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Price-Mars, Jean, 1876-1969.

Antnor Firmin / J ean Price-Mars. [s.l. : s.n., 1978?] ([Port-au-


Prince?] : Imp. Sminaire adventiste)
423 p. : ports. ; 21 cm.
Inclut des rfrences bibliographiques
1. Firmin , J oseph-Antnor, 1850-1911. 2. Chefs d'tat -- Hati--
Biographie. 3. Hati--Politique et gouvernement --1844-1915.
=
1. Firmin, J oseph-Antnor, 1850-1911. 2. Statesmen -- Haiti --
Biography. 3. Haiti -- Politics and government --1844-1915.
CDD.: 972.94
Dr:Jean Priee Mars
ANTE NOR
FIRMIN'
ANTENOR FIRMIN, UN HOMME D'ETAT HAITIEN
1850 - 1911

IV'
/'t'ra?
1
1
1
1
1
1
1
1
1
Dr Jean Priee Mars
JOSEPH ANTENOR FIRMIN
L'INDOMPTABLE LUTTEUR, MAL AIM ET MARTYR.
UNE GRANDE PARTIE DE L'HISTOIRE D'HAITI
A TRAVERS LA FORMATION ET
LE DESTIN D'UN HOMME
,

r
AVANT-PROPOS
A Me. EDGARD F. PIERRE-LOUIS
AVOCAT
CAP-HAITIEN
M Qn Cher Edgard,
Permettez-mQi de VQUS remettre le livre dQnt depuis si
1
lQngtemps, VQuset mQi, nQUS aVQns discur l'laboratiQn sur la
v i ~ et l'Qeuvrcde VQtre Qncle, JQseph ANTENOR FIRMIN.
le me suis CQnstamment drQb' -. il VQUS en sQuvient -
a/jQrder cette lQurde tache parce que, mQn gr, Qn ne s' atta-
que pas impunment l'analyse d'une vie et d'une Qeuvre qui
Qffrent tant d'aspects divers l'examen. J'ai t effray par
l'effQrt qui semblait dpasser tQUS les mQyens dQnt je pouvais
disposer PQur entreprendre le dialQgue <';lVec une persQnnalit
aussi riche et aussi cQmplexe que celle de VQtre Qncle. Mais vous
avez vaincu ma rsistance en m'encQurageant par une si cQrdiale
et s; . gnreuse assistance que je me suis mis au travail avec
ane ardeur qui n'eut d'gale que ma tmrit. Et, alQrs, aprs
m'avQir enchant par tant de sQuvenirs d'trQite intimit avec
l'illustre dfunt, VQUS m'avez combl de nQtes, de livres, de pa-
piers de famille, de tQUS les documents. que vous avez pieuse-
ment runis PQur nQurrir le cuit que vous VQuez la mmQire du
grand hQmme d'Etat et du paretlt vnr. ,Vieux que cela, VQUS
m'avez Quvert VQtre CQeur enCQre tQut endQIQri des injustices
dQnt il a, sQuffert, VQUS m'en avez mQntr les blessures enCQre
saignantes par les Qutrages dont il a t accablpQur aVQir trop
aim SQn pays et sa race jusqu'.en mQurir.
Me suis-je lev la grandeur du hros dans les pages
de ce livre?
7
Je ne suis ni assez vain ni assez prsomptueux pour le
prtendre. Je me suis vertu d'tre un historien objectif et quel-
quefois j'ai essay de devenir un psychologue soucieux de scru-
ter les tats d'me et toujours respectueux de la vrit en toute
indpendance
. Ma plus grande ambition serait de .savoir que mon travail
ne vous a pas du malgr ses imperfections et que vous me gar-
dez intacte notre fraternelle amiti.
Juin 1964
Jean PRICE-MARS.-
8
A LA MEMOIRE DE
MARIE ROSE CLARA P E ~ E Z
MADAME JEAN PRICE-MARS
qui fut l'inspiratrice de ce livre
Elle fut Belle parmi les plus belles,
Bonne parmi les meilleures,
Dvoue jusqu'au sacrifice.-
9
IN MEMORIAM
Un iQur, s'enaUa vers l'ternit un moment o je
la croyais la faux du destin ..
Mais ?
Non! rpond le Sage ': "les morts r'le meurent pas. Nous
savons prisent que ce n'est plus autour de nos glises, mais
danstdutes nos maisons, dans toutes nos ha4i.tudesqu'ils se
Irouvent;qu'iJ n'y B,pas un geste, une pense, un pch, une
larme ou un atome de la conscience acqu/iie qui se perde dans
Les profondeurs de la terre; etqli'au p!usnsigrdfiant de nos ac
tes "nos morts "* se ltrent, non pas, dans leuis tombeaux o ils
ne boudent plus, mais au fond de nous-mmes, o ils vivent tou-
. jours". (Maurice Maeterlinck)
Le texte porte "nos anctres"
10
TRIBUTS
Je dois une profonde gratitude 11 mes amis Jean FOU-
CHARD, Edmond MANGONES, Rodolphe BAREAU, Raoul ALE-
XIS, Franois MATHaN, Max BISSAINTHlE, aux Trs Chers Fr-
res YVES et LUCIEN, ces grands seigneurs de la bibliophilie,
sans l'aide desquels il est impossible d'crire aucune oeuvre
historique de quelque importance en Haiti. Par l'abondance et la
diversit des matriaux de leurs collections : livres, brochures,
journaux, manuscrits qu'ils mettent gracieusement la disposi- .
tion des chercheurs, ils ne cessent d'enrichir l'intellectualit
haitienne.
Je les prie de trouver ici le tmoignage de ma reconnais-
sance infinie.
C'est aussi un hommage de gratitude que j'adresse Me.
Frdrique ROBINSON, Prsident de la Cour de Cassation, qui
par sa mre est un petit fils du Prsident Salnave. 11 a eu la
grande amabilit de rdiger, mon intention, un difiant mmoire
sur quelques aspects de la vie de son grand-pre dont j'ai tir le
meilleur parti. En outre, il a bien voulu mettre ma disposition
des photographies de famille que j'ai utilises pour illustrer le
prsent ouvrage. Qu'il me permette de l'en remercier publique-
ment.
11 m'est agrable, enfin, de rendre un hommage particulier
Jean FOUCHARD, l'un de mes fils spirituels qui s'est pench
sur une partie de mon texte et m'a suggr des corrections fort
adquates.
J'prouve un indicible plaisir ajouter le nom de mon
jeune ami, Maurice A. LUBIN, la liste des brillantes personna-
lits qui, d'une faon ou d'une autre, m'ont aid publier cet
ouvrage.
Lubin, avec un dvouement ingal, en a assur la su-
pervision technique et dactylographique. Je ne sais comment
l'en remercier.
11
PREFACE
Une communaut de> pauvres gens emmens jadis en es-
dans les Carabes. Ils ont jailli de leurs conditions ser-
viles, un moment de la dure aprs d'pres luttes et d'horribles
souffrances. Parvenus, enfin, se dbarrasser de leurs
humiliantes, ils cherchent, depuis longtemps, vivre une vie d-
cente, selon l'idal d'une socit de type occidental.
Quelle pti de constater que la somme de leurs checs
dans l'laboration de cette socit dpasse celle de leurs suc-
cs
A quoi doit-on attribuer tant de dfaites? Serait-ce la con-
squence de quelqu'inapacit congnitale selon l'opinion si
chre 'au,x racistes attards?
Nul ne s'est arrt cette doctrine outrancire et fausse.
Mais, encore Il!!e fois, quoi doit-on attribuer la rpti-
trn de. tant de tentatives avortes de 1804 1915?
N'est-il pas vrai que dans le dsarroi des dfaillances
:;onjugues, la conscience populaire, assoiffe d'esprance et
sensible au messianisme miraculaire, ait difi une sorte de par
rousie que le pote a exprime dans Ul1vers clbre:
"Une heure doit sonner, un homme va venir !"
Et cet homme vint: fi AHTEHOR F IRMIH". La foule le
reconnut d'emble par la puissance magntique que dgageait
son app,tOche, et par le rayonnement qui manait de toute sa per-
sonnalit. Et cet homme tait un exemplaire exceptionnel d'in-
telligence, de savoir et d'nergie. Tmrairement il crut pouvoir
russir l o tant d'autres avaient choujj. II se fit aptre sans
s'apercevoir qu'en mme temps, il se condamnait tre martyr.
12
Il choua, lui aussi.
Et l'interrogation revient, hallucinante:
"Comment expliquer la persistance de tous ces revers
de fortune?"
Maints sociologues se sont penchs sur ce problme de
pathologie sociale. Quelques-uns d'entre eux en ont signal les
causes diverses. /ls ont galement prconis des solutions per-
tinentes pour en enrayer la malfaisance. Il eut t intressant
d'en discuter ici les modalits d'application si nous nous tions
propos en crivant te prsent ouvrage de nous pencher, nous
aussi, sur "les causes de nos malheurs". Si noble et si leve
que soit cette proccupation, notre objectif est tout autre dans
l'accomplissement de notre tche de biographe. Il nous a sembl
qu'Antnor Firmin qui a consacr prs de quarante ans de sa vie
mditer sur les problmes de la stabilit de la vie politique et
sociale d'Haiti, qui a eu l'opportunit'temporaire d'appliquer une
politique nuance de libert et d'autorit dans la direction des
affaires publiques, mritait d'tre mieux connu et d'tre plus jus
tement apprci par l'intelligensia haitienne.
Toute la vie de cet homme fut un drame qu'on a essay
d'analyser dans ce livre.
On en peut rsumer la substance en une double formule
lapidaire:
Une page mouvante de vie haitienne.
Une page mouvante d'Histoire Contemporaine.
Jean PRICE-MARS
13
CHAPITRE 1
L'ENFANCE ET L'ADOLESCENCE DU HEROS
Le 27 novembre 1850, en l'An II du rgne de S. M. Faus-
tin 1er, un humble tailleur, Pierre Montrvil FIRMIN, se
prsenta devant le Conseil des Notables du Cap-Hatien
charg de et dclara que de ses oeuvres et de
"
celles de la citoyenne Anaise Jean-Baptiste, couturire,
naquit le 18 octobre de la mme anne, un enfant du sexe
masculin donna le prnom de loseph. Tel est le
libell de l'acte de naissance de eluiqui dsormais porte-
raet illustrera le prnom et le nom de ANTENOR FIRMIN.
Pourquoi a-t-on remplac le prnom de Joseph par celui de
Antnor? Quelle est ou quelle fut la signification'de cette
modalit de substitution d'un prnom un autre? Personne
ne saurait le dire maintenant. Je crois qu'il s'est agi l
d'une vieille Cou.l:Jlme laquelle les parents ont obi sans
aucun motif rationneL (l)
Quoiqu'il en fut, et encore que ce banal vnement eut
l.ieu au moment mme o parmi les fastes d'une grandeur ar-
(1) M. Edgard F, Pierre-L.ou/s, le neveu survivant d'Antnor FIRMIN, (2) fils
de sa soeur, nous a aid ii trouver la solution du prob/me.L.a famille FIRMIN
nouS a-t.il inform, originaire des Cormiers, Section de la Gronde Rivire
du Nord o naquit Jean Jacques Dessal/nits, selon la tradition avait t dnom-
me d'abord FIRMIN TITUS, Elle est apparente aUI< FONTAINE dont "un Jes
membres s'appelait ANTENOR Fontaine et l'autre OL.IVINE. Fontaine Ple"e
Montrvli Fltmin pat aHeetion pour son cousin et sa cous ine, appela ses Jeul<
enfants l'un ANTENOR et l'autre OL.IVINE, sans pourtant Inscrire les de.ux
prnoms dont il s'agit dans les actes Je na/ssaneerespectifs de l'un et de l'(fu-
tre Je ses enfants.
On trouve maints exemples similaires dans les moeurs des gens J'autrefois.
J'al cit le. c.as de V ilbrun Guillaume Sam Jont le prnom port Jo". son aete
Je naillsance est JEAN SIMON et non VIL.8RUN. Cf. Jean Prlce.Mar -
"Vllbrun G"illaume-Sam, ee meonnu" P. 6
(2) En 1964
14
tificielle et quivoque, Soulouque dcida de se ceindre de
la lourde couronne d'or sertie de pierres prcieuses et de
revtir le manteau imprial bleu de ciel, constell d'or, au
moment o muni de la main de justice et du sceptre, il vou-
lut transformer le simple et modeste soldat qu'il fut nagure
en Majest Impriale, l'enfant qui venait de nai'tre en un
modeste milieu ouvrier, le 18 octobre 1850, porta en soi les
virtualits d'une exceptionnelle grandeur d'me et d'une
vritable noblesse intellectuelle et morale. Au surplus, h-
ririer sans s'en douter d'une autre tradition, forge, celle-
l, dans l'nergie cratrice qui construisit la Citadelle La-
ferrire et le Palais royal de Sans-Souci, Joseph Antnor
Firmin tait appel d'ores et dj suivre, au moment op-
portun, la disGipline de ses parents. Lui aussi, apprendrait
les premiers lments de l'art de la coupe comme sa demi-
soeur, Marie Adlade, ne galement de Pierre \.iontrvil
Firmin, le 30 jan vier 1856, devait devenir couturire,
l'instar de sa mre, elle, Marie Antoinette LAMBERT,
dite Fatine.
Il est donc bien tabli que les origines sociales des
FIRMIN portent la marque d'une foncire humilit qui sera
peut-tre le point de dpart de ce sentiment irrducti ble du
relvement de la condition des masses populaires et rura-
les dont le leader de demain se fera l'aptre intransigeant.
Dans son livre "De l'galit des races humaines", il a
voqu le souvenir discret de ses humbles origines par la
notice qu'il a consacre M. Denys Lgitime. En exaltant
les mrites de cette personnalit, il a fait la remarque sui-
vante, "c'est--dire en Mr Lgitime, nous avons en pr
sence, crit-il, non seulement une intelligence, mais enco-
re un temprament profondment intressant. N d'un ouvrier
comme il en est le plus souvent de nous tous, noirs d'Haiti,
il avait fait des tudes fort incompltes" etc. (1)
En fonction des conditions du milieu social et en con-
formit des traditions familiales, l'adoption d'un mtier ma-
(1) De "Egalifti des races humaines.
Paris Librairie Cotillon 1885 P. 4
15
nuel tait dans le Nord et l'poque dont il s'agit, l'un
des devoirs les plus fidlement observs par les parents et
les plus docilement accomplis par leur progniture. Cepen-
dant, jusqu' quel ge et quel degr de connaissance
technique dans l'art de la coupe, Antnor Firmin avait-il
pouss son apprentissage? Dans quel atelier et sous la di-
rection de quel matre? Nous l'ignorons. Probablement un
tel apprentissage ne dut point tre pouss trs loin pour
permettre aux parents du jeune garon d'offrir des horizons
nouveaux et plus vastes aux aptitudes natives de leur en-
fant. Ce qui est notoire, c'est la promptitude avec laquelle,
ils s'empressrent de le soumettre aux directives. de l'co-
le primaire ds sa prime enfance. Ils en choisirent celle qui
fut leur porte dans le quartier populaire o ils habitaient,
put-tre Lafossette et peut-tre mme, fut-ce plus loin,
de l'autre ct des Salines, la Petite Anse, don t Firmin
aimait voquer le souvenir si souvent l'ge adulte, a-
vec une pointe d'attendrissement, si je m'en rapporte au
tmoignage d'Edgard Pierre-Louis qui resta l'un de ses
plus intimes familiers. (1)
Au demeurant, mme son passage l'cole primaire
quelque lieu que ce fut, ne fut que de courte dure; j
dvor .par une prcoce ambition de savoir, il en dpassa
les limites en vitesse. On le dirigea alors au Lyce Phi-
lippe Guerrier pour y entamer et poursuivre ses tudes se-
condaires.
Mais l aussi, il brla les tapes de la scolarit avec
une prodigieuse rapidit, au point que ses matres ravis et
tonns, prirent un vritable engouement le pousser dans
les arcanes du savoir sans arriver produire chez lui la
(1) Serait-il hasardeux de s'Interrol/er sur le vritable freu de la noiSSOllce d'AII-
tnor Firminl Ne serait-ce pos (1 10 Petite Anse que l'vnement s'est occompll?
En tout cos, selon ses propres aveux, Il y vcut aSSeZ lon'iltemps pendont son
trs ieune 6'i1e et Son pre Montrvil y mourut et 'ut enterr au Quortl"r Morin.
D'autre part, il n'y aurait rien d'tonnant que, n cl la Petite Anse, il fut dcla-
r ou Cap. Dans les annes 1850-1860, la Petite Anse n'tait pas Une unit
administrative qui possdt Ulle OUice d'Etat civil. Sa proximit avec le Cap
permettait aux contribuables d'aller requrir l'assistance des officiers de J'Etat
clvi 1 pour tout ce qui concernait les services de cet arl/anisme.
16
satit du dsir. A ce propos, il me souvient de l'avoir en-
tendu, un jour, conter au cours d'un procs plaid la
Cour de Cassation, combien il avait t flicit par un
groupe d'examinateurs venuS inspecter les classes d'huma-
nits du "Lyce Philippe Guerrier" dont il tait l'un des
plus brillants lves. Et ne serait-ce pas ici l' occasionde
faire le point sur l'une des affirmations les plus persis tan-
tes dont on a constamment accabl la vie intellectuelle
d'Antnor Firmin, savoir qu'il fut un autodidacte. Auto-
didacte? Soit, tant qu'il s'agit de la haute et profonde cul-
ture intellectuelle si diversifie qui le distingua. Mais, ce
vaste savoir reposait sur une trs solide base classique,
taye, elle-mme, sur de solides tudes grco-latines. Il
en a donn lui-mme des indications prcises dans une no-
te insre a u bas de la page 197 des "Lettres de Saint
Thomas" quand, en discutant les problmes de l'enseigne-
ment, en Haiti, en 1910, il a mis les rflexions suivantes
en marge des questions l'ordre du jour:
"J'ai toujours considr, crit-il, comme une faveur de
la desti ne de n'avoir eu partager qu'avec six :::ondisci-
pIes, en seconde, et trois en rhtorique, les cours d'huma-
nits dont tait charg Jules Neff au Lyce National du
Cap-Haitien. C'est ainsi que je fis en un an des progrs
qui demanderaient trois annes de travaux ordinaires. Aprs
avoir quitt les classes, je continuai travailler avec ce
Professeur mrite durant plus de deux ans. Nous y em-
ployions les loisirs de nos soires. Il y trouva un charme
de curiosit que je tchais d'aiguiser par une attention in-
lassable et mes progrs persvrants.
"Humaniste consomm, sorti de l'Ecole Normale Sup-
rieure dans la mme promotion que Taine, Sarcey et Ed-
mond About, Jules Neff vint chouer en Haiti, comme une
pave inestimable charrie par les flots de l'Atlantique sur
les plages antilennes. Ce fut tout profit pour le pays' '. \
Il rsulte de ce prcieux tmoignage que Antnor Firmin
a eu une prparation classique de premier ordre. Il a joui
du privilge excptionnel d'avoir eu pour ma1tre un ancien
17
satit du dsir. A ce propos, il me souvient de l'avoir en-
tendu, un jour, conter au cours d'un procs plaid la
Cour de Cassation, combien il avait t flicit par un
groupe d'examinateurs venuS inspecter les classes d'huma-
nits du "Lyce Philippe Guerrier" dont il tait l'un des
plus brillants lves. Et ne serait-ce pas ici l' occasionde
faire le point sur l'une des affirmations les plus persis tan-
tes dont on a constamment accabl la vie intellectuelle
d'Antnor Firmin, savoir qu'il fut un autodidacte. Auto-
didacte? Soit, tant qu'il s'agit de la haute et profonde cul-
ture intellectuelle si diversifie qui le distingua. Mais, ce
vaste savoir reposait sur une trs solide base classique,
taye, elle-mme, sur de solides tudes grco-latines. Il
en a donn lui-mme des indications prcises dans une no-
te insre a u bas de la page 197 des "Lettres de Saint
Thomas" quand, en discutant les problmes de l'enseigne-
ment, en Haiti, en 1910, il a mis les rflexions suivantes
en marge des questions l'ordre du jour:
"J'ai toujours considr, crit-il, comme une faveur de
la desti ne de n'avoir eu partager qu'avec six :::ondisci-
pIes, en seconde, et trois en rhtorique, les cours d'huma-
nits dont tait charg Jules Neff au Lyce National du
Cap-Haitien. C'est ainsi que je fis en un an des progrs
qui demanderaient trois annes de travaux ordinaires. Aprs
avoir quitt les classes, je continuai travailler avec ce
Professeur mrite durant plus de deux ans. Nous y em-
ployions les loisirs de nos soires. Il y trouva un charme
de curiosit que je tchais d'aiguiser par une attention in-
lassable et mes progrs persvrants.
"Humaniste consomm, sorti de l'Ecole Normale Sup-
rieure dans la mme promotion que Taine, Sarcey et Ed-
mond About, Jules Neff vint chouer en Haiti, comme une
pave inestimable charrie par les flots de l'Atlantique sur
les plages antilennes. Ce fut tout profit pour le pays' '. \
Il rsulte de ce prcieux tmoignage que Antnor Firmin
a eu une prparation classique de premier ordre. Il a joui
du privilge excptionnel d'avoir eu pour ma1tre un ancien
17
lve Suprieure de Paris,prob,able-
ment un agrg de lettres, lequel il a travaill plus
qe deux af)s aprs avoir parcurule programme de la
de rhtorique en poussantsestud.es plus loin que d'ordi-
naire. A l'exception de Windsor Bellegar.de et de Mirabbo
Drice (1) qui, eux, furent aqmis au fameux tablissement
de la Rue d'Ulm par .entente diplomatique sans avoir eu
participer au.concours d'entre obligatoire, aucun autre
haitien, ma connaissance, n.'a eu l' detravail-
1er ,dans ce pays, sous la direction d'un matre de cette
envergure. (2)
Il n'est pas inopportun de signaler, ce sujet, que mme
eux d'entre nO\ls qui ont bnfici de l'enseignement pro-
digu par les membres de la mission franaise engage' par
l'Administration du .Prsident Salomon pour procder la
qes Lyces de la Rpublique, n'ont eupour
matres que des professeurs dont les titres ne dpassaient
pas ceux de la licence-s-lettres et s-sciences.
Une autre observation peut tre tire des faits signals
d-desss, c'est que .depuis de nombreuses dcades, de
sensibles progrs se sont raliss dans le cadre des mat-
tres de notre enseignement secondaire et suprieur quant
l/vleur spcifique de ceux qui en font partie. On peut,
. en effet, noter ence qui concerne l'enseignement secon-
daire, qu'en dehors descoUges congrganistes catholiques;
apostoliques et romains augments de quelques magnifiques
ra blissemnts du culte rform dont le personnel est en
majeure partie compos de maihestrangers, munis de ti-
tre,s universitaires de grande valeur, nos coles publiques
et prives de ce type, sont de plus en plus dotes d'un
(1) Je respecte l'orthographe que Drlee lui-mme avait adopte.
l(2J J'ai pour';'n; retrouv /es traces deMr. Hef( ou Lyce Ption de Port-ou>
1 Prlnce, .. n 1865, dons l'Almono<;h commercio/de D. Pouilh,eomme professeur de
lettres en prfl/mire. Mais en cfehors de Firmin, Je n'al vu apprcifl/r fa qualit de
son enseignement par qui ft. Sons doute son passage ou Lyce Ption
fut de courte dure et if pas pris "occasion. de former des jeunes gens
. qui pussent sentirfe besoin t'omme F i,m.in un souvenir recorino;ssont
ce maftt. ".
18
personnel prouv par son efficience. Quoiqu'il en soit,
leur nombre considrablement accru depuis quelques dca-
des tant Port-au-Prince qu'en Province, se rvle tout
fait insuffisant pour satisfaire l'engouement x:l'une client-
le qui s'augmente d'anne en anne en raison directe de la
progression inquitante de notre dmographie . Quant : no-
tre enseignement suprieur aussi bien priv que public, il
se montre tout fait imbu de la haute mission qui lui in-
combe bien que les professeurs en soient trs mal pays
et par-dessUs tout profondment handicaps par l'exiguit
des locaux o ils dispensent leurs cours et pratiquent leurs
expriences et surtout par la mdiocrit, la pauvret, l'in-
digence de l'outillage dont ils sont obligs de se servir
pour ne pas dchoir de la lourde responsabilit qu'ils ont
assume. Malgr tout,les rsultats qu'ils obtiennent, le
plus souvent, touchent au paradoxe. Il est vrai que quel-
ques-uns des matres qui prodiguent la culture sous tous
ses aspects des milliers d'tudiants devenus chaque an-.
ne plus nom breux se prvalent de titres acquis aux plus
grandes Universits d'Europe, des Etats Unis, du Canada
et de l'Amrique Latine, compte tenu, bien entendu de ceux
qui, par leurs travaux, leurs productions, leurs publications
ont dmontr la haute valeur de leur personnalit intellec-
tuelle t ont affirm sur place dans notre propre universit
une autorit laquelle il convient de rendre le plus juste
et le plus solennel hommage.
Firmin qui milita dans la carrire de l'enseignement
un moment de son existence et qui dans "Les Lettres de
Saint Thomas" se rvla si soucieux de l'panouissement
de cette forme de notre V>lution spirituelle. eut t heu-
reux d'y applaudir. Ce fut d'ailleurs parce qu'il avait nourri
la louable mbition d'en tre un chainon qu'il consacra les
heures ensoleilles de son adolescence et tout le reste de
sa vie gravir tapes par tapes les plus hautes cimes de
la vie intellectuelle.
Il convient de remarquer, ce propos, que ~ r . Dmtrius
Andr, l'un de ses meilleurs biographes, qui a eu l'avanta-
19
ge de le connaitre jeune, de l'aimer et de suivre les prip-
ties de s ~ vie glorieuse et tourmente,raconre que l'homme
tait un timide dont la jeunesse passlOnnment studieuse,
tait pareille celle de quelque clerc clotr. Le plus sou-
vent, enferm dans son trs modeste cabinet de travail, il
tait rfractaire aux agitations de la rue, indiffrent aux
jeux des jeunes gens de son ge et fuyait les vaines at-
tractions de la vie mondaine. Fascin, au contr<;lire, par
l'ardente curiosit des livres, il tchait d'en dcouvrir l ' i r ~
rsistible influence en engageant un colloque sans cesse
renouvel avec les meilleurs crivains. De surcrot, il re-
prenait pied d'oeuvre traductions et thmes d'auteurs an-
ciens, se remettait l'tude des maths dans le dessel.
d'en mieux dcouvrir l'essence et la joie des solutions
trouves. Au demeurant, la singulari t de cette vie monaca-
le aurait fini par fire accroire que ce jeune garon tait
quelque peu misogyne voire misanthrope si ses proches ne
connaissaient sa bont et une sensibilit cache, toujours
prompte s'apitoyer sur les chagrins d'autrui. Au fond,
l'adolescence d'Antnor Firmin couvrait une me altire,
un caractre austre, un temprament rserv, toutes parti-
cularits qui le vouaient d'avance souffrir dans ce monde,
et dans ce milieu ou' le sans-gne, la promiscuit, la vulga-
rit des contacts quotidiens, les mensonges conventionne Is,
sont la rgle commune des relations sociales ..
Et voici qu'un jour, les tumultes de la rue et les mal-
heurs de la cit capoise le contraignirent sortir de sa
retraite.
C'tait, au dire de Mr. Andr, le 22 dcembre 1867.
Un frisson d'inquitude, un malaise collectif boulever-
sait le Cap. Que se passait-il? Une fois de plus, la ville
tait menace d'unesoudaine invasion ennemie.
Dans une atmosphre sature de passions et de colre,
on s'tait trouv en face du plus trange et du plus saisis-
sant des renversements de situations militaires. et politi-
. C.F. D. Andr "L'Anniversaire ou Eloge de JOSEPH ANTENOR FIRMIN"
Imprimerie VERROLLOT. Port-au-Prince 1912. P.s. .
20
ques.
Nord Alexis qui, le 20 octobre 1865, avait form avec
Salnave et Side Tlmaque, l'intrpide trio, sans peur et
sans alarme, dont les canons placs sur les antiques rem-
parts du Cap ripostaient ciel ouvert aux bombardements
du "Bull-Dog" immobiliss sur les rcifs de la rade, Nord
Alexis qui, huit mois plus tard, nanti de l'absolue confian-
ce de Salnave, avait t plac par celui-ci au commande-
men t du Dpartement du Nord, au moment o le condottire
revenu d'exil, aprs le dpart de Geffrard, s'apprtait le-
ver la marche sur Port:-au-Prince, Nord Alexis, enfin, ex-
pressment dlgu par Salnave pour aller combattre les
cacos du Nord-Est, vef'ait brusquement de changer son fu-
sil d'paule et s'tait retourn contre Salnave au grand
scandale de ses anciens correligionnaires. Alors, s ~ n s
perte de temps, il s'tait mis la tte d'une colonne d'in-
surgs et s'tait prsent devant la ville du Cap pour re-
prendre le sige de son ancienne rsidence au nom de ses
nouveaux amis politiques.
Tel tait le problme pos devant l'anxit des capois
dmunis d' .. rmes et de munitions. Tel tait le nouvel as-
pect de la guerre civile dont l'acuit locale avait soulev
l'indignation de la ville tout entire. Il fallait cote que
cote, une fois de plus, se dfendre contre l'invasion de
l'ennemi quelque tiquette qu'il arbort et quelque fut le
pres tige du chef dont il se rclamt. Alors, la jeunesse in-
soucieuse du danger et prompte l'action, se leva comme
un seul homme contre l'adversaire. Un leader inattendu en
prit le commandement. Ce fut Antnor Firmin. Droit comme
l'pe, imptueux comme l'ouragan, il jeta en trombe sa
jeune troupe sur la phalange ennemie. Le canon de l'ad-
versaire faucha bon nombre de CGS vaillants combattants.
Antnor Firmin commanda de courir sus aux artilleurs. Ra-
pide comme l'clair, la jeune troupe se rua sur les bombar-
diers et enleva aux assaillants la plus redoutable de leurs
armes offensives. Ceux-ci surpris, dcontenancs, dsem-
pars s'enfuirent en dbandade en livrant leur unique canon
21
aux jeunes audacieux. Ainsi fiers de leurs succs, les d-
fenseurs improviss du Cap hissrent Antnor Firmin sur
l'afft. de la pice d;artillerie brillamment enleve l'enne-
mi et promenrent le hros et son trophe travers la ville
aux applaudissements de la foule.
Antnor Firmin avait 1 7 ans ce moment-l.
Mais le fait le plus extraordinaire ,le plus mouvant, le
plus tonnant du choc des deux troupes ennemies, ce fut
moins la droute des que larencontre fortuite
des deux chefs qui en eurent le commandement.
L'un - Nord Alexis - rompu ce genre d'activits, en
avai t acquis une expriene fortifie par autant de revers
que de succs.
L'autre - Antnor Firmin - chef accidentel, improvis,
y avait t entrain par la complicit des hasards et la
conjonction des circonstances, indpendantes de sa volont.
Cepemiant, l'un et l'autre, sans le savoir et encore plus,
sans le Vouloir, avaient t amens se mesurer pour la
'premire fois sur le terrain tourment des destines de ce
pays.
Firmin gagna la ,premire manche sans se douter qu'il
avait mis en fuite l'homme qui, un jour, l'empcherait de
raliser sa suprme ambition de contribuer au salut de son
pays.
Au fait, en, ces deux hommes gisait un saisissant sym-
.bole. L'un. n'tait encore qu'un phbe en qui croissait la
lente germination d'un destin de grandeur e.t
en offrande la rdemption de sa race et de son pays, l'au-
tre, soldat endurci par les avatars de maints champs de
bataille, mrissait dj l'ambition d'acder au pouvoir
s.uprme n'importe quand, n'importe comment.
L'un nourrissait son cerveau et son coeur de .oute la
substance virile de la pense antique pour en faire un bou-
clier contre l'assaut des mauvais instincts et des bas.ses
impulsions, l'autre, pour raliser ses desseins de domina-
tion, empruntait la voie tortueuse des coups de mains, des
manoeuvres et des complots, cette route parseme de tom-
22
beaux et de rapines ou trbuchent depuis plus de cent ans
tous les eS'poirs, toutes les tentatives des hommes de bon-
ne volont vers un redressement de ce pays.
En ces deux hommes s'affrontaient deux forces, en eux
s'tait dresse l'opposition de deux tendances hos tiles
entre lesquelles oscille la nation haitienne depuis ses ori-
gines jusqu' nos jours.
L'un reprsentait l'esprit de progrs en gestation de r-
formes et de transformations de la matire sociale et poli-
que.
L'autre incarnait le militarisme dsuet, entnbr de
convoitises.
Aprs leur choc, ils reprirent leur chemin respectif,
chacun sa manire. Nord Alexis alla vers le camp gnral
des cacos pour corser sa manoeuvre de volte-face.
Firmin retourna ses livres. Tout simplement.
Le fatum implacable avait dj tiss l'orbe des vne-
ments futurs ...
23
CHAPITRE II
LE GOUVERNEMENT DE SALNA VE ET LE REGIME
PARLEMENT AIRE
Et qu'taient-ce que ces cacos auxquels une certaine
catgorie de la critique contemporaine voudrait attribuer le
rle de revendicateurs forcens d'action sociale?
T'ai essa y de dmontrer ailleurs (1) que le mot cac 0
est une mtathse qui a transform le vocable tako en c ~ c o .
Le tako (2) (saurotheralongirostris) est le nom vernaculaire
d'un ois.eau de l'ordre des cuculids dont la chasse aux
anolis (3) est l'une des caractristiques. J'ai galement
essay de dmontrer que la rvolte des paysans du Nord.;.Est
en 1867, en s'appropriant ce nom de cacos et en donnant
celui de zandolites (4) leurs adversaires, ont voulu vrai-
semblablement rattacher leurs mouvements la tradition
historique selon laquelle ce furent les chefs de bandes de
1802, les Sylla, les Sans-Souci, les Macaya,les Vamalheu-
reux, les Mavouyoa, les Petit Nol Prieur, etc.? qui inaugu-
rrent parmi les paysans du Nord la guerre de l'indpendan-
ce. Ils terrorisaient les habitants des bourgs de Plaisance,
de Gros-Morne, des Verrettes, du Limb, du Dondon, d'En-
nery, etc., qui abandonnaient leurs foyers en les appelant
(1) C.F. Vilbrun Guillaume-Sam, Ce !IIc:annu P. 62-63
(2) Hom vernaculaire de l'oiseau
(3) Espce de petfts lzards (gonatodes notatus) trs rpandus en Hati. Mifu
Doris M, Cochran en a donn la description dans "The Herpoto/ogy of Hispanio-
la". Descaurtl/% a fudi les moeurs de cet inoffensif et familier reptile dans le
deuxime Tome de san "Voyage d'un Haturaliste" la page 380. sous le nom
d'NOLIS.
(4) Nom vernaculaire de l'anoUs
24
des takos, d'aprs \fadiou (1)
Que notre ,guerre de libration nationale ait pris nais-
sance dans les assauts et les embuscades dont les chefs
harce laient les troupes franaises et les demi -bri,gades
commandes par des officiers indi,gnes tels que Dessali-
nes, Christophe, Ption, etc., et employaient, cette fin,
la tactique des ,gurillas, il y avait III une action aussi
bien politique que sociale puisque cette rvolte avait pris
sa source et sa si,gnification dans la lutte dsespre de
ces chefs de bandes contre la dcision sournoise de Le-
clerc de rtablir l'esclavage Saint-Domingue comme cela
se fit la Martinique et la Guadeloupe par ordre de Na-
polon. Les paysans pressentirent la prochaine ralisation
de l'odieux vnement quand fut dcrt le dsarmement
gnral des cultivateurs dans toute l'tendue du territoire
domin,guois aprs que la dportation de Toussaint Louver-
ture fut suivie de celle d'Andr Rigaud.
Autre chose fut la rvolte des paysans du Nord-Est, au
Mombin Crochu, Vallires, au "4ont Organis, Savane
Longue. Elle fut provoque par le comportement tyrannique
df: Salna ve et fomente par des hommes politiques venus
notamment du Cap et d'autres localits du Nord, indigns
de l'assassinat de Arsace Svre, de Lagrestelle, de Ga-
chette et d'autres prisonniers obscurs. Elle eut pour point
de dpart l'incarcra tion arl,itraire de Lon Mon tas qui
jouissait du respect et de l'estime de la bourgeoisie ca-
poise par ses ,grandes qualits intellectuelles et la modra-
tion de son administration aprs la dfaite du Salnavisme
en 1865.
D'autre part, en ce qui conCrne les vritables origines
du mouvement du Nord-Est, il y eut un fait mal connu des
historiens qui ont crit sur la matire, notamment des au-
teurs de manuels d'Histoire d'Hati, lesquels reproduisent
les uns aprs les autrf'S les mmes erreurs de leurs devan-
ciers comme s'il s'agissait d'actions exactement contr-
(1) Madiou : Histoire d'Ham. 2me Vol. P. 301
25
les. Ce fait opus a t rvl jadis quant nous, par d'an-
ciens officiers que nous avons connus et qui
demeurrent fidles au souvenir du ch,ef qu'ils ont aim et
servi.
Aussitt que Salnave fut revenu d'exil et accueilli com-
me Dlorme triomphalement, au Cap-Haitien, au bruit des
vivats et des salves d'artillerie, aprs le dpart de Gef-
ftard, le 13 mars 1867,iI s'empressa de reconstitue:t's-on
Comit rvolutionnaire qui prit un aspect de gouvernement
local. Malheureusement, sans dsemparer, il commena
poursuivre tous ceux qui, ses yeux, paraissaient suspects
d'antipathie ou opposs son mouvement pour avoir plus ou
mornscoopr avec le geffrardisme triomphant aprs l'af-
faire du "Bull-Dog". Alors, il y eut une fuite perdue dans
les montagnes du Nord des'hommes dont la vie tait mena-
ce. Ce furent ces fuyards que les salnavistes appelrent
"des dserteurs" qui allrent dans les montagnes escar-
peset les gorges profondes de Vallires, de Mombin Cro-
chu, fomenter la rvolte anti-salnaviste. En s'intitulant des
cacos, ils dmontrrent qu'ils connaissaient certaines p-
ripeties de l'histoire de leur pays et voulurent s'assimiler
volontairement ceux qui, la fin de 1802,
la guerred l'indpendance Saint-Domingue. Rien que
cette dnomination historique dnote que la rvolte ne fut
pas un mouvement d'essence authentiquement paysnne
tant donn la rminiscence intellectuelle dont elle s'est
pare. Elle s'alimenta et de munitions venues des
villes. Elle fut conduite par des chefs galement
venus des villes que par des leaders paysans dont lacon-
naissance des lieux il t leur principale ressource tactique
pour battre les troupes salnavistes dans la plus grande
partie des rencontres entre leurs partisans et les colo.nnes
gouvernementales. Puis, quand le,,jugeaient nces-
saire, elles se drobaient au contact de l'ennemi et deve-
naient insaisissables sauf reprendre l'offensive l'im-
promptu. Cette stratgie de gurillas .par sa dure et son
renouvellement incessant est l base de la dfaite de
26
Salnave puisqu'elle a suscit d'autres soulvements dans
le reste du pays et donn un caractre protiforme l' p ~
position anti-salnaviste.
Et donc, les deux rvoltes celle de 1802 et celle de
1867 - eurent des origines et des objectifs dissemblables.
Apparemment paysannes toutes les deux mais combien dif-
frentes d'aspirations et de contenu.
Dans ce pays o depuis la chute de Boyer une grande
partie des gens ambitionnaient l'instauration de la vraie
dmocratie dans nos moeurs politiques. ils ont vu s'crou-
ler successivement les tentatives chimriques des rforma-
teurs de 1843, ils ont vu dfiler en vitesse les prsidences
phmres de Rivire Hrard, de Guerrier, de Pierrot et de
Rich, ils ont subi la caricature impriale de Soulouque et
le camouflage rpublicain de Geffrard, enfin quand clata
le magnifique sursaut de rvolte des hommes de 1865, on
pouvait s'accrocher l'espoir que Salnave qui osa dfier
pendant sx mois la soldatesque de Geffrard, allait essayer
d'appliquer notre communaut les modalits d'un rgime
dmocratique pour dbarrasser ce pays du systme des gou-
vernements personnels assortis d'illgalits et de barbaries.
N'est-il pas vrai que au fort de l'action, au moment m-
me o en septembre 1865 le mouvement insurrectionnel du
Cap affirmait sa virile rsolution de mener ses troupes jus-
qu' la victoire finale par le renversement du Gouvernemnt
de Geffrard, Sylvain Salnave dans le Bulletin de la Rvo-
lution" s'intitulait "Chef d'excution de la volont du peu-
ple pour le triomphe des institutions 1 ibra les "?
Et de quelles inst itutions 1 ibra les entendait-il parler?
Au nom de tous les protagonistes du mouvement, le
"Bulletin de la Rvolution" prcisa:
"Nous demandons que notre pays soit libre, que les
"lois manes de la reprsentation nationale, souveraine,
"seul pouvoir lgitime parmi les hommes, rgissent seules
"les intrts moraux et matriels de la Rpubl ique d'Ha iti
"une et indivisible. Nous demandons qu'une administration
"intelligente et honnte, conduite par un pouVOtr temporal-
27
Hre et limit, fqllse entrer notre pays dans c:ette c:arrlere
"de progrs et de civilisation dont l'Europe nous donne
"l'exemple, et que les c:oeurs de tous deman-
"dent au ciel pour la patrie",
Ne fallait-il pas faire le plus large crdit cette pro-
fession de foi d'autant plus qu'elle manait du principal
rdacteur du "Bulletin de la Rvolution", de l'homme dont
le pres tige moral et intellec tuel dominait l'insurrection ca-
poise, de celui qui en tait le patron s pidtue l, de ce D-
mes var Delorme dont la haute culture intellectuelle, le cou-
rage civique et l'ardeur combative pour le triomphe de la
libert et de la vrit taient connus et admirs de tous?
Ne paraissait-il pas le suprme garant de la nouvelle
re laquelle aspirait la nation fatigue d'tre trompe et
bafoue?
Hlas! il fallut dchanter et avaler la coupe des dcep-
tions et des rancoeurs jusqu' la lie au triomphe mme de
la cause salnaviste.
Car ds que Salnave eut pris contact avec les milieux
populaires et politiques de Port-au-Prince, il montra, in-
coritinent, ses penchants pour les solutions arbitraires,
illgales et abusives dans le rglement de quelques-unes
des difficults du moment provenant de la rpercussion des
vnements que traversait le pays sur le fonctionnement de
l'administration.
On eut dit qu'intoxiqu par les acclamations dlirantes
de la populace dont il tait l'idole, il av ai t perdu la notion
du simple bon sens. Ainsi, s'il n'accepta pas d'tre ins-
tantanment investi du pouvoir suprme que lui offrit la
foule chevele - en prsence du Snat qui reprsentait
pourtant l'un des lments constitutionnels de l'Etat -, il
se fit pas moins proclamer "le Protecteur de la
publique", un titre jusqu'alors inconnu dahs la hirarchie
lgale et la nomenclature constitutionnelle des fonctions
de l'Etat.
En vrit, si la Rpublique avait besoin d'tre protge,
ce ne pouvait tre que de Salnave mais non par Salnave.
28
En tout cas, son geste fut tout la fois un avertisse-
ment adress ses comptiteurs sournois et une mise en
demeure formelle dicte ['intention des organismes pr-
poss reconstituer les pouvoirs publics.
De fait, ds que l'Assemble Constituante fut convoque
par [e Snat elle s'empressa d'lever Salnave la dignit
convoite de Chef du Pouvoir Excutif, le 6 Mai, en atten-
dant que le 16 juin, elle l'lit enfin Prsident de la Rpubli-
que. Mais elle vota d'abord une Constitution qui limitait
strictement la dure de la fonction prsidentielle 4 ans.
Puis, l'Assemble appela le peuple lire la Chambre des
Dputs et le Snat de la Rpublique avant de clturer ses
travaux. Or, Salna ve se sentait mal l'aise dans cette atmos-
phre inquitante de Port-au-Prince o l'engouement des
masses ne compensait pas suffisamment la mfiance crois-
sante et envahissante des lites. Et aprs quatre mois
d'inaction, il tait repris par la puissance attractive des
luttes guerrires. Et l-bas dans les montagnes du Nord-Est,
l'insurrection soudaine des paysans de Vallires et de
Mombin Crochu avait clat presque simultanment avec
son avnement la prsidence. C'tait comme un affront,
un dfi sa popularit. Il crut que Nord Alexis, le Com-
mandant du Dpartement du Nord, promptement alert, al-
lait mettre fin sans tarder cette provocante prise d'armes.
Ce fut donc que Nord Alexis mollissait puisque le foyer
insurrectionnel n'avait pas t dtruit aprs plusieurs se-
maines de combats. Salnave, imptueux et intrpide, partit
en novembre la tte de ses troupes fanatises. Malgr sa
fougue habituelle, Salnave comme son lieutenant Nord
Alexis fut tenu en chec par les chefs de l'insurrection, le
vieux Robert-Nol, les Cervalin, les Bejot, les Paret et
leurs compagnons d'armes. Encore que Salnave eut humili
Nord Alexis par de durs reproches et l'eut dtermin pas-
ser l'ennemi, il n'en prouva pas moins de retentissantes
dfaites dans ses rencontres avec les cacos.
A Port-au-Prince, l'agitation anti-salnaviste s'ampli-
fiait. Les Chambres Lgislatives venaient d'entamer les
29
travaux de la nouvelle lgislature. Un fait illgal et in-
cons titutionnel occupai t l'attention de l'opinion publique.
Le 12 octobre 1867, le Dput Armand Thoby interpella
le .Cabinet compos de Dmesvar Delorme, Secrtaire d' E-
tat des Relations Extrieures, de l'Instruction Publique et
des Cultes, Ovide Cameau, Secrtaire d'Etat de l'Intrieur
et de la Police Gnrale, Andr Germain, Secrtaire d'Etat
des Finances et de la Justice, Clment Mnlas, Secrtaire
d'Etat de la Guerre et de la Marine sur l'incarcration de
Lon ancien Commandant du Dpartement du Nord,
aprs la dbcle du Salnavisme en 1865, que l'on
rait des prisons du Cap celles de Port-au-Prince et de
celles de Port-au-Prince au Cap-Haitien, vke versa, dns
un incessant va et vient, sans qu'il pt comparatre devant
un Juge cl' instruction pour sa voir de quoi il tait accus.
Madame Lon Montas avait adress une ptition la Cham-
bre pour exposer ces fats sur lesquels le Dput Thoby
btit son interpellation.
L'atmosphre de l'Assemble tait lourde d'orages.
La position du Cabinet tait scabreuse, surtout quand
. on considre que l'un de ses Membres tait Dmesvar D-
lorme ... Ce paladin de la libre discussion avait' fait partie de
la Chambre de 1862 que Geffrard avait dissoute. Quoi qu'il
en ft, cette fameuse sance du 12 octobre 1867, au cours
de laquelle la ptition de Madame Lon Montas fut discute,
de graves incidents alourdirent le climat politique.
Ce fut d'abord l'intervention intempestive du Gnral
Victorin Chevalier dans les dbats. Il crut ainsi intimider
les Dputs. Ne s'avisa-t.,.il pas de dclarer: "Je me pr-
sente ici pour dfendre la rvolution, c'est--dire le Gou-
vernement" .
A quoi Thoby rpondit: "La gloire militaire est dsira-
ble, l1)ais elle n'est pas la seule gloire dsinble pour un
Chef d'Etat' '.
Alors, la Chambre refusa de continuer la discussion de
l'ordre du jour tant que l'intrusion impertinente et mal ve-
nue en la sance de Victorin Chevalier restait impunie.
30
Elle avait pris d'ailleurs l'air menaant d'une injonction
policire de surseoir la poursuite de l'interpellation. La
Chambre exigeait une sanction immdiate de dsaveu.
Sur l'intervention de Dlorme, le gnral vida les lieux.
Et Dlorme s'empressa d'exalter les services rendus par la
rvolution qui permet tous de glorifier maintenant la li-
bert dont, hier encore, personne n'osait voquer la bien-
faisance tant l'oppression du gouvernement dchu tait a-
bominable.
A la reprise de la sance, les explications du Cabinet
parurent insuffisantes. L'ordre du jour conclusif des dbats,
invita le Cabinet livrer l'accus ses juges naturels.
Or, cette prise'de contact entre le Parlement et le Gou-
vernement dplut aux supporters de Salnave. En un clin
d'oeil, une populace endiable, domine par des femmes
publiques, encourage par des officiers de l'arme, envahit
la salle des sances de la Chambre des Dputs, en expul-
sa les parlementaires dont quelques-uns furent mme em-
prisonns. Elle cloua les portes de l'difice en criant:
"Vive Salnave".
Les jeux taient faits. L'preuve de force laquelle
l'affaire Lon Montas avait abouti, montrait l'vidence la
manire dont Salnave comptait et voulait gouverner. D'ail-
leurs, le 5 dcembre, Lon Montas fut trouv mort dans sa
ce Uule, et, contrairement aux affirma tions de la rumeur pu-
blique qui dnoncrent un assassinat par tranglement, le
"Moniteur Officiel" parla d'une apoplexie foudroyante et
publia un procs-verbal d'autopsie auquel personne ne crut.
Quant la session parlementaire, elle avait dur 13 jours.
Tout cela fut concluant sur le savoir-faire du nouveau rgi-
me. Qu'importait donc Salnave la dsaffection grandis-
sante de la bourgeoisie port-au-princienne qui s'tait mle
nagure la foule plbienne pour applaudir son avne-
ment en dsapprobation des dernires convulsions tyranni-
ques du gouvernement de G ~ f f r a r d ? Que lui importait l'hos-
tilit manifeste de cette fraction de la communaut qui,
ronge de dceptions et meurtrie de rancoeurs, soupirait
31
dj aprs une dlivrance ventuelle du nouveau matre
dont le comportement tait similaire ce lui de son prd-
cesseur? Ce qui proccupait Salnave c'tait l'extension des
foyers de rvolte.' pas t indign d'apprendre
que Nissage Saget s'tait soulev St-Marc en entrainant
presque tout l'Artibonite sa suite? Ne savait-il pas que
cet exemple avait t suivi par le Gnral Normil l'Anse
V E;au, le Gnral Domingue aux Ca'yes et Boisrond Canal
la Croix des Bouquets et , Ptionville, aux l'0rtes de la
Capitale? Alors, Salnave comme un lion traqu, fit
cette dramatique situation avec une nergie, une endurance
et un courage extraordinaires. Se battant partout et contre
tous,il semblait avoir le don d'ubiquit. Quand on le croyait
dans le Nord, il apparaissait sur une toute autre partie du
. Mais l' insurrection gnralise amena les troupes
ennemies assiger Port-au-Prince. Au Nord, au Sud et
l'Est, Port-au-Prince bloqu vivait dans l'anxit d'un as-
saut gnral. La moindre alerte, partie d'une fausse rumeur,
d'un coup de feu tir par hasard ou intentionnellement, jetait
la panique dans les marchs publics. Les maisons de com-
merce autant que les maisons prives se htaient de ferlI!er
leurs portes dans le branle-bas des raccroc hemen-ts de lo-
quets et le cliquetis des cle fs dans les serrures. Il fallait
se garer contre le pillage de la foule surexcite.
La mer, l'Ouest, fut la seule voie d'accs de la capi-
tale encore libre. C'est celle qu'emprunta Salnave pour re-
venir au sige du gouvernement. Au moment o on le croyait
jamais perdu, il dbarqua au milieu de SE;S fanatiques
soldats, entr'autres, ceux du trentime rgiment du Cap,
qui taient la terreur des bourgeois et des suspeCts. Le
calme se rtablissait aussitt dans la ville. Et Salnave qui
voyait le danger de ce milieu hostile, s'ingnia organiser
la dfense de la capitale. Pour y parvenir et surtOut dans
le dessein de conjurer la dfaite qui semblait imminente
avec la complicit des ennemis de L'intrieur de la place,
il recourut des; mes'ures draconiennes. Ainsi, il fit publier
l'avis suivant: "Depuis quelque temps, la plupart des coin-,
32
merants tablis sur cette place, soit par crainte, soit dans
l'intention de nuire la marc he des choses, tiennent leurs
magasins ferms. Le Gouvernemerit voulant mettre fin cet-
te manire d'agir, dclare que tous ceux qui continuent
tenir leurs magasins ferms aprs la publication du prsent
avis, seront considrs comme ennemis du gouvernement et
par consquent traits comme tels". (1)
C'tait net et tranchant comme un couperet de guillotine.
Cependant, les commerants ne se tinrent pas pour battus.
Ils tournrent la difficult. A .. lieu de fermer compltement
leurs portes, ils les entrouvrirent en laissant un battant fer-
m afin d'tre toujours prts se claquemurer promptement,
le cas chant. Or, Salnave, accul l'extrme, qui ne
disposait que du port de la capitale et de celui du Cap-Hai- .
tien pour alimenter le trsor public - toutes les autres vil-
les de la Rpublique tant au pouvoir de ses ennemis -
confrontait les plus grands embarras pour trouver del'argent
destin la ration des troupes et aux mille ncessits quo-
ti:liennes d'une guerre absorbante et destructrice. Que fai-
re? Il imposa des mesures violentes et coercitives en d-
crtant l'emprunt forc. A cet effet, il constitua un comit
charg de taxer tous ceux qui avaient la rputation ou l'ap-
. parence de possder une certaine fortune. Alors l'individu
suppos riche recevait le message suivant
Libert Egalit Fraternit
Rpublique d'Haiti
Port-au-Prince, 5 Aot 1863, An 65me de l'Indpendance
La Commission institue par le Gouvernement l'effet
de contracter un emprunt national en cette ville, prie le c i ~
toyen X de se prsenter au local de ses sances sis l'H-
tel Communal de cette ville, le 5 du courant 2 heures de
l'aprs-midi, afin de recevoir une communication qu'elle a
lui faire touchant l'objet de sa mission.
Elle le salue avec considration .(2)
(l) Frdric Marcelin: Ducos Hyppa/lte, Son Epoque, Ses Oeuvres P. 318
(2) Frdric Marcelin
33
Ce billet de onvocation sous sa forme bnigne n'tait
pas moins un ordre impratif auquel il fallait obir. Il .:on-
tena it en puissance -l'extorsion dont l'individu vis allait
tre victime. Ds que le destinataire du billet se prsentait
au rendez-vous fix, la commission le condamnait verser
une caisse spciale dont elle avait la direction telles et
te Iles sommes dtermines en francs, 25.000 5U.OOO francs
quivalant alors 5.000 ou 10.000 dollars
En attendant, Port-au-Prince bloqu vivait dans l'an-
goisse et.la faim. Les vivres alimentaires et les autres pro-
duits de consommation locale atteignaient des prix fantas-
tiques. Quant aux produits de provenance trangre, ils
taient nresqu'inabordables tant donn que le change erra-
tique s'levait plus de 3.000 gdes pour un dollar. A ce
propos, j'ai recueilli jadis les souvenirs d'un ancien gnral
du camp de Salnave qui m'a racont avoir achet Port-au-
prince une dinde six mille gourdes pOUf faire face aux obli-
gations de sa famille.
Il est vrai qu'il importe d'ajouter que la fabrique du
papier-monnaie tait la porte de tout le monde. Les pres-
ses particulires l'instar de la presse gouvernementale en
inondaient la ville. Il en tait ainsi d'ailleurs aussi bien
la capitale qu' en province sous le signe des gouvernements
de scission. Au sige du gouvernement central, les Minis-
tres des finances, les uns aprs les autres firent jouer
souhait ce qu' cette poque on appela pittoresquement "la
planche billets".
D'un vieux manuscrit sans nom d'auteur, qui .est en ma
possession, j'extrais l'information suivante: "Germain et
aprs lui Daguesseau Lespinasse, mirent 38 millions de
gourdes. A. Tate du 3 Aot 1868 au 19 fvrier 1869 en fa-
briqua 60 millions". Soit en 6 mois et raison de 10 mil-
lions par mois 60.000.000 de gourdes. C'tait l'abondance
des papiers sans valeur ...
Mais brusquement l'treinte militaire qui enserrait Port-
au-Prince dans un tau se dtendit. A quoi tait due cette
dtente? A une manoeuvre de diversion conseille par Nurna
34
Rigaud, devenu Ministre de l'Intrieur. Jadis ml l'action
de Jean Jacques Acaau, il conseilla vivement et opportun-
ment Salnave de faire appel aux piquets de la plaine et
des montagnes du Sud pour faire chec aux cacos dont la
plupart des chefs - comme nous nous sommes vertu le
dmontrer - taient d'authentiques bourgeois engags dans
les rangs et .sous les tendards de la paysannerie.
Ce fut alors que les Siffrard, que les Delgrce Jacquet,
les Joseph Hibbert, les Chrispin Ngre, les Larrache, les
Raymond Roc, les Lafond levrent des masses paysannes
dans les plaines de Torbeck et d'autrt:s centres ruraux de
la presqu'le du Sud (1). Ils parurent, menaants, devant les
Cayes. Ils envahirent les rgions de }acmel, de l'Anse
Veau, de Miragone et de Logne. Les troupes anti-salna-
visees emmenes au sige de Port-au-Prince par les Gn-
raux Hector, Normi! et leurs compagnons se voyant sur le
point d'avoir leur retraite coupe de leurs bases, s'empres-
srent de lever le sige de la ville et ne purent retourner
leurs points de dpart qu'en se battant outrance contre'
des adversaires inattendus.
A cette phase des hostilits, entre frres ennemis, la
guerre avait-elle chang d'objectifs? Son contenu avait-il
t modifi? Qui oserait le prtendre? Il y a eu cependant
le symbole de la sempiternelle tdcherie. La couleur de la
peau des principaux acteurs qui menaient la danse est ve-
nue apporter un assaisonnement terriblement piment cet-
te bouillabaisse de prtentions, de mensonges et d'ambi-
tions. Ainsi, Sylvain Salnave, multre clair, la chevelure
soyeuse, la moustache c0!lqurahte devint le chef des pi-
quets noirs du Sud pour s'opposer au noir Domingue qui
s'tait proclam Prsident de la Rpublique mridionale,
au multre bronz Nissage Saget acoquin du noir 1\: ord
Alexis qui, eux aussi, taient les chefs souverain.s des
populations de l'Artibonite, du Nord-Est, pars de l'tiquet-
te de cacos. Farce sinistre, tragi-comdie macabre qui avait
(1) C.F. J.C. Dorsoinvll - Monuel tI'Histoire tI'Hoiti
Etlition Je J 959 P. 246
35
pour enjeu le destin d'une communaut dont les origines
historiques semblaient commander plus de respect et de
considration aux hritiers de ceuX qui se sacrifirent pour
convertir en une nation le troupeau htrogne de 400.000
esclaves.
L'anarchie grimaante avait divis ce petit pays de
27.000 K2 en trois gouvernements qui se disputaient la pri-
maut du pouvoir unitaire en immolant l'immense troupeau
de paysans de partout leurs rves de domination.
MaiE, en ces heures sombres d'anxit gnrale, o tait
Delorme dont l'autorit spirituelle et morale avait t la
suprme caution de la rvolution qui avait amen Salnave
au pouvoir? O tait l'homme qui, pendant les six mois de
sige de la ville du Cap, rdigeait le "Bulletin" hebdoma-
daire du mouvement pour inspirer confiance en son objectif
et insuffler un sentiment d'estime et de vnration-en Sal-
nave, son chef? O tait Delorme qui, pendant les dbats
orageux de la sance du Il octobre 1867, au cours de la-
quelle le Cabinet avait soutenir l'interpellation relative
la dtention illgale du Gnral Lon Montas, s'tait attri-
b!1 la paternit du mouvement anti-gefftardiste de 1865 en
s'criant: "On veut parler aujourd'hui de libert; quand le
despotisme courbait toutes les ttes, personne ne parlait
de libert. Honneur au gnral Salnave qui nous a donn
cette libert" ... "Et, n 'est-ce pas moi qui ai fait la rvolu-
tion, cette rvolution qui nous a donn toutes ces liber-
ts?" ...
O tait Delorme?
On se rappelle que nous avons signal que peu de se-
maines aprs l'interpellation, le Gnral Montas mourut dans
sa cellule. Et, malgr le procs-verbal d'autopsie publi au
"Moniteur" du 18 dcembre 1867 par lequel il tait certifi
que Montas avait succomb une apoplexie foudroyante,
personne n'avait cru la vracit scientifique du procs-
verbal. La rumeur publique prtenda,it, au contraire, que des
sbires, sur ordre, l'avaient trangl. Il est vident que vraie
ou fausl'e une telle accusation devait avoir affect profon-
36
dment Dlorme qui avait endoss la responsabilit, au nom
du Gouvernement, de justifier la dtention arbitraire de
Lon Montas. Et de 1867 1868, les meurtres, les assassi-
nats de la soldatesque dont Salnave faisait la norme de sa
manire de gouverner n.e pouvaient avoir l'approbation d'un
homme de la trempe et de l'envergure morale de Delorme.
Cependant, il tint le coup et en l'absence de Salnave la
capitale, enfonc au plus profond dans la campagne contre
les cacos, suivi le plus souvent des autres membres du
Cabinet, Delorme resta seul, au sige du gouvernement,
charg de l'intrimat de tous les autres portefeuilles minis-
trie Is. Et malgr l'inquitude gnrale qui assaillait les
classes sociales leves de la capitale, le Secrtaire d'Etat
des Relations Extrieures, de l'Instruction publique et des
Cultes personnifiant le gouvernement tout entier, attirait
chez lui, la maison Bellegarde (1) l'lite intellectuelle
de Port-au-Prince en des runions ou l'art et la littrature
animaient les propos, les discussions, les entretiens com-
me si le matre de cans tenait par la magie de "'5 on patro-
nage spirituel faire oublier l'atmosphre de guerre civile
dans laquelle on vivait pniblement. Ce ne pouvait tre
qu'une diversion temporaire. Au sortir de ces runions, l'in-
quitude et l'instabilit reprenaient la vie trpidante de ses
htes. En dfinitive, quoi qu'il en put tre, la situation de
Delorme devenait de plus en plus paradoxale dans le gou-
vernement. Salnave, en fin de compte, avait-il compris,
tel moment donn, qu'entre lui et son ministre existait une
antinomie dont leur mutuel silence cachait mal l'existence?
On ne sait. Dans tous les cas, au cours de l'une de ses
soudaines chappes de combats et une brve halte la ca-
pitale, le Prsident eut un court entretien avec Delorme
(1) Cette maison souvent transforme vient de subir, ci l'heure actuelle, s.a der-
nire modification puisque s'est lev un difice il 5 tages o sont logs tous
les Services de la Direction Gnrale des Contributions. Situe ou coin Sud-Est
de la Rue des Casernes et de Mgr. Guil/oux elle a abrit dons le pass divers
Services du gouvernement: Snat de la Rpublique, Tribunal de Cassation,
Bureau de la Gendarmerie, Ecole de Droit, Bureau des Contributions. Elle a log
de hautes personnalits: Chefs militaires, Prsidents de la Rpublique, Minis-
tres, etc.
37
qui il confia ou plus prcisment qui il sembla confier la
mission d'aller reprsenter le gouvernement la Cour de
St . .T ames. C'tait un subterfuge honteux pour se dbarras-
ser d'un collaborateur gnant. Delorme accepta et partit.
Arriv Paris et en instance de rejoindre son poste, il re-
ut sa lettre de rvocation. Tout simplement, sans explica-
tion. Dsormais, Delorme tait en exil.
Que s'tait-il pass entre ces deux hommes? Salnave
craignait-il que la stature morale et intellectuelle de De-
lorme ne devint une menace constante pour la prennit de
la dictature qu'il venait de se faire octroