivit les enfants dIsral ; ici, le volume considrable (douze bouteilles) a t compar au caractre monumental des constructions de lpoque. Le nabuchodonosor correspond vingt bouteilles :

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prdcesseur de Balthazar sur le trne, Nabuchodonosor investit Jrusalem, sempara du trsor et infligea lexil dix mille personnes. Le plus imposant de la collection, le melchior (douze magnums) ferait cho la gloutonnerie du roi ponyme, le dernier de Babylone. (MOCT) Le Balthazar de Babylone doit naturellement tre distingu de celui qui salua lenfant Jsus avec ses confrres Melchior et Gaspard. Lvangliste Matthieu (II, 1-2 et 10-11) voque, sans jamais les nommer, ces mages venus dOrient, dont le culte sera propag par Bde le Vnrable au VIIIe sicle. Le Moyen ge fit deux des descendants des fils de No, symbolisant les trois races de lhumanit, liconographie montrant Balthazar tantt comme un Europen, mais le plus souvent comme un Africain. Les trois rois sont ceux que perptue, lpiphanie, jour de leur fte, lusage profane du gteau ou de la galette des Rois. Le mage Balthazar, dont le nom signifie (que le dieu) Bel protge la vie du roi , patronna les cartiers ny a-t-il pas des rois dans les jeux de cartes ? , mais il a aussi imprim quelque fantaisie dans la langue, travers la locution Au hasard, Balthazar ( en sexposant toutes les situations ). Apparue en 1890, celleci sest doublement revigore en 1966 : cette anne-l en effet, elle intitulait le film de Robert Bresson (o des enfants baptisent un ne Balthazar), et elle fut chante par Jacques Dutronc dans La fille du pre Nol ( Bye, bye, au hasard Balthazar ). Plus tt, la tournure, alors minemment honorable, fut la devise des seigneurs des Baux-de-Provence : ils rattachaient leur ligne au mage et accrochrent mme ltoile fabuleuse de la crche leurs armoiries. Mais leur vieille maxime, conue pour inciter la bravoure, a perdu aujourdhui beaucoup de son sens : elle signifie dsormais bien moins en se moquant de tous les prils ou tout risque que laveuglette , la bonne franquette , ou au petit bonheur la chance . Sur la Toile : Je cherche donc, au hasard Balthazar, si ce bazar ne lui aurait pas servi programmer son virus ; La justice tombe du ciel, au hasard Balthazar, sur le quidam moyen qui nest pas plus dlinquant que son voisin de palier ou que votre cousin (forum de Libration, 4 fvrier 2005). (PLIM)

BAPTISTE
Souvent port autrefois dans la domesticit, ce prnom a occasionnellement signifi valet . Dans son Livre des snobs (1848), WilliamMakepeace Thackeray oppose ainsi le Baptiste,

modle courant, aux prestigieux serviteurs de la Couronne : Une porte latrale souvrit, et les laquais de Sa Majest, reconnaissables leur cramoisi, firent leur entre avec leurs chausses noires et leurs paulettes. Ce fut une piti de voir les autres Baptiste schapper, la tte basse, cette arrive. Il ny eut personne, dans cette honnte valetaille de simples particuliers, qui ost tenir tte aux larbins royaux. Baptiste fut aussi synonyme de nonchalant, empot , au moins jusquen 1874, o, dans lIntermdiaire des chercheurs et des curieux, on le glosait encore par homme qui montre de lindolence ou de lapathie l o il devrait agir . Plus familire est la comparaison (tre) tranquille comme Baptiste. Le premier lexicographe lavoir consigne, en 1808 dj, fut DHautel, dans son Inventaire du bas-langage, avec cette dfinition : se dit dun hbt, dun homme apathique et dune tranquillit imperturbable . La tournure figurera en 1842 dans le Dictionnaire des expressions et proverbes de Quitard, qui ne la tient plus pour grossire, puis en 1845 chez Bescherelle, mais elle sera curieusement absente du monumental Littr, vingt ans plus tard. Elle se traduit plus volontiers de nos jours par rester insouciant, ne pas se faire de bile . Ou par tre la coule , tournure dj connue au XIXe sicle, et dont lactuel Cool, Raoul ! maintient la sonorit et une bonne part du sens. (PREP, DIBA, QUIP, DEEL, ARMO) La gense de ce dnigrement fait appel aux spectacles forains des XVIIe et XVIIIe sicles, ces parades bouffonnes, proches de la commedia dellarte, o les gilles autre prnom daub dridaient lassistance en jouant les niais. Lune des recettes prouves de ces farces consistait dans les solides racles infliges aux nigauds. Puisquon les battait, ceux-ci devinrent des baptistes , sous leffet dun de ces calembours chers au public populaire. Dans une chronique cosigne par Emmanuel Bigot (LHumanit, 19 juillet 1993), ltymologiste Duneton ( 2012) rsumait ainsi le phnomne : Ils se faisaient copieusement taper dessus : coups de pied au cul de la tradition, coups de poing et de bton sur le paletot pleuvaient sur ces pauvres diables. Dautre part, il faut savoir quun des amusements favoris de ces anciennes populaces tait de faire des jeux de mots la pelle, des quivocations, et plein de vannes vaseuses dont largot a conserv des traces nombreuses : aller Niort pour nier, etc. Baptiste, cest celui quon bat, qui reoit les coups. Et cette andouille se laisse

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faire, ne bronche pas plus que si on lui caressait le bas des reins !... Tranquille comme Baptiste donc, tel le battu qui encaisse sans sourciller les horions mme si, insiste Cazelles (1996), cette tranquillit, confortable et bienfaisante , est plutt devenue celle dun pre peinard, voire dun sage. Lexplication historique, en tout cas, en balaie dautres, nominatives, dont celle, anachronique, du Larousse du XXe sicle, qui, la locution familire, associait Jean-Baptiste Gaspard Debureau, ce grand mime, ce Pierrot encore un prnom quincarnera en 1945 le JeanLouis Barrault des Enfants du Paradis de Carn. Un mime est par nature comique et imperturbable, mais Debureau, dit Baptiste, n en 1796, naurait pu, ds 1808, se figer ce point dans la langue : douze ans, il tait peine laube dun art quil ne dveloppera vraiment quen 1825 au thtre des Funambules. Sous langle de la notorit prnominale, une autre piste gagne tre creuse : celle de Baptiste Cadet, socitaire de la Comdie-Franaise jusquen 1822, et qui, la fin du XVIIIe, stait illustr en campant un bent, une bonne poire, dans la pice burlesque de Dorvigny, Le dsespoir de Jocrisse. Jocrisse tant pass la postrit au sens de bta, dupe , pourquoi ne pas imaginer quil en fut de mme pour son interprte ? (COFR) Dans La femme de trente ans, recueil de nouvelles (1829-1842), Balzac fait dire un de ses personnages, louangeant Napolon : Wagram au milieu du feu, la Moscowa parmi les morts, il est toujours tranquille comme Baptiste, lui ! Masochiste, Baptiste ? Selon Bernard Pivot, la variante heureux comme Baptiste sexpliquerait par l inentamable bonheur du souffre-douleur des trteaux, par sa longanimit innocente ou idiote sous les quolibets et les torgnoles. Lcrivain Jacques Perret ( 1992) a titr Comme Baptiste ou Les tranquillisants travers les ges des textes joints une littrature mdicale vantant aux praticiens les bienfaits dun sdatif. (CTXS) Baptisant le Christ dans le Jourdain, Jean, le Prcurseur, devint naturellement Jean le Baptiste, dont on tira le compos Jean-Baptiste, si commun en France et en Italie (Giambattista). Baptiste, venu du grec, est quelquefois traduit par teinturier , car, dans ce mtier, on baigne ltoffe traiter, une immersion qui, par extension et sous les plumes ecclsiastiques, qualifia lopration pratique sur Jsus. Le prnom double fut au XVIIe sicle celui dun autre saint, Jean-Baptiste de la Salle, le fondateur des

Frres des coles chrtiennes. Si lempereur centrafricain Bokassa ( 1996) rpondait au petit nom de Jean Bdel, cest parce quil tait n le jour de la Saint-Jean-Baptiste de la Salle et que, faute de place, limprimeur du calendrier consult avait abrg ce nom en Jean B. de L. ! (PRAP, MANF, LOPR) Le saint Jean-Baptiste du Jourdain est le patron des Canadiens franais, do le sobriquet de (Jean) Baptiste dvolu ceux-ci, chez qui son nom a fort essaim. Sa fte (24 juin) y est la Baptiste , de mme que le dfil qui laccompagne : on emmne les enfants voir la baptiste. L-bas, lexclamation Paye, Baptiste !, exprime, de manire dsabuse, lide que ce sont toujours les mmes qui dboursent, Baptiste seul dsignant le contribuable ternellement pressur. Par Baptiste Beaufouette, on entend monsieur Tout-le-monde, nimporte qui, le citoyen lambda : Cette disparition ne changera rien du tout dans la vie de Baptiste Beaufouette. Au Qubec encore, linterjection Baptiste ! rvle lincrdulit, la surprise. Prononce Btiss avec accentuation de la syllabe initiale, elle se rencontre ailleurs dans la francophonie, notamment en Nouvelle-Caldonie. Dans lest de la France, un batiss est un ver dans le fruit. (DCAN, FRNC) Hue Baptiste ! stimule la bte, Baptiste ayant souvent identifi les chevaux ou les bufs attels. En dfinitive, un des rares emplois non pjors rside dans le vocabulaire religieux : le baptiste adhre au baptisme, doctrine protestante suivant laquelle le baptme ne sadministre qu des adultes affirmant leur foi. Selon une hypothse classique, la batiste (sans p, la toile fine de lin) aurait pris le prnom de son premier fabricant, Baptiste de Cambrai, au XIIIe sicle. Le terme mobilise plutt le radical du verbe battre (la laine), mais une influence a certainement t exerce par le prnom, qui tait rendu par Batisse, avec une graphie rectifie en Batiste. (LRLG, GLEN, DIHL) Batisse, le Baptiste wallon rapetiss loccasion en Titisse, a suscit le sot Batisse, un balourd, un maladroit. Un des noms dialectaux du pinson est batisse-kwt (ou quwt) soit batisse pourvu dune queue , ce qui, par lonomatope, rejoindrait les modulations de son chant, rendu aussi par Ritchitchi batisse couy. quelquun qui ternue, on lance parfois Beniss, Batiss !, pour Dieu te bnisse ! . (DIFW) Battista, trs diffus parmi les Gnois tablis en nombre au XIXe sicle Marseille, y fut corrompu en Bachicha, do le cri dOh, Bachi-

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cha ! rpandu dans les rues. De cette variante, les locaux tirrent les mots Bachins, pour les Gnois de basse condition, et Bachines pour leurs femmes, qui, presque toutes, exeraient le mtier de porteuses. Mauvaises Bachines (Marridos Bachinos) tait dans la ville un terme dinsulte. Parler Bachin signifiait parler le patois gnois . (CPMR)

BARABBAS
Peru demble comme un prnom brim, Barabbas, soit en aramen fils du pre (barabba), est en ralit un surnom, comme le fut Pierre dans le cas du chef des aptres. Lidentit vritable du brigand et agitateur dont les Juifs rclamrent la libration la place du Christ ntait autre que Jsus : des commentateurs des textes sacrs sont de cet avis, mme si ce nom, courant lpoque, napparat pas explicitement dans les premiers manuscrits. Barabbas a anim lexpression tre connu comme Barabbas la Passion, applique lorigine un personnage mal fam, puis, dune faon beaucoup moins restrictive, une clbrit, un notable. Parlant, le 13 dcembre 2004, de JeanMarie Roberti, homme de lettres et encyclopdie vivante, La Libre Belgique le dclare connu Lige comme Barabbas la Passion . Le 17 mai 2005, dans le mme journal, propos de la carrire de Willy Demeyer, bourgmestre socialiste de Lige : Responsable de ceci, prsident de cela, secrtaire du club des jeunes () Rsultat : Willy est connu Jupille comme Barabbas la Passion. Toute proportion garde. Les gens laiment bien. Parce que cest un sage qui sait ce quil veut. Quant la tournure crier Barab(b)as, qui veut dire protester avec feu contre une injustice , elle semploie aussi en wallon : Ds cins qui gn-a vort nos f acrwre qu tout oula a nst qu dl ptite istwre ; qui gn-a nin dqw criy Barabas avou ls miradrs yt ls crmatwres ( Certains voudraient nous faire croire que tout cela nest que de la petite histoire ; quil ny a pas de quoi crier Barabas cause des miradors et des fours crmatoires (blog de R. Bury sur le wallon de Charleroi, 27 janvier 2005). Enfin, Barabas fut lun des principaux sobriquets autrefois accols aux personnes suspectes de sorcellerie : il existe Wierde, prs de Namur, une rue Marie Barabas, o lon aurait sacrifi une sorcire ainsi rebaptise. (DIBA, ROCF)

B A RB E
Radie du culte lors de la purge de 1969, mais rhabilite en 2002 par Jean-Paul II qui lui

ddia une messe, sainte Barbe, vierge des premiers sicles, fut, selon sa lgende, soumise au supplice pour son refus dhonorer les dieux paens. On lacra son corps avec des ongles de fer, on le roula sur des tessons de bouteilles, on lui brla les ctes, on lui arracha les mamelles. Un de ses tortionnaires, son propre pre, voulut lui trancher la gorge, mais le feu du ciel le consuma. Cest pourquoi elle est invoque contre la foudre et veille, aujourdhui encore, sur tous les mtiers du feu : pompiers, artificiers, armuriers, mineurs, etc. Au temps de la marine voiles, les canonniers appelaient sainte-barbe (cubiculum sancta Barbara) leur magasin poudre, une chambre situe au bas du chteau de poupe, au-dessus de celle o on met le biscuit, & au-dessous de la chambre du capitaine . La fausse sainte-barbe tait le compartiment voisin, affect au mme usage. Mais, dans un registre beaucoup moins pieux, sabordant la dvotion et laurole du prnom, le compos sainte barbe sest dit de la fort de Cythre et du mont de Vnus . Lhomophonie Barbe / barbe a motiv cet avatar malicieux, tout autant que lanalogie anatomique et la protection accorde par Barbe aux artilleurs. La drive convoque en effet, outre limage matrielle, le culte de lassaut amoureux et le tir sexuel, a rsum Jacques Merceron. La littrature rotique, confirme Doillon, a couramment baptis barbe la secrte fourrure barbe du con chez Apollinaire (Les onze mille vierges, 1907) et, vers 1930 encore, largot burlesque recourait la formule mettre une fausse barbe pour faire minette . Abondante, la barbe intime est un tablier de sapeur . Et le sapeur, soldat de larme du gnie, est parrain par Barbe. Voil une boucle bien boucle, limage de la toison ! (FLES, THEO, DIWB, DIFT, SIMF, DISX, DFNC) Se rapportant avant tout aux poils du menton, le mot barbe, trs productif dans la phrasologie (rire dans sa barbe, rire au nez et la barbe), lest aussi dans des exclamations offensantes : Barbe poux !, Vieille barbe ! ou La barbe ! (sous-entendu : Tu mennuies, tu me rases !). Dans le dernier cas, la sainte aussi a parfois t mise contribution : Cest la SainteBarbe ! ( Cest vraiment rasoir ). Nom propre, nom commun : constatant qu la fte patronale les bourricots prennent leur pelage dhiver, le dicton franchit lui-mme le pas : Pour la Sainte-Barbe / Lne fait sa barbe. Barbe, Babine, Agnor, Andoche / Tous ces prnoms carrment maccrochent , a chant Guy Bart, dans Tous les prnoms sont jolis (1994). Mais Barbe na bnfici que de quatre cents

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attributions en Belgique au XXe sicle, presque toutes avant 1920. Il fut autrefois plus amplement diffus. Une Barbe peu hirsute et tendre chrir ? La veuve Clicquot, Nicole Barbe de son prnom. Ne Ponsardin, elle avait 27 ans lorsquelle reprit en 1805, la mort de son mari Francis Clicquot, la maison de champagne familiale fonde en 1772. Le driv le plus trange du nom de baptme est lvidence Barbe-de-Cul, dvolu en 1584 une FrancComtoise (Abb Vanier, Lhistoire de labbaye royale de Montigny-ls-Vesoul, Vesoul, 1877). Barbara est la pure souche latine de Barbe. Lune et lautre renvoient au loin au mot barbare (barbaros), dont les Grecs anciens, sur base de lonomatope reproduisant le ramage confus des oiseaux ( bar-bar ), affublaient les peuples trangers leur civilisation. Barbara aurait son tour distingu la sainte de dcembre parce quelle tait une trangre, une nouvelle venue pour les ouailles, par opposition ses congnres, dj pourvus dune identit officielle. En qualifiant de barbares ceux qui nappartenaient pas leur ethnie, les Grecs, trahissant leur mpris envers lautre , proclamaient leur supriorit. Cette tendance se croire le nombril de lunivers sest rpandue travers toutes les socits dans lHistoire, pour ne sestomper quavec les mutations de lre postindustrielle. Les scientifiques la qualifient de privilge dethnicit : tout groupe humain, mme la plus modeste tribu, simagine tre par nature meilleur que ses voisins et (ou) habiter le centre du monde. Une partie importante des noms de peuples signifie dailleurs les hommes , sous-entendu les hommes vrais, vritables , les autres tant privs de cette qualit. Cest le sens dInuit (Esquimaux). En Orient, le nom mme de lempire du Milieu offre un exemple typique de ce phnomne dethnocentrisme, dcrit par Jean Poirier dans La machine civiliser. (HIMO) Que les Barbara, barbares ou non, sachent par ailleurs quargumenter de faon subtile, ce peut tre raisonner par barbara : Il (lusage) a sa logique lui, qui nest pas celle des enfileurs de syllogismes ; il ne raisonne ni par barbara ni par baralipton (Maurice Grevisse, Problmes de langage, Duculot, 1962). On ne fait certes pas appel ici la fconde romancire Barbara Cartland ( 2000), mais une pratique remontant la scolastique et au syllogisme en barbara, celui dont les prmisses et la conclusion sont universelles et affirmatives : Tous les hommes sont mortels ; je suis un homme ; donc je suis mortel. Des termes mnmotechniques

avaient t associs aux divers types de raisonnement, pour les codifier. Ainsi, dans barbara, les trois lettres a dsignaient trois propositions de mme nature logique. Outre barbara, une dizaine de dnominations rvlaient, par leurs voyelles, les catgories de propositions, et, par leurs consonnes, les processus de la dialectique : celarent, darii, ferio, cesare, camestres, festino, baroco, darapti, disamis, datisi, et ce baralipton invoqu par Grevisse et par le matre de philosophie duquant, chez Molire, le Bourgeois gentilhomme. (GLEN, ENDI, DIFT) Barbie, diminutif de Barbara, na intgr quune seule fois au XXe sicle le Top 1000 des fminins aux tats-Unis, et encore tait-ce la 893e place. Il lui arrive davoir mauvaise presse : en avisant une fille jolie mais superficielle, faon pin-up, ne dcrte-ton pas Cest une vraie Barbie ou Elle a lair dune Barbie ? Lu propos dun couple glamour, la sensualit appuye : Ils font vraiment trs Barbie et Ken. Le Parisien (27 mars 2011) sest souvenu quen 1963, lirruption dans lHexagone de la poupe aux courbes gnreuses attisa les rticences : Barbie, une trane, et Ken, son julot ? Le petit fianc arbore une bosse lentrejambe, bien raliste. On ne rigole pas avec la vertu dans la France du gnral de Gaulle. Cest en 1959 que Ruth Handler ( 2002), lpouse du fondateur de la multinationale Mattel, avait baptis Barbie, daprs sa fille Barbara, cette blonde silhouette de mannequin qui deviendra le jouet le plus vendu de lunivers. Ken, le smillant compagnon, fut lui-mme ainsi nomm daprs Kenneth, le fils de Ruth. Les Allemands ne manquent jamais dobjecter que les dessins dun illustrateur du Bild Zeitung annonaient, ds 1952, la Barbie amricaine : la demoiselle sappelait alors Lili, daprs Lili Marlene. (LICO) Barbon, rarissime, est le seul masculin du clan. Lhistoire de la famille patricienne des Morosini est insparable, depuis ses origines au XIIe sicle, de celle de la Rpublique de Venise. Elle compta plusieurs doges, officiers et diplomates aux prnoms classiques (Domenico, Antonio, Francesco), ce qui ntait plus le cas, au XVIIIe, pour Barbon Morosini, un des derniers grands de la ligne. En 1722, cet ami de Voltaire vcut en France, en qualit dambassadeur, charge quil occupa galement Rome, dans le Palazzo Venezia, ancienne rsidence papale, aujourdhui muse de la Renaissance. Son petit nom, li sainte Barbe, lest aussi la barbe. De litalien barbone ( grande barbe ), nous vient le mot barbon,

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synonyme dprciatif ou littraire de vieillard, vieux beau . Parler dun vieux barbon serait un plonasme, le barbon tant dj par dfinition dun ge avanc. (EUPF)

B A RK A
Contrairement Fatima, do vient le mot fatma, Barka, lui aussi arabe et fminin, a t peu diffus en France : 150 fois entre 1951 et 2000. Dans le langage fleuri des banlieues HLM, il dsigne parfois une prostitue : en 1997, Goudaillier la consign ce titre dans son Dictionnaire du franais contemporain des cits ( Ctte meuf, cest une barka ! ). Gordienne la repris parmi ses Mots quon dit gros (2002), en prsumant que, dans peu de temps, il identifiera une simple fille. Un paronyme, dailleurs prononc barka par les Algriens, est vhicul par lexpression avoir la baraka ( avoir de la chance ) : la baraka est littralement linfluence bnfique, de source divine, que les Arabes attribuent aux saints . Signifiant luimme faveur du ciel, bndiction , le petit nom est, sous la forme voisine Barack, celui dObama, le 44e prsident des tats-Unis, dont le pre fut duqu dans la religion musulmane. (DIMG, TLFI)

verbaux pour Barnab en 1936 que pour Ignace en 1935, autre chanson nave gratuitement appuye sur un prnom. (CPMR) Barnaba est inusit en France, mais pas en Italie, o Barnaba Oriani (1752-1832), prtre et savant astronome, dcouvrit quUranus ntait pas une comte, mais une plante. Napolon, qui lanoblit et le promut directeur de lobservatoire de Milan, avait t sacr empereur en 1804 par un autre Barnaba : Barnaba Chiaramonti, alias Pie VII. Les deux homonymes ont vcu trop tardivement, et trop pieusement, pour motiver la burlesque mtaphore bquille du pre Barnaba(s) par laquelle on dsignait parfois la verge au dbut du XVIIIe. De la comtesse Louise de Mailly, une des matresses de Louis XV, des pamphltaires crivirent quelle fut la premire prouver la royale bquille du pre Barnabas . Lexpression a intitul en 1734 le XIIIe Concerto comique de Michel Corrette, pour musette et autres instruments. En 1737, on jouait Paris, le mme mois, une pice titre La bquille et un ballet pantomime baptis Pre Barnaba. (DISX, MOME)

BARTHLEMY
Lors de son martyre, laptre Barthlemy aurait t corch vif : il nen fallait pas davantage pour quil devnt le patron des mtiers du cuir et de la viande, tanneurs, relieurs et bouchers, corporations fort actives au XVIe sicle. Sa fte, le 24 aot, ne passait donc jamais inaperue. Mais celle de 1572, un dimanche, entra dans lHistoire de France, dont elle reste une date majeure : la mise mort des protestants fit cette nuit-l Paris plus de trois mille victimes, bilan alourdi par dautres carnages en province. Ce fut une telle hcatombe que, depuis lors, on dit figurment une Saint-Barthlemy pour toutes sortes de ravages ou de destructions. Les Encyclopdistes du XVIIIe dcrivaient la date funeste comme une journe jamais excrable, dont le crime, inou dans le reste des annales du monde, tram, mdit, prpar pendant deux annes entires, se consomma dans la capitale de ce royaume, dans la plupart de nos grandes villes, dans le palais mme de nos rois () par le massacre de plusieurs milliers dhommes . la rubrique Fanatisme de son Dictionnaire philosophique (1764), Voltaire crivait : Le plus grand exemple de fanatisme est celui des bourgeois de Paris qui coururent assassiner, gorger, jeter par les fentres, mettre en pices, la nuit de la Saint-Barthlemy, leurs concitoyens qui nallaient point la messe. (DILC, ENDI, VOPH)

BARNAB
Dorigine hbraque (bar-naba, fils de la consolation ), Barnab est castrateur par saint interpos. Selon la mtorologie rurale en effet, celui-ci, ft le 11 juin, peut trancher le sexe de saint Mdard, le grand pissard du 8. Regardant lattribut viril comme le robinet vecteur de la pluie, un dicton wallon enseigne : Sint Mdau, / Grand pichaud, / mwins qusint Barnab / Nl vreut cper svt ! ( Saint Mdard, / Grand pissard, / moins que saint Barnab / Ne lui vienne couper le vit ! ). Avec moins daudace, on dit aussi que Barnab coupe le pied de Mdard ou bien quil lui reboutonne la culotte. Les deux saints ont sem des traces moins scabreuses dans le parler commun : dans le Condroz, arbre Saint-Barnab pour une formation de nuages longs aux bords vagues, annonciatrice de pluie quand elle a les pieds dans leau, cest--dire dans la direction dun cours deau ; dans le Mconnais, couronne de saint Barnab pour larc-en-ciel, qui fut en Bourgogne une croix de saint Mdard. (SCRO, MORF) Le cri Serre, Barnab ! (Quicho, Barna !) revenait souvent dans la bouche des gamins turbulents de Marseille lorsquils jouaient sentasser en grand nombre sur un banc troit. Fernandel, lui, a dploy autant de mimiques et deffets

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Dans ses Mmoires du Comte de Gramont (1713), Antoine Hamilton utilise logiquement le mot compos comme synonyme de saccage, suppression ( Il se mit faire une SaintBarthlemy de tous les amusements ), alors quen 1796 apparatra fugacement le verbe barthlemiser ( massacrer ). (DISY, DICV) Une exploration de la Toile et de la presse confirme que le sens imag demeure fcond : une Saint-Barthlemy des rsistants, des patriotes, des ministres, des services publics, des voyous, des frontaliers, des poulets, des abrutis, des cons, des trouducs, etc. Une internaute parle de Saint-Barthlemy des magazines pour le jour du grand nettoyage de son appartement ; une chronique politique soutient quAlain Jupp a organis la Saint-Barthlemy des sarkoziens ; une lectrice de La Charente libre (22 dcembre 2005) smeut de la SaintBarthlemy des pigeons De Jean-Marie Pontaut (Le Point, 4 dcembre 1978) : Le hasard, qui est le dieu des policiers, fait bien les choses. Deux de ces hommes taient recherchs pour avoir organis une mini-Saint-Barthlemy prive dans un bar de Saint-Laurent-du-Var. Philippe Bouvard (Journal drle et impertinent, Le Cherche-midi, 1997) voit dans la SaintBarthlemy des machines un remde contre le chmage ( Par une belle nuit, les sans-emploi sen iraient casser tous les robots qui ont pris leur place ). Des historiens invoquent la SaintBarthlemy pour le gnocide qui vit prir un million et demi dArmniens en 1915 : ici, le nom propre soctroie une justification supplmentaire, puisque, selon la tradition, laptre vanglisa lArmnie et y fut supplici. (BORN) Au cinma, la radio ? Voici Jean Gabin, alias le commissaire Joss dans le film Le Pacha de Georges Lautner (1968) : Moi, les peauxrouges [voyous], je nvais plus les envoyer devant les jurs de la Seine, comme a yaura plus dnon-lieu ni dremise de peine. Je vais organiser la Saint-Barthlemy du mitan [milieu]. Et voici Mlanie (1976), chanson de corps de garde que composa Brassens pour ajouter au patrimoine folklorique des carabins : la SaintBarthlemy y quivaut pareillement dsastre, calamit , car ladite Mlanie, perverse, dtourne les cierges de leur destination sacre et les manipule dinavouables fins : Les bons fidles qui dsirent / Garder pour eux, sur le chemin / Des processions, leur bout de cire / Doivnt le tenir quatre mains, / Car quand elle sen ml, sainte Vierge, / Elle cause un dsastre, un malheur. / La Saint-Barthlemy des cierges, / Cest le jour de la Chandeleur.

Castelnaudary, une aeule dudit Brassens, pouse dun tuilier, se prnommait Barthlmie, un fminin attest au XVIIe. Tailleur dhabits devenu mcanicien, Barthlemy Thimonnier inventa en 1830 la machine coudre, et un muse lui est consacr Amplepuis (Rhne), sa ville natale. Barthlemy, cest en hbreu (bar-tolma) le fils de Tolma , et Tolma se traduit par colline o il y a de leau . Barthoumiou fut frquent en langue doc, comme Bitrum en wallon namurois. La premier animait diverses apostrophes, dont Barthoumiou, moun fiou ! (Barthlemy, mon fils !). (CPMR)

BASILE
Dans le Barbier de Sville (1775), Beaumarchais met en scne le perfide don Bazile, matre de chant et factotum. Entremetteur et mdisant, ce fourbe nvolue quau gr de ses intrts et tourne casaque pour un peu dor. Sa devise : Calomniez, calomniez, il en restera toujours quelque chose ! Ce second rle, que lon retrouve aussi dans le Mariage de Figaro (1784), fit impression sur le public. Au XIXe sicle, un basile en vint dsigner un calomniateur la fois sot et mercenaire . Le mot figure toujours au Grand Robert (1993), avec la mention vieux . Dfinition : personnage vil et sot . Gordienne (2002) ajoute que ce type dindividu runit les trois vertus thologales de la bassesse : complaisance, cupidit et hypocrisie. En 1777 dj, Voltaire fut contraint de rebaptiser Lonce le Basile de sa tragdie Irne. Un voisin, crivait-il en effet au comte dArgental, maffirme que le nom de Basile est trs dangereux depuis quil y en a un dans le Barbier de Sville. En suivant les premires reprsentations de la tragdie, le parterre criait mme quelquefois : Basile, allez-vous coucher ! Il ne faut quune pareille plaisanterie pour faire tomber la meilleure pice du monde , craignait-il. (DOLF, DILC, GROB, DIMG) Dans le droit fil de sa dmonstration sur la pjoration dAlphonse et dArthur, Dumas fils observera : Lauteur du Barbier de Sville a pris, pour des raisons que nous ignorons, le nom de Basile ; il la appliqu un personnage qui se trouve tre dans sa pice un cafard diffamateur et rufian ; cette pice a russi ; ce nom est devenu populaire et symbolique. Ainsi la littrature agit sur les murs ou la vie. Avant Beaumarchais, mais rgionalement (HauteAuvergne), Basile aurait t un des sobriquets consacrs pour lidiot du village. (PREP) Le prnom signifie souverain en grec, une souche qui donna la basilique (maison royale

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puis difice affect au culte), et le basilic de nos cuisines, herbe royale . Basila fut lun des surnoms de Vnus. Basile sest surtout rpandu chez les chrtiens orthodoxes ; en Grce, cest saint Basile, et non saint Nicolas, qui apporte les jouets aux enfants sages. En Russie, pays dont saint Basile le Grand est le patron, la forme Vassil ou Vassili occupe le second rang des masculins dorigine non slave. En France, le patronyme Bazin est galement de la bande Basile. Et cette expression de bande Basile, sutilise aussi, dans le jargon des musiciens franais, pour la musique de la Garde rpublicaine. (PRAP, PARM)

BAUDOUIN
Dans la langue du peuple et la littrature rotique du Moyen ge, Baudouin a dsign la fois lne et le sexe masculin, le premier symbolisant la paillardise et la forte virilit emblmatiques du second : ne dit-on pas encore mont comme un ne ? En 1148, Nivard de Gand, flamand de langue latine, nomma Balduinus, selon lusage du temps, lne de son Ysengrinus, pome qui prfigurait le Roman de Renart, et cette identit, annonciatrice du baudet, persista dans la plupart des versions du Roman (Baudouin, secrtaire du roi Noble, le lion). Avant 1300, on rencontre aussi bauduin comme pithte, toujours lie lne ( des asnes bauduins ). Quant au verbe baudouiner, attest au XVe sicle, La Curne de Sainte-Palaye la dfini comme faire lacte de baudet [saccoupler], dresser des poulains, aller cheval . Le Dictionnaire de Trvoux et celui de Furetire ne retiendront que travailler la conservation de lespce , en parlant des baudets. Chez Rabelais, lun de ceux-ci dclarait : Quand nous sommes en foire, nous baudouinons. Une chanson populaire du XVe confirme que Baudouin a prcd Martin pour baptiser lne : Penotte sen va au moulin / Dessus son asne Baudoyn. (DIAF, DILC, DIFU, DISX, EAGL) En 2005, le site suisse pion.ch proposait dans son Jeu du dictionnaire la question que voici : Baudouiner, cest : 1. En Belgique : se prendre pour le roi, ou, formul familirement, pter plus haut que son c ; 2. Engendrer des baudets ; 3. Convertir les paens la manire de Baudouin Bras de Fer ; 4. Chez les lgionnaires dorigine belge, chanter tuette Tiens, voil du Baudouin ; 5. Admirer avec fanatisme le roi des Belges ; 6. Caresser dlicatement le ventre dun enfant afin de le calmer ; 7. Rire, sesclaffer. La bonne proposition tait naturellement la seconde : baudouiner tait le propre du baudouin-ne comme bliner le fut du blin-

blier. Mais le terme semploie parfois, trivialement, propos de lacte sexuel chez lhomme : En vacances, nous baudouinerons comme des fous ; Dans cette histoire dinceste et de bestialit, jaimerais que le pre se fasse baudouiner sous le regard envieux dun talon (extrait dun rcit paru sur le site de lhonorable Institut Trempet, li lUniversit du Qubec). Le prnom runit les lments germaniques bald et win, soit intrpide ami . Laudace vhicule par bald a gliss vers la valeur figure de libertinage, impudicit . Ce sens motivera lui-mme le terme baudet, vu le caractre de sexualit expose attribu lquid. Au XIIIe, ladjectif baud correspondait gaillard, effront, fier, hautain, libertin, joyeux . son tour, le baud, un chien rput fonceur, a d son nom sa fougue dans la chasse courre. En Belgique, le pic de dvolution de Baudouin (81 naissances) fut atteint en 1951, lanne de laccession au trne de Baudouin Ier ( 1993). Plusieurs garons ont reu ce nom en lhonneur du souverain, leur parrain : une tradition remontant Lopold Ier prvoit en effet que le roi parraine le septime fils dune mme famille, si celle-ci na connu aucune naissance fminine. (DIHL, EXLA, SIMF) Baude. Le martyrologe mentionne un saint Baud, vque de Tours au VIe sicle, tandis que le trouvre Baude Fastoul, belle plume picarde du XIIIe, signa un macabre cong : ainsi appelait-on le texte par lequel un auteur faisait ses adieux au monde, en prenait cong. Par association de lintrpidit larrogance puis au plaisir charnel, le vocable baude, lui, qualifia la vrole, regarde comme le mal de la joie . Une factice sainte Baude fut lponyme du mal sainte-Baude, la syphilis, et lexpression pittoresque se rendre Baudrouill, lieu imaginaire, quivalait contracter une maladie vnrienne . Jusqu une date rcente, la baude tait une nesse dans lAvesnois, mais une gnisse en Saintonge. (DISX, DIMR) Baudet. Ne crions pas haro sur le baudet : dans les recensements des contribuables de Paris, ce prnom apparat en 1292, 1421, 1423 et 1438, et, en Champagne, il fut, au XVe, celui du pote Herenc, natif de Chlons. La premire attestation du synonyme d ne ne date que de 1547, mais ltymon est commun. Dans lesprit dautrefois, lanimal suggrait tant la puissance sexuelle, trs dmonstrative (en rection, sa cinquime patte atteint 70 cm), que lenttement de la bourrique ou lignorance quillustre le bonnet dne. (RCSP, PRMA, SEMP)

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BAYARD
Onze des trente-trois prnomms Bayard ns en France au XXe sicle sont de la cuve 1908. Tous nont pas eu les cheveux dun brun rousstre quest cense faire pousser ltymologie : jadis en effet, Bayard tait le sobriquet dvolu lhomme dont le poil sassortissait la robe de son cheval bai. Comme nom de cheval prcisment, Bayard, insparable de la lgende des Quatre Fils Aymon, se diffusa en milieu rural, o la puissance prte lanimal suscita, ds le XVe sicle, lexpression burlesque Bayard longues oreilles, pour sexe de lhomme . Cest cette poque que vcut Bayard, qui la bravoure valut le surnom de chevalier sans peur et sans reproche. Par got du calembour, dans certains bistrots de France, on dsigne par un bayard un sandwich sans beurre, ou sans beurre ni cornichons. Dans la Bresse, Bayard qualifiait souvent le buf attel : Asse, bayard ! (Guillemaut, 1894). De son ct, Paris, le jargon de la police appelle bayard la plaque blinde anti-balles utilise dans certaines interventions risques : allusion la cuirasse du preux combattant. On qualifie cette protection de ramss lorsque sa taille est plus grande. (DISX, GPBL, DICV)

figurait la tte et la puissance dassaut. Le verbe rotique, lui, na pas disparu : on lentendait encore en 1963 dans Les nuits dune demoiselle, une des chansons gaillardes et libertines de Colette Renard, sur un texte de Guy Breton : Je me fais frotter la pninsule / Je me fais bliner le joyau / Je me fais remplir le vestibule / Je me fais ramoner labricot. Hritier du surnom attribu celui qui, par son physique ou son temprament, rappelait le blier, le nom de famille est aussi celui du fondateur, en 1902, dune manufacture de biscuits. De la marque dpose, largot tirera un synonyme d argent : les belins sont les sous, puisque le fric, cest de la galette ! (DINO, DICR)

BENOT
On ne peut tre plus clair : lentre Benot du Dictionnaire historique de la langue franaise (1992) se borne un renvoi larticle Bent. Le second mot, synonyme de niais , et jadis nonc benest, nest en effet que la variante phontique du premier. Comme lui, il contracte le latin benedictus, soit le bien-dit (par opposition au mal-dit ou maudit), puis le bni . Benot, le fondateur ponyme des bndictins (VIe sicle) concidait avec Bni , qui lidentifie toujours dans le dicton : Pour la Saint-Bni / On cherche les nids. Ce sera longtemps aussi le cas pour ladjectif : La benoite vierge Marie , crivait Froissart (1337-1400), tandis que Clment Marot (1496-1544) clbrait la benoiste mort que nul ne devroit souffrir blasmer . Le benot vendredi tait traditionnellement le vendredi bni, le vendredi saint, et le benoistier a prcd le bnitier. La benote ? Une herbe de saint Benot, doublement bnie : par sa racine (tymologique) et ses vertus curatives. Ses fleurs spanouissent dans les lieux ombreux ou incultes : autre indice de son caractre sacr . (DIET, DEFS, LIDS) Bnis sont ceux qui vont les louanges. Le Sermon sur la montagne, ou Sermon des Batitudes, proclamait tels les pauvres en esprit : Beati pauperes spiritu (Matthieu V, 1-12). Par ces paroles, le Christ magnifiait lesprit de pauvret. Mais une interprtation hasardeuse changea ces pauvres en esprit en pauvres desprit , simples desprit . Il ne faut pas chercher ailleurs le transfert smantique vers bta, dadais quAlain Rey date de 1611. Dj en 1548, dans la traduction de Ptrarque par Vasquin Philieul, on croise lexpression povre benoist , que sadresse lauteur luimme, et qui est fort voisine de pauvre sot . En 1566, dans son Apologie pour Hrodote, satire

B EL I N
Le patronyme, qua illustr lingnieur douard Belin ( 1963), pre du blinographe, a t prcd dun prnom, certes plus diffus au fminin Bline, femme du Malade imaginaire chez Molire (1673) , mais quil ntait pas rare de rencontrer Paris au XIIIe sicle. Belin nommait le mouton dans le Roman de Renart, et il continue le faire dans plusieurs dialectes de France, o le dicton rim recommande : la Saint-Aubin / On tond le belin. Dans le Centre, des bergers rassemblent toujours les troupeaux en criant : T, belin, t ! Par drivation verbale interpose (bliner), lappellatif sest quelque peu dvergond ds le XVe en sappliquant lhomme, au sens de faire lamour , limitation du blier, ou, comme lcrivait Leroux en 1786, de prendre son plaisir entre les bras dune femme, faire la petite joie . On a dit aussi faire le heurte belin (le blier frappant) : Avs vous veu le beau Colin / Avois faict le heurte belin / Avec ceste fille prsente ? (Recueil La Vallire, Farces normandes, vers 1500). (MORF, DISP, DISX) Venu, non de bler , mais dun mot nerlandais signifiant mouton clochette , le blier est la fois lanimal et lengin de guerre qui en

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des murs de son temps, Henri Estienne remarque quoutre les mots habituels pour dsigner les sots, ses contemporains recourent par drision quelques noms propres : () comme quand nous disons Cest un benest (car alors on le prononce ainsi, et non pas Benoist). Au mme XVIe sicle encore, dans les annes 1580, Montaigne (Essais, Livre I, XLVI) confirmera cette pratique : Chasque nation a quelques noms qui se prennent, je ne sais comment, en mauvaise part ; et nous Jehan, Guillaume, Benoist. Benot ntait pas au bout de ses peines : un autre glissement en fera vers 1840 lgal de doucereux , de tartufe , de dvot affichant une onctuosit hypocrite et niaise : Il regardait les femmes dun air benot. Ladverbe benotement voque son tour des manires sournoises, mielleuses, chafouines ou papelardes. (PREP, DIHL) Sadressant un Benot (Benest), une pigramme de Marot, encore lui, attestait dj tout le parti que lon a pu tirer de la parfaite concordance entre le prnom et ladjectif : Benest, quand ne te cognoissoye, / Un grand monsieur je te pensoye, / Mais quand jay veu ce qui en est, / Je trouve que tu es benest. En reproduisant ce quatrain dans la notice Bent de leur Dictionnaire (1839), Nol et Carpentier clairaient le saut de la pit la nigauderie par une citation un peu tarabiscote : Peut-tre sen est-on servi [de Bent] pour dsigner une personne trs pieuse. Or, comme la simplicit, qui se trouve ordinairement chez les personnes trs pieuses, est quelquefois confondue, par les gens du monde, avec la niaiserie, que dailleurs une dvotion outre peut dgnrer en imbcillit, on peut supposer que le mme mot, qui a dabord servi dsigner les personnes entirement voues la pit, a pu ensuite tre abusivement employ pour marquer une simplicit excessive et approchant de la niaiserie. (DEAL) Par ailleurs, son benot saoul quivalait tout son sol ( volont ) au XVIIe sicle. Avec de Landes (1861) et Choux (1881), on retiendra le sens obscne dvolu cette poque verge de Saint-Benot, membre viril : Laurence, le trouvant frais et gras, et bien voulu quil let fouette avec les verges de St. Benot, dont il ne faut quun brin pour faire une poigne (Broalde de Verville, 1610). Dans le milieu de la prostitution, au cours de la seconde moiti du XIXe, le benot tait un souteneur : Benot veut dire aussi maquereau, dans la langue des filles , confirmait Virmatre (1894). Sollicitant vivement lanalogie, Timmermans (1903) rapprochait ici les abbayes

bndictines de labbaye des soffre--tous, maison de passe, do ce Benot tenancier de maison publique . De Richepin (La chanson des gueux, 1876) : La vrai vrit / Cest qules Benoits toujours lichent [boivent] / Et sgraissent les balots [testicules]. Plus rcente, lexpression rime Je te crois, Benot ! est une faon plaisante dexprimer le doute quant une opinion mise par autrui . Dans ce registre rim, tonnez-moi, Benot ! se dit quelquun dont on attend quil vous pate. En 1968, la formule intitulait une chanson de Franoise Hardy, sur des paroles de Patrick Modiano : tonnez-moi, Benot / Marchez sur les mains / Avalez des pommes de pin, Benot / Des abricots et des poires / Et des lames de rasoir / tonnez-moi... Une chose suscitant la surprise peut mobiliser cette mme tournure : Depuis, beaucoup de goteuses trouvailles sont passes sous nos papilles, mais le dsir reste le mme : tonnez-moi, Benot ! Et benotement on stonne aujourdhui en se gavant de mlanges droutants , samuse Sabine Cayrol (La Libre Match, 8 juin 2005) dans une chronique sur la nouvelle gastronomie o il est question de camembert au caramel et de poulet au CocaCola. (GELF, CNEP, DISX, MEXT, TLFI, DRFS, DILV, DIFF) En 2005, le nom pontifical de Benot XVI, choisi par lAllemand Josef Ratzinger, 265e pape, a provoqu de ltonnement, mais peu de commentaires de nature linguistique, pas mme sur lancestrale concordance benot / bni, qui tait pourtant bien de circonstance. Benito, ce Bni-Benot lespagnole ou litalienne (Benito Mussolini), rappelle lInquisition, o les condamns au bcher revtaient le san benito, bure rappelant lhabit des bndictins, moines de Saint-Benot : De notre palais, sortit un nouveau cortge ; les uns avaient le torse nu, les autres portaient lhabit de vergogne, dit san benito (Paul Morand, Le dernier jour de lInquisition, 1947). Sur ltoffe, lavant comme larrire, tait figur le portrait de lhrtique, sur fond de tisons ardents. Par san-benito, on entendait encore lcriteau plac dans les glises avec lidentit du supplici et la mention de son chtiment. Dans les autodafs, selon Martin Monestier (Les affres de la mort sur le bcher purificateur, in Historia, mai-juin 1997), les motifs ornant le san-benito variaient selon la situation du condamn : en cas dexcution dans limpnitence totale, les flammes taient reprsentes grimpant vers le ciel et flanques de ttes de diables, mais elles taient tournes vers le bas en cas de repentance postrieure au jugement. Dans cette seconde hypothse, le

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public savait ainsi que le coupable, en vertu dune grce spciale, ne serait pas brl vif, mais trangl par le bourreau, de faon aussi discrte que charitable , juste aprs lallumage du bcher. Une tunique avec scapulaire jaune et croix en sautoir distinguait les hrtiques qui, bien quayant fait leur mea culpa avant le procs, nchappaient pas la sentence de mort. Tous ces malheureux taient coiffs, non dun capuchon, mais de la coroza, une cagoule conique. Cest de ce bonnet que viendrait, selon ltymologie populaire, lexpression porter le chapeau ( tre rendu responsable ). San-benito sest parfois crit sambnito, et, au XVIIe sicle, on a tent de le franciser en santbni et mme en sac bni. (FEW) Benoton, prsent par Jules Choux (1881) comme le diminutif de Benot au sens de bent, imbcile , a fond sa disgrce sur la comdie La famille Benoton (1865), caricature de murs claboussant les nouveaux riches. Cette pice de Victorien Sardou, poursuivait Choux, fit gagner beaucoup dargent son auteur et dota le vocabulaire de gracieux mots . On parlait en effet lpoque de luxe benoton, de langage benoton, daudaces benotonnes, et de Benoton tout court pour qui rejoignait, par ses dpenses, ses toilettes, son extravagance, son ducation ou ses expressions, ce clan de parvenus fltri par le dramaturge. Autres drivs perdus de vue : benotonner, benotonnerie, benotonisme, benotonnage, benotonnade, sans oublier la benotonne, cocotte qui porte robes, filets, chapeaux . Le pre Benoton avait fait fortune en vendant des sommiers lastiques. Camille, sa fille, est courtise par Prudent Formichel, dont le prnom se substantivera lui-mme de faon passagre pour qualifier un opportuniste (cf. Prudent). (FEW, EAGL, KNGH, CNEP, TLFI)

dernier fils de Jacob : elle eut juste le temps de lappeler Benoni, soit en hbreu fils de ma douleur , mais Jacob le renommera Benjamin, fils de la main droite, fils du bonheur . Analysant les noms de personnes Haveluy (Nord) au XVIIIe sicle (Anthroponymie et changements dans une socit villageoise, LHarmattan, 1997), Guy Tassin cite le cas o un bb n lors dun accouchement difficile a t baptis Benoni, en conformit, relative mais consciente, avec lpisode biblique. La diffusion de Benoni au Moyen ge, au dpart de la Belgique, a t associe la lgende de Genevive de Brabant, qui, en londoyant elle-mme, baptisa son fils Benoni Tristan, en raison de sa propre tristesse. Pour les frres Dumril (1849), le patois normand, confondant Bnoni et Benjamin, entendait par le premier l enfant prfr de ses parents , sens qui, avec celui de fils cadet , ne vise que le second. Au moment de prendre ses mesures antijuives, le marchal Ptain se souvint-il que, parmi ses prnoms (Henri, Philippe, Benoni, Omer, dans cet ordre), lun tait juif ? Le Belge Benoni Beheyt, natif de Zwijnaarde en 1940, fut une figure majeure du sport cycliste par sa victoire sur Rik Van Looy au championnat du monde sur route Renaix (1963). (HLPN, PNED)

BRENGER
Si le Dictionnaire franais-argot de Bruant (1901) classait Brenger parmi les synonymes de puritain (en compagnie de Joseph), cest par drision envers le pre-la-pudeur qutait alors le snateur Ren Brenger (1830-1915), ancien procureur imprial, qui livrait bataille contre la licence des murs. Son patronyme fut dabord un prnom, revenu la mode vers 1980, mais quatre fois plus discret que Brengre. Il allie par le germanique lours et la lance (beren-gari). Lancien franais disposait du mot brenger pour lenclos o le montreur dours plaait ses btes. En 1962, dans la pice dIonesco, Brenger est Le roi se meurt, avec cette supplique : Que tous les autres rois, les guerriers, les potes, les tnors, les philosophes soient oublis, et quil ny ait plus que moi dans toutes les consciences. Un seul nom de baptme, un seul nom de famille pour tout le monde. Que lon apprenne lire en pelant mon nom : B--B, Brenger. (ARSI, DIAF)

BENONI
Un Benoni est un enfant du malheur. Ma vie est peu de chose si cest la volont de Dieu. Je ne suis en peine que pour mon pauvre enfant. Quil me soit un Benoni, un enfant de douleur, pourvu quil soit mon mari un Benjamin : quil le puisse appeler lenfant de sa droite, et quil soit en effet lappui et le soutien de sa vieillesse , rpond une vertueuse mre, risquant de mourir en couches, au pasteur qui ne peut que la vouer la compassion divine (Charles Drelincourt, Les visites charitables ou les Consolations chrtiennes pour toutes sortes de personnes affliges, Amsterdam, 1731). Le prnom sappuie ici sur le passage de la Gense (XXXV, 18) o Rachel expira aprs avoir mis au monde le

BERNARD
Navr daffliger les prnomms Bernard (au nombre de vingt mille en Belgique au dbut du XXIe sicle), ainsi que tous les titulaires du pa-

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tronyme (25e des plus distribus en Wallonie), mais leur identit, cho si aristocratique lours et sa force (germanique bern-hard), a surtout inspir la langue la stupidit, puis le postrieur et la fosse daisances. (NOBR) Stupidit ? Au gr des multiples versions du Roman de Renart (XIIe sicle), lne, dordinaire secrtaire de Noble le lion, porte divers appellatifs, dont Baudouin, Timer et Fromont. Baptis Bernard (Bernart, Bernars li asne), il incarne l archiprestre , un rabcheur de prchiprcha, dont lobstination confine la btise. travers lui, le pome allgorique fustigeait les murs du clerg. Lusage eut tt fait driger le nom en synonyme de sot, niais . Cette assimilation est concomitante luvre ou sest rvle la faveur de celle-ci : Le personnage de Bernart larchiprestre a pu donner naissance la mtaphore dhomme stupide ou, dfaut, ajouter de la verdeur limage (Bohdana Librova, Lne dans les expressions mtaphoriques de lancien franais, Universit de Brno, 1998). Francisque Michel (1856) dfinira bernard par fou, bte la faveur de ce texte de 1397 : Lambert, tu as enchant ou ensorcel mon frre : il est tout bernard de toy et te montre plus grand amour quil ne fait moy. Dans le Roman et dautres textes contemporains (Le lai de lombre de Jehan Renart, vers 1220), figurent les locutions chanter dautre bernart ou chanter de bernart, que lon interprte par parler dautre chose, chanter une autre chanson, changer de ton, dchanter, se rtracter, se ddire et qui peuvent se rapporter aux propos sentencieux de lne. (PREN, FMPA) Daprs la dprciation de lanthroponyme, on a qualifi de bnarde (anciennement bernarde), une serrure qui peut souvrir des deux cts de la porte : grossire, peu sre, elle est aussi facile forcer quun bernart ne ltait leurrer ou, pour qui chercherait lgitime paronymie, berner. Honnorat (1846) renseigne pour la Provence le verbe bernar : se moquer, tourner en ridicule, berner , mais aussi faire sauter quelquun en lair sur une couverture tenue par quatre personnes , ce jeu tant la berna ou berne. Si on employait couramment bernat (bnard chez Villon) pour idiot, nigaud , le Bernat, pourvu dune majuscule, tait dans le Languedoc ce personnage fabuleux et voleur que lon croyait assign rsidence, par punition, sur la Lune, assis avec son fagot. Il rpondait au Jean de la Lune des Lorrains, au Pierrot ou au Nicodme des Bretons, au Bruno des Namurois, etc. La forte diffusion du prnom explique que celui-ci se soit mis par ailleurs

dsigner, dans le sud de la France encore, divers oiseaux : bernat-blanc (hron aigrette), bernat-pescare (hron commun ou pourpr, patient tel le pcheur), bernard pescayr (martin-pcheur pour les Landais), rat-bernard (grimpereau, chez les Berrichons, o il fait penser une souris). Le spcimen le mieux tabli dans le vocabulaire est un toutefois un crustac, le bernard-lermite ou bernard-lhermite (provenal bernat lermito), qui se loge dans une coquille de mollusque, tel lermite dans sa grotte, pour y trouver protection et soustraire aux prdateurs la partie vulnrable de son corps. On la pieusement rattach saint Bernard, fondateur de labbaye de Clairvaux (1115), combin ou non au bienheureux Pierre lErmite, prdicateur de la premire croisade (1096). Mais un exgte du pote Guillaume de Salluste du Bartas ( 1590) ne se priva pas de dmontrer que, si les peuples de Provence et du Languedoc avaient coutume de nommer bernard cette bestiole molle et solitaire, cest par un sobriquet donn ceux () quon tient de cerveau lger, car ils disent que ce poisson est bien sot de se cacher s la maison dautry, ayant moyen de vivre et de se dfendre en la sienne . Le bernard-lermite na jamais eu trs bonne rputation : dans la Manche, on le regardait comme venimeux pour lhomme, mme par un simple contact avec les espces dont il avait investi la coque. Prs du Havre, on surnommait le soldat anglais bernardlermite parce quil aime semparer de la coquille dautrui . Sur la cte bretonne, les gamins dsignaient cet Anglais par un autre crustac, lcrevisse, pour la couleur de son uniforme. (TLFI, DIAN, FPRF, VPFA, TRAD, PFLH, SCRO) Lappellatif bernat-pudent ( Bernard puant ) tait jadis dvolu tout animal exhalant une mauvaise odeur, spcialement aux insectes, dont la punaise des bois. On ladressait aussi, notamment dans le Barn, lhomme insupportable, celui quon ne peut sentir (Lespy et Raymond, 1887). Voil qui facilite la transition vers une autre des tares de Bernard : le prnom a caractris la partie charnue de lindividu (tomber sur son Bernard), en sassociant la fonction organique dexcrtion. Il fut ainsi, selon la dfinition de Delvau (1866), un des nombreux pseudonymes de messire Luc [Luc, cest Cul lu de droite gauche], dans largot des bourgeois qui ont quelques lettres . En 1960 encore, le Grand Larousse lui rservait une entre au sens de derrire , absolument, sans dterminant, comme lavait fait Delesalle (1896). Lexemple choisi tait tir du journal La Bataille, qui, au XIXe sicle, gratignait des

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lucubrations polmiques peine bonnes essuyer Bernard . se torcher le cul , diraiton aussi bassement. (BELR, EAGL, DILV, GLEN, DAFS) Pourquoi ce dshonneur smantique ? Raison inconnue , tranchait Doutrepont en 1929. Les bons motifs ne font pourtant pas dfaut. Par mtathse permutation de lettres, comme pour formage devenu fromage , le radical bern (ours) fait jaillir le bren ou bran, excrment pur jus du Moyen ge, li au latin brennus , soit le rsidu de la mouture des crales. Ce rsidu (le son), qui est rejet, a dtermin lacception de djection humaine . Cest ce bren cher Rabelais que cache, par mtathse justement, Bernique !, une interjection certes lgante et dsute, mais en dfinitive tout aussi odorante et cible que le mot de Cambronne. Le mme bren est galement la souche du verbe berner, si proche du Bernard-niais. Ladjectif brenneux ( macul de matires fcales, merdeux ) a subsist dans divers dialectes, o embrener et emberniquer (en Normandie) signifient salir . Dans les patois du Nord, le vidangeur est le bernatier, le brnati des Wallons ( Mons, bernati), un gadouard qui rappelle Bernat et Bernard. (DEEL, MOFB, LIMO, NTMG, GESS) Largot a employ aller voir Monsieur et Madame Bernard, aller voir Bernard, aller chez Bernard pour se rendre aux toilettes, aux lieux daisances , ou pour aller chez Jules , si lon veut rester dans les prnoms profans. Pierre Perret largotophile a bien sr not aller voir Bernard ( aller aux cabinets ) dans son Nouveau Petit Perret illustr par lexemple (Latts, 1982). Oudin (1640) consignait la tournure passer par larc saint Bernart pour se gaster [se souiller] dordure et faire son cas dans ses chausses , larc en question tant peut-tre larche du pont SaintBernard-aux-Barres, joignant, Paris, le quai aux Ormes lle Saint-Louis : on ne pouvait la franchir sans se crotter. Di Stefano y voit plutt un calembour entre le prnom et le brenard, celui qui dfque dans sa culotte. Le saint luimme a t convoqu pour clairer le Bernardpopotin et le strotype aller voir Bernard. Selon Larchey (1880) et Rigaud (1888), le pieux homme serait en effet reprsent dordinaire ayant en main des tablettes qui passent pour le papier de rigueur . Aller voir Bernard serait mme une trouvaille de sminaristes qui se rpandit dans le monde de la bourgeoisie, avance Rigaud, pour qui les personnes du sexe faible disent volontiers aller voir (comment se porte) madame Bernard . En tout cas, saint Bernard est le seul lu quune anecdote biographique dcrive occup prier sur une fosse

daisances ! Le rformateur Melanchthon ( 1560) relate ainsi lpisode : Un jour quil [Bernard] rcitait des psaumes dans les latrines, le Diable vint lui et lui fit des reproches, disant : Pourquoi rcites-tu les saints psaumes aux latrines ? Bernard rpondit : Ces grandes choses qui sortent de ma bouche Dieu sont offertes, mais ce qui sort de mon ventre par en dessous, toi, Diable, mange-le ! (cit par Claude Gaignebet, Lhomme et lexcretum, 1990). (ARSI, EAGL, CUFR, CSSC, SLAR, DITR, DIMO, HIMO) Aller chez Bernard a eu cours aussi en Wallonie ( Aller amon Bernard ), o le brnati tait un moins que rien : contrecoup de sa tche ingrate de vidangeur. Les habitants de Cuesmes (Hainaut), qui ne rpugnaient pas cette activit, taient accoutrs du blason de brnat. Autrefois, racontent Delairesse et Elsdorf, les cultivateurs de Cuesmes venaient faire, gratuitement, la vidange des latrines et autres cabinets de la ville de Mons, ramenant tout le contenu chez eux, au profit de leurs terres. Ctait l de lengrais pas cher ! () Les Montois aimaient encore les surnommer les djins dbrin, mot ancien qui dfinit trs bien la merde ! Quand on parlait de ce village, on disait dans la rgion : Serrez vos nnez [Bouchezvous le nez]. Les Cuesmois, lit-on encore, possdaient un autre blason, celui de secrtaires, la secrte tant le nom donn dans le pays aux lieux daisances. On se moquait beaucoup de ces braves gens, mais, avec le produit de leur travail particulier et parfum, ils ont considrablement amlior leurs terrains cultivables (in Sobriquets des communes de Belgique, Noir Dessin Production, Grivegne, 2004, daprs louvrage Les sobriquets des communes belges, de J. Th. De Raadt, 1855-1905). Dans une tude historique sur lhygine Namur (Namur, passs composs, dico, 2005), Marc Ronvaux a montr combien les brnatis, chargs par la Ville de lenlvement des matires, exeraient un mtier dangereux, laccident le plus frquent tant lasphyxie. En 1850, le bourgmestre Dufer prit un arrt stipulant quils devaient tre au moins quatre pour procder dans les fosses, et celui qui a lhonneur doprer en profondeur doit tre retenu par des sangles et muni dune sonnette dalarme . Retour au bestiaire : le bernard, qui tait un jars dans le parler des paysans du Charolais ; le bernardet, un squale dit aussi cochon de mer et porc marin (Oxynotus centrina chez Linn), ou le cul-rousset-Bernard (rouge-gorge en Provence) nous sont moins familiers que le saint-bernard, cette race canine leve depuis 1650 par les

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religieux de lHospice ponyme du Grand Saint-Bernard, et dresse ensuite pour retrouver les naufrags des neiges. Jamais, sinon dans une imagerie folklorique rcente, ces sauveteurs quatre pattes nont port au cou le tonnelet cens contenir lalcool ranimant les victimes. Dans les archives des chanoines de lHospice, pas une ligne natteste cet usage, qui reste de lordre du mythe. Cette vieille croyance, recueillie par Vallette et Burnam pour leur Encyclopdie des ides reues (1978), a pu tre abusivement propage par une illustration ornant une plaque de chocolat suisse. Saintbernard, et cest ici tout la gloire du nom, stend parfois des personnes au dvouement providentiel ( Les gendarmes des pelotons de haute montagne sont les saint-bernard des randonneurs gars ), voire des accessoires particulirement efficaces : En affaires, le Motorola Timeport L 7089 agit comme un vrai Saint-Bernard , claironnait, en octobre 1999, une publicit pour un portable, sans lsiner sur les majuscules. (DIMR, ENIR) Le saint suggre nouveau le fondement avec la raie de saint Bernard, dnomination de larc-enciel dans le Nord Dauphin : On voit la raie de saint Bernard quand le soleil sort aprs une averse. Mais, pour ce phnomne de rfraction, on parlait ailleurs de couronne, de croix, de roue, de pont, toujours de saint Bernard, ou, chez les Provenaux, darc Saint-Bernard. Passer dessous pouvait faire changer de sexe : cette crainte tait assez courante au XVIe sicle, et, selon le folkloriste Paul Sbillot, elle subsistait en quelques lieux au dbut du XXe. Par potage Saint-Bernard, on entendait enfin un potage maigre, dont le diable a relev la graisse . (SCRO, CUFR) En 1998, largot de la banlieue parisienne a fait momentanment correspondre Bernard cervel, maladroit , sans rfrence la pjoration initiale, mais pour une raison ponctuelle : un petit truand ainsi prnomm avait manqu son coup, au prix, dailleurs, de la vie dun innocent. trenne en dcembre 2002 par Pierre Assouline dans le magazine Lire, lexpression syndrome de Bernard, a priori inquitante, nest pour sa part quune aimable allusion Bernard Pivot, ses dictes et Dicos dor pour sympathiques obsessionnels : Il en est pour qui cest une comptition, un passetemps, une passion, une ascse, un art de vivre, un retour en enfance, une question de vie ou de mort, une manie, un plaisir, une joie de tous les instants, une morale, un exercice sadomasochiste. Il en est mme pour qui cest un

jeu. Les psychiatres, qui navaient pas de mot pour ces maux, les dsignent dsormais communment sous le nom de syndrome de Bernard. Un patronyme issu du prnom a t narquoisement consacr par le peuple : en 1874, Auguste Bnard, tailleur parisien du faubourg Saint-Antoine, cra un pantalon serr aux genoux, large des pattes et couvrant les pieds. Ce pantalon la Bnard fit fureur chez les voyous, qui lappelrent simplement bnard, terme que la langue verte a ensuite appliqu tous les types de pantalons. Chier dans son bnard quivaut trivialement, tout comme faire dans son froc, tre en proie une peur intense , alors que voler dans le bnard se traduit par voler dans les plumes ou par agresser avec fougue ladversaire . (GOSC, DICV) Via lours, il ny a quun pas entre Bernard et la capitale suisse, Berne, ville des ours (Bren) selon une lgende conforte par les armoiries locales. Mme tymologie populaire, donc non scientifique, pour une autre capitale, Berlin, o le plantigrade a enlumin les documents officiels ds 1253. En Wallonie, lanimal est associ Andenne, cit des Oursons, o le jeune Charles Martel eut la peau dune de ces btes, lors dun sjour chez sa tante sainte Begge, fondatrice du chapitre des religieuses et de la ville elle-mme. (DILI) Bernadette na pris son lan quavec la voyante de Lourdes ( 1879), ne MarieBernarde Soubirous, et dont ctait l le diminutif familier. Il a rsist au vieil opprobre qui a fltri Bernard. Au XIXe, la langue populaire surnomma la nuit bernarde tandis qu cette poque, en Suisse romande (cantons de Vaud et de Genve), lexpression faire la pierre Bernarde consistait, pour les invits dune noce, projeter des grains de riz sur les jeunes maris, en prsage dune union fconde. Aux Clodettes cres en 1966 par le chanteur Claude Franois ( 1978), ont rpondu en 2004 les ineffables Bernadettes de son sosie Bernard Frdric, jou par Benot Poelvoorde dans Podium. La scne de la slection de ces danseuses est un des bons moments du film de Yann Moix : Mesdames, jimagine aisment lmotion qui vous treint aujourdhui, car vous tes enfin dans lantichambre de la gloire et de la clbrit. Malheureusement, beaucoup dappeles et peu dlues ! Quatre dentre vous, jai bien dit quatre, pas cinq, vont avoir limmense privilge, la chance et lhonneur de devenir une Bernadette ! (PLIM, FOLK)

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Bernarde, fminin basique, rejoint lancienne graphie de bnarde, qui visait notamment une cl ouvrant plusieurs serrures, ou une serrure rudimentaire, de pitre qualit : Icelle Marion sen coury luis, qui fermoit serrure bernarde, et louvry. (ARGS, DIAN) Bernardine concide avec un vieux terme argotique exprimant des sornettes, des contes en lair, avec lesquels les filous endorment ceux quils veulent drober , crit de lAulnaye sous lentre Bernardines de ses Rabelsiana, glossaire des uvres de Rabelais (Louis Janet, 1823). (FMPA) Nanard. Dans le cas de Tapie plus que dans celui du cycliste Hinault, Nanard a fait office de substitut ironique au prnom officiel, entrant ainsi en rsonance avec les termes argotiques nanard et nanar, qui sappliquent une vieillerie impossible vendre (un rossignol), un film rat (un navet), un moteur poussif et un conducteur mdiocre. Ces mots proviennent eux-mmes de panard, qui a signifi la fois pied , chaussure et vieillard . Ce panard, lui, se drape du pannus latin (morceau dtoffe), source du pan (de chemise), qui semployait surtout pour un haillon. Une masse pour casser les cailloux tait un autre panard : la panne, son extrmit amincie, prsentait une analogie de forme avec lempeigne dune chaussure. Par ailleurs, Doillon a not en 1973, dans le jargon des bouchers, nanar(d) pour client difficile, grincheux , dit aussi gnagnard par drivation de canard , mot qui, tel quel, qualifiait dj lindsirable en 1930. Dans la langue verte en gnral, Cest nanar ! fait cho Cest ringard ! . Enfin, un nanar prsente un air de famille phontique avec un anar (anarchiste). (DIHL, DARG, DICV)

BERTHE
Le prnom sest galvaud dans lexpression de dsillusion Adieu Berthe !, que lon pourrait traduire par Cest la fin des haricots ! , et que Caradec (1988) dfinit par Rien faire, tout est perdu ! : Si tu paumes une roue du 140, adieu Berthe ! Dans les formulettes prnominales non rimes, on prend la route avec En voiture Simone !, et on termine en bout de course ou dans limpasse avec Adieu Berthe ! Rey et Chantreau nont retenu quune version plus longue, plus rare aussi : Adieu Berthe, adieu la valise ! (NAYP, DEEL) Signe John Murray et Allen Boretz, la comdie de boulevard Adieu Berthe !, adapte en 1968 par Francis Blanche et Robert Husson, fit

les dlices du public franais comme elle avait fait les beaux soirs de Broadway. Elle consolida le succs de la locution familire. Celle-ci intitulait dj une chanson de Mouloudji, et Barbara en avait tir parti deux fois en 1962 dans Le temps du lilas : Il ma plante l, sans mlaisser dadresse / Il est parti, adieu Berthe / Si tu lvois, ramne-le moi / Le joli temps du lilas. / () Il salue, et adieu Berthe / Il vous file entre les doigts, / Le joli temps du lilas. En 1961, Ricet Barrier avait insr la mme image dans sa Java de grandpapa : Elle tournait dans les petits bals / Et sentait bon le blanc, la sueur et le Caporal / Une anisette et adieu Berthe / Adieu la beaut fatale / Car des belles brunes yen a pas quune / Et cest la java quest la reine du bal. Dire adieu Berthe revient automatiquement dire bonjour aux dgts : Si tu mets les moutons ou les biquettes dans une cour avec des massifs de fleurs, eh bien adieu Berthe tes jolies plantes (forum dun site de jardinage, 2006). En dclinant leur prnom, bien des Berthe entendent un persifleur ajouter au grand pied . La reine Berthe (ou Bertrade, latin Bertrada), pouse de Ppin le Bref et mre de Charlemagne, aurait eu un pied plus dvelopp que lautre, do ce sobriquet de Berthe au grand pied (au singulier). Cette hypertrophie provenait, a soutenu la lgende, dun pdalage frntique sur son rouet. Longtemps la reine Pdauque des sculptures mdivales fut assimile cette Berthe pdauque, au pied doie, ample et palm, dform par le travail. On a vu dans ce personnage lorigine de lincipit Au temps o Berthe filait ( Au bon vieux temps ) des contes de jadis, avant quon ne les inaugure par Il tait une fois . Dans son tude (1924) sur les fables o figurent la reine Pdauque, la reine Berthe et la fe Berchta (En marge des contes de Perrault et des rcits parallles, rd. Bouquins, Robert Laffont, 1987), le folkloriste et philosophe mile Nourry, alias Pierre Saintyves, a rcus cet apparentement, en montrant que la tournure tait un emprunt litalien, et que le prnom Berthe, si banal dans la noblesse entre les VIIe et XIIe sicles, pouvait renvoyer bien dautres filandires qu sa royale porteuse ( 783), dont le pied doie tiendrait plutt du mythe. Ce mythe fit aussi delle un modle de modestie et de sagesse, deux traits concrtiss par le legs de son nom, vers 1840, une plerine servant couvrir un corsage, puis une chevelure rpartie en deux bandeaux plats : lUrsule Mirout de Balzac (1841) se coiffait la berthe. Mais, pour les paysans du Barn, une berthe fut avant tout une brebis

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lengraissement, et, pour ceux du Lyonnais, du Mconnais et du Dijonnais, un rcipient en fer blanc ou en cuivre tam, dune contenance de 30 50 litres, destin au transport du lait : On verse le lait dans une berthe (Muse de la Vie bourguignonne). (FEW, BHVF, DIMR, MERP) Tante Berthe est loccasion associe aux menstruations et leurs incommodits. En annonant le documentaire La Lune en moi (Arte, 8 mars 2009), Tl-Moustique crivait : Le terme [menstruations] est tabou et chaque pays a une charmante mtaphore pour le contourner : les ragnagnas, les ours, la maldiction, lattaque de lArme rouge, le dbarquement ou la visite de la tante Berthe. Berthe a pour origine Perchtal ou Berchta, vieille divinit germanique de la fertilit, do merge la mme racine berht ( brillant, clbre ) qui transcende Albert ou Robert. Bertaud a surtout dsign en France le roitelet, travers lexpression roi Bert(h)aud (Berteau en Loire-Atlantique), subsistant dans quelques rgions, dont le Berry. Le plus petit passereau chanteur dEurope devrait cette appellation au fait que la reine Berthe avait fait de lui son compagnon favori encore que certaines sources le nomment robertaud ou petit (matre) Robert. Si on la dclar petit roi , cest par plaisanterie, vu son air de rsolution hors de proportion avec sa taille , suppose Rolland (Faune populaire). On raconte que le jour o les oiseaux se disputrent le titre royal, laigle, qui avait vol le plus haut de tous, sattendait tre couronn lorsque le roitelet, qui stait content de rester perch sur la tte du champion, objecta quil avait de la sorte atteint une altitude suprieure, et devait donc tre sacr. En rouchi (parler picard du Valenciennois), mais sans quon puisse invoquer ici lancien nom de baptme Bertaud, bertaud voulait dire chtr : Scat est bertaud ( Son chat est chtr ). Lopration tait pratique par le bertaudeux . Ailleurs en France, bertaud a signifi mal tondu : un enfant bertaud . Attest chez un armurier parisien au XIIIe sicle, soit avant la gnralisation des noms de famille, le diminutif Bertelot, devenu plus tard patronymique, sest lexicalis autour de 1970 sous lacception de policier de la brigade des murs : Les bertelots nous font une chasse impitoyable, les P.V. sadditionnent dans mon sac (Jeanne Cordelier, La drobade, 1976). Outre une tymologie par antonomase un policier du nom de Bertelot, Doillon hasarde des origines dialectales, dont berteleu ( bougon , dans la Somme) et berteler ( brutaliser ,

en Bourgogne). En argot, vers 1820, un bertelo (sans t) tait une pice de vingt sous. Enfin, Berthaud correspondait fonceur, nergique dans rsolu comme Berthaud, o, selon Beaucarnot, il reprsentait une altration de Berthole, brillant jurisconsulte, rput pour ses dcisions rapides . Cette comparaison tait dj dite proverbiale par Gilles Mnage au XVIIe. (GLPA, FPRF, DISX, DICR, ROCF, DIMR, LAPN, DEGM) Bertha nous offre un profil plus calamiteux que celui de son chef de file. Car qui dit grosse Bertha pense artillerie lourde, au propre comme au figur. Le film Fahrenheit 11/9 de Michael Moore, cest un tir la grosse Bertha contre George W. Bush. Du pilonnage systmatique, pas des frappes chirurgicales , ironise Christophe Kantcheff (Politis, 18 mai 2004). La langue sportive pique parle de tir la grosse Bertha pour le coup puissant du joueur surprenant le gardien. Tout engin de massacre redoutable ou dmesur peut mriter ltiquette. Mme un livre de trente kilos, et au format de cinquante centimtres sur septante, est prsent comme la Grosse Bertha de ldition (Tl-Moustique, 9 fvrier 2000). Une femme obse peut naturellement tre accable de cet appellatif. Obse, ou bien vulgaire : Un mec qui fait une blague type cul, a passe Une femme, a passera difficilement, ou alors on sapprochera de la femme type grosse bertha (Forum 24 heures Chrono, 2006). Aux ateliers Krupp, lusage fut dattribuer aux canons lourds le prnom dun des membres de la famille du roi de larmement, et, au dbut de la Grande Guerre, Bertha Krupp ( 1957) tait lhritire du canonnier sublime des usines dEssen. Ce sont ainsi les Allemands euxmmes qui, spontanment, ds 1914, baptisrent Die dicke Bertha leurs obusiers de marine et les gros mortiers qui mirent mal le fort de Lige et Anvers. En 1918, les Franais reprirent leur compte la dnomination pour les gigantesques canons de trs longue porte points sur leur capitale. Celle-ci fut crible de 367 bombes, jaillies de si loin que la population, o lon dplora 256 morts, pensait essuyer des attaques ariennes. Dun calibre de 24 centimtres, la grosse Bertha installe en fort de Compigne pesait 260 tonnes et reposait sur 18 essieux. Elle succdait la petite Bertha (calibre : 21 cm), oublie par la mmoire collective. Le Grand Robert donne les berthas, au pluriel, avec la minuscule. Selon Clment Vautel (Le Matin, 5 avril 1918), dicke, dans lesprit de lennemi, tait plutt traduire par magnifique : Pour les Allemands comme pour les Turcs,

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lembonpoint est le critre de beaut comme le Kolossal du gnie. Les artilleurs ont parl aussi de Fleissige Bertha (Bertha lassidue). Mais, assidus, ses servants devaient ltre tout autant : Cette grosse dondon est de complexion dlicate, pourrie dincommodits qui exigent sa suite tout un train dintendants et de porteclystres (Clment Vautel). (GROB) Bertine renvoie normalement Albert (via Albertine), mais se glisse ici sous Berthe : au mot berthe, rcipient pour le transport du lait, a en effet rpondu, dans le centre de la France, la bertine, nom de la baratte : Ma bertine fait les meilleurs beurres du Berry. Concidence : la mre Bertine de Vipre au poing (1948) est dcrite par Herv Bazin comme la championne du pilon beurre .

BERTRAND
Si Bertrand a identifi le hanneton dans le Midi, et, en Anjou, le roitelet dit aussi roi Bertaud , cest au singe quil sest le plus volontiers appliqu, avec ou sans d final (bertran). Dans son Dictionnaire tymologique, publi deux ans aprs sa mort (1692), Mnage, fort de sa correspondance avec lacadmicien PierreDaniel Huet, constatait quon a donn le nom de Renard lanimal appel en latin vulpes [le goupil], comme on a donn celui dHenri un ne, & celui de Bertrand un singe . Bien compris. Mais pourquoi Bertrand ? (FPRF, DEGM) La petite histoire raconte que le pape Jules II ( 1513) possdait un primate fameux ainsi appel, qui passa la postrit sous la plume de lItalien Simon Maioli : celui-ci le mit en scne Rome, in situ, dans un des rcits de ses Jours caniculaires (1588). Traduit en franais en 1609, le livre inspirera La Fontaine pour Le singe et le lopard : votre serviteur Gille, cousin et gendre de Bertrand, singe du pape en son vivant , singe du pape quivalant peu prs fou du roi . Dans Du thsauriseur et du singe, le singe est honor par le fabuliste du titre de Dom Bertrand . Dans Le singe et le chat enfin, il est Bertrand tout court, et Raton son partenaire. Cest dans cette troisime fable que lauteur consacre lexpression tirer les marrons du feu, que lon interprte, par contagion de tirer son pingle du jeu, comme tirer pour soi-mme avantage dune situation , alors que son sens est entreprendre pour le seul profit dautrui quelque chose de risqu ou de difficile : de sa patte habile, Raton enlve en effet les marrons brlants, le seul effort de Bertrand consistant les croquer. une poque moins lointaine, les montreurs de singes apostrophaient encore

leurs compagnons par cher Bertrand : Un charlatan du Pont-Neuf disait son singe en commenant ses jeux : Allons, mon cher Bertrand, il nest pas question de samuser. Il nous faut divertir lhonorable compagnie (Chamfort, Penses, maximes et anecdotes, posthume, 1803). Ces montreurs taient jadis dispenss du droit de passage dont devaient sacquitter les pitons pour franchir certains ponts de Paris. Ils versaient leur d en nature, en faisant excuter quelque tour leur bte. De l le strotype payer en monnaie de singe, rapporte Sylvie Brunet dans Do a vient ? - Inventaire du franais quotidien (Mots Et Cie, 2000). (BHVF, DEEL, DITR) Le montreur montrait son singe, et celui-ci son derrire. Si bien que, trs tt, on a parl dos Bertrand pour le sacrum ou le croupion, ainsi que la fait valoir Mistral au XIXe sicle. Ce syntagme, qui a aussi signifi queue , a subsist dans divers parlers (Haut-Pays provenal, Bordelais) o il correspond coccyx . En Provence et dans le Barn, selon la Revue des traditions populaires (article Le squelette, janvier 1904), labourer avec los Bertrand tait une image familirement employe pour tre depuis longtemps mort et enterr . En 1578, dans Erreurs populaires du fait de la mdecine, Laurent Joubert avait dfini os Bertrand de la faon suivante : conionccion [conjonction] de deux grans os, qui sont les flancs aus deus couts . En 1623, dans un des pomes satiriques de son Banquet des muses, Jean Auvray prte lami de Perrine, qui veut faire cricon criquette (sic) avec elle, cette dclaration : a, foy dhomme, lhumeur men prend / Que du hansard [poignard] de ma brayette / Je mette en deux ton os bertrand. Par voisinage anatomique, cest ici le pubis qui est en cause. Ce que confirme Furetire, en reproduisant, sous son entre Pucelage, des extraits du certificat tabli le 23 octobre 1672 par les deux matrones jures qui, sur ordonnance du prvt de Paris, avaient constat un viol sur une femme de 31 ans, Olive Tisserand. Lexamen intime relevait que le bertrand de la victime, cest--dire los pubien , avait t froiss ; son bardidau (clitoris), corch ; son entrepet (prine), rid ; son guillenard (conduit de la pudeur), largi ; ses toutons (seins), dvoys, etc. Lintgralit de procs-verbal, avec son difiant vocabulaire populo-mdical, figure dans Lhistoire de la pudeur de Jean-Claude Bologne (1986). Selon le Dictionnaire des rgionalismes de France (2001), os bertran et os bertram sont toujours de mise dans les Landes et la Gironde pour le sternum du porc, cette partie que lon dtache en premier lors de

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labattage une fois retire la tripaille. On la grille aussitt la pole pour la dguster comme une gourmandise. (DHFV, BHVF, DIFU, HIPD, DIRF) Le mlodrame succs LAuberge des Adrets (1823), o le brigand Robert Macaire avait pour acolyte un ple Bertrand, valut au prnom, dans largot du XIXe, sa synonymie avec compre de filou , fripon pigeonn par plus malin que lui , ou, selon Delesalle (1896) et Timmermans (1903), voleur vol : Il stait pos mon endroit en Robert Macaire, me laissant le rle dsobligeant de Gogo ou de Bertrand , lit-on en 1846 chez Eugne Sue. Par ailleurs, lors des prparatifs dun mariage, il tait dusage de faire appel un intermdiaire entre les familles. Dans le Puy-de-Dme et le Lyonnais, ce ngociateur tait le Bertrand, la Bertrande pour une femme (Mge, 1861). Il avait le nom de makelaer (courtier) en Flandre, et, en Wallonie, celui de wuilleaume. Amusante mais oublie, la formulette Un instant, Bertrand ! daterait des reprsentations, en 1807, de lopra-comique dHoffmann Les rendez-vous bourgeois, sur une musique de Nicolo : On ne trouve rien de semblable dans la pice imprime, dit Roger Alexandre (1901), mais il est de tradition que le papa Dugravier, dans la scne o il se croit assailli par des voleurs, adresse cette apostrophe son fidle serviteur Bertrand. (EXLA, KNGH, DHFV, DAFS, MEXT, FOLK, SAFM, DIMR, MUCS) Bertrand des cornes (Bertran de las cournres) fut, en concurrence avec dautres surnoms (cournet, coucout), le sobriquet des maris cocus dans les juridictions parodiques charges de les juger . Ces cours caricaturales, dites tribunaux de la corne ou, en Arige, cours cornuelles, sigeaient loccasion du carnaval, relate Jean Poueigh dans Folklore des pays dOc (Rivages, 1952 et Payot, 1994). Selon Pagnol et sa Manon des sources, les Provenaux, pour exprimer ladage Faites du bien un vilain, il vous crachera dans la main , noncent platement : Fa de bein Bertrand, te le rendra en caguant [en chiant] ! La seconde partie de la phrase est quelquefois omise, mais un Bertrand se confond nouveau de la sorte avec un individu de peu destime, faon macaque. Investie par le corbeau (cf. infra), la racine du prnom ne pourrait quajouter la duplicit du personnage : un corbeau nest-il pas un auteur de lettres anonymes, tel celui mis en scne en 1943 par le ralisateur Henri-Georges Clouzot ? Il est tentant (mais erron) de rapprocher cette fourberie de celle prte aux indicateurs de police. Dans une repartie du film Pinot, simple flic (1984) de Grard Jugnot, lun deux,

sentendant traiter de Bertrand par le policier quil tuyaute, stonne du label, mais sattire une rplique cinglante : Tous les indicateurs sappellent Bertrand ! Il sagit ici dun jeu de mots sur indicateur , le Bertrand ou lIndicateur Bertrand tant un guide de rfrence franais de limmobilier, tout comme le Bottin du patronyme de la maison ddition disparue a pris le sens dannuaire, mondain ou tlphonique. (MERP) Qui aime Bertrand aime son chien. Le proverbe, dorigine italienne, tait ainsi glos par Furetire : Il faut prendre les passions, les interests & les sentiments de son ami. Qui aime une personne doit adopter du mme coup tout ce qui la singularise. Au XVIe sicle encore, deschausser Bertrand [dchausser] voulait dire boire lexcs, senivrer : une attitude qui fait perdre les pdales ou les triers, Bertrand tant galement le nom dun cheval dans une tournure proverbiale. Mais, selon Sainan et ses Sources indignes de ltymologie franaise (1925), cest bien nouveau le singe Bertrand qui se cache, depuis le moyen franais, derrire deschausser Bertrand, puisque cet animal a un got marqu pour le vin . Le vocabulaire de la dgustation, autrefois fort rduit, associait luimme le vin aux animaux, pour le dcrire en fonction des effets produits : le vin de singe rendait joyeux ; le vin de lion, agressif ; le vin dagneau, doux, etc. Lcrivain Guillaume Bouchet ( 1594) clairait plus platement dchausser Bertrand par un Bertrand-valet, dont le matre tait si sol quil lui aurait retir ses chaussures, plutt que de se faire enlever les siennes par lui. (CUFR, PREP, DHFV) Mais Bertrand ne nous a pas encore tout dit. Que suggre donc lexpression avoir la chemise Bertran dans le titre de la farce mdivale du Dorelot qui a la chemise Bertrand ? Elle a longuement excit la curiosit de Jelle Koopmans (La mise en scne de problmes langagiers dans les farces et sotties - Le langage figur, Actes du XIIe Colloque international lUniversit McGill, Montral, 2004). Ce mdiviste rsume les pjorations du Bertrand singe ou cheval, avant dpingler les vieux tours Parce que ce nom-l de Bertrand me deplaisoit et le Paradis Bertran, le sens du second tant tre mal en point (in Dictionnaire des locutions du moyen franais de Di Stefano, Montral, 1991). Koopmans, en dgageant la dprciation vidente de Bertrand, souponne, pour la fameuse chemise du dorelot, un rapport de paronymie entre Bertrand et bren ou bran, ancienne dnomination des matires fcales, ce bren dont les effluves enveloppent surtout Ber-

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nard. La chemise Bertran serait ainsi un vtement embren, souill de fces, le paradis Bertran samalgamant alors aux lieux daisances. Le comique de cette farce, poursuit le commentateur, sarticulait sur lambigit verbale et le jeu visuel : le personnage a la chemise Bertran parce quil la salie, mais aussi il a la chemise (de) Bertran parce quil prendra bientt celle, peut-tre elle-mme crotte, dun mari rellement nomm Bertran... Pour mmoire, un dorelot tait jusquau XVIe sicle un mignon, un favori, un amant, un chri que lon dorlote. (JEKO, MERP, DIHL) Le diable, nomm Verdelet, Jolibois, SauteBuisson ou Perrin dans ses rencontres amoureuses avec les sorcires, fut passagrement pour celles-ci Monsieur Bertrand, daprs un gentilhomme, Romaric Bertrand, qui, en 1408, par science ngromance et sorcellerie, eut en une seule nuit, de minuit deux heures, joyeuses amours et accointances de femmes qui furent dix-huit de bon nombre . Il accomplissait ses prouesses laide de philtres amoureux (Jean Franais, Lglise et la sorcellerie, . Nourry, 1910). Ltymologie de Bertrand rveille le corbeau, disions-nous : le prnomm est fort ou brillant comme cet oiseau, ltre vivant le plus noir qui se puisse rencontrer , dtaille Michel Pastoureau dans Noir - Histoire dune couleur (Seuil, 2008) en montrant que les Germains lui vouaient un vritable culte. Attribut du dieu de la guerre Odin, il tait pour eux divin, guerrier et omniscient , et, au combat, ils cherchaient sattirer les faveurs du matre de leur panthon en portant sur leurs casques, boucles de ceinture, tendards ou voiles de navire, limage propitiatoire du noir volatile, dont les Scandinaves imitrent le cri pour en faire leur cri de guerre. Lanthroponymie tmoigne de ce culte ancien du corbeau, enchane Pastoureau en sappuyant sur louvrage Tiernamen und Wappenwesen (Noms danimaux et de blasons, Vienne, 1976). Georg Scheibelreiter y fait valoir que Berthram appartient une srie de noms masculins construits sur celui de cet oiseau (hrabna en germanique commun ; hraban en vieux hautallemand). Les missionnaires vanglisant la Germanie lpoque de Charlemagne puis la Scandinavie deux sicles plus tard, les ont combattus, parce que trop froces , et ont cherch imposer comme noms de baptme des noms daptres ou de saints, poursuit cet historien autrichien. Mais beaucoup de ces noms germaniques dclins sur celui du corbeau se sont maintenus, une fois latiniss, jusquau cur du Moyen ge chrtien. Par

la suite, quelques-uns ont mme retrouv une forme vernaculaire et se sont transmis au fil des gnrations jusqu lpoque contemporaine. Le prnom franais Bertrand, par exemple, est lhritier dun lointain germanique Berthram. Le plus clbre Bertrand de lHistoire de France fut lhomme de guerre et conntable Du Guesclin (1320-1380). En 2005, vivaient en Belgique quelque 3 400 personnes prnommes comme lui, et, en Wallonie, Bertrand est mieux distribu comme patronyme que les trs classiques Franois et Nol. (NOBR)

BLAISE
Pauvre Blaise ! Non parce quil se prte aux contrepets ( Voyez ce grand Blaise et avec quel gant ! ), mais parce quil a dsign un nigaud rural. Par exemple en 1650 chez Scarron, dans le Virgile travesti en vers burlesques : Et tu voudrais, ne ten dplaise, / Comme un Jean-Logne ou comme un Blaise, / Sur lHlion, en idiot, / Te manifester pour un sot, / Pour un iroquois, un sauvage... En 1745, on retrouve un nouveau blaise-niais, lexicalis cette fois avec une minuscule, dans La Henriade travestie de Fougeret de Monbron : Sans doute il me prend pour un blaise / Ah ! Pal sans bleu (sic) jen suis bien aise / Hol, gardes du corps, hol, / ventrez-moi ce drlel ! Dans une chanson de 1821, Branger ne stait pas foul pour trouver ce sot une rime quil ne sera assurment pas le seul exploiter : Quoi lembrasser ? dit un sot / Oui, cest lhumeur de Margot. / Moquons-nous de ce Blaise / Viens, Margot, viens quon te baise. (CONT, PREP, BHVF) Blaise lhargneux fut parfois terme dinsulte au XIXe sicle. En 1827, Blaise offrait un profil de froussard, de poule mouille, en croire louvrage Les noms de baptme, dAntoineVincent Arnault : Le nom de Blaise nest pas le plus hroque de ceux quun galant homme puisse recevoir ; il ne messirait ni un poltron ni un imbcile. Mais qui diable penserait un imbcile ou un poltron, quand ce nom de Blaise sera suivi de Pascal ? Voici pourtant, du vivant de Pascal, en 1656, un sire Blaise plus vaniteux que couard : La gloire des braves gens / Ne consiste qu bien faire / Non faire lorgueilleux / vouloir, en sire Blaise / Se rengorger dans sa fraise (Guillaume de Brbeuf, Lucain travesti). (FMPA) Lexclamation expansive laise, Blaise ! exprime la satisfaction, la facilit, tout autant que Cest du gteau, Comme sur des roulettes, Comme une lettre la poste. Avec ses voisines smantiques Relax, Max ! et Cool, Raoul !, elle fut choisie

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comme slogan publicitaire par la marque de jeans Wrangler en 1980, mais, selon Pierre Merle, qui la classait parmi les ringardes, elle navait dj plus la cote en 1997 : elle tait alors dtrne par Ya pas dlzard ! ou a baigne ! Si lon veut rester dans les prnoms, il est loisible de la traduire, ou de la faire suivre, par Les doigts dans le nez, Ren ! En tout cas, laise Blaise ! bnficie dune ancienne prfiguration rime avec Ne vous dplaise, Blaise, tour par lequel, en 1579, Philippe dAlcripe ouvrait le conte XLV (intitul Dune chienne chaulde) de son recueil La nouvelle fabrique des excellents traicts de vrit (d. Franoise Joukovsky, Paris-Genve, Librairie Droz, 1983) : Ne vous dplaise, Blaise, de ce que je veux rciter Tout louvrage de ce Normand qutait dAlcripe (anagramme de Le Picard) se compose de rcits factieux, gasconnades avant la lettre, o fleurit un style oral suscitant lintrt des historiens de la littrature. Au rayon des prnoms encore, notable aussi est le fait que cet auteur sapostrophe ironiquement par le sien. Ainsi son conte XXVII (Dun buf qui fut vendu au pourvoyeur du Roy) se termine-t-il par : Quand est pour [En ce qui concerne] le suif, il en avoit plus de trois cens quarterons, et tant de trippes, frere Philippes. (DIFP, SLOG, ARMO, MERP) Refusant dapostasier, saint Blaise (IVe sicle) prit dcapit, aprs avoir t lacr et dpec avec des herses de fer. Lun de ses attributs tant le peigne mtallique qui dchira ses chairs, il fut promu bienfaiteur des tisseurs de laine et des cardeurs, eux qui dmlent les fibres laide dun outil rappelant celui du supplice. La tournure Saint Blaise, prte-lui ton peigne ! mane prcisment de la corporation des tisserands. Elle sest employe ladresse ou au sujet dun bafouilleur, qui sembrouille dans des propos quil convient donc de dmler . Ce mot desprit tait de tradition Larchant (Seine-et-Marne), lit-on chez Ren Lecott (Recherches sur les cultes populaires de lactuel diocse de Meaux, Mmoire de la Fdration folklorique de lle-de-France, Paris, n 4, 1953). Pour avoir guri un enfant touff par une arte, saint Blaise est toujours invoqu contre les maux de gorge. Nassogne (Ardenne belge), une pierre de saint Blaise (pre di saint Blse), trempe dans leau bnite, tait applique contre la joue en cas de fluxion, mal que Bruxellois et Flamands dsignaient par Blees. Blaise, qui vient du latin blsus ( bgue ), a aussi t reli au breton bleizh ( loup ) : le mdiviste Philippe Walter considre dailleurs le saint comme la rincarnation chrtienne

dun dieu-loup . Blaise a galement t rapport au grec blaiso ( aux pieds tourns vers lextrieur ), pithte utilise par Homre propos des crabes. Cest au surplus un paronyme du verbe allemand Blasen ( souffler ). Voil pourquoi dans ce pays on fit de Blaise lintercesseur des meuniers et des joueurs dinstruments vent. Une superstition interdisait, la Saint-Blaise (3 fvrier), de souffler , cest--dire dmettre le moindre pet. On recommandait prventivement de sabstenir de consommer des fculents. Une autre croyance voulait que les vents, ceux du ciel, soufflaient et se battaient pendant la semaine prcdant la fte. (MERP, MPHB, FOLK, MYCH, PRAP) Enfin, pour lucider le dicton picard du 14 dcembre la Saint-Nicaise / Le renard est souvent Blaise , on a racont que saint Blaise aurait vcu retir en compagnie dun renard, et qu la mi-dcembre cet animal sloigne son tour des poulaillers. Dautres exgtes, dont Jean-Marc Wathelet, expliquent au contraire que les attaques du renard se droulent en hiver, quand sa nourriture habituelle se fait rare dans le bois . Le prnom, sous langle de la pjoration, peut fournir une autre interprtation : si tre Blaise cest tre niais, le prdateur, ce moment de lanne, perdrait un peu de sa ruse proverbiale. (BEPL)

BLANDINE
Jete aux btes froces qui lpargnrent, puis torture et acheve par le glaive, sainte Blandine, la petite esclave martyre de Lyon en 177, a si bien incarn la fracheur et lingnuit, y compris par son nom signifiant charmante , quon la convoque encore parfois, avec ironie, pour symboliser linnocence perscute. Ainsi en 2007 lacadmicien Jean-Marie Rouart a-t-il pu crire de Rama Yade, fleur exotique sur le gteau du sarkozysme : Elle inspire un sentiment de tendre compassion pour tout le mal quelle se donne afin de faire exister son ministre de lImpossible (). Cest la sainte Blandine des droits de lhomme quon livre aux fauves de la Realpolitik. Elle a fait un barrage de son corps Kadhafi avec les rsultats que lon sait.

BONIFACE
En 1833, dans Les employs (Scnes de la vie parisienne), Balzac qualifie de pauvres bonifaces les provinciaux qui se carrent au coin du feu, trs heureux de lindpendance des organes de lopinion . Le mot a le sens de naf, crdule lexcs, bonasse, homme simple ou facile

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duper , surtout, nuancera Delvau, parmi le peuple, pour qui la bont na jamais t une recommandation . Vous ferez mes compliments de condolances ce pauvre boniface de Claparon , lit-on aussi chez Balzac, o, cinq fois au moins, apparat ladverbe bonifacement, qui signifie tout bonnement plutt que de faon mielleuse . Exemples : Moi je suis un bon vivant, un bon enfant, sans prjugs, et je vais vous dire tout bonifacement les choses ; Pour tout ngoce, nous tchons bonifacement de vendre les choses plus cher quelles ne cotent . Le boniface nest ni un tartufe ni un onctueux benot, mais un doux, une bonne pte, incapable de malice : Les niais sont toujours des bonifaces , disait-on au XVIIe sicle. (DHFV, DILV, DIFU) Dans sa Cantate trois voix (1913), Claudel dcrira la lune comme boniface et vermeille . Les Anglais, au XVIIIe, attribuaient le surnom familier de boniface leurs aubergistes. Le prnom lui-mme, dont valeur comique tait dj perue au Moyen ge selon Freeman (1975), semble annoncer la bonne face , avenante, aimable, dbonnaire, soucieuse de bien faire (bonus et facere). Ltymologie lui assigne pourtant la bonne destine (bonus et fatum). Mais que voulez-vous que la bonne y fasse ? Quest-ce que tu veux que la bonne y fasse, Boniface ?, cette formule plaisante de rsignation, avec effet dassonance , eut son petit succs ds les annes 1910. (TLFI, PRAP, EAGL, FCGC, BHVF) Saint Boniface ( 754) a t par de vertus conformes son apparente bonne mine : la pit du peuple la en effet invoqu pour lobtention de cet embonpoint qui rend la face ronde et rebondie . sa naissance dans le royaume saxon de Wessex, il sappelait Winfrid ; cest le pape Grgoire II qui le rebaptisa en le consacrant vque. Lorsquon le ftait en mai, il fut toutefois aussi, chez les Wallons, lun redoutable saint de glace, substitu Mamert dans le dicton Servais, Pancrace, Boniface / Apportent souvent de la glace. (QUIP, HLPN, TRAD)

gie par le bas latin. Son cleste titulaire, successeur de Martin lvch de Tours (397), dut interrompre sa charge pour plaider sa cause Rome : on laccusait davoir engross sa lingre. Mais il fut blanchi par le pape Zosime, puis lev sur les autels par la dvotion publique. (SSAF, DIWB)

BRIGITTE
Rien signaler sur Brigitte elle-mme (nom irlandais venant de la desse Brigantia), mais plutt sur sa forme italienne et espagnole Brigida, attribue une soixantaine de fois en France au XXe sicle. En mars 1954, Le Canard enchan a employ le nologisme brigida au sens de sein opulent . Pour une gnreuse poitrine, la langue du bon peuple a plus frquemment invoqu cette poque les lolos brigidas, o lolo rappelle la fois le lait du parler enfantin et, par mtonymie, lorgane fminin. La dsignation pittoresque sabreuvait naturellement de la sculpturale Gina Lollobrigida ici avec une belle paire de l au milieu de Lollo , qui rpandait ses charmes affriolants sur les grands crans. sa naissance en 1927, lactrice italienne portait le prnom de Luigina, dont on fit Gina. (LSGI, DISX) Brye est lun des noms dialectaux de sainte Brigide dIrlande, protectrice du pays de Fosses (diocse de Namur) depuis le VIIe sicle. On y plerine en son honneur et on fait bnir en sa chapelle les baguettes di sinte Brye, branches de noisetier que lon dispose dans les tables pour prserver le btail des pidmies. Ce rituel se dploie le premier dimanche de mai, do le caractre ironique de lexpression wallonne Vos-roz ds gayes al sinte Brye ( Vous aurez des noix la Sainte-Brigide ) : on ne rcolte pas les noix au printemps, et limage anachronique peut se traduire librement par Vous serez rcompens la Saint-Glinglin . (BRCD)

BRUNO
Tel proposait de baptiser son fils du nom de Bruno : sa femme lui rpondit que ctait un nom de chien. Elle connaissait par malheur un chien de ce nom, et ignorait dautre part le clbre fondateur de lOrdre des Chartreux , sindignait Jules Feller (Notes de philologie wallonne, 1912). Une faon pour lui de prouver que tout imbcile, tout mauvais gueux, dans un certain cercle autour de lui peut nuire un (pr) nom dtermin et trs respectable, une thse dveloppe aussi en 1929 par Doutrepont. (PREP)

B RI C E
En pays picard, lexpression Tu dirais saint Brice ! sest employe pour brocarder quelquun qui se tient la tte penche et le regard perdu, telle une pieuse statue. En 2004, dans le sillage du film Brice de Nice de James Huth, un gros succs populaire, le prnom peu usit avant 1960 a t associ au surfeur ringard, rle tenu lcran par Jean Dujardin, qui a rpandu aussi la Brice attitude propre aux tocards. Brice signifie estime, dignit par le celte, et ma-

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Propag par le saint du XIe sicle (qui na jamais t canonis), le prnom na le vilain rle que dans lexpression Bruno au fagot, qui dsignait, notamment Namur, le personnage fantasque que lon croyait apercevoir dans la Lune, les nuits o elle tait pleine. Selon la lgende, il y avait t aspir avec son fagot, pour expier son inconduite, aprs avoir drob le bien dautrui, mais, vilain croquemitaine, il tait capable son tour dy engloutir les enfants dsobissants. Celui quon nommait aussi Burno par mtathse pouvait, grce sa provision de branches mortes, allumer un feu sur notre satellite, pour le rchauffer ou lclairer. Lige, ce Jean de la Lune, voleur de lgumes, sappelait Jean Navet ; en Provence, Matiu ; Bernat (Bernard) ailleurs en Languedoc. Cette croyance, trs diffuse, a t dcrite, au gr de ses infinies variantes, par plusieurs folkloristes, dont Mistral (1878), Sbillot (1904) et Jean Lefvre (1977, Les grandes peurs enfantines). Si Bruno semble engonc dans le germanique brunja ( armure ), il suggre ladjectif de couleur. Musset ne fut pas le seul faire rimer nuit brune et Lune. Et, dans limaginaire mdival, le brun renvoyait aussi lours, velu, couvert de poils bruns : Brun baptise dailleurs le plantigrade du Roman de Renart. (LSGI, SCRO, TRAD, MYCH)

B UC K
Buck veut dire cerf en vieil-anglais, et cest mme un cerf volant depuis les aventures de Buck Danny, ce pilote qui dcolla dans la BD en 1947. Lexpression vulgaire appeler Buck (ou Burcke), dj atteste en 1880, signifie vomir : par sa mimique, ses efforts et le bruit quil met, le malheureux occup vacuer, gerber en rendant tripes et boyaux, donne limpression dappeler au secours un Buck imaginaire. Dans ce symbolisme du prnom et de lonomatope, on dit plus couramment appeler Raoul, appeler Hugues ou appeler Jacob, mais Burcke et Buck ont pour eux le mrite dtre des paronymes de Beurk ! et Berk ! en Belgique Bke ! , interjections trahissant lcurement, le dgot. (DISS)

BUDDY
Le mot pote est un substitut argotique, donc peu chti, camarade, copain . Il vient du poteau, la pice verticale, qui, tel lami, soutient et supporte. Langlais le traduit par buddy : en 1980, Graeme Allwright a repris Les copains dabord de Brassens sous le titre Buddies first of all. Et buddy apparat parfois sur la Toile dans des textes franais : Faire la plonge avec nos guides est un plaisir, mais si vous prfrez faire la plonge avec votre buddy, nous vous donnons cette libert (page sur les sjours aux Carabes, 2004). Quel est votre buddy favori ? , demandait, en 2004 encore, le site MSN, en soumettant un choix de figurines stylises, destines illustrer des cahiers Atoma. On parle aussi de buddy-movie pour un genre cinmatographique associant des protagonistes de caractres opposs. Souscrivant au sens du nom commun, le prnom sest accroch au Top 1 000 des masculins aux tats-Unis entre 1910 et 1990, son meilleur score (252e) se situant dans les annes 1930. Cest en 1936 que vit le jour le chanteur Buddy Holly ( 1959), interprte de Peggy Sue, mais il tait pour ltat civil Charles Hardin Holley. Les amateurs de BD connaissent au moins un vrai Buddy : le trappeur Buddy Longway, cr en 1972 par le Suisse Derib.

B R UT US
Selon Pompeius Festus, les Anciens qualifiaient de brutus le lourdaud. Au VIe sicle avant notre re, Lucius Junius Brutus, personnage semi-lgendaire, grand zlateur de la libert romaine , fit abolir la royaut et devint lun des deux premiers consuls. Son stratagme favori consistait feindre la stupidit, do son nom dabruti. Littr la lexicalis avec la minuscule (un brutus), en indiquant que ce terme se dit dun rpublicain, en bonne et en mauvaise part . Lautre Brutus, Marcus Junius, lun des assassins de son pre adoptif Csar en 44 avant J.-C., sest tonnamment substantiv au cinma : on dcerne chaque anne des Brutus aux films les plus affligeants et aux acteurs les plus consternants. Au rayon des rcompenses, le Brutus est ainsi un anti-Csar : cho espigle la ralit historique, o lun a supprim lautre. Dans leur Cote des prnoms, en 2000, Besnard et Desplanques dsignaient Brutus comme apte ressurgir du gisement antique, ct dAchille, Corneille, Ulysse et Titus. Mais ce challenger demeure sous la barre des dix dvolutions annuelles, loin du rveil qui fut le sien la Renaissance et sous la Rvolution. (POMF, COTP)

B U SE
Dans son article Des prnoms pas simples porter (La Nouvelle Gazette, 3 dcembre 2001), Franoise Gilson, tonne que Buse ait t attribu une fille ne en Belgique en 2000, se demandait ce qui pouvait bien passer par la tte des parents lors de leur choix. On pense ici un nom doiseau, avec la circonstance aggravante

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quil dsigne aussi figurment une personne ignorante et sotte : le rapace en question, outre son inaptitude au dressage, offre, en guettant sa proie, un air fig, peru de longue date comme ahuri, stupide. On ne saurait faire dune buse un pervier , confirme le proverbe. Volatile pour vilains (paysans), la buse tait ddaigne des seigneurs du Moyen ge, qui chassaient au faucon et lautour. Le sens mtaphorique associ, qui atteindra sa plnitude au XVIe sicle avec lexclamation Triple buse !, est dj attest, et mme incarn, ds le XIIIe, dans un des Miracles de Nostre Dame, de Gautier de Coinci : le hros sappelle Busard, tout comme loiseau de mme famille et de mmes travers que la buse. Devant un parterre de clercs et de lacs, ce vilain, bouvier de son tat, multiplie les blasphmes contre la Vierge, en visant spcialement la relique ma-

riale du Saint-Soulier conserve Soissons : Par les os, les nichons, les poumons, les tripes et les dents de sainte Marie, ce soulier qui vous fait radoter, moi je men fiche autant que dun uf de blaireau ! Vous vous faites bien avoir par ces nonnes qui ont transform un vieux soulier en relique pour vous tirer des sous. Vous vous rjouissez en contemplant une vieille godasse, une savate ! Limpie trublion est trait par Gautier de rustre et de vritable idiot, ce qui correspond bien ce quvoque son nom de Busard. Lnergumne sera puni par o il a pch : bouche tordue, langue pendante, puis possession diabolique. Ensuite, heureux prodige, il sera guri par ce SaintSoulier quil mprisait tant et dont il deviendra le plus fervent dvot (Item dou Soller, traduction in Un autre miracle du soulier de Notre-Dame, dans Miracles et Mystres, 1989). (PRES, DIAN, DEEL, MERP)

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CABANE
Une curiosit canaille (o canaille comporte une vive nuance de sympathie) : la dvotion mdivale envers les rois mages a produit le nom de baptme Cabane, attribu jusquau XVe sicle. Il abrgeait, tel un sigle, mais grosso modo, lidentit des visiteurs de Bethlem : Ca pour Gaspard, Ba pour Balthazar, Ne pour Melchior (Claude Lecouteux, Charmes, conjurations et bndictions - Lexique et formules, Honor Champion, 1996). Le singulier prnom est donc tranger au mot cabane ( humble habitation , abri ), pourtant attest ds le milieu du XIIIe sicle, et qui, de son ct, motivera les patronymes Cabane, Chabanne, Chavanne, Dechavanne, Cabans, etc., jadis dvolus aux habitants dune chaumire isole ou dun cart. (MERP, DINO) En lespce, ctait pourtant lil divin qui devait darder sa fureur sur le fratricide et le pourchasser jusquau tombeau. Cet il, absent de la Bible, ne sest allum que grce Hugo encore, dans La conscience : Lil tait dans la tombe et regardait Can. Jean-Claude Bologne relve qu lpoque o fut publi ce pome, des faenciers factieux firent peindre au fond des vases de nuit un il, avec la mention laconique Je te vois . Dautres parodirent lalexandrin : Lil tait dans le pot et regardait Can. En 1855, le tribunal correctionnel de la Seine condamna mme un de ces fabricants un mois de prison ferme. (EXOB, EXOL) Lexpression ancienne sescrimer des armes de Can ( mastiquer, manger avec avidit ) reflte la tradition selon laquelle Can assomma Abel avec une mchoire dne, cette massue improvise suggrant la plus pre des nergies. Le texte sacr se borne noncer : Can se jeta sur son frre Abel et le tua. Cest Samson que lcriture associera explicitement la mchoire dne : avec cet instrument, il extermina mille Philistins. On disait dailleurs aussi, table, sescrimer des armes de Samson. Lassociation internationale Hands off Cain (Ne touchez pas Can) milite pour labolition de la peine de mort. Selon ses chiffres, 4 700 excutions capitales ont t pratiques dans le monde en 2001, deux fois plus, et mme davantage, quen 2000. Hands off Cain raisonne ainsi : La Bible contient certes la phrase il pour il, dent pour dent, mais elle comporte aussi la phrase Et lternel mit un signe sur Can pour que quiconque le trouverait ne le tut point. Dfendre Can ne veut pas dire ignorer Abel. la question Comment a va, Can ? , celuici vitera de rpondre Caha .

CAN
Sil incarne nos yeux, depuis la Gense (IV, 8), le flon et le sclrat, ce prnom nest pas partout rejet : aux tats-Unis, sans trma, il a mme pris place, en serre-file il est vrai, parmi les 750 masculins les plus diffuss ; en Flandre, trois Cain ont vu le jour en 2000 et un Can en 2001. Lon Bloy a fait de Can Marchenoir le hros de son roman autobiographique Le dsespr (1886). En hbreu, Can veut dire forgeron . Limage de Can et Abel sutilise parfois pour dcrire la rivalit pathologique dans une fratrie. On parle aussi en psychologie du complexe de Can. Robert douard a consign Can ! parmi les injures, au sens, bien naturel, de faux frre . Victor Hugo (La lgende des sicles, 1859) a lexicalis le nom propre avec une minuscule ( Ces cans pour lien ont la perte dautrui ), ce que na pas fait Jean Paulhan en fustigeant deux Abel crivains qui, en 1940-1944, choisirent le parti de la collaboration : Tandis quAbel Bonnard lche notre vainqueur / Abel Hermant lvente et pose quelques fleurs / Sur son ventre ou sur ses pieds. On se demande enfin, / Voyant de tels Abels, ce que font les Cans. (HIPR, MORC, DINJ, TLFI) Le fils dAdam et ve, meurtrier par jalousie, na pu se soustraire au regard de Dieu. Lexpression il de Can symbolise le sentiment de culpabilit, la pleine conscience de la faute.

CALIBAN
Un esclave monstrueux et anthropophage, baptis par Shakespeare Caliban, anagramme de langlais canibal, soppose puis se soumet Ariel dans la pice La tempte (1611). La langue soutenue a dsign sous son nom un personnage dont lapparence grossire rebute la vue :

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Une sorte de caliban femelle , a crit Balzac (1831) au sujet dune vieille paysanne. Le prnom, inusit, est pourtant repris dans la base de donnes de namepedia.org. (TLFI)

CALVIN
Titre dune page dun site gay, en 2006 : Arrache pas mon calvin ! Sur une autre, cette question : O est-il, mon calvin noir ? En piste ici, le styliste Calvin Klein, fondateur, en 1968, de la socit de mode son nom, o, ct de vestes, lunettes, parfums ou montres, sest dveloppe une ligne de lingerie pour hommes et pour dames. En 1982, il fut le premier, dit-on, rotiser le slip masculin, rendu fort moulant, et qui, la faveur de campagnes daffichage remarques, devint lattribut des apollons bodybuilds et des phbes muscls. Dans Hip hop crazy (album Les tentations, 1997), Passi chante en rap : 97, voici Passi, zulette, baisse ton baggy, / Vas-y, string dans la raie, danse Baby baby, / Bouge bien ton buste, cest juste ! / Jai vu ton Calvin Klein. Par le normand, Calvin remonte au latin calvus ( chauve ) et fut effectivement, lorigine, le sobriquet dun dgarni. Prnom, il a investi la Maison-Blanche avec le prsident Coolidge ( 1933). Patronyme, il fut illustr par le rformateur Jean Calvin ( 1564), archtype si parfait de laustrit et de la rigueur quil sest gliss dans la langue. Ainsi dans ClochemerleBabylone (1954) de Gabriel Chevallier, la baronne de Courtebiche regrette qu la mort du bon cur Ponosse, lvch ait pourvu la paroisse du blme et sinistre abb Noive, un Calvin la triste figure qui prtend mhumilier en mattirant dans son confessionnal puces . Dans la Brie, celui quon appelait autrefois le calvin tait simplement, par la grce dun calembour ( qua-le-vin ), lassistant qui apportait le vin sur les tables lors des noces de campagne. (DIMR)

lacclimatation en Europe. Vers 1750, en manire dhommage, Linn baptisa lespce la camellia . Dans les annes 1830, les dandys en arboraient la fleur la boutonnire, fidles la mode lance par lun deux, Charles LautourMzeray, lhomme au camlia . En 1848, le roman de Dumas La dame aux camlias, o Marguerite Gautier est ainsi surnomme par sa fleuriste, accentua la popularit du vgtal, dont il fixa le genre, masculin, de mme que la graphie actuelle. Lhrone, une demimondaine, annonait la couleur : elle garnissait sa chevelure dun camlia blanc les jours de disponibilit, rouge les autres jours. Rachete par lamour et la mort, celle que Jacques Cellard tient pour la premire vamp de la littrature sera emporte par la phtisie, un mal qui tuait alors un Franais sur cinq. (GOSC) Par cette courtisane entretenue, devenue en 1853 la Traviata (la Dbauche) de lopra de Verdi, sexplique le sens d lgante aux murs lgres pris par camlia dans le Paris du XIXe sicle. Si la francisation de la fleur en camellie choua, il y eut surtout, raconte Lesay, dbat linguistique sur le l : simple ou double ? La France, lEspagne, le Portugal et lItalie crivent camlia ; les Anglo-Saxons et les Slaves camellia, seule forme recommande par Littr en 1873. George Sand, au mpris des puristes, avait choisi camlia, forte de cet argument : Je prfre faire affront lorthographe que de faire affront Dumas. Dumas avait t pris, en 1844, dune authentique Dame aux camlias, Alphonsine Duplessis. (DISX, PERM)

CAMILLE
En 1927, dans sa Science du mot - Trait de smantique (Universitas), Albert-Joseph Carnoy se penchait sur lhabitude des troupiers de baptiser dun prnom, comme sil sagissait de serviteurs ou damis , des pices de leur quipement. Il observait notamment que les Belges avaient dit Camille pour leur havresac (l o dautres parlaient dAzor) et que Rosalie tait un synonyme familier de baonnette . Dans cet emploi, mais bien linsu des soldats, Camille se conformait au sens tymologique mis en avant par Mnage, celui, prcisment, de serviteur : Mercure tait le camille des dieux . Les Romains disaient aussi camillus et camilla pour lacolyte de leurs crmonies, selon quil sagissait dun garon ou dune fille. Ils tablissaient ainsi une distinction absente aujourdhui du prnom : linstar de Dominique, Claude, Alix, Louison, Kim, Lonide, Andra, etc., Camille ne rvle pas demble le sexe de

CAMLIA
Dvolu prs de 2 500 exemplaires en France au XXe sicle, ce prnom, qui troque parfois son initiale contre un K, na vraiment clos quune fois estompe la dprciation un moment attache au mot frre : autour de 1860 en effet, lexpression monde-camlia dsignait lunivers de la prostitution. Camlia se rclame de Georg Joseph Kamel ( 1706), dit Camellus il latinisa son nom selon la pratique en usage chez les rudits. Pharmacien et botaniste, ce jsuite morave, en mission aux Philippines, sintressa un rosier du Japon, dont il facilita

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son titulaire. Il est rput mixte, plus exactement picne , comme tant de noms de professions sexuellement indiffrencis sans le secours de larticle (chimiste, architecte, comptable), de mme que divers noms danimaux, mme pourvus de larticle : une baleine peut fort bien tre un mle. Dans la pratique, si lon considre lensemble des naissances du XXe sicle, Camille est dsormais fminin plus de deux fois sur trois. (DEGM, SEMO) Camilienne, qui nest pas rare au Qubec (Tante Camilienne, chanson de Rene Claude en 1965), y a connu un singulier destin : pour donner du travail ses administrs durant la crise des annes 1930, le maire de Montral Camilien Houde ( 1958) fit construire sous la place dArmes des toilettes publiques, quon appela camiliennes, rfrence son prnom, sur la drivation classique Vespasien-vespasiennes. Deux larges escaliers de granit menaient ces dicules, aux portes battantes en chne et aux urinoirs immenses. Lorsque Lucien Borne, maire de Qubec, dcida son tour de lamnagement de toilettes dans sa ville, on les nomma luciennes. Chez les Franco-canadiens, les camiliennes sont aussi, plus noblement, les membres de la congrgation religieuse des filles de saint Camille, voues aux malades. (DCAN)

quon en avait jusqu la troisime capucine. De son ct, enfonc jusqu la premire capucine fut un synonyme populaire de compltement du . la capucine, enfin, a signifi avec une dvotion excessive , car les capucines de Paris, alias les filles de la Passion, dployaient un zle proverbial dans leurs exercices : elles marchaient toujours nu-pieds, portaient une couronne dpines, ne vivaient que daumnes, et elles jenaient toute lanne. (DIMG, ARSI, DILC)

CASSANDRE
Au royaume des mots, cassandre, fruit de deux antonomases, est vilainement connot, alors que le prnom, de rintroduction rcente, fait fi de ce ddain lexical : en 2000, il a t attribu en France un peu plus de cinq cents filles, mais aussi huit garons. Selon les sources, ltymologie grecque, puisant elle-mme dans les deux genres, voit en lui tantt la brillante , tantt le guerrier . (PREN) Honneur aux dames. Fille du roi Priam, Cassandre, la princesse de Troie, avait tap dans lil du dieu Apollon, qui, ne pouvant rien lui refuser, lui fit un bien joli cadeau : le don de prophtie. Il sattendait en retour jouir de ses charmes, mais elle se refusa lui. Pour la punir, il dcida que le peuple resterait dsormais sourd ses prdictions. Et, effectivement, en croire LIliade dHomre, les Troyens se rirent delle lorsquelle les avertit de la chute de leur ville. Le terme cassandre, fminin et sans majuscule au Petit Larousse ( les cassandres de lconomie ), est devenu un synonyme de prophte de malheur , oiseau de mauvais augure . Ne faites donc pas votre Cassandre ; dj la nuit du rveillon vous nous prdisiez des dsastres : je crois bien que vous avez perdu votre pari (Simone de Beauvoir, Les mandarins, 1954). Le sens prcis, mythologique, scarte du pessimisme tout crin : jouer les Cassandre nest pas mettre systmatiquement de funestes prsages , mais plutt ne convaincre personne par ses prvisions sombres mais lgitimes, fondes . Sur la musique du gnrique de Tire ta langue, le magazine de linguistique de France Culture, la voix off de Claude Hagge a rpt chaque semaine : Mon mtier de linguiste nest ni de me faire le chantre dune langue commune, en loccurrence langlo-amricain, ni de faire entendre les accents de Cassandre, dtre une cassandre cocarde. Au XVIe sicle, Cassandre, la fille dun banquier florentin, fut la matresse et la muse du pote Pierre de Ronsard, sans lui inspirer la moindre inquitude. Il

CAPUCINE
Capucine est une injure quon adresse comme une fleur un homme effmin et tapeur , enseigne lanthologie des invectives engranges par Gordienne (2002). Rare avant 1970 en France, le prnom, bien moins en cause ici que le mot quil relaie, fut le pseudonyme de lactrice Germaine Lefebvre ( 1990), et, dans loprette Pacifico (1958), il baptisait la fiance de Casimir (Bourvil), joue par Pierrette Bruno. Si la plante ornementale sappelle ainsi, cest par analogie de forme avec la capuche, celle des bien nomms capucins et capucines, moines et moniales. Marron beige comme leur bure, cette coiffe fait aussi mousser, par sa couleur, le cappuccino. Elle a inspir plusieurs autres capucines, dont une capote de protection pour cocher, ou la partie du motorhome situe au dessus de la cabine de conduite. Dansons la capucine, ya pas de pain chez nous : dans la ronde enfantine, on se dployait en cercle, comme les ptales. Lide de cercle se retrouve dans les capucines des canons, ces anneaux mtalliques qui, au nombre de trois, entouraient le ft. On bourrait de poudre la pice dartillerie, jusqu la gueule. Lorsquon tait ivre, pareillement bourr, largot disait

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lui ddia sa charmante Ode Cassandre ( Mignonne, allons voir si la rose ), et se promettait de boire neuf fois du vin du flacon en mmoire des neuf lettres de son nom (Voyage dHercueil). (GROB) Place aux hommes : si Cassandre nomma au IVe sicle avant J.-C. un roi de Macdoine, beau-frre dAlexandre le Grand, il baptisa surtout, sur les trteaux de la commedia dellarte, un vieillard stupide, en butte aux piges tendus par Pierrot et Colombine. On a mme dit cette occasion un cassandre pour un homme g, ridiculis. Dans sa Vie de Rossini (1823), Stendhal parlait d un vieux snateur plus ou moins Cassandre . (TLFI)

CASTOR
Puisquelles aimaient se parer de la fourrure de lanimal, des filles galantes du XVIIIe sicle ont t qualifies par mtonymie de castors, puis, au sens de demi-mondaines, de demi-castors, terme encore prsent chez Proust. Peu de particuliers ont port ce prnom pourtant glorifi par deux saints, lun ( 309) patron de Coblence o il a sa basilique, lautre ( 419) natif de Nismes et coddicataire, avec Notre-Dame, de la cathdrale du lieu. Ils avaient eux-mmes hrit du prestigieux nom paen, signifiant en grec lexcellent , par lequel la mythologie dsignait un des membres du tandem Castor et Pollux, frres jumeaux et fils de Zeus et de Lda. Castor passait pour le protecteur privilgi des femmes. Aussi baptisa-t-on comme lui le mammifre, qui secrtait une huile utilise dans le traitement des affections de lutrus. Cette substance, le castorum, est produite par deux grosses vsicules, longtemps confondues avec les testicules : les Anciens croyaient que le castor poursuivi par les chasseurs se coupait les glandes gnitales, objet de leur convoitise, pour avoir la vie sauve. (LIDS) Au XIXe, le jargon des marins appliquait le mot castor, avec mpris toujours, au matelot qui, une fois titulaire dun poste sdentaire, sy cramponne avec nergie, renonant dfinitivement locan. Une image motive par le rongeur, qui ne stablit que sur les berges. Au Qubec, celui-ci, silhouette trs familire, a bien davantage creus son terrier dans le parler courant. Si, par castor, on y entend un lve zl, tre castor, cest jouer les effronts. Par ironie, un castor y est encore un bcheron maladroit, qui a mal orient la chute dun arbre, et a ainsi bch en castor . Avoir une mentalit de castor, cest ne penser qu construire des barrages, sagissant ici de la socit Hydro-Qubec. On

nomme petit castor laraigne deau, qui volue comme un patineur sur la glace, et castor manchot le (vrai) castor, dont une patte a t brise par un pige. On citera enfin le foin de castor, qui pousse dans des sites souvent inonds, lhuile de castor (anglais castor oil) pour lhuile de ricin, et la prairie de castor, terrain bas prs dun lac ou dune rivire. (DCAN) Sartre rserva Simone de Beauvoir le surnom complice de Castor (Lettres au Castor, 1940), daprs la trouvaille dAndr Herbaud, par calembour sur Beauvoir et beaver ( castor , en anglais). Autrefois, la bte tait connue chez nous sous le nom de bivre daprs le mot celte voulant dire brun , ce que perptuent en Wallonie la Biesme (affluent de la Sambre), le village de Biesmere ou la commune de Bivre : la girouette de la maison communale reprsente un castor, et castor est le sobriquet des habitants.

CATHERINE
Avec Marie et Jeanne, Catherine aura t le fminin le plus partag depuis le XVe sicle. Rien dtonnant ce quil se soit expos aux malveillances du langage, dont le fiel a surtout imbib ses multiples variantes, le cas de Catin tant exemplaire. Mais lon trouve dj chez Villon une nette assimilation entre Catherine et fille de joie . Cest au Qubec que, tel quel, le prnom a t le plus frapp par le mauvais esprit : largot a en effet dsign par une catherine , en concurrence avec une jacqueline , le seau hyginique le plus traditionnel, dune bonne contenance, avec couvercle et anse . Moins dsobligeantes sont l-bas dautres acceptions : scie fendre ou refendre, voiture de promenade chic et haute sur patins, quutilisaient les gars pour aller voir leur blonde . Mais, dans la Belle Province, la tournure mou comme la tire sainte-catherine sapplique lhomme tourdi, avachi, mallable, mollasse : la tire est base de mlasse ou de sirop drable, et, la Sainte-Catherine, on en fabrique toujours une friandise que lon tire , dlice des enfants. Plusieurs rgions de France, dont la Meuse, baptisent encore Sainte-Catherine la gomme darbres fruitiers (pruniers, cerisiers), cette substance visqueuse qui suinte de leur tronc. (MERP, DCAN, TREQ) Sainte Catherine est toujours de blanc vtue , observe un des dictons du 25 novembre. Allusion aux premires neiges tombant cette priode, mais aussi la virginit. Car Catherine signifie pure : le grec katharos se retrouve chez les cathares, qui prnaient le retour la puret reli-

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gieuse originelle. Pure, la sainte dcapite en 307 ltait certainement, selon sa lgende de vierge et martyre, une vita si douteuse que son culte fut aboli par lglise en 1969. Daprs diverses sources, exploites par Pierre Saintyves (En marge de la lgende dore, 1931), Catherine ntait pas initialement un nom de personne, mais une qualification jadis donne un corps retrouv non corrompu ( pur ), dont on fit celui dune crature sans tache, ce qui mena la dvotion envers une sainte Catherine. Au Moyen ge, celle-ci veillait sur les thologiens de luniversit de Paris, les prdicateurs, les libraires, les tudiants, les tanneurs, etc. Charrons, meuniers, rmouleurs, tourneurs et fileuses, toutes corporations o la roue est essentielle, la choisirent leur tour, par la seule vertu dun des instruments de son supplice. Idem pour les chapeliers et les modistes, au temps des chapeaux ronds. Dans les Vosges, lchance calendaire, il tait dusage darrter jusqu midi pendules, horloges, montres, moulins et tous mcanismes circulaires. Par roue de Sainte Catherine, on entend une inflammation de la peau, ronde et rouge (herps circin en dermatologie), due la teigne transmise par un animal domestique. (LRLG, DIWB, LAPN, DILV) Lexpression tre Catherine figure chez quelques auteurs au sens d tre pubre, voir arriver ses menstrues . Ainsi chez le romancier Marcel Prvost ( 1941) : De loin elle cria : - Pierre ! Il leva la tte. Elle courut lui, sabattit sur sa poitrine, tout essouffle. Et, comme il lembrassait, elle lui jeta dans loreille le mot qui la pesait : - Jsuis Catherine ! De manire bien plus vive, la langue a retenu coiffer sainte Catherine, soit rester vieille fille , atteindre ses vingt-cinq ans sans tre marie , en demeurant donc un bijou rclamer comme disent les Franco-canadiens. Seules les vraies jeunes filles, chastes comme la sainte, paraient autrefois dune coiffe enrubanne, pour la procession annuelle, la statue de celle quelles regardaient comme leur marraine, et dont, fidles catherinettes, elles revendiquaient jusquau nom. (LRLG, PLIM, DISS, DILC) Dans le Brabant Wallon, les fillettes qui samusaient nagure imprimer la marque de leur corps dans la neige, couches sur le dos et bras carts, taient des saintes Catherines et les garons des saints Franois. Fleur de sainte Catherine fut, Lige, synonyme de chrysanthme . Quant la prune de Sainte Catherine, daprs Sainte-Catherine, bourg de Touraine, elle est blanche, grosse, ne quitte point le noyau, & est des plus sucres, & bonne faire

des pruneaux . Localement, la sainte-catherine (ou catinette) est un scarabe vivant sur les roses, selon Guy Bataille (Acoute que jte cause Mots, expressions, propos, dictons, rcits, coutumes, traditions - Folklore de la Beauce, Chteaudun, 1988). Le Dictionnaire rural de Lachiver (1997), plus prcis, parle de la ctoine dore. Lherbe catherinaire, syntagme ancien pour tabac , rappelle que la reine de France Catherine de Mdicis ( 1589) se vit ddier par Jean Nicot ( 1600) cette plante nouvelle, nomme aussi nicotiane et herbe Nicot. Dans la typologie thtrale, Catherine incarna longtemps la servante de comdie. Enfin, Catherine lhermine personnifiait, dans une allgorie du XIIe sicle, le peuple breton, spectateur des luttes opposant, pour la conqute de son sol, Jean le Taureau (John Bull, soit lAngleterre) Gwilhou le Loup (la France). (SCRO, DIFU, DEGM, DIMR, SIMF) Au lecteur qui estimerait que certains des usages lexicaux numrs ci-dessus sont en dfinitive assez peu pernicieux, on objectera que dialectes et langue populaire, eux, ny sont pas alls de main morte. Voyons cela. Catau. Catau : fille mchante, Catin ; syncope de Catherine, qui a fini par se prendre en mauvaise part, comme presque tous les noms de femme (sic), dfinissaient les frres Dumril (Dictionnaire du patois normand, 1849). Labrviatif, qui a souvent sacrifi sa majuscule, se ravalera au rang de souillon, dbauche, dbraille, fille dauberge monnayant ses charmes . Dans Les deux trouvailles de Gallus (1865), Hugo invoque une catau de trente sous , et, dans LArlsienne (1872), Daudet mentionne une catau qui a roul avec tous les maquignons de la Camargue . Pluriel en x, confirme le chansonnier mile Debraux (dbut du XIXe) : Parmi les cataux du bon ton, / Plus dune, de haute ligne, / force dtre patine / Est flasque comme du coton. Au XVIIIe, Catau ntait encore quun petit nom charmant, prsent ce titre dans La partie de chasse de Henri IV, une comdie de Charles Coll (1774). Mais, en 1782, dans Laventurier franais de Robert-Martin Lesuire, la vilenie le guettait dj, le hros traitant de Catau la bonne qui le dniaise : La grosse servante du cur voulut me donner la premire leon damour. Mon innocence lui plut, comme une fleur quon aime cueillir. Ma grande jeunesse peut mexcuser jusqu un certain point : je me reprochais doffenser le ciel et Julie. La malheureuse Catau jouissait de mon trouble et riait de mes remords. Au Qubec, tre attife comme Catau correspond tre vtue sans got, ou dune faon ridi-

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cule ; la catau (ou cateau) est une malpropre ou une prostitue. (PNED, CNEP, EAGL, DCAN) Cateau fustigeait la fille sale ou dprave. En 1875, Cateau se profile dans Les goualantes de la Villette, chansons du peuple que rassembla mile Chautard en 1931 : Le bonhomme flopait [battait] dur et cher sa cateau, su l Sbasto. mile Zola (La bte humaine, 1890) a aussi recouru au mot, que Rey et Cellard clairent par un glissement du sens de Catherine, de servante de comdie prostitue : Il faudrait tre une fameuse cateau [pour faire du vagabond Cabuche son amoureux]. Antrieurement, Cateau surnomma, travers le sobriquet de Cateau-la-Borgnesse, la baronne Catherine Bellier ( 1689), une riche nature malgr sa physionomie peu engageante : elle multiplia les amants et fut charge par Anne dAutriche de dniaiser son fils Louis XIV alors adolescent, et dont on venait de retrouver dans les draps des cartes de France , signes de sa pubert. Cateau fut galement une appellation normande de la pie et le surnom attribu par Voltaire dans sa correspondance Catherine de Russie ( 1796), lapptit sexuel dvorant. (DFNC, FRPF, TLFI) Catelaine, que peut prcder Marie (Marie Catelaine), distinguait lhomme vaquant aux tches confies habituellement aux femmes (cf. Catelne). ne-Aim Escallier (Remarques sur le patois, Douai, 1856) voyait plutt dans le terme familier une rfrence la chtelaine (qui se dit localement catelaine) quune pjoration franche de Catherine. Catelne. Dans son Dictionnaire (Valenciennes, 1834), Gabriel Hcart consignait le tour te come Catelne lsote ( tre comme Catherine la sotte ) pour tre perdue et mal ajuste . Cette forme picarde a aussi dsign, en dialecte rouchi, et comme Catelaine, l homme qui a les manires de parler dune femme, qui en fait les travaux . (ROCF) Catelinette, peu farouche, ne boudait ni les registres paroissiaux des XVIe et XVIIe sicles, ni son propre plaisir, ce qui linstalla dans des chansons lestes. La moins bgueule des prnommes, en conversation avec un moine, est la vedette dun recueil grivois publi Rouen en 1606, La friquasse crotestyllone, des antiques modernes chansons (sic) : - Tu feras bien ce que je ne saurais faire. / - Et quoi ? / - Tu baiseras bien mon cul, et je ne le saurais baiser. / - Veux-tu venir ? / - Et o ? / - Au moulin de liche-trou. / - Eh ! prte-la-moi ! / - Et quoi ? / - Ta langue torcher mon cul. / - Catelinette, vous ptez. / - Ribaud moine,

vous mentez. Par ailleurs, et selon la coutume paysanne qui consistait donner aux animaux un prnom usuel, on a baptis catelinette le grbe, cet oiseau palmipde qui se construit des nids flottants. (SCRO) Catherinette a intitul une vieille chanson wallonne et grivoise (Kryptadia, 1902), o le chur numrait ses attraits : Catherinette a le pied petiton / La jambe bien faite/ Le mollet tout rond / La cuisse blanchette / Des grosses ma-tante [seins] sans taire son gros ratchatcha ( cul ) et son ptit ritchitchi ( con ). Cette demoiselle scartait de la puret du cleste modle et de lauthentique catherinette, celle qui bnficiait du privilge, certes contestable, de coiffer sainte Catherine, au sens littral : vingt-cinq ans, sur la statue, elle disposait la premire pingle de la coiffe ; trente, la seconde, et, trente-cinq, si son clibat se prolongeait, elle terminait lassemblage. Ce rituel mettait en scne toute la symbolique de sexualit, de fminit et de fcondit lie la chevelure, mais il impliquait aussi lapparentement, peu gratifiant, du prnom la vieille fille. Le vieil adage ne constatet-il pas : Sainte Catherine, toute fille veut la fter, mais peu ne veut la coiffer ? Sur ce sujet, lyrisme la louche vers 1920 dans les Annales africaines, de Berthe Dangennes : Jamais on navait vu autant de Catherinettes... Grises de chants et de rires, les midinettes sefforcrent, en agitant les grelots de la folie, de couvrir, par leur tintement, le son grave de lhorloge ternelle, do schappaient les vingt-cinq coups fatidiques. Vingt-cinq ans ! Lge de la jeune femme ! Celui de la vieille fille ! Dans les maisons de couture, on surnommait catherinettes les jeunes modistes non maries (les midinettes) : le 25 novembre, une fois leur patronne coiffe, le couturier les fleurissait, leur offrait un banquet et les invitait danser. Les petites mains, nombreuses Paris dans le quartier de lOpra, rivalisaient dingniosit pour se confectionner des bonnets aux motifs voquant lactualit, et des prix allaient aux plus belles ralisations, quelles arboraient dans les rues. (KRYP, DISS, BETI) Catherinette sest dit aussi de lpurge, une varit deuphorbe qui purge violemment, mais, plus encore, de la coccinelle dans divers rgionalismes de France et de Belgique de la mme manire quon nomme spirou lcureuil, copiche la fourmi ou mouche miel labeille. Il sagit ici encore dune rfrence la sainte, bienfaitrice des filles en qute de lme sur, qui utilisaient linsecte des fins de divination : Aix, elles le plaaient dans la paume, aprs avoir attribu le nom dun prtendu lun des doigts ; ds

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quelles rouvraient la main, si la petite bte se dirigeait vers le doigt choisi, le mariage tait garanti. Semblables pratiques, assorties ou non de formulettes, avaient cours en Wallonie, en Cte-dOr, en Lorraine, dans les Cvennes, le Poitou et lAuvergne. Catherinette (ou fraise pied, ou catherinette des bois, ou simplement catherine) est par ailleurs la dnomination commune dune ronce pubescente des forts de feuillus, qui se couvre de fleurs blanches et produit de savoureux fruits rouges. (DIMR, FIDE, MORF) Catherinetto (variantes : catharinetto, catarinetto) est une Catherine mridionale, mais aussi, avec Margarideto ( petite marguerite ), un nom de la coccinelle en Provence. On tirait prsage de son vol aprs lavoir retenue dans la main : Catharinetto, digo-mi mounte passarai - Quand mi maridarai ? ( Catherinette, dis-moi o je passerai - Quand je me marierai ? ). Si linsecte se dirigeait vers un jeune homme, ctait le signe dune union assure, mais sil filait vers une glise ou une chapelle, cest le couvent qui attendait la belle ! La bte bon Dieu sest appele aussi cacarinette (avoir une cacarinette dans la tte revient avoir une araigne au plafond). Pour engager les bambins dormir, sest souvenu Rgis de La Colombire (1868), les Marseillais leur chantaient : Nono, nonetto, santo Catharinetto ! ( Sommeil, petit sommeil, sainte Catherine ! ) (CPMR, GROB, SCRO, DIRF) Cathy essuie quelque frustration en Belgique, o la Cathy-cabine, marque dpose par une socit tablie prs de Huy, est une sorte de Sanisette mobile (autre marque sous copyright), que lon loue pour des vnements publics (concerts, ftes diverses) ou encore pour la dure dun chantier ou dun camp scout. Elle existe en plusieurs versions, du rduit unique aux exemplaires multiples disposs dans une roulotte, et elle possde mme son site, cathycabine.be, qui proclame : Cest dans le besoin quon reconnat la seule vraie Cathy ! (sic). Lu en 2007 sur le blog de Tl-Moustique, propos du festival de musique de Dour : Les poches dbordent de paquets dImodium pour viter de devoir se rendre dans une Cathy-cabine qui dborde dj lheure quil est ! Catiche fut un fminin banal : Larchey (1858) remarquait quil existait, parmi ses contemporaines, beaucoup dhonntes filles ainsi appeles, alors mme que la substantivation du nom commenait tre gnante. Une catiche fut certes une poupe, mais aussi une femme de murs lgres, et, ultime pirouette, un homme effmin : Touche pas ma ca-

tiche ! Ce dernier emploi sest export comme sobriquet de lhomosexuel dans la Belle Province, o lon utilise aussi jean-fillette et catinet pour un garon qui samuse aux jeux des petites filles . Selon Auguste le Breton (1960), largot du milieu parisien ne convoquait plus gure catiche pour prostitue , sauf pour les vieux maqs qui ont leurs femmes Londres ( La sienne tait une bonne catiche qui avait afflur son avoine [gagn son argent] durant sa longue carrire dans le Piccadilly ). En 1878, Rigaud donnait gerbe des catiches au sens de bureau du service des murs (de gerber : juger, condamner ; ou, pour Timmermans, dengerber : mettre en gerbes, rassembler les filles pour les expdier en prison). Daprs le normand catir ( cacher ), et avec le renfort du prnom, catiche sest par ailleurs appliqu aux trous pratiqus au bord ou au fond des eaux par les loutres . En Picardie, une catiche tait un passage prs dune haie, pour charrier le fumier. (EXLA, MORF, GUMO, DFNC, ARVR, DIMJ, MEXT, NDLF, DIMR) Catin illustre parfaitement le dnigrement qui frappa Catherine travers les variantes familires nes sous leffet de sa bondissante popularit. lclosion de ses drivs (ou hypocoristiques), il sagissait bien dappellatifs tendres, cajolants, souvent de facture villageoise. Mais par la suite ils se sont peu ou prou galvauds, alors mme quils taient encore ports. Au XVIe sicle, Ronsard ne songe pas offenser Catherine de Mdicis lorsquil lapostrophe par ma petite catin , un succdan plaisant du prnom, sa forme affectueuse, encore quelquefois en usage aujourdhui : Pour te louer, ma petite catin / Je voudrais bien te faire () une lgie, un sonnet ou une ode. Peu avant lui, dans ses pigrammes (1535), Clment Marot employait Catin la fois en qualit de nom propre ( Catin veut pouser Martin. Martin ne veut point de Catin ) et, dj, de nom commun gnrique pour une campagnarde ( Une catin, sans frapper la porte, jusqu la cour entra ). Si la valeur de gourgandine a pris son essor, cest notamment la faveur de textes o les auteurs baptisaient Catin des filles dlures, volages ou friponnes, comme La Fontaine dans le conte Janot et Catin (1674). Cest aussi parce que catin fut, et demeure dans divers parlers de France et au Canada, un nom traditionnel de la poupe poupe suggrant limaginaire la crature futile ou vnale. Femme galante qui fout avec tous les hommes qui la dsirent (Choux, 1881), la catin a t clbre par Musset en 1833 ( Non, vous ne valez pas, mes femmes honntes / Un amour de catin ) et caresse par la

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plume du romancier rotique Andra de Nerciat (dbut du XIXe) : Quelque catin que soit une femme, il faut quelle se fasse respecter, jusqu ce quil lui plaise de lever sa jupe. Pour le sens moderne de Catin, nous penserions volontiers quil est d, au moins partiellement, la rime riche qui lunit son synonyme plus ancien ; Catin, dj dgrad, constituait, grce sa finale, un euphmisme suffisamment suggestif pour remplacer un putain devenu malsant , diagnostiquait de son ct Delbouille (1932). (CLCF, CNEP, RBPH) Lassimilation la fille de mauvaise vie, consacre par lAcadmie (1835), naura toutefois t que relative ou slective : ltude de Doutrepont (1929) produit ce titre des extraits duvres anciennes o la dprciation tait limite sinon absente. Catin y apparat parfois moins comme une prostitue que comme une servante destaminet, une compagne, une complice, aussi douce lhomme quun bon vin. Le banqueroutier de Nolant de Fatouville (1687) comparait dailleurs : Quun verre plein / Toujours en main / Vous tienne lieu de Catin / Dont le cur est mutin / Pour jouir dun heureux destin. Ktin, la Catin des patois romans de la Moselle, tait tout autant femme de mauvaise vie que bonne amie, amante dans le Dictionnaire de Zliqzon (1923). (ACFR, PREP) Dans son Histoire de la chanson franaise (Seuil, 1998), Claude Duneton se fait lcho dun couplet quentonnait au XVIIe sicle, sur le PontNeuf, laveugle Philippot, dit le Savoyard. Catin y est sensuelle, mais pas catin : Catin laissa choir un jour / Une jarretire en danse / Un monsieur en diligence / La ramassa par amour / Monsieur vous perdez vos pas, / Dit cette belle en colre / Vous aurez ma jarretire / Mais vous naurez pas le bas. En 1817, le chansonnier Branger fit de Catin, le pied leste et lil mutin , une sorte de devancire de la Madelon (qui natra en 1914 du prnom Madeleine) : type de la vivandire de la Grande Arme, aimable luronne lhumeur facile, toujours prte partager la bonne ou la mauvaise fortune du soldat , glosait le Nouveau Larousse illustr vers 1920. Cest Catin quon me nomme / Je vends, je donne et bois gament / Mon vin et mon rogomme [alcool] , rptait la chanson. (EAGL, PREP) Catin, cest un nom charmant devenu une injure crit Delvau (1866), rejoint par Verrier (1908), pour qui largot du peuple a bien le droit de sen servir aprs Voltaire, Diderot et Madame de Svign elle-mme . Catin nest pas forcment putain. La substitution ne saccomplit que quand on dsire sexprimer

avec une certaine lgance , nuance le Dictionnaire des injures (1979). Llgance de Diderot, par exemple, dans Le neveu de Rameau (1762) : Mes penses, ce sont mes catins. Ou celle de Montesquieu dans son Spicilge (1717) : On remarque que saint Louis favorisa les catins et les lieux publics et que Franois Ier, qui mourut de la vrole, les rechercha et fut leur perscuteur. Au XVIIIe encore, a rapport Gagnire, le peuple dcernait volontiers le titre de catin aux matresses royales, dont la comtesse du Barry. Cest ds la Renaissance, considre douard, quon a mjug Catin : le culte de lAntique alors de mise confirmait que ltymologie pouvait rcuser sainte Catherine la pure et lui prfrer le grec katinon ou le latin catinus, pice creuse, cavit, bassin pour lencens des sacrifices . Il parut ds lors plus judicieux, dixit douard, dappliquer ce nom ambigu dimpudiques ribaudes qu dangliques vierges. Catin, rceptacle doffrandes ! Les Encyclopdistes du XVIIIe ne dcrivent-ils pas des catins, rservoirs pour haut-fourneau, recevant le mtal fondu ? Litalien dit encore catino et catinella pour une cuvette ou une bassine ; le wallon catin pour un grand plat. (GLPA, DILV, DINJ, MOME, ENDI, LIMO) Chez Hugo (Les chansons des rues et des bois, 1865), le moineau interpelle la linotte par catin : Il est possible / Que tout soit mal, ma catin ; / Loiseau sert lhomme de cible / Lhomme sert de cible au destin. Nulle malice dans ce vocatif, pas plus que dans la catin du Qubec, compresse dont on entoure un doigt bless , par une autre extension de poupe . Si, Saint-Pierre-et-Miquelon, on entend par catin une femme de mnage, divers patois et jargons de France mtropolitaine emploient le vocable tantt pour pansement sommaire et pour poupe ( en principe, en mauvais tat ), tantt pour tte en carton lusage des modistes et pour botte de fourrage quon laisse scher dans le champ . Dans le Gtinais, via la catin-poupe, catiner a signifi choyer, dorloter, bercer dans ses bras , ce qui se vrifie chez les Franco-canadiens ( cajoler, gter ) : Les parents ont pass leur temps catiner leur fils unique. Le franais du Canada, o shabiller catin revient shabiller de manire voyante, provocante , attribue au mot luimme quelques sens supplmentaires, neutres et techniques : agitateur de la machine laver ; foreuse (dans largot des mineurs) ; poteau fix aux sommiers dun vhicule transportant des grumes. Cest cependant dans le Doubs quon lui rserva lacception la plus insolite :

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Montbliard, on nommait catins les mendiants. (DCAN, DIUF, DERF, ROCF, GAPG, DIMR) La catin ctoyait les jean-foutre dans le Nouvel Observateur du 5 aot 1988 : Au censeur et son ministre pasqualien qui voulaient touffer, printemps 1987, les publications du sexe, commencer par la presse homo, Globe fit, dans un numro saisir (trs) spcial, la sadienne rponse que voici : Vous ntes que fieffs jean-foutre, de craindre de la seule vue du con dune catin ou du vit dun bougre quils gangrnent les membres de la socit. (BORN) Si une femme de petite vertu a Catin pour patronyme, celui-ci est aptonyme : un nom apte , appropri, conforme lactivit exerce. Autres exemples : M. Bondroit, huissier ; M. Souli, chausseur ; M. Robinet, plombier ; Mme Barbier, coiffeuse ; M. Gigot, boucher ; le colonel Lattaque ; le commandant des pompiers Boileau, etc. (POCP) Catinet, seul masculin de la juteuse tribu, a dsign au Qubec un garon qui a des gots de petite fille . (DCAN) Catinette a timidement essaim au XIXe sicle, dans lest de la France, o ce prnom sest lexicalis sous la double acception de poupe et de fille de joie . Il a galement identifi le scarabe sainte-catherine, cet insecte dun vert dor, propos duquel Andr Lequet crit sur la Toile, dans les souvenirs de ses Pages entomologiques : La saison venue, tous les gamins prenaient le chemin de lcole avec quelques catinettes dans une bote dallumettes. la rcr, le jeu consistait les faire voler, un fil attach la patte servant en quelque sorte de laisse. Pour avoir connu cette poque, il me souvient quil fallait parfois longuement faire tournoyer la malheureuse bestiole pour linciter prendre un essor rendu laborieux par lpuisement ou labsence de soleil. Autres temps, autres murs : de nos jours, ces joies simples ne sont plus de mise, et, dans les poches, il y a sans doute plus de jeux lectroniques, voire de tlphones portables, que de catinettes. Reste que ces deux poques ont nanmoins un point commun, savoir quen classe, mieux valait laisser la catinette dans sa bote, tout comme le portable se doit aujourdhui de rester dans son tui ! Catolle, autre avatar, visait, au XIXe sicle surtout, dans les pays de Loire, une femme de mauvaise vie, ou une personne peu connue et peu estime. (PFOR) Caton, diminutif et patronyme, est rapport Catherine, comme il lest aussi en Dauphin et

en Savoie lorsquil qualifie un grumeau dans une prparation culinaire : Ta bchamel est pleine de catons ! Le mot latin coactus ( condens, paissi ) a pu surmotiver cet emploi. Mais, en Normandie et dans le nord de la France, o le caton est un chaton, et o lon se catonne lorsquon se recroqueville tel lanimal prt bondir, Catherine na jou aucun rle. Pas davantage dintervention de sa part dans le Caton, homme de vertu rigide ou qui en affecte les airs , qui nen appelle qu Caton lAncien (234-149 avant J.-C.), lhomme dtat qui voulait tant dtruire Carthage. Par le latin catus, son nom signifie aigu , mais il a surtout laiss le souvenir dun personnage obtus, ce qui relve du contresens gomtrique. Droit mais entt, il prdisait la ruine dune Rpublique trop ouverte la modernit. La pjoration quil inspira sest mme tendue aux femmes : Voltaire dsigna Mme de Choiseul comme un Caton . Un visage catonien tait austre, farouche. Au XVIe sicle dj, furent rputs Catons ceulx que lon voyoit graves et severes en paroles, et en faict desordonnez et vicieux . La lexicalisation sest maintenue jusqu nous. Ainsi Jean Dutourd, dans Lcole des jocrisses (Flammarion, 1970) : Nron aimait beaucoup se dguiser et rciter en public de petits vers de sa faon. Ces murs ne manquaient pas dindigner les Catons de lpoque : ils trouvaient cela plus scandaleux que des crimes. Ou Jean Claude Bologne, dans son Histoire de la pudeur (1986), et sans la marque du pluriel : Chaque sicle a les Caton quil peut. Malgr lemballement pour lantique de certains parents et de lexistence, au IIIe sicle, dun saint Caton, le prnom a peu quitt le trs riche champ catherinaire. (TSRS, MORF, DINB, HIPD, DINO) Catuche, autre Catherine rabote et dvergonde, a pour synonymes catin, cateau, Diane, poufiasse, prostitue et pupute dans le Glossaire des patois et parlers de lAnjou (1908). (GLPA) Kate a dsign il y a plusieurs sicles, dans le jargon des voleurs doutre-Manche, la pince crocheter les portes, mieux connue ailleurs sous le nom de rossignol : elle chante dans la serrure comme loiseau sur la branche. (ARGS) Ktelne, une Catherine wallonne, fut lun des prnoms tiquetant la femme simple ou sotte. (PREP) Kitty tmoigne nouveau des dconvenues du prnom hors de France : ce diminutif a t mis mal par largot anglo-saxon o il sapplique vulgairement au sexe fminin, sous linfluence de cat ( chatte ). Kitty a en effet souvent servi

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nommer des chats (lun deux est lemblme de la marque commerciale Hello Kitty !) et il a t associ au minou, la toison intime de la femme. Dautre part, en psychologie, le syndrome de Kitty Genovese est le comportement passif des tmoins dun drame : en 1964, une New-Yorkaise de ce nom, ge de 28 ans, fut poignarde en rentrant chez elle, et, sur les trente-huit personnes assistant la scne ou percevant ses cris depuis leur immeuble, aucune ne se manifesta, chacune croyant quune autre allait prvenir les secours ou lavait dj fait. Diverses expriences ont confirm ce paradoxe : dans une situation durgence, plus nombreux sont les intervenants potentiels, plus faible est la chance dune intervention relle. Ajoutons dautre part quen 1942, Anne Frank avait baptis Kitty son Journal : Je dsire que ce Journal personnifie lAmie. Et cette amie sappellera Kitty. Ninette, que lon rapproche habituellement de Catherine via Catherinette et Trinette, a donn lieu dans le Hainaut lexpression enfantine faire nanan Ninette, soit dormir , daprs les premiers mots dune berceuse, o, selon Sicart (1866), lespagnol ninetta ( petite fille ) a pu exercer une influence. (GESS) Trne, diminutif par aphrse, sest employ en Wallonie pour une femme de mauvaise vie, une fille de joie. Trine est aussi une forme scandinave de Catherine, porte par la championne de ski norvgienne Trine Bakke. (PREP) Trinette, ultime rejeton de Catherine(tte), est un appellatif amusant, adress par taquinerie aux petites filles, quel que soit leur vritable prnom.

de sattirer le pernicieux quolibet. (CPMR) Jadis, Ccile et Sicile se confondaient volontiers : Jeanne de Laval, seconde femme (en 1454) du roi Ren, titulaire de la Sicile, devint rgionalement la reine Ccile ; une vieille demeure de Saumur fut nomme la fois maison de la reine de Sicile et chteau de la reine Ccile. Depuis le XVe sicle, sainte Ccile est honore par les musiciens, car une lgende affirmait quelle chantait dans son cur lorsque, le jour de son mariage, elle fit vu de chastet. A-t-elle rellement exist ? Une puissante famille de Rome, les Ccilli, avait offert lglise plusieurs terrains, et, sur lun deux, on btit une basilique, dite basilique de Ccile , puis basilique de sainte Ccile . Ltymologie, qui procde du latin ccus ( aveugle , cf. ccit), a t mise profit par la dvotion. Ainsi sainte Sigeberge (VIIe sicle) fut-elle prie sous le nom de Ccile, pour avoir perdu la vue force de prires au pied du crucifix de son abbaye vosgienne. En 1958, chez Brassens, Ccile tait invoque dans Le vieux Lon, parti au paradis de laccordon : En cet asile / Par saint Ccile / Pardonne-nous / De navoir pas / Su faire cas / De ton biniou. (SCRO, SIMF)

CLESTIN
Les clestins et les clestines tirent leur nom du prlat qui institua leur ordre en 1251 : le futur Clestin V, lu pape en 1294 aprs un conclave de vingt-sept mois il dmissionna au bout de cinq mois, sous la pression des cardinaux, en proclamant quun autre ferait mieux que lui , et il ny a jamais plus eu de cas dabdication pontificale depuis lors. Richelet (Dictionnaire, 1680) a recueilli lexclamation, dsormais dsute, Voil un plaisant clestin !, visant un individu plaisant, impertinent ou grotesque. Elle tait le fruit dune tradition monacale : lorsquils vhiculaient leurs tonneaux sur des charrettes, les clestins de Rouen taient en effet exempts de la taxe de transport, la condition que lun deux, en tte du convoi, sautt dun air gai en passant auprs de la maison du gouverneur . Les clestins boivent pas mal, moins que les jacobins, mais plus que les capucins, frres mineurs et mendiants rputs sobres par nature : cest ce que colportait jadis la malice populaire, en classant les moines selon leur penchant pour la bouteille. Une chanson bachique du XVIIe sicle refltait cette hirarchie : Boire la capucine, / Cest boire pauvrement ! / Boire la clestine, / Cest boire largement ! / Boire la jacobine, / Cest chopine en chopine ! / Mais boire en cordelier, / Cest vider le cellier ! (FLES, MOVI)

CCILE
Selon Les cris populaires de Marseille (1868), ce prnom tait fort mal vu dans la Cit phocenne, du moins parmi les gens du plus bas tage , qui, sans quon en sache la raison, lassociaient au mot porquarie ( cochonnerie ) et qualifiaient de Ccile-Porquarie une femme rpugnante. Chez nous, toutes les Ccile sont : Cecilo porquarie. Cest fcheux pour la patronne des musiciens. Il nous serait difficile de dire depuis quand et pourquoi cette pithte de mauvais got est applique toutes les Ccile possibles , convenait lauteur du recueil, avec cette recommandation : Lorsquune fille a le malheur de sappeler Ccile, il ne faut pas linterpeller par ce surnom. Si cest une domestique qui vient se placer Marseille, elle ne doit plus sappeler Ccile , sous peine, nouveau,

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Cest encore aux clestins que lon est redevable de la roborative omelette ou aux pinards dits la clestine. Il en va de mme pour le poulet Clestine. Une lgende soutient que cette fricasse de volaille aux champignons, la crme et aux tomates, mouille de vin blanc et flambe au cognac, aurait t mise au point vers 1860 par un chef-coq soucieux de plaire Clestine Blanchard, sa patronne, quil finit par pouser. Mais la recette, spcialit lyonnaise, tait connue deux sicles plus tt, et il existe Lyon une place et un quai des Clestins. Namur, lancien couvent des religieuses contemplatives, expulses la Rvolution franaise, est pareillement lponyme du quartier des Clestines. Dans lAllier, cest un couvent dhommes, remontant au XVe sicle, que perptue de la mme faon le Vichy Clestins, qui coule de source 17, 3C. On a le bguin pour Clestin depuis 1930 : il le chante lui-mme, dans lAuberge du Cheval blanc, loprette de Ralph Benatsky. (DISP, DEAL, MOTA, MOCT) Clestine fut autrefois, dans un registre recherch, synonyme de maquerelle ou de combinarde, daprs le personnage intitulant en 1499 la tragicomdie o Fernando de Rojas racontait le petit monde des entremetteuses espagnoles, des bordeleuses, des raccommodeuses de pucelage , rsume lhistorien Guy Bechtel. Vieille femme la fois nave et roublarde, Clestine y multiplie les artifices pour favoriser les amours de deux jeunes gens, Calixte et Mlibe. Dans cette satire de murs fondatrice du thtre espagnol, lintrigante mourra assassine par deux valets cupides. Auparavant, elle aura subi le chtiment de lemplumement, rserv aux prostitues et aux pouses adultres : enduite de miel, roule dans la plume puis promene dos de baudet. En minralogie, clestine, clestin et clestite dsignent le sulfate de strontium, pour son apparence bleu ciel, daprs cleste, un mot qui suggre le ciel bleu et qui se double aussi dun prnom. (DISY, HIVP)

dans le Misanthrope (1666), elle est la jeune veuve aime dAlceste, qui lprouve en recevant ses rivaux. Elle incarne par excellence la grande coquette de la comdie. Apparu au dbut du mme XVIIe sicle, ce mot de coquette, tir de coq, avait dsign la femme bavarde ou la commre polissonne avant de sappliquer, sur les trteaux, la sductrice intrigante, note Colignon (tonnantes tymologies, Albin Michel, 2004). Coquette, Climne lest par sa duplicit, sa dsinvolture, son esprit subtil, son inconstance, sa mdisance : des trsors de stratgie quelle dploie pour attiser le dsir. Son nom est passe sans mal du thtre la littrature : Cest une Climne , dit-on de Michle de Burne dans Notre cur de Maupassant (1890) ou de Mme de Lry dans Un caprice, la pice de Musset (1837). Baudelaire compare une Climne en herbe une vertueuse Agns, et Balzac rapporte quune femme a reu profusion de la nature les avantages ncessaires son rle de Climne . Par extension, le terme fait parfois office de simple synonyme mondaine, lgante : Au XVIIIe sicle, les Climnes rangeaient leurs pilules antimalaises dans leurs botes vapeur (Nouvel Observateur, 10 janvier 1977). Jusquau dernier tiers du XXe sicle, le prnom fut surtout martiniquais, et la Compagnie Crole lui a ddi une clbre chanson. (GLMC, GROB, ETTY, DOLF, BORN)

CLINE
Reli Cleste par le latin clum ( ciel ), ou peru comme labrviatif par aphrse de Marceline, cet aimable prnom sest gar dans une locution contre nature, sous leffet dune plaisanterie de bas niveau, dun peu prs facile, nous instruit le Dictionnaire de largot moderne de Go Sandry et Marcel Carrre (1953), plusieurs fois rdit. On a dit en effet pine Cline pour pnicilline , et on continuait le dire en 2006 : Il y en a qui aiment a [la sodomie], jusqu parler de leur chaude-pisse. Mais moi, la pine Cline, je ne connais pas et je ne veux pas connatre , proclame un internaute sur le forum Dviances. Mdecin comme Alexander Fleming pre de cet antibiotique en 1928 , Louis Ferdinand Destouches ( 1961), alias Cline en littrature daprs le prnom de sa mre, naurait pas rcus ce calembour. Dautre part, et pour avoir intitul en 1968 un tube dHugues Aufray, le prnom sest appari la vieille fille, celle qui na jamais pens se marier : ane de la fratrie, elle se sacrifie pour veiller sur celle-ci telle une mre, puis, lge

CLIMNE
Ce prnom, contract en Climne dans une partie de la Suisse, y fut le nom gnrique des prostitues (de Chambure, 1878). Il nest pas innocent ailleurs : la climne, se jouant des curs, entend avoir tous les hommes sa dvotion sans leur accorder quoi que ce soit , rsume le Grand Robert, qui loppose la prude Agns. Parmi tant dautres (Tartufe, Monsieur Jourdain, Harpagon), Climne prolonge en effet un type popularis par Molire :

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venant, elle se fige dans ce profil dirrductible clibataire. Icne du dvouement familial, substitut maternel , la Cline a t dfinie comme lalter ego fminin du Tanguy, ce garon confin dans le foyer de son enfance, et luimme ainsi baptis daprs le film dtienne Chatiliez (2001). Larticle Pourquoi Tanguy est un chic type (Pascal Gruber, Le Vif/LExpress, 23 mars 2007) tablit cette correspondance, certes discutable : les deux archtypes ne se rejoignent pas vraiment, et la langue familire avait dj imagin la Tanguette pour fminiser le Tanguy. Mais certains psychologues prfrent Cline. Ainsi, Tl-Moustique (13 octobre 2010) qui lui demandait Y-a-t-il aussi des filles Tanguy ? Des Tanguettes ? , Pascal Janne, thrapeute familial et professeur lUCL, rpond : Oui. Nous les appelons les Cline. Les Cline sont hyperactives et dvoues, alors que les Tanguy, eux, passent pour des glandeurs. Le mme magazine crit quen Belgique, parmi les 15-34 ans, une fille sur dix est une Cline, et un garon sur cinq un Tanguy, la premire quittant en moyenne ses parents seize mois plus tt que le second. Quant la chanson dAufray, son succs fut tel qu sa sortie naquirent beaucoup de petites Cline, dont Cline Dion, qui poussa ses premiers vagissements Charlemagne (Qubec). (DISS)

CENDRILLON
Le prnom Cendrillon, qui nest pas rare aux Antilles, est plus usit sous sa forme anglaise Cinderella. Dans le conte de Perrault (1697), la pauvrette, dont les demi-surs sappellent Javotte et Anastasie, doit ses surnoms de Cucendron et de Cendrillon au fait quune fois acheve sa rebutante besogne mnagre, elle sen allait au coin de la chemine sasseoir dans les cendres . Une cendrillon, cest, selon Larchey, une jeune fille sacrifie lintrieur de sa famille , et, pour le Grand Larousse, la femme qui se tient au coin du feu ou qui mne une existence malheureuse , ou encore la servante malpropre . Victor Hugo, parmi dautres, sest servi du nom substantiv comme synonyme de souffre-douleur . Le franais du Canada emploie cendrillon(ne) et cendrilloux(ousse) pour souillon , mme propos dun homme. (SLAR, GLEN, DCAN)

C SA R
Pour affirmer que nul discrdit ne peut entacher lautorit, on dcrte : La femme de Csar ne doit pas tre souponne. Et Csar pas davantage, lui qui a surtout nourri la langue

de tournures gratifiantes. Ave Csar ! Rendons lui donc ce qui lui appartient, ainsi que le recommandait aux pharisiens le Christ, dont le conseil est cit par trois des quatre vanglistes. La bravoure du conqurant des Gaules a fait quon a dit un Csar pour un homme vaillant. Brave comme un Csar a eu cours en Languedoc, fort comme un Csar en Gascogne, beau comme Csar au pays de Metz, alors que les Provenaux ont qualifi une uvre difficile de travail de Csar et appliqu un tour voisin (un Csar de travail) aux gens courageux la besogne. Mais le gnie politique et militaire de lAntiquit avait tous les dfauts de ses qualits, et son nom a ainsi vhicul une image plus dommageable, o lautoritarisme le dispute lambition et la mgalomanie. Ce que rsume la formule vouloir tre Csar ou rien, visant un arriviste, et dont le tyrannique Csar Borgia avait fait sa devise. Sil ne fut jamais empereur, Csar transmit son nom glorieux pour qualifier cette fonction Rome et ailleurs, do les mots de kaiser en Allemagne et de tsar en Russie. Au jeu de cartes, Csar est un roi (de carreau). Selon Du Bellay, Louise de Savoie surnommait tendrement Mon Csar ! son fils, Franois Ier. (MIPA, SCRO, MOFO, DIAF) Ce prnom suprmement romain, le sculpteur franais Baldaccini ( 1998) limposa comme pseudonyme. Aussi a-t-on appel les csars les trophes faonns de ses mains et qui sont au cinma franais ce que les oscars sont au cinma amricain : en 1981, le Dernier mtro de Truffaut a obtenu dix csars. Concepteur du prix en 1976, Georges Cravenne tenait aussi, par ce choix, rendre un hommage posthume Raimu, qui, en 1936, avait si bien incarn Csar dans le film de Pagnol. Gare aux adjectifs drivs : si on peut crire, la rigueur, que Jane Fonda a t oscarise par deux fois Hollywood, on devrait renoncer prtendre quAnne Parillaud ou Ccile de France ont t csarises Paris. Csarise ne semploie que pour la parturiente ayant subi une csarienne un csar, dans le vieux jargon mdical. Jules Csar, ou un de ses anctres, aurait lui-mme t mis au monde par cette technique dincision : il serait n a cso matris utero ( de lutrus de la mre excis ). Do le cognomen, daprs csus, le participe pass de cdere ( couper ), qui aiguise encore cisailles et ciseaux. Alain Rey, comme Pompeius Festus bien avant lui, balaie cette tymologie au profit dun mot dorigine trusque signifiant chevelu . Un poil plus loin, Kersaudy penche pour fris , du sanscrit kecara ( chevelure ). Pour comble

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dironie, ajoute-t-il, le jeune Julius tait dsesprment chauve et il en tait profondment afflig, ce qui ne lempcha pas de devenir, entre autres, lamant de toutes les femmes. Lorsquil devint gnral, ses soldats lappelrent familirement mchus calvus (le sducteur chauve), tout comme les grognards de Napolon parlaient du petit tondu. (PARM, GOSC, DIHL, POMF, KERL) Mridional autant que Marius, le prnom sest dvelopp ds la romanisation de la Gaule. Un peu plus de mille Csar sont ns en Belgique entre 1901 et 2000. Csarin prte sourire, puisquil se dcline en argot dans des formes pronominales. Si tzigue cest toi et mzigue moi , lui sest en effet rhabill en csarin, et elle en csarine : Comme par hasard, cest toujours csarin qui est le premier au rab ! , ou Cest encore csarine qui va faire la tambouille ! . Csarin a parfois pris le sens d individu quelconque . (DARG, NAYP, DISA) Csarine dcoiffe et recoiffe dans lexpression tondre la csarine, connue de Rabelais : les cheveux de derrire sont rabattus sur le front, de manire en cacher la nudit. (EVRB)

CHARLES
Le vieux germanique Karl dsignait le mle, lhomme vigoureux, robuste, libre , une valeur maintenue par le belgicisme Cest un Charles ! ( Voil un fameux gaillard ! ), cher aux Bruxellois des Marolles (DHarv, Recherches et trouvailles lexicologiques, 1923). Dans ce quartier, par le flamand kerel, on dit surtout chrel (Georges Lebouc, Le bruxellois en septante leons, Labor, 1999) : Ce chrel a un dikke nek [un gros cou, signe de prtention]. En France, le prnom aura t plus dsobligeamment peru. Pour Klbel (1907) en effet, il y fut, avec bien dautres, dont Carlos, un substitut pot de chambre . Selon Vidocq (1828), et par sa plthore mme, il joua surtout les synonymes de voleur : les bandits de grands chemins, parat-il, sappelaient souvent ainsi. Dj au XVIIe sicle, par un charles , on entendait un fourbe, un beau parleur, un tricheur. Dans ses Vies des hommes illustres et des grands capitaines (vers 1595), Brantme indiquait que ltiquette de Charles qui triche ( Charles dAutriche, Charles qui triche ! ) avait t dvolue Charles Quint par les sujets de son rival Franois Ier. Si la tournure suranne faire plus que Charles en France ( accomplir de grandes tches ) honorait Charles VII et les guerres de reconqute quil soutint avec Jeanne dArc, la comparaison bte comme Charles X, pour un individu dont la physionomie ne rvlait pas une intelligence bien veille , accablait le souverain qui rgna de 1824 1830 et na donc pas laiss son nom qu un style de mobilier. Selon Sbillot, Blois (Loir-et-Cher), le peuple le regardait ce point comme un imbcile quil prit plaisir baptiser les nes Charles et Charlot. (BEDE, ARGS, EAGL, DIAF, HIMO, PLRL, SCRO) Astuce fort ancienne que la plaisanterie Charles attend - charlatan. Dans ses Curiositez franoises (1640), Oudin en fit une premire mention, restrictive mais visionnaire, o le prnom se pare encore des plumes du baratineur : Vous estes un charles, par allusion de charlatan, se dit vulgairement dun discoureur ; un abuseur par belles paroles. Charlatan, et ce nest pas fortuit, mane de litalien ciarlare ( bavarder, parler avec vanit ou imposture ), terme dont le dverbal, ciarlatano, est rapport Cerretano ( habitant de Cerreto ). Dans cette localit dOmbrie, la spcialit des villageois tait la vente de drogues et panaces sur les marchs, avec force arguments de haute fantaisie, do lacception de bonimenteur exploitant la crdulit publique. En 1824, lheure dexpirer,

CHANTAL
Lexpression mythologique supplice de Tantale ntant plus comprise, linstinct populaire, si vif transformer ce qui lui chappe, lui a parfois substitu supplice de Chantal, tour qui constitue une des calembourdes recueillies par Marie Treps. Le roi de Lydie avait t condamn par Zeus se voir drober sans cesse le moindre objet dsir. Dans la formule rectifie, le sens subsiste, remarque la linguiste, ceci prs que Chantal nest plus la victime, mais le bourreau : On ne sait plus qui est Tantale, mais on sait quune femme digne de ce nom est tout fait capable de maintenir un homme dans une situation o celui-ci est proche de lobjet de ses dsirs, sans pouvoir latteindre. (CALB) Chantal ntait au dpart que le nom, au sens de petit champ , dun hameau de Monthelon (Sane-et-Loire). Ce territoire entra dans le patrimoine de la famille de Rabutin, des nobles qui sappelrent alors les de Rabutin-Chantal. Pieuse veuve dun membre de cette ligne, Jeanne-Franoise Frmyot fut canonise et devint sainte Jeanne-Franoise de Chantal, ou sainte Chantal tout court. Un de ses six enfants, Celse Bnigne, eut lui-mme pour fille, en 1626, la future marquise de Svign.

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Louis XVIII lana ses mdecins : Dpchez-vous, Charles attend ! , cri du cur o le calembour sur charlatan le disputait au nom de son successeur, son frre le duc dArtois, futur Charles X. Mme Marcel Proust (Sodome et Gomorrhe, 1921) a cd au jeu de mots, prsent comme pitre et propre largot parisien : [La fille] fit semblant de croire que je mappelais Charles. Je lui rpondis navement que non, ce qui lui permit de placer : Ah ! je croyais ! Et je me disais Charles attend (charlatan). Ce ntait pas de trs bon got. Un nonc amplifi (On fait comme Charles, on attend) court les rues. Bernet et Rzeau livrent cet extrait de Jusqu plus soif (Jean Amila, 1962) : - Quest-ce quon fout ? demanda Pierrot. / - Tu vois, dit lautre. On fait comme Charles, on attend. (CUFR, ETTY, DEEL, DIFP) Revoici un Charles palabreur, avec Tu parles, Charles !, grand classique de lassonance vocalique. Robert douard ne croit pas au caractre gratuit de cette exclamation, insre dans son catalogue dinjures. Linvective sous-entendrait en effet : Et tu as tort. Tu tais plus drle quand tu te taisais. Synonyme de Cause toujours, tu mintresses ! , elle se lancerait un vantard ou un individu qui simagine nous imposer ses quatre volonts . Tu parles, Charles intitulait, en meilleure part, dans LExpress (3 octobre 2003), les bonnes feuilles des mmoires de Charles Aznavour (Le temps des avants, Flammarion). Va comprendre, Charles ! : cette repartie de dpit, qui a pour sens quoi bon chercher le pourquoi des choses ? et ne sadresse pas un Charles dtermin, provient dune publicit tlvise pour le PMU : ctait une rplique du comdien Andr Pousse ( 2005), lincomparable accent faubourien. (DINJ) De faon triviale, depuis les annes 1860, Charles le Chauve identifie le membre viril (surtout sil est circoncis), tandis que dcalotter Charles le Chauve et faire sauter la cervelle de Charles le Chauve visent le plaisir solitaire. Charles le Chauve, roi de France et empereur dOccident, dont le nom est rest dans une formule familire propos de lonanisme : faire sauter la cervelle Charles le Chauve, notait Simonin. De Jean-Paul Clbert (La vie sauvage, Denol, 1953) : Il nest paradisiaque, dans nos soires solitaires, que de faire sauter la cervelle de Charles-le-Chauve. moins que le compagnon dune nuit ne soit pdalo (homosexuel) prouv. Rey et Cellard penchent pour une variante sur le thme de la calvitie du gland, dans la fellation . (DARG, MCHE, DIMG, DEMT, DFNC) Laissons ses jappements le king-charles, pa-

gneul nain au poil noir, qui fut lanimal de compagnie du roi Charles Ier dAngleterre ( 1649). Dans les tranches de 1914-1918, les Poilus nommaient lobus de 280 le Charles Humbert, daprs le snateur et journaliste qui mena campagne pour le dveloppement de lartillerie. Dans le patois urbain de la rgion de Bordeaux (le bordelouche), envoyer Charles Perrens se dfinit par expdier lasile : lhospice pour malades mentaux fond par la municipalit en 1802 est devenu un important hpital psychiatrique, lenseigne, depuis 1974, dun des rputs praticiens de son histoire. tre bon pour Charles Perrens quivaut tre mr pour Sainte-Anne. Cest le grammairien Vaugelas ( 1650) qui recommanda lemploi, peu rpandu jusque-l, du s final dans Charles et dans plusieurs autres prnoms (Jacques, Jules). Aprs lui, Mnage sopposa cet ajout, qui ne se gnralisa vraiment quau XVIIIe. Charligodet fut une variante ironique dans le centre de la France (Jaubert, 1864), o, en prsence dun camarade nomm Charles, les enfants chantaient, moqueurs : Cest Monsieur Charligodet / Qua des poux dans son bonnet / Il les tourne, il les vire / Il les fait crever de rire. (LACR, GLOF) Carla a nomm une drogue, lhrone, en rfrence Carla Bruni, ex-premire dame de France. la Cour dappel de Douai, le prsident, stonnant du propos dun prvenu ( Il ma parl du shit et de la Carla ), a demand aux autres magistrats : La Carla, cest quoi ? Rponse du procureur : De lhrone !, de la brune, de la bruni, de la Carla, on dit comme a maintenant Le Canard enchan, dans son compte rendu du procs (15 dcembre 2010), sest empress de titrer sur ce nologisme : une nouvelle plume au chapeau de lpouse de Nicolas Sarkozy, laquelle avait dj chant en 2008 Tu es ma came. Carlo. On ne rservera quaux noces et banquets le calembour consternant et pseudomongasque : - As-tu vu monter Carlo ? / - Non, je nai vu monter personne ! La ville du Rocher fut baptise du nom de son fondateur en 1863, Charles III, trisaeul du prince Rainier III. Carlos, dans largot faubourien du XIXe sicle, nommait un pot de chambre : On lappelle aussi carlos, sans doute par une altration de gare-leau, qui daterait de la guerre de la dernire succession dEspagne , supputait Francisque Michel en 1856, tandis que Klbel (1907) parlait pour ce rcipient du Don Carlos, daprs carlo ou carle, mis pour magot, argent

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( Aboule le carle ! ). Sous son nom italien de Carlo, Charles Ier dAnjou ( 1285), roi de Naples et de Sicile, avait fait battre monnaie son effigie, et, du diminutif, Carlino, manerait le carlin, pice de monnaie : Je vends des roses, je vends des fleurs du printemps (...). Prenez le tout pour trois carlins (Nerval, Les filles du feu, 1854). Cest encore un Carlo de la Pninsule, lacteur Bestinazzi ( 1783), qui a fait aboyer un carlin, ici chien dagrment : Bestinazzi triompha Paris, o le masque dont il saccoutrait dans le rle dArlequin rappelait le museau noir et aplati du toutou. Selon Van Hoof, on a aussi nomm Carlos un souteneur : manie daccoler un nom familier une classe dindividus typs . (FMPA, EAGL, DIHL, DEAL, PLIM) Carole. Dans quelques pays dAfrique francophone, on entend par la carole , daprs Caroline, la petite amie, celle qui, pour les Camerounais, est la chaude . Ne pas confondre avec les Christmas carols, chants de Nol traditionnels anglais (du latin chorus, chur ), ni avec la carole qui fut, outre une ronde mdivale, la galerie circulaire dune glise et la procession qui y circulait. (GUMO) Caroline. Pour dcrire lindisposition passagre dont souffrent les femmes jusqu la mnopause, la littrature et le parler populaire ont imagin une profusion de locutions, de traverser la mer Rouge craser des tomates. Plusieurs dentre elles ont adopt des prnoms, comme si ceuxci personnifiaient les visiteurs intimes, rcurrents, attendus dfaut dtre souhaits : avoir Martin, avoir Franois, avoir ses sophies ou voir Sophie, avoir ses carolines. Sonia a, comme elle les appelle elle-mme, ses carolines. Cest charmant, mais, par chance, quasiment la fin, et cela ne nous gnera donc pas (Le Womanizer, Petites traces quotidiennes dun coureur de jupons, 2003). Dans cet ordre dides, et par mtonymie, Caroline a dsign, avec dautres, la serviette hyginique. (DISS) Si, dans les annes 1980, les consommateurs franais de cocane baptisaient parfois Caroline leur drogue favorite, largot, par emploi injurieux, a caractris par Caroline lhomosexuel passif et le travesti. Le prnom reste surtout attach la tortue, comme Flix lest au chat ou Arthur au poisson rouge. Personne ne sait au juste pourquoi les tortues sappellent Caroline, ni quelle fut la premire dentre elles porter ce nom. Toute information ou suggestion ce sujet est la bienvenue (site de lAquarium de lUniversit de Lige, 2007). Voici donc quelques propositions : une tortue

Caroline a nagure agrment les pages dun manuel de lecture en France ; une homonyme enjolive depuis 1951 les aventures de Petzi, hros dessin par le Danois Vilhem Hansen ; une autre, adorable, est la compagne de Boule et Bill, crs en 1959 par Jean Roba. Par ailleurs, dans le cas de divers vgtaux et animaux, caroline rvle la provenance gographique : la caroline est, en Picardie et dans lOise, un peuplier originaire de Caroline du Nord ou du Sud, particularit partage par loie caroline ces deux tats de lUnion furent ainsi nomms par les colons en hommage aux rois Charles Ier et Charles II dAngleterre, carolin tant par essence ladjectif li Charles (minuscule caroline au temps de Charlemagne, Constitution caroline sous Charles Quint). Diverses espces de tortues, dont la luth (Dermochelys coriacea), nidifient justement dans les Carolines, ce qui a pu affermir lappariement du prnom la dbonnaire carapace sur pattes, quelle que soit sa taille, deux cents grammes ou deux cents kilos. Les marchands de jouets vendent des tortues Caroline en plastique qui flottent pendant le bain de bb ; montes sur roulettes, dautres sont promenes par les bambins. Les tortues sont des Caroline, et les Caroline sont des tortues : ce syllogisme amput prouverait que lindolence de la bte rejaillit sur les prnommes, juges tranardes. (BORN, DARG, DIMG, NAYP, MORF) Les montagnards mangent de la caroline : il sagit ici dune varit de chou poussant en altitude, mais la caroline peut tre aussi une entre en pte choux farcie de jambon ou de mousse de foie. Plus curieux : vers 1900, par combinaison des mots carrosse et berline, on appela caroline une voiture des transports publics parisiens. Le prnom avait coup sr influenc ce choix. Il scrit volontiers aujourdhui Karolyne ou Carolyne, mais cest bien Caroline, qui, les jours de fte et fidle la chanson, met ses ptits souliers vernis, sa robe blanche du dimanche et son beau chapeau fleuri . Cest elle aussi qui est Chrie dans le roman historique (1947) de Jacques Laurent et dans le surnom de la fille du marquis de Bivre au XVIIIe sicle. (DICA, TLFI) Charlemagne nest pas perdu corps et biens : il a t dvolu 150 fois en France au XXe sicle, la dernire en 1995, et prnomma lcrivain Deulin ( 1877), qui labrgea en Charles. Charlemagne, terme injurieux, sappliquerait, selon douard (1979), toute personne nomme Charles et qui ne tient pas en place, qui voyage

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beaucoup, daprs se magner ( se dpcher ). Charlemine (de Carolus minus, petit Charles ) aurait t linsulte usite par drision par les adversaires de Charlemagne, alias Carolus magnus ou Karl der Grosse (Charles le Grand). Lpope de lempereur dOccident a fait quautrefois les soldats baptisaient un charlemagne un sabre, un poignard, une baonnette et mme un coupe-chou. Voil qui rsume bien le sort dun nom mi-galvaud mirvr. Dans les Landes, au rayon utilitaire encore, le manteau de Charlemagne tait une pelisse blanche de grossire toffe de laine, garnie dun capuchon pointu orn de bandes rouges . En Haute-Bretagne, on disait dune personne ayant de grands pieds : Elle a des pieds de Charlemagne , singularit physique dj revendique par la reine Berthe, mre de lintress. Au temps du preux Charlemagne : la tournure a servi, comme dautres, voquer une poque rvolue, tandis que le proverbe de Malmdy I ft lyi lpire wisse qui Charlemagne la plante ( Il faut laisser la pierre l o Charlemagne la plante ) se fonde sur la tradition attribuant cette clbrit lorigine du bornage des terres. Dire dune entreprise quelle vaut autant que Charlemagne en Espagne revient insinuer narquoisement quelle sera besogneuse et voue lchec, comme lexpdition espagnole de 778, marque par le massacre de larrire-garde Roncevaux, pisode qui inspira la Chanson de Roland (1080), doyenne de nos chansons de geste. tre ou se croire sorti de la cuisse de Charlemagne (avatar de la cuisse de Jupiter ou de la cte dAdam), autre image vieillie, cest se hausser du col, rouler des mcaniques. Selon une croyance reprise au XVe dans Les vangiles des quenouilles, trait de magie domestique, loroison (oraison) saint Charlemagne rendait un enfant hardy et courageux . Enfin, lexpression faire Charlemagne signifie abandonner une partie de jeu avec ses gains : on naccorde pas de revanche ses adversaires, limitation de lempereur, qui conserva jusquau bout, sans partage, le fruit de ses victoires. La formule peut sappuyer aussi sur les cartes : celui qui avait tourn le roi de cur valeur forte reprsentant Charlemagne quittait la table. Au Qubec, le charlemagne est rest une varit de jeu de cartes trs populaire. Du chansonnier Armand Gouff, en 1801 : La veine vient, il joue, il gagne, / Il voit augmenter ses enjeux, / Il se double, et fait charlemagne, / Cest ce quon peut faire de mieux. (DINJ, SCRO, CPHB, CSSC, DITR, DCAN) Sacr Charlemagne ! Il a longtemps squatt le

calendrier le 28 janvier (o sest dsormais faufil Thomas dAquin), alors que sa canonisation, en 1166, fut luvre dun antipape, Pascal III, soucieux de plaire Frdric Ier Barberousse, qui cherchait sacraliser sa propre fonction impriale. Jusqu Vatican II, mais sans jamais ratifier la dcision prise au XIIe, Rome a maintenu au martyrologe celui qui on prte, tort, une barbe fleurie et linvention de lcole. En 1661, la Sorbonne se plaa sous sa houlette. Deux sicles plus tt, Louis XI avait impos son culte, au mme titre que les dvotions dominicales, sous peine de mort ! Lycens et collgiens lont revendiqu comme patron, y compris dans des tablissements non confessionnels, et ont ft fidlement la Saint-Charlemagne : Pour Charlemagne les coliers / Doivent fermer livres et cahiers. Des crivains comme Gilbert Cesbron et Jean Dutourd ont racont ce qutait, avant 1940, cette chance solennelle, o le proviseur offrait aux meilleurs lves des biscuits et du mousseux : Nous avions le sentiment exaltant dtre des gens srieux, qui la socit rendait justice (Dutourd). (HOMV) Charles-douard, compos BCBG, trane sa petite casserole. La publicit singe leurs manires en les attifant de prnoms grotesques et dun accent dtacher au couteau poisson : Charles-dourd, auriez-vous lobligeance de descendre la poubelle ? , ironise Philippe Vandel en dcrivant, dans son Dico franaisfranais (1993), les hritiers des lignes aristocratiques et des vieilles dynasties bourgeoises qui peuplent Neuilly, Auteuil et Passy. De son ct, Laurence Rosier, professeur de linguistique lULB, qui a tudi la dynamique de linjure, a relev chez les adolescents divers gros mots forms par antonomase sur des prnoms, en fonction du prestige social ou, loppos, du caractre populaire de ceux-ci : Charles-douard (avec Gonzague et JeanQuentin) est point comme archtypique du fils de bonne famille de Bruxelles, alors que Johnny et Marina ciblent le macho et la fille soumise (Valrie Colin, Le Vif/LExpress, 7 octobre 2005). Charlet. Il faut rincer les charlets avant la traite : dans la Flandre franaise, par drivation utilitaire de Charles, le charlet tait un bidon en fer-blanc. Lhomophone charley est employ au Qubec dans charley horse, anglicisme condamn par les terminologues, qui dsigne une contraction musculaire ou un claquage chez les sportifs. (DIMR, DCAN)

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Charlie est insparable du jazz (Charlie Mingus, Charlie Parker) ou du cinma (Charlie Chaplin, Charlie Foster Kane, le Citizen Kane dOrson Welles en 1941). Ce fiston affectueux ou ironique de Charles ne date pas dhier : Charles-Edouard Stuart ( 1788), prtendant au trne de Grande-Bretagne et dIrlande, tait pour ses sujets le Bonnie prince Charlie. Be careful : Charlie ! ( Sois prudent : ennemi ! ) : sobriquet dune forte diffusion aux tats-Unis au sens dindividu en gnral, de charlot, Charlie a notamment t dvolu par les G.I.s tout combattant vietcong pendant la guerre du Vietnam. Charlie, comme mot, fut aussi une des dnominations la mode pour une dose de drogue (de dpe ), y compris en France, o tout un glossaire anglo-saxon a surgi en ce domaine depuis 1980. Dans le langage des chauffeurs de taxi parisiens, aller Charlie, cest faire une course laroport Charles-deGaulle Roissy : cette formule figure parmi les trois ou quatre favorites de Pierre Perret, qui en a collig des milliers pour son Parler des mtiers (journal La Dernire Heure, 19 dcembre 2002). (PARM) Nom de code, Charlie est mis toutes les sauces. Il dfinit un degr de protection ou de scurit du territoire : Risque dattentats terroristes, alerte niveau Charlie. Berlin, les contrles au Checkpoint Charlie, point chaud de la guerre froide, ont fonctionn de 1961 la chute du mur en 1989. En 1999, les concepteurs de la chane dinfos de Canal +, alors en projet, la baptisaient Charlie dans leurs conciliabules. Lalphabet phontique international (de Alpha pour A et Bravo pour B Zoulou pour Z) est toujours en vigueur (All, Papa Tango Charlie, a chant Mort Shuman en 1976). Cette codification universelle a suscit un usage inattendu du prnom dans les services daide mdicale urgente : Paris, sur le canal 9 de transmission radio rserv aux secours, un Delta Charlie Delta est un dcd, un macchabe. Selon Loc Depecker, ce code, par son hermtisme, loigne de la frquence les oreilles indiscrtes. Mais on peut aussi le classer parmi les euphmismes qui jettent un voile pieux sur le mot mort , car Charlie fait plus sympa que cadavre, comme le terminal est plus acceptable que lagonisant, dans un lexique o on ne meurt jamais vraiment : on steint, on disparat, on passe de lautre ct du paysage, on casse sa pipe. Dans Une Rose en hiver (Gallimard, 1996), Lucile Laveggi, relatant les derniers instants de sa mre en clinique, se rvoltait : En somme, plus personne ne meurt. En quelques annes,

le vocabulaire de la mort a t recycl ! On nemploie plus de mots crus ou ralistes. Mourir ? Vous ny tes pas ! Dites plutt quon va jusquau bout de son chemin de vie. En 1995, le magazine Tire ta langue (France Culture) avait recueilli auprs de mdecins hospitaliers parisiens les expressions employes par eux pour des malades la dernire extrmit : Cest un morituri (du Morituri te salutant des gladiateurs) ; Cest un BDR , un Bout du Rouleau, syndrome forg pour la circonstance ; ou un perfus au Substral pour le moribond rduit ltat de plante verte ou de lgume. Ces formules, dun mauvais got trs sr, ne sont pourtant que les traductions dune impuissance, des rites verbaux conjuratoires, face une fin laquelle nul nchappe, pas mme lhomme de lart. R.I.P., Charlie ! (DIFM) Charlot, tel quel, aura prnomm en France prs de quatre cents garons pour lensemble du sicle coul, les derniers en 1972. Sil nous semble plus caricatural que son fminin hupp Charlotte, il na pas attendu Chaplin pour creuser son trou : au XIIe sicle, La Chevalerie Ogier, chanson de geste signe Raimbert de Paris, racontait en 12 345 vers la lgende de Charlot, fils de Charlemagne, tuant le vassal de son pre, Ogier, qui lavait battu aux checs. Charlot a intitul galement une comdie dramatique de Voltaire (1767), o le hros, loin de faire le pitre, est fort savant et joli garon . (DOLF) Avant de linstituer synonyme de personnage burlesque , voire d individu quelconque , de type ( Vise-moi ce mec, quel charlot ! ), la langue populaire a rserv ce diminutif le sens de voleur , et surtout, partir du XIXe, celui de bourreau . En effet, le prnom Charles tait hrditaire dans la dynastie des Sanson, excuteurs des hautes uvres Paris. Le dernier des Charles, Charles Henri Sanson, fit passer Louis XVI de vie trpas le 21 janvier 1793. Ce jour-l, malgr ses quinze ans de bons et loyaux services, le bourreau fut bourrel de remords : il se dmettra de sa charge au profit de son fils Henri, qui il lgua un pcule pour faire clbrer chaque anne une messe expiatoire en lglise Saint-Laurent. Louis, frre dHenri, interrompit en 1847 une tradition familiale qui avait couvert six gnrations depuis 1668. Les Deibler relayrent les Sanson, puis, en 1939, Anatole Deibler passa les bois de justice son beau-frre Henri Defourneaux. En 1951, celui-ci cda son tour la fonction son neveu Andr Obrecht. Enfin, un neveu par alliance du prcdent, Marcel Chevalier, nomm en 1976, neut gure loccasion de

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percevoir sa prime de panier (1 250 environ) : le dernier supplici fut excut en 1977, labolition du chtiment suprme tant dcide en 1981. Mais les Charles avaient fait sauter tant de ttes que la guillotine resta jusquau bout, en argot, la boutique Charlot, et plus encore la bascule Charlot, le caractre pittoresque de limage saccentuant sous leffet du succs universel des films de Charlot. Pourquoi bascule ? Le condamn tait attach sur une civire basculante qui lamenait laplomb de la lunette. Dard a renchri avec la bcane Charlot et mme la bicyclette Charlot. On a parl plus rarement de la serpe Charlot, du rasoir Charlot, du Charlot Cassebras (supplice de la roue ou charrette du bourreau), et, par drision, de la femme Charlot, tandis quembrasser Charlot revenait tre guillotin , et que laide-bourreau, dit aussi le mcanicien ou le photographe, tait la soubrette Charlot. Les dsignations originales de celui que Villon appelait lemboureux nont jamais fait dfaut : coupe-toujours, faucheur, abb de Monte--regret, accordeur de la camarde, cocu de la Veuve, perruquier de la srieuse. La fatale menuiserie soffrit elle-mme des labels allgoriques (la faucheuse, la veuve Rasibus), dont des prnominaux : Mirabelle, Marianne, Louisette, petite Louison. (GLEN, DARG, PERM, DISA, DICV, MOMR, ARSI) vue de nez, lonomatope Tcharl ! suggre lternuement, mais elle a exprim dautres bruits : une gifle et des cris doiseau. Le prnom, par sa sonorit voisine, a exerc ici son habituelle connivence. Ainsi a-t-on populairement baptis charlot, dune part lil au beurre noir, fruit du coup port au visage, et dautre part, en raison de leur bavardage, divers volatiles : en Normandie, le geai sauvage ; en Provence, le courlis corlieu (charlot-pichot), le courlis vert (charlot-rous), le pluvier (charlot-de-garriga Montpellier), libis falcinelle (charlot-dEspagna), etc. Le courlis commun (charlo dans le Midi) ou alouette de mer est aussi le charlot de plage, et ce spcimen a produit le driv charlottine pour un autre chassier, de la famille des bcasses. ( la Guadeloupe, Charlottine a eu cours comme prnom.) (DILC, DIRP, GROB, SCRO, PFLH, TLFI) Caradec mentionne amuser Charlot et samuser comme Charlot pour se masturber . La seconde expression tait dj releve par Bruant, qui y ajoutait jouer Charlot samuse. On dirait un titre de Chaplin, mais ctait quinze ans au moins avant les premiers courts mtrages Charlot patine ou Charlot svade. En 1883 dj, soit six ans avant la naissance de lacteur et cinaste, paraissait Bruxelles, chez Kistemaeckers, le roman Charlot samuse. Lauteur, Paul

Bonnetain, y narrait l histoire lamentable dun jeune homme qui, victime de son vice, sombre dans lhbtude avant de se jeter leau , rapportent Jean Stengers et Anne Van Neck dans leur difiante Histoire dune grande peur, la masturbation (ULB, 1984). (NAYP) La tournure faire le charlot, qui met en scne le finaud, le malin, le rus, renvoie lcho du charlot-voleur, antrieur au Charlot du cinma : Tes papiers et vite. Fais pas le charlot, bonhomme, jenqute sur un crime (Serge Bialot, 1978). Quant aux slogans Charlot, des sous ! ou Charlot, du boulot !, leur origine serait, non des revendications nonces sous Charles de Gaulle, mais plutt, selon douard, la rue Charlot, sige de la Bourse du travail dans le troisime arrondissement de Paris. Charlot et Le Grand Charles ont toutefois souvent distingu, dans la bouche des chansonniers, le fondateur de la Ve Rpublique, quHenri Tisot nommait Le Grand Mcharlot , daprs Grand mchant loup . Enfin, Charlot se disait aussi du diable ( Cest un homme dangereux, il parle Charlot ) : lusage de diminutifs rapprochait les dmons des hommes, limitant srement la peur quils pouvaient inspirer, constatait Robert Muchembled dans Une histoire du diable XIIe-XXe sicle (Seuil, 2000). Au Qubec, o lon menaait du vieux Charlot les enfants dsobissants, le charlot tout court fut un alcool de fabrication domestique. (DARG, DINJ, GFCD, DCAN) Charlotte. Compar Charlot rput bas & populaire , ce fminin ne manque pas de classe, prchaient dj au XVIIIe sicle les jsuites lexicographes de Trvoux : On le donne non seulement parmi le peuple & aux jeunes filles, mais toujours toutes les femmes qui ont saint Charles pour patron, de quelquge & de quelque condition quelles soient. premire vue, lapport la langue est aussi trs avouable, et mme nourrissant, le mot dsignant avant tout des entremets, le plus ancien, base de marmelade de pommes, ddi la reine Charlotte dAngleterre ( 1810), lautre, dit charlotte la parisienne, imagin par le cuisinier Antonin Carme ( 1833) avec une crme bavarois. Ces plats se prparent dans des moules charlotte, syntagme dont le caractre devient graveleux lorsquon trbuche sur le genre de moule , comme dans ces extraits de la Toile : Tapissez la moule charlotte ; Beurrez la moule charlotte et fourrez-la . Moins grivoise, la recette de la charlotte aux pommes selon Pierre Dac jouait naturellement sur le prnom : Prendre environ deux kilos de pommes (), les ranger dans un plat allant

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au feu, mettre un peu deau et faire cuire four moyen. Quand elles sont dores et molles souhait, retirez-les du four et rservez-les. Dautre part, attendre que lon donne dans votre localit une reprsentation de Werther. Le soir de la reprsentation, munissez-vous de vos pommes et prenez un bon fauteuil dorchestre. la premire apparition en scne de la chanteuse qui interprte le rle de Charlotte, saisissez-vous de vos pommes et jetez-les-lui en visant la tte. Vous aurez ainsi une magnifique Charlotte aux pommes qui rgalera les plus difficiles. (DIFT, MOTA, MOCT, ARCU, NONS) La locution marlou de charlotte, o marlou quivaut souteneur , a identifi passagrement le bourreau, par son sobriquet de charlot interpos. Mais pourquoi, vers 1900, le membre viril a-t-il t incidemment qualifi de charlotte ? Une acception antrieure de charlotte avait t celle de perle enfiler (pour la confection de chapelets, de colliers, douvrages de broderie), et lon devine quelles extensions peuvent se prter perle et enfiler. En outre, vers 1850, les cambrioleurs nommaient volontiers charlotte leur principal outil de travail, la pince effraction. Le sexe fut ds lors assimil, comme il se doit, une pince effraction , explique Cellard. (DIMR, NAYP, ARSI, GOSC). Expdions le branle de Charlotte (ou bransle Charlotte), danse de la Renaissance, et la Charlotte hrone dun classique des chansons de salle de garde, o elle est charmante en son boudoir. Les tournures avoir une visite de tante Charlotte et recevoir une lettre de la tante Charlotte ont t employes au sens d avoir ses rgles : comme dautres en pareil cas, le prnom familier incarne lincontournable invit . Tu rotes, Charlotte ! se dit vulgairement quelquun qui a fait un renvoi. Tu rotes, Charlotte / Tu ptes, Yvette / Tu dgobilles, Camille / Tu fais caca, Nicolas. Ces paroles sont celles de la Mirgolade de Windsor, uvre musicale chante, commande par la cour dAngleterre et ddie aux enfants des monarques ayant pous des souverains trangers , professe limaginatif et irrvrencieux Jean Yanne ( 2003) dans son Dictionnaire des mots quil y a que moi qui les connais (Plon, 2000), larticle Mirgolade. Churs, orchestre, viole de gambe et percussion feutre : La musique tait grandiose, mais les paroles simples, car elles devaient pouvoir tre apprcies par le peuple. (DISS, DIFF) Les charlottes ont la chair ferme, sont allonges et dgagent un arme subtil : il sagit ici de la varit de pommes de terre. Dlaissons-la au profit de Charlotte Corday : celle qui fut

guillotine en 1793 pour avoir poignard Marat dans son bain a motiv la mtaphore collier de Charlotte Corday allant linstrument de son supplice. Elle passa surtout la postrit lexicale pour son couvre-chef : charlotte a ainsi nomm un chapeau pour femmes ou enfants, un fond de bret souple garni dun bord fronc form de volants, rubans ou dentelles. Pour le jardin, rien ne vaut les grandes charlottes en broderie anglaise blanche ou crue (La mode illustre, 13 aot 1905). On lit chez Willy (Claudine sen va, 1903) : Son chapeau, cest peuttre un chapeau en effet cette Charlotte Corday de mousselines tombant en plisss autour de la figure ? En tout cas, cest russi. Le fichu ( la) Charlotte Corday, nou au-dessus de la poitrine, est attest ds 1837. Sil y eut aussi des robes la Charlotte Corday, cest la coiffe qui tint le pompon : une charlotte contemporaine est ce bonnet de plastique ou de caoutchouc, qui protge les cheveux sous la douche ou chez le coiffeur, alors que dans lindustrie agroalimentaire, des charlottes en papier garantissent lhygine de la production : Le roi portait une charlotte pour visiter la fromagerie. (BHVF) Charly anime le tour persifleur Charly watchers, visant, selon lhebdomadaire Le Point (2 mars 1981), les scrutateurs des affaires sentimentales du prince Charles, [qui] auront prt ce dernier autant de passions successives que le Royaume-Uni a compt de souverains : une soixantaine . Charly a compt au GrandDuch deux clbrits au moins : Charly Gaul ( 2005), vainqueur du Tour de France en 1958, et le ministre Charles Richard, en lhonneur de qui on appela Charly (et aussi Charli, Chareli ou Charely) le train vapeur qui relia, de 1904 1954, sur une ligne vicinale de 46 km, Luxembourg Echternach, travers la Petite Suisse . Aujourdhui, une piste cyclable a t amnage sur la voie dsaffecte. (BORN) Karl : Du lait caill, du pain et du fromage, voil ce que mange tous les jours le Karl. . Tel fut en effet le sobriquet, au XIVe sicle en Flandre, du paysan rvolt. Les nobles et les riches, pour dompter ces insurgs, chantaient en 1323 : Nous savons punir les Karls : / Nous lancerons nos chevaux / travers leurs champs. / Ils ne se nourrissent que de / Mauvais desseins/ Nous les tranerons sur la claie, / Nous les pendrons. / Ils ne peuvent nous chapper ; / Il faut quils retombent sous le joug. (SLOG) La formule Tu parles, Charles ! a t dtourne ou rafrachie en 1990 par Pierre Delano, qui,

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dans Paroles lire ou Pomes chanter, et sous le titre Relax Marx autre drive , propose : Le drapeau rouge est trou / Relax Marx / Et le rideau dchir / Tu parles Karl. Il sagit de rimes interjectives, enseigne Armel Louis dans son Dictionnaire des rimes et assonances, qui fournit cet autre exemple prnoms, sign Julos Beaucarne (Lre vido-chrtienne, 1986) : Tout est clean chre Marilyn, / Jsens trs cool mon vieux Raoul / Au nom du pse, au nom du fisc (...) / Les langues font flors ou abdiquent. (DIRA) Depuis Karl der Grosse, une des identits de Charlemagne en son temps, Karl correspond roi dans plusieurs langues : on trouve ainsi Korol (prononc Karol) en russe, Krol en polonais, Kral en tchque, Krajl en serbe et en croate, Karalius en lituanien, Kiraly en hongrois, Kiral en turc, etc. (KERL) Karl-Johan se singularise en argot sudois, a montr Florence Montreynaud : il est utilis pour dsigner le sexe masculin, par allusion au roi Karl XIV Johan, alias Jean-Baptiste Bernadotte, venu de France en 1810 et rput pour sa riche vie sexuelle. (SEMP) Lolo (et Loli) sont de vieux abrviatifs pour de complaisantes Charlotte : M. de Chatillon sest li dinclination avec une jeune personne trs aimable nomme Loli, qui est fille de boutique chez une marchande de modes, rue de Grenelle-Saint-Honor, qui se prte un peu la chose (1768). Dautres Lolo ont cibl des Lorraine, des Lorette, des Louise, etc. La Franaise Lolo Ferrari ( 2000), ne ve Vallois, fut la femme aux plus gros seins dEurope , mais surtout un malheureux monstre de foire exploit par son manager de mari, une poupe gonfle, silicone, dont les prothses mammaires pesaient chacune trois kilos (Le Nouvel Observateur, 4 avril 2002). Le pseudonyme de cette actrice de films X ntait pas innocent : Ferrari pour la belle carrosserie ; Lolo, substitut lait puis sein , pour les plantureux pare-chocs. Selon Doillon, la connotation superlative ( Elle a une de ces paires de lolos ! ) ne daterait que des annes 1950 et des premiers films de Gina Lollobrigida. (DISX) Lolotte, autre diminutif, sest substantiv au XIXe sicle dans largot faubourien, o Delvau (1866) la dfini par fille ou femme qui aime pour vivre au lieu de vivre pour aimer , et Klbel (1907) par prostitue . (DILV, EAGL) Roline, abrviatif de Caroline par chute de la syllabe initiale (aphrse), a eu quelque succs au XVIIe sicle, o ce nom allait pourtant la

guenon : Oudin (1640) consignait lexpression, dj connue au Moyen ge, coiffer Roline, pour senivrer, se griser comme une guenon . Elle rpliquait deschausser Bertrand, de mme sens, o Bertrand tait le singe. (CUFR, PREP)

CHLO
Puisque les testicules vont par paires, la langue argotique a pris plaisir les dsigner par des couples clbres, en puisant dans la littrature (les Frres Karamazov, qui sont pourtant trois dans le roman de Dostoevski), dans le musichall (les Surs tienne ou les Dolly Sisters, chanteuses populaires), voire dans les vangiles (Marthe et Marie). Comme le note en 2002 Carrire (Les mots et la chose), lAntiquit a fourni dans ce registre le tandem Daphnis et Chlo, emblmatique de lamour pastoral. Cest le Grec Longus le Sophiste (IIe sicle) qui a cont la passion entre ces deux enfants trouvs, ns au temps des dieux Lesbos, et adopts, lun par un ptre, lautre par un chevrier : quinze et treize ans, le garon et la fille sont des adolescents insouciants, avant de devenir des amoureux ingnus. Ce vieux thme, exploit dans lart (sculptures, lithographies), a t repris en 1912 par Maurice Ravel pour une symphonie chorgraphique. Chlo, qui signifie jeune pousse verdoyante , tait lautre nom de Dmter, desse de la fertilit qui a ellemme survcu travers le prnom Dimitri. (MCHE, DEUP)

CHRISTINE
Un doigt danthropomorphisme suffit prter un rcipient une large panse et le proclamer ventru. Une rasade de machisme, et voici lustensile tiquet par un prnom fminin ainsi satiris : jacqueline pour une cruche, dame-jeanne pour une tourie. Christine, par le mme procd, a dsign une grande bouteille en grs contenant de leau-de-vie. Contrairement ses consurs la physionomie rebondie, la rustique christine na pas les honneurs du Grand Robert, mais figurait en 1885 dans le Dictionnaire du patois normand dHenry Moisy. Foncirement mystique, le nom de baptme est, avec Chrtien, le doyen de ceux issus de Christ, qui renvoie au grec khristos ( loint ) et au latin christianus ( disciple du Christ ). Le XIIe sicle vit natre Christine de Pisan, premire Franaise vivre de sa plume, et Chrtien de Troyes, pionnier de la littrature courtoise. Christian, le prnom, est dmergence rcente (dbut du XXe), mais la premire occurrence du

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terme chrtien dans lancien franais lui correspondait parfaitement : Pro Deo amur et pro Christian poblo et nostro commun saluament ( Pour lamour de Dieu et pour le salut commun du peuple chrtien et le ntre ), lit-on dans les Serments de Strasbourg (842), textes fondateurs de la langue dont ils sont les plus vieux documents conservs. En anglais, par archasme, le christian name est toujours le prnom, le nom chrtien. coul par de petits fraudeurs dans la France du XIXe, le lait chrtien sappelait ainsi pour avoir lui-mme t baptis, tendu deau. Au Qubec, un mange-chrtien est tantt un usurier, tantt un patron qui exploite ses ouvriers. Chrtien a produit aussi, outre le rare fminin Chrtienne et le patronyme (JeanLoup Chrtien, le spationaute), le mot crtin, sa rplique en dialecte vaudois. Aujourdhui synonyme d abruti , ce vocable sappliqua dabord, dans la Suisse romande du XVIIIe, aux goitreux dbiles, nombreux dans la montagne en raison des dficits en iode alimentaire (les crtins des Alpes). Loin dinjurier ces malheureux, le parler commun, o crtin avait alors la valeur d innocent , les prenait en piti sous ce label, dvolu par rfrence au caractre sacr et protecteur des simples desprit (...), considrs comme les anges tutlaires des familles , expliquent les tymologistes Alain Rey et Jacqueline Picoche. Le crtin tait avant tout un pauvre de Dieu . (EXLA, DCAN, DIHL, DIET) Tina. Le syndrome Tina ne doit rien aux dhanchements de la chanteuse Tina Turner. Il suppose que la seule voie conomique possible est celle de la mondialisation et du capitalisme effrn. Tina est en effet lacronyme de There is no alternative ( Il ny a pas dautre issue, pas dautre choix ), slogan apparu lorsque Margaret Thatcher, Premier ministre britannique dans les annes 1980, dveloppa une politique de strict libralisme. Lexpression se rencontre aussi dans le milieu boursier : En thorie donc, on peut aussi expliquer la hausse des Bourses partir de la mi-mars par le syndrome Tina () Autrement dit, les investisseurs ont repris le chemin de la Bourse parce que les taux dintrt des obligations taient trop faibles et que, par consquent, les marchs dactions taient devenus extrmement bon march (Vincent Joye, Feuille de route boursire, Le Vif/LExpress, 18 juillet 2003). Titine courte pas mal de fminins en - tine, dont Ernestine, Clestine et Lontine, mais lcrivain Pierre Enckell en a dnich une premire attestation la fin du XVIIIe sicle, chez le prince de Ligne, qui appelait ainsi sa petite-

fille Christine. Le wallon recourt rlaye, Titine ! ( gogo ! ) pour exprimer une ide dabondance. Avec complicit, des particuliers nomment Titine, avec ou sans majuscule, leur voiture, souvent achete doccasion : Mon concessionnaire automobile vaporise une odeur de voiture frachement sortie dusine aprs avoir ralis lentretien des 140 000 kilomtres de ma pauvre titine (Catherine Ernens, Vers lAvenir, 26 novembre 2004) ; Le diesel sera vite plus cher que lessence ; je commence me rjouir davoir ma vieille titine essence (LAvenir, 13 janvier 2012). En argot, la titine est une mitraillette, par une sorte de personnalisation, assez courante pour les armes usuelles (Doillon, 2002). Ce fut aussi une portion de ragot, de mme quune botte, sous linfluence de bottine . Dans le parler champenois, on entend par titine la ttine, le pis de la vache. Maurice Chevalier puis Brel ont cherch aprs Titine. Compose ds 1917 par Lo Daniderff, la mlodie de cette chanson conquit demble les soldats amricains en France, alors que les Poilus lui prfraient la Madelon. Introduite aux tats-Unis, elle y rencontra un succs si durable que Chaplin linsra, vingt ans plus tard, dans son film Les temps modernes (1936) Dans son recueil Si tu timagines (1952), Raymond Queneau crivait : Je cherche le silence et aprs Titine , ralisant ainsi la figure de style dite zeugme, o lon fait appel, parfois pour un effet comique, des divergences de sens ou de syntaxe : Il sauta la barrire et le repas de midi. (REPF, DARG, DICV, CFRA, TLFI)

CHRISTOPHE
Ce prnom, qui se traduit par porteur du Christ , a t associ lne, la faveur du syntagme saint Christophe de Pques fleuries sous lequel, davantage par pit que par dnigrement, on dsignait lhumble animal. linstar du saint lgendaire, celui-ci porta en effet le Christ. Il le fit Jrusalem, lors de lentre solennelle de Jsus, qui tenait se manifester publiquement comme le messie attendu par les juifs. Lvangile de Mathieu parle dune nesse et de son non, celui de Jean dun petit ne. La monture fut choisie par modestie, en concordance avec la prophtie : Voici que ton roi vient toi, juch sur un petit dnesse. La foule acclama cette venue en agitant des rameaux dolivier, do le nom de dimanche des Rameaux pour cette fte, qui sappelait aussi Pques fleuries et, daprs les chants de louanges entonns, dimanche de lHosanna. Lhagiographie voit en Christophe, saint syrien (et non saint-

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cyrien !), cart du martyrologe en 1969, lhomme secourable qui aida lenfant Jsus franchir un fleuve puis qui, layant reconnu, se convertit aussitt. Cet pisode lui valut de veiller sur les voyageurs et les automobilistes, chez qui, crit Philippa Waring (Dictionnaire des prsages et des superstitions, d. Du Rocher, 1982), sa silhouette reste le plus populaire des ftiches. Sa protection stendit aux forts des halles et autres dockers, en vertu de lanecdote selon laquelle son fardeau tait lourd de tous les pchs du monde. Le nom de saintchristophe est all jadis des sculptures colossales, tablies prs des premires glises, de manire christianiser la dvotion paenne envers Ogmius, lHercule des Gaulois. Grand et fort, le Christophe des chrtiens valait dix Hercules, inculquait-on aux fidles. la massue du malabar de la mythologie, on substitua le bton du saint, souvent un mt de bateau, et Christophe fut effectivement peru comme un gant, qui faisait le tour de la terre en vingtquatre enjambes . Les mgalithes, autres hritages des vieilles croyances, ne furent plus alors que grains de sable tombs de ses sabots, ajoute le Nouveau dictionnaire des origines (1827). (ORID, CBRD) Selon le folkloriste Sbillot, qui a reproduit dans Littrature orale de la Haute-Bretagne (Paris, 1882) une formulette recueillie Dinan (CtesdArmor), il est arriv Christophe de nommer le nez : Quand on donne une friandise un enfant, on prend dlicatement le bonbon entre le pouce et lindex de la main droite, et on touche le front en disant : Voil lbon Dieu. Puis le menton : Voil ses pieds. En touchant le nez : Voil Christophe. Lenfant ouvre la bouche : Qui fourre dans son coffre ! Quant au genou du saint, que dvoile liconographie, il devait tre majestueux : la comparaison ossi bia qui li gnno dsaint Christophe ( aussi beau que le genou de saint Christophe) a circul en Wallonie. (LOHB, MERP, RECW) Colomb, le dcouvreur de lAmrique, tait judicieusement prnomm, son patron parrainant aussi les navigateurs. Il nous a laiss lexpression luf de Christophe Colomb, pour une difficult qui, une fois rsolue, parat simplissime. ses dtracteurs insinuant que la dcouverte dun continent navait pas d tre chose si malaise, lexplorateur proposa de faire tenir un uf (dur) debout sur sa pointe. Personne ny parvint. Colomb cassa luf sa base et le posa bien droit sur la table. Quoi de plus facile ! , lui dit-on. Certes, encore fallait-il y penser ! , conclut-il. De son ct, la mlodie

de jazz Christopher Colombus fait entendre une structure harmonique typique, que le saxophoniste et compositeur franais Jean-Claude Fohrenbach baptisa par convention christophe. Ce christophe-l est utilis dans de nombreux standards : Misty, I want a little girl, Deed I do, etc. Les spcialistes en distinguent trois formes : basses ascendantes, basses descendantes, et le christophe crois, qui mle les deux premires. (ASLY, DIJA) tablie par un site Web, la liste officielle des 230 sacres (jurons) qubcois aligne plusieurs prnoms ainsi accabls, dont Christophe !, Christine !, Baptiste ! et Barabbas ! Aux Antilles, on rencontre le fminin Cristophine, substantiv pour une varit et un gratin de courgettes : la cristophine (ou chouchoute) ressemble une grosse poire et se cultive aussi en Europe sous le nom de chayote. (FIDE) Stoffel. Si, Valenciennes, Christophe, prononc Kertoffe, animait la locution porter saint Kertoffe ( porter quelquun sur les paules, les jambes autour du cou ), cest en alsacien que Christophe (Stoffel) aura t le plus franchement dprci : Dis isch rechter Stoffel ( Cest un vrai Christophe ), au sens de Cest un homme raide et gauche . Allusion au saint fig de la statue ? (ROCF)

CICRON
Pour son emphase, sa rhtorique alambique, un tribun pompeux pourra tre qualifi de cicron ( Tous les tnors du barreau ne sont pas des cicrons ), comme on parle de cicrones pour les guides qui cornaquent les touristes avec faconde. Le modle est bien sr lorateur romain, dont Cicero tait le cognomen. Ce surnom hrditaire avait t accol ses anctres, non pour une tare physique, mais pour leur relle comptence dans la culture du pois chiche (latin cicer). Confidentiel malgr les frmissements de Cicero vers 1850 en France, le prnom bnficia de quelques porteurs la Renaissance. Les Archives parlementaires du 23 brumaire an II (13 novembre 1793) rapportent lenvole dun dput saluant la figure antique et annonant avec lyrisme : Dsormais le beau nom de Cicron sera mon prnom. En 1824, dans Annette et le criminel, Balzac dira dun de ses personnages, frachement dbarqu Paris : Son premier soin fut de redemander ses anciens prnoms de JeanBaptiste, dont il stait dpouill pendant la rvolution pour prendre les glorieux noms de Cicron [Marcus Tullius], son auteur favori, quil ne comprit cependant jamais.

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C I RC
Ce prnom mythologique dsigne clairement une aguicheuse : Vous faites de cette femme une espce de vamp, de Circ, mais est-ce de sa faute si elle est belle ? , plaide Me Gurin, alias Charles Vanel, dfendant Dominique Marceau (Brigitte Bardot) dans La vrit, le film de Clouzot (1960). Fille du dieu solaire Hlios, Circ la magicienne vivait au large de lItalie, dans le somptueux palais de lle o choua Ulysse, dont elle captura les compagnons et les changea en pourceaux. Le hros dHomre rompit les sortilges de lensorceleuse, mais il en eut tout de mme un fils. Une Circ est artificieuse, sduisante, enchanteresse , dit Littr, avec cet exemple : Il demeurait les yeux fixs sur cette Circ qui exerait sur lui un charme inconcevable. De son ct, larticle Gloire de lEncyclopdie enseignait que sans un esprit droit & une me pure, limagination nest quune Circ, & lharmonie quune sirne . Attribu une soixantaine de filles en France entre 1970 et 2000, Circ signifie pervier , mais le colibri Circ nest quun oiseau-mouche. (EAGL, DILC, ENDI)

CLAIRE
Pas bon, votre caf ? Trop lger, trop clair ? Cest un caf de sainte Claire. Cette locution est bien la seule do sorte quelque peu caboss un prnom qui nous en met plein la vue. Lui et ladjectif, fils jumeaux du latin clarus ( clair, lumineux ), ont vcu en symbiose : ainsi, par la seule et limpide vertu de son identit, sainte Claire, fondatrice en 1212 de la congrgation des Pauvres dames ou clarisses, fut invoque contre les maux des yeux, pour une vision bien nette, bien claire. En 1958, Pie XII la proclame patronne de la tlvision, autre coup de chapeau ses brillants tats de service. Il se disait mme que sa pieuse image, place sur un rcepteur, en loignait les parasites. Autrefois, la bienfaitrice cartait du mt des bateaux le feu Saint-Elme, renomm pour loccasion feu Sainte-Claire (Tan Santez Klara) par les marins bretons. Repoussant l clair et attirant le beau temps clair, elle anime le tour porter des ufs sainte Claire : les organisateurs de festivits en plein air lui mnagent pareille offrande pour sassurer un ciel serein. Pri lui aussi contre les troubles oculaires, saint Clair, moine tourangeau du IVe sicle, fut lorigine de la croyance beaujolaise selon laquelle on se gardait de mettre les ufs couver le jour de sa fte, de crainte quils ne soient clairs, improductifs en poussins. Sans surprise, il a patronn les miroi-

tiers et les mailleurs, et, avec Jules ponyme du pot de chambre , les vidangeurs, si las de naviguer en eaux troubles. Claire, elle, a pareillement veill sur les blanchisseuses, les repasseuses, les doreurs et les brodeurs. Cest paratil la Sainte-Claire (11 aot) que volent le plus dhirondelles, un oiseau appel en grec khelidn, do vient le mot franais chlidoine. Cette plante commune a t rebaptise grande claire et herbe de sainte Claire, car, chuchote la lgende, les mamans hirondelles en frottent de son suc les yeux de leurs petits, ns aveugles. Autre herbe de sainte Claire : la belladone, dont on tirait des collyres. (SCRO, LPME, CBRD) Le nom de Claire (Clairo) suscitait en Provence une boutade rime : Clairo, / Quand sa mero la faguet, / Lero ( Claire, / Quand sa mre la fit [la mit au monde] / Elle y tait ). Si Clara cartonne aujourdhui, plus de 130 000 Claire ont vu le jour au XXe sicle en France, y compris en milieu rural, alors quon pouvait croire que la ferme tuerait Claire , selon le joli calembour glissire de Besnard et Desplanques dans leur Cote des prnoms. (CPMR, COTP) Clarence : le feuilleton tlvis amricain Daktari, dont on diffusa en 1969 le premier pisode en France, a fait connatre du grand public Clarence, vieux lion indolent et loucheur. Son nom a depuis lors t quelquefois associ au roi des animaux, comme Flix le fut au chat. Cet apparentement a trouv une application savoureuse dans le football belge : du haut de leurs gradins, les supporters de lquipe nationale lanaient Tho Custers, gardien de but la crinire lonine : Reste dans ta cage, Clarence ! Clarence renvoie aussi la balle au canard : pendant cinquante ans (1933-1983), limitateur Clarence Nash a prt sa voix nasillarde Donald Duck, au sein des studios Disney. Mixte, le prnom a pour origine un titre de noblesse anglais : le clarence ou clarencieux, hraut darmes, rglait les crmonies des funrailles de la bourgeoisie. Lappellation remonterait au loin un patronyme normand, inspir de Claire. En rfrence la mme clart, la clarence tait chez Bruant la journe, ou plutt la journaille. Le mot avait vieilli en 1900, mais on pouvait encore passer toute la clarence chez le bistrot estrangouiller des perroquets (boire des verres dabsinthe). (ENDI, ARSI)

CLAUDE
Aux XVIIIe et XIXe sicles, Claude fut lun des masculins dlection pour caractriser le nigaud, le dadais. Le Dictionnaire de lAcadmie

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franaise (en 1798 et en 1835), tait formel : Claude : Sot, imbcile . Celui de Littr, publi entre 1863 et 1873, consignait encore les expressions Il nest pas si claude quil en a lair, ou Cest un vrai claude. Larchey donnait en 1880 Il est refait comme Claude , pour Il sest laiss tromper comme un niais . Il faudra attendre 1890 et le Dictionnaire gnral de la langue franaise de Hatzfeld, Darmesteter et Thomas pour que soit dclare vieillie cette vilaine assimilation. On la retrouvera jusquen 1907 chez Anatole France, avec nouveau la minuscule, sceau de linfamie : Un mari cocu est un claude. (ACFR, DILC, SLAR, PREP, TLFI) Pourquoi cette souillure ? Certes, comme pour Jean et tant dautres si distribus, la banalit mme du prnom, qui a pour souche le boiteux latin (ce dont garde trace le mot claudication), le prdisposait alimenter les rosseries. Une motivation savante sest appuye sur la rputation de faiblesse desprit prte lempereur romain Claude Ier (Tiberius Claudius Caesar), mort en 54, pileptique et bgue. Jamais il ny eut homme plus stupide , crivait au XVIIe Gilles Mnage. Dj, ajoutait ce philologue, lcrivain Snque lavait reprsent comme une bte, pour se venger de ce quil lavait banni . En glosant en 1842 la locution proverbiale tre bien Claude ( tre un idiot, comme lempereur ), que prolongera chez Delesalle (1896) la comparaison capot comme un claude, Quitard noircissait le tableau : Afflig, pendant son enfance, de maladies graves et opinitres, il ne fut jug propre aucune fonction. Auguste, son grand-oncle maternel, nen faisait pas le moindre cas, et Antonia, sa mre, qui le traitait dbauche et davorton de la nature, disait, toutes les fois quelle voulait taxer quelquun de btise : Il est plus imbcile que mon fils Claude. Une telle opinion se trouva souvent confirme par les sottises quil fit dans le cours de sa vie. Il prenait si peu garde ses actions et ses paroles quil mdita un crit pour permettre de soulager, table, le ventre et lestomac de lincommodit des vents, et quil scria un jour en plein snat, propos de bouchers et de marchands de vin : Je vous le demande, pres conscrits, qui peut vivre sans andouillettes ! La satire [de Snque] contribua beaucoup accrditer les ides dfavorables attaches au nom. Lempereur mritaitil vraiment ce torrent de boue ? Relevons sa dcharge que, sil prpara effectivement un dit autorisant le pet en toutes sortes de compagnies , cest parce quil venait dapprendre quun homme tait mort de ne stre point

soulag temps. (DEGM, DAFS, QUIP, CLCF, GENC) tre bien Claude, correspond chez les Anglais un autre tour prnominal : to be a proper Charlie ( tre un vrai Charlie , un Charlie fini , soit un imbcile fini, accompli, achev, le modle du genre ). Mais en France comme en Belgique, pendant toutes ces annes de vaches maigres, Claude ne se prononait pas Claude, mais Glaude, comme dans glauque . Par relchement, oui, mais avec la bndiction des gendarmes du bien parler : dans son Essay dune parfaite grammaire franoise (Anvers, 1659), le pre Chifflet recommandait de ne jamais dire Claude avec Cl signe de pdantisme , mais, la faon du bon peuple, avec Gl : Glaude. Sous son entre Layneux (ouvrier en laine), La Curne de Sainte-Palaye cite, pour le XVe sicle, un Glaude Fouacier, foulon et layneux de draps demourant Troyes . Glaude figura sous cette graphie sur quantit de registres paroissiaux. Nous crivons Claude, cicogne, second, & nous prononons Glaude, cigogne, segond , nuanaient de leur ct les Encyclopdistes. Dans la Soupe aux choux (1980), les indcrottables ruraux du hameau des Gourdiflots (Allier) imagins par Ren Fallet et jous par de Funs et Carmet, sont surnomms le Glaude et le Bomb. Ainsi les rgionalismes du Bourbonnais, mais aussi le provenal et le wallon, ont-ils, parmi dautres dialectes, conserv la manire ancienne. Signifiant leurrer, berner , le verbe englauder, quon lit chez Balzac ( Au march, on a voulu menglauder , Le pre Goriot, 1835), nest quune autre excroissance du Glaude dantan. Il tait aussi usit en wallon namurois, en croire ltude du philologue italien Zanardelli sur les insultes en patois. (Langues et dialectes, 1891). (PLIM, DIAF, DIFW, ENDI, ZILD) En Picardie (dialecte rouchi), les Claude taient plutt des Glaute, avec un t , ce quatteste la tournure bate lglaute ( battre le claude , faire le naf ), applique qui affectait dtre innocent de ce dont on laccusait. Grardmer (Vosges), Claude devenait Diaudat ; Metz (Lorraine), Gliaudot, et, de ce second nom, on baptisait vulgairement la chevche, humble chouette moins dconsidre lorsquelle tait lattribut de la desse Athna. On parle encore volontiers de reine-glaude pour le fruit (doubl dun prnom), ainsi appel par abrgement de prune de la reine Claude, en lespce Claude de France ( 1524). Cette femme de Franois Ier tait afflige de claudication : conformit troublante avec une tymologie laquelle Timmermans (1903) arrimait la dconvenue exclusive de Claude ( claudiquer, mouvement qui

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sassocie avec lide de faiblesse desprit ). La formule pour des reines-claudes ( pour des prunes, pour rien ) a t employe en 1908 par Willy, tandis que, soixante ans plus tard, Madame Claude a symbolis lentremetteuse de luxe, mre maquerelle de haut vol : Fernande Grudet, patronne dun rseau de call-girls, exera ses talents sous ce pseudonyme pendant plus de vingt ans. Mais avant elle, largot disposait dj pour cette fonction de lappellatif dame Claude. (DICR, ROCF, LRLG, FPRF, SCRO, MEXT, DISY) Archevque de Besanon au VIIe sicle, saint Claude, eu gard au sens primitif de son nom, fut pri pour redresser les pieds des gens qui clochent ou boitent , mais il le fut aussi contre le mal Saint-Claude ou mningite. On a dsign par articles de Saint-Claude de la bimbeloterie, daprs la ville du Jura passe matre dans lart den fabriquer, et fonde par ce pieux ermite, dont, au XVIIe sicle, plus dun Franc-Comtois sur quatre perptuait le nom. Cette cit, o subsistent quelques pipiers, tait rpute pour ses manufactures produisant une kyrielle de petits objets, en bois tourn, en caille, en buis, en os, en ivoire ou en corne : boutons, tabatires, peignes, manches deustache, etc. Si Claude, prnom mixte, ne divulgue pas doffice le sexe de son titulaire, le masculin lemporte de nos jours neuf contre un. Il soctroie ainsi ce quon qualifiait Mcon de partage la SaintClaude, celui o lon garde tout pour soi (Jacquelot et Lex, 1926) : allusion possible un partage ingal au dtriment des locataires des revenus des fermes le jour de la SaintClaude (Grard Taverdet et Franoise Dumas, Anthologie des expressions en Bourgogne, Rivages, 1984). (QUIP, DICL, LAPN, CROF, LPME) Clauda fut le sobriquet (conjuratoire ?) attribu la peste qui svit Genve en 1545. Lorsque les femmes se rencontraient, elles se demandaient : Comment se porte la Clauda ? La rponse tait : Elle ne vaut rien, elle est tout endormie, ou, sil y avait quelque maison nouvelle attaque : Elle fait grandchre en un tel lieu (Socit dhistoire de la Suisse romande, Mmoires et documents, vol. 21, 1866). Claudine (jadis Glaudine), qui essaima particulirement en Franche-Comt, a mieux rsist lrosion des ans que le masculin Claudin, en cour la Renaissance. Dans lnonc col Claudine, hrit de la srie des Claudine (1900-1903) signe par Colette, le prnom peut tre emblmatique dune pruderie, dune retenue excessive ou souhaite : Cest alors que Ioulia [Ioulia Timochenko, Premier ministre de

lUkraine] troque son style de femme daffaires sexy cheveux libres et tailleurs moulants contre celui, plus sage, de parlementaire en col Claudine, jupe au-dessous du genou (Le Monde, 10 septembre 2005). Pour ce col vertueux, la revue Psych (avril 1925), employait Claudine seul : Non moins caractristique est lintervention de la lingerie : petits cols rabattus, manires de Claudine, jabots simples, doubles ou triples, dcollet bord dorgandi pliss. Quant la phrasologie populaire, elle aime substituer passer sous les fourches de Claudine passer sous les fourches Caudines, depuis quelle ne peroit plus le fondement historique de la scne une cuisante humiliation des Romains dans ltroit dfil des Furc Caudin. Cette drive, la linguiste Marie Treps la classe parmi les nombreux drapages de la logique verbale. (BHVF, CALB) Claudinette (Glaudinette en Lorraine) a baptis rgionalement le narcisse des potes, une fleur dont Pline, contemporain de lempereur Claude si vilipend, indiquait quelle rendait idiot. Claudette et Clodette doivent leur substantivation Claude Franois et ses danseuses pailletes. (PLPM) Godon. Du vieux Glaude avec G linitiale, drive, depuis 1750, ladjectif godiche ( gauche, maladroit, bent ), vhiculant la mme tare que le prnom dans ses heures sombres. Ltape cl de cette volution sest faite via Godon, diminutif familier, qui pousa le sens de poltron puis d empot . Godon dsigna de surcrot, dans la France du Moyen ge, les Anglais, eux qui appelaient Dieu God et juraient par lui (Goddam !). On dit encore ironiquement idiome godon pour la langue anglaise, comme la fait de Gaulle : (Selon le mot de Charles Quint), on parle espagnol Dieu, franais aux hommes, italien aux femmes et allemand aux chevaux Il nimaginait pas quon puisse parler lidiome godon qui que ce ft (Marcel Jullian, De Gaulle, penses, rpliques et anecdotes, Le cherche midi, 1994). (DIHL)

CLMENTINE
Dans la campagne franaise, le nom de Lamartine, le pote et homme politique, fut parfois compris comme tant La Martine , un sobriquet de la putain. Un malentendu analogue suscita une funeste confusion entre le prnom Clmentine et les Clmentines ou Clementina, ces bulles et dcrtales signes dun des papes Clment ils furent quatorze, dont deux antipapes. Henri Estienne (XVIe sicle) raconte

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ainsi lexemple dun prtre fort naf qui, entendant allguer des lois appeles Clementina, se mit en trs grande cholre de ce quon lui amenoit le tesmoignage de paillardes ! (SCRO) En 1750, sous lentre Clmentines de son Dictionnaire portatif, labb Prvost retenait comme sens exclusif : Ouvrage apocryphe attribu un certain Clment & rempli de fables & derreurs. Des rminiscences pontificales sont moins fcheuses : la salle Clmentine, au deuxime tage du Palais apostolique, o sont accordes des audiences, et, Rome encore, le muse Clmentin et le collge Clmentin. Avignon a sa chapelle Clmentine, et on dsigna par clmentin un partisan du premier pape tabli en cette ville au XIVe, par opposition lurbaniste, qui ne jurait que par Urbain VI. Grand cru du Bordelais, le vin clmentin qui enivrait Rabelais nest autre que le PapeClment : en 1305, Bertrand de Got, archevque de Bordeaux et propritaire du domaine, avait coiff la tiare sous le nom de Clment V. On surnomma aussi clmentins, en Normandie, les schismatiques formant la Petite glise, aprs le Concordat de 1801. Au XVIIIe, le Dictionnaire de Trvoux dfinissait par le mme vocable le religieux qui, aprs avoir t neuf ans durant suprieur de sa communaut, en redevenait simple membre, selon une directive manant dun autre pape Clment. Loin de cette sphre si productive de la papaut, ladjectif a t employ par Clment Marot, au XVIe sicle, pour ce qui le visait personnellement : en 1533, ses pomes de jeunesse furent runis en un recueil, Ladolescence clmentine. (DIFT, MADP) Un tmoignage publi par Marie-Claire (mai 2002) qualifiait de clmentine un kyste ovarien : Jusquau jour o mon mdecin ma dit que javais une clmentine. Une vilaine petite boule. Jai cru mourir. On est loin, ici encore, de la Darling Clementine chante lors de la Conqute de lOuest et qui intitule, dans sa version originale (My darling Clementine), le western La poursuite infernale de John Ford (1946). Le terme pseudo-mdical se rclame de lanalogie de forme avec le fruit, ainsi baptis, non pas en hommage Lady Clementine Churchill comme la propag une anecdote, mais bien en lhonneur du frre Clment ( 1904) : ce religieux, ppiniriste dans lorphelinat agricole de Mizerghine, prs dOran, obtint, aprs un croisement fortuit entre un mandarinier et un oranger amer, un nouvel agrume, facile plucher et sans ppins, qui fit les dlices des petits pensionnaires. Ceux-ci lui attriburent spontanment son nom : drivation naturelle, entri-

ne, ds 1902, par la Socit algroise dagriculture. Mais le mot ne sera ratifi par les lexicographes quen 1929. Par clmentine, au singulier, on entendait surtout jusque-l un bonnet de soie noire pour vieillards et valtudinaires , une coiffure daspect plutt sinistre, couvrant toute la tte et descendant jusquaux oreilles. (DISS, PERM, GLEN, DIRP) Clment, patronymique, traverse lexclamation Assurment, Madame Clment ! qui renforce une opinion : la question dun internaute Considrez-vous quun consommateur de cannabis soit un drogu ? , un autre rtorque Assurment, Madame Clment ! . Si elle a vu clore, outre 70 Clmentin, prs de 20 000 Clmentine, 90 000 Clment et 40 000 Clmence, la France du XXe sicle aura t fort peu clmente aux Clmente (36 naissances). Les prnoms de cette tribu respirent lindulgence, la bienveillance et la compassion par leur tymologie latine. Ce nest pas le cas pour leur pieux patron accroch au 23 novembre : Saint Clment a rarement un visage avenant , soupire cette date la sagesse populaire. Elle pourrait se consoler en vidant un bon coup de Clment, clbre rhum agricole de la Martinique, dont Homre Clment ( 1923) dfinit les mthodes de fabrication. (LAPN)

CLOPTRE
Ne dites pas que Monica Bellucci fait Cloptre dans le film Mission Cloptre (2001) dAlain Chabat, mais plutt quelle interprte ce rle : faire Cloptre, expression argotique surgie vers 1970, signifie en effet pour une femme pratiquer une fellation . Limage se fonde sur la rputation de sensualit attache la reine dgypte, septime de sa ligne, mais la seule tre vraiment passe la postrit. Cloptre tait lascive, et Messaline lubrique , analysait Littr, trs port sur les nuances subtiles entre les mots. En 2005, sur le site aufeminin.be, une internaute, retranche sous le pseudonyme de Glopette, confiait : Jadore faire Cloptre ; quand on dit faire Cloptre, a veut dire faire une fellation, car Cloptre tait la premire avoir pratiqu cette chose si dgotante, et elle le faisait fort bien parat-il. Cest mme grav sur des tablettes. Cest mon copain qui ma dit a : je me demande sil ne ma pas trompe avec elle. Cest aussi pour a que Csar avait la gaule. La justification historique dudit copain est cependant concurrence par lventualit dun calembour sur faire une cl au ptre, la cl renvoyant la prise, comme au judo, et donc la technique applique pour

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cette gterie. Pourquoi au ptre ? Certes, le berger incarne un type damoureux traditionnel, mais, selon Pierre Merle, le mot ptre ne reprsente ici que la dformation de pltre : ljaculation signant la fin de lopration, le pltre est par sa couleur, faute de ltre par sa consistance, une allusion au sperme. La langue verte, qui sactive toujours si bien, na jamais t en panne de tournures pour cette excitation buccale : plomber les molaires, passer loral, gober le merlan, scalper le Mohican, etc. (NAYP, DARG, DILC, ARMO) dfaut de la bouche, cest lappendice nasal de la souveraine qui a fait jaillir la plus forte pense de Pascal sur la vanit des passions : Le nez de Cloptre, sil et t plus court, toute la face de la terre aurait chang. Autrement dit, les causes les plus drisoires influencent le destin de lhumanit. Alphonse Allais a revu la copie : Si le nez de Cloptre avait t plus long, sa face en aurait t change. La sductrice mit fin ses jours en se faisant mordre par un aspic, reptile connu aussi ds lors sous lappellation de serpent de Cloptre. En 1750, la tragdie Cloptre, de Marmontel, neut aucun succs. Laspic dont se servait la belle pour se donner la mort tait un automate qui mettait des sifflements. Je suis de lavis de laspic , lana un critique impitoyable. Plus inoffensive, la quenouille de Cloptre est lrmure, sorte de lis trs dcoratif fleurs blanches, roses ou jaunes. Le prnom, lui, offre la singularit dtre le doublet invers de Patrocle, avec un sens grec identique : gloire du pre, gloire de la patrie (Klos-patr, Klospatra). On en trouve dj trace en 1680, mais il sefface souvent prsent derrire le raccourci Clo, que lon croisait dj de cinq sept en 1962 dans le film dAgns Varda. (MOFO, LOPR, MORC)

qualit, et surtout parce quon le souponnait de contenir une substance toxique pour le cerveau, la manire de labsinthe. Cinq de ses congnres, eux aussi des hybrides imports dAmrique au XIXe sicle, furent bannis dans la foule : le noah, le jacquez, lisabelle et lothello rien que des prnoms ! Le clinton na vraiment disparu que vers 1960. Si, pour les nologues distingus, il ntait bon qu fabriquer de la piquette, il aura trouv son chantre avec Jean-Pierre Chabrol : Le Clinton se dbrouillera toujours, cest de la vigne haute, pauvre, robuste et rebutante. Pauvre au point dtre interdite, du raisin hors-la-loi, un vrai Cvenol ! () Le Clinton, avant de faire du vin, il fait de lombre, aprs, il allume le feu. Quand il sera mr, il y aura sur notre tte dassez belles grappes bleues comme la nuit, mais qui se dfendent bien. Le Clinton est comme le cochon, bon de la tte aux pieds, rien jeter. Ses sarments secs sont la meilleure enveloppe des fromages de chvre (Les rebelles, 1965). (DIRF)

CLODION
Le clochard un mot venu, clopin-clopant, du latin cloppus, synonyme de claudius ( boiteux ), la souche de Claude a t rtiquet SDF par cette manie des abrviations qui ne rassure que ceux qui les distribuent. Peu aprs 1920, largot lavait dj rtrci en clodo, en combinant ainsi la cloche (ltat, la corporation) et crado (laspect sale), et cest sous le titre Clodi Clodo (1980) que Nougaro consacrera une chanson cette figure du pav parisien. Mais, par rapprochement avec le prnom, la langue verte avait aussi, ds les annes 1930, baptis Clodion le clochard. Un des personnages dcrits en 2003 par Nicolas Clment (Dans la rue avec les sans-abris, Jubil) sappelle Clodion le nageur. Si, en France, la diffusion effective du prnom est aujourdhui presque nulle, il figure toujours sur les tablettes de lInsee (Institut national de la Statistique et des tudes conomiques). Il fut illustr au Ve sicle par Clodion le Chevelu, roi des Francs Saliens, et choisi comme surnom par le sculpteur Claude Michel ( 1814). (DIMG, DICR) Clodomir. Pierre Merle situe la fin des annes 1950 ladoption par largot de clodomir, promu lui aussi synonyme de clodo (clochard) par drivation plaisante du prnom, celui-l mme que porta au VIe sicle un roi dOrlans, fils de Clovis. Clodomir a donc suivi Clodion dans ce phnomne de substitution, propre rendre lhirondelle des ponts une dignit dhomme peu perceptible avec les mots mis-

CLINTON
Clinton, dont le sens en vieil-anglais est tabli sur la colline , fut un certes un patronyme prsidentiel avec Bill en 1993, mais cest aussi un petit nom, mondialement connu par son abrviatif : sa naissance en 1930, lacteur Clint Eastwood hrita du prnom de son papa, Clinton. Quant au clinton, ainsi baptis daprs lAmricain Clinton Dewitt ( 1828), a t mal vu en France, o on la prohib en 1935. Le Dictionnaire des cpages de France (CNRS, 1998) le dcrit comme un cpage noir de premire poque, productif, grappes moyennes, serres, grains moyens, sphriques, noirs, jus trs color et saveur foxe . Si on la proscrit, cest pour sa pitre

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reux ou mendiant. Dans un projet de srie BD, vers 1995, le dessinateur belge Benot Lacroix mettait en scne un clochard appel Clodomir, et dautres fictions ont exploit cette analogie. Quant lexpression clodomir en cru, trangre lunivers des SDF, elle a qualifi une prise de karat fictive sous la plume de Frdric Dard. Le dernier des 104 prnomms Clodomir venus au monde en France au XXe sicle est n en 1993, alors quen 1924 Clodomir lassassin avait intitul une nouvelle de Marcel Jouhandeau, o un mari tromp, meurtrier de son rival, bnficiait dun acquittement. (ARMO, DISA)

CLOTAIRE
Jusquau XVIe sicle, a not Paul Sbillot, ce nom fut lun de ceux servant dsigner, surtout Paris, une vieillerie, une chose passe de mode, travers lexpression (le) temps du roi Clotaire ( Ta cruche date du temps du roi Clotaire ), ou encore, plaisamment, une date ancienne ( Tu ntais plus venu chez nous depuis le temps du roi Clotaire ). Les mentalits gardaient ainsi vaguement lesprit les souverains francs ponymes, dont le premier ( 561) tait le fils de Clovis. Le prnom, dont le sens est gloire et force par le germanique, a t attribu un demi-millier de fois en France dans la seconde moiti du XXe sicle, mais son titulaire le plus notoire est un hros de papier : dans les charmantes aventures du Petit Nicolas, de Semp et Goscinny, llve Clotaire, un vrai cancre, sentoure de compagnons lidentit bien type, dont Agnan, le chouchou de la matresse, et Alceste, le petit gros. (SCRO)

teur de la dynastie franque ( 511) premier roi barbare se convertir loccasion de son baptme par saint Rmy , ctait Chlodowig, soit illustre combattant . Elle deviendra pour ses successeurs Chlodouius et Hludouivus, et elle aboutira aux latinisations en Clodivicus et Ludovicus, donnant Ludovic et enfin Louis. Clovis et Louis, mme combat royal ! (FEW, PRAP, COTP) LHistoire de France commence avec Clovis, aimait rpter le gnral de Gaulle. Tournai, ville dont Clovis devint roi quinze ans, le clovis est un gteau en pte sable, avec de la gnoise, de la marmelade dabricot et de la frangipane. Mais cest bien par analogie de forme avec le coquillage quun modle dordinateur portable a t baptis clovis par certains informaticiens. Autour de 1900, naissaient encore en France quelque 380 Clovis par an, plus dun par jour. Provocateur et subversif, le peintre Clovis Trouille (1889-1975) navait pas peur, contre-courant de son nom, dafficher son antimilitarisme ou son anticlricalisme dans des toiles baignes drotisme et de surralisme macabre.

COLOMBE
Port au XVIIIe sicle par la femme puis par la fille de Marivaux, ce prnom fut popularis de longue date par une vierge morte dans lYonne vers 280, premire martyre, dit-on, de la Gaule celtique. Loiseau ponyme, au symbolisme plus riche que le simple pigeon, est messager de paix depuis No : celui que le hros biblique lcha de son arche la fin du dluge lui revint le bec garni dun brin dolivier, signe que la cleste colre sapaisait. La colombe incarne par tradition le Saint-Esprit, et, selon Georges Jean (Langage des signes, Gallimard, 1989), cest la peur denfreindre la loi divine qui justifia cet emblme : la reprsentation de limage de Dieu tant frappe dinterdit, les chrtiens lui ont trouv ce substitut mystique. Mais, dans la langue la plus triviale comme dans la plus leve, de largot au Cantique des Cantiques, le terme colombe compte aussi parmi les plus universelles mtaphores clbrant la femme , constate le Dictionnaire des symboles. Chastet, innocence : certes, les jeunes filles sages se flattaient dtre appeles des colombes. Et pourtant, Paris, au milieu du XIXe sicle, la colombe tait surtout une dame de petite vertu, la femme avec qui lon roucoule . DAlain Decaux : De la rue Brda, de la rue des Martyrs, les biches, les lorettes, les colombes descendent vers le boulevard des Italiens ou le boulevard Montmartre, vers le gaz accrocheur des cafs la mode. (BORN, DIDS, DISX)

CLOVIS
Puisque la clovisse se prononce comme le nom propre et scrivait encore parfois comme lui vers 1860, le bon peuple a longtemps pu croire que cette autre appellation de la palourde tait emprunte Clovis Ier, et se dire que ce roi mritait bien mieux quune mortifiante association un mollusque. En 1964, Robert Beauvais, dans Histoire de France et de samuser (Arthme Fayard), exploitait cette confusion : Clovis aurait pu rester toute sa vie un petit bivalve accroch au flanc des rochers, mais, dtail qui a son importance, il sorthographiait diffremment et il tait plus ambitieux que ses congnres. La dsignation du mollusque provient en ralit du provenal clauvisso, driv de claus, avec le sens de qui se ferme , et, au dbut du XVIIe sicle, la graphie dalors, clousse, tait dj signale comme dorigine marseillaise. Quant lidentit, germanique, du fonda-

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Colomban a nomm un moine dorigine irlandaise, fondateur de monastres dans la France du VIIe sicle, et dont sest souvenue lexpression dsute avoir lhaleine de saint Colomban ( possder de vigoureux poumons ). Selon la lgende, ce prdicateur avait convoqu un de ses sermons les Zurichois, qui, craignant une causerie longue et ennuyeuse, apportrent avec eux de grandes cuves remplies de bire, afin de lcouter dans les meilleurs conditions. Indign, lorateur enfla ses joues et souffla sur les cuves qui clatrent comme bulles de savon. (DHFV) Colombine : si, vers 1980, la cocane a t baptise Colombine par certains toxicomanes et trafiquants, cest en raison de sa provenance, la Colombie, et non en lhonneur de la commedia dellarte o chaque Pierrot trouve sa Colombine. La frtillante soubrette des trteaux, elle, ralisera un type thtral gnrique : spirituelle, elle est la Climne de la farce. Dapparition timide et tardive (fin du XXe sicle), le prnom lui-mme est lhritier naturel de Colombe.

CME
Lancienne graphie Cosme est rappele par laccent circonflexe coiffant la voyelle (tout comme asne a prcd ne ). Cme, protecteur des mdecins, pharmaciens et sagesfemmes, animait jadis diverses expressions dsobligeantes : patient de saint Cme (ou de saint Cosme), pour vrol, syphilitique ; heurter la boutique de saint Cme, pour prendre la vrole, et avoir besoin de chirurgien ; rchaud de saint Cme pour ltuve o lon faisait suer intensment les syphilitiques ; boutons de saint Cme pour les lsions prsentes par ceux-ci ; beurre de saint Cme pour longuent cens les soigner. La fille vrole hantant les mauvais lieux tait rpute poivrire de saint Cme : elle contaminait les poivrs, nom donn, depuis Rabelais jusquau XIXe sicle, aux desbauchs qui ont gagn quelque vilaine maladie avec les femmes . Dans La pipe casse (1758), pome de Jean Joseph Vad o le Jrme est un bton, une gourgandine est ainsi conduite : Va, poivrire de saint Cme, / Je me fiche de ton Jrme ! Le saint fut institu patron des vrols par des plumes rotiques, et le purgatoire de saint Cme, temps de douloureuse pnitence, correspondait la dure du traitement : Il se trouvait rduit expier dans le purgatoire de saint Cme une souillure trs physique dont il tait redevable qui ? mademoiselle Thrse (Andra de

Nerciat, au XIXe). (CUFR, DISX, DIFU, CNEP) Le surnom de carabin, dvolu ltudiant en mdecine, condense la formule carabin de SaintCme, applique au XVIIe llve de lcole de chirurgie ddie au bienfaiteur. Carabin est une forme ancienne de scarabe : on baptisait de la sorte, cause de leurs vtements noirs et luisants comme linsecte, les ensevelisseurs de pestifrs. (PUDT, FEW) Saint Cme a par ailleurs dsign, ds le XIIIe, un curieux divertissement pastoral, contraire la biensance , quvoque le trouvre picard Adam le Bossu dans son Jeu de Robin et Marion (scne 7). Selon le rsum quen donne Olivier Bettens, le berger Baudon veut jouer saint Cme, jeu que Marion tient pour grossier avant de se ranger lavis gnral. La rgle : tour de rle, chacun ira offrir un prsent saint Cme, et celui qui rira devra prendre la place du saint. Robin soffre pour faire saint Cme en premier, et cest Gautier doffrir le prsent, mais il sesclaffe et doit prendre la place du saint. Cest alors au tour de Marion, qui arrive grand peine se tenir de rire. Pronnle se tire aussi daffaire. Il semble que Baudon rie, mais il le conteste. Marion, soutenue par Pronnle, insiste pour quon change de jeu. Gautier suggre quon fasse un pet, mais sa grossiret offusque Robin Le prnom, plus mondain, est lhritier du grec cosmos ( univers ordonn ) et lit volontiers domicile dans des composs (Pierre-Cme, Jean-Cme). Cosimo (en italien) tait de tradition dans la famille des Mdicis de Toscane. Le fminin Cosima a t port par la fille cadette de Franz Liszt, qui pousa Richard Wagner en 1870.

CONCHITA
En France plus quen Belgique, ce fminin est allgorique de la bonne ou de la servante (accessoirement de la concierge), et, ce titre, il prend, avec ou sans majuscule, le sens de domestique, bonniche : Je ne suis pas ta Conchita ! ; Laurent travaille comme une conchita, il repasse ! Nous avons des photos qui lattestent, car cest difficile croire (Forums Internet, 2008). En 1999, dans LHebdo, Pascal Dcaillet rendait compte comme suit de la sortie, chez Larousse, du Dictionnaire de la contestation au XXe sicle : Un bel ouvrage, qui sent bon le papier glac, et quon imagine dj trnant, dans les salons bourgeois, avec larrogante majest dun pav de 68 dlicatement dpos sur une chemine de marbre, et rgulirement pousset par une Conchita

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videmment sous-paye. Avec son petit tablier blanc, son petit chignon noir, ses petites jambes blanches et ses grands poils noirs, la pauvre fille possdait toute la panoplie dune Conchita de service plus vraie que nature , crit de son ct Didier Villard (La petite aiguille, Le manuscrit). Il est quelques cas, plus anciens, o Conchita a souscrit lacception moins dnigrante de fougueuse Espagnole : Et la musique espagnole, peut-on entendre sa cadence sans voir immdiatement le dhanchement dune Conchita aux yeux de feu, mordichonnant un illet rouge ? (Yvonne Blondel, Journal, 1916). Dans la Pninsule ibrique, qui a longtemps t, bien avant les Philippines, le gisement de la domesticit pour la bourgeoisie parisienne, le culte la Vierge a produit un vaste choix de prnoms, la faveur de la Contre-Rforme. Si, par une sorte de tabou religieux, on rpugnait baptiser une fille Maria, on recourait aux ftes mariales : Notre-Dame du Mont-Carmel a ainsi donn Carmen ; Notre-Dame des Douleurs, Dolors, Lola et Lolita ; Notre-Dame de la Palombe, Paloma ; Notre-Dame du Pilier, Pilar ; Notre-Dame de la Merci, Mercedes ; NotreDame de la Solitude, Soledad ; Notre-Dame de lIncarnation, Incarnacion, etc. Cest de la dvotion envers lImmacule Conception que provient Concepcion, dont Concha et Conchita sont les diminutifs, largement distribus aussi en Amrique latine. Le dogme de lImmacule Conception a t proclam par Rome en 1854. Suivant le vieil usage colonial de choisir pour prnom le saint du jour, on rencontre aux Antilles plusieurs Immaculon : limprimeur du calendrier avait d abrger la mention de la fte du 8 dcembre, afin quelle tienne dans sa case. (FLES, LANH)

jeure de linconscient, tait un serviteur pas tout fait aussi dvou son matre que celuici le voudrait . Jones ajoutait que lexpression der arme Konrad tait coutumire chez les Freud pre et fille, et lon sait depuis lors que le premier lavait puise en 1906, non dans lhistoire paysanne, mais dans le roman Imago, de Karl Spitteler, o le hros baptisait ainsi son appareil digestif. Signifiant audacieux conseiller en germanique ancien, le prnom, dont Kurt est le prolifique diminutif, fut aussi la source du patronyme Conrart, qui anime la locution imiter de Conrart le silence prudent, soit rester sur sa rserve, observer un mutisme opportun . Cette formule classique est emprunte Boileau : Ainsi, craignant toujours un funeste accident, / Jimite de Conrart le silence prudent : / Je laisse aux plus hardis lhonneur de la carrire, / Et regarde le champ, assis sur la barrire. Elle voque Valentin Conrart, qui sentoura dcrivains et leur prodigua des conseils, tout en limitant sa propre production littraire. De laropage de gens de lettres qui se runissait chez lui chaque semaine, Richelieu fit en 1634 lAcadmie franaise, o Conrart sigea comme secrtaire.

CORENTIN
Le rapport fusionnel entre la Bretagne et Corentin a tourn aux dpens du prnom, si gnreusement dvolu l-bas par pit envers lvanglisateur et premier vque de la rgion. Beaucoup de Bretons, ainsi baptiss ou non, quittaient lArmorique en qute de travail : ailleurs en France, et Paris surtout, on les appelait des corentins , avec condescendance, le mot dsignant aussi, par extension, la fonction subalterne quon leur confiait, domestique, valet ou palefrenier. Dans les auberges o ils se restauraient en cours de route, loin du sol natal, ces voyageurs, migrants ou plerins, ne passaient commande que dans leur langue, rclamant du bara ( pain ) et du gwin ( vin ), ou du bara gwenn ( pain blanc ), ce qui leur valut le sobriquet supplmentaire de baragouins, la source du verbe baragouiner ( parler sans tre compris ). Longtemps le chef-lieu du Finistre prolongea son nom par celui du saint favori, et le toponyme scrivait mme parfois sans trait dunion au XVIIe sicle : Quimpercorentin. Cette pieuse association fut son tour dconsidre par les non-Bretons, qui la jugeaient typique de la province excentrique ou ringarde, faon Trifouillis-les-Oies. En 1890, dans Lamour Paris, Marie Franois Goron illustrait ce mpris pour ce bout du monde :

CONRAD
Le surnom de pauvre Conrad a dsign en Allemagne (arme Konrad) le paysan rebelle, prt sinsurger, daprs lidentit du chef de lun de ces soulvements dopprims au dbut du XVIe sicle. Le prnom rejoint ainsi le sort de Jacques en France, ponyme de la Jacquerie. Dans la langue de Goethe, arme Konrad a travers divers contes populaires. Freud sen est servi pour dcrire son corps ou pour qualifier le a , une des trois instances, avec le moi et le surmoi, quil dgagea du psychisme. Dans une correspondance de 1953 son confrre Ernest Jones, le psychanalyste Michael Balint rappelait que, selon la thorie freudienne, ce a , ce pauvre Conrad donc, composante ma-

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Une couturire, dont cest la spcialit, remet, de-ci, de-l, un bout du ruban dfrachi, une balayeuse salie, et la robe part pour QuimperCorentin ou Brive-la-Gaillarde, faire pmer de jalousie les lgantes naves qui ne connaissent pas le truc. Dans Tempte dans un bnitier (1976), plaidoyer rosse pour la messe en latin, Brassens ne maniera pas dironie gographique particulire : Lourdes, Ste ou bien Parme, / Comme Quimper-Corentin, / Le presbytr sans le latin / A perdu de son charme. Dpoussir de sa valeur caricaturale et schappant dun terroir o il ntait quun Kaourantin, le prnom, qui veut dire famille, entourage , rappelle aussi le terme korventenn ( tempte ). Il a conquis tout un pays qui le montrait nagure du doigt. Il sest autoris des hardiesses graphiques (Corenthin, Corantin) et une fminisation (Corentine).

CORINNE
Selon Doillon et son Dico de la sant (2004), Corinne a servi, partir de 1965, et pour sa consonance, de nom cod pour la cocane, dans les conversations tlphoniques entre toxicomanes. Au cours du XXe sicle, sont nes en France dix fois plus de Corinne que de Corine, alors quau XIIIe le mot corine dsignait lensemble des viscres et des vaisseaux, mais aussi la hargne : Mais de vostre corine ne vus puet nuls geter [personne ne peut vous dlivrer]. On corinait lorsquon tait colrique ou entt. Le terme drivait du latin populaire cholerina, la bile, cette humeur qui mettait de mchante humeur. Le prnom, lui, se rclame du grec kor ( jeune fille ) et de la potesse antique Korinna, rivale et matresse de Pindare. Il a mme ce titre personnifi llgie tendre et gracieuse. (DISS, DIAN)

CORNLIUS
Si Bcaud a chant Lenterrement de Cornlius (1960), cest de la fidlit conjugale que ce prnom doit faire son deuil : puisquil suggre les cornes, attributs de linfortune, il a signifi mari bafou . Dans son Cocu imaginaire (1660), Molire en fournit un exemple par la voix de Sganarelle, qui, sestimant pourvu dun panache de cerf , sadresse sa femme par ces mots : Sganarelle est un nom quon ne me dira plus / Et lon va mappeler Seigneur Cornelius ; / Jen suis pour mon honneur, mais, toi qui me ltes, / Je ten ferai du moins pour [Je te battrai assez pour te briser] un bras ou deux ctes. lpoque, et prolongeant une tradition dj releve dans le latin du Moyen ge, circulait,

fonde sur un calembour du mme ordre, lexpression envoyer en Cornouaille(s) ( tromper son mari ) : la Cornouaille (France) et les Cornouailles (Angleterre) taient rputes royaumes des porteurs de cornes . Ainsi, dans La comdie de chansons (1640), attribue Charles Beys, Silvie annonait-elle : Mon pre et ma mre leur foy ont jur / Que dans six semaines je me marieray / un vieux bonhomme que je tromperay ; / Droit en Cornuaille je lenvoyeray, / Et de ses richesses largesse en feray / un beau jeune homme je les donneray. Limagination du peuple aimait embrigader les toponymes dans des locutions jouant sur les mots : envoyer Vatan, ctait congdier un fcheux ; envoyer Pampelune, lexpdier dans la lune (ou au diable) ; aller Cracovie, mentir (raconter des craques). Cachan ? Se cacher. Crevant ? Mourir. En Bavire ou en Sude ? Souffrir de la vrole, dont les remdes font baver et suer. Au XIXe sicle, la langue familire recourait encore tre au Capricorne pour dcrire le sort pseudo gographique du cocu. (VICA, EAGL) Enterr, Cornlius ? Pas tout fait : en France, les deux derniers des 33 prnomms du XXe sicle sont ns en 1998. Ils appartiennent au loin, avec les Corneille et les Cornlie, la gens Cornelia des Romains, rattache au corbeau (corvus) et la corneille (cornicula). Les patronymes Corneille et Cornille manent de surnoms jadis attribus aux bavards, qui croassent, craillent ou graillent comme ces passereaux. Corbin. Hritier du sobriquet appliqu un braillard poussant des cris de corbeau, le nom de famille Corbin, frquent dans le Berry ou la Saintonge, et dont Courbet est lune des formes, se doublait au XVe sicle dun prnom, rest assez vigoureux chez les Anglo-Saxons. Le mot corbin a dsign le choucas et la corneille, et, adjectif, il a qualifi ce qui est recourb tel le bec de loiseau (un nez corbin). On a appel becs-de-corbin des armes pointe en crochet, dont la hallebarde des gardes du roi, et, par extension, les gentilshommes composant cette compagnie. Quant los corbin, ctait los du croupion du cerf : les chasseurs qui le brandissaient comme trophe labandonnaient ensuite aux corbeaux. Enfin, le parler picard a dit corbin pour voleur (Hcart, 1834). (DINO, DILC, DIAF, ROCF)

COSETTE
Il naura fallu que quatre ans Gavroche, mort sur les barricades des Misrables, pour ressusciter dans la langue : le chef duvre de Victor Hugo parat en 1862 et, ds 1866, gavroche est

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attest pour gamin de Paris, gouailleur et frondeur . Cosette, autre hrone du roman, a aussi, mais plus tardivement, pntr le parler commun pour dsigner, parfois sans majuscule, une pauvre mme, une paume, une malheureuse. Exemples tirs du Web : une cosette romantique en mal damour ; une cosette SDF ; une nnette sape comme une cosette banlieusarde . Ah oui, je vois, vous me voulez en Cosette du Gouvernement ! , dclare lhebdomadaire belge TlMoustique (22 dcembre 2004) la ministre communautaire de lAudiovisuel et de la Culture Fadila Laanan, qui, avant demprunter lascenseur social , est reste longtemps, ditelle, bloque ltage Prcarit et dbrouille . Au mme magazine (13 juin 2007), lacteur Jamel Debbouze rvlera : Je vais pas te faire Cosette, mais tu dois savoir que je vivais dans un bidonville de la deuxime ville la plus pauvre du Maroc. Dans lmission de France 3 Vie prive, vie publique (23 fvrier 2005), Marlne Jobert a dvoil son tour une enfance la Cosette. Le prnom se lexicalise mme pour un homme, sil est un tcheron : Jtais la Cosette du showbiz , raconte, dans Ma mdecine hilarante (Flammarion, 1990), le fantaisiste Sim, en rappelant ses dbuts ingrats sur scne : il devait ouvrir et fermer lui-mme le rideau, allumer les projecteurs et annoncer son numro dans le micro des coulisses. Dans la fresque hugolienne, Cosette sappelle en fait Euphrasie. Mais Fantine, sa maman, (en) avait fait Cosette, par ce doux et gracieux instinct des mres et du peuple qui change Josefa en Pepita et Franoise en Sillette. Cest l un genre de drivs qui drange et dconcerte toute la science des tymologistes (Livre quatrime, Chapitre I). Les perfides aubergistes qui est confie lenfant ont deux filles, ponine et Azelma. Selon Hugo, la Thnardier avait puis le premier prnom dans les niaiseries ou romans btes quelle dvorait, et le second, grce je ne sais quelle heureuse diversion , dans un mlodrame de Franois Guillaume Ducray-Duminil, publi vers 1800. En rgion lilloise, au masculin et par drivation de chose , petit cosette a signifi un tout petit peu, trs peu de chose : un ptit cosette dpain, dburre (Vermesse, 1867). (PAFV)

lantique. Tant mieux : chez Voltaire (Le temple du got, 1733), un Crassus est un homme orgueilleux de lopulence dans laquelle il sendort . Cette pjoration est due au gnral et consul romain Crassus ( 53 avant J.-C.) qui a laiss le souvenir dun mgalomane, avide de gloire et de butin.

CRPIN
Port par lavou Vatelin dans la comdie de Feydeau Le dindon (1869), ce prnom naura connu quune douzaine de titulaires en France au XXe sicle, bien que son saint patron soit une trs grosse pointure : avec son collgue Crpinien, Crpin, encore honor de nos jours par les artisans du cuir, il exerait le mtier de cordonnier itinrant, une faon de propager sa foi sans donner lveil aux perscuteurs. Sur dnonciation, les deux hommes furent martyriss en 287 Soissons : on les plongea dans du plomb fondu, puis on leur lacra la peau avant de les dcapiter. Leur popularit tait telle que Shakespeare les cite sept fois : six dans Henry V (1599) et une dans Jules Csar (1601), o ils sont louangs pour avoir mieux soign les mes que les pieds . (FLES) Si Crpin et enfant de saint Crpin ont t des synonymes familiers de cordonnier, bottier ( Je dfie bien le Crpin de me faire des bottes plus justes ), le prnom sest retrouv dans ses petits souliers sous leffet dexpressions prjudiciables sa notorit initiale : tre dans la prison de Saint-Crpin ( porter des chaussures trop troites et qui font mal ) ; prendre la voiture de Saint-Crpin (euphmisme pour aller pied ). Manger son saint-crpit (altration de Crpin) correspondait en Normandie dilapider follement sa fortune : par saint-crpin, on entendait en effet le patrimoine, le mot compos distinguant au dpart lquipement ncessaire la profession de cordonnier, donc un capital. Le mme sens apparat en wallon, mais, par une extension plaisante, le sint-crspin y est aussi le contrat de mariage : f on hrd ssint-crspin , cest, Lige, faire un accroc, donner un coup de canif audit contrat (Dictionnaire ligeois de Haust, 1933). Quant loffre de Saint-Crpin, ctait une proposition trompeuse, depuis quune image pieuse avait montr un mendiant incapable datteindre la paire de chaussures que lui tendait le saint. Loffre de Saint-Crpin a cependant aussi t dfinie comme un cadeau fait aux dpens dautrui, car, selon sa lgende, le bienfaiteur drobait du cuir aux riches tanneurs pour chausser les misreux. Malgr son nom, la cervelle de Saint-Crpin, elle, navait rien de cala-

C R A SSU S
Toujours repris sur quelques sites de prnoms, Crassus, qui signifie pais , na plus aucun succs, sinon auprs de matres cherchant pour leur chien un appellatif sonore et fleurant

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miteux : ctait simplement de la cire, dans le jargon des sabotiers. Idem pour la lance de saint Crpin, synonyme d alne , dj chez Franois Rabelais. Le tire-pied tait ltole de saint Crpin. (EXLA, VOCA, LIMO, ENDI, DEEL, PARM, DILV, EVRB) Rapport au latin crispare ( friser, onduler ), Crpin la aussi t la chaussure elle-mme. Ainsi le philologue et humaniste Henri Estienne crivait-il (Apologie pour Hrodote, 1566) : Quand on a fait saint Crpin cordonnier et patron des cordonniers, je me persuade totalement quon sest souvenu de crepida, mot latin pris du grec qui signifie pantoufle ; tellement que saint Crpin seroit autant dire en bon franois que saint Pantouflier. (DEAL)

C R SU S
Bien plus confidentiel que Richard, Crsus, autre prnom dopulence, renvoie, six sicles avant notre re, au roi de Lydie la fortune ostentatoire. Dj plein aux as, il puisait dans un fleuve charriant des paillettes dor, le Pactole, qui sest lui-mme fait mot commun. Ses travers ont inspir Aristophane et Plaute, dont Molire recueillera lhritage pour donner vie Harpagon. Lusage dappeler un Crsus un homme riche, nabab ou rupin, remonte au XVe sicle et a mme prcd la comparaison riche comme Crsus. Lexpression enfiler les bottes de Crsus ( prosprer, faire son beurre ) figure en 1955 dans La bonne tisane de Jean Amila, tandis quen franais du Canada, un crsus est une tirelire. Dans la version du XVIIIe, non expurge, de la chanson La boulangre a des cus, la commerante confesse que ses revenus ne sortent pas du ptrin : - Do viennent tous ces cus, / Charmante boulangre ? / - Ils me viennent dun gros Crsus / Dont je fais bien laffaire. (DCAN)

CUCUFA
Si Voltaire imagina en 1769 un saint Cucufin pour se gausser des errances de la dvotion populaire, Cucufa fut un authentique martyr, un chrtien arabe dcapit en 303 et ainsi appel daprs Kfa, ville dIrak. On la ft la Toussaint, solennit fourre-tout pour lus marginaux, mais aussi, suivant des cultes locaux, le 25 juillet. Louvain, lors de la procession fastueuse (80 groupes et chars) commmorant chaque anne la fondation de la ville, lermite Cucufas, brandissant une lanterne, accompagnait saint Christophe, porteur de lenfant Jsus (Reinsberg-Dringsfeld, 1862). Dans le conte rotique de Diderot Les bijoux indiscrets (1748), un Cucufa, gnie malicieux, confie au prince lanneau magique permettant

dobtenir des femmes laveu de leurs dsirs secrets. On croise le prnom dans a nva gure, a nva pas, vieille mlodie du rpertoire traditionnel reprise par Guy Bart, o une mre rassure sa fille, sur le thme De ta nuit de noces, tu ne mourras pas : Si ta mre en tait morte, / Vous ne seriez pas l, / Ni toi, ni ta sur Anne, / Ni ton frre Cucufa ! (CBRD) Mais cest en toponymie que sest singularis, et fltri, lanthroponyme. Tel Hot-si-Plout, il prte en effet sourire : envoyer quelquun Saint-Cucufa revient lexpdier au diable vauvert, Ptaouchnock, en un exil lointain ou fantaisiste. Lendroit existe pourtant : un lieudit des Hauts-de-Seine, voisin de Rueil, et qui, ironise Vial, ne doit donc rien limagination de Parisiens en goguette, comme linsinuerait sa consonance. Lexpression potagre planter ses choux prs de Saint-Cucufa festonne le Cinmatographe, chant par Boris Vian en 1954 : Maintenant ce nest plus mon papa / Qui maccompagne au cinma / Car il plante ses choux / L-bas pas loin de Saint-Cucufa. Cette mme tournure, un internaute la applique Lionel Jospin, aprs sa dconvenue lectorale de 2002 : Je suis ravi quil aille planter ses choux Saint-Cucufa, il navait certes rien faire en politique. Les deux premires syllabes jouent pour beaucoup dans la burlesque reconversion du saint, plus rarement dvoy en Cocufat soit celui qui fait cocu . En argot, est cucul ou cucu ce quon juge ridicule : cucul-la-fraise, cucul-la-praline. Le redoublement se fonde sur le fondement luimme. Jacques Merceron a prsum la possibilit dun fil conducteur scato entre le pta de Ptaouchnock et le cucu de Cucufa, en y joignant le pipi de la formule partir pour le Milsipipi mille six pipis ! ( aller chercher fortune au loin ), elle-mme avatar de envoyer au Mississipi ( envoyer au diable ). La plupart des rgions disposent dun nom de lieu, pittoresque mais rel, qui symbolise de faon plaisante lloignement, loriginalit. Ainsi Quatre Cocos, le Saint-Cucufat de lle Maurice : Elle vous a encore emmens Quatre Cocos, je parie ? (NOVI, VICA, FRIM)

CUNGONDE
Pour dire les choses lgamment, ce sont les lieux daisance, les WC quoi ! Telle tait, sur le forum de France 2.fr, rubrique Route du rhum 2006, la rponse la question Spcial Glnan : Quappelle-t-on une cungonde ? Le terme parat propre ce petit archipel du Finistre, centre nautique rput, o, pour les pres-

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sants besoins de la cause, on creuse un petit trou dans le sol, quon prend soin de reboucher. Un internaute navigateur et pote clbre avec lyrisme les cungondes des Glnan, avec vue sur mer, lors dun coucher de soleil . Un autre en attribue doctement linvention une prnomme, premire utilisatrice dun type de sanitaire nouveau, simple mais pratique, et ne ncessitant quasiment aucun outil, except peut-tre une pelle . Cest chez Voltaire que Cungonde aura creus son trou, en littrature sentend. Perle des filles et chef-duvre de la nature, cette fiance de Candide, tait haute en couleur, frache et grasse . Ltymologie, germanique, allie la guerre (gund) la divinit (godo), mais la syllabe antrieure a pu sapparier au postrieur, elle qui bgayait dj de lestes audaces chez les comiques troupiers. Brocard, le petit nom na t dvolu que trente fois en France au XXe sicle, toutes avant 1950. On lutilise parfois comme appellatif, ironique et passepartout, ladresse dune gamine dont on ignore, ou dont on a oubli, lidentit vritable : Assieds-toi dans le fauteuil, Cungonde ! , enjoint en souriant le dentiste sa petite patiente, quil aurait tout aussi bien pu baptiser Trinette. Cest faire peu de cas de la sainte patronne, entre au couvent aprs la mort de son mari Henri, saint lui aussi, tout autant que le Saint-Empire romain dont il tait le chef au XIe sicle. Le wallon la baptise Gonde : libe di sinte Gonde (herbe de sainte Cungonde), dite aussi chanvre deau, est leupatoire, ici daprs Mithridate Eupator, ce roi qui en dcouvrit les vertus mdicinales et lemploya comme contrepoison. (SGAN)

desse de lamour, que Ronsard appela Cyprine la dore. (SEMP) Cyprine est toujours un prnom fminin, chichement dvolu (trois fois en 1905). Ce quon entend plus intimement par cyprine, ce sont les scrtions sexuelles fminines : Apollinaire a exalt, dans une Lettre Lou, le vagin royal o bouillonne la cyprine voluptueuse que tu me prodigues chrie . Produire de la cyprine, mouiller, couler, saliver de la moule, ou avoir un con juteux, cest tre prte faire lamour, en avoir envie : cest donc lquivalent fminin de bander , crit Montreynaud. Les Grecs anciens baptisaient dj cyprinos une huile odorante, quils extrayaient du cyprs. Chez Rabelais, le temple de Cypris tait la nature de la femme . Voil qui nous loigne de saint Cyprien, un des pres de lglise latine, qui lon doit le fameux : Hors de lglise, point de salut. (SEMP, EVRB, DISA, PLIM)

CYR
En France, o ont t rapportes ses reliques, une dvotion attendrie, atteste par de nombreux toponymes, a entour saint Cyr, le cadet des martyrs pour la foi : il avait peine quatre ans, dans la Turquie du IVe sicle, lorsquil fut battu mort pour stre proclam chrtien. Son nom, mystique, mane du grec kurios ( seigneur ) que lon retrouve dans le Kyrie eleison ( Seigneur, prends piti ), mais il sest localement prononc Cy, ce qui a suffi faire du garon le patron des scieurs de long, tandis quon le priait aussi pour donner le got des tudes aux enfants paresseux . Avec quelques Cyrine ou Kyria, le prnom a essaim en Belgique, o le sculpteur Cyr Frimout est le frre de lastronaute Dirk, celui de la mission Atlantis de 1992. (SIMF) Saint Cyr est dsormais invoqu de faon fort profane travers lexpression moqueuse Il ne faut pas tre sorti de Saint-Cyr, mise lorsquune chose est facile accomplir ou comprendre : Il ne faut pas tre sorti de Saint-Cyr pour se soumettre cette criante vidence : lhomme et la femme ne sont pas seulement diffrents, ils sont aussi parfaitement complmentaires. Frquenter lcole des officiers de larme de terre quinstitua en 1808 Bonaparte SaintCyr (prs de Versailles) valait en effet aux saint-cyriens tous les brevets dintelligence. Ltablissement, qui a pour fire devise Ils sinstruisent pour vaincre , a t transfr en 1946 Saint-Cyr-Cotquidan (Morbihan), mais un lyce militaire subsiste sur le site historique. Au XVIIIe sicle, les dames et filles de cyr

CYPRIEN
Daprs Florence Montreynaud (2004), Cyprien est lun de ces petits noms dsuets par lequel les hommes aiment dsigner leur sexe. Un nom dattribut, en somme. Dans ce mme rle, la philologue renseigne aussi Thodule, mais on pourrait sans mal allonger la liste. Casimir, Dudule, Marius, Frdric, Gaspard, Gustin ou Yvanoff ont ce sens chez Frdric Dard, lequel, on laura lu sous Agnor, recourait aussi des locutions (mister Popaul). Langlais populaire nest pas en reste, avec Abraham, Dick, Jack, Timothy, Tommy, Johnnie, etc., sans omettre blind Bob, old Adam ou little Davy. Ethnique, Cyprien se rclame de Chypre, en grec Kupros, do vient cuivre. La mythologie fait de cette le celle dAphrodite, la Vnus des Romains : l apparut, surgie de la mer, la

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ntaient pas de cire , mais pensionnaires, Saint-Cyr, de la Maison royale de SaintLouis fonde en 1686 par Mme de Maintenon pour lducation des demoiselles. Celles-ci taient aimables par leur beaut et leurs gentillesses, mais aussi par leurs gorgiales [provocantes] faons de shabiller, et surtout leurs robbes fort courtes, qui monstrent plein leurs belles jambes. (DIFF, DIAF) Cyrano, qui prolongea Cyr dun long nez, est un prnom trs connot et pourtant dvolu

quinze bbs franais au XXe sicle. Inspir par le hros de la comdie de Rostand (1897), leffet Cyrano a t ainsi dfini : nonc la cantonade dinsultes rares et indites, pour exhiber une matrise rhtorique et mettre les rieurs de son ct (Laurence Rosier, Le Vif/LExpress, 7 octobre 2005). Il sert aussi, en psychologie, caractriser limportance exagre accorde par un sujet un dtail de son anatomie. On sait par la fameuse tirade combien lappendice nasal du personnage est dmesur.

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D
DAGOBERT
Dun nergumne un peu timbr, on assurait jadis quil avait lesprit comme la culotte du roi Dagobert : lenvers bien sr ! Dans le Mconnais, la Dagobert, altr en gobet, semployait en cas de confusion vestimentaire : Tas donc mis tes suls [souliers] gobet (le gauche la place du droit). Si Dagobert Ier, roi des Francs de 629 638, a surtout laiss dans lhistoire le sceau de la culotte mal enfile, cest la faveur de la chanson enfantine qui lui est bien postrieure : elle ne remonte quau rgne de Louis XIV, un souverain que lon raillait travers le vieux monarque. Emprunte un air de chasse (La fanfare du cerf), la mlodie servit par la suite aux chansonniers qui lenrichirent de couplets contre Napolon ou dautres cibles, et, jusquen 1850, elle fut mme plusieurs fois frappe dinterdiction. Le bon roi de la rengaine tait en ralit dune profonde intransigeance, dont ptirent le clerg et la reine Gomatrude, son pouse, quil rpudia au profit de Nantilde, sa femme de chambre. Si daventure il mit rellement sa culotte lenvers, ntait-ce pas parce quil la quittait souvent et se rhabillait la hte ? lheure de sa fin dernire dans un ultime baisser de culotte, puisquil mourut de dysenterie , son repentir fut recueilli par son conseiller, le brave loi, non sans une royale et apocryphe pirouette : Quand Dagobert mourut, le diable aussitt accourut. / Le grand saint loi lui dit : mon roi ! / Satan va passer : faut vous confesser ! / - Hlas ! dit le bon roi ; ne pourrais-tu mourir pour moi ? (LPME, GLEN, SCRO, FLES) Pour cataloguer une chose vtuste, prime ou hors dusage, on la datait volontiers du temps de Dagobert. La paternit du proverbial Il nest si bonne compagnie qui ne se quitte est attribue lintress : selon Sbillot, il laurait adresse sur son lit de mort ses chiens, quil prfrait aux hommes et quil nourrissait avant de prendre ses propres repas, a soutenu une tradition poitevine. Pour dautres sources, il la pronona lorsquil fit noyer sa meute afin quelle ne lui survive pas. Dans le Berry, les assembles avaient coutume de se sparer en le citant nommment : Comme les chiens du roi Dagobert, il nest si bonne compagnie qui ne se quitte ! Par mtonymie, on a appel dagoberts les siges dapparat semblables au trne sur lequel il posait son sant. Le Cabinet des Mdailles conserve le vrai dagobert de Dagobert, voisin de la chaise curule de la Rome antique, et quaurait fabriqu loi lui-mme : travail dorfvre, forcment. (SCRO) Cest cependant en Wallonie, et auprs des tudiants, que la lexicalisation du prnom demeure la plus vive, mais cette fois pour sandwich fourr, demi-baguette garnie . Namur, de 1994 1998, chaque printemps, on a confectionn, sur une enfilade de trteaux, le plus grand dagobert du monde (jambon, fromage, salade de thon ou de crabe, laitue, tomates, etc.), dbit et vendu au profit dune bonne cause : le record fut atteint en 1998 (plus de 800 mtres de long, soit 3 000 parts). Ici, la rfrence nest plus la majest mrovingienne, mais le hros de BD n en 1930 sous le crayon de Chic Young : poux de Bondie (qui intitule la srie), ce Dagobert-l, Dagwood Bumstead en version originale, se relve la nuit pour se prparer de copieux casse-crote. Le mot, sous son acception la plus comestible, apparat mme dans des documents officiels, tel ce procs-verbal du Conseil provincial de Namur, tablissant 1, 5 le prix du dagobert (Harmonisation et fixation des tarifs applicables aux cantines et restaurants scolaires, avril 2006). Tout comme len-cas roboratif, le nom de baptme, signifiant jour brillant (germanique dagberht), se raccourcit en Dago. Mais Dago se rclame surtout de lespagnol Diego, auquel on renverra : il en est un fruit franchement pjoratif. Lanne 2002 na vu natre en Belgique quun Dagobert, qui a rejoint une Dago wallonne close en 2000.

DALILA
Prnom dcoiffant, synonyme de tratresse depuis que la courtisane de la Bible, la solde des Philistins, extorqua le secret de son amant Samson : il lui rvla que sa force tenait dans sa chevelure, et elle lui fit raser la tte pendant son sommeil. On achve bien les cheveux ! La

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perfide Dalila personnifie linfluence pernicieuse que certaines femmes peuvent acqurir sur les hommes les plus forts . Et, plus ou moins, la femme est toujours Dalila (Vigny, Dalila, 1839). Quant Stefan Zweig, il crivait (La confusion des sentiments, 1926) : Jai de tout temps excr ladultre, non par esprit de mesquine moralit, par pruderie ou par vertu, non pas tant parce que cest l un vol commis dans lobscurit, lappropriation du bien dautrui, mais parce que presque toute femme, dans ces moments-l, trahit ce quil y a de plus secret chez son mari ; chacune est une Dalila qui drobe celui quelle trompe son secret le plus humain pour le jeter en pture un tranger le secret de sa force ou de sa faiblesse. Le jour o il se coupe la barbe, le Topaze de Marcel Pagnol (1928) sentend dire par un ami, qui invoque le pouvoir de sduction de limmorale Suzy : Cest cette Dalila qui ta ras le poil. Enfin, dans sa biographie de Paul Claudel (Actes Sud, 1987), Marie-Josphe Guers demande : Y a-t-il moins de misogynie faire de la femme un ange, une sainte immacule, une image de la Vierge Marie, qu la concevoir comme un dmon, une Dalila, () une Messaline, une tentatrice comme ve ? (GLEN, EAGL, EXOB) Si Judith, autre figure biblique, sauva sa ville du massacre en enivrant puis en dcapitant le gnral Holopherne, Dalila recourut une manuvre plus insidieuse, ce qui fit dire Balzac (La cousine Bette, 1846) : La Vertu coupe la tte, le Vice ne vous coupe que les cheveux . La Dalila croise par Boris Vian (Le cinmatographe, 1954) est inoffensive ( Mais jai rencontr une Dalila / Une drle de mme une fille comme a / Elle ador aller le mercredi / Dans les cinmas ), mais certes moins connue que sa paronyme la chanteuse Dalida, ne Yolande Gigliotti ( 1987). Le prnom, dont le sens est dlicate , soffre loccasion un appendice de grce, une petite tresse supplmentaire : Dalilah.

corche, ou encore, les jours fastes, le l final, avec sa lgret aile, fminine, sa douceur de miel. Mais le plus souvent, ils se conjuguent ensemble sur la langue en dtranges noces. Jadis frquent Strasbourg, Daniel, remorqu par un Jean la sauce locale (Hans Dannel) sest galvaud en alsacien, o lon a dit dun orgueilleux : Dis isch e rechter [Cest un vritable] Hansdannel. Avec pour sens Dieu juge , Daniel est un prnom thophore : il porte en lui le nom divin, attest par llment hbraque el , comme dans Michel ou lisabeth. Sous la double influence du prophte rescap de la fosse aux lions et dun saint stylite du Ve sicle qui prcha pendant 33 ans du haut de sa colonne , il a t dvolu quantit de garons, dans toute lEurope, du haut Moyen ge nos jours, sans pntrer plus funestement notre langue. Ce nest pas le cas en allemand populaire, o il a dsign la carte jouer lgrement corne ou biseaute dont se servent les tricheurs . Par ailleurs, selon lusage de codifier par un prnom les cataclysmes, il a baptis un cyclone en 1998 aux tats-Unis, alors que Daniela sassociait en 1991 un virus informatique, qui menaa le parc franais des ordinateurs. (PRAP)

DAVID
Il fait mal l o il passe : cite par Littr, la Gazette des Tribunaux (16 juillet 1876) relate lagression dun vieillard, massacr laide dun david, massue improvise. Ce grand outil de tonnellerie originaire de lAin , est ainsi dcrit par Lachiver : cylindre de bois dur dun mtre environ, au milieu duquel sarticule une tige en acier, flexible et formant levier, qui sert faire entrer les derniers cerceaux sur le peigne des futailles. Le Grand Larousse parle plutt ce sujet de davidet. Au Moyen ge, on entendait surtout par david (et ses variantes davy, davyet, davyot, davis, etc.) un autre objet virtuellement contondant, outil de menuiserie galement dit sergent : le serre-joint daujourdhui. Le davier du dentiste puise son origine dans cette pice ancienne, ainsi appele daprs la clbrit biblique qui vainquit Goliath. Du XIVe au XVIIIe sicle, un roi David (ou david seul), autre pince crochets, faisait partie de lattirail des cambrioleurs, alors surnomms parents du roi David. Dans leur jargon, forcer une serrure ou fracturer un coffre, ctait en effet jouer de la harpe : calembour sur le double sens du mot harpe, la fois crochet (Harp-agon a les doigts crochus) et instrument favori du souverain hbreu. (DILC, DIMR, GLEN, DEGM, FEW, DEEL)

DANIEL
Pour lcrivain Daniel Desmarquest, qui sait de quoi il parle, Daniel chante une bien douloureuse mlodie (Les falaises dtretat, Grasset, 1978) : Jai le sentiment peine exprimable que tous ceux qui depuis lenfance mappelrent Daniel, et jentends leur voix, mouvraient par ce nom sur leurs lvres les portes du deuil. Suivant les voix ou les intonations, cest le da qui lemporte mon oreille, le da de damn, ou le ni, le ni qui efface tout et qui

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Au XIXe, larsenal du malfaiteur ne comportait plus de roi David, la tournure tant suranne, mais les rdeurs et mauvais garons de Paris se coiffaient dune David ou dune casquette David, daprs le nom du fabricant, bon faiseur de ce couvre-chef de soie. De Claude Dubois (La Bastoche, Bal musette, plaisir et crime, d. Du Flin, 1997) : Voici la mode, en 1870 : pantalons carreaux jauntres ; chemise blanche col cass, manchettes ; blouse blanche ouverte, revers, dont le col sen allait en arrire ; cravate ponceau la Colin orne dun col dmesur ou foulard autour du cou ; sur la tte, la casquette David, sans autre prcision de forme. Sils ont popularis lexpression plutt gratifiante (un combat de) David contre Goliath pour une lutte ingale, remporte par le plus faible , les exploits de la belle figure des critures en ont vhicul une autre, danser comme David devant larche, soit senfivrer sans se soucier du quen-dira-t-on , comme le fit ce berger devenu roi et qui, transport dallgresse, se trmoussa au son des trompettes, en dpit des rises de son entourage, devant larche sainte ramene Jrusalem. Cette seconde image dtonne lorsquelle chappe son contexte religieux habituel, spcialement chez Sade (La nouvelle Justine, 1797) : - Fouette-moi, dit Simon, et, de temps en temps, fais-moi baiser et ta bouche et ton cul ; ensuite tu danseras autour de nous, comme David devant larche, et tu pisseras, tu chieras en circulant ainsi ; ces ordures nous gaieront. (MOFO) Cens tre la prononciation de David dans la bouche des Gallois, Taffy est une dnomination pjorative de ceux-ci par largot anglais. Chez les marins anglais, Davy Jones dsigne euphmiquement la mort : to be sent to Davy Jones locker ( tre envoy dans le casier de Davy Jones ) correspond prir en mer , daprs un personnage fabuleux, marin malhabile ou crature diabolique, dont le nom a travers les sicles, depuis le roman de Daniel Defoe (1726) jusquau film Pirate des Carabes II (2006). Selon ltymologie hbraque, David (daoud) est avant tout un tendrement aim . Au jeu de cartes, il a les traits du roi de pique. la sortie de David Copperfield, le classique de Charles Dickens (1849), le prnom tait lun des cinq masculins les plus frquents en Angleterre. Son saint patron est lun des rares du martyrologe qui soit antrieur au Christ. (HASL, PRAP)

DENIS
Dans ses Curiositez franoises (1640), Oudin renseignait, pour dsigner une grande nature de

femme , la locution mesure de Saint-Denis. Graveleuse, elle jouait habilement sur le double sens du mot capacit : la fois aptitude, prouesse au lit de linsatiable, et contenance ou volume de son atelier de Vnus . Jusqu ltablissement du systme mtrique (1790), les mesures variaient selon les villes, et la mesure dite de Saint-Denis tait effectivement plus gnreuse que celle de Paris, sa voisine, qui valait un tiers de litre environ. Pierre Merle a reproduit lexpression leste en compagnie dautres mtaphores intimes, o lamoureux ruisseau voisine avec le corridor des braves, lescalope crinire, les comptoirs de lInde ou le triangle des Bermudes. Au nord de Paris, Saint-Denis se dveloppa autour du sanctuaire o Dagobert avait fait transporter la dpouille du saint ponyme, supplici en 258 Paris, sur ce Mons Martyrum (Mont des martyrs) anctre de Montmartre. Dans labbaye de Saint-Denis, qui accueillait leur spulture, les rois de France dposaient loriflamme rouge de leurs expditions guerrires, et on les qualifia mme de rois de saint Denis. Ancienne devise de la Couronne, Montjoie Saint-Denis ! fut lun des cris de ralliement des troupes, du Moyen ge la Rvolution, ainsi que lacclamation saluant le sacre des souverains. Denis de Paris appartient la catgorie des saints cphalophores, cest--dire censs avoir port leur tte aprs leur dcapitation. Patron des migraineux par la seule vertu de sa dcollation, il aurait mme, dit la lgende, transport son propre chef jusqu lactuelle cathdrale de Saint-Denis, deux lieues de l. Au cardinal de Polignac qui, en 1763, piloguait sur ce long chemin parcourir, Mme du Deffand avait mis cette fine objection, reste proverbiale : Il ny a que le premier pas qui cote ! (CUFR, ARMO, MOFO) pingle par Merceron, la tournure ne pas pouvoir passer sous la porte de Saint-Denis sest applique des cornards notoires : Lanti-Arc de Triomphe des Cocus en somme , plaisante cet auteur. Certes moins rpandue que Tu parles, Charles !, la formulette rime Hardi Denis ! galvanise la compagnie autant que le Montjoie Saint-Denis ! de jadis. Usite Lyon et dans la valle du Rhne, elle a en effet pour sens Hardi les gars ! : Alors, les voyageurs qui sencuchonnaient [sentassaient] jusque dans les wagons bestiaux taient obligs de descendre pour pousser le train ! Hardi Denis que je te pousse ! a, ctait des parties de plaisir ! , crivait en juillet 1963 le Bulletin municipal de Sathonay-Camp (Ain), en narrant une excursion dominicale davant 1914. (SIMF, PRLY)

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Lexpression mre Denis a t associe la mnagre de la vieille cole, sorte de mamie nationale et archaque, grce aux apparitions, dans les publicits tlvises pour les machines laver Vedette, dune paysanne normande ainsi rebaptise, mais qui tait pour ltat civil Jeanne Le Calv ( 1989). Elle ponctuait les spots dun fameux Cest ben vrai, a ! . De Lvnement du jeudi (28 mars 1985), cette comparaison : Aurore Clment, aussi peu crdible en executive woman pure et dure que pourrait ltre Christine Ockrent dans le rle de la mre Denis. (BORN) Dans les textes anciens, Denise se substituait souvent Denis : labbaye Saint-Denise, le bourg de Saint-Denise, ou encore, vers 1250, ce frre Denise, moine franciscain, qui, dans un fabliau de Rutebeuf, parvient faire lamour avec une pieuse et innocente jeune fille en prtendant se livrer des activits liturgiques . Le prnom, bien diffus aussi par son diminutif Denisot dans le Paris du XVe sicle, est lhritier du Dionysos grec, dieu de la vigne et du vin, le Bacchus des Romains. Par contraction dans les bouches anglo-saxonnes, saint Denis est lui-mme le pre du petit nom Sydney, notamment port par le musicien de jazz Bechet, et, en toponymie, celui de la grande mtropole australienne. (SIMF, PRMA) Denise, tel quil fut dvolu par Villon la compagne aime et hae, qualifiait une femme volage, en juger par les Prsomptions de femmes, texte satirique du XVe sicle, o ce nom est oppos ceux de Jean et Thibaud(t), voquant, eux, le mari tromp : Peut estre quelle a nom Denise / Et son mary Jean ou Thibaut. Cest ce dont nous instruit Jean Dufournet dans son dition-traduction (Garnier-Flammarion, 1992) des Posies de Villon, en commentant, au vers 1 234, Quand chicaner me fit Denise . Dautre part, au XVIIe, avait cours lexpression Elle est revenue Denise , nonce, de faon vulgaire selon Oudin, propos dune fille ou dune femme qui sen estoit alle furtivement et rintgrait le bercail. De cette faon de constater que tout finit par rentrer dans lordre, on trouve dj trace avant lan 1500, dans Les piaffeurs, chanson attribue Olivier Basselin ou Jean le Houx, auteurs normands : Denise ayant bien loin fait maint voyage / Et les guerres hant, / Dit nanmoins avoir son pucelage / Encore rapport. / Bon cur, garons ! Elle nest pas perdue : / Elle est revenue, Denise, / Elle est revenue ! (MERP, PREP, PERM, CUFR) Dsormais, le prnom ne suggre plus quune boutade : Denise, celle qui rit quand on la

bise, regrette parfois de ne pas sappeler Thrse. Une autre bise, au sens de vent froid , a souffl dans le dicton de la fte calendaire (15 mai) : la Sainte-Denise, /Sarrte la bise. Voir Denise et mourir / Comme dit ma concierge : O y a Eugne ya pas dplaisir , a chant Pierre Perret (Les proverbes, 1971).

DSIR
Lexpression familire se faire appeler Dsire (ou sappeler Dsire) sapplique une fille que lon attend, mais qui arrive tardivement ou pose un lapin : Elle sappelle Dsire, ta copine ! Dsir cache une ambition cosmique : la souche latine desiderius mane du verbe siderare, qui signifiait cesser de voir lastre , do, par extension, dplorer labsence , puis, par raction, souhaiter, chercher obtenir . Didier est la contraction de Dsir. Abrg en DJ et prononc Ddj , le disc-jockey offre la particularit de rejoindre le prnom ( Mon ami Didier est DJ ), de quoi amplifier la sono pour quelques calembours. Dans le jargon des banques belges, il a t dusage de baptiser un bon dtat par le prnom du ministre des Finances en exercice : en 1999, le Didier 1 (sous la bannire de Didier Reynders) fut mis en euros, avec un taux dintrt fixe sur huit ans. Et le dicton de la fte patronale (23 mai) implique aussi un bon placement : Sme tes haricots la Saint-Didier / Pour un, tu en auras un millier. (DIHL, DIET)

DIANE
- Ce nest pas un prix de Diane, mais elle a une bonne petite tronche de salope, elle est srement vicieuse, menteuse, conne et perverse (Paul Bonnecarrre, La guerre cruelle, Lgionnaires en Algrie, Fayard, 1972). Disput chaque printemps sur lhippodrome de Chantilly, le Prix de Diane, sest ainsi appel en 1843 en hommage la beaut de la desse romaine de la chasse, ou celle de Diane de Poitiers ( 1566) : les peintres ont si bien reprsent la grce de lune et de lautre quon peut semmler les pinceaux. Lpreuve est rserve aux pouliches de trois ans. Par emprunt au langage du turf, on disait dj pouliche pour une fille excitante, propre inspirer le trouble, ainsi que pour une prostitue, apte la chevauche, et ces mmes emplois ont t repris vers 1950 par prix de Diane : Quel prix de Diane, cette rousse incendiaire ! (Trignol, Vaisselle de fouille, 1955). Dans le bestiaire fminin, si largement imag, la pouliche voisine avec la souris, la

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poule, le chameau, la gazelle, la dinde, la sauterelle, etc. Ajoutons-y la guenon, dautant que, par une autre mtaphore inspire par la divinit latine, le mot diane identifie depuis 1838 un singe dAfrique du genre des guenons , alors que, plus potiquement, il sest appliqu, notamment chez Victor Hugo en 1865, une jeune fille vierge, une nymphette qui ntait pas encore une lolita. (DARG, DISY, TLFI) Puisquelle symbolisait la fois la chasse et la puret, Diane fut plaisamment dfinie, par Flaubert et son Dictionnaire des ides reues, comme la desse de la chasse-tet . Son culte, rest vif en Gaule jusquau VIIIe sicle, y freina lvanglisation, et lglise hsita longtemps accepter au baptme un prnom aussi paen. Pourtant, sa racine indoeuropenne (dei, soit brillant, clatant ) en fait par excellence un nom divin : on la retrouve dans Dieu, source de toute lumire. De la mme souche, toujours par rfrence la clart, drive diurne, dont la premire syllabe, celle du jour, le dies latin, se perptue dun bout lautre de la semaine, du lun-di au di-manche. Cest pour cette raison quon dsigna jadis par diane la fine pointe de laube, ainsi que la sonnerie de clairon et les roulements de tambour qui rveillaient ce moment les troupes et les quipages. (SURP, GLEN)

amricain dine ou dinah, ce qui appelle Dino. Ce dernier peut aussi dsigner un clochard ou un mendiant dj g . Quant Dago, il a si mauvaise presse que le cow-boy Dago des comics amricains a t rebaptis Drago, a remarqu de son ct le scnariste franais JeanMarc Lofficier, qui vit aux tats-Unis.

DIOGNE
Signifiant en grec dascendance divine , ce prnom, qui ntait pas exceptionnel en France entre 1850 et 1930, se distribue aussi en Afrique Noire : lacteur et auteur dramatique Diogne Ntarindwa a vu le jour au Rwanda en 1977. Le Diogne antique passait ses nuits dans un tonneau quil roulait le jour. Aussi estil lponyme dun crustac rpandu dans les mers dEurope : voisin du bernard-lermite, le diogne promne avec lui la coquille o il loge son abdomen, linstar du dconcertant philosophe athnien. Par mtaphore encore, ce dernier a parfois t substantiv dans la langue verte au sens de vagabond, mendiant ou d excentrique . Quant au syndrome de Diogne, dcrit en 1975 et qui affecte une personne sur deux mille dans nos socits occidentales, il qualifie un trouble psychique constat chez certains patients de plus de 65 ans, hospitaliss pour une pathologie aigu. Vivant dans des conditions de salet dpasse, ces malades accumulent objets inutiles et dtritus lintrieur de leur habitat. Cette ngligence extrme deux-mmes les rapproche du penseur aux cheveux longs, vivant dans une amphore, mprisant les richesses et les conventions sociales quil considrait comme des entraves la libert . Mais, linverse de leur modle prchant le dnuement matriel, les Diognes daujourdhui, sils font effectivement le vide autour deux, font en revanche le plein chez eux (), au point de transformer leur couloir dappartement en venelle de cit mdivale. Certains finissent par y laisser leur peau (Thierry Mertenat et Magali Girardin, La vie secrte du Diogne, Labor et Fides, Genve, 2009). (EAGL, DARG) Disciple de Socrate, Diogne fonda lcole cynique ( du chien ), non parce quil aboyait ses maximes, mais parce quil revendiquait une totale indpendance desprit, en un temps o lhabitude tait dj de traiter de chiens les effronts et les impudents. Son cynisme, il le poussa jusqu faire lloge du pet et recommander publiquement linceste, le cannibalisme, la masturbation et la sodomie. Bechtel et Carrire retiennent surtout de lui limage dun

DIEGO
Rattach au latin didacus ( instruit ) ou saint Jacques via Santiago, le prnom espagnol Diego na pas fait que marquer des buts avec lArgentin Maradona. Il a produit le terme de mpris dago, voisin de mtque dans largot anglais et appliqu ddaigneusement une personne dorigine espagnole, italienne, portugaise ou latino-amricaine selon le Harraps slang Dictionary. Dans Regards populaires sur la violence (Universit de Saint-tienne, 2000), Mireille Piarotas date de 1832 cette injure, visant dsormais toute personne trs brune, mais surtout, observe-t-elle, les Italiens, et quinspirerait la paronymie avec le mot dago ( dague, poignard ), instrument suppos tre l argument de persuasion prfr des Mditerranens . (DINO, HASL) Un autre vocable discriminant pour les immigrs de souche italienne recoupe aussi un prnom, Dino, mais il sappuie en fait sur le suffixe ino , signant frquemment un diminutif dans cette langue. Rserv dabord aux ouvriers italiens, il se rfre plutt aujourdhui, ajoute Piarotas, aux manuvres mexicains travaillant sur la voie ferre ou dans le btiment : la dynamite quils utilisent se dit en

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clochard doubl dun bouffon. Cet aptre atypique de la libert, qui priait Alexandre le Grand de ster de son soleil, brandissait sa lanterne la recherche de lhomme idal quil ne trouva jamais. Les Curiosits rotiques (1881) ont exploit cette qute rebours : une Madame Diogne y est une petite dame, qui cherche un homme sans lanterne . (LIBA, CNEP)

DOLLY
Hello, Dolly ! Quelques ouvrages, dont le Dictionnaire des mots du sexe dAgns Pierron (Balland, 2010), renseignent lappellation argotique Dolly Sisters pour les testicules, daprs le nom de chanteuses amricaines jumelles, vedettes des annes 1920. Le duo anatomique a pareillement souscrit au label de Surs tienne, autres artistes de music-hall. Dolly, ne de Dorothy (parfois de Dolors), fait figure de poupe (dolly ou doll en anglais), une poupe qui, en franais, sous linfluence de ppe, suggre la femme lgre, futile et un peu sotte. Celle-ci se vt (ou se dvt) dun aguichant baby-doll (nuisette), terme que langlais appliqua dabord la poupe de cellulod. Au cinma, on peut aussi charrier Dolly : depuis 1929 et par la vertu du prnom, les techniciens appellent ainsi le chariot sur rails o ils fixent leur camra. Glissant lors du tournage, lengin permet la pratique de travellings (dolly in, travelling avant ; dolly on, travelling arrire). Origine : le film Les aventures de Dolly (1908), de David Griffith, qui rendit moins statique la prise de vues. Dans le parler des ghettos dAfrique du Sud, dolly a signifi OK , en rfrence, ici, Dolly Rathebe ( 1974), grande dame du jazz africain. Enfin, Dolly a investi en 2007 le bestiaire scientifique international en baptisant le premier mammifre conu par clonage, une brebis, euthanasie en 2003 la suite dune infection incurable. (SEMP, DIHL, DARG, MANF)

DOMINIQUE
N au XIIe sicle, le fondateur ponyme des dominicains, ce Dominique-nique-nique de la chanson de Sur Sourire (1961), a popularis ce prnom mixte, redevenu aujourdhui essentiellement masculin comme il ltait au Moyen ge. Mystique, il signifie du Seigneur , sousentendu bni, protg par Dieu , limage du mot dimanche, hritier du dies dominicus du latin ecclsiastique. Domingo, le pendant portugais de Dominique, se confond avec le jour de la semaine, linstar du fminin Domenica en Italie. Dcouvrant, un dimanche de 1496, une le des Antilles, future Hati, Colomb la

baptisa pieusement Santo Domingo (SaintDomingue). Ce territoire fut par la suite un gros exportateur de tabac, si bien qu la fin du XIXe, des fumeurs franais appelrent ce produit saint Dom, selon labrviation familire, et pistolet saint Dom le crochet ramasser les mgots. Par une extension naturelle, le passage tabac, le tabassage, fut aussi un saint-dom, compos qui, garant sa pertinence tymologique, se dvoya en saindom, saindome, saindame, ou saindhomme (refiler un saindhomme pour rouer de coups , en 1894). (COTP, DILI, SIMF, DICV) Linterjection Dominique ! ( Fuyons ! ), a t recueillie Paris, le 2 janvier 1972, rue NicolasFlamel, par le lexicographe Albert Doillon, un as de la prcision. Il la dfinit par cri dalarme qui servirait de signal de fuite aux prostitues pourchasses par la police , mais il ignore le motif du choix de ce prnom cod et ainsi mis mal. Moins obscur est le dominique dont les marins parlaient fin XIXe-dbut XXe pour qualifier la caisse du bord : ils ne pouvaient y puiser que le dimanche, et Dominus (Seigneur) se lisait autrefois sur les cus quil contenait. Dominique, seul, a suffi personnifier, notamment en Bretagne, ce coffre convoit : Vl Dominique quon ramne deux, faut quil ait tir une vraie borde pour tre aussi plein ! Va falloir le saigner ! (Sahib, Croquis maritimes, 1880). Paradoxalement, ce nom de la bote renfermant la paie de lquipage fut usit dans largot des tranches en 1914-1918, selon Albert Dauzat. (DISX, DICR, DZAR) Dsolante, la formule Allez voir Dominique ! peint, avec une bien poignante ironie, le contraste hlas frquent entre la gat de commande de ceux qui ont pour mtier de faire rire et la tristesse quils ont dans le cur. Elle reproduit le titre dune comdie de Joseph Pain en 1801. En butte une invincible mlancolie, larlequin Dominique sentend conseiller par son mdecin daller... voir Dominique pour se drider. Je suis le seul qui ne puisse pas profiter de lordonnance ! , soupire le mime. (MUCO) Vers 1980, sous leffet de lintolrance rcurrente aux emprunts langlais, on seffora de substituer au terme week-end celui de dominique, en le prsentant comme un judicieux qubcisme. La campagne trouva dans la presse quelques zlateurs, mais le souffl retomba vite : la dominique ne sest pas installe dans nos dictionnaires. Domino. Outre Dom, le chef de file a pour diminutif Domino : Domino, Domino, le printemps chante en toi Dominique... , serinait en 1950 Andr Claveau. Benedicamus Domino ! ( Bnis-

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sons le Seigneur ) : en raison de cette invocation liturgique, on appela domino la plerine au capuchon noir que les prtres portaient jadis sur leur soutane, puis ce vocable alla un dguisement, et mme qui sen accoutrait : beaucoup de dominos voluaient ainsi, au XVIIIe sicle, dans les soires costumes vnitiennes. Quant aux vingt-huit plaques du jeu de socit, elles doivent leur nom lanalogie entre le noir de leur envers et celui de la coiffe religieuse. Littr hasarde une tymologie plus pittoresque : Des moines appartenant au monastre du Mont-Cassin, ayant t mis dans la cellule de pnitence, taillrent des carrs de bois, y marqurent des points et en firent un jeu. Sortis de cellule, ils le communiqurent aux autres moines, et, toutes les fois quun des joueurs russissait placer tous les ds, il scriait Benedicamus Domino !, formule ordinaire aux moines. Ce domino souvent rpt devint le nom du jeu. La langue verte, o, quand on mange, on joue des dominos (ici, les dents), a fait du cercueil la bote dominos, celle que Brassens a dcrite enfouie sous les fleurs (Les quatzarts, 1964). Lexpression thorie des dominos, pour des ractions en chane, diplomatiques ou autres, sinspire de la proprit quont ces pices rectangulaires de scrouler en cascade sous leffet dune simple chiquenaude lune delles. Le mot domino a dsign par ailleurs, outre une varit de prune noire et une race de pigeon, une image pieuse de couleurs vives, fabrique par le dominotier : Le domino ne peut servir quaux paysans, qui en achtent pour garnir le haut de leurs chemines. Tous les dominos sont sans got , dcrtaient les Encyclopdistes. Aux Antilles enfin, couple domino se dit dun couple form dune personne noire et dune personne blanche. (DILC, DEEL, ENDI, DICR) Minique a abrg Dominique en Wallonie, o, dans la rgion de Verviers, un sot Minique tait un bta (Doutrepont, 1929). Dans les patois romans de la Moselle, Minique fut un des noms courants du chat. (PREP, PRMZ)

au moins, dont un vque de Tongres et de Maastricht au VIe sicle. Le fminin Domitienne est clips par Domitie. (DISS)

DONALD
Sil offrit, vers lan mil, trois rois lcosse, son berceau, le prnom Donald, qui veut dire commandant en galique et bon Nol (da noal) en celtique, sest accroch, telle une enseigne, dans le parler familier par le biais du patronyme de Richard McDonald ( 1998), pionnier de la restauration rapide, pre nourricier de la jeunesse universelle et numro un de la bouffe au galop. Resto, pizzeria ou McDo ? dfaut de bien manger, on mange vite dans un fast-food, et trs facilement : largot a mme imagin la tournure Ce nest pas du Mac Do pour Ce nest pas facile . Mais il dit aussi mac do pour ljaculation prcoce servie la hte, comme au McDo , ainsi que pour la paille rouge et blanche, couleurs de ltablissement, quutilisent des sniffeurs pour renifler leur cocane. Le sens de Mac est fils de , mais qui sen soucie en dvorant son big mac, que des plumes ironiques ont traduit par grand proxnte ou gros julot ? Au fait, quoi tient le succs du hamburger ? Professeur de psychiatrie Genve, Willy Pasini rpondait (France-Soir, 20 octobre 1998) : Le burger symbole du sein est une hypothse forte : rond, mou, tide, mi-sucr mi-sal, sorti dune bote qui le cache la vue, il se ddouble en deux hmisphres identiques avant dtre pris deux mains et mordu goulment. Plus quun sein rotique, il semble sapprocher du sein maternel, avec toutes les ambiguts de cette partie du corps. Cest un peu dur avaler. (DIFF) Donalda : peu couru en France, ce fminin a donn lieu deux substantivations chez les Franco-canadiens. Lune en 1884, o les premires tudiantes de luniversit McGill de Montral furent ainsi surnommes en lhonneur de Donald Smith, le mcne dorigine cossaise qui finana les investissements ncessits par leur admission dans linstitution. Lautre, plus rcente, a le sens d pouse soumise, malheureuse : Bernadette et son mari se dsolaient. Quel avenir cet amour rservait-il leur fille ? Avec un tre aussi chiche, sa femme deviendrait vite une Donalda (Simone Bussires, La pyramide des morts, Septentrion, Qubec, 1999). Plus fcheusement connote, cette seconde acception sinspire dun classique de la littrature locale, le roman Un homme et son pch (1933), de Claude Henri Grignon, o la belle hrone, Donal-

DOMITIEN
rudite et populaire la fois, lexpression haleine la Domitien a t phmrement associe, au XIXe sicle, lhaleine ftide, cruelle et homicide comme le fut le rgne de lempereur Domitien (Titus Flavius Domitianus), assassin en 96. Fond sur le domus latin ( maison ) que lon retrouve dans domicile , le prnom na rassembl en France, pour la priode 1981-2000, quune dizaine de porteurs, protgs par quatre saints homonymes

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da Laloge, promise un autre homme, doit, pour des raisons familiales, accepter le mariage avec lodieux Sraphin Poudrier, usurier si pingre que sraphin deviendra au Qubec synonyme d avare . (DCAN)

lAnastasie des francophones. Selon les cas, le prnom abrge Isidora ou Thodora ( donn par Dieu , en grec), dont Dorothe est le doublet invers. (PLIM)

DORINE
Depuis le Tartuffe de Molire (1664), o il incarne un type thtral classique, le nom de Dorine fait corps avec la soubrette de comdie, de faon plutt bien connote puisque sa porteuse y est une femme vive et dgourdie. Impertinence, effronterie : cette gouailleuse prsente pourtant les dfauts de ses qualits, ce qui lui vaut mention ici. Cest elle que Tartuffe, synonyme, lui, de faux dvot , enjoint : Couvrez ce sein que je ne saurais voir / Par de pareils objets les mes sont blesses, / Et cela fait venir de coupables penses. Et la servante au dcollet pigeonnant de rtorquer : Certes, je ne sais pas quelle chaleur vous monte, / Mais convoiter, moi, je ne suis point si prompte ; / Et je vous verrais nu, du haut jusques en bas, / Que toute votre peau ne me tenterait pas. Le prnom sest parfois appliqu, loin de lunivers ancillaire, une femme qui na ni sa langue ni sa plume en poche : un critique a vu en Mme de Svign une Dorine de bonne compagnie , caractrisant ainsi sa verve un peu gaillarde, qui clate quelquefois en mots sals (mile Deschanel, Physiologie des crivains et des artistes, Hachette, 1864). Comme le patronyme Dorin, n du sobriquet dun orfvre, Dorine en appelle lor. La dorine, la plante, sappelle dailleurs aussi cresson dor et, savamment, chrysosplnium, o chrysos reprsente le mot grec pour or . (DINO) Dorie. Au XVIIe sicle, on entendait par proverbes les faons de parler propres au peuple, au vulgaire . En 1633, parut la Comdie des proverbes, o les personnages sexprimaient ainsi par locutions toutes faites. Lune delles, page 188 dans la rdition tablie par Michael Kramer (Droz, Genve, 2003), consiste en la comparaison plus sot que Dorie, glose par extrmement sot , plus sot quun jeune chien : Me voil entre deux selles le cul terre, plus sot que Dorie, plus chanceux quun aveugle qui se rompt le col , se dsole Thsaurus (acte I, scne 6). Le prnom, lui, a chichement cours sous la forme Dorie-Anne, voire isolment : lAmricaine Dorie Greenspan a sign divers livres de cuisine, dont lun, Mes desserts au chocolat (2002), en collaboration avec le ptissier franais Pierre Herm. (MERP)

DONAT
Dans ses tymologies wallonnes et franaises (1923), Haust note que dans la rgion de Mons, Dona, venu du prnom Donat employ sarcastiquement, a signifi imbcile, dupe : Il a st donat del farce ( Il a t le dindon de la farce ). Source du patronyme Donnay, le prnom, manation, comme Donatien(ne), de donatus ( donn, gratifi [par Dieu] ), ntait pas rare en Hainaut, do cette glissade smantique. tranger celle-ci, Donat Casterman fonda en 1776 Tournai la clbre maison ddition. Grammairien du IVe sicle, lius Donatus, lui, signa des traits qui firent autorit, au point quon baptisa longtemps et rvrencieusement de son nom ( des donats ) des manuels dinitiation pour coliers, en diverses matires, dont le catchisme. Il est reprsent sur le portail royal de la cathdrale de Chartres, ct dune personnification de la grammaire tenant la main les verges destines punir le mauvais lve. Quant saint Donat, il a compt parmi les plus invoqus en Wallonie : contre les inondations, les maladies, mais surtout contre la foudre, quon loignait en allumant chaque orage la chandelle saint Donat. Lige comme ailleurs, circulait la comparaison On dret on ptit saint Dnat ( On dirait un petit saint ) pour quelquun qui, prcisment, passait pour un petit saint. Selon linterprtation qui fait des saints les successeurs des dieux, Donat serait une variante de lallemand Donar ou Thonar, li Thor, dieu du tonnerre, pendant du Jupiter romain. (HEWF, PREP, LRLG, CBRD)

DORA
Dans lartillerie allemande, la grosse Bertha de la Grande Guerre succda la Dora de 1941, un autre canon gant, dune porte de 47 km. Il pilonna Sbastopol en 1942 avec ses projectiles de sept tonnes. On lavait baptis du prnom de la fille de son concepteur, mais, pour sa masse de prs de 1 500 tonnes, il reut aussi le sobriquet de Gustave le lourd (Schwerer Gustav), daprs le prnom du patron de Krupp. Quant au camp de concentration de Dora, sa dnomination rsulte de lacronyme de Deutsche Organisation Reichs Arbeit (Organisation allemande du travail du Reich). En anglais, Dora, dsignation allgorique de la censure, fait cho

DRUON
Cet ancien nom de baptme a disparu depuis 1918, anne de naissance de lacadmicien et

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homme politique Maurice Druon ( 2009), qui en illustra la version patronymique. Fond sur le germanique drog ( combattre ), il fut port par un saint qui vcut dans le Valenciennois au XIIe sicle, et dont le culte fit clore la comparaison, recueillie par Hcart et par Defrcheux (XIXe), tre comme saint Druon, au camp et la ville. Elle exprime lide quon ne peut mener de front deux choses inconciliables, comme pouvait le faire le saint, qui, selon sa lgende, possdait le don dubiquit. (DINO, DNWB, ROCF, RECW)

DULCINE
Quelques sites, dont Behind the name, font complaisamment tat de ce prnom littraire, que Cervants imagina au dbut du XVIIe sicle pour llue du cur de son hros. Dans ses fantasmes, le chimrique Don Quichotte avait fait dAldonza Lorenzo, simple paysanne, la plus belle femme du monde, en la rebaptisant Dulcinea ( La douce ) du Toboso, son village

natal. Mais jamais dans luvre il ne rencontrera la dame de ses penses. Celle-ci investira la langue un sicle plus tard pour une bien-aime romanesque, une amante, une matresse. En 1786, ce mot de dulcine, dont la valeur est aujourdhui plutt badine ou taquine ( Comment va ta dulcine ? ), se disait dj par ironie dune personne qui est laide & qui fait cependant la belle & lagrable , indique le Dictionnaire comique de Leroux. En 1839, lacception sera femme pour laquelle on se passionne ridiculement dans le Dictionnaire tymologique de Franois Nol, qui y va de ce quatrain : Combien de maris pleins dardeurs, / Assis prs de leur Dulcine, / Nont jamais eu dautre chaleur / Que celle de la chemine ! (BEHI, DISP, DEAL) Don Quichotte sest lui-mme lexicalis ( homme gnreux, idaliste ), tout autant que sa monture Rossinante ( cheval maigre ) ou encore la servante dauberge Maritorne ( fille, femme mal faite, malpropre et acaritre ).

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E
EDME
Pas plus quEn voiture Simone ! ou Adieu Berthe !, linterjection prnominale Vamos, Edme ! noffre de rime interne. Cette trouvaille rcente, dont le sens rejoint celui dAllons-y, Alonzo ! ( En route , Passons aux choses srieuses ), est employe par le chroniqueur du Mosquito (Tl-Moustique, 5 avril 2003) en guise de transition, de manire dentrer dans le vif du sujet, entre un paragraphe de gnralits sur la cuisine exotique et la critique dun restaurant prcis. Dautre part, dans Sainte-Colline (1937), roman qui a pour cadre un pensionnat de garons, Gabriel Chevallier, le pre de Clochemerle, a racont comment un lve, contraint de noircir des pages, sexcutait en alignant avec jubilation les mots Cure, Edme, Fais, Ce . Soit, phontiquement, Cur de mes fesses , faon astucieuse dinjurier le pre surveillant. Forme fminine dEdmond, Edme en partage ltymologie germanique : ed ( biens ) et mund ( protecteur ). dun apritif assez pris. La marque patronnait des missions de TSF, et, en 1932, Marcel Girard y chantait cette rclame, dont les prnomms eurent les oreilles rebattues : Chacun dans son cur enferme un petit prnom chri, / De sa matresse, de son ami, de son pouse, de son mari, / Moi, a mest gal, Ablard, Juliette ou Romo, / Mais je chante tous les chos / Quand sonne lheure de lapro : / Un douard, cest merveilleux, / Deux douard, cest encore mieux, / Plus de soucis et plus dennuis / Plus dides moroses, / En le buvant on voit vraiment / Toute la vie en rose ! / Un douard, a rend heureux, / Deux douard, a rend joyeux, / Pour tre peinard / Pour chasser le cafard / Oui, sans bobard, / Rien ne vaut un douard ! Plus tt, en 1905, la poignante nouvelle de Jean Richepin Le mme la mre Antoine stait attarde sur le rflexe familier consistant ridiculiser le prnom par une assonance. Ce rcit met en scne un garon de huit ans, malade, solitaire, et sans identit dtermine : La vieille sappelait la mre Antoine, et lenfant sappelait le mme la mre Antoine. On ne lui connaissait pas dautre nom, car jamais on ne lavait vu courir et jouer dans la rue avec les gamins de son ge ; jamais on navait entendu un camarade lui crier dun trottoir lautre, en enchssant, la mode populaire, son nom de galopin dans une rime absurde et sonore : Va donc, Lon ! Tout juste, Auguste ! la tienne, tienne ! Tes rien leste, Ernest ! Va tasseoir, douard ! Cette dernire et dsobligeante formulette naura gure essaim. Et le mme en question tait trop misreux pour tre coiff aux enfants ddouard : cheveux longs, qui tombent sur les oreilles et la nuque, et coups en frange sur le haut du front. Cest ainsi en effet quapparaissent les enfants du roi dAngleterre douard IV (XVe sicle), sur la toile de 1831 de Paul Delaroche, conserve au Louvre. Ces deux gosses avaient t squestrs dans la tour de Londres et assassins par leur oncle, futur Richard III. Un pisode propag en France par la tragdie de Casimir Delavigne, Les enfants ddouard (1835), et relat aussi par Anatole France dans Le livre de Pierre (1885). (DITR)

DOUARD
Dbitant ses histoires de mec bourr dans son spectacle Mon psy va vieux (2007), lhumoriste Jean-Marie Bigard mime ces scnes nocturnes dexpulsion au-dessus de la cuvette des WC, o lon rend tripes et boyaux en se jurant quon ne boira plus jamais que de leau. En ces pnibles circonstances, clame-t-il, vomir, cest appeler douard : le prnom, dont on prolonge intentionnellement la finale, voque la grimace du malheureux qui se vidange lestomac. Ma grand-mre me disait : Tas encore t appeler Raoul ou douard , renchrit le comique, rictus lappui. Peut-tre pour faire honneur son sens tymologique de gardien du patrimoine (ed, biens , et ward, garde ), douard suppose une vacuation plus douloureuse, ou plus spectaculaire, que le classique Raoul : Quand appeler Raoul ne suffit plus, on peut appeler douard , hirarchise un internaute. Restons dans lalcool. Garon, un douard ! douard avait dj t bouscul en France dans les annes 1930, o ce nom fut aussi celui

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Teddy, fils de Thodore aux tats-Unis, est un rejeton dEdward en Angleterre. Il y a donn du fil retordre dans les annes 1950 et 1960 avec le mouvement des Teddy boys et ses manifestations de rue, parfois violentes. Ces jeunes, dont on a traduit le nom par blousons noirs , se distinguaient notamment par une tenue vestimentaire (longue veste double, chemise blanche, cravate) rappelant les dandys de lpoque douardienne (1901-1910), do le diminutif dont les affubla en 1953 la presse britannique. Du Nouvel Observateur (24 octobre 1977), dans une analyse des bandes urbaines : Mais, derrire la mode, le phnomne punk pose des questions plus srieuses. Dabord, cette rvolte se situe, en quelque sorte, dans un ordre chronologique fait de temps durs et de temps doux : entre, par exemple, la mollesse mysticisante des hippies ou des cologistes et la fureur fascisante des teddy boys (en Angleterre), ou, ici, des loubards qui traquent le punk, la nuit, du ct du trou des Halles.

lenfant sera couronn, et Athalie mise mort par le peuple. Davantage que la navet, liacin illustre la simplicit, la sagesse, la puret, face la cruaut de son ennemie, qubranlait dailleurs sa juvnile assurance, et avec qui il compose une allgorie du Bien et du Mal. Seuls dix-sept liacin sont ns en France au sicle dernier, partageant, avec les deux mille lias, la racine hbraque li ( Dieu ). Chez Pagnol, dans la fresque Leau des collines (1963), un des paysans rpondant ce prnom soppose dautres villageois baptiss, eux, Philoxne, Pamphile ou Phrasie. Un liacin est le fringant sous-chef au ministre dans Bossemans et Coppenole (1938), la clbre pice en brusseleer de Joris dHanswyck et Paul Van Stalle.

LISABETH
Sans donner elle-mme du grain moudre aux pjorations, lisabeth a essuy quelques dommages travers ses drivs, dAlison Zb, en passant par Isabelle, qui en est la reconstruction par hypercorrection : la forme lisabeth, de souche biblique, mais dont la finale reflterait aussi le germanique berht ( brillant ), fut en effet abusivement perue comme espagnole par les Franais, qui, croyant entendre larticle el , le supprimrent et ne prononcrent plus quIsabeth, puis Isabelle. (DINO, VOPR, DNWB) Alison. Le Dictionnaire du monde rural (1997), pourtant chiche en prnoms pjors, est formel : alison : substantif fminin, nom de femme que, populairement, on donnait une femme de basse condition. Lorigine nest autre que la Lison , aprs agglutination de la voyelle de larticle. On prononce ici, non pas langlaise (Alysson), mais la franaise : Alizon. Sous cette dernire graphie, le prnom sest peu dvergond : selon le Grand Larousse du XIXe sicle, il a dsign, au masculin curieusement, la soubrette de comdie. De Victor Hugo (Chansons des rues et des bois, 1865) : Estce quon argente la grce ? / Est-ce quon dore la beaut ? / Je crois, quand lhumble alizon passe, / Voir la lumire de lt. Ce prnom dAlizon figure lui-mme dans un des Contes libertins de La Fontaine, ainsi que chez Thodore de Banville (Ballade pour sa commre, 1874), o la bonne fille, yeux denfer et sein rose, est savante avec ses airs de niaise . (DIMR, TLFI) Babet. Dune femme affectant une vive dvotion aprs avoir men un train de vie suppos dissolu, on disait au XIXe sicle Marseille quelle tait une Madame Babet Pecout. Le prnom parat avoir t gnriquement associ la

LIACIN
On emploie avec ironie jeune liacin pour un doux naf, un perdreau de lanne . De Max Favalelli (Jai vu natre Simenon, in La gazette des lettres, 1950) : Jeune liacin de ldition, je faisais alors mes classes sur les bancs de la Librairie Arthme Fayard. DHenri-Robert (Voltaire dfenseur de Calas, in Les grands procs de lhistoire, Payot, 1922) : Il commenait par y prsenter Donat Calas, qui avait alors vingttrois ans, comme un jeune liacin plein de candeur et dautant plus touchant quil assumait seul la dfense de son pre, de sa mre et de son frre. Ou enfin de Paul Lafargue (La lgende de Victor Hugo, 1885) : Que les lgitimistes, qui avaient nourri, choy, prn, dcor Victor Hugo, conservent pieusement une amre rancune contre le jeune liacin qui les lche ds que la rvolution de 1830 leur arrache des mains la clef de la cassette aux pensions, rien de plus naturel. (EAGL) Il sagit l dune allusion un pisode de la Bible que Racine transposa en 1691 dans Athalie ( Dun pas majestueux ct de ma mre, / Le jeune liacin savance vers son frre , Acte IV, scne I). Athalie, la reine de Juda qui sacrifiait au dieu Baal, avait fait gorger tous les prtendants au trne. Seul rescap du massacre, le jeune Joas, inconscient de son sort, fut lev en secret par un grand prtre sous le nom dliacin. Alerte par un songe, la reine pressentit le danger reprsent par ce garon, quelle chercha neutraliser. Mais, sept ans,

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prostitue. Cest ce quaccrdite un extrait de La France galante (1688), du comte de BussyRabutin, acadmicien et cousin de la marquise de Svign, dans le chapitre La droute et ladieu des filles de joie de la ville et des faubourgs de Paris, avec leur nom, leur nombre, les particularits de leur prise et de leur emprisonnement (sic) : Ninon dans un fiacre est prise / Avec un homme barbe grise ; / Nannon au carrosse cinq sous / Se laisse prendre et file doux. / Lucrce en sortant est grippe, / Babet en dansant est happe. / On surprend Manon et Cataut / Qui vont lune en bas, lautre en haut. Cest toutefois sans penser aux marchandes damour, mais par allusion au style fleuri de ses pomes, que Voltaire surnomma Babet la bouquetire le cardinal de Bernis, ministre de Louis XV. Pas davantage de malice dans Les lettres de mon moulin (1869), o Daudet prnomme Babet une des paroissiennes aperues en enfer par son Cur de Cucugnan. Cette glaneuse avait t punie car, pour nouer plus vite sa gerbe, elle puisait pleine poigne aux gerbiers . (CPMR, PREP) Babette, autre variante trs France profonde, distingua, dans les Vosges et en Lorraine, mais sans arrire-pense particulire, la servante ou la gouvernante dun prtre : Monsieur le cur a une nouvelle babette. Selon linventaire de Pierre Juillot (Le patois vosgien de la valle de la Bruche, 2003), ce terme a subsist jusque dans les annes 1960. Les patois mosellans le destinaient aussi une personne maladroite (Zliqzon, 1922). Dans la Manche, on entendait par babette une volaille de petite race, le babet tant le coq. Dans le parler des Ardennes (franaises), le sobriquet babette, dun emploi frquent, allait la femme bavarde : Michel Tamine, qui a publi en 2006 un lexique propre cette rgion, le rattache au mot babette ( bavette, bavardage ), sans exclure linfluence du prnom homophone. Des Babette, il en naquit 232 en France au XXe sicle, mais aucune en 1959, anne de sortie de Babette sen va-t-en guerre, le film de Christian-Jaque, avec Brigitte Bardot. (DIMR, PRMZ, PRAP) Bebte-Tchne, qui, en wallon, rpond au prnom double lisabeth-Jeanne, sest franchement galvaud La Roche (Luxembourg belge) comme synonyme de femme niaise . Betty a dsign, de mme que Bess, une pince effraction en argot ancien, spcialement en pedlars french ( franais des colporteurs ), nom dont les Anglais baptisrent vers 1530 le jargon des voyous (Sainan, Largot ancien, 1907). (ARGS) Isabelle, pas propre sur elle ! Son prnom dsigne en effet une couleur peu engageante,

entre le jaune ple et le caf au lait, celle qui caractriserait un linge blanc longtemps port mais jamais lav. Ce sens se fonde sur lanecdote suivant laquelle, en 1491, lors de la Reconquista et du sige de Grenade, la reine Isabelle la Catholique fit serment de ne pas changer de chemise tant que la ville ne serait pas prise, ce qui donna au vtement tout le temps de virer au jaunasse, et on ne vous dit pas lodeur ! Une autre tymologie fait appel, dans des circonstances semblables, linfante Isabelle, fille du roi dEspagne Philippe II et dlisabeth de France : avec les troupes espagnoles, son mari, larchiduc Albert dAutriche, stait lanc dans la conqute de territoires rebelles des Pays-Bas, mais Ostende lui opposa une vive rsistance. Jusqu la victoire des assigeants (1605), la jeune femme, fidle son engagement, conserva sur elle la mme chemise, pendant trois mois et trois jours calcula-ton. La pice Le sige dOstende (1933), du Belge Michel de Ghelderode, narre cet pisode. Mais ces interprtations si pittoresques, le linguiste Alain Rey les repousse : elles auraient t forges a posteriori. La rfrence la cit portuaire est dailleurs anachronique, puisque la locution couleur dIsabelle avait dj cours dix ans plus tt, en 1595. (FEW, MOME, DIHL) Au XVIIe sicle, la couleur isabelle devint le signe distinctif du parti du Prince de Cond, ses domestiques shabillant de livres de cette teinte. Lcharpe isabelle de Monsieur le Prince, note dans ses Mmoires le cardinal de Retz, sapparentait la couleur ventre de biche. Cette dernire nuance est dfinie par Littr comme tant peu prs la mme chose que ventre lav . Enfin un peu de savon pour Isabelle ! Quant au tour familier avoir ses isabelles, utilis occasionnellement de nos jours pour lindisposition fminine (cf. Jacques Jouet, Les mots du corps dans les expressions de la langue franaise, Larousse, 1991, et le magazine Marie-Claire, novembre 1978), il fait lobjet de ce commentaire interrogatif de Doillon (2004) : Daprs la couleur de ce nom : blanc tirant sur le jaune ? pour une chemise porte pendant les rgles ? Le mot isabelle a pour sa part qualifi la robe dun cheval, puis, substantivement, ce cheval lui-mme, la crinire et la queue jauntres, et, toujours par analogie de couleur, un squale et un lpidoptre : dans le film Le papillon de Philippe Muyl (2002), Julien (Michel Serrault) parcourt le Vercors la recherche de lisabelle, un papillon de nuit dont la beaut na dgale que la raret . De leur ct, les ornithologues parlent disabelle pour la rousserolle, et, rgionale-

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ment, pour une sous-espce de la gorge-bleue ; de traquet isabelle et de pie-griche isabelle pour dautres passereaux. Oiseau des dserts, le courvite isabelle, au plumage fauve ple, progresse par saccades. (DISS, DIMR) propos de lattitude prte aux deux Isabelle, la reine et linfante, il est piquant de relever que le smantisme de la parole donne, du vu solennel, est indissociable de leur prnom, n dlisabeth et correspondant lhbraque Elischeba ( Dieu est ma promesse ), que porte la cousine de la Vierge Marie. Lili, abrviatif commun, veut toujours aller danser (avec Julien Clerc), mais parat frapp de lthargie : en argot, lili-pioncette est un autre nom de la morphine. Alcalode de lopium, le stupfiant, utilis comme calmant, fait en effet pioncer ( dormir ). Lise, nom propre et gentil selon Jules Choux (1881), incarnait la muse inspiratrice de tous les chansonniers . galement trs port sur Lisette, lun deux, Branger, la dsignait comme son grie : Lise loreille / Me conseille. / Cet oracle me dit tout bas : / Chantez, monsieur, ncrivez pas ! Ctait aussi lpoque o Mamzelle Lise ouvrait rime quest si bien sans chemise . (CNEP) Lisebte, rplique dialectale du chef de file en Wallonie, a jou les utilits dans le compos marie-lisebte (Marie-lisabeth), qui baptisa Lige la dame-jeanne, cette tourie que les Anglais appellent demijohn. (WETY) Lisette (parfois tributaire de Louis via Louisette) a bnfici des douteux gards de largot : en 1901, Bruant mentionnait faire Lisette pour accomplir le cot . De faon moins abrupte, ce prnom caractrisa des suivantes, notamment chez Marivaux (La seconde surprise de lamour en 1727 ; Le jeu de lamour et du hasard en 1730). Il identifia un type de soubrette de comdie, et, plus tard, une jeune fille du peuple, dlure, frtillante et enjoue, ayant pour elle linsouciance heureuse ou la gaiet lgre : il apparaissait ainsi vers 1850 dans les couplets des chansonniers, dont Branger. Brassens sen est souvenu dans ses Amours dantan (1962) : Au second rendez-vous yavait parfois personne, / Elle avait fait faux bond, la petite amazone, / Mais lon ne courait pas se pendre pour autant... / La marguerite commence avec Suzette, / On finissait de leffeuiller avec Lisette / Et lamour y trouvait quand mme son content. Cette Lisette des chemins creux et de lherbe tendre rpondait son synonyme grisette, la petite main aux doigts de fe des maisons de couture, insouciante, coquette

et galante. Selon Le Nouvel Observateur (25 juillet 1981) qui loppose aux cratures sophistiques, cet archtype se rencontrerait encore de nos jours en France : O draguer Paris ? moins que vous ne soyez un polyglotte affirm, vitez les quartiers tendance trop touristique. La Sudoise fais-moi-tout ou lAmricaine en chaleur vous ennuieront vite. Mieux la petite Lisette que la blonde platine. Soyez chauvin, forniquons franais ! (ARSI, CNEP, EAGL, BORN) Le prnom a certainement contribu asseoir certains emplois rgionaux ou familiers du mot frre. Celui-ci dsigna une veste dintrieur, un couvre-livre et un coupe-papier (en concurrence avec liseuse) ; un parasite, un bourgeon de la vigne, un liseron, un coquillage, un maquereau, etc. Valenciennes par exemple, la lisette (liste) tait la luzerne, et, dans lYonne, une planche laver le linge. On a parl aussi de lisette pour la betterave fourragre, mais, selon Jean-Baptiste Ravold (Le peuple en Lorraine sous lAncien Rgime, 1882), il sagissait l dune corruption : La pomme de terre remplaa la betterave laquelle nos aeux avaient recours dans les annes de famine et qui de l reut le nom de disette et non de Lisette comme on dit communment. Formule de refus, au sens de Pas question ! , Pas de a, Lisette ! et non Pas de salisette ou Pas de Sanisette, daprs le cancre de service naurait pas, en lire Bernard Pivot, dinventeur attitr, sinon le peuple. Pourtant, elle figure notamment dans Lne promeneur dAntoine Joseph Gorcas (1786) et dans la pice Les rivaux deux-mmes (1798), de PigaultLebrun, grand admirateur de Marivaux. Cette exclamation a fait mouche, et Brassens la glissera dans La lgion dhonneur (posthume, 1985) : Ce petit hochet la boutonnire / Vous le condamne de bonnes manires, / Car a la fout mal, avec la rosette, / De tter, flatter, des filles les appas / La louche au valseur ; pas de a Lisette ! / La lgion dhonneur a pardonne pas. Le refrain de La petite Suzette, une chanson des rues recueillie en 1832 par Pihan de la Forest, dbutait son tour par : Pas da Lisette / Vous voulez mattraper. (MORF, PLPM, LOPR, ROCF, DHFV, CTXS, EXOL) Lison et Lisa ont fait aussi de lil Brassens (Les croquants, 1955) : Mais la chair de Lisa, la chair frach de Lison / Que les culs cousus dor se fassnt une raison ! / Na jamais accord ses faveurs / contre-sous, contrecur... Lisa et Lison, anciennes formes dlise [donc dlisabeth], dsignent en gnral des filles du peuple, gaies, frivoles et insouciantes. Dans Les croquants, ces deux jeunes filles sont galement lgres, mais plus prcisment dans leurs murs

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(Paul Ghzi, La femme dans luvre de Georges Brassens, Presses universitaires de Bordeaux, 1991). Les prnoms chants par le pote moustachu, confirme lauteur, sont gnralement dessence populaire et parfois folklorique, do labondance des diminutifs ; de Margot Mimi, ils parlent dj deux-mmes, suggrant une figure nave ou gentillette. Dautre part, en Wallonie, au temps o la botte en caoutchouc navait pas encore cras les souliers de bois dans les campagnes, la lison tait un modle de sabot, comme la bosse Rosette ou le fin Thomas. Une autre Lison a dferl toute vapeur dans la littrature de la fin du XIXe sicle : Jacques Lantier, le mcanicien de La bte humaine de Zola, avait ainsi baptis sa locomotive. (TRAD) Zb, Zbia. Ces vieilles altrations wallonnes dIsabeau et dIsabelle se sont farcies de discrdit en se lexicalisant, au fminin pour la premire forme, au masculin pour la seconde. Une Zb tait en effet une femme de rien, une gourgandine, et un zbia (avec la minuscule) une femme sotte ou de mauvaise vie. Dans un vieux dicton namurois, le zbia faisait quipe avec magrite (Marguerite, au sens ici de femme stupide et revche ) : One magrite, one bgune, on zbia, / Frnn danser ldile dins on boistia ( Une Marguerite, une religieuse et une grande sotte / Feraient danser le diable dans un bac ). Au boistia, on substituait parfois le canibostia, tui aiguilles. (PREP, WETY)

lAntiquit, ce signal tait dj attribu des gnies bienveillants, dont les jumeaux Castor et Pollux, honors lgal des dieux. Le sens imag de phare, guide , a t relev au XVIe sicle par La Curne de Sainte-Palaye : Ils ne doivent avoir pour fanal et saint elme que la vrit. Les lecteurs dHerg savent que le feu Saint-Elme se produit aussi en montagne : dans Tintin au Tibet (1960), le capitaine Haddock, escaladant une falaise pour saisir lcharpe de Tchang, sursaute sous le coup dune dcharge lectrique, tandis quun clair nimbe son matriel. Tintin !... Tintin !... Mon piolet !... Quest-ce qui se passe ? Et le reporter de lapaiser : Ce nest rien, capitaine, cest le feu Saint-Elme. Aucun danger... Vous qui avez navigu, vous connaissez srement ce phnomne mtorologique qui fait parfois jaillir des clairs la pointe des mts. Ah ! bon, je me prenais pour une centrale lectrique ! , se rassure Haddock. (LIDS, DIAF) Par altrations successives en Ermo et Elmo, saint Elme, que Gilles Mnage orthographiait saint Telme, nest autre que saint rasme, martyris sous Diocltien. Ses bourreaux, dit sa lgende, enroulrent ses tripes sur un treuil. Son viscration lui valut comme attribut le cabestan et elle le promut protecteur des accouches. (DEGM)

LOI
Le grand saint mrovingien tant rput les gurir, on entendait par (mal) Saint-loi ou mal de saint loy plusieurs pathologies, dont le scorbut, les tumeurs purulentes du sein, voire, dans cette citation de 1376, la gangrne : Pour cause de son mauvez gouvernement [manque de soins] se engendra en la plaie du genoul le mal de S. Eloy et y vindrent deux ou trois pertuis [trous]. La facult prte au conseiller de Dagobert dassainir les tissus repose sur la lgende qui le vit remettre sur pied des animaux souffrant des pattes, une autre anecdote rapportant quun jour, il dtacha la jambe dun cheval pour le ferrer plus facilement. Patron des chevaux et de ceux qui les entourent (fermiers, vtrinaires, valets, maquignons), il a alors pour attribut le fer cheval, mais, flanqu du marteau et parfois de lenclume, il protge surtout les ouvriers du mtal, carrossiers, couteliers, chaudronniers, serruriers, horlogers, taillandiers, cloutiers, monnayeurs, ferblantiers, doreurs, etc. Les Wallons ont fait de la ville de Ciney (Condroz), la cit da Sint-lw , pour son activit industrielle. Un hagiographe a relat quabsorb dans son art dorfvre, loi

EL M E
Par saint interpos, lancien nom de baptme Elme dgage une odeur de soufre dans lexpression feu Saint-Elme, que les Bretons appelaient feu du diable, et qui fut aussi feu SainteClaire pour sa clart subite, ou encore feu SainteHlne et, daprs le patron des marins, feu SaintNicolas. Il sagit de ce phnomne d llectricit atmosphrique, qui se traduit lors des temptes dorage par lapparition dclairs, de boules de feu ou dtincelles au sommet des mts. Les navigateurs y voyaient des mes errantes, ou les fantmes de marins morts, quils pourchassaient parfois coups de pique. Mais, dans dautres circonstances, ces lueurs taient juges bnfiques : elles annonaient le retour au calme aprs la tourmente. Les quipages les prenaient alors pour une rincarnation de saint Elme lui-mme, et allumaient des cierges pour en hter les effets. Les Espagnols en route pour le Nouveau Monde interprtaient cette manifestation comme un acquiescement divin leurs conqutes. Dans

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tenait toujours devant lui un pieux manuscrit ouvert, de faon mener de front son double office, lun, manuel, pour les hommes, lautre, mental, pour Dieu. Dun homme impassible, que jamais rien nmeut, on disait nagure quil tait froid comme le marteau de saint loi : les statues du bienfaiteur tant par nature figes, loutil qui les accompagne ne schauffe pas. (DIAF, DITR, LESA, SBEL, HOMV, DILC, ROCF, RECW) Son nom latin eligius, llu le prdestinait tre un lu de Dieu. La tradition lui a prt un fils appel saint Oculi ou Auculi, daprs loculus (il-de-buf) dune glise, ou daprs le dimanche de Oculi , nom ancien du troisime dimanche du carme, o le mot latin oculi ( yeux ) ouvrait la messe. Merceron penche pour lintrot du 26 mars, dont lincipit est Oculi mei semper ( Toujours mes yeux ). la Saint-loi, les enfants de Douai (Nord), entonnaient ce cantique exempt de pit, mais non de fantaisie : Saint loi avait un fils / Quon appelait Auculi / Et quand saint loi forgeait / Son fils Auculi soufflait. (SIMF) Dans le rpertoire des tudiants, le saint dveloppe une singularit physiologique qui na pas chapp Brassens (Les quatzarts, 1964) : Le mort ne chantait pas : Ah cquon semmerde ici ! / Il prenait son trpas cur, cette fois-ci, / Et les bonshomms chargs de la lev du corps / Ne chantaient pas non plus Saint loi bande encor . loi na pas le beau rle dans La machine explorer le temps (1895) dHerbert George Wells : le romancier a imagin, dans un monde futur, deux classes sociales antagonistes, celle des lois, menant lair libre une vie apparemment insouciante, et celle des Morlocks, tablis dans les entrailles de la terre. Les premiers sont la principale source de nourriture des seconds, leur btail engraiss .

M I L E
Largot na pas mis de gants pour mile, qui, avec zouavette, chochotte, sonnette ou Pnlope, fut lun des sobriquets de lhomosexuel passif, au moins jusqu lpoque dAristide Bruant. mile est le nom donn aux pdrastes que prcdemment on appelait tantes , crivait Delvau dans son Dictionnaire rotique (1864), contemporain du phnomne, observ aussi chez les bagnards de Cayenne. Les miles, prcisait-il, formaient Paris une socit disposant de statuts. La police sinfiltra dans leurs runions et fit fermer la maison folichonne o ils se retrouvaient et se travestissaient. De hautes personnalits furent compromises, dont un snateur, un attach dambassade, un gn-

ral de division. Une chanson fut faite cette occasion. (DILV, ARSI, DIEM) Pourquoi mile ? Selon Bernet et Rzeau, ce prnom, en raison de sa forte diffusion, a t emblmatique du Franais moyen. Voil certes qui a pu le conduire, comme tant dautres, une dprciation. Mais ne faut-il pas convoquer en outre le calembour sur mettre dans le mille ? Cette paronymie est exploite, de faon moins cible, par la formulette expansive Je te ldonne en mille, mile !, au sens de Je te dfie de deviner . De Coluche : Je veux tre le candidat des minorits. Et les minorits ajoutes les unes aux autres, a fait quoi ? Je vous le donne en mille, mile, a fait la majorit. Dans leur dsopilant sketch du Sar Rabindranatah Duval, Pierre Dac et Francis Blanche avaient dj reli lexpression au prnom. Avec son indfinissable accent latino-balkanique, Blanche complimentait son partenaire, tlpathe doprette et faux mage (de Hollande) : Bravo, vous avez trouv ; vous avez mis dans l-mile, comme disait Jean-Jacques Rousseau ! Roman pdagogique, lmile le plus glorieux de la littrature (1762) est en effet fils des uvres du grand philosophe du XVIIIe. (DIFP) Tranquille, mile !, plus rare, se rapproche de Couch, sale bte ! , quand il nest pas devise dapaisement faon Relax, Max ! Linvitation intitule une chanson de Flicien Taris (2003) : Tranquille mile, / Ici on vit tranquille, / Tranquille mile / Dans le sud cest tranquille. LYonne rpublicaine (5 novembre 2004) la associe la passivit dun prnomm, condamn la rclusion criminelle perptuit dans laffaire des disparues de lYonne : Tranquille, mile !, mile Louis na pas dit un mot ce matin. Il est demeur attentif dans le box quil a transform, hier, en bunker pour se dfendre, rfutant les accusations. mile est cartel entre plusieurs tymologies : le germanique amal ( brillant ), le terme latin mulus ( mule, rival ) ou le nom romain milius, notamment rapport Amulia, fille dne, dont lidentit ferait appel un mot grec signifiant flatteur . Pas facile de mettre dans le mille ! Plus ingnieux : des internautes wallons correspondent depuis 1998 par mile, en smilant , plaisant rhabillage des disgracieux e-mail et ml, alors que certains de leurs homologues qubcois abrgeaient adresse lectronique en adle. Dans Au plaisir des mots (Balland, 2004), recueil de ses chroniques de langage du Figaro littraire, Claude Duneton sest flicit quen Espagne aussi, des internautes aient eu le culot de substituer Emilio e-mail :

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Donnez-moi votre Emilio Dar me sus Emilio, et vogue la galre Madame ! Il existait par ailleurs un verbe wallon miler, ainsi glos au XIXe par le Dictionnaire tymologique de Grandgagnage, pionnier de la philologie dialectale : produire une maladie des plantes do rsultent des taches rouges sur leurs feuilles. Cest ici un driv demmieller (anciennement couvrir de miel , mais aussi couvrir de pucerons , sagissant de vgtaux). (WETY) milie. La route que fit tracer, du P vers lAdriatique, en 187 avant notre re, Marcus milius Lepidus, prit le nom de la gens de ce consul (via milia), qui stendit la rgion traverse : lmilie. Celle-ci rejoint de la sorte les toponymes doubls dun prnom fminin (Palmyre, Lydie), et aurait tout pour plaire, si ce nest que la France rurale lnona longtemps mlie, pratique contre laquelle Louis Platt mit en garde dans son Dictionnaire critique et raisonn du langage vicieux ou rput vicieux (1835) : Quoiquon ait dit quil ny ait pas dorthographe pour les noms propres, ce qui ne peut sappliquer rigoureusement quaux noms patronymiques et certains noms gographiques peu connus, il est fort incorrect dcrire et de prononcer mlie (). milie vient dmile ; il est inutile den dire davantage pour indiquer la vritable orthographe de ce nom. Louvrage de Blatt, et dautres de ce type, sont de prcieux tmoins de loralit dans les sicles passs, les premires archives de la parole ne datant que de 1910. milienne a eu les discutables honneurs en 1931 dune scie de Georges Milton, dont les prnommes sont sorties lamines : Cest-y toi qui tappelles milienne ? / Cest-y toi, cest-y toi ou cest-y pas toi ? / Si cest toi, ta mre a dit qutu reviennes / Que tu reviennes milienne / Que tu reviennes chez toi ! Mimile, forme proltarienne du chef de file, incarne un vrai ptit Parigot, un gavroche, un titi, un marrant , tel le gars de Mnilmontant toujours content de la chanson de Maurice Chevalier. Cest lappellation passe-partout du type, du mecton, du lascar ou du cave. En argot encore, tre mimile veut dire tre dpass, hors du coup : Et surtout, ne laissons pas non plus filer la pure jouissance de la sottise provisoire pour des motifs aussi surfaits que cest mimile de se faire prendre en photo devant les Pyramides, a fait congp [congs pays] de visiter Venise en gondole ou cest ringard de taper dans ses mains et de saccrocher la farandole. Cest justement

quand on sabandonne ces plaisirs primaires quon se fabrique les meilleurs souvenirs (Laurence Cochet, Cosmopolitan, juillet 1982). (ARMO, BORN) Chez Mimile est lenseigne emblmatique du bar dhabitus du coin ( En 1906, Paris comptait plus de 15 000 dbits de boisson. Il reste aujourdhui [en 1993] 7 000 cafs et restaurants. Sacr soire et Ardisson ont remplac le carton chez Mimile et laccordon chez Jojo ). (BORN)

ERNEST
Si Alphonse, Arthur ou Jules se sont lexicaliss au XIXe sicle pour dsigner lami ou lamant entretenu dune femme galante, il en a t de mme, dans une moindre mesure, pour Ernest, qui, sous cette acception, et linverse de ses compres, a dailleurs conserv sa majuscule. Ainsi dans Au bal masqu (1869) de Paul Mahalin, ce dialogue entre deux filles : - Si tu ten vas bredouille, aujourdhui, viens chez moi. - Ton Ernest ny sera donc pas ? - Si fait Mais tu coucheras dans ma grande malle. Dans Monsieur Ernest a russi, chanson de Michel Emer interprte en 1945 par dith Piaf, le susnomm correspond assez bien au profil : Je suis vestiaire au restaurant / Du Lion dor et de lcu de France / Monsieur Ernest y vient souvent / Et chaqufois, imfait des avances. / Il ma si bien entortille, / Parl de cur et de chaumire, / Quun jour enfin, jai accept, / Pour lui, de quitter mon vestiaire. (DISX) Largot de la presse accola plaisamment Ernest la prose reue des ministres, surtout, en 1867-1868, celui dErnest Pinard, en charge de lIntrieur, et qui multiplia ces envois aux journaux (LIntermdiaire des chercheurs et des curieux, septembre 1877). Employ comme signature, le doux prnom remplaa ou prcda ainsi le mot Communiqu, pour donner un peu de vitalit au bas des notes rectificatives officielles, insrer en premire page dans lintrt de la vrit . Le personnage dErnest Communiqu se glissa en 1874 dans la feuille satirique Le Trombinoscope, qui en fit un des parents conspus de dame Anastasie, illustre engin liberticide franais (Pascal Ory et Robert Abirached, La censure en France lre dmocratique, Complexe, 1997). Par ailleurs, et pendant la Premire Guerre, Ernest fut, comme Michel, un sobriquet de lartilleur allemand dans la bouche des soldats franais. (DIMO, DZAR) La formulette Tes rien leste, Ernest !, confidentielle et creuse, apparat en 1905 chez Jean Richepin. Par ailleurs, lhistorien Guy Breton a rappel, dans Mmoires dun Ernest (1968), la

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tradition qui veut que les Normaliens, tudiants de lcole normale suprieure, baptisent Ernest les poissons rouges du bassin de leur tablissement, en lhonneur du philosophe Ernest Bersot, ancien directeur, et fournisseur, ds 1838, du premier de ces poissons. Enfin, lcole de ballet Marika Ferjean, en banlieue parisienne, on appelle Ernest la tirelire des classes prparatoires, ainsi que lamende (dune valeur de dix centimes deuro) que doivent y glisser les lves inattentifs : chaque fois quun enfant bavarde, il soit sortir un Ernest. la fin de lanne, largent est rinvesti dans une activit dcide par les enfants. Tout a ne fait pas trs srieux, alors que le srieux est lessence mme du petit nom (Ernst en allemand), import au XVIe sicle doutreRhin, et lun des seuls racine unique du patrimoine germanique, si friand de racines doubles. Nnesse est, avec le wallon Nsse, une forme dialectale bien implante : Salut Nnesse ! intitulait, dans le journal LArdennais de Charleville, une rubrique dialogue de potins en patois champenois de Braux, due Ren Dauvin ( 1993). Cest fortuitement que ce Nnesse rejoint largotique nnesse, pouse ou femme en gnral : Je vais lui parler de deux nnesses du tonnerre, des vraies voleuses de sant (Albert Simonin, Touchez pas au grisbi, 1953). Le mot nest quune dformation de mnesse ( fille publique, gagne-pain dun souteneur ), luimme emprunt mnestre, ( potage ), de litalien minestra, tout fumant de minestrone. La fille en question faisait donc sa manire bouillir la marmite. (DARG) Tine a glorieusement abrg Ernestine dans le cas de Tine Briac ( 2003), locomotive du thtre dialectal namurois pendant soixante ans. Des esprits tordus auront relev que tine, le mot, pre de tinette, a dsign un tonneau purin (Wallonie occidentale), une bassine pour la lessive (Hesbaye), un rcipient pour le transport de leau et du lait, ou la cuve des vignerons (Lyonnais). Larticle Argot du Grand Dictionnaire universel du XIXe sicle de Pierre Larousse reproduit une posie de Lacenaire, lassassin romantique guillotin en 1836, o la tine tait la foule, la populace : On vous roussine [on vous livre la police] / Et puis la tine / Vient remoucher la butte [regarder lchafaud] en rigolant. Enfin, dans Parlez-vous franglais ? dtiemble (Gallimard, 1964), cet aimable dialogue : - Quel ge as-tu, au juste ? - Onze ans. - Donc tu nes plus un baby et tu nes pas en-

core un teen. - Un tine ? kksksa ? - Un teen, mon enfant, cest ce que tu seras, thoriquement, de thirteen nineteen ans. (CFRA, PRLY)

ROS
Surtout connu du grand public par le chanteur italien Ramazzotti (n en 1963), dont cest le vrai prnom, ros a nanmoins t dvolu prs de 120 fois en France au XXe sicle, et trois rien quen 2001 en Wallonie, o on relevait, lanne suivante, le compos ros-Adonis, doublement passionn. Dieu de lamour chez les Grecs, ros, qui rpond au Cupidon des Romains, a pourvu le langage de quelques drivs (rotisme, rotomane, rogne), avant dinvestir lui-mme, peu aprs 1920, le vocabulaire de la psychanalyse, o Freud la dfini comme le principe daction ax sur la libido, en opposition avec lensemble des pulsions de mort (ou Thanatos). ros, dsormais peru comme le synonyme savant de sexualit , tombait davantage de son pidestal dans les salons du XVIIIe sicle o la malicieuse expression littraire armure dros semployait pour capote, prservatif . (DIHL, DISX)

ESTELLE
Autrefois toile (du latin stella) ou bout de bois (dastella, planchette), lestelle, oiseau mythique, bat des ailes dans une comptine, souvent serine aux porteuses du prnom : Sous larbre, volait une estelle / Si volait une esse, vona venesse. nigme traduire, bien sr, par : Sous larbre, vos laitues naissent-elles ? / Si vos laitues naissent, vos navets naissent. Mme si le charme est rompu, on continue la voir voler, cette estelle fabuleuse, apte surprendre limagination des enfants. toile de laurole de son martyre au IIIe sicle, Estelle prsente la particularit, providentielle pour une sainte, dtre honore Saintes (CharenteMaritime). En 1854, Mistral et dautres crivains occitans llurent patronne du flibrige, ce mouvement littraire visant la renaissance littraire des langues doc. (DIAN) Stella. La bonne toile du Belge scintille grce sa Stella : Chez moi, cest prs de ma Stella , claironnait le slogan dInterbrew (fusionn en 2004 avec le brsilien AmBev pour former InBev, le plus gros brasseur mondial). Cette pils fut ainsi baptise parce quon lavait dabord conue comme une bire de Nol, fte quclaire ltoile guidant les mages. En moussant fort, elle a rejailli sur le groupe musical et djant Sttellla (deux t et trois l), anim depuis

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1978 par lArlonais Jean-Luc Fonck. Au Moyen ge, pour sa forme toile, la snebire (bire, dj !) tait appele herba stella. Mystique, le prnom, lui, rappelle la Vierge, Stella matutina (toile du matin) ou Maris stella (toile de la mer) dans les litanies et cantiques. Il sest surtout fix chez les Anglo-Saxons, ainsi que dans les pays slaves, o son sens russe ( sombre ) teint sa lumire.

TIENNE
Si, en 1987, la chanteuse Guesch Patti glapissait son tienne, tienne ! ( Oh ! tiens-le bien ! ), la formule dinsistance la tienne, tienne !, idale pour trinquer entre amis, avait dj cours bien plus tt, par exemple chez Courteline (1886). Mieux encore : des exgtes, dont Duneton (1978), la dsignent comme lhritire dune pratique conviviale dj rapporte par Plaute, deux sicles avant notre re ! lacte V de sa comdie Stichus, dont la scne est Athnes, le pote latin fait en effet entonner par lesclave Sagarin, tourn vers le public, une chanson boire dorigine grecque ( Je prends en ton honneur une rasade ), qui se termine par Bene vos, bene nos, bene te, bene me, etiam Stephanium ! , soit votre sant, la ntre, la tienne, la mienne, et celle de notre Stphanie ! . Or, le nom de cette Stphanie autre esclave du mme matre, Pamphilippe rejoint pleinement celui dtienne : le grec Stephanos (cest--dire Couronn ) deviendra Stephanus puis Estevanus, source dEstienne en vieux franais. Ainsi se serait lointainement scelle lunion entre la tienne et tienne, entretenue, la rime aidant, par le canal des anciens collges classiques . (PUDT) Cette manire complice de dire ta sant ! donne le signal des libations. Cest le cas dans Alcools de nuit (1988) de Roger Bastide, Jean Corbier et Antoine Blondin : Pour nous, un seul signe de ralliement : les verres de contact chers notre Antoine [Blondin]. la tienne tienne, on se dit tu et la fte commence. Chez les tudiants, le slogan sest parfois prolong ou enjoliv : la tienne, tienne / la tienne, mon vieux, / Sans ces examens nous serions tous des frres, / la tienne, tienne / la tienne, mon vieux / Sans ces examens nous serions tous heureux ! sans ces examens , une version misogyne substitue sans les garces de femmes mais le dicton du 26 dcembre promet : la Saint-tienne, / Chacun trouve la sienne. Dans le trimestriel Francophonie vivante (mars 1999), feu Albert Doppagne a montr qu la tienne, tienne ! se complte en Wallonie

par votre sant, monsieur le cur ! : Ce quoi linvit rpond presque invariablement par Videz votverre, monsieur le vicaire ! Tout ceci, bien entendu, en labsence totale decclsiastiques ou de prnomms tienne. (DIFP, DARG, NAYP) Dans lanatomie masculine argotique, et parmi bien dautres analogies de fantaisie, on entend par surs tienne les testicules, daprs le bel organe (vocal) des surs Louise et Odette tienne, chanteuses populaires vers 1950. (DISA) Premier martyr du christianisme, saint tienne mourut lapid, ce qui linstitua patron des tailleurs de pierre, qui aimaient appeler les pierres miches de saint tienne. Il portait le nom hbreu de Cheliel, traduit par le grec Stephanos. tienne et Stphane tant donc de vrais doublets, on comprend pourquoi les habitants (et les footballeurs) de Saint-tienne (Loire) sont des Stphanois. Stphanie, Steve, Esteban et Fanny (quand celle-ci nest pas lie Franoise) reprsentent dautres formes du prnom, terreau dinnombrables patronymes (Thienot, Stefano, Thvenet, tiemble, Stevens, Stephenson, etc.). (SIMF, DIWB, DINO) Stphane. Les Stphanes forment une classe dhymnoptres (comme la gupe, labeille et la fourmi), notamment dcrite par Georges Cuvier (Le rgne animal distribu daprs son organisation, Paris, 1829). Linsecte, dont ltymologie ( Couronn ) rejoint celle de lanthroponyme, prsente un abdomen allong, termin par une longue tarire pour la ponte. Cest un parasite des xylophages, qui sont eux-mmes les ennemis du bois. Bien servi par Mallarm, et volontiers raccourci en Stef, le prnom, champion des masculins en France entre 1970 et 1975, change quelquefois de sexe : cest le cas avec Stphane Audran, ne Colette Dacheville. Aux tats-Unis, en dcouvrant laffiche du film Le boucher (1969), la critique a pris cette actrice pour un homme et son partenaire Jean Yanne pour une femme (Jean tant fminin l-bas). Steve a vu plir son toile avec to be Steved, littralement tre Stev , en fait tre licenci de sa propre socit , daprs le prnom du cofondateur et ex-patron dApple, Steve Jobs ( 2011), qui fut cart de 1985 1996 de la firme la pomme. Lexpression, quemploient aussi des internautes franais, passa ensuite au personnel quil congdia lui-mme : Seul chef dentreprise bnficier dun culte plantaire, centr autour dune marque mythique, presque une secte (), il vire ses subalternes en une seconde, parfois dans lascenseur (MariePierre Grndahl, Paris Match, 1er janvier 2010).

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Tienot, vieux diminutif, a t dconsidr : Il ne semble quelques-uns quun tienot, un sot, un badin , souligne un commentateur de Rabelais propos du Perrin Dandin de Pantagruel. Ce simple laboureur, qui se pose en appointeur (arrangeur) de procs, est lui-mme pre dun prnomm Tenot, fils naf .

EUDOXIE
Lemploi dEudoxie pour pot de chambre , tinette militaire ou latrines portatives trouve vrai dire peu dexemples. Le Dictionnaire de Rigaud (1888) attribue au jargon des troupiers ce synonyme, pour le moment usit, du vieux Thomas et de Jules . Mais, honneur suprme, la pittoresque appellation apparat dans des tudes publies par deux universits hors francophonie, lune sudoise (Uppsala, 1929), lautre tchque (Brno, 1966). Signe Axel Peterson et titre Le passage populaire des noms de personne ltat des noms communs, dans les langues romanes et particulirement en franais, la premire a de toute vidence inspir la seconde, Quelques remarques sur les prnoms franais, de Karel Sekvent (in bulletin tudes romanes). Sekvent y mentionne une panoplie danthroponymes passs dans le parler commun ou devenus pjoratifs cause de linfluence dun personnage connu de la Bible, de lhistoire, dun roman, dune pice de thtre, etc., ou cause dune grande frquence demploi . Il cite, pour le vase de nuit, les lexicalisations de Thomas, de Jules, et celle dEudoxie, un nom que portrent notamment deux impratrices dOrient au Ve sicle et une tsarine de Russie au XVIIe. (DIMO, PPNP, QRPF) Sous sa valeur tymologique de bonne opinion , et eu gard au caractre infini de la divinit, le mot eudoxie fut appliqu Dieu luimme par lvque Thodore de Mopsueste ( 428). Mais le terme a donn aussi dans linfiniment petit, puisquil baptise un des organismes microscopiques composant le plancton. Bien distribu au dbut du XXe sicle en France, le prnom, mixte, la encore t en 2003 cinq filles et cinq garons.

guerre dAlgrie, o, sous leffet du prnom raccourci et du mot lectrogne, les militaires franais nommrent ggne la gnratrice dlectricit portative manivelle, qui, utilise comme instrument de torture, arrachera plus de cris quelle ne produisit de lumire. Par redoublement de la premire syllabe, un ggne fut encore, au masculin, un gnral, tandis quadjectivement, par le mme procd, ggne gale gnial : Un numro vraiment pas ggne. Alors, Tatave, tas mis tes ggnes ? : un autre emploi argotique, davantage attach au prnom, remonte 1965 : La ggne est une chaussure de rocker bout pointu, avec, si possible, lastique en triangle de chaque ct du cou de pied, en hommage Gene Vincent. Ce chanteur amricain, n Gene Craddock ( 1971), avait en effet mis la mode ces pompes caractristiques. Familirement, dans le vocabulaire de la coiffure, la Ggne fut une indfrisable (se faire faire une Ggne), daprs un certain Eugne, fabricant de produits capillaires. Enfin, chez Frdric Dard, le Ggne a dsign le billet de cent francs, qui portait leffigie du peintre Eugne Delacroix : Jextrais un Ggne de ma fouille [poche] (Cocottes-minute, 1990). (ARMO, DICR) Eugnie : le sens grec est bien engendr, de bonne race , et ainsi le terme eugnie, qui figurait encore dans le Dictionnaire de lAcadmie en 1932, concurrena-t-il nagure celui deugnisme pour identifier la science des conditions les meilleures pour la procration de sujets sains . Ds 1935, puis sous Vichy, des thoriciens de lantismitisme, la solde de lidologie nazie, appelaient eugnie lethnie de race, oppose lethnie de nation. Le poivre de la Jamaque pousse sur leugnie piment : il ne sagit ici que dun arbrisseau exotique, ainsi baptis au XVIIIe sicle en lhonneur du prince Eugne de Savoie, humaniste et botaniste. Ce vgtal est dit galement eugnia, et les Runionnais en tirent une plante mdicinale, lherbe dEugne. Dans Le poisson rouge (1934), le pote Tristan Dereme proposait cette jolie charade : Mon second pond mon premier dans mon troisime. Mon tout est un prnom fminin. La rponse ? Eugnie (ufs-GeaiNid). (ACFR, TLFI, DILC, FRIR) Nini abrge le plus souvent Eugnie : surnomme La Cigale nationale et La Caporale des Poilus, la chanteuse Eugnie Buffet ( 1934) rpondait ce diminutif. Mais il existe des Nini nes dAnnie (Nini la Chance, pour Annie Cordy), voire de Jeannine : cest le cas de la fille

EUGNE
Par son diminutif rebattu, et pour faire mentir ladage calembouresque selon lequel O ya dlEugne, ya pas dplaisir, Eugne aime les flonflons de la fte Neu-Neu, surtout grce la chanson de Roger Pierre ( 2010) : Joinvillele-Pont-Pon-Pon, / Tous deux nous irons-ron-ron / Regarder guincher cher-cher / Chez Ggne ! Ce succs date de 1953, alors quallait clater la

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des crmiers Poissonard dans Au bon beurre de Jean Dutourd (1952) : - Jeannine, si on lui faisait donner des leons de chant ? On a de quoi - Des clous ! Des leons de chant ? Non mais ? Tes tombe sur la tte ? Et puis quoi encore ? quoi a lui servira de chanter, Nini ? Cest pas en chantant quelle trouvera un mari. La Nini peau dchien de Bruant en 1889 ( On laime bien. Qui a ? Nini peau dchien. O a ? la Bastille ! ) tait une fleur du pav de Paris, tandis que dans la formule ngative Nini, cest fini !, apparue vers 1800, on pelle le premier mot : N, i, n, i, cest fini, plus de Malvina. (EXLA) Niniche. Pour Klbel (1907), Niniche et Ninoche ont tiquet des dames du demi-monde. Niniche, apostrophe damiti, sapplique aussi lhomme (Larchey, 1858) : Quand maman aime bien petit papa, elle appelle petit papa Ma niniche. La Baule et Quiberon, une niniche est une sucette au caramel. (EAGL, EXLA)

E U S B E
Ltrange et dsute expression palper Eusbe na rien voir avec une fouille au corps : cest une trouvaille des soldats de la Premire Guerre, qui personnifiaient par ce prnom, dj rare alors, la paie ou la solde, convoite puis manipule avec joie. En 1919, dans Le poilu tel quil se parle (Dictionnaire des termes populaires rcents et neufs employs aux armes, Slatkine Reprints, Genve 1971), Gaston Esnault date cet emploi de 1916, avec une citation du journal Le feu. En 1929, Peterson a compar cet usage dEusbe dans linfanterie avec celui de Dominique, caisse de bord dans la marine. Signifiant en grec pieux, vnrable , le nom avait t attribu par les Anciens la pit, quils divinisaient (Eusbie). (PLIM, PPNP, DICR, DIFT)

EUSTACHE
Jusquau XIXe sicle, Eustache pot leau fut une dnomination baroque et insultante que lon donne par mpris quelquun dont on a oubli le nom le Tartempion daujourdhui. Par ailleurs, la mme source (DHautel, Dictionnaire du bas-langage, en 1808) dfinit leustache, seul, comme un surin, une espce particulire de couteau dont se servent les gens de la plus basse condition . Cest certes sous ce sens quEustache se rvla le plus afft, du XVIIIe nos jours. Il le doit trois gnrations de couteliers de Saint-tienne, les Dubois, chez qui ce prnom tait si hrditaire que lhistorien, parfois, se trompe dEustache

Ces artisans popularisrent un couteau de poche grossier, dabord appel jambette, par analogie entre son manche de buis et une petite jambe, puis Eustache Dubois, et enfin eustache, avec la minuscule. Les modles volurent, certains prsentant une poigne fermante et pourvue dun ressort, ce qui en fit alors linstrument favori des mauvais garons. Dans la rgion de Thiers (Puy-de-Dme), au XIXe, on recyclait les vieilles lames de faux pour en faire ce que les Auvergnats dsignaient par ustaches (Mge, 1861). (DIBA, DIMR, SAFM) La Base historique du vocabulaire franais confirme que les attestations anciennes font tat de lEustache Dubois. Ainsi, en 1772, dans une didascalie une indication dauteur de la pice Le tripot comique de Marie Alexandre de This, on lit : Elle tire de sa poche un Eustache Dubois, ou un couteau ter la poudre. De mme en 1779, dans Janot ou Les battus paient lamende, de Dorvigny, Suzon fait cadeau Janot dun Eustache Dubois. Mais, peine quelques dcennies plus tard, le prnom, pleinement substantiv, suffira identifier lustensile, dsormais promu engin redoutable. Hugo utilise le mot en 1834. Balzac dcrit une veste, toujours grosse dun mouchoir, dun eustache, dun fruit . Chez Anatole France, leustache quexhibe un bagarreur est un mchant couteau pointu dont la lame se ramenait sur un manche de buis cercl danneaux de cuivre . Rosny jeune ( 1948) rend compte dun face--face entre deux chenapans se regardant dans les yeux, leustache prt donner ce coup de haut en bas tant conseill par les vtrans . La mme arme est cite par son contemporain Jean Richepin, puis par Blaise Cendrars : Plus tard on nous munit dun long couteau cran darrt, leustache des assassins. En 1960, Auguste le Breton chantre de la langue verte, dclarait le terme prim depuis sa jeunesse ( Sur les lafs [fortifications], nous, les malfrats, on se tapait coups deustache ). En 1952 pourtant, dans Au bon beurre, Jean Dutourd recourt une demi-douzaine de fois ce synonyme de couteau : cest bien avec un eustache que Lcuyer projette de tuer le prsident Laval. Pour conclure, ce beau doubl de prnoms lexicaliss chez Romain Gary : Ou bien elles se foutent dans la Seine avec leur nouveau-n, ou bien cest leur Jules qui joue du couteau et les surine avec son eustache. Comme son cousin lachille, leustache aura donc davantage servi de funestes projets qu lpluchage. Mais mile Bergerat, cit par Bruant, en a rvl une autre destination :

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Pendant la Commune, le bruit courut quil [un notable] avait un pdicure, et il dut se disculper de laccusation. Il ta ses souliers, montra ses cors et les tailla lui-mme avec son eustache. (BHVF, GOSC, DARG, ARVR, ARSI) N en Grce, le prnom signifie bel pi, pousse fconde , et par extension riche denfants . Son saint patron rejoint dans la lgende saint Hubert : il se serait converti un jour de chasse, aprs lapparition dune croix dans la ramure dun cerf. Patron des chasseurs, il protgeait aussi les fidles du feu de lenfer et des incendies, en raison des circonstances de sa mort : il aurait t brl avec sa famille en 117 dans un taureau dairain chauff blanc. Le patronyme Istasse, si frquent, est un vestige de son culte ancien. (DNWB)

EUTROPE
Sous leffet de cultes locaux, ce prnom a t attribu une petite centaine de fois en France au XXe sicle, la dernire en 1955. vanglisateur de la Saintonge, le saint, dont le nom grec signifie bien tourn, bien dispos , a t invoqu pour soigner le mal Saint-Eutrope, jadis peru comme tant lhydropisie (rtention deau, de srosits), en raison de laffinit phontique entre lidentit du bienfaiteur et cette pathologie. Rabelais lui-mme lisait dans Eutrope eau en trop , ce qui est le propre de la maladie. Par un mme jeu danalogie, le protecteur veillait aussi sur les estropis, ce dont fait foi le dicton : Saint-Eutrope mouille, / Cerises estropies. (DEEL, CSSC, SIMF) La petite histoire judiciaire a retenu le cas dEutrope Bedeau, domestique dauberge Provins, qui, le 5 janvier 1604, fut condamn en appel au bannissement pour accouplement dtestable avec une jument. Son jeune ge (treize ans) lui permit dchapper la peine capitale inflige par les premiers juges en 1603. Quant lanimal, on lassomma jusqu ce que mort sensuive (Fernand Fleuret, Procs de bestialit aux XVIe et XVIIe sicles, Bibliothque des curieux, 1920).

V E
Par sa morphologie dj, ve voque le sexe : le romancier Henri Vincenot fait dire son Pape des escargots (1972) que ce prnom est fendu en deux comme une vulve : ve... ve ! vulve du monde ! La responsabilit prte la mre du genre humain dans la faute originelle a jadis valu ve dtre synonyme de pcheresse, voire dpouse adultre : dprciation parfois prsente encore dans fille dve,

appliqu une femme pratiquant la luxure, la tromperie, la frivolit, ou simplement habite par le dmon de la curiosit. Partant de lide que Telle mre, telle fille a valeur daxiome, le sexe fort na garde doublier quve se laissa sduire par le serpent, et donc que ses filles ont la tentation facile. Le clich a la vie tenace , a insist Pierre Germa (1986). Une fille dve a intitul en 1839 une uvre de Balzac, qui avait dj employ ce syntagme dans La peau de chagrin (1831) : Cette sucre de Fedora la tromp. Toutes les femmes sont des filles dve. Le romancier pousera quand mme une fille dve, au moins pour ltat civil : la comtesse va Hanska. (MIPA, EAGL, DIHL) Amnistie, une ve est avant tout une compagne compatissante (et apptissante), comme dans la Petite ve en trop (1976), cette dlicieuse chanson qucrivit Brassens pour Marcel Amont : Personne pour maider porter mon cur gros, / Le Ciel naurait-il pas une petite ve en trop ? ve sloigne ainsi du parangon de lubricit que dnonait saint Augustin, repris par Pascal : Il y a dans chaque homme un serpent, une ve et un Adam : le serpent sont les sens et notre nature ; lve est lapptit concupiscible ; et lAdam est la raison. Lve, toujours dcontamine, est en Belgique un trophe de thtre, qui honore les meilleures comdiennes. Mais en France, dans les milieux branchs, ve a dsign vers 1995 lecstasy, au voisinage du compre Adam, baptisant un autre excitant. (ARMO) Lexpression tenue dve, image familire de la nudit, inspirait au chansonnier Robert Rocca la boutade qui imputait ve le propos dsol Je nai rien me mettre . Par son nom hbraque (Havvah), la premire femme est surtout mre des vivants, source de vie . Dans son Examen critique des dictionnaires (1829), Nodier relevait quve tait aussi lhomonyme dun impratif de langue celtique, celui du verbe boire. Ce rapprochement, jubilait-il, a suggr un savant bas-breton lide la plus ridicule jamais entre dans la tte dun tymologiste de profession, et cest beaucoup dire. Il prsume quAdam et ve parlaient sa langue dans le Paradis terrestre, et que le nom dAdam fut form du cri quil poussa en avalant la pomme, dont le peuple croit partout quil lui resta un morceau la gorge : A tam !, Quel morceau ! ; comme celui dve, de la rponse quelle lui fit, et qui est ordinaire en pareil cas : Ev !, Bois ! On voit que les sciences les plus arides ont bien leur ct plaisant. Dautres dmons hantaient Pierre Bron, qui, dans son

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Panpistme ou Ensemble des sciences physiques et naturelles (1861-1887), revisitait ainsi la Gense : ve a t produite de la semence coule de la verge dAdam, assimile alors un corps dur comme une cte. Elle atteignit lge de la pubert. ses yeux, la verge enfle

dAdam ne fut plus une cte amorphe, mais elle y dcouvrit une partie vivante, dont lextrmit ressemblait la tte dun serpent. Cdant la tentation, excite par laspect de la verge, ve sen approcha et le cot fut accompli. (LIBA)

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F
FABIENNE
De manire trs secrte, Fabienne sest employ en Belgique pour lesbienne. Cest du moins ce qua signal Albert Doillon un des informateurs de son Dico du sexe (2002) : Il y a quelques annes, une jeune personne de notre connaissance, bisexuelle, mais avec un net penchant pour les femmes, usait de son prnom Fabienne (finissant comme lesbienne) pour entrer adroitement en relation avec de ses semblables dans les cabarets dansants de la rgion de Charleroi. Il existe en tout cas une sorte de justification tymologique cet apparentement : Fabienne (comme Fabien, Fabiola ou Fabius) se rattache au latin faba ( fve ), et le mot fve a dsign par analogie, ds le XVIIe sicle, le sexe de la femme (et, plus confidentiellement, au XXe, celui de lhomme). On pourrait ajouter que dans lAntiquit, un des membres de la gens Fabia, le fabien, tait lun des luperques, ces prtres des lupercales, crmonies en lhonneur du dieu Lupercus, o lon ne reculait ni devant les sacrifices danimaux, ni devant les orgies. (DISX) Fabian fut entach de discrdit en allemand, o la langue populaire nommait ainsi la famine, si redoute. (PRAP) sante, elliptique et spcialise (boules) de baiser le cul de la vieille (perdre aux cartes sans faire aucune leve ; la belote, tre capot) . Je te ferai embrasser Fanny, mais pour de vrai, un gros cul de salope, aux miches de charolaise , lit-on chez Ado Swirc (Le petit prince des Batignolles, Publibook, 2007), alors que Danielle Stamenkovic (Les anges gardiens des collines, 2000) se borne dcrire ce rituel du baiser comme une coutume provenale bon enfant, simplement destine pimenter le jeu . Un jeu o, par dtournement ironique du proverbe, la malchance prsagerait ainsi une chance, toute relative, en amour (Timmermans). Lexpression embrasser Fanny na pas chapp Brassens, qui, dans sa bien nomme chanson Vnus Callipyge (1964), clbre la croupe, le sant fminin : En le voyant passer, jen eus la chair de poule, / Enfin, je vins au monde et, depuis, je lui vou / Un culte vritable et, quand je perds aux boules, / En embrassant Fanny, je ne pense qu vous. (VICA, DEEL, MEXT) Bien assise entre Marius (1929) et Csar (1936) au centre de la trilogie de Pagnol, Fanny (1929) est postrieure au postrieur susmentionn : mme si Marseille est la capitale de la ptanque, la petite marchande de coquillages du Vieux-Port na rien fait pour lmergence de la locution. La boule bleue entreprise familiale qui, depuis 1904, fabrique la vraie boule de Marseille , on hasarde sur lhistoire de la coutume lexplication suivante, qui vaut ce quelle vaut : La Fanny originelle, une Savoyarde, aurait t serveuse au caf de GrandLemps, juste avant la Premire Guerre. La lgende dit que, par gentillesse, elle se laissait embrasser par les clients qui venaient de perdre aux boules sans marquer le moindre petit point. La bise se faisait alors sur la joue. Jusquau jour o, toujours selon la lgende, le maire du village perdit son tour et vint qumander sa rcompense. Fanny avait-elle un grief contre lui et voulut-elle lhumilier en public ? Nul ne le sait. Ce qui est sr, cest quelle grimpa sur une chaise, releva ses jupes et lui tendit... ses fesses ! Le maire ne se dmonta pas. Moins dune seconde plus tard, deux bai-

FANNY
Ce fminin est tiraill entre deux chefs de file : tienne (le plus probable, par Stphane et Stphanie interposs), et Franois (via Franoise). Lhsitation conduit lui offrir une notice distincte, dautant quil est juteux. Non sans fondement, Fanny a partie lie avec le derrire, le popotin : depuis le dbut du XXe sicle, dans le Lyonnais et le Mconnais dabord, en Provence ensuite, il est insparable dun curieux accessoire pour joueurs de ptanque, le fameux panneau de bois reprsentant une femme exhibant son arrire-train, panneau que les malchanceux doivent baiser . Les formules baiser (la) Fanny, embrasser (le cul de) Fanny, ou, plus pudiquement, faire fanny (variante : tre fanny), se disent aux boules et par extension dans dautres jeux lorsquon perd la partie sans marquer un seul point. Rey et Chantreau y dclent une rfection plai-

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sers retentissants rsonnaient dans le caf. Ctait le dbut dune longue tradition... Le problme, cest que les joueurs nont pas toujours une Fanny sous la main. Ou, plus exactement, une Fanny qui accepte de dvoiler ses fesses en public. Cest pourquoi, dans tous les lieux o lon joue aux boules, une place dhonneur est rserve une Fanny postiche. Les malheureux perdants sont alors obligs de venir embrasser en public les fesses toujours rebondies dune Fanny reprsente sous forme de tableau, de poterie ou de sculpture. Ainsi, la rcompense est-elle devenue lhumiliation suprme... Dans la rgion de Mcon, a t atteste lhabitude dagiter une cloche : on prvient ainsi le public que les condamns , rangs sur un banc, vont venir baiser le cul de Fanny. Cest le vainqueur qui le leur tend, sur le panneau quil prend soin dessuyer aprs chaque passage. Le cas chant, on recourt une Fanny de poche, que les boulistes aviss portent sur eux, tout vnement (Jacquelot et Lex, 1926). (LPME) Le croirait-on ? Lanthropologie sest aussi penche sur la question. Coauteur dune somme sur Lhomme, la parole et le geste, Andr Carenini y rappelle le rle de la matrise du souffle dans la chasse et les jeux dadresse. Les tournures baiser le cul de la vieille et baiser Fanny se rattachent, dit-il ce propos, danciens usages obligeant celui qui nest pas arriv atteindre une seule fois le but (cest--dire celui qui na pas su insuffler ses projectiles) aller qurir une autre inspiration au derrire dune femme ge, parfois nomme Fanny : Ce dernier nom, forme anglaise du prnom Stphanie, dsigne le cul, notamment en argot londonien et en argot nord-amricain ; mais cest aussi le fminin du prnom Stphane qui, tymologiquement, signifie le couronn, cest--dire le gagnant. En rsum, le battu tait oblig de porter ses lvres sur la petite couronne (stphanion) de lanus dune personne surnomme le vainqueur. (HIMO) Risquons deux objections mineures ce savant discours : Fanny nest pas systmatiquement ressenti comme un diminutif de Stphanie chez les anglophones, qui le relient parfois aussi Franoise. En outre, et Henri Van Hoof la montr, Fanny, seul, dsigne bien plus quun derrire (backside) en anglais non conventionnel, mais aussi une vulve, une gamelle, le bagou, et, appari, quantit dautres choses supplmentaires (Fanny Blair, cheveux ; Fanny Nanny, sornettes ; Fanny Adams, viande en con-

serve, etc.). Florence Montreynaud considre dailleurs de son ct que cest le sens de vulve qui a pu dterminer en franais le strotype baiser Fanny. Cette acception proviendrait du nom de lhrone dun scandaleux roman succs de 1749, Mmoires de Fanny Hill, femme de plaisir, de John Cleland. (PLIM, SEMP) Mais revoici Pagnol. Il avait une douzaine dannes lorsque, vers 1907, il dcouvrit, bahi, le crmonial de la Fanny. Dans Le temps des amours, ses souvenirs denfance crits entre 1959 et 1962, mais dits en 1977 (Julliard), trois ans aprs sa mort, tout un chapitre, La partie de boules de Joseph, raconte un concours de boules fameux, lombre des platanes. Le champion Pessuguet, qui na pas concd le moindre point ladversaire, se flicite bruyamment : 15 zro ! Cest une Fanny ! La foule se met aussitt rire, lancer des plaisanteries aux perdants, tandis que plusieurs garons courent en criant Fanny !, Fanny !, comme sils appelaient une fille . la proclamation officielle des rsultats, Pessuguet insiste pour que soit observ le rituel, approuv dans sa requte par la jeunesse, qui psalmodie La Fanny, La Fanny ! en apportant un tableau dun mtre carr. Cest la tradition, il faut la respecter , renchrit un journaliste. Et Pagnol de poursuivre : Je mtais gliss jusquau premier rang et je vis alors avec stupeur que ce tableau reprsentait un derrire. Rien dautre. Ni jambes, ni dos, ni mains. Rien quun gros derrire anonyme, un vrai derrire pour sasseoir, que le peintre avait cru embellir dun rose qui me parut artificiel. Des voix dans la foule crirent : - genoux ! Docilement, les trois vaincus sagenouillrent. Deux faisaient toujours semblant de rire aux clats, mais le troisime, tout ple, ne disait rien et baissait la tte. Alors les deux jeunes gens approchrent le tableau du visage du chef de lquipe, et celui-ci, modestement, dposa un timide baiser sur ces fesses rebondies. Puis, il fit un grand clat de rire, mais je vis bien que ce ntait pas de bon cur. Le plus jeune, ct de lui, baissait la tte, et le muscle de sa mchoire faisait une grosse bosse au bas de sa joue. Moi, je mourais de honte pour eux Longtemps avant Fanny, ce que lon baisait dj, ctait le babouin, selon la premire dition (1694) du Dictionnaire de lAcadmie, qui dfinissait babouin par figure ridicule barbouille sur la muraille dun corps de garde pour faire baiser aux soldats qui ont fait quelque faute . Hors du contexte militaire aussi, on

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faisait baiser le babouin au ngligent que lon voulait soumettre avec quelque espce de honte . (ACFR, LOPR) Le prnom, enfin, sest aussi ngativement signal dans lexclamation populaire de refus ou de rebuffade Des plis, Fanny !, qui na pour elle que la vertu de la rime et que Bruant a recueillie dans son Dictionnaire franais-argot aux cts de Des panais, Rosalie !, de sens identique. (ARSI) Fanette, que chanta Brel en 1963 ( Nous tions deux amis et Fanette maimait ), tait une mauvaise fe dans le Limousin, un tre surnaturel, mi-femme mi-bte. Vivant dans la fort, cette crature nhsitait pas saventurer dans les fermes et se plaisait faire mille espigleries aux mnagres . Dans le Gtinais, on entendait par fanette une fourche en bois pour faner, et, ailleurs, la femme ou la fille travaillant au foin. Une de ces paysannes dcore ltiquette de la bire La Fanette, brasse en Picardie, avec cette lgende : Ils vivaient simplement la vie de nos villages, durs au labeur, attachs au terroir. En 1775, Jan De Clerck brassait dj la bire dans sa ferme, et allait aux champs distribuer les fts aux paysans. La Fanette, qui retournait le foin, tait l pour servir cette bire artisanale toute blonde et si dsaltrante. Quant au lexique du golf, il appelle fanettes les alvoles des balles (il y en a 384 par balle). (SCRO, GAPG)

manufactures du Pimont, la fantine tait la partie du chevalet dvider la soie de dessus les cocons . (ENDI)

FATIMA
Fatima et Fatma, distribus dans les communauts musulmanes, y rappellent Fatima, la fille de Mahomet. En arabe, fatama veut dire jeune femelle sevre . Au temps de la colonisation, la diffusion de ces deux prnoms tait telle que la servante arabe a t surnomme la fatma par les Franais dAlgrie. Ce mot, non exempt de connotations xnophobes, sest employ ensuite pour toute femme arabe, et mme, en argot, pour toute femme en gnral. Dans les Bataillons dAfrique, on disait la fatmuche , le suffixe accentuant la dprciation. Dans la premire dition de Coke en stock, le capitaine Haddock traitait une femme voile de fatma de prisunic, et Herg a par la suite rectifi linsulte en bayadre de carnaval la bayadre tant une danseuse sacre de lInde. Les Gabonais recourent encore fatma pour petite amie (HIPR, GROB, DARG, DISX, DERF) Pour son Dictionnaire des mots du sexe (Balland, 2010), Pierron a retenu lexpression prendre le chemin de Fatima ( pratiquer une fellation ). Dans la cuisine du Maghreb, on nomme doigt de Fatima une fine galette de bl dur, roule et fourre de viande dagneau ou de volaille, tandis que la main de Fatima (ou de Fatma) est un porte-bonheur. Fatima sest aussi tabli chez les catholiques lusophones, depuis les apparitions de la Vierge, en 1917, dans la petite ville portugaise homonyme, celle-ci devant dailleurs son nom la princesse arabe quun notable du lieu pousa en 1158.

FANTINE
Pour payer ses cranciers dont les Thnardier qui elle a confi sa fille Cosette , linfortune Fantine des Misrables (1862) se fait fille publique : La misre offre, la socit accepte , constate Victor Hugo. Depuis lors, son nom sest appari aux amours tarifes : De plus en plus de Fantine continuent arpenter les trottoirs de la prostitution , crit Catherine Albertini (Fantine ou la libert de se prostituer ?, sisyphe.org, 2003). Quant Alain Lipietz, il appelle les Fantines les chefs de famille monoparentale, frapps, comme lhrone du roman, par la nouvelle pauvret (La socit en sablier, postface ldition de poche, La Dcouverte, 1998). Le prnom, lui, est issu d enfant , soit celui qui, selon ltymologie latine, est incapable de parler (in-fans). Dans la tradition populaire, on a plutt dsign par fantine la fe bienveillante des valles vaudoises (Suisse), dont les contes merveilleux sadressaient aux bambins, tandis que, dans le vocabulaire des fileuses, et sur base dun mot italien venu des

FAUBERT
Les noms de baptme mdivaux Faubert et Foubert reprsentent des romanisations du germanique Fulbert (full-berht, soit abondant et brillant ), tandis que lancien franais disposait du mot foubert , synonyme, la faveur de sa syllabe initiale (fou), de sot, dadais, niais, dupe . Cette association produisit ladjectif afaubretti (afauberti dans le centre de la France), pour dtraqu, ahuri . Une tymologie dsormais dlaisse soutenait que cette pjoration tait imputable au chanoine Fulbert, qui, au XIIe sicle, avait fait masculer Ablard, lamant de sa nice Hlose. Controuve son tour, une autre hypothse a uni Faubert, ainsi ngativement peru, au vocable faubert, terme de marine dsignant le balai servant fauberter,

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nettoyer le pont. Cet ustensile tant base de cordages tresss, son nom est pass, par analogie, aux favoris et rouflaquettes. Dans largot des quipages, lexpression passer le faubert en ville correspond avoir quartier libre au port : le marin se promne de ci de l, de gauche droite, dans un mouvement alatoire proche de celui du balai lors de la corve. On ne rcusera pas linterprtation phallique ( tremper son manche, son biscuit ) : vers 1830, fauberter signifiait aussi possder charnellement . Une mtaphore que lon retrouve avec un autre balai, le ramon, et le verbe ramoner. (TLFI, DNWB, DIHL, NAYP, DFNC)

FLIX
Vers 1900, selon le lexique tabli par Bruant, le flix tait lun des (nombreux) noms argotiques de lattribut viril. Dans la pice et le film Le pre Nol est une ordure (1981-1982), Flix (Grard Jugnot) est judicieusement prnomm : na-t-il pas, en croire Zzette (Marie-Anne Chazel), un gros kiki ? Mais, lorsque sa compagne lassomme, il sera gratifi dun percutant Joyeux Nol, Flix !, expression passe dans la langue familire, et consigne ce titre par Marie Treps (Petit thtre de linterjection) et Pierre Enckell (Lvnement du jeudi, 3 fvrier 1994). Elle veut dire Cest bon pour ta pomme ! , et sert aussi intituler, dans la presse, au moment des ftes, des articles sur les cadeaux, ou encore des billets dhumeur (LHumanit, 28 dcembre 2002). On lemploie parfois galement en cho Bonjour les dgts ! : 111 euros la premire facture, Joyeux Nol Flix ! , maugre un internaute, mcontent des prix pratiqus par son oprateur de tlphonie. (BORN) Dans le franais du XIe sicle, feliser quivalait aspirer au bonheur , daprs ladjectif felix ( heureux ), alors toujours en usage. Selon saint Augustin, la Felix culpa tait le pch originel, cette heureuse faute valant lhomme un si grand rdempteur. Des thologiens du Moyen ge baptisaient felix conjunctio lacte sexuel. Ltymologie latine combine fortune, productivit et fcondit chez un sujet aim des dieux, voire nourri par eux : felix se rattache fellare, sucer (le lait) . Une mme racine indoeuropenne qui signifie tter forme le substrat des mots femme, ftus, faon, fils, fcondit, fellation et peut-tre foin et fenouil. Pour la bonne bouche, on relvera quen italien finocchio possde un double sens : fenouil et homosexuel . (DIAN, HIVP, DIHL) Lhagionymie vgtale entend par herbe de saint Flix une plante malodorante, la scrofulaire

noueuse : utile aux scrofuleux, elle traitait aussi les varices rectales, sous son autre nom dherbe aux hmorrodes. Les Wallons lappelaient ibe d sdje (herbe du sige, du rectum). Mais, depuis Felix the Cat, cr en 1919 par lAmricain Otto Messmer, Flix est surtout insparable du chat. De flin Flix, il ny a jamais quun bond, encourag par le latin Felis cattus, chat domestique . On a fait de Flix une marque daliments pour matous. Le fabricant a profit de la prsence dun des saints Flix au calendrier de fvrier pour sa campagne annuelle : un chat, une bote du produit et le slogan Le 12 fvrier, Saint Flix, pour tous les Flix ! ont orn les affiches, rebrousse-poil, en une priode de lanne surtout voue la Saint-Valentin. Quant au magazine Point de Vue (9 octobre 2002), pourtant peu suspect dirrvrence, il voquait ainsi le baptme du second fils du prince Joachim de Danemark et de son pouse Alexandra : Felix ! Felix le bienheureux ou Felix le chat ? Lorsquils ont appris que la princesse Alexandra avait prnomm ainsi son deuxime fils, les Danois ont t partags entre deux ractions : lironie moqueuse dun ct, lacceptation enthousiaste de lautre. Le soir mme du baptme, la premire chane de tlvision tmoignait de lamusement du pays en donnant le nombre trs limit de Felix recenss sur le sol danois [423]. (LIMO) Flix, qui a bien travers les sicles, est lorigine lun de ces prnoms mystiques imagins par les premiers chrtiens pour vnrer les martyrs anonymes. Ceux-ci, dpourvus dune identit propre, taient dsigns par des appellations gnrales convenant tous les saints, analysait Mgr Gaume (Histoire des catacombes, un des tomes de ses Trois Rome, Journal dun voyage en Italie, 1857). Dans ses exemples, le prlat, cit par Patrice Boussel (Des reliques et de leur bon usage, Balland, 1971), renseignait Juste, Candide, Dodat, Victor, Flix, Fortun, Pie, etc., en concluant : En effet, tous les saints, tous les martyrs tant justes, purs, donns de Dieu, victorieux, heureux, fortuns, pieux, on peut, sans ombre de mensonge, les appeler par ces noms divers.

FERDINAND
Le Dictionnaire de Bruant (1901) alignait, pour le sexe de la femme, 66 synonymes argotiques, contre 54 pour le sexe masculin. Contrairement au lexique de San-Antonio (1993), lauteur convoquait assez peu de prnoms pour identifier ce quil appelait galement le petit frre, lasperge ou la troisime jambe. On trouve

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nanmoins dans sa liste le ferdinand, le flix, le jacques et le philidor. Sospel (AlpesMaritimes), un ferdinand est simplement un pain court fait de seigle et de crme de soja. (ARSI, DISA, MERP) Fusionnant la paix (frid) et laudace (nand), le prnom germanique a essaim en Europe lors des invasions des Wisigoths, avec une prdilection pour lEspagne, dont le patron est le roi de Castille Ferdinand III, cousin de Saint Louis, et o Fernandez et Hernandez reprsentent des anthroponymes typiques. Les Fernand sont par nature des Ferdinand un peu contracts, puisquon les a amputs de la syllabe centrale. En toponymie, Ferrand (ClermontFerrand) est une forme ancienne du prnom. Le Carnet familial de La Libre Belgique (7 septembre 2004) annonait la naissance dun petit Ferdinand bruxellois, ainsi baptis sous les auspices bienveillantes de ses illustres prdcesseurs Magellan, Lesseps, Saussure, Habsbourg et Aragon (sic). Ses autres petits noms taient Che, Amadeus et Marie. On a bien lu Che, comme le surnom dErnesto Guevara, ce rvolutionnaire cubain originaire dArgentine, o Che veut dire Vous . Fernande retient furtivement lattention la faveur de la chanson homonyme (1972) de Brassens, pour son couplet fameux Quand je pense Fernande , appelant une rime vigoureuse et entonn tour tour, du fond de leur solitude, par une sentinelle, un gardien de phare, un sminariste, ou le soldat inconnu. Mme Carla Bruni a repris ce succs, ncessairement en forme de tube, et que Beaucarnot classe parmi les phrases, rpliques ou clins dil prnominaux. (LAPN)

FIACRE
Le prnom Fiacre, dont le plus jeune porteur franais du XXe sicle est n en 1995, fut jadis dcompos en fi-cre , et compris comme tel, soit : verrue pestilentielle . Au XVIe en effet, on appelait fic, figue, fiac ou fiaque (du latin ficus, figue ) les tumeurs et excroissances sigeant au fondement, et dont, par la grce dun nom voquant aussi la fiente, le bon saint Fiacre tait rput gurisseur, selon le processus paronymique classique. Vivant prs de Breuil, aujourdhui Saint-Fiacre-en-Brie, cet ermite irlandais du VIIe sicle, dont lattribut est la bche, ne borna pas ses bienfaits aux seuls jardiniers, tuiliers, potiers et bonnetiers, mais les tendit de la sorte tous les malades souffrant de troubles abdominaux et rectaux. Par Saint-Fiacre ou mal (de) saint Fiacre, on dsignait les pathologies domines par les flux de ventre et les hmorrodes les renflements de cellesci renvoyant de surcrot aux bourgeonnements des plantes, donc au jardinage, prsume Beaucarnot. Du roi Charles VI le Bien-Aim ( 1422), Jean Juvnal des Ursins nous apprend quil mourut dune maladie quon nomme Saint-Fiacre ; cestoit un flux de ventre merveilleux [sic] avec hemorrhodes . Mais, cette poque o un des seuls remdes aux tumeurs variqueuses mal places tait de trimbaler dans sa poche des marrons, tant dautres patients furent soulags, assure-t-on, en plerinant lermitage : ils y posaient le sant sur la pierre o Fiacre stait assis, afin de museler leurs douleurs. Ils se fabriquaient aussi des potions et des onguents base dherbe de saint Fiacre, en loccurrence la molne commune, qui amollit, et qui sutilisera par la suite contre les infections des bronches. Ce vgtal aux feuilles veloutes et aux fleurs jaunes ne doit pas tre confondu avec une autre herbe de saint Fiacre (ou fleur des dames), lhliotrope des jardins. (SGAN, MPHB, LAPN) Jamais le pieux Louis XIII, dont lentrite chronique assombrit la courte vie, ne se sparait de sa mdaille de saint Fiacre. Et si son fils Louis XIV vit le jour, cest, dit-on, parce quAnne dAutriche, la maman, avait pri le polyvalent protecteur pour que le Ciel accordt la mise au monde dun enfant mle : une naissance si inespre, aprs vingt-trois ans de mariage, quon attribua au bb le second prnom de Dieudonn. En 1686, 48 ans, le mme Louis XIV fut, ironie du destin, afflig du mal Saint-Fiacre : une fistule anale, aggrave par des laxatifs et lavements assidment administrs (le Roi-Soleil recevait sur sa chaise per-

FEUILLEN
Rest trs vif, le culte de saint Feuillen, moine irlandais fondateur, au VIIe sicle, de Fosses-laVille (province de Namur), donne sa pleine mesure lors dune procession septennale, une des plus prestigieuses marches folkloriques de lEntre-Sambre-et-Meuse, qui sachve par le retour de la chsse dans la collgiale ddie au bienfaiteur. La pit a rpandu son prnom en Wallonie (Feuillien, Feulien, Pholien, etc.), o il sest surtout install comme patronyme. Dans le Brabant flamand, Neerlinter, la latinisation en Pholianus ou Fuilanus a t rinterprte en Vuile Janus ( Sale Janus ) et, par contamination de Vuile anus, elle a conduit des invocations pour la gurison des maux dintestin (La mdecine populaire, Paul Hermant et Denis Boomans, Folklore brabanon, 1929). (DNWB, SIMF)

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ce). Prires, pommades et eaux thermales restant sans effet, le chirurgien Charles Franois Flix, qui stait fait la main sur des malades des hospices, incisa le noble postrieur, laide dun instrument fabriqu tout exprs, dit bistouri la royale. Lopration fut un succs, et, lors dune visite Saint-Cyr, le souverain convalescent eut droit un hymne de circonstance, entonn par les pensionnaires. Il avait t crit par la suprieure, sur une musique de Lully : Grand Dieu sauve le roy / Longs jours notre roy / Vive le roy ! / lui, honneur et victoire, / Bonheur et gloire / Quil ait un rgne heureux / Et lappui des cieux ! Ce pome flatteur aboutira la cour dAngleterre par lentremise de Haendel, vilain pilleur, et il y deviendra les majestueux God save the King et God save the Queen. O donc classer lanecdote, sinon dans les a(n)nales ? On ignore la part prise dans la gurison par Fiacre, qui na jamais eu, lui, ses entres Buckingham. En contrepartie, il fut longtemps clbr dans toutes les paroisses de la Brie. Voici, tir du Bulletin de la Socit darchologie de Seine-et-Marne (Tome 1, 1865), un extrait de loraison que lon y rcitait son intention et qui en dit long sur sa puissance mdicale : Certain suis que Dieu ta donn / Pouvoir sur hommes et sur femmes, / Et par toy, leurs corps et leurs mes / De grands dangiers sont bouts dehors ; / Quant la partie des corps : / Par toy sont guris langoureux / Pleins de fiebures, chancreux, ficqueux, / Des rompus et pleins de gravelle / Qui est maladie mortelle, / Polipeux pleins de pourritures, / De broches, de ficques et dordures / Qui dedans le corps humain entre, / De flux de sang, de cours de ventre, / De flux menstrueux et de vers / Et aussi dautres maulx divers / Dont mdecin ne peut gurir ; / Saint Fiacre peut te secourir, / Si le supplye dvotement. Dans le Mconnais, longuent de saint Fiacre tait de la bouse de vache, et, en dautres rgions, dont la Saintonge, une prparation base de bouse et de terreau gras, que lon appliquait sur les arbres pour en cicatriser les blessures. Coup double du saint, protecteur des vgtaux et spcialiste de lexcretum ! Mais il navait pas tout dit. Dans le Paris du XVIIe sicle, sur la route des plerins, lenseigne dune maison de la rue Saint-Antoine sornait de sa pieuse effigie. Dans cet immeuble, lhtel Saint-Fiacre, sinstalla en 1617 Nicolas Sauvage, un commerant inventif : pour remplacer les chaises porteurs alors en circulation, il eut lide de louer, lheure ou la course, des voitures atteles. On nomma ces carrosses cinq sous tarif horaire de location des fiacres, compte

tenu de leur lieu de stationnement. Ltymologiste Mnage fut le tmoin du dveloppement de cet usage lexical. Ainsi naquit lanctre de nos taxis, ce fiacre qui, dans la chanson de Xanrof (1892), allait trottinant, jaune avec un cocher blanc . Que dtreintes et daventures sur ses siges, labri des regards ! Na-t-on pas dit du fiacre quil tait le corbillard de la vertu des femmes ? Vers 1900, par un fait en fiacre, le vulgaire entendait un avorton, un nabot, fabriqu en fiacre avec un comptegouttes (sic). (LPME, LLFP, DIHL, FLES, DIMR, CFRA, LOPR, DISS) Par mtonymie, le cocher fut lui-mme un fiacre : On trouva un honnte fiacre qui dposa quil avait men Madame Genep la porte des jsuites avec des sacs pleins dor ; ctait apparemment un fiacre jansniste (Voltaire). Lensemble des passagers transports formait la fiacre : Jai une fiacre de bourgeois de village voiturer un lendemain de noces. Les conducteurs juraient comme des charretiers : Littr a retenu sacrer comme un fiacre ( prononcer beaucoup de jurements ), tandis que chanter comme un fiacre revenait chanter comme une casserole. Jouer comme un fiacre (Delvau, 1866, et Rigaud, 1888), ctait jouer trs mal , car le peuple tenait ces voitures pour les vhicules les plus dtestables du monde . Dj dans le Dictionnaire comique de Le Roux, un sicle plus tt, les hommes menant des carrosses taient de sacrs numros : Et les fiacres () sont la plupart des maquereaux, qui connaissent tous les lieux de dbauche de Paris. (DILC, DIMO, DILV, DISP) La tournure remiser son fiacre mener une vie plus rgulire , mettre de leau dans son vin prfigurait lactuel se ranger des voitures. Elle sest remploye au sens de ranger ses fesses, car largot avait fait de fiacre un synonyme de cul , franche allusion, ici encore, la partie de lanatomie qui relevait de la comptence du saint. Dans ce registre, un fiacre fut aussi un idiot, un maladroit : Dun avocat, dun crivain maladroit : quel fiacre ! Le Dictionnaire tymologique de Franois Nol (1839) prcise que lapprciation rencontrer quatre princes dans un fiacre snonait lorsquon dcelait quatre vers heureux dans un mauvais pote . Deux rcentes locutions verbales de la langue verte auront t en avoir plein le fiacre ( tre excd, en avoir plein le cul ), date de 1902, et, en 1935, vider coups de pompe dans le fiacre ( expulser avec pertes et fracas ). Dans ses mmoires (La dfense, 1971), Arletty recourra, en dcrivant Marcel Aym, limage des paupires en capote de fiacre ( longues paupires marques de plis sur

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des yeux saillants ). Alphonse Boudard (Les enfants de chur, 1982) parlera dyeux en capote de fiacre pour des yeux exorbits. Dans la seconde moiti du XIXe, de tels yeux taient en lanternes de cabriolet, ou, dj, en boules de loto. Enfin, Jacques Merceron a recueilli la dnomination plaisante garon de Saint-Fiacre, pour une fille, allusion au sexe fminin et la bche tranchante : Autrement dit, une fille ce serait un garon qui les a tranches. Mais ne peut-on aussi penser que cette expression dsigne de manire plus ou moins voile un homosexuel ? (DIFF, DILC, DEAL, DICV, RICF, SIMF)

Figaro publie un Carnet du jour o apparaissent souvent, en rubrique Naissances, des prnoms typs, aristocratiques, du genre Alinor, Ysaure, Rginald, Tancrde, Gersende ou Sibylle. Des sociologues les qualifient parfois de prnoms Figaro et les opposent aux prnoms Populo, faon Kevin ou Dylan. Car le prnom est aussi un marqueur social. Enfin, Figaro est parfois attribu des chats depuis quil en a baptis un dans les aventures de Pinocchio.

FIRMIN
Si Firmin demeure appari aux larbins, aux valets y compris ceux des cartes jouer , il doit cette avanie au fait davoir souvent t port par des domestiques au thtre de boulevard et dans le roman populaire, et jusque dans la nouvelle rotique Mademoiselle de Mustelle et ses amies que publia clandestinement en 1912 Du Bourdel, alias Pierre Mac Orlan. Dans la priode 1870-1920, lhabitude de certaines maisons bourgeoises tait dattribuer leur personnel (cuisinires, femmes de chambre, jardiniers), toujours le mme petit nom, au mpris de lauthentique. Cette mode se fondait sur des motifs divers, rappelle Sylvie Weil (Trsors de la politesse franaise, 1983) : elle dispensait Monsieur davoir retenir un nouveau nom quand on changeait de bonne ; elle permettait le choix dfinitif dun nom qui ne risquait pas dtre celui dune invite elle se serait sentie offense davoir un prnom de servante . On imposait donc aux soubrettes de sappeler Marie, Mlanie, Lonie ou Clmentine ; pour les valets et les jardiniers, ctait Firmin ou bien Baptiste. (TREP) Un exemple du firmin-valet aux cartes est fourni par le pre de la Foire aux cancres, JeanCharles ( 2003), dans Suivez le cancre (Presses de la Cit, 1983), o il raconte sa vie de dport du travail chez Volkswagen Wolfsburg, ville pompeusement rebaptise Stadt des KdF Wagens, KdF tant le sigle allemand de Travail par la Joie : Je jouais au poker avec les cuisiniers et jeus la chance de gagner assez souvent. Trois firmins... Un Wagon... Deux pioches... Dava [Donne], trois stcke. Le langage des joueurs mlait largot parisien et largot de la KdF. Le valet de nos jeux nest pourtant pas un sous-fifre, mais un prince, fils symbolique du roi et de la dame. Ses (vritables) noms sont dailleurs traditionnellement emprunts des chevaliers mdivaux illustres : Hector, Ogier, La Hire, Lancelot. Par mal de saint Fremin (altration de Firmin), on

FIGARO
Plus littraire quusuel, mais dment relev chez des Guadeloupens (Beaucarnot, 2004), Figaro nous vient du Barbier de Sville (1775), o Beaumarchais a fait coup double : outre lintrigant Basile, synonyme d entremetteur , il y a cr le barbier Figaro, type du valet peu scrupuleux mais habile, et qui a lui aussi laiss un cheveu sur la langue. En effet, un figaro est un coiffeur, dans un registre ironique : (...) dans lombre, la face blanche de savon dun matelot, quun maigre figaro tient par le bout du nez (Edmond Goncourt). Une extension image, mais justifie, la lev, ou raval, au rang dimportun qui nous rase : quelques barbiers sont vraiment barbants. Selon Littr, le nom de Figaro avait t choisi par lauteur parce quen Italie et en Espagne il tait le sobriquet des perruquiers, daprs le verbe cigarrar avec initiale sifflante, lespagnole signifiant faire des papillotes, rouler des bigoudis de papier . Lespagnol cigarro, pre de cigare , dsignait lui-mme une papillote, un petit rouleau de feuilles de tabac, mais sans altration de prononciation. Par ailleurs, dans le jargon des garons de caf, on a not la locution faire figaro ( ne pas recevoir de pourboire ), le client qui sabstenait de toute gratification tant aussi rput figaro, raseur sa manire. (LAPN, DILC, DICR) Barber ou raser le lecteur ntait srement pas lobjectif du Figaro, fond en 1854, dabord sous la forme dun hebdomadaire satirique. Il devint quotidien douze ans plus tard, au moment prcis o le personnage de la comdie venait attifer le vocabulaire en se substantivant. Cest dans Le mariage de Figaro (1784) que Beaumarchais nonce la formule proverbiale Sans la libert de blmer, il nest point dloge flatteur , adopte comme devise par le journal, qui en luda la suite : Il ny a que les petits hommes qui redoutent les petits crits. Le

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entendait au Moyen ge lrysiple, et surtout la gangrne : Icellui prestre fu navr [bless] et play [couvert de plaies] en plusieurs lieux sans mort, esquelles playes trois ou quatre jours aprs ce la maladie S. Fremin se mist (texte de 1369, recueilli par La Curne). En patois normand, le mme mal aurait dsign la paralysie. Firmin a t aussi localement invoqu sous les noms de Fermin, Frumin, Fermi, Fourmi et mme Frmi, devenant ainsi le gurisseur naturel des fourmillements (feu SaintFrmi). Prnom mystique, Firmin (latin firminus) est ferme dans sa foi. Et fidle au poste, selon lexpression familire demain, Firmin !, qui joue comme tant dautres sur la rime. (DIAF, SIMF)

FLORE
Dans le Haut-Barn, une Flore tait une femme qui na point lhonntet des murs ; son sujet, le pays dOloron recourait la locution Flore de Castille (Flore de Castillo). Floro dsignait dans le Rouergue une jeune personne coquette, qui se pare avec vanit, qui a des prtentions la beaut . Lespy et Raymond (Dictionnaire barnais, 1887) y voyaient une rminiscence de Flora, la belle Romaine clbre par Villon. La Rome antique compta plusieurs courtisanes de ce nom, emprunt son panthon. (BELR) Florentin. Dun vieillard qui radotait ou draisonnait, on assurait encore il y a peu dans la Meuse quil tait bon pour saint Florentin. Ce cleste patron, inhum Bonnet, au sud du dpartement, a joui dune vive dvotion ds le Xe sicle en Champagne et en Lorraine, o on le priait pour les troubles mentaux et la mlancolie, sans quon sache ce qui, dans sa vita, le destinait cette spcialit : bel exemple de saint qui aura surtout vcu travers son culte. Sa lgende en fait la fois un porcher et le fils dun roi dcosse. Comme la plupart des noms fleuris (Fleur, Florence, Florent, Florette, Florina, etc.), le sien renvoie au latin florens ( en fleur ), et, au-del, la desse Flore, mre des fleurs et des jardins. Mystique, la floraison traduit ici lpanouissement par la foi, sans rapport direct avec le toponyme Florence, dont la signification lointaine serait bonheur, clat (florentia). Cest toutefois par la ville toscane, fief naturel du gentil Florentin, que le prnom (faux) frre sest ngativement signal. (LRLG, DILI) Lantique rputation de perfidie des habitants du lieu trouvait dj un cho dans le vieux proverbe italien : Quatre choses sont difficiles : faire le lit dun chien, cuire un uf, enseigner un Florentin et servir un Vnitien. Lusage politique a

assimil ladjectif florentin intrigant, fourbe, cynique , bref machiavlique : Nicolas Machiavel ( 1527) fut dailleurs le plus florentin des Florentins, une poque o ses concitoyens passaient, eux, pour sadonner en masse la sorcellerie. Le Dictionnaire comique de Leroux (1786) dfinissait escrimer la florentine par vivre dintrigue, vivre aux dpens des passants et des sots . En France, lattitude florentine de Franois Mitterrand ( 1996) fut souvent pingle dans les alles du pouvoir, qui nhsitent jamais distiller un poison florentin ( propager fielleusement des rumeurs ). Dautre part, si lon se fie aux indignations des prdicateurs, dont saint Bernardin, Florence fut, avec Sienne, lun des principaux foyers mdivaux de lhomosexualit, ce dont a fait aussi foi lemploi par lallemand du mot Florenzer (florentin) pour homosexuel et du verbe Florenzen pour pratiquer des relations sexuelles avec un jeune garon . Dans son Petit citateur, tir trois cents exemplaires en 1881, Jules Choux donne lui-mme florentin pour enculeur , citoyen rtroactif qui nest pas plus de Florence que le sodomite nest de Sodome . Selon Wikipdia, la pdrastie tait si rpandue Florence quen 1432 la cit instaura le corps des Ufficiali di Notte (Officiers de la nuit) en vue dradiquer la sodomie ; de 1432 1502, le nombre daccuss de ce chef sleva plus de 17 000 (dont 3 000 furent condamns). (VOCA, DISP, HIVP, CNEP, PRAP) Florentine : le baiser la florentine (ou baiser florentin), met en contact lvres et langues . Selon le Dictionnaire rotique moderne (1864), il est luvre de deux amants qui, en se donnant lun lautre des baisers sur la bouche, se lancent tour tour des petits coups de langue pour smoustiller mutuellement et jouir en avancement dhoirie [par anticipation] . en lire les Curiosits rotiques et pornographiques (1881), la botte florentine a distingu la pntration anale, manire de foutre la plus usite chez les habitants de Florence , peut-tre aussi le plus bizarre de tous les gots pour une femme . Plus sage, et ct cuisine, lexpression la florentine caractrise un apprt (ufs, poissons) dont lingrdient habituel est lpinard, avec ou sans fromage ; des recettes sans pinards sont dites aussi la florentine, comme on dit la bolognaise ou la napolitaine : ainsi les fegatelli la florentine, brochettes de foie de porc au fenouil. Quant au saint-florentin, cest un fromage bourguignon au lait de vache et pte molle lave, produit Saint-Florentin, dans lYonne. (DIEM, CNEP, ARCU)

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FOULQUE
Samson est le pre du sansonnet, et Pierre, via Perrot, a donn vie au perroquet. De mme, le vieux prnom Foulque(s), par sa variante Fouquet (dont les meilleurs scores remontent lan 1600), a jadis baptis lcureuil, en Bretagne puis en Anjou : La grande martre sattaque aux petits fouquets. N dans une famille de souche angevine, le surintendant gnral des Finances Nicolas Fouquet ( 1680) avait reprsent sur son blason cet homonyme grimpeur, avec cette fire devise : Quo non ascendet ? ( Jusquo ne montera-t-il pas ? ). Aussi lorigine des patronymes Foucault ou Fouquier, Foulque a pour souche le germanique folc-wald ( peuple-fort ) et subsiste sous la forme Volker en Allemagne, pays du cinaste Volker Schlndorff. Il ne se compromet pas avec la foulque, chassier voisin de la poule deau, tributaire, pour sa part, du latin fulica, et dont mane aussi le foucault, nom ancien de la bcassine. (DEGM, DIFT)

FRANOIS
Si, vers 1900, largot comptait franois parmi les synonymes d ivrogne (peut-tre un pochard notoire rpondait-il ce prnom), on a surtout fait grand cas du coup du pre Franois (ou charriage la mcanique), un vol par strangulation. Deux complices oprent. Le premier jette son mouchoir (ou une courroie) au cou dun passant, et, tenant les deux bouts, se retourne vivement de faon appuyer la victime sur son dos. Tandis quil la tient souleve et moiti trangle, le second la fouille et la dvalise, dcrivait Bruant. Frquent Londres, ce type dagression y fit lobjet dune rpression nergique, les chtiments corporels (avec le fouet dit chat neuf queues) sajoutant aux peines de travaux forcs. Pre Franois aurait t, autour de 1850, un des surnoms dArpin le Savoyard, un lutteur la technique habile qui se produisait dans des baraques foraines et que lon redoutait pour cette prise diabolique. Mais dautres auteurs en attribuent la paternit un bandit lgendaire, qui tranglait encore 60 ans, sans complice, et qui, enfin captur, avait atteint lge o la peine de mort ne lui tait plus applicable. Le sens actuel de lexpression stend nimporte quel coup port par surprise, voire une tratrise ou une simple attitude dloyale. (ARSI, NAYP, DHFV, DICV, DARG) Pjorative aussi, mais au sens de gaffeur, personnage calamiteux , est lidentit de Franois Pignon (ou Perrin), ce rcurrent antihros de cinma cr dans les annes 1970 par le

ralisateur Francis Veber et notamment incarn par Jacques Brel dans Lemmerdeur (1973), Patrick Dewaere dans Coup de tte (1978), JeanPierre Marielle dans Cause toujours tu mintresses (1979), Jacques Villeret dans Le dner de cons (1997), Patrick Bruel dans Le jaguar (1996), Daniel Auteuil dans Le placard (2000), Pierre Richard dans Le grand blond avec une chaussure noire (1972), Le retour du grand blond (1974), Le jouet (1976), La chvre (1981), Les compres (1983), Les fugitifs (1986), etc. Le 17 mars 2006, sur TF 1, lanimateur Arthur a consacr son mission Les enfants de la tl tous les Franois Pignon du grand cran, loccasion de la sortie de La doublure, o Gad Elmaleh tenait ce rle culte. Franois Pignon, cest moi, jai invent la maladresse ! , a revendiqu en 2010 Francis Veber dans son autobiographie Que a reste entre nous (Robert Laffont). Avoir Franois sest dit en Normandie pour avoir ses rgles ( avoir de la visite ), a not le magazine Marie-Claire (novembre 1978), en datant cette formule du XVIIIe sicle. Avoir le mal franois mal franais, nom dlivr par les Italiens aux maladies vnriennes na rien de commun avec avoir le mal Saint-Franois, signifiant vivre dans la pauvret , tels les moines franciscains. Leur fondateur Franois dAssise ( 1226) ne se flattait-il pas davoir pous Dame Pauvret ? Prendre le chariot de saint Franois quivalait voyager pdestrement , la faon de lhumble saint. Dans les croyances populaires, le cordon de Saint-Franois, trois nuds, empchait les infestations sataniques, mais, selon Carrire, cette locution sest employe aussi pour le membre viril. Faire SaintFranois ( Saint-Hubert, faire le saint Franois) tait un jeu pratiqu lhiver et consistant, pour un jeune garon, stendre sur le dos dans la neige, puis se relever avec prcaution pour juger du bel effet de la trace produite. Dans le Brabant wallon, les fillettes jouant ainsi taient des saintes Catherines. Ailleurs, on appelait plutt cet exercice faire un homme ou faire un bon Dieu. La tournure picarde Au couvint Saint-Franois, on scouche deux, on slife [se lve] trois fait allusion, elle, lunion charnelle et la reproduction. (DISS, REHO, LIDS, MCHE, PLIM, DEEL, SSAF) sa naissance, le clbre saint sappelait Giovanni, mais ce prnom laissa la place celui de Franois ( le Franais ), hrit de sa connaissance de la langue et des frquents voyages de son pre, marchand dtoffes, en France, o lavait sduit cet ethnonyme (nom dun peuple), qui prolifra ensuite en Italie (Francesco, Francesca). Franois reprsente en effet

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la vieille graphie de franais : le bel franois tait la avant tout la langue de la Cour. En 1540, dans lOrdonnance de Villers-Cotterts, Franois Ier rendait obligatoire la rdaction des lois en langage maternel franois. Ce nest quen 1835, dans sa sixime dition, que lAcadmie consacrera dfinitivement franais. Dans ses Essais (1580), Montaigne parait de la majuscule le nom de sa langue : Le langage latin mest comme naturel, je lentens mieux que le Franois, mais il y a quarante ans que je ne men suis du tout poinct servy parler ny escrire. Chez lui, parler Franois voulait dire parler clairement, sexprimer dans le langage de la vrit : Il faut parler Franois, il faut montrer ce quil y a de beau et de net dans le fond du pot. La diphtongue oi (franois, le bois, le roi, la loi) se prononait, non pas oua comme aujourdhui, mais o, ou, ou ouais : avor, le signe de la Cro. Le Rou, cest mou ! , proclamaient Louis XVI, et sans doute encore Louis XVIII son accession au trne (1814). La forme est prserve en wallon (Franws, Chws) et dans certaines rgions de France : le 10 mai 1981, ChteauChinon, lors de lannonce de la victoire de Mitterrand, les troupes fidles de la Nivre lanaient des Franous longs comme un septennat , a rapport le chroniqueur du Monde dpch dans ce bastion morvandiau. (DIWB, DILC, THRE, NHIF) propos dudit Mitterrand, on lisait en 1985, dans le Dictionnaire superflu lusage de llite et des bien nantis, cette tymologie fantaisiste, du Pierre Desproges pur jus : Franois : Prnom masculin, signifiant littralement : Mon Dieu, quel imbcile ! ; du celte fran (mon Dieu) et ois (quel imbcile !). Grce la longueur de leurs crocs, qui laissent des traces sur les moquettes ministrielles o ils plient lchine jusqu ramper pour obtenir la moindre poussire de pouvoir, les Franois peuvent esprer se hisser un jour sur le plus lev des trnes, celui du haut duquel, dans livresse euphorique des cimes essentielles, limbcile oublie enfin quil est pos sur son cul. Plus studieusement, Franois renvoie au loin aux Francs, ces conqurants germaniques de la Gaule romaine, un peuple dont on a traduit le nom par hommes libres , une libert quattestent encore notre franc parler et nos coudes franches. Pour Marie-Josphe Daxhelet (Quand les Belges taient Francs, Bruxelles, 1959), Franc parat plutt motiv par le radical germanique frenk, signant un caractre hautain et farouche, proche du ferox latin et de nos adjectifs fier, hardi, rude, imptueux, fougueux. France, la

dnomination du pays, est son tour un prnom, dans une tribu qui nen est pas chiche : Franca, Francia, Francine, Francisque, Franceline, Frances, Francette, Franciane, Francelin, Franck, Franco, Ferenc, Siska, Paco, Paquita, Frankie, Pancho. La ville californienne de San Francisco, mme abrge en Frisco, nest autre quun Saint-Franois. (INTF) Chws, un abrviatif dialectal, est devenu larchtype du Namurois, dans ce que la tradition lui prte de mollesse ou de nonchalance. Le Chws, par nature lymphatique, habite dans les quartiers populaires de la ville, boit du pquet, parle le wallon avec un accent tranant, se divertit dun rien et promne sur ce qui lentoure un regard berlu. (LIMO) Ciccio est, du moins en croire Francophonie vivante (Italie et francophonie, mars 2010), ce diminutif de Francesco, qui, prononc Tchitcho et parfois prolong dun suffixe (Tchitcholien), a stigmatis dans les bouches wallonnes limmigr italien. Nous ntions pas toujours trs gentils avec eux, on sen moquait, on les appelait macaronis, tchitchos le mot dargot rital navait pas encore franchi la frontire , on racontait quils taient fainants, tire-au-flanc, sachant mieux ladresse de la moutouelle que de leur travail , se souvient Robert Massart dans cette revue, o Christian Vanrobays enchane : Laccueil qui leur a t fait tait souvent hostile : ritals en France, ciccios en Belgique, souvent dnomms spaghetti ou macaroni, certains ont mme t accueillis avec le mot fascistes. Ciccio, lorsquil nest pas sobriquet, renvoie tout Italien ciccia, qui signifie familirement viande manger ou, par boutade, chair humaine (graisse, bourrelets, poignes damour). Ses drivs sont nombreux : cicciolo (ce qui reste du gras du cochon quand on la fait fondre en saindoux ; excroissance charnue de la peau) ; ciccione (obse, bon gros) ; cicciola (gros champignon en toscan), sans compter ciccioso(a), ciciotto(a), ciciotello(a), ciciuto(a), etc., tous adjectifs voulant dire gras(se), grassouillet(te) avec des nuances affectives, augmentatives ou diminutives. Cicciolina relve pour sa part dun terme tendre, au sens de chri, chrie : dans les annes 1970, sur la station prive Radio Luna, lanimatrice dune mission nocturne en baptisait les auditeurs avec qui elle changeait des propos corss. Le nom est rest cette blonde dorigine hongroise : elle en a fait son label, dans le cinma X dabord, en politique ensuite, o elle a arbor, entre autres arguments, ses seins gnreux voire grassouillets.

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Fanchon, qui fut, avec Fanchette, un diminutif usuel de Franoise au XVIIe sicle, sincorpora la langue pour dsigner, vers 1820, des coiffes fminines, dont le classique petit foulard nou sous le menton. Mais antrieurement, il signifia aussi bonne fille pas trop farouche . Ce statut de complaisance lui venait de la littrature, o Fanchon se cantonna souvent dans des rles humbles, voire domestiques, le nom tant alors prcd de larticle : la Fanchon, comme on dit la servante . Chez George Sand, le sobriquet de la paysanne Fanchon Fadet donne son titre au roman La petite Fadette (1849) : le patronyme rejoint ici les termes rgionaux (Vienne, Deux-Svres) fadet et fadette qualifiant des lutins espigles ou un peu sorciers, ces mots tant rapprocher de farfadet ( esprit follet ), et du fada du Midi, dont le sens est choisi par les fes , via le latin fatum ( destin ). (PLIM, FIDE, SCRO, MOMF) la fin du XVIIIe, une Franoise chanteuse des rues, Franoise Chemin, femme Mnart, se produisait sous le pseudonyme Fanchon la vielleuse, car elle saccompagnait de cet instrument sur les foires et marchs. Elle y incarna un type populaire si accompli que sa silhouette illustra bientt le jeu de socit du lindor (corruption de nain dor, anctre du nain jaune) et le baptisa loccasion : Une petite partie de Fanchon ? Cette figure du pav de Paris inspira plusieurs pices, dont, en 1803, une comdie de Bouilly et Pain. En lhonneur de Mlle Belmont, cratrice du rle, on nomma fanchon une sorte de pte brise, garnie dune crme ptissire, puis meringue. Elle se dclinait aussi en modles rduits : les fanchonnettes, parfumes au caf ou au chocolat. Sa recette fut consigne en 1814 dans Lart du cuisinier dAntoine Beauvilliers, et, dans son Almanach des gourmands (18031810), Grimod de la Reynire sextasiait : Il faut avoir mang des fanchons, et surtout des fanchonnettes, pour se former une ide de leur dlicatesse, de leur onctuosit et de leur lgret. La fanchonnette eut mme plus de succs que loriginal : elle seule entra au Littr, qui a donc pouss la fanchonnette, comme disent les dents. (MOTA) Avec Margot, Suzette, Lisette, Manon, Musette, Mimi ou Suzon, Fanchon, que lon croise dans les Ftes galantes de Verlaine (1869), a ensoleill la panoplie des nymphes de ruisseau et des Vnus de barrire dans les Amours dantan de Brassens : Moi, mes amours dantan, ctait de la grisette : / Margot, la blanche caille, et Fanchon, la cousette... / Pas la moindre noblesse, excusez-moi du peu. Aprs la victoire de Maren-

go (1800), Fanchon avait intitul une chanson boire, quentonnent encore les mouvements de jeunesse : Ami, il faut faire une pause / Japerois lombre dun bouchon / Buvons laimable Fanchon / Chantons pour elle quelque chose (...) / Elle aime rire, elle aime boire / Elle aime chanter comme nous. Mais, en 1756, lorsque le duc et marchal de Richelieu sempara de Port Mahon la future Mahon, capitale de lle de Minorque , cest Fanchonnette qui avait t sur toutes les lvres, grce un chant de victoire, ddi par un grenadier sa matresse : Apprends, Fanchonnette, / Le plus grand des coups : / Laffaire en est faite, / Le fort est nous. Nouveau retour en cuisine, car cette prise de Port Mahon fut clbre dune autre manire par le cuisinier de Richelieu, qui, avec les moyens du bord, confectionna une sauce spciale, en rfrence au nom de la ville : la mayonnaise. Franoise, linstar de Franois, pouse ladjectif ethnique de jadis (justice franoise, Acadmie franoise, arme franoise). Quelques expressions oublies embrigadaient lpithte : avoir compagnie franoise, ctait disposer de filles de joie, et fournir compagnie franoise revenait en procurer ses invits. Chez La Curne, cet extrait, propos dun cur : Il estoit bon compagnon, et de bonne chere, il trouvoit toujours des moyens assez pour appaiser son evesque ; lequel mesme passoit par chez lui, car il lui donnoit de bon vin, et le fournissoit quelquefois de compagnie franoise. Coucher la franoise, ctait se dshabiller pour se coucher la pratique ntait pas systmatique , et sendormir la franoise revtait le sens figur d tre nonchalant, insouciant . (DIAF) Pp, que lon rattache classiquement, avec Pepito, lespagnol Felipe (Philippe), a aussi, par de curieux dtours, fonctionn dans la France du XVIIe sicle comme abrviatif de Franois : ainsi le mdecin parisien Eusbe Renaudot fils du clbre Thophraste appelait-il tendrement son petit Franois , que la maladie enlvera trop tt son affection. Au dcs prmatur dun autre de ses garons, il crira dans son journal : Il sera regrett de nous pour sa beaut et sa douceur qui nous le faisaient considrer comme un autre cher Pp. (HIVP) Quecou, cens tre une contraction de Francesco, a vis Marseille le vagabond, le mauvais sujet qui vague sur la voie publique et, surtout, se trane sur les quais o il vole lorsquil le peut . Son butin comportait habituellement du vin, du sucre et du caf. (CPMR)

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FRDRIC
Les Frdric franco-canadiens sont de drles doiseaux. Au Qubec, on dsigne en effet par ce prnom, imit de son cri, le bruant gorge blanche, dit aussi le siffleur. Un des plus doux rsonnant dans les forts borales, son chant clair, deux notes simples puis trois triples, semble tout entier modul dans la question : O es-tu, Frdric, Frdric, Frdric ? Dans le Perche et la Beauce, cest la msange noire (Periparus ater) quon nommait Frdric (Rolland, Faune populaire). Dautre part, en Haute-Bretagne (Sbillot, 1886), le fate danciennes maisons, fermes et chteaux, tait coiff de figurines en terre vernisse, baptises Frdrics ou Petits Monsieurs par les paysans. Beaucoup reprsentaient Frdric le Grand cheval. Des potiers les fabriquaient dans les Ctes-dArmor. (DCAN, FPRF, CPHB) De lEmpire germanique au Royaume de Sicile, le prnom, mdival et bien en cour, a sduit les ttes couronnes, qui se sont parfois souverainement cartes de ltymologie (frid-rik, paix, protection du puissant ) en infligeant leurs ennemis autre chose quune paix royale. Rest allemand jusqu la parodie (Fritz), il a su shispaniser et sitalianiser (Federico, sans le premier r), samricaniser (Fred, Freddy) et se fminiser (Frdrique, Frdrika, Frida). Fredo, qui se pose aussi en rejeton dAlfred, est typique du truand, du moins dans le milieu parisien des annes 1950-1960 dpeint par les cinastes et les crivains. Fridolin, moine irlandais du VIe sicle, prcha la bonne parole en Alsace et en Lorraine, deux territoires que dautres fridolins annexrent pendant la Seconde Guerre, imitant leurs devanciers de 1871, et sans jamais afficher la suavit tymologique (frid, paix , et lind, doux ) de lvanglisateur. De mme quIvan pour les Russes, Tommy pour les Anglais ou Sammy pour les Amricains, le prnom, li Friedo, Friedrich et Friedrick, fut en effet emblmatique du militaire allemand, mais, selon Chautard (Vie trange de largot, 1931), sa premire lexicalisation (1880) revtait le sens de loustic , de drle de bonhomme . En 1914, fridolin devint synonyme de natif dAllemagne , en concurrence avec fritz. Le Grand Larousse renseigne le premier terme comme populaire, le second comme populaire et pjoratif : nuance. Fridolin, soldat des troupes doccupation, prend parfois la majuscule, comme chez Sartre ( Jai pas envie de me faire ratatiner : jai envie de des-

cendre un Fridolin , La mort dans lme, 1949), mais il lui arrive de sen priver, ainsi dans largot recueilli par Auguste le Breton : Sans laissez-passer, Francis le Nantais et ma pomme [moi], on stait cogn de neuille [de nuit] dans une patrouille de fridolins. Dauto [dautorit], a avait t la menace : No papirs ? Komin ! Komin ! Kommandantour ! Vous terroristes ! Franzouses tous terroristes ! Kapout ! Jean-Charles (La bataille du rire, 1970) a not, et avec lui le Robert, que Fritz, sous cette acception, prcda de peu Fridolin : Ds leur arrive, les Allemands ont interdit lemploi du mot boche. Mais les Franais vont trouver dautres sobriquets pour les occupants. Les Fritz deviendront les Fridolins, puis les Friss, allusion ironique aux nuques haut rases de ces messieurs. On parlera aussi des Frisous et mme des Friquets. Les prisonniers prfreront parler des Chleuhs, surnom lanc par les anciens de larme dAfrique pour qui les Chleuhs taient les salopards. Pour faire bonne mesure, la population invoquait aussi les doryphores, en raison de leur nombre et de leurs facults dinvasion, ou les vert-degris, couleur des uniformes. (DIHL, ARVR, TLFI) La pjoration naura pas t sans incidence sur la distribution en France du prnom, dvolu 215 fois entre 1900 et 1942, mais neuf fois seulement entre 1945 et 2005. Quant aux Fridoline, on nen dnombre que trois pour lensemble du sicle coul, toutes de la cuve 1910. Friedrick, comme Fridolin et Fritz, semployait pour soldat allemand , notamment dans la correspondance des Poilus des tranches : Alors le mme () se frotte un peu le coin des carreaux, prend son tue-boches et va prendre la faction un poste de grenades pour en mettre plein le cigare Friedrick, sil voulait venir nous souhaiter le bonjour (Lettre cite par Sainan, Largot des tranches, 1915). (ARGT) Fritz, abrviatif de Friedrich, surnommait affectueusement le roi de Prusse Friedrich II ( 1786) : le Vieux Fritz (der alte Fritz). Rabelais appelait les Allemands des Liffreloffres , car, prtendait-il, ils ne semblent ne dire que cela , mais au XXe sicle, outre des fridolins, ils furent surtout, pour leurs ennemis franais, des fritz : la faveur des guerres, un prnom typique dune nation aura ainsi suffi en identifier collgialement les combattants, comme si, pour rendre un conflit moins inhumain, on annonait la couleur de chaque camp par une fantaisie la fois narquoise, rassurante et un

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peu enfantine. Dj en 1914, propos dun tir de mortier, un Poilu crivait : Sil en arrive un comme a dans le blair Fritz, il aura des chances daller faire un vol plan . Fritz tait banal en Allemagne ds le XVIe, o il tait port par un Berlinois sur sept. Il resta si purement germanique que, lorsque le Sud-Tyrol passa, avec laccord de Hitler, sous domination italienne, tous les petits Fritz de ce territoire, dclars non-aryens, durent troquer leur prnom contre celui de Federico. En Alsace, Lami Fritz est une enseigne commerciale courante depuis le roman ponyme (1864) dErckmannChatrian, dcrivant la vie quotidienne dans un bourg alsacien au XIXe. Vienne est le berceau dun grand Fritz, le cinaste Lang ( 1976), tandis que le responsable nazi Fritz Sauckel ( 1946) fut lun des douze condamns mort par pendaison au procs de Nuremberg. En 2000, la Belgique comptait encore 276 Fritz en vie, dont douze ns en 1930. (LOPR, ARGT, PRAP)

Le fritz soldat a pris la relve de lalboche de la guerre de 1870 : cette contraction dAllemand et de caboche ( tte dure ) allait son tour produire boche. Sonore et cinglant comme une onomatope, Fritz, qui qualifia loccasion la langue allemande ( Je suis incapable de dire une phrase en fritz ), sest toutefois confin dans le parler familier : jamais les historiens ne lont employ sans de ddaigneux guillemets. En 1867, dans La grande duchesse de Grolstein, dOffenbach, parade dj un soldat nomm Fritz, que la duchesse bombarde gnral, et qui elle offre un sabre. Il lui rpond : Vous pouvez sans terreur confier mon bras / Le sabre de monsieur votre pre / Je reviendrai vainqueur ou ne reviendrai pas ! Dans le registre du calembour, Fritz sest appari la frite. Cest le cas avec ce tlgramme imaginaire, dat de 1940, et envoy par Hitler Mussolini : Les macaronis filent. Nous navons plus que des nouilles. Envoyez-nous des Fritz, la Grce bout. (MUCS)

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G
GABRIEL
Depuis mai 1996, lapparition de la peste porcine a entran labattage systmatique de tous les Gabriel de la rgion dAbidjan. Cette mesure radicale a permis denrayer lpizootie (Syfia Info - LAfrique au quotidien, 1er novembre 1996). La dpche de cette agence de presse se comprend mieux si lon sait que le franais de Cte-dIvoire baptise communment gabriel (et gaby) la viande de porc et le porc lui-mme. Dans le parler local, ces mots sont aussi devenus des insultes (cf. Gaby). En outre, et selon Lebouc (Dictionnaire rotique de la francophonie, 2008), les Ivoiriens dsignent sous ces deux termes le sexe masculin : faut-il y voir un tour de cochon, lanimal, sale par nature, identifiant mtaphoriquement chez lhomme une partie (plutt deux) rpute honteuse ? (DERF) Par ailleurs, Gabriel a longtemps t le nom traditionnel du loup dans le Forez (Massif central), et, selon Niceforo, on lappelait encore ainsi en 1912. Quand on parle du loup, on en voit la queue , a enseign ds le XVe sicle la sagesse populaire, conforme un tabou remontant lAntiquit et pris au pied de la lettre. Par superstition, les paysans sabstenaient de prononcer le mot loup dans leurs conversations, de crainte, effectivement, de voir surgir la bte. Prudents, ils masquaient celle-ci sous un prnom anodin, peut-tre dict par un culte local : Guillaume, Gwilhou, Gouillou ou Yann en Bretagne ; Gabriel dans le Centre. (GARG, PFOR) Depuis le Moyen ge, Gabriel, soit en hbreu Dieu est ma force (Gabar-El), doit une large part de sa diffusion la dvotion envers le cleste messager qui annona Marie sa divine maternit et qui dicta le Coran Mahomet. Depuis la refonte du calendrier liturgique de 1969, les archanges Gabriel, Michel et Raphal sont fts ensemble, le 29 septembre. En 1951, sur dcision de Pie XII, le premier, en vertu de son statut dannonciateur, est devenu le patron des tlcommunications. Il veille aussi sur les ambassadeurs, les troupes des transmissions et les mtiers de la radio. En 2000, plus de 5 000 prnomms Gabriel et plus de 9 000 Gabrielle vivaient en Belgique, mais la forme masculine prdomine nettement dans les nouvelles attributions, dont lune, en 2003, alla un petit prince, fils de Philippe et Mathilde. Le papa a confi avoir fait choix de ce nom parce quil rencontrait un cho dans les principales religions, et quil tait beau et court. Question brivet, on pouvait mieux faire : trois syllabes, contre une Tom, Luc, Sam ou Marc. On peut toujours surnommer lenfant Mon ptit loup , en rfrence au vieil usage folklorique. Gaby, surnom (avec Gabriel) du cochon et du membre viril en Cte-dIvoire, y est galement une injure : par enfant de gaby !, on suggre en effet que lascendance de linsult est bestiale. Chien ! fait aussi office l-bas dinvective majeure : influence suppose de larabe via lislam, une partie du pays tant islamise (Marie-Jo Derive et Jean Derive, Processus de cration et valeur demploi des insultes en franais populaire de Cte-dIvoire, in Langue franaise, n 144, 2004).

GA T A N
Un instant, Gatan ! Le temps dun calembour, ce prnom qui vient de la ville italienne de Gate, fonde par ne en souvenir de sa nourrice Caeuta, selon Lnide sest fourvoy dans le trafic hippomobile. Qutait un gatan ? Une voiture deux places en usage au milieu du XIXe sicle : Le duc de Morny se promenait aux Champs-lyses dans un gatan deux chevaux. La dfinition et sa citation sont extraites du Petit dictionnaire des mots retrouvs, publi en 1938 par la Nouvelle Revue Franaise et rdit en 2005 chez Gallimard. Il y a videmment une grosse astuce, les auteurs, aussi loufoques quanonymes, ayant jou, comme dans tout leur livre, sur la combinaison des sons et des sens. Lengin en question tait plutt un phaton, mais lesprit se laisse vite piger par la paronymie. Phaton est lui-mme un prnom chez Boris Vian, dont la nouvelle Loie bleue souvre par cette phrase : dix-huit kilomtres de laprs-midi, cest--dire neuf minutes avant que lhorloge sonne douze coups, puisquil faisait du cent vingt lheure et ceci dans une

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voiture automobile, Phaton Bougre sarrta sur le bord de la route ombreuse. Le vritable Phaton, celui de la mythologie grecque, est ce fils du Soleil qui sempara un jour du char de son pre, sans pouvoir en matriser les chevaux. Lattelage frla la Terre, qui faillit prendre feu, et Zeus en terrassa le conducteur. De cet difiant pisode, rsulte la lexicalisation du hros (qui se traduit par Celui qui brille ) au sens de cocher maladroit puis de voiture lgre un seul cheval .

GAILLARDE
En ressuscitant la ralit occitane et cathare dans son captivant document ethnographique Montaillou, village occitan de 1294 1324 (Gallimard, 1975), Emmanuel Le Roy-Ladurie livrait du mme coup une moisson denseignements sur les prnoms dalors : ct des classiques Jean, Pierre, Jacques, Brenger, Arnaud, Batrice, Raymond, Bertrand et Loup, dautres ont moins rsist aux sicles : Mengarde, mersende, Alazas, Grazide, Esclarmonde, Alissende, Allemande (daprs alemande, appellation ancienne de lamande, almond en anglais), ou encore Gaillard(e), un nom de baptme banal au Moyen ge et qui stablira ensuite comme patronyme. Lhistorien met ainsi en scne Gaillarde Authi, femme de lhrtique Guillaume Authi, interroge par lInquisition en 1308, ses aveux prludant larrestation de tout le village. Ladjectif gaillard parat concomitant au prnom qui en a pous le sens : joyeux, fringant . Une gaiet et un entrain marqus parfois par un excs de fougue, de leste effervescence, et voluant vers la grivoiserie. Ce glissement sera lorigine de la gaillardise, qui sous-entend gaudriole ou libertinage. La gaillarde, danse de la Renaissance, ne fait retentir que ses pas fougueux et guillerets, mais danser une gaillarde sur le ventre de quelquun (Oudin, 1640) signifiait quon foulait aux pieds cette personne, quon la mprisait. La ville de Brive (Corrze) est devenue Brive-la-Gaillarde ( la Vigoureuse ) au XIVe sicle avant de dployer sa turbulence polissonne dans le rpertoire de Georges Brassens (Hcatombe, 1955), grce au renfort, justement, de quelques douzaines de gaillardes , qui ne sont pas l que pour la rime. (DIAN, DIHL, CUFR, DILI)

pas inconnu des Baldomriens, ces habitants de Saint-Galmier (Loire) : leur glise conserve un bras dudit saint, patron des serruriers. sa mort (650), la bourgade disposait dj, et depuis lpoque romaine, dune source rpute, dsormais entre dans le giron de la socit Badoit. Les paules troites et tombantes sont dites en (bouteille de) Saint-Galmier par largot : cette morphologie flasque rappelle la forme vase des bouteilles deau minrale produites en ces lieux. DAuguste le Breton : Des mousms en avaient le frisson. Elles se frottaient peureusement contre les paules SaintGalmier de leur Casanova. De Laurent Gerra, imitant un Nicolas Sarkozy mcontent de la photo officielle au lendemain de son lection (2007) : Je suis pas vraiment mon avantage. Je suis pris de trois quarts en lgre contreplonge, du coup on voit bien que jai un gros thorax et les paules en Saint-Galmier. Quelques-uns se consolent de cette faible carrure en dveloppant des abdos Kro, prominence qualifie aussi de durillon de comptoir : cette musculation abdominale factice est impute une forte consommation de Kronenbourg. La brasserie alsacienne stait adjug un juteux march pendant la guerre dAlgrie : le monopole du ravitaillement des lgionnaires, dont la consommation quotidienne atteignait parfois les trente canettes. (DARG, VOCA)

GANELON
Improbable prnom, Ganelon a nanmoins pris place parmi ceux attribus au XIIIe sicle Paris, en lire le recensement fiscal de 1292. Comme Judas, il fut synonyme de flon , avec lappui supplmentaire de la rime. Reniant son serment, le lgendaire Ganelon, seigneur haineux et corrompu, livra lennemi larme de Charlemagne, causant la mort de Roland et de nombreux paladins. Un autre Ganelon du IXe sicle renia sa parole : archevque de Sens, il couronna Charles le Chauve, son bienfaiteur, avant de le combattre aux cts de Louis le Germanique. Cette action parut si horrible que toutes les nations de lEurope, comme dun commun accord, voulurent fltrir jamais son nom ; elles sen servirent pour dsigner un insigne tratre , a rapport le chroniqueur cit par La Curne de Sainte-Palaye. Dans une lettre du 6 avril 1672, Mme de Svign opposait la ganelonnerie la sincrit. Tratre comme Ganelou, disaient toujours les Barnais au dbut du XXe. la mme poque, a remarqu Sbillot, Ganelon ne sappliquait pas seulement un personnage quon vilipendait, mais aussi un difice

GALMIER
Romanisation du germanique Waldomar ( gouverneur clbre ) et cousin du slave Vladimir, le prnom Galmier, sil ne court pas plus les rues que son fminin Galmire, nest

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o staient commis des actes de violence ou de trahison. (RCSP, DIAF, SCRO)

GASPARD
On ne peut tre plus clair quAlphonse Boudard : En argot, je prcise pour les lecteurs tout fait caves, les demoiselles snobs, les provinciaux, les sminaristes un gaspard, cest un rat (Les matadors, 1966). En 1974, Pierre Tchernia intitulait Les Gaspards son film (avec Michel Serrault et Philippe Noiret) o une communaut misanthropique se terre, comme ces rongeurs, dans le sous-sol parisien. Le journal Libration ne soumet pas de rbus ses lecteurs lorsquil crit que les gaspards pullulent dans les canalisations. Pas plus que Pierre Accoce (Le Polonais, 1965) : Des ombres mouvantes cavalent parmi les poubelles : des gaspards gros comme des chats. Leurs yeux jaunes luisent, fixent le noctambule avec impudence. (DFNC DIFM, DARG) Messager des tnbres, le rat a toujours exerc une trange fascination sur lhomme, qui, pour vaincre sa rpulsion, a parfois cherch sen faire un alli. Vers 1830, raconte-t-on, un dtenu en aurait apprivois un dans sa cellule, en le baptisant Gaspard, nom que propagrent ensuite le jargon des goutiers et surtout, selon Rigaud (1878, 1888), celui des chiffonniers. Jusque-l, Gaspard tait uni par la tradition au roi mage qui, Bethlem, offrit lencens, Melchior et Balthazar apportant lor et la myrrhe. Rgionalement, dans roi mage , roi se prononait ra(t), ce qui aurait stimul la synonymie entre gaspard et rat . Mais Rey et Cellard prsument que gaspard, pour le rat des prisons, pourrait provenir dun calembour sur gars (qui) part : la petite crature, malice pattes, est en effet la seule pouvoir schapper sa guise de la gele. Populairement, et par mtonymie, ce gaspard, finaud et rus, a lui-mme prt son nom, vers 1870, et de faon passagre, lhomme dbrouillard, lentortilleur. son sujet, on parlait aussi, pour rester dans la gent trotte-menu, de preneur de taupes ou dendormeur de mulots. (DIMJ, DIMO, DFNC, ARMO, DHFV) Une autre extension image, ne du constat que le chat croque le rat, a valu au matou dtre son tour un gaspard. Timmermans (1903) ne convainc pas en supputant un lien entre le gupard (gros chat), le gaspard-chat et le gaspardrat, chipeur, voleur comme le chat . Chatte et accessoirement chat dsignant, dans la langue verte toujours, les organes sexuels fminin et masculin, gaspard fut un temps, sur cette lance, associ lanatomie intime. Dans son lexique

des petits mots inconvenants (2002), Carrire mentionnait encore, pour le membre viril, la tournure grand bton du pre Gaspard. On nest pas loin de linterprtation freudienne qui prte au rat une dimension phallique et anale tout en le reliant la cupidit (lavare est un rat). Lentreprise de dsacralisation a blasphm la fin du XIXe sicle avec avaler (le) gaspard ( communier ), l o largot des bedeaux se bornait avaler le bourgeois : Voulez-vous vous marier ? Le cur soccupera des dmarches et de tout le diable et son train. une condition pourtant : cest que vous vous confesserez et que vous avalerez Gaspard ! (Le Pre Peinard, vers 1900). Dans le bestiaire impie des lieux saints, le rat dglise est un dvot, et la grenouille de bnitier ou la punaise de sacristie une bigote. (DIMO, MEXT, MCHE, DIDS, DARG, PLIM, DIFF) Dans le Midi, selon Sainan (Autour des sources indignes - tude dtymologie franaise, 1930), Gaspard sest employ quelquefois pour bourreau . Quant lexpression Les deux Gaspards, elle a qualifi deux adroits compres, daprs le titre dune pice joue au Vaudeville en 1817. Ses auteurs, MM. Moreau, Gabriel et Capelle, y mettaient en scne deux Normands retors, Gaspard-lAvis, marchand de fagots, et Gaspard-Simplet, marchand de bas, qui se disputent aux cartes la main de Jeannette, fille du sonneur Bourdon. Au Qubec, on appelle Gaspard (mais aussi Jonas, Junior, Chouinard ou Gignac) ltre fabuleux que lon aperoit dans la Lune : la croyance, l-bas, veut quil soit condamn y scier du bois en permanence, pour avoir travaill le dimanche. En Allemagne, Gaspard (Kasper) est le polichinelle du thtre de marionnettes. Madame Gaspard nest autre que lle de Madagascar sous la plume dun potache (Les pires copies dexamen, in TlMoustique, 8 septembre 2010). Enfin, avec celui dOdile Matt, le personnage de Gaspard de March a t imagin par Bernard Pivot pour railler la dictature de laudimat et de ses parts de march. (DICV, MUCO, DCAN) En 1762, un petit Franais a reu le triple prnom de Gaspard Balthazar Melchior, dans cet ordre. Gaspard revendique diverses tymologies : il est tantt le faucon pur (akkadien gaz, faucon , et gbar, pur ), tantt le trsorier (gizbar) ou le grant du trsor (hbreu ghaz, trsor , et bar, administrer ), ou le curieux (sanskrit gathaspa, celui qui vient voir ).

GASTON
Avec balanoire (ou cravate) Gustave, Jos, Jules, Mickey, Minette, Minou, ou Minouche,

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balanoire Gaston est attest familirement au XXe sicle pour serviette hyginique . Dis donc, Gaston ! : pour conserver la rime, on ne fait pas entendre le c de donc dans cette formulette, qui traduit soit la connivence affectueuse ou ironique la manire du Peuchre ! mridional, soit ltonnement, la surprise. Comme les autres exclamations de ce type, elle semploie naturellement en labsence dun porteur du prnom recrut : Pendant que Jo embrasse son amie, renouant avec une pratique ancienne, il souffle loreille de Vincent : Ben dis donc, Gaston, tu ten fais pas ! (Gabriel Argentin, Au hasard des jours, Phnix). Avec le groupe La Flibuste, le chanteur Yannig Ar Bleiz singe les touristes venus en Bretagne dans Tiens, tiens, tiens, voil les Parisiens : Et a discute dans les crperies : /- Cest beau, mais humide comme pays /- notre poque, dis donc Gaston, /Yen a encore qui parlent breton. (DARG, DISS) En mai 2004, une autre interjection populaire, fond, Gaston !, a conduit loprateur belge Belgacom imaginer, pour sa campagne dabonnement lInternet haut dbit, le personnage dAfond Gaston : Afond Gaston veut que tout le monde fonce sur lADSL. Il est vrai que, depuis Gaston ya ltlphon qui son !, tube de Nino Ferrer (1966), Gaston volue dans la communication. Et, depuis 2001, la fte patronale (6 fvrier) a t promue Journe sans portable, avec ce dicton de circonstance : la Saint-Gaston, / Dbranche ton tlphon ! Linstigateur de cette opration est lcrivain Phil Marso, auteur, en 1999, du polar Tueur de portable sans mobile apparent, mais aussi, en 2004, du premier livre rdig en langage SMS. Saint Gaston est aussi vnr sous le nom de Vaast, la racine germanique Wast ou Gast signifiant hte , avec un cho fidle dans lallemand Gast et dans langlais guest ( invit ). Gaston Lagaffe, du dessinateur Franquin, stait lui-mme invit dans les pages de Spirou en 1957. Son nom est devenu synonyme de distrait ou de maladroit : On connat tous des Gaston Lagaffe, de ces tourdis qui ont deux mains gauches. Gastoune : dans le jargon des dtenues de la prison de Fleury-Mrogis, et selon un reportage tlvis diffus le 11 novembre 1992, la gastoune est la matonne , la gardienne, la surveillante. Gastoune et Gastounet sont des formes familires de Gaston dans le Midi, la seconde ayant souvent tiquet Gaston Defferre ( 1986). Ce maire de Marseille fut aussi ministre de lIntrieur, ce qui peut avoir motiv lacception pnitentiaire du diminutif. (DICV)

GAUCHER
Dans lOuest de la France, la comparaison adroit comme un prtre de Normandie, qui signifie maladroit , se nourrit dun calembour sappuyant sur linhabilet et la gaucherie, et, implicitement, sur saint Gaucher, fondateur de couvents au XIIe sicle. Hrit du germanique waldo-heri ( chef darme ), ce prnom, reflet romanis de Walter par le passage classique du w au g, fut, au XIIIe, celui dun des sculpteurs des portails de la cathdrale de Reims, et, au XIVe, celui dun conntable (Gaucher de Castillon). Sil tait attribu, parfois dune gnration lautre, en signe de dvotion pour le saint qui vcut dans le Limousin, il fut peru comme pjoratif au XVIe lorsqueut cours le mot gaucher : le pote limousin Gaucher de SainteMarthe (1536-1623), qui napprciait pas dtre ainsi appel, choisit de se prnommer Scvole. Cette substitution, qui rejaillit sur son fils historien (1571-1650), ntait pas gratuite : le latin scvola veut dire gaucher , ce dont faisait foi sa noble rfrence, Mucius Scvola, le hros gaucher de lAntiquit romaine (Pierre-Michel Bertrand, Histoire des gauchers - Des gens lenvers , Imago, 2001). (VOCA, PREN, HOMV) La main gauche a beau tre celle du cur, une vilaine rputation, proprement sinistre, lui colle la peau depuis que la tradition biblique assied les lus la droite (la dextre) du Pre. La langue le confirme : ce qui est gauche est pataud, balourd ; ce qui est droit inspire la rectitude, la dextrit. Le temps nest plus, heureusement, o lon contrariait les enfants gauchers. Laissons-les grossir une corporation fire de rassembler Lonard de Vinci, MichelAnge, Einstein, Napolon, Harpo Marx, Charlie Chaplin, Paul McCartney ou Jack lventreur. Quant au rvrend pre Gaucher de Daudet (1869), il pose sa hirarchie un sacr dilemme : doit-il continuer tester personnellement llixir qui fait la fortune du couvent, ou renoncer ses grisantes expriences pour le salut de son me ? (LILI)

G A UT I E R
Quels sont les deux noms les plus mauvais un homme ?, interroge Apicius dans Le moyen de parvenir de Broalde de Verville, en 1610. Rponse : Cest Guillaume et Gautier, parce que lon dit aux gens des noces : Venez mes amis ; mais namenez ni Gautier ni Guillaume. Il a donc tran quelques belles casseroles, ce Gautier, que le moyen franais (XIVe et XVe sicles) avait dj substantiv sous le sens de farceur, aimable compagnon , mais

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surtout sous celui de rustre, demeur, sot . Des archers angevins ayant laiss fuir un prisonnier furent ainsi traits de gaultiers, vers 1520. En 1534, sous lacception ddaigneuse de paysan, lourdaud , on croise gautier dans le Gargantua de Rabelais : Quoi, dit Tripet, ce gautier icy se guabelle [se moque] de nous ! la fin du mme XVIe sicle, on dsignera par gautiers les paysans normands insurgs contre les gens de guerre et la noblesse, accuss de les spolier. Ces rvolts taient les hritiers des jacques des soulvements du XIVe, eux aussi identifis par un prnom galvaud. Motivation supplmentaire au sobriquet : La ChapelleGautier, un bourg de lEure, avait t le berceau du mouvement des gautiers, dont les effectifs atteignirent jusqu 16 000 hommes. Ils furent anantis par les troupes royales en 1589. (PREP, DIAF, GLEN) Dans son Histoire de Navarre (1612), Andr Favyn faisait correspondre gautier malfaiteur : Les gens de factions & de brigandages sont appels gautiers pour montrer que ces factions sont composes de gens des bois, de paysans, de brigands, qui, tenant & ravageant les campagnes, font leur retraite dans les bois. Lassociation de Gautier aux forestiers, dlinquants ou non, ainsi quaux bcherons, se fondait sur la racine Wald ( bois ) par laquelle on clairait alors le prnom, qui francise en fait, linstar de Gaucher, le Walter des AngloSaxons. Au w germanique dorigine, stait en effet substitu en Gaule le son gw, bientt ramen un g simple. Cest ainsi, par exemple, que lon est aussi pass de Wilhelm Guillaume. (DEGM, DZAR, DNWB) Quant au gau(l)tier synonyme de faiseur de facties et de joyeux camarade , il sappuyait lpoque sur gaut, correspondant dans la bouche du plus bas peuple plaisir . Cest ce vieux terme, driv du latin gaudere ( se rjouir ), que nous devons la gaudriole. Ce gaultier-l, bon vivant dont on recherche la compagnie, apparat son tour dans Gargantua : moy nest que honneur et gloire dtre rput bon gaultier. Chez Villon dj, dans le Testament (Ballade de la Belle Heaumire aux filles de joie), on le croise au fminin ds le premier vers ( Ory pensez, belle Gautiere ). Dans ldition-traduction des Posies (GarnierFlammarion, 1992), Jean Dufournet indique effectivement en note, p. 411 : Cest la femme de Gautier, gautier pouvant signifier bon vivant. Par ailleurs, au XVIIe sicle, gaut sest aussi employ pour pou , et, au dbut du XXe, gautier lui-mme a quelquefois nomm

linsecte. Lexpression pioler avec la famille Gautier ( tre couvert de poux ) est atteste en 1899, et les Poilus de 1914-1918 auront souvent en dcoudre avec cette mme famille Gautier. (PREP, EVRB, MERP, DISS, DZAR) Cest un fin Gautier sest dit proverbialement dun homme matrisant parfaitement ses affaires, en raison de lhabilet de Gautier de Coutance, archevque de Rouen au XIe : lors dun partage de territoires, il berna le roi dAngleterre. De son ct, lexclamation Maudit Gaultier, maudit tratre ! remmorait lchevin Gaultier qui, au XVe, avait tent douvrir aux ennemis une des portes de la ville. Courante au XVIIe, la tournure prendre Gautier pour Garguille se comprenait par se mprendre, se tromper , tandis que npargner ni Gautier ni Garguille quivalait mettre tout le monde dans le mme sac . Se moquer de Gautier comme de Garguille revenait se ficher de tout. Au dpart, ces deux noms composaient un pseudonyme, celui de Gaultier-Garguille, alias Hugues Guru ( 1634). Ce comdien-bateleur dbuta dans la troupe du Marais en 1598 et se produisit en province, avec ses partenaires Gros-Guillaume et Turlupin. Sa truculence avait de quoi rhabiliter gautier sous lenseigne de farceur . Cest lui qui, en 1632, publia un recueil de chansons gaillardes, dont lune a subsist dans une version assagie, Le petit mari ( Mon pre ma donn un mari, / Mon Dieu quel homme, quel petit homme ! ). Dans les couplets originaux, le mari tait petit, non par la taille, mais par ses capacits au lit : Mon pre a choisi un mari, / Mais il me la si mal choisi ! / Le gros lourdaud, / Le vilain maladroit, / Jamais il ne pourra / Trouver mon berlinguet ! (sic) (SCRO, DEEL, DILC, CUFR, LOCP, ARMO, SOPO) Par la tournure donner Gaultier et Sybille, on entendait distribuer tout le monde, au premier venu . Pour traduire lide de nimporte qui , du tout-venant , Gautier et Guillaume formaient au XVIIe un tandem fort proche de Pierre ou Paul aujourdhui : Il se hasarda mme faire des romans, / Des chansons pour Gautier, des pointes pour Guillaume , lit-on chez Pierre Corneille (Lillusion comique, 1635). Pour exprimer labsence, Gaultier se joignait parfois un autre prnom : ni Gaultier ni Colin, soit personne . Enfin, Bien jet, Gautier !, une des exclamations rimes retenues par Beaucarnot (2004), ne bnficiait cette date daucune occurrence sur la Toile. (LAPN) Gauthier : La formule triviale avoir les bottines Gauthier intitulait une farce mdivale, Les amoureux qui ont les bottines Gauthier (Gustave Cohen, Recueil de farces franaises indites du

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sicle, Slatkine, 1974). On considre gnralement quelle voulait dire tre tromp . Mais le mdiviste Jelle Koopmans la rapproche dune autre, fort voisine, prsente dans une pice de la mme poque : essayer les bottines Gaultier (cf. Jean Angot, Le Parnasse rotique du XVe sicle, Paris, 1907), o ces bottines sont une image du sexe fminin, que les galants voudraient bien essayer ou chausser. Dans la farce, Gautier est le nom du mari, et ce nest pas par hasard : les galants se plaignent davoir reu les bottines (de) Gautier, soit, stricto sensu, des coups de pied dans le derrire, alors quils escomptaient plutt tter de ces bottines dans leur aimable sens figur. Ctait l un ressort comique usuel de tirer parti de lambigut langagire entre une expression littrale et son extension image. On jouait ainsi sur les deux tableaux, le visuel et le sous-entendu. (JEKO, MERP)
XVe

Wthi, un des pendants wallons de Gautier, se distingua en rgion ligeoise dans la comparaison savu ottant quWth dAthin ( [en] savoir autant que Wathieu dAthin ), que lon destinait un prtentieux affirmant tout savoir. Les mineurs de Montegne et dAns surtout y recouraient pour railler lun des leurs lorsquil invoquait sa parfaite matrise du sous-sol. Riche propritaire de mines, Wathieu dAthin, surnomm le houilleur de Montegne , avait, lui, une excellente connaissance des gisements. Il a aussi laiss limage dun homme orgueilleux et cupide, doubl dun conspirateur qui chercha envahir la ville en 1433. (RECW) Wti, autre forme dialectale, fut la vedette de lexpression Li laid Wt, que les braves gens employaient propos du diable, pour viter de le nommer par son nom. Selon Fontaine et son Wallon de poche, sse po-lld Wati ( tre pour le laid Gauthier ) se dit encore Lige pour tre un oiseau pour le chat . (PREP, GARG, WALP)

GENEVIVE
Burlesque et familire, la locution Montagne Sainte-Genevive, du nom de la colline au centre de Paris, a dsign le fessier : en marchant, elle roule de la Montagne Sainte-Genevive comme si elle lavait monte sur roulement billes (Victoria Thrame, Hosto-Blues, 1976). Prservant par la prire la ville de linvasion des Huns et des mfaits des autres les Francs , sainte Genevive, morte vers 500, en devint la patronne. On se tournait aussi vers elle pour la gurison du mal Sainte-Genevive (rysiple, ou, rgionalement, dartres du visage) et pour loigner les loups. Quant au pain de sainte Genevive,

petit biscuit sec de forme ovale o elle tait reprsente en bergre, il faisait tomber la fivre. Lexpression Cest sainte Genevive et saint Marceau (ou saint Marcel) sest employe ironiquement propos de deux insparables, sur le mode Cest saint Roch et son chien : Sainte Genevive ne sort point / Si saint Marceau ne la rejoint , affirme le dicton, dont lcho wallon est Sinte Djnvive nva nin / Si sint Marcel n lst nin ( Sainte Genevive ne sen va pas si saint Marcel ne la suit pas ). Nagure, dans les processions, la bannire de la bienfaitrice de la capitale franaise voisinait avec celle de Marcel, protecteur du diocse, ce qui a donn corps cette association, explique Paulin Duchesne ( lcole des proverbes, Petit guide de la sagesse populaire, ditions namuroises, 2002). (DISX, LIDS) La paronymie entre la graphie ancienne Guenivre (comme lpouse du roi Arthur dans lpope de la Table ronde) et le mot genivre a t fugacement mise profit par largot, qui a baptis par le prnom la boisson spiritueuse. la date du 9 frimaire, Genivre rchauffait bien propos le calendrier rvolutionnaire. Il existe dailleurs une Complainte de Genivre de Brabant, mise en musique par rik Satie. Fichtre ! a va me gner beaucoup ! , y dit la princesse lorsque les soldats lui annoncent quils vont lui couper le cou. (ARMO) Ltymologie fait de Genevive la blanche (du gallois gwenwyvar, pre de Jennifer), ou plus srement la jeune femme , la femme de race , du latino-germanique geno-waifa : les membres de la congrgation de SainteGenevive, fonde en 1635, se sont appels les gnovfains et les gnovfines. Ginette, variante si rudoye par la langue, a coul pic partir de 1950, aprs avoir runi, dans la premire moiti du XXe sicle, prs de 120 000 titulaires franaises. Pour son malheur, ce diminutif a t associ la Parisienne du peuple, dans tous ses travers. Jacques Chazot, dj pre dune Marie-Chantal fort accable, avait invent Ginette Bouchon, paradigme de la Franaise trs moyenne, dont sest souvenu Philippe Bouvard (Figaro-Magazine, 15 octobre 2007) : Pour russir en politique, il faut, comme au music-hall, un nom qui claque dans les gosiers et sur laffiche. On imagine mal que le PS ait choisi pour dfendre ses couleurs une candidate rpondant au patronyme de Ginette Bouchon, personnage caricatural et populiste. la tlvision et dans Les nouvelles roucasseries (Michel Lafon, 1991), lhumoriste Jean Roucas a souvent mis en scne des Ginettes, jeunes femmes godiches, qui, selon le tic dexpression

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du moment, ponctuent leurs propos dun aow langoureux. chantillons : La premire qui vient se confesser est une super Ginette un peu nympho sur les bords : Oh mon pre, aow, ds que je vois un mec qui passe, je lui saute dessus ; Il [un jeune Marseillais mont Paris] est invit une petite sauterie, un genre de boum chez des gens trs snobs, avec des Ginettes trs aow ; La petite bonniche est une vraie Ginette , etc. En tant quappellatif ironique, Ginette peut sadresser nimporte quelle femme que lon veut railler, mais aussi un homme : Alors Ginette, te presse pas ! , lancent Jean Rochefort, en retard sur le court, ses partenaires au tennis, dans le film dYves Robert Un lphant, a trompe normment (1976), dialogu par JeanLoup Dabadie. La formule la Ginette, elle, se rencontre occasionnellement, avec une ide de navet : Depuis quand une lecture matrialiste de lHistoire est-elle en contradiction avec nos profondeurs morales et spirituelles ? Quest-ce que cest que ce simplisme la Ginette ? . La filiation entre la Ginette dvoye et la digne Genevive se vrifie aussi dans la dnomination familire de Sainte-Ginette dvolue la bibliothque Sainte-Genevive, dans le Ve arrondissement de Paris. Recueilli par Caradec (1988), le mme jargon emploie le palais Gruyre pour la Maison de la Radio ; lEmbrouille pour la Bourse et la Grande Boulange pour la Banque de France. Enfin, selon Wikipdia, les milieux populaires identifiaient nagure par Ginette les pissotires parisiennes, et, selon le site Web dune cole de Rouen, la ginette est le nom de connivence quattribue un professeur la gntique, matire quil enseigne. (NAYP)

GEOFFROY
Gieffroy, variante ancienne de Geoffroy (et donc du Godefroid n du germanique gott-fried, divine paix ), fut lun de ces nombreux prnoms jadis destins par drision au mari cocu. Un texte de 1416 illustre bien cet emploi : Laquelle femme appelloit icellui son mary sanglant couppault [fichu cocu] et se ventoit de lavoir acouppaudi [tromp]... En lappelant Gieffroy par maniere de moquerie, combien quil [bien quil] eust nom Jehan. (DIAF)

GEORGES
Georges lenfl (Georgi lenfl) a distingu dans le Midi lhomme obse ou orgueilleux. Mais quand Georges se singularise dans la langue, en mal comme en bien, cest le plus souvent sous la bannire du saint, figure mythique aurole

par sa lgende de tant de fioritures apocryphes et feriques. Ce pourfendeur didoles, monstres et dragons, mort pour sa foi vers 300 en Palestine, offre une vita si douteuse que, ds le Ve sicle, le pape Glase en interdira la lecture et que, plus prs de nous, Jean XXIII jectera mme Georges du martyrologe. Il est pourtant depuis le XIIIe sicle le patron de lAngleterre, qui imposa sa gloire une dvotion aussi fastueuse que la solennit de Nol ; patron de lOrdre de la Jarretire, du Portugal, de la Franche-Comt, de la Sicile, de lAragon, de la Catalogne, des lpreux, pestifrs, syphilitiques, ainsi que des scouts, armuriers, militaires, policiers et cavaliers. Si on a appel Saint-Georges un cavalier et un escrimeur de premier plan, et, dans les milieux questres, une parade avec exercices de dressage, Guillaume Apollinaire (Les onze mille vierges, 1907), a appliqu au compos le sens de chevauche sexuelle : Natacha se releva alors et, enfourchant Andr Bar assis dans son fauteuil, elle se pntra de lnorme et du conjur. Ils commencrent une vigoureuse Saint-Georges, comme disent les Anglais. (CPMR, DIWB, DAFS, MEXT, SIMF) tre mont comme un saint Georges, ctait possder un cheval nergique et dune incomparable beaut : ceux de Cappadoce, berceau prsum du pieux protecteur, taient recherchs par les Anciens pour leur robustesse. Rendre les armes saint Georges correspondait se soumettre , comme fut forc de le faire le fabuleux dragon taill en pices. La comparaison brave comme saint Georges, dicte par le fringant combattant et sa monture, stendait aux dfenseurs de la chrtient sefforant dimiter leur modle, dont le culte fut introduit en Europe par les Croiss. Ceux-ci taient rputs fils de saint Georges. Les chevaliers recevaient leur grade au nom de Dieu et de monsieur saint Georges , et, avant un duel, ils prenaient tmoin de leur lgitimit saint Georges le bon chevalier . Beau comme un saint Georges, selon Cazelles (1996), impliquait en revanche une beaut plutt superficielle et clinquante, fonde sur une iconographie conventionnelle, baignant dans une profusion de couleurs vives, o le soldat brandit une lance rougie du sang du dragon quil terrasse. Dans le parler marseillais, tre couvert comme un Saint-Georges revient tre vtu trop chaudement , allusion la lourde armure qui corste le saint dans limagerie : Dfais-toi un peu, que tu es couvert comme un Saint-Georges ! lpoux dune mchante femme, on conseillait parfois dcrire saint Georges, car le malheureux mari tait mont su

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ldile , et, pour dompter les diables, le saint tait un vrai champion ! Dautant quon linvoquait aussi pour acqurir de la patience et supporter les injures. (QUIP, COFR) Sarcastiquement, on a dsign par cavalerie de Saint-Georges la monnaie anglaise : le saint figurait sur le revers des pices, et, au XIXe, en priode de conflits, lAngleterre fut souvent accuse dutiliser plus volontiers son argent que son arme, en soudoyant les politiques des autres pays. Dans leurs exclamations, les Anglais invoquent tantt Jupiter (By Jove !), tantt saint Georges, dont les armes la croix rouge lisere de blanc occupent le centre de lUnion Jack. Au cri de guerre des Franais (SaintDenis !), ils rpliquaient par celui de Saint George ! Dans les Midlands, on garantissait, autre cleste bienfait, que les garons appels George ne seraient jamais pendus, mais, chez les cossais, le driv Geordie sest dit de faon pjorative propos dun individu quelconque. Le couteau de saint Georges, coup sr imparable, sest aiguis dans une des nombreuses formules hannetons qui fleurissaient autrefois. On attachait un fil la patte de linsecte, contraint de tourner en rond, ou on lui passait une aiguille dans labdomen, avec cette consigne : Hanneton, vole, vole, vole, / Ton mari est lcole, / Il a dit si tu ne voles / Quil te couperait la gorge / Avec un couteau de saint Georges ! (ASLY, DITR, LIDS, PRAP, SCRO) Lherbe de saint Georges (valriane officinale) ne soigne pas spcialement le mal Saint-Georges, une furonculose ( pourriture de la figure ), pour laquelle les Bretons prgrinaient la fontaine ddie au saint prs de Dinan (CtesdArmor), Langourla. Ils y prlevaient de la boue et en enduisaient deux poteaux plants prs du point deau. mesure quelle schait, les furoncles disparaissaient. Mais George est typique du terroir berrichon, de laveu mme de George Sand, ne Aurore Dupin : () je prendrais un autre prnom qui ne servirait qu moi. Je pris trs vite et sans chercher celui de George, qui me paraissait synonyme de Berrichon (Histoire de ma vie, 1847). (CPHB) Georges sest longtemps priv du s, comme le George Dandin de Molire (1668), qui, dfaut de consonne finale, portait des cornes : Si un mari tromp sappelle un George Dandin, lorigine de cet emploi est chercher dans la clbre comdie de Molire, dont le personnage principal, constamment tromp par sa femme, sappelle George Dandin , analysait Nyrop en examinant lemploi dnigrant rserv plusieurs prnoms et en confrontant cette

pjoration, justifie par une source prcise, toutes celles surgies gratuitement : Si dautres appellent ou appelaient le pauvre cornard, si impitoyablement ridiculis, un Jean ou un Jeannin, ni lhistoire ni la littrature ne nous donnent lexplication de ce sens particulier attach un prnom innocent. Cest le pur hasard qui semble avoir rgn ici ; le mari tromp aurait pu sappeler Pierre aussi bien que Jean. On a choisi dans le tas, et on a pris un prnom trs commun et trs rpandu, comme pour faire comprendre que la qualit dsigner tait aussi rpandue que le nom. Fort voisin de notre Cest bien fait pour ta pomme ! , le reproche Tu las voulu, George Dandin ! que sadresse lui-mme Dandin prit lpoque un caractre proverbial. Quant lexpression archaque Laissez faire George, il est homme dge, qui signifiait Ne doutez point, ne vous mettez point en peine, nous viendrons bien bout de nos desseins , elle date du cardinal George Ier dAmboise (1460-1510), ministre de Louis XII. Ce prlat la vive intelligence faillit coiffer la tiare. Laissez George soccuper de tout cela , recommandation adresse par Charlton Heston lhtesse dans le film catastrophe de Jack Smight 747 en pril (1974), ne se comprend que si lon sait que George est un surnom habituel du pilote automatique dans laronautique. Cerise sur le gteau : dans le Puy-de-Dme, et spcialement Saint-Amand-Tallende, on entendait par george une sorte de ptisserie massive compose de plusieurs tages entremls de pte et de cerises (Mge, 1861). (KNGH, DEEL, CUFR, DIFU, SAFM) Ltymologie populaire a trs tt dcrt que la Gorgie (ex-URSS) sappelait ainsi sous leffet de la dvotion que ses habitants vouaient au saint. Au XIIIe sicle, Gautier de Metz expliquait : Cette gent sont bons chrtiens / Et ont pour nom Georgiens / Car saint George ! [ils] crient toujours / En bataille et es estour [en mle, en charge] / Contre paens, et ladorent / Sur tous autres, et lhonorent. En fait, le nom de cet tat du Caucase se fonde sur le vieil-armnien, alors que cest le grec ghiorghios ( cultivateur ) qui colle aux semelles de Georges : g, terre , et ergon, labeur ce que Virgile avait bien compris dans ses Gorgiques, hymne la nature et au travail du sol. Le prnom a essaim sous les formes les plus diverses, de Jrgen Goran et de Jordan Youri ou Yorre. (DITR, DILI) Georgeon, ce petit George(s) dans la tradition du Berry, tait lun des prnoms familiers dvolus au diable, identifi ainsi par son antidote, le redoutable massacreur de dmons.

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Georget. Dans le Limousin et en FrancheComt, saint Georges, devenu Georget (ou Geourgot), tait plutt mal vu dans le dicton Georget, Marquet [Marc], Colinet / Sont trois mchants garonnets . Mchants garonnets, car nfastes la vigne en cas dintempries lchance calendaire, et formant un trio de saints grleurs ou vendangeurs. Le georget fut aussi une teinture et un pourpoint au XVIe sicle et un gilet ensuite. (DIPR, ARGS) Georgette. La georgina est un accordon, et la georgine une monnaie dargent frappe leffigie du saint par la Rpublique de Gnes au Moyen ge. Voici la georgette, une petite bote, crin bijoux ou tabatire, du nom de son fabricant au XVIIIe, le joaillier Georges. un autre Georges, inventeur qui ne manquait pas dtoffe, on doit le crpe Georgette, pris des couturiers, tandis que les pommes Georgette, cuites au four et garnies dun ragot de queues dcrevisse la sauce Nantua, sont nes en 1885 dune recette du chef du restaurant parisien Paillard, qui officiait face au thtre du Vaudeville, o triomphait Georgette, la comdie de Victorien Sardou. (DIMR, MOTA) Jorgi apparat en Provence dans un jeu ancien, les claus de sant Jorgi (les cls de saint Georges), synonyme, selon Honnorat (1846) de mouchoir derrire le cul . Dautres auteurs donnent claus de Sant Jordi pour ce qui est en fait le classique jeu du mouchoir : les enfants, accroupis, forment un cercle autour duquel court un copain qui dpose sous un des postrieurs le morceau de tissu. Celui qui est ainsi dsign doit attraper ce partenaire, que lon emprisonne au milieu du cercle. (PFLH) Jourje, le Georges des patois romans de la Moselle, sest insinu autrefois dans le proverbe sarcastique Sint Jourje nat queune brache de govions ( Saint Georges na quune paroisse de goujons ), allusion au fait que, voisine de la Moselle Metz, ladite paroisse tait surtout peuple de pcheurs (Zliqzon, 1922). (PRMZ)

non sans frocit, les plus dsolants fiascos de la tl, du cinma et de la musique, en offrant aux laurats un parpaing dor. Ainsi, en 2006, ce trophe est all Johnny Hallyday pour son rle de maton dans le film Quartier VIP, ce qui donnait France-Dimanche loccasion de titrer, le 24 fvrier : Johnny humili dans ce quil a de plus cher. En 2010, le Grard du cinma du dsespoir masculin (sic) a couronn Franck Dubosc pour Cinman de Yann Moix, un ralisateur luimme distingu par le prix du plus mauvais film. Grard a t choisi ici pour faire rime Oscar et Csar, typiques de ces crmonies des professionnels de la profession , mais aussi parce quil est symbolique du patrimoine franais des mdias , avec des porteurs fameux tels Jugnot et Depardieu ; au surplus, il prnommait lpoux de la calamiteuse MarieChantal, cre en 1956 par Jacques Chazot. Le concept a fait des petits dans la politique belge, o, en mai 2009, le parti PTB + a dcern au ministre des Finances Didier Reynders le Grard du plus mauvais rle masculin dans le film (imaginaire) Lhomme qui murmurait loreille des riches. Ltymologie germanique dsigne noblement Grard comme une lance forte (garihard). Djurau. Du wallon aussi, Grard sort quelquefois froiss : il sy dit Djurau, ce qui correspond jureur . Et ce nom dialectal a baptis le geai, qui semble jurer quand il crie . (WETY) Graldine. Selon Dontchev et son Dictionnaire du franais argotique, populaire et familier (2000), une gertrude est une fille laide, une gwendoline une jolie fille et une graldine une fille en gnral parfois un peu cassecouilles , nuancent quelques internautes cinphiles. Cest dans Crocodile Dundee, le film de Peter Faiman (1986), qua merg la graldine substantive : le hros emploie ce terme gnrique pour dsigner une belle citadine. Quant la rimaillerie Tu tradines, Graldine !, au sens de Dpche-toi ! , elle est nonce par Jean Yanne, dans le film Que la bte meure (1969), de Claude Chabrol, en labsence, naturellement, de toute porteuse de ce prnom, fminisation tardive du mdival Grald. (DIFF) Giraud, rarissime (six naissances en France au XXe sicle), a dsign le hron en Auvergne et dans le Tarn, travers lexpression Giraud Peschade (Grard pcheur). (SCRO)

G R A R D
La scoumoune avait dj frapp ce prnom en 1975 avec le sketch Grard ! de Coluche, o, dune voix raille, un pre alcoolique sermonnait son fils : Grrd, tant que tu passais tes journes couter Mic Jgure et les Bitelles, passe encore, mais que tu fumes du hackique, non ! ... Le fantaisiste stait inspir du prnom de son bassiste, Grard Prvost. Trente ans plus tard, est ne lAcadmie des Grard, parodie de celle des Oscar, et qui couronne,

GERMAIN
La Rochelle, ds le XVIIIe sicle, Germain fut lun des prnoms familiers attribus par les

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paysans au geai, quils levaient souvent en cage. Atteste ds 1926, la locution baptme de Saint-Germain a qualifi ce qui sappelle plutt aujourdhui une tournante, une galre, ou simplement un baptme : un viol collectif. Cest une rfrence, certes fort impie, SaintGermain-des-Prs, ce quartier parisien o le saint ponyme fonda une abbaye en 558 et que les philosophes, artistes ou tudiants, ont familirement rebaptis le Ger, le Germ, le Saint-G ou le Saint-Ger tout en forgeant ladjectif un peu snob de germanopratin. Quant au mal SaintGermain, associ lrysiple et surtout au rachitisme des petits enfants, il renvoie Saint Germain lAuxerrois, vque de cette ville de lYonne au Ve sicle. Sa lgende enseigne quil gurit dune extinction de voix collective les coqs dune paroisse, dont les habitants, faute dtre rveills, ne quittaient plus le lit. Il visita aussi la Wallonie, o le village hesbignon de Saint-Germain perptue sa mmoire. La source miraculeuse quil y fit jaillir attire toujours les plerins : la surface de leau, ils dposent un vtement du petit malade ; le ct qui simmerge en premier indique la partie du corps atteinte. Une fois sche, la pice dhabit doit tre porte par le bambin lespace dune neuvaine. (FPRF, DISX) Ministre de la Guerre sous Louis XVI, le comte Claude de Saint-Germain ( 1778) fut le ddicataire du trs nourrissant potage SaintGermain, base de petits pois et de crotons. Le compos saint-germain identifie dautre part une varit de poire fondante, originaire de Saint-Germain dans la Sarthe, ainsi quune race de chien darrt un braque , cre vers 1830 dans les chenils royaux de Compigne et de Saint-Germain-en-Laye. Labondance des toponymes Saint-Germain rappelle lanecdote survenue Catherine de Mdicis : cette reine de France stait entendu prdire quelle mourrait prs de Saint-Germain ; aussi fuyait-elle par superstition chteaux et localits de ce nom. Dans ses derniers jours, Blois, elle rclama un prtre son chevet. Je mappelle Saint-Germain , lui dit cet ecclsiastique inconnu la Cour. Alors, je suis perdue... , soupira la reine, qui avait vu juste. Germaine, comme Ginette, est lun de ces appellatifs ironiques ou dnigrants, destins, non une prnomme dtermine, mais une femme en gnral, et mme parfois un homme : H, Germaine, tas fini ta lessive ? , demande un policier dans le film dAlain Bonnot Une sale affaire (1980), au commissaire Novak (Victor Lanoux) qui se lave les mains.

Dautre part, La grande Germaine fut, avec La grande Zohra, un sobriquet de drision dont les Pieds-noirs accoutrrent le gnral de Gaulle lors des vnements dAlgrie. Rgionalement, on a dsign par germaine le mannequin de bois recouvert de toile sur lequel les couturires assemblaient les robes : Les silhouettes des germaines hantent encore certains greniers. Germanus. Germain vient de germanus, du mme germe, de la mme progniture , un sens que lon retrouve dans frre germain ou cousine germaine. Germain se confond aussi avec allemand, ici daprs les termes celtiques gair ( voisin ) et man ( homme ) quutilisaient les Gaulois pour parler du peuple vivant lEst, une population formant jadis la Germanie. Ce territoire a nourri au XIXe sicle lexpression saugrenue aller en Germanie, dont la signification tait revoir une preuve dimprimerie , par calembour sur Je rmanie (Je remanie). Germanus, version latine du nom de baptme, a aussi fait cause commune avec le nom ethnique : il fut en France un synonyme familier de prussien lpoque o le Royaume de Prusse dominait lAllemagne. Or, dans la langue populaire, prussien quivalait alors derrire , do lemploi de foutre le germanus pour botter le cul . Du Journal de la Rape, crit en 1790 en argot parisien : Si quelque mille sacrs bougres veniont pour nous cracher sur notre amorce [du fusil] et nous souffler notre mche, foutont ly son germanus. (DICV)

GERTRUDE
Selon Dontchev (2000), gertrude est un synonyme argotique de femme laide . Et passablement idiote , a renchri Gordienne (2002). Doillon a relev ds 1955, chez les jeunes des banlieues, Gertrude !, injure misogyne, au mme titre que Grognasse ou Connasse. Mais, dans son Dico du sexe, il cite une phrase glane en 1956, rvlatrice dune connotation moins ngative : En dplacement, il me faut de la dorme [du sommeil] et des gertrudes pas farouches. Lu sur le Web : Il tait mari une gertrude qui sappelait Suzanne. Vers 1905, le jargon des musiciens, de son ct, a dsign par gertrude la contrebasse, un choix qui combine le caractre plaisant du nom aux formes fminines de linstrument. (DIFF, DIMG, DICV, DISX, PLIM) Bruxelles, daprs Georges Lebouc (Le bruxellois en septante leons, Labor, 1999), le terme trut , appliqu une manire, parat provenir du prnom, qui y fut considr comme prtentieux. Dans les annes 1990, lhumoriste

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Stphane Steeman la tourn en drision en incarnant sur les crans de la RTBF une madame Gertrude cocasse et collet mont. Le surnom La Trt est celui dune nonagnaire dans les Folies-Belgres de lcrivain belge JeanPierre Verheggen (Seuil, 1990). Dans les procs de sorcellerie, en Allemagne, la trudt tait la sorcire. Le bourreau piquait la suspecte avec une aiguille acre : Sil sagit dune trudt, il ny a pas de sang et elle ne bouge pas , diagnostiquait un document de 1589, reproduit par lhistorien Guy Bechtel. En Scandinavie, oiseau de Gertrude est lun des noms du pivert, peru comme un avatar de la desse Freya. Le germanique gari-trud ( lance fidle ) a dvelopp des diminutifs rappelant ses deux composs : Gerda ou Gerdie dune part ; de lautre Truda, Trudie et Trudy, lorigine du patronyme Trudeau. Sur de sainte Begge et fille de Ppin de Landen, sainte Gertrude, abbesse de Nivelles au VIIe sicle, a joui dune vive dvotion en Wallonie, o on la invoque contre les rats, car ses extases taient si intenses que les rongeurs pouvaient impunment escalader son chapelet. Djtrou, le pendant ligeois, nagure lhonneur dans le thtre dialectal, semployait pour une commre ou pour femme dnue de jugement, spcialement dans la tournure Sote Djtrou, que Doutrepont avait note Ensival (Verviers) en 1926 : Taijhe-tu [Tais-toi], sote Djtrou ! Notons que la forme flamande Trui fut aussi sujette pjoration. (PREP)

ce dont garderait trace lexpression attendre sous lorme, pour attendre en vain . (VOPR)

GILLES
En raison de sa frquence banalisante, Gilles fut trs tt rudoy et il le resta jusquau XIXe sicle, en sappliquant lhomme peu dgourdi, sot, sans consistance. Pour Delvau (1866), ce nom est devenu celui de tous les hommes dont lesprit et le cur ne se sont pas dvelopps autant que les jambes. Selon Doutrepont (1929), cette dfaveur, dj perceptible au Moyen ge, sest accrue en France ds 1530 avec les spectacles de la commedia dellarte, o Gilles (Giglio), le valet amoureux et quinaud, incarnait lide de la navet ingnue ou de la niaiserie . Le phnomne samplifia vers 1640-1645 avec Gilles le Niais, pseudonyme dun farceur franais de la comdie foraine, tantt poltron tantt fanfaron. Un autre Gilles, ltymologiste Mnage, contemporain de ce bateleur, nous dit que le nom de celui-ci stendit alors dautres pitres et bouffons. En 1829 (Dictionnaire tymologique de Roquefort-Flamricourt), le Gilles (ou Gille) tait dfini par bouffon vtu dun habit de drap blanc avec de gros boutons, qui fait la parade la porte des thtres forains ou pour attirer le monde autour de la table des banquistes [artistes de foire] . (DILV, EVRB, PREP) Peint en 1718, le chef duvre dAntoine Watteau nous fait voir un Gilles emblmatique, porteur du costume du Pedrolino (Pierrot) italien. Sur ce tableau, un des plus mystrieux du monde par son mlange dvidence, de luminosit et dobscurit , et dont le titre exact est Pierrot, dit autrefois Gilles, tout un livre (Gilles, Gallimard) a t crit en 1999, par un Gilles nouveau, Gilles Cornec : Qui est donc ce personnage de scne innocent, peut-tre idiot, profond, et surface pure ? Do vient-il ? Que montre-t-il ? , sinterroge lauteur. La toile fige le bonhomme de pied en cap, presque au garde--vous, la fois timor, tendre, gauche et bta, dans une candeur telle que la rendue Bourvil dans ses meilleurs films. Elle faillit ne jamais saccrocher aux cimaises nationales, a racont le pre Patrick O Reilly dans son Histoire des collections prives : Le Gilles de Watteau, en 1804, tait tal par terre la porte dun obscur marchand de bric--brac, place du Carrousel. Pour attirer le chaland, le malheureux commerant avait inscrit la craie, sur le visage mme, le refrain dun ancien vaudeville : Que Pierrot serait content sil avait lart de vous plaire. Ce Gilles, dsormais conserv au Louvre, cest

GERVAIS
En 1850, Charles Gervais fondait dans lOise la fromagerie homonyme, o, ct des petitssuisses, cylindriques, on a fabriqu les carrs double-crme ou demi-sel. lgal du produit laitier, ni trop relev ni trop terne, le truand demi-sel, ou simplement le demi-sel, se caractrise par un statut peu affirm dans la pgre : il sy introduit occasionnellement pour faire son beurre (demi-sel toujours), en pratiquant un proxntisme artisanal ou en sessayant au banditisme la petite semaine. Mpris des vrais cads, ce ple julot, demi dessal, sest nomm dans le milieu un gervais, sous leffet de mtonymies en cascade. (MOGU, DARG, DINJ) Prnom et patronyme, Gervais prolonge le latin Gervasius, lui-mme tir du grec, avec le sens d homme la longue vie , la racine tant grousios, respectable, tel le vieillard . Sous lorme Saint-Gervais, Paris, les dbiteurs taient tenus de se prsenter pour rgler leur d. Mais ils manquaient souvent lappel,

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lamoureux niais et dconfit (), rveur enfarin qui nobtient rien qui vaille () sous ses prodigieux satins blancs dont laccord est si caressant avec le bleu pass du ciel. Qui dira sa noblesse et sa tristesse intimes ? () Pauvre sot, dupe de la farce, qui salues le public tandis que tes camarades dvalent derrire avec des rires, cher niais, nes-tu pas mon ami, mon semblable, mon frre ? Et o trouver dans lart plus dironie ou de fantaisie, et la fois plus dhumanit ? , senflammait lauteur anonyme, mais inspir, de Watteau, un peintre de la grce et du rve (Lectures pour tous, fvrier 1913). (HIMO) Pour dnigrer Shakespeare, Voltaire prenait plaisir le baptiser Gilles, signe du ridicule qui ternissait le prnom. Dans un mme rflexe de pure malice, le duc de Choiseul appelait La Fayette Gilles Csar. Plusieurs pices et chansons populaires, dont Jean-Gilles, mon gendre, ont embrigad des Gilles bents, et, en 1805, dans la pice Cadet Roussel matre dcole de Sidoni, gilles apparat mme adjectivement, au sens de stupide : Il y a deux sortes darts dans la dclamation, lart noble et lart gilles. Toi, tu es lart gilles , sentend reprocher le mauvais lve. Mais on a hasard, pour le Gilles niquedouille, dautres hypothses que celle le rattachant en droite ligne au saltimbanque. Ainsi at-on fait tat de lexpression du XVIe sicle faire gille(s) ( sesquiver, dguerpir ), relie lancien verbe giller ( se hter ), en invoquant un revirement prt saint Gilles, qui aurait prfr la fuite au trne quon lui offrait (Gilles, fuyard agile ?). Ctait lavis, en 1610, de Broalde de Verville (Le moyen de parvenir) : Pourquoy est-ce que, quand quelquun sen est enfui, on dit : Il a fait Gilles ? , demande Scaliger Protagoras, qui lui rpond : Cest pour ce que saint Gilles senfuit de son pays et se cacha de peur dtre fait roi. En 1921, dans le Mercure de France, Esnault prsumait de son ct que la signification initiale de faire gilles ( partir sans payer, dmnager la cloche de bois ) sclairait par le fait que dans plusieurs villes, dont Bziers, la Saint-Gilles marquait le terme final des loyers. En outre, argumentait-il, saint Gilles est le naturel patron du gueux il le fut aussi des peronniers, car il faut de bons perons pour dtaler la sauvette. Une note de Gaston Paris et Alphonse Bos dans la rdition (Firmin-Didot et Cie, 1881) de La vie de saint Gilles, pome du XIIe sicle de Guillaume de Berneville, insistait sur la forte popularit du culte du saint, mais attribuait au Gilles bouffon forain et une plaisanterie de son rpertoire la tournure faire Gilles ( dcamper,

dloger ), raccourci du calembour faire Gilles Dloge. Notons que ce jeu de mots est plus courant avec Jacques (faire Jacques Dloge), et que ces deux commentateurs, et aprs eux Kristoffer Nyrop, se fourvoyaient en supposant que le mot gilet provenait de la veste sans manches du Gilles de la scne, alors quil sest tricot grce lespagnol gileco, qui lavait pris larabe et au turc. On soulignera enfin que faire gille a aussi concid au XVIIe sicle avec faire banqueroute , et surtout que, plus tt encore en 1190, dans le Jeu de Saint-Nicolas de Jean Bodel , g(u)ille tait un synonyme de supercherie . (PREP, DEEL, DILC, DICR, MERP, KNGH, DIHL) Rgionalement, Gilles fut une insulte quivalant polisson, mauvais sujet ( Vilain grand Gilles ! ) et faire le gilles (wallon f lDjle) un proche voisin de faire le jacques. Gilles se prend toujours en mauvaise part, soulignait Hcart en 1834, en lui associant, outre la nigauderie, la tromperie suggre par les textes mdivaux. Il prsumait mme que si, dans la Farce de matre Pathelin (vers 1460), le marchand de drap porte le nom de Guillaume, cest parce quil est guill ou gill ( leurr ) par Thibaud lagnelet et par lavocat. Dans le patois rouchi, Gilles le Niais tait Gillni, et cette forme fut son tour injurieuse. Dj consigne par Furetire (1690), lexclamation Tlas trouv, Gillni ! reprsentait une manire narquoise de donner raison un interlocuteur, en sachant bien que la vrit tait dans son propre camp. Dans le parler de Normandie (Louis Du Bois, Glossaire du patois normand, 1856), Gilles, qui se prononait Gire, a t lorigine du mot girot, pour le sot qui fait des grimaces ou des plaintes ridicules , les giries tant des lamentations affectes ou hypocrites, ou encore des faussets que lon exprimait en jirotant. (ROCF, DIFW, DIFU) Pour le Gilles des trteaux, une affinit smantique est aussi envisageable avec le giullare italien (prononc djiullar), bouffon dautrefois, jongleur des cours et places publiques. Ce terme semploie encore au figur en Italie, notamment pour qualifier le joker des jeux de cartes anglais, qui descend comme lui du latin jocus ( jeu ). Le nom des gilles de Binche, qui scrit sans s final au singulier (le costume du gille), serait en rapport avec le Gilles burlesque. Dans Tours et expressions de Belgique (Duculot, 2000), Clante justifie partiellement cette thse par un extrait des Misrables : Les masques abondaient sur le boulevard. Il avait beau pleuvoir par intervalles, Paillasse, Pantalon et Gille sobstinaient. Sous son entre Gille, le Dictionnaire des belgicismes de Michel Francard

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(2010) est encore plus tranch : Gille est le nom donn aux rles de niais dans les comdies burlesques, daprs celui dun acteur du thtre de la Foire qui se produisait Paris au XVIIe sicle. Mais, selon dautres sources, le gille binchois, dpourvu de caractre dprciatif, se fonderait sur le prnom espagnol Gil ; dEspagne vient aussi lorange, insparable des bruyants dfils et mtaphore fruitire du soleil, dont on salue le retour au sortir de lhiver. (DFBL) Diverses pathologies ont rpondu au nom de mal Saint-Gilles, dont la strilit fminine, la peste et dautres pidmies, la folie, le cancer, les terreurs nocturnes des enfants et lpilepsie (mau Sint-Djle). Le saint, ermite gurisseur qui lon sadressait aussi en Vende pour la bonne venue des petits cochons , a t parfois vnr sous son autre nom dgide. Au temps o les rudits latinisaient leur identit, Gilles Mnage, cit plus haut, tait lui-mme gidius Menagius. gide vient du grec aigis, cette peau de chevreau dont on recouvrait les boucliers et qui par extension dsigna la cuirasse, ce dont tmoigne le tour sous lgide de (sous la protection de). gide sest progressivement confondu avec Gilles, issu du bercail germanique, et rapport, selon les interprtations, ghil ( otage ) ou gisil ( hritier noble ). (DIFW, SCRO, CROF, KERL) Djle, variante wallonne, a vis elle aussi lempot, le pleutre, mais sans que la cause en soit Gilles le Niais. En rgion ligeoise, sot Djle fut courant pour imbcile , et Djle Nana rejoignait Nicaise dans lacception de facile duper . Un pamphlet anonyme de 1732 prenait pour cible le charlatan, docter Ldje, Djle tot-te p ( docteur Lige, ignorant partout ailleurs ). Djle lawate ( Gilles-leguette ) qualifiait lindividu aux allures suspectes ou aux aguets. Lige encore, on entend par Djle lwar ( Gilles leffray, leffar ) un homme au regard tonn ou au visage coutur, couvert de cicatrices. Saint Djle lwar, Saint Djle li phle ( Saint Gilles le boulevers, Saint Gilles le paisible ) sutilisait en fonction de la violence ou de la lgret du vent le 1er septembre, jour de la fte de Gilles lAuxiliaire. Dans lglise ligeoise de SaintGilles, centre dun plerinage pour la gurison des maladies nerveuses, le peintre qui restaura la statue du saint lui fit des yeux wars (hagards), qui valurent Djle dtre aussi invoqu contre les cauchemars. F ds-oy come Saint Djle lwar , cest naturellement ouvrir de grands yeux bahis, mais Vasti f pinde Saint-Djle ! revient Va te faire voir, Va te

faire pendre ailleurs ! , car cest Saint-Gilles, sur les hauteurs de la cit, que se dressait le gibet pour les trangers, les autochtones bnficiant dune excution sur le parvis de lhtel de ville. Mons, le pjoratif dialectal sappliquait au quidam efflanqu ou malbti. Le proverbe Il ft traze Djle po stchi on bou fo don pr ( Il faut treize Gilles pour tirer un buf dun pr ) confirmait la balourdise fltrissant le prnom, devenu injurieux et mprisant selon Dejardin (1863). (PREP, RECW, WALP, SPRW) Ghislain. Jusquau dernier tiers du XXe sicle, en Wallonie et singulirement dans le Hainaut, un pieux usage attribuait bb, comme dernier nom de baptme, celui de Ghislain (ou Ghislaine), afin de le prserver des convulsions infantiles : en effet, le saint ainsi appel, et qui vcut prs de Mons au VIIe sicle, a t longtemps considr comme le protecteur de ces troubles, ce que reflte le tour dialectal Il -stossi bleuw qui sint Djilin ( Il est aussi bleu que saint Ghislain ), pour Il a le visage tout convulsionn . Le prnom est dorigine germanique, et sa premire syllabe se prononce le plus souvent comme dans guitare, quelquefois comme dans gitan ou Giscard. Wikipdia met lhypothse, non vrifie, que donner un Ghislain aurait eu cours dans le franais de Louisiane ou dAcadie pour donner un coup de pied . (BRCD) Gilain, aujourdhui surtout nom de famille, rveille lancien franais gille ( supercherie ) et, note Greimas, personnifiait le trompeur ou la tromperie dans le Roman de Renart, o Qui fille est au conte Gilein a t traduit par Qui est la fille du comte Mensonges . (DIAN) Gillette. Lexpression reine Gillette, enseigne Furetire (1690), fut en usage pour parler dune femme pare qui fait la grande Dame, quoy quelle soit de peu de considration On la destina au XVIIe sicle la comtesse de Fiesque, prnomme Gillonne, et qui mena grand train aprs la mort de son second mari, le marquis de Piennes. Mdivale mais mythique, la reine Gillette de rfrence pimentait jadis quelques tours populaires encore prsents chez Littr : cuisinier de la reine Gillette (pitre cuistot) ou historien de la reine Gillette (mauvais faiseur de livres). Ce diminutif fminin de Gilles, que porta une speakerine de lex-ORTF, tait aussi rpandu que Margot dans le Paris du XVe sicle. Gillette na pas mouss son tranchant, en sa qualit de marque dpose de lames et de rasoirs main, invents peu aprs 1900 par lAmricain King Camp Gillette. Mme le Grand Robert dfinit le Gillette, rasoir mcanique auquel est adapte une lame

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Gillette . Vers 1950, une mtonymie, affte par la lame, a institu la gillette en synonyme familier de guillotine. Pour Albert Doillon (2002), il ne sagissait plus l que dune trouvaille phmre, aujourdhui sans objet en dehors dun intrt purement historique . Dans un reportage sur les bandes urbaines svissant Bruxelles (Questions la une, RTBF, 21 octobre 2009), des filles de ces groupes distinguaient parmi elles, lors dagressions, les gillettes, munies darmes blanches ; les gazeuses, porteuses dune bombe neutralisante, et les mains nues. (DIFU, DILC, DICV)

GINO
En dconseillant, pour les sorties Lausanne, quatre bars infests de Ginos , un site suisse foudroyait ainsi, en 2002, le prnom substantiv : Gino : Individu de sexe masculin, g de 25 35 ans, reconnaissable facilement par ses cheveux bruns dgoulinants dune substance gluante et brillante (la trane laisse par cette substance lui permet de retrouver sa voiture la sortie des bars). Les Ginos sont trs friands de chanes en or, de chaussures semelles dmesures (pour paratre plus grand), de ouate amasse dans le slip (pour paratre plus viril) et de fausses blondes faux gros seins. Ils se dplacent dabord en Golf rabaisse, puis en BMW, et enfin en Audi TT, voire en Porsche, pour ceux qui atteignent le sommet de la hirarchie. En hiver, le Gino porte un manteau mi-cuisse avec une charpe jaune pisse, et lt un T-shirt XXS noir brillant, 19, 90 chez H & M. Les filles, pour se dbarrasser dun Gino qui vous colle aux basques, dites-lui que vous connaissez sa maman, et que, sil ne vous lche pas immdiatement, ce sera pan pan cul cul et que la Playstation lui sera confisque pour une semaine. Mis mal de la sorte sous ltiquette de macho, phallocrate , le Gino est aussi rpandu au Canada avec pour fminin la Ginette, frimeuse ou machotte (sic). En 2001, un sondage men par Serge Fournier Shawinigan (Qubec) a rvl que la plupart des 102 tudiants de ce professeur de linguistique utilisaient ce terme, dfini par homme sans usage, qui se distingue par une tenue de mauvais got, souvent juge rtro (chane en or, grosse voiture), et par des attitudes sexistes . En 1994 et au second degr , le groupe qubcois de rock Zbulon intitulait son album Les femmes prfrent les ginos (avec la minuscule) : Jaimais ma femme jtais fidle on peut pas en dire autant

delle / Jtais trop bon javais confiance quand lchat est con les souris dansent / Jsavais pas cquy avait en arrire de toutes ces heures supplmentaires / Pendant qujmoccupais dla maison a sfaisait prendre par son patron / Un jour jvas mtanner jvas devenir phallocrate et macho / Jles aurai toutes mes pieds quand y auront peur de mo / Pis qumauront dans lpeau / Les femmes prfrent les ginos. Prsentant des traits communs avec le ronny des Belges, le gino a mme eu droit son smiley , ce petit idogramme compos avec des signes du clavier pour traduire une raction ou caricaturer un personnage. Il sillustre par la squence ;-) dcouvrir en penchant la tte gauche. Le caractre est cens reprsenter la chevelure, coiffure de belltre litalienne. Le prnom a srement t choisi parce quil est typique de lItalie, pays qui passe pour la ppinire des sducteurs : () ces ginos qui te parlent en italien en sachant que tu ne comprends pas, juste parce quils aiment voir les filles ragir , crit en 2000 une Montralaise de 22 ans. Le gino qubcois anime quelques expressions, dont faire son Gino ( parader, crner, rouler des mcaniques , par exemple en chemise moulante jaune pois blancs), et char Gino, o le char (voiture) est ncessairement peru comme un aspirateur nanas. La belle bagnole est en effet lun des attributs du gino, lui qui, autour de 1970, sappelait dailleurs plus couramment un Gino-Camaro , allusion la Camaro, marque dpose dautomobiles (Chevrolet, General Motors), apparue sur le march en 1967, nous instruit encore le professeur Fournier. Quand il ncourte pas des formes italiennes comme Giorgino ou Luigino, Gino partage lascendance ascendance latine et royale de Rgina ou de Rgis.

GLADYS
Depuis 1956 et Jacques Chazot, le snobisme est insparable du personnage parisien de Marie-Chantal ( Cest une Marie-Chantal , une bourgeoise emprunte). Il sest rpercut, dans une moindre mesure, sur celui de Gladys, port par lamie de loiselle mondaine. Cette compagne na gure plus de gnie que la chochotte dont elle est le faire-valoir : O est-ce, Majorque ? , lui demande-t-elle ; Je ne sais pas, jy suis alle en avion , rpond lcervele. De souche galloise et signifiant pays , le prnom, tenu dans son fief pour une variante de Claudia, est souvent peru en France comme un simple driv de langlais glad ( content ).

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GODARD
Lancien nom de baptme Godard (du germanique God-hard, soit dieu fort ), notamment attest Paris au XIIIe sicle, a fait aussi une belle carrire patronymique. Mais, dans les patois romans de la Moselle, un godard tait un mari tromp (Zliqzon, 1922). Selon Oudin (1640), Godard a orn la locution proverbiale Servez Godard, sa femme est en couches, manire vulgaire dexprimer un refus un impertinent qui se veut faire servir en maistre, ou bien un impatient . Cette formule, lit-on dans le Supplment du Littr, se rattache une vieille et bizarre coutume, trouve en beaucoup de pays, daprs laquelle le mari dune femme en couches se mettait au lit pour recevoir les visites de ses parents et prenait ainsi ses aises pendant plusieurs jours. la fin du XIXe, la langue familire appellera godard le sant : par accompagnement de godillots dans le godard, elle entendait effectivement les coups de pied au cul. Le mot godillot ( brodequin dinfanterie , grosse chaussure montante ), dont le driv argotique godasse nous fait toujours marcher, reproduit le nom du fournisseur dquipements militaires Alexis Godillot ( 1893). Enfin, vers 1870, le jargon des voleurs employait faire Godard pour crever de faim , tre affam, non lest de nourriture : allusion aux frres Godard, clbres aronautes du Second Empire, qui lchaient du lest pour slever en ballon. (PRMZ, CUFR, DILC, RCSP, DICV, GOSC, DIMJ, DICR)

ouvriers mexicains, duriner dans les canettes de Corona la bire de luxe destine lexportation , ou encore le jean Levis qui, port mouill, comprime mort une jeune fille en se contractant brusquement. Dans Lgendes urbaines, rumeurs daujourdhui (Payot, 1998), Vronique Campion-Vincent et Jean-Bruno Renard ont dcrypt ce nouveau folklore des citadins, pigs par une modernit qui leur chappe .

GONZAGUE
Peru comme apprt, Gonzague voque le dandy, le fervent de mondanits races ou surfaites. Les sketches et le livre Gonzague, tu connais, tu connais ? (Quorum, 1996) du fantaisiste belge Richard Ruben, o trpigne un Gonzague phraseur et mas-tu-vu, ont consolid cette connotation du petit nom, jadis un des favoris du Bottin mondain, et dont le journaliste franais Saint-Bris, n en 1948, peut paratre assez judicieusement affubl. Le Vif/LExpress crivait, le 30 juillet 1999, propos de Jacques Simonet ( 2007), alors la tte du Gouvernement bruxellois : Sa longue silhouette courbe le range rsolument dans la catgorie des BCBG (bon chic bon genre), bien plus Gonzague que Ronny. Dans le mme magazine (7 octobre 2005), une linguiste citait Gonzague, Charles-douard et Jean-Quentin parmi les mchants mots blasonnant le fils de bonne famille bruxelloise. Sur un forum consacr au scoutisme (2004), un internaute notait, propos des parents responsables dune unit, que la plupart se caractrisent par un mlange typique Brabant Wallon, trs Gonzague, loden vert et BMW X5 . Adolescent, javais un ct merdeux, une attitude de Gonzague qui est vite passe , a confi Cin-Tl-Revue (12 mars 2009) Thomas Van Hamme, lpoque animateur la RTBF. Rcidivant en 2008 avec Les nouveaux Gonzague (Luc Pire), Richard Ruben y proposait le test tes vous plutt Gonzague, nouveau Gonzague ou Ronny ? Les nouveaux Gonzague, rsumait-il dans Paris Match (23 octobre 2008) paradent de moins en moins au Zoute, mais font le dplacement Paris pour applaudir Alain Delon sur scne et boire du vin au centimtre. Ils sont obsds par ltat de leur portefeuille et, financirement, sont dj raides le 20 du mois, lisaiton encore. Gonzague a toujours volu dans le beau monde : la ville lombarde de Gonzaga fut le berceau dune famille princire, o naquit au XVIe sicle saint Louis de Gonzague. Dlaissant les fastes et lapparat de laristocratie pour de-

GOLIATH
Il est prsomptueux, et vrai dire exceptionnel, dappeler un bb Goliath, prnom dj hors norme par la taille (environ 3 m 30) prte dans la Bible au Philistin abattu par lastucieux David (Samuel, 17). Les crivains ne cultivent pas ces scrupules : dans La dbcle (1892), Zola a baptis Goliath Steinberg un valet de ferme, doubl dun espion prussien de la guerre de 1870. Synonyme naturel de gant , le petit nom du grand homme est employ en zoologie : un goliath est la fois un rat de Gambie et un impressionnant (plus de dix centimtres) papillon tropical. Dans les ftes folkloriques namuroises, ds 1458, on a vu dfiler un gant Goliath, dont un congnre est toujours prsent la ducasse dAth (Gouyasse). En sociologie, leffet Goliath, dfini en 1985 par Gary Alan Fine, caractrise la tendance des rumeurs viser de prfrence les produits en forte croissance ou les entreprises les plus connues. Exemples : les cadavres de souris dans les bouteilles de Coca-Cola ; lhabitude, impute aux

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venir simple jsuite, celui-ci fut promu en 1926 patron de la jeunesse catholique, ce qui dynamisa le prnom, dont Zaguette est une forme fminine insolite.

GONZALES
Humoristes et dtracteurs nont pas attendu 2007 et laccession llyse du trpignant Nicolas Sarkozy pour le baptiser Speedy Gonzales : alors quil ntait encore que ministre (des Finances ou de lIntrieur), sa ptulance et son excitation survolte, speede, les ont incits lassimiler, dune part au Zbulon du Mange enchant, et de lautre la souris la plus rapide du Mexique, celle qui depuis 1953, dans les cartoons, crie Arriba ! et Ay Caramba ! Rare en France (deux attributions annuelles entre 1960 et 1980), Gonzales, prnom castillan doubl dun patronyme, est hrit de Gundisalvus, forme mdivale porteuse du germanique gund ( combat ).

selon sa technique de ficelage . Le but est de plonger la victime dans le liquide et dattendre que lolive se dcroche du sucre. Grgory nest naturellement pas l par hasard, mais par cruelle insolence : la dcouverte du cadavre du petit Grgory Villemin, 4 ans, retir le 16 octobre 1984 des eaux dune rivire vosgienne, pieds et mains relis par une cordelette non serre, dclencha un interminable feuilleton judiciaire, copieusement entretenu par la presse. La diffusion du prnom lui-mme, dont le sens grec est veilleur, homme vigilant , a enregistr un brusque repli depuis cette affaire Grgory , passant en France de six mille attributions annuelles vers 1980 moins de mille quelques annes plus tard.

GUDULE
Chez les Franco-canadiens, selon Dulong (1999), une gudule est une jeune fille un tantinet prtentieuse et ridicule, une donzelle . On retrouve une part de ce sens dans la chanson Le Kikouyou (1991) de Carlos, o gudule scrit avec la minuscule : Bouge ton Kikouyou, bwana a cest bon, / Tu vas grimper sur le guridon / Bouge ton Kikouyou, bwana sois pas nul, / Si tu veux plaire la gudule. Dans sa Complainte du progrs (1955), Boris Vian avait dj daub le prnom : Ah, Gudule ! / Viens membrasser / Et je te donnerai / Un frigidaire / Un joli scooter / Un atomixer / Et du Dunlopillo / Une cuisinire / Avec un four en verre / Des tas de couverts / Et des pell gteaux. (DCAN) Issu du germanique Gott-lind ( Dieu doux ), Gudule offre un petit ct rigolo, triqu et si riquiqui quil a runi moins de 50 titulaires au XXe sicle en Belgique, mme si sainte Gudule, qui y vcut, est, avec saint Michel, la digne coddicataire de la cathdrale gothique de Bruxelles. Gudule, pour son aspect plaisant, est parfois appari laraigne, ou la vieille voiture laquelle on tient ( Jai fait des milliers de bornes avec ma gudule ). Cest au surplus un des surnoms sous lequel sabritent volontiers les internautes et, loccasion, un appellatif quutilise la future maman pour parler de son bb dont le prnom officiel na pas encore t choisi ou divulgu : Notre gudule prend son temps, cest trs bien comme a ; Pour Gudule, eh bien a va, jai plus trop de nauses ; je vais la voir jeudi chez le gynco, qui pratique chaque visite une chographie.

GORDON
Second prnom du pote anglais Byron, Gordon fut aussi celui du magnat de la presse Bennett ( 1872). En argot anglais, lexclamation Gordon Bennet ! a pris le sens de Nom dune pipe ! , par euphmisme de God (Dieu) utilis comme juron. En France, au cours du XXe sicle, ne sont ns quun peu plus de trois cents Gordon, forme que lon a rapporte ladjectif gourd ( engourdi, paresseux ), crit gord au Moyen ge, mais plus srement inspire du vieil-anglais garadum, colline en forme de triangle. Cest dailleurs de ce toponyme qumanent les ducs de Gordon et avec eux le gordon, type dpagneul et race favorite, au XVIIIe sicle, du quatrime de la noble ligne. (HASL, HIPR, PERM)

GRGORY
Le petit Grgory est cet tonnant cocktail conu par Ben (Benot Poelvoorde), le tueur cynique du film Cest arriv prs de chez vous (1992) : dabord une larme de gin, puis une rivire de Tonic, et enfin la petite victime , en loccurrence une olive flanque dun morceau de sucre et dun bout de ficelle. Si ton petit Grgory remonte la surface le premier, tu as perdu : tu paies la tourne ! Mme le site 1 001 cocktails prcise les proportions de cette recette, prparer directement dans le verre, consommer dun trait et qui est aussi un jeu pour les soires entre amis : un quart de gin, trois de Tonic. Pour construire la victime , on passe la ficelle par le trou de lolive (verte), puis on lattache au morceau de sucre, chacun

GUILLAUME
Une dfinition lapidaire suffisait Doutrepont (1929) pour rsumer ce que Guillaume inspirait

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nos anciens : Sot, niais, naf, homme de rien, personnage ridicule . Cette infortune langagire est dabord un tribut pay la banalit : Guillaume fut effectivement fort conqurant. la Nol 1171, pendant le fastueux banquet offert Bayeux par lun des fils dHenri II Plantagent, les gentilshommes imaginrent de se regrouper par noms de baptme, et les tables de Guillaume dominrent de faon crasante : ils taient cent dix. En 1414, lors dune revue dhommes darmes en Bourgogne, figuraient, parmi les deux mille chevaliers, cuyers et archers recenss, 30 % de Jean et 15 % de Guillaume. Paris, au mme XVe sicle, Guillaume tait le masculin le plus port Paris aprs Jean. Voil qui ne pouvait que les pjorer lun et lautre : dans ses Recherches de la France, vers 1620, tienne Pasquier confirmera ce propos que ceulx questimons de peu deffect (dont on faisait peu de cas) taient traits de Jeans ou Guillaumes. Mais lextrme platitude du prnom nest pas le seul moteur de sa maldiction : Guillemin, un de ses drivs devenus patronymiques, fournit celle-ci une premire cl, une premire raison dtre, par le biais dun jeu de socit flanqu dun jeu de mots. Suivez le guide. (PREP, LAPN, PRMA) Le jeu de Guillemin baille my [donne-moi] ma lance tait lun des quelque deux cents divertissements du Gargantua de Rabelais. Le joueur qui prononait cette phrase avait les yeux bands, et, en guise de lance, son partenaire, lcuyer, lui prsentait un bton souill de crotte. tudiant en 1847 Les uvres de Guillaume Coquillart, qui fut un contemporain de Rabelais, lhistorien Prosper Tarb rappelle que guillemin faisait alors calembour (guille-main) et correspondait trompe-main , en conformit avec lastuce de ce passe-temps saugrenu. Guille a en effet signifi tromperie, malice , ce quattestait dj, souligne Tarb, le nom de dame Guille donn la fraude dans les posies allgoriques du XIIIe. Par la vertu du calembour encore, Guillaume, dcortiqu en guillehomme , tait lui-mme la fois le trompeur et le tromp. La populaire Farce de matre Pathelin, vers 1460, donne la pleine mesure de cette polysmie : le drapier qui croit gruger Pierre Pathelin mais le sera par lui ne sappelle pas Guillaume pour rien, et, en parlant de cet interlocuteur, avocat portatif trois leons et trois psaumes , il se demande (au vers 772) : Et tient-il les gens pour guillaumes ? , soit Prend-il les gens pour des imbciles ? . (CUFR, PREP, FMPA, MERP)

Si le prnom romanise Wilhelm, traduit librement par homme protg par sa bravoure (helm tant le heaume), Vieux Guillaume fut aussi un surnom familier du diable, en Bretagne, en Sude et au Danemark. nouveau, ce choix se rclamerait de lancien franais guille et de la fourberie quil impliquait : contractes en Will, les formes germanique et anglaise de Guillaume (Wilhem et William) rpondaient ce vieux terme, ce qui a stimul lquivalence avec lesprit malin, ainsi que la montr Payot (LIntermdiaire des chercheurs et des curieux, 1896). Le verbe guiller fut lui-mme synonyme de leurrer : ainsi dans le tour proverbial, et allitratif grce au nom propre, Qui croit guiller Guillot, Guillot le guille (Qui pense berner autrui tombe sur plus fin que lui). Le loup, cet autre prdateur du troupeau du Bon Pasteur, a t tiquet Guillaume chez les Bretons, qui recouraient en outre aux variantes Glaume, Gouillou, Guillem, Guillot, Gwillok, Gwilhou, etc. Gwilhou se fondait au surplus sur une ballade du XIIe sicle, la Chanson danser de lhermine, chronique de la bataille entre Guillaume le Loup et Jean le Taureau, sous les yeux de Catherine lhermine. Guillaume le Loup (Gwilhou ar bleiz) y personnifiait le camp, militant pour une Bretagne franaise, du duc Charles de Blois (bleiz signifie la fois loup et Blois ). Jean le Taureau, lui, incarnait le parti de lennemi, le duc Jean de Montfort, combattant pour une Bretagne anglaise. Ce Jean le Taureau se traduit dailleurs en anglais par John Bull, surnom sculaire de lAngleterre. Lhermine, enfin, ntait autre que la Bretagne elle-mme, lasse des deux adversaires et de leurs conflits. Quant au carnivore, Gwilhou ou Glaume, il na pas toujours eu mauvaise presse en Haute-Bretagne, o un dicton rassurait les paysans : Glaume le Leu [loup], Pierre le Renard et Jacques la Foune [fouine] sont trois bons gs [gars]. (MERP, SCRO, LOPR, DIFT, GARG) Avec dautres justifications, le dnigrement de Guillaume persistera au moins jusquau XVIIIe, o Jacob Le Duchat ( 1735) indiquera qu Metz, sa ville natale, Guillaume restait une insulte. Mais cet auteur y allait dune tymologie douteuse : Quand le peuple traite quelquun de Guillaume, cest comme sil lappeloit insens ; & dans cette signification Guillaume, quon prononoit anciennement Willaume, est une allusion vieil-homme, parce quon suppose que lesprit baisse mesure quon devient vieux. Au sicle suivant (1856), un de ses confrres philologues, Francisque Michel, pinglera lemploi oubli de gros Guillaume dans

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une acception obscne, sans doute par ressemblance avec guille, usit dans certaines provinces pour broche (tige de fer) : Je contentai le gros Guillaume, je ramonay la chemine de madame. Guillaume avait surtout autrefois la valeur de simplet, pitre, paysan , daprs Gros-Guillaume, pseudonyme de lacteur de Laffemas ( 1634), bouffon obse et garon boulanger. Sous la mme impulsion thtrale, le Gros-Guillaume fut longtemps un volumineux pain de mnage, destin aux matres et plus encore aux valets, et ventuellement consomm avec du gros-guillaume, un raisin de table. Par artie de Gros Guillaume (artie et arton, vieux argotismes pour pain , du grec artos), on dsignait aussi le pain noir, enfarin et de belle dimension, celle dune paire de fesses : le comdien usait, parat-il, dun comique postrieur en montrant son derrire sans offenser les yeux chastes . (DEGM, FMPA, HIPD, MOCT, MERP) La malchance ancestrale du prnom sest vrifie dans des expressions surannes, dont dcorer quelquun de lordre de Jean Guillaume (lui passer la corde au cou) : le pendu tait rput confrre de Jean-Guillaume, et le verbe jeanguillaumer ( pendre, supplicier ) a t usit au XVIIe, daprs les bourreaux ainsi nomms, pre et fils, le premier excuteur (par cartlement) de Ravaillac (1610), le second de la Brinvilliers (1676). Dun taciturne, on assurait : Il ressemble au perroquet de Maistre Guillaume , pour Il nen pense pas moins . Guillaume aura aussi caractris tout quidam, la faon du trio Pierre, Paul ou Jacques, ainsi que le rappelle la belette de La Fontaine : Et quand ce serait un royaume, / Je voudrais bien savoir, dit-elle, quelle loi / En a pour toujours fait loctroi / Jean, fils ou neveu de Pierre ou de Guillaume, / Plutt qu Paul, plutt qu moi. Dans les tranches de 1914-1918 encore, le papier pour crire Guillaume servait se torcher, et tlphoner Guillaume revenait aller la selle : double pied-denez au Kaiser. En Auvergne, le Carmentrant ( Carme entrant ), ce mannequin emblmatique du mardi gras et que lon portait processionnellement, se nommait quelquefois Guillaume, par corruption, prsumait Mge (1861), de guillor ou guillor ( rus, trompeur, travesti, dguis ). (CUFR, FMPA, SCRO, LOPR, DIFT, DZAR, SAFM) Petit Guillaume a t associ au pluvier (un chassier), et Guillaume lescargot dans cette chanson enfantine engageant le gastropode ne pas se cacher : Escargot, Guillaume / Montremoi tes cornes / Si tu nles montres pas / Ta mre te les coupera. Depuis le XVIe sicle, en menuiserie, toujours sur base du nom propre, les guil-

laumes sont des rabots : les Encyclopdistes diffrenciaient le guillaume cintr, le guillaume debout, le guillaume baucher, le guillaume platebande, ainsi que le guillaume recaler, pour la finition des feuillures. Rien dimpertinent ici. Mais par guillaume seul, on a aussi baptis rgionalement la goutte au nez, la morve, selon Henry Moisy (Dictionnaire du patois normand, Lechevallier, 1887). Pour cet coulement, inefficace tait lherbe de saint Guillaume (ou aigremoine) : sainte Hildegarde (XIIe) ne la recommandait que contre la fivre, lamnsie et les troubles de la vision. Pour lanecdote, Guillaume sest mme signal ngativement en toponymie, avec toutefois une heureuse issue : le gouffre de Guillemaure (Val dAoste), creus par le torrent du Lys et passage oblig des voyageurs, renvoie lcho, amput dune syllabe, de lexclamation Guillaume est mort ! . Au bord de cet abme, relate la lgende, se dressait jadis une auberge tenue par un couple dorigine trangre. la fois tenancier et brigand, lhomme, prnomm Guillaume, tait un gant dmoniaque, dune force herculenne, qui terrorisait habitants et voyageurs. Les malheureux passants taient dpouills, assassins et jets dans le gouffre. la longue, le Ciel finit par perdre patience devant tant de crimes abjects et une absence totale de remords. Linstrument de la justice divine se manifesta un jour sous la forme de cinq hommes arms jusquaux dents qui firent irruption dans lauberge pour semparer du gant. Mais ce dernier, plutt que de se laisser capturer, prfrera se prcipiter dans le gouffre en sautant par la fentre. cette nouvelle, on entendit slever dans toute la rgion une immense clameur de soulagement : Guillaume est mort !, Guillaume est mort ! Do le nom dvolu depuis lors cet endroit (Jean-Jacques Christillin, Lgendes et rcits recueillis sur les bords du Lys, Aoste, 1901). (FPRF, ENDI, MERP, SGAN) Guilhem nommait lestomac dans le Barn : emplea lou Guilhem, pour se remplir le ventre . Guilhem-Pescayre et Guilhem-Pesqu (Guillaumepcheur), qui dsignaient le hron, se disaient par drision dun individu aux longues jambes et au long cou (Lespy et Raymond, Dictionnaire barnais, 1887). (BELR) Guilhen, une des formes mridionales, personnifiait le poisson avari : Guilhen sen va ! ( Guillaume sen va ! ) tait, en concurrence avec Jean parte ! ( Jean part ! ), le cri de satisfaction des marchandes Marseille lorsquelles avaient russi vendre leur mauvais poisson

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(Rgis de La Colombire, 1868). Mais il arrivait des petits malins de rgler leur achat en fausses pices. (CPMR) Guillaumet (et Glaumet) se sont employs pour le pinson dans plusieurs rgions de France (Normandie, Morvan). (FPRF) Guillemet, moins en cour que Guillemette, est rentr dans sa coquille lors de la fermeture des guillemets, ces signes dont on attribue linvention vers 1690 limprimeur Guillaume, que certaines sources appellent mme Guillaume Guillemet. Sa trouvaille typographique permit ce Parisien de rduire lemploi dans ses ateliers et de diminuer ainsi le prix des livres, car, jusque-l, la composition des citations en italiques ncessitait de la main duvre supplmentaire. En isolant simplement les phrases par ces crochets doubles ( ), plus besoin de changer de caractres. Il faut guillemeter tous les alinas ! , avait annot un feuilletoniste du XIXe sicle en marge de lpreuve quil corrigeait. Mal interprte et mal lue, sa remarque fut compose comme un titre de chapitre : Il faut guillotiner tous les alins ! (LAFS) Guillemette, un des fminins les plus dvolus Paris la fin du Moyen ge aprs Jehanne et Perrette, prnomme aussi, dans la Farce de matre Pathelin, lpouse de lavocat. Il subit luimme quelques revers dans la langue : au XVIIe, une guillemette tait une femme dissimule, une sainte-nitouche , une inconsquente , ou encore, selon Jean Haust (1923), une sotte, une tourdie , laquelle a rpondu le wallon Wihte ( guillerette, foltre ). Dans le Prologue des Rieurs du Beau-Richard (1659), La Fontaine demande : Qui ne rirait de ces coquettes / En qui tout est mystrieux / Et qui font tant les Guillemettes ? la mme poque, chanter guillemette correspondait dire des sottises . Le parler genevois disait en guillemette pour lun sur lautre : Ces livres vont tomber, ils sont en guillemette (Gaudy-Lefort, Glossaire, 1827). (PRMA, CUFR, HEWF, PPNP) Guillemin sest distingu dans le tour proverbial rapport par Oudin (1640) Guillemin croquefolle, carreleur de sabots, et gratifiant un badin, un mal fait ou un fainant, qui na quun mtier imaginaire. (CUFR) Guillemot : Guillaume le Conqurant fut le roi Guillemot dans les mentalits dautrefois, qui lvoquaient par la formule Au temps du roy Guillemot (pour Il y a bien longtemps ) : Au temps du roy Guillemot, on prenait les hommes au mot. Mais limage, voisine dAu

temps o Berthe filait ou dAu temps o on se mouchait sur sa manche, fustigeait aussi linculture et lobscurantisme des sicles rvolus. Dautre part, et la manire de Martin dont le diminutif martinet est all un oiseau, Guillemot sest substantiv pour sappliquer un palmipde marin. (SCRO) Guillot, abrviatif du chef de file via Guillemot, fut bien distribu au XVe sicle et est prsent aussi chez La Fontaine, dans Le loup devenu berger ( Cest moi qui suis Guillot, berger de ce troupeau ), de mme que dans le vieux nol Guillot, prends ton tambourin. Il dcorait lexpression tre log chez Guillot le songeur, glose chez Oudin (1640) par rver, songer, fantastiquer . Au XVIIe, Guillot a symbolis, de faon gnrique, le domestique rural. Chez Furetire, sagitait un guillot peu ragoutant, le gros ver qui se trouve dans le fromage quand il est corrompu . On prsume quil a disparu de nos laitages comme de nos dictionnaires. (CUFR, DIFU) Guillou a affich de beaux scores vers 1660, sans craindre le loup, puisque ce nom fut aussi lun de ceux, nombreux, dsignant cet animal chez les Bretons. En Basse-Bretagne, cest saint Herv qui est invoqu contre Guillou, cest savoir le loup , confirmait Sauv dans ses Proverbes et dictons de la Basse-Bretagne (Champion, 1878), invocations la cl : Mar vez Guillou, ra-z-i pell dre sant Herve ; Mar vez Satan ra-z-i pell dre en hanDoue ( Si tu es Guillou, par saint Herv, va-ten ; Si tu es Satan, au nom de Dieu, va-ten ). (MERP) Minette. Mme si Prvert appelait Minette sa fille unique Michle, ce prnom drive de Jacques, via Jacquemine, ou, mieux encore, de Guillaume, via Guillemine : les Anglo-Saxons lient dailleurs Mina Wilhelmina, et Minette de Griesheim, dont Stendhal tomba amoureux en 1807, tait une Wilhelmine pour ltat civil de Basse-Saxe. Une porteuse contemporaine ? La romancire Minette Walters, ne en 1949, dont plusieurs polars ont t traduits en franais. Minette, il est vrai, a jou la polyvalence, renommant par exemple une Marie-Anne dans le cas de la petite-fille de Diderot, morte onze ans en 1784. En tant que tel, il na plus t attribu en France depuis 1928. On peut voir dans ce repli leffet de la connotation du mot correspondant : lemploi rotique (faire minette, pratiquer le cunnilingus ), qui a mis du plomb dans laile lappellatif affectueux ( Mon minet, ma minette, mon minou ), ne sest dgag qu la fin du XIXe sicle, par rfrence la douceur fline de la toison fmi-

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nine, mais la mtaphore, antrieure, se nourrit aussi dun jeu de mots sur chat et chas ( trou de laiguille ). Larchey (1880) a not largotique tte-minette, pour sage-femme . Minette, par onomatope du miaulement, baptisait dj lanimal au temps de La Fontaine ou de Rousseau, qui possdaient lun et lautre une chatte ainsi nomme. (BOND, SLAR) Si la minette est par ailleurs une varit de luzerne (daprs mignonnette, dans le Gtinais), une auge ou un minerai (daprs mine), le terme est davantage connu depuis 1960 comme dsignation, fminisant minet, de la jeune fille branche ou de ladolescente aux manires affectes. Au XVIe sicle, on entendait surtout par minette le minois, le visage dlicat : Tost regardant ta minette / Honteusement doucelette, / Ton soubzrire doux tremblant, / Ta coiffure lavantage, / Ta carrure, ton corsage, / Qui me va le cueur emblant [me ravit le cur] (Jacques Tahureau). Mais on a dit attrape-minette pour attrape-nigaud, mange grossier auquel les ignorants et les sots peuvent seuls se laisser prendre . Enfin, patronminette sest utilis sous le mme sens que (ds) potron-minet ou patron-jacquet : Dans la vieille langue populaire fantasque qui va seffaant tous les jours, Patron-Minette signifie le matin, de mme que Entre chien et loup signifie le soir (Vicor Hugo, Les Misrables, 1862). (GAPG, DARG, DIAF, DIBA) Minou (et Minouche), qui renomment tendrement plus quils ne prnomment, seront leur tour classs dans cette srie. Lanne 1947 a vu natre la potesse Minou Drouet (MarieNolle sur les registres officiels) et la chanteuse ( 2004) Minouche Barelli (Marie-Pierre). Chat dans le parler enfantin, le minou est, depuis 1957, le sexe fminin (chatte) dans la langue verte, o la tournure avoir un tiroir-caisse la place du minou caractrise une prostitue pre au gain, et o les locutions balanoire Minou et cravate Minou (ou Minouche et Minette) sont des synonymes de serviette hyginique . Rgionalement, on entend par minou une varit de saule et son bourgeon, de mme quun rouleau de poussire sous le lit, un chardon ou une chenille (Qubec). (GROB, GROM, DISX, DCAN) Wihte fut une rplique wallonne de Guillemette. Sous leffet complmentaire du suffixe en - te, localement pjoratif (cf. ccarte ou tchamarte, caqueteuse ), ce nom distingua, selon Haust (1923), la jeune fille frisque [pimpante, fringante], foltre, grivoise . (HEWF, PREP) Wihot, un masculin dialectal rpondant Guillaume dans le nord et lest de la France, y

fut synonyme de mari tromp . La Curne a exhum ce propos une citation de 1490 sur ce wihot, duquel usent encor les haults Picards pour signifier cocu : Est tourment et honni / Cil qi, tout certainement / Set [Sait] quil fu wihos jadis. (CUFR, DIAF) Wihote, pendant fminin de Wihot, sassimila son tour la femme trompe, comme dans ces vers de 1522 : Et bien certainement seust [elle sut] / Quele de vous wihote fust / Et en jalousie ; / Ou ele vous feist wihot / Et vous nen sceussiez mal mot. Ce terme figurait dj dans des chansons du XIIIe sicle, en compagnie du verbe wihoter, se faire des infidlits mutuelles . On lit dans Les vangiles des quenouilles, recueil de croyances populaires paru Bruges vers 1475 : Si un homme passe pieds nuds sur le trffle quatre feuilles, il ne peut eschapper davoir les fivres blanches, et si cest une femme, elle sera wihotte. (DIAF, DIAN) Willi. Quelques Willy se singularisent par cette graphie atypique, ralliant ainsi, leur insu, la willi, troublante figure de revenante des lgendes dEurope centrale. Ce mot, emprunt lallemand, dsigne en effet une jeune fille condamne, aprs sa mort, sortir du tombeau et danser toute la nuit . Pierre Loti voque cette crature fantastique dans son roman Mariage (1880) : Avec sa longue trane de mousseline blanche, ses pieds nus, ses longs cheveux flottants, sa couronne de gardnias blancs (), elle avait lair dune willi, dune vision dlicieuse de la nuit. En 1841, dans le ballet Giselle dAdolphe Adam, voluait une autre willi, tandis quen 1884, pour titrer son premier opra, Puccini mettra le terme au masculin, avec un v simple (Le villi). (DILC, MOMF) William, un des masculins les plus distribus en 1999 au Qubec (aprs Samuel mais avant Gabriel et Alexandre), veut faire de sa poire. Plusieurs sources, dont le Quid, ont parl de la poire William, sans s, mais la plupart donnent la poire Williams ou, par ellipse, la williams (Grand Robert). Il faut de la williams en proportion gnreuse (28 kilos pour un litre lalcool pur) pour prparer la williamine, capiteuse eau-devie (double dun prnom). Williams, ce Guillaume langlaise o le s final marque la filiation, tait le patronyme du ngociant britannique qui introduisit dans son pays ce fruit fondant et juteux, import en France en 1828 par un commerant de la Mayenne. Bien avant la naissance de Shakespeare, William saffichait dans les textes franais, comme dans cette proclamation de 1408 : De notre grace espe-

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ciale, et pour le bon et greable service que notre am serviteur William Malbon, vadlet de nostre chambre, nous ad fait et fera en temps venir, avons donn lavant dit William loffice de raglore [snchal]. Il scourte communment en Willy, Billy, Bill (Bill Clinton, Bill Gates). (GROB, MANF, DIET, MOCT, DIAF) Willy, sobriquet du sexe masculin en anglais populaire (avec willie), a fait cole dans le franais familier du Qubec, o se passer un willy et se poigner le willy (ou le willie) veulent dire se masturber : Je ne pensais pas quun gars de notre ge restait plus de douze heures sans se passer un willy (site gay). Sur un site dhistoires drles (2004) : La distance entre la balle (de golf) et lobjectif tait de 15 cm ; pas plus longue que mon willy. Par ailleurs, le succs du film de Simon Wincer Sauvez Willy ! (1994), o Willy tait une orque, sest prolong dune application souriante et pratique au sein dentreprises qui plongeaient alors dans linformatique : en cliquant sur licne de sauvegarde du programme en cours, lun ou lautre employ factieux annonait quil tait en train de sauver Willy. Sous forme de boutade encore, la mme formule se rpandit surtout loccasion des ennuis judiciaires de Willy Claes (n en 1938), cet homme politique belge accus davoir peru, pour le Parti socialiste, des avantages financiers de la socit Dassault, dans le march Agusta (1989). Dautre part, dans le Journal de Jules Renard (anne 1905), lapprciation cinglante Willy ont beaucoup de talent , o le pluriel est singulier, rveille les ngres (dont Colette) que faisait trimer lcrivain Willy. Sur le sujet, Alphonse Allais en remettait une couche : La preuve que Shakespeare na pas crit lui-mme ses pices, cest quon lappelait Willy. (SEMP, DERF, MOFO) Dans les mers de Chine, un cyclone tropical est un typhon ; dans les Carabes, un hurricane ou un ouragan ; aux Philippines, un baguio ; en Australie, un willy-willy (pluriel : willy-willies). Hrit de la langue des aborignes, ce mot ne devrait viser, selon les mtorologues, que les tourbillons et tornades de poussire des dserts australiens. Par Willy, on a par ailleurs dsign un modle de jeep, en ralit la Willys , produite par la socit Willys-Overland, en une version civile de lengin militaire. Lachat dune Willys doccasion et le placement de leau courante dans son repaire parisien de limpasse Florimont ont t les seuls luxes ostensibles de Brassens en 1955, lorsque lui vint le succs, raconte Florence Trdez dans la biographie du chanteur (Brassens, Librio Musique, 1999).

Wilson, autre fils de William par contraction de Williamson, a souvent t attribu comme prnom aux tats-Unis en hommage Thomas Woodrow Wilson (1856-1924), prsident de lUnion pendant la Premire Guerre mondiale et prix Nobel de la Paix en 1919. Natif de lAlabama, Wilson Pickett (1941-2006) fut lun des matres de la soul music. Si le nom propre sinsre dans diverses locutions distinguant des varits doiseaux (bcassine de Wilson, ptrel de Wilson, pluvier de Wilson), cest en souvenir de lornithologue dorigine cossaise Alexander Wilson (1766-1813), qui passa sa vie rpertorier et dcrire toutes les espces vivant en Amrique du Nord. Wiyinme et Wiyaime, formes wallonnes, comptrent parmi les appellatifs dnigrant le mari tromp ou le bent. Ce sens ancien a t ressuscit dans le Condroz namurois, o sest constitue en 2005, Man (Havelange), une Confrrie des Wiyinmes, avec pour emblme la corne, symbole commun au cocu, la vache et la chvre, dit-on dans cette socit, qui promeut lactivit fromagre du cru. Wuilleaume, hybride de Guillaume et de William, tait en Wallonie le nom dont saccommodait un entremetteur, en lespce le mdiateur entre les familles lors des prparatifs dun mariage. (FOLK) Yaume, diminutif par aphrse, a les honneurs de la comparaison wallonne come li pinson da Yaume : In ndit rin mins i n pinse nin mwins come li pinson da Yaume ( Il ne dit rien mais nen pense pas moins comme le pinson de Guillaume ), nonce ladresse dune personne qui observe un silence prudent. On raconte quun oiselier avait vendu un Guillaume un spcimen dont le chant tait garanti sans pareil, mais qui, lors dun concours, nmit aucun son. Au client venu se plaindre, le marchand se serait justifi par cette rponse, devenue proverbiale, et o lon substitue parfois Djauque (Jacques) Yaume. (BCRD)

G U ST A V E
Sous la contamination probable de lauguste, ce clown dont drive le gugusse synonyme de pitre , le prnom Gustave sest lui-mme familirement confondu avec le zigoto, labruti ou le type gnralement quelconque : Yavait que nous comme clients importants, mis part deux Gustaves en salopettes de peintres (Bertrand Blier, Les valseuses, 1972). Dans cette reconversion, il abandonne parfois sa majuscule : Les deux gustaves ont expos leurs bobines

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sur un cran qui a lhabitude de dbiter flux continu la btise du monde avec le srieux dun pape le jour de Pques , crit le Webzine de Cinergie.be (t 2003) propos de Jannin et Liberski, ces burlesques amuseurs de Canal +, dont un bouquet de sketches sortait en DVD. Gordienne (2002) glose le nom substantiv, quil compare notamment Bbert, par imbcile, ahuri , avec cette citation dAlphonse Boudard : Faudrait pas me prendre pour un Gustave. Gustave, ajoute-t-il, peut dsigner un pnis de petite taille, passablement bte (sic). La langue populaire affectera loccasion le prnom lintimit fminine, avec les expressions cravate Gustave et balanoire Gustave pour la serviette hyginique, et avoir la cravate Gustave pour avoir ses rgles . (PLIM, DIMG) En 1915, Sainan renseignait petit Gustave (et petit Franais) comme nom donn au canon de 75 par les soldats des tranches allemandes . On croise enfin au XIXe sicle quelques cas o Gustave, en concurrence avec Arthur, identifie un belltre, un amant dune beaut fade : une tiquette qui ne sied pas Flaubert. Selon Philippe Meyer (Flaubert ou le sens de la btise, 1994), celui-ci, le plus prestigieux des Gustave de son temps, priait son entourage de le fter, non la Saint-Gustave, mais la Saint-Polycarpe, car on prtait ce second saint une lamentation sans fin : Mon Dieu, dans quel sicle mavezvous fait vivre ? (ARGT, PREP) Tatave, le diminutif, sest son tour signal au sens de niais, andouille : O sont passs tous mes messages ? Un moment jai cru quun tatave avait attaqu le serveur , sinquite un internaute. Mais il arrive aussi tatave, alors succdan de Batave, dtre un blasonnement appliqu aux Hollandais.

peace]. Mais ses supporters sont pris dune agitation saint-guyesque. Au sens propre, il sagit dune affection nerveuse, la chore, domine par des mouvements dsordonns, et baptise chore daprs le mot grec qui a aussi produit chorgraphie. Sa forme la plus spectaculaire, dite de Sydenham, dorigine microbienne, provoqua de vastes pidmies au XIVe sicle. Aux Pays-Bas et en Allemagne, les malades imploraient pour leur gurison un martyr des premiers sicles dont ils dtenaient des reliques, saint Guy, qui entra donc dans la danse pour identifier cette pathologie. Outre la chore et lpilepsie et, par la loi des contraires, lhypersomnie et la lthargie , sa puissance thrapeutique sexerait aussi sur la rage et les morsures de serpent. Il patronne plusieurs rgions allemandes, ainsi que les danseurs, acteurs et comdiens. Saint Willibrord, en lhonneur duquel se tient la procession dansante dEchternach, a galement t invoqu contre le mal Saint-Guy. (BORN) La racine germanique witu ( fort ) a parfois occult le vitalis latin qui prside Vital, Vit, Vite et Guy. Le prnom signifie donc qui a la vie en soi et, crit Rosa Giorgi, il fut utilis par les premiers chrtiens comme une expression de leur foi en la vie ternelle. Il a longtemps conserv la graphie Gui, sous linfluence de Guillaume (Apollinaire signait parfois Gui). Au royaume des contrepets, il a courtis Valentine : Monsieur, votre petit Guy a le got de Valentine. (CONT, LSGI) Guytou (et avec lui Jean-Guytou) dnotent lhomosexuel manir, notamment dans les histoires de Jean Roucas (Les nouvelles roucasseries, 1991). Guionne, un fminin, a jadis servi, dans la tradition paysanne, et en concurrence avec Jeanne, dsigner la chvre, selon le Dictionnaire de Trvoux. (CONT)

G UY
Dans le jargon sportif franco-canadien, un bad guy est un mauvais ou un mchant catcheur, daprs langlais guy, qui signifie mec, type . Guy est aussi le sobriquet donn par les Britanniques un mannequin : une coutume proche de nos grands feux limmole chaque 5 novembre lors de la Guy Fawkes night, du nom du conspirateur, qui, cette date, en 1605, fut arrt dans la cave du Parlement, difice quil sapprtait faire sauter. (PARM, PRAP) La danse de saint-Guy est, au figur, une gesticulation strile. Nicolas Domenach (Lvnement du jeudi, 26 septembre 1985) en a mme tir un adjectif : Certes, Barre en personne se garde bien de toute danse du scalp et de tout commentaire sur cette tnbreuse affaire [Green-

GWENDOLINE
Pour Dontchev (2000), la gwendoline soppose dans le parler populaire la gertrude : la premire est un beau brin de fille, la seconde un laideron. Mais le prnom est aussi, incidemment, synonyme de sado-maso , daprs les aventures de lhrone de BD cre en 1946 par lAmricain John Willie, le personnage tant repris ensuite par Eric Stanton. Ainsi dans Libration (21 mars 1987), o Gwendoline offre une valeur adjective : Jeudi soir, Thierry Mgler recevait sa maison du faubourg SaintHonor. Panaches de couleurs feuilles mortes,

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les premires mglerettes se dandinent en talons sur-aiguilles. Vernis noirs, bas voile double couture, socquettes roules la cheville, manquait plus que le fouet cette panoplie trs Gwendoline. Celtique et port par une fe de la lgende arthurienne, le prnom se mire dans une ancienne divinit lunaire : gwen-dolyn, blanc cercle . (DIFF, BORN) Gwen, par sa consonance voquant (vaguement) celle du mot gouine, a quelquefois servi dsigner une homosexuelle dans lexpression code sappeler Gwen. En 1996, dans Ces femmes

qui aiment les femmes (reportage diffus sur TV 5), Doillon a relev les confidences en ce sens dune des intervenantes : Vous savez, les lesbiennes qui frquentent des botes pour htros utilisent un argot spcial fait de phrases et de mots cods afin de se reconnatre entre elles. Ce quelles nont pas besoin de faire dans les clubs fminins. Une telle demandera innocemment une jeune femme : Tu es de Lisbonne ? ou lui dclarera Je suis libanaise () On entend aussi Je mappelle Gwendoline ou Gwen. (DISX)

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H
HARDY
N du germanique hard-win ( intrpide ami ), le vieux prnom Hardy, dsormais patronymique mais prsent chez lacteur allemand Hardy Kruger, balaie le mme champ smantique que ladjectif, qui scrivait lui-mme avec un y jusquau XVIe sicle, ainsi quen tmoigne le proverbe Hardy de la langue, couard de la lance . Bravoure, effronterie, aplomb, toupet, voire inconvenance : en Picardie, lenfant polisson est un hardi page , tandis quen Normandie le bonhomme Hardy (ou Monsieur Hardy) fut le vent, assimil un tre vivant qui pntre de force dans les maisons. Toutefois, ce visiteur ninspirait pas toujours la crainte, et on la mis en scne avec grce dans un roman naturaliste, a relat Paul Sbillot : la fentre tait ouverte, il y avait un courant dair, et le vent, engouffr dans le corridor, poussait la porte par de lgres secousses. Cest Monsieur Hardy, disait la petite fille. Entrez donc, Monsieur Hardy, donnez-vous la peine dentrer. Et elle faisait la rvrence, elle saluait le vent. Hardy fut par ailleurs le valeureux surnom gagn quatorze ans par Philippe II la bataille de Poitiers (1356). Au sicle prcdent, le mot hardy avait dsign une monnaie dun quart de sou, daprs Philippe III le Hardi, le roi qui la fit frapper. De cuivre ou de bronze, elle quivalait un liard, et on en mme tir argument pour rapporter ce liard qui nous a laiss liardeur ( lsineur ) li-hardy , la royale pithte. Il est admis prsent que la pice a calqu son nom sur liart, soit gristre en ancien franais. (MORF, SCRO, ORID, DIHL) quin utilis par lIdentit judiciaire pour les besoins des expertises balistiques. Cet auxiliaire docile fut aussi appel Jules. (NAYP, PUDT, DICV)

HEDWIGE
Tu piges, Hedwige ? ( As-tu enfin compris ? ) est, avec a colle, Anatole ?, lune des seules locutions ludiques du genre qui soit interrogative. Doublement guerrier had-wig, bataillecombat , le prnom, lun des doyens du patrimoine germanique, sest romanis sous diffrentes formes (Hadwige, Hadwide, Hadvise, dwide, Avoye). Il fut port par la mre et par lune des filles dHugues Capet au Xe sicle, et au XIIIe, par la sainte patronne, reine de Pologne. En 2000, cette cleste lue a t sortie des oubliettes pour baptiser accords de la Sainte-Edwige le consensus obtenu le 16 octobre, jour de sa fte, au sein du monde politique belge, sur la rpartition des fruits de la croissance . cette occasion, on a invoqu aussi les accords de la Sainte-Perlette, lchance calendaire tant partage par les deux bienfaitrices. Cette pratique sanctificatrice, mais un rien ironique, pour dates mmorables nest pas rare dans le Royaume : accords de la Saint-Jean pour le pacte mdico-mutualiste dgag la Saint-Jean 1964, aprs une longue grve des mdecins ; accords de la Saint-Michel (et de la Saint-Quentin) au terme des ngociations communautaires de 1999, etc. (SPMG)

HLNE
Au pays des Hellnes, un rayon de soleil (lHelios grec) traverse Hlne depuis la mythologie, o cette pouse du roi de Sparte fut enleve par Pris. Mnlas, le mari bafou, mobilisa contre les ravisseurs tous les anciens prtendants de la princesse. Ainsi le rideau se levait-il sur lhomrique guerre de Troie : Hlne et les garons, dj ! Classiquement, une Hlne est ipso facto une beaut trouble attisant la convoitise de nombreux soupirants ; la belle poule pour qui ils font les coqs. De La Fontaine (Les deux coqs) : La gent qui porte crte au spectacle accourut ; / Plus dune Hlne au beau plu-

HECTOR
Tu par Achille la guerre de Troie, Hector, dont le sens grec est homme ferme, tenace , ressuscite dans quelques expressions, creuses mais bouts rims. Daccord, Hector ! ou Tas tort, Hector !, on ajoutera Plus fort, Hector !, que Caradec traduit par Encore un effort ! Au jeu de cartes, Hector, le chef troyen, est traditionnellement le valet de carreau. Selon Jacques Arnal (Largot de police ou Lacadmie Saint-loi, 1975), le prnom a baptis Paris le manne-

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mage / Fut le prix du vainqueur. Leffervescente Hlne, volage ou frivole, soppose la vertueuse et constante Pnlope, au point quun chroniqueur romain a pu crire, propos de la station thermale de Baes, alors haut lieu de volupt proche de Naples, quune chaste curiste, arrive l Pnlope, en repartait Hlne . (EAGL) Comme elle lavoue dans son Invocation Vnus de la Belle Hlne, le chef-duvre dOffenbach, Hlne la blonde aura donc fait quelque bruit dans le monde : Et pourtant, ma nature est bonne, / Mais le moyen de rsister, / Alors que Vnus la friponne / Se complat vous tourmenter ? En 1864, ds la retentissante premire du spectacle ntait-ce pas un opra-... bouffe ? , la gastronomie attribua le nom de lhrone une srie de plats, tournedos, suprmes de volaille, pices de viande saute. Mais cest la ronde des desserts qui soffrit la meilleure part, avec les poires Belle-Hlne, ou simplement Hlne, des williams poches, servies sur de la glace la vanille et nappes de chocolat chaud. Au sens de se pourvoir en hrone , la tournure aller chercher Hlne a t note par Doillon (1986), pour qui le nom propre serait un mot cod pour cette drogue. La polysmie d hrone a pu aussi tre exploite. (MOCT, MOTA, DISS) Sainte Hlne, elle, allume le feu Sainte-Hlne, autre nom du feu Saint-Elme : lorsque la boule de feu napparaissait qu un seul exemplaire, on appelait mme le phnomne une Hlne. Un type de papillon, un autre de couleuvre et un troisime de murne sont aussi chacun catalogus comme tant une hlne, de mme quune varit de tulipe. Quant la sainte-hlne, cest un passereau gris dAfrique tropicale, au ventre teint de rose, lastrild ondul des scientifiques.

HENRI
Savamment baptis Aliboron, lne quid ttu ou, au figur, personne ignorante a aussi rpondu, dans la tradition, au prnom Henri, qui restitue de faon approximative ( Han ! Hi !, Han ! Hi ! ) son braiment : On a donn le nom de Renard lanimal appel en latin vulpes, comme on a donn celui dHenri un ne, & celui de Bertrand un singe , crivait au XVIIe Gilles Mnage. (DEGM, HASL) Les chimistes dautrefois appelaient Henri le paresseux (en latin piger Henricus) un fourneau charbon, parce quon sen sert dans les oprations plus lentes, & qutant une fois rempli de charbon il ne cesse de brler, sans quon soit oblig de renouveler le feu . En somme, cest

loprateur, et non lengin, qui devenait paresseux. Jusquau XXe sicle, le nom dHenri IV a t utilis, dans le Bas-Limousin, pour dnigrer une chose vieille, use, invendable ( Aquo est un Henric-quatre ), mais, dans le Barn, berceau de ce roi, on parlait affectueusement de lui : lou nouste Henric, fort comme un buf et hardi comme un Csar . Cest ce bon Henri qui, en encourageant la cration de jardins de bonnes herbes, est lponyme du bon-henri, pinard sauvage. Comme les Louis, les rois Henri sont associs des styles dameublement et darchitecture dvelopps sous leur rgne (buffet Henri II, chteau Henri III). Henri Deux a t employ adjectivement, et narquoisement, daprs ce souverain du XVIe sicle, au sens de harmonieux, avantageux par sa physionomie : M. Grvy an est parti pour Chenonceau. Il se dit part soi : Suis-je assez galbeux, suis-je assez pschutt comme disent maintenant les petits journaux ; suis-je assez Henri Deux ? (Le Triboulet, revue satirique, 1883). Enfin, mentionnons henriquinquiste, terme de mpris visant les partisans du comte de Chambord, prtendant au trne de France ( 1883). (ENDI, SCRO, BHVF, DILV) Authentique prnom pour chef de famille, Henri traduit le vieux germanique heim-ric ( puissant au foyer ), donc matre chez lui . En Wallonie, et galement en Lorraine, le plus redout des Henri tait cette crature imaginaire, au sadisme soigneusement entretenu par les mises en garde des parents, et cense vivre dans les cours deau, les tangs et les mares pour y engloutir les enfants imprudents. Son arme : une perche crochue, agrippant les audacieux venus trop prs de son repaire, do son anoblissement populaire en Henri des Crochets (Hanri crotcht Bastogne). Sans renier son rle, il pouvait, selon les lieux, changer didentit (Jean Crochet, Pp Crochet), voire de sexe (Madeleine, Marie Growette). Des tudes rudites lui ont t consacres, dont Les noms du croquemitaine en Wallonie (J.-P. Tijskens, Enqutes du muse de la vie wallonne, T. 10-11, 19651966). Harry. Dans le recensement tabli par Pierre Merle, sont repris une cinquantaine de termes branchs pour qualifier la drogue. Y figure, outre Adam, ve, et Charlie, le petit nom de Harry, qui identifie le crack (coup de fouet, en anglais), cocane cristallise. Variante de Henry, Harry se rvle aussi un crack (ici, un as) outreManche : il compte parmi les masculins les plus cits dans les avis de naissances du Times, derrire James, William, Alexander, Thomas, Ed-

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ward, Charles, Oliver et George. Au XVIe sicle, en France Harry ! tait le cri usit pour faire marcher les btes et exciter les chiens la chasse . Harry, bourriquet ! , ordonnait-on en Languedoc pour forcer les nes avancer. On comparera avec langlais to hurry (presser quelquun) et limpratif Hurry up ! (Grouilletoi !). Parlez-vous le Harry ?, demandait Le Vif/LExpress (4 mars 2005) : il sagissait ici du langage propre Harry Potter, le jeune aventurier mondialement clbre, n sous la plume de la Britannique J.K. Rowling. (ARMO, DIAF, FPRF) Heinrich, lui, a t chez les germanophones synonyme de type, bonhomme, gusse , ce qui se vrifie galement pour Hendrik aux Pays-Bas : Groningen par exemple, le cercle universitaire De Hendrikkers dlivre aux tudiants un diplme de braaf Hendrik (pour brave type ). Bruges, ces laurats pourraient arroser leur promotion dune Straffe Hendrik ( Henri le costaud ), excellente bire de fabrication locale. Heinz (comme le ketchup) semploie plaisamment pour chien btard en argot anglais : la marque Heinz offrant une gamme de 57 produits diffrents, on insinue ainsi que le cabot est issu dun nombre gal de races. En fait, 57 Varits nest quun slogan au chiffre arbitraire, choisi ds 1896 pour son caractre attractif par la firme, qui diffusait dj lpoque plus de soixante sauces. Henricke fut en Westphalie lun des noms de substitution dvolus au loup par les paysans superstitieux qui craignaient de dsigner ce carnassier par le terme propre, a not Daniel Bernard (Lhomme et le loup, Berger-Levrault, 1981). Henriette. Le plantureux lexique personnel de Frdric Dard qualifiait de bilboquet de la reine Henriette une des positions de lacte sexuel. Le jeu consiste enfiler la boule sur lextrmit pointue du bton , indique le Petit Larousse propos du bilboquet, joujou favori dHenri III, qui, effmin et jouisseur, prfrait de loin ce passe-temps et ses mignons aux tournois. Henriette voque par ailleurs la drogue dure, en lire ce passage, fcond en prnoms raffects, du Nouvel Observateur (Franois Caviglioli, 15 avril 1983) : La vodka, cest leur problme [aux Russes]. Chez nous, cest la coke. Certains lappellent Caroline ; dautres, des Pierrots aux narines enfarines, Colombine, puisquelle vient souvent de Colombie. Il y en a qui disent la keco, en verlan, au tlphone, pour drouter le poulet des Stups qui sen fout de toute

faon, ou mme qui en sniffe. CarolineColombine a une sur ane, malfique. Cest Henriette, lhrone, la drogue lourde. (BORN) Henry. Lexpression Hooray Henry sapplique en argot anglais un fils papa exubrant, un homme issu de la grande bourgeoisie, gnralement jeune, qui parle trs fort et aime se faire remarquer lorsquil samuse . Hinri, avatar ligeois (avec Hanri), ne devait pas tre peru comme spcialement finaud, un proverbe certifiant : F cink ou s Hinri po chci npoe fo don korti ( Il faut cinq ou six Henri pour chasser une poule dun jardin ). Hinz, un Henri lallemande, est souvent outre-Rhin un appellatif du chat, mais Hinz se joint aussi l-bas Kunz pour pouser le sens de nos Pierre ou Paul, le duo passe-partout ( Je me fiche de ce que dit Pierre ou Paul : (...) was Hinz und Kunz dazu sagt ). (PRAP) Riquet, fruit de la francisation, la Renaissance, de litalien Ricchetti, diminutif dEnrico, a conquis tout son toupet en 1690 dans le conte de Perrault Riquet la houppe o le susnomm, prince plein desprit, mais difforme, est guri de sa laideur par lamour. Il pouse une princesse, belle mais stupide, que le mariage rendra intelligente. Un beau coup double planifi par les fes. lpoque, rgionalement, riquet signifiait dj contrefait, triqu . On a surnomm un riquet la houppe un bossu, mais aussi un poisson, une sorte de perche,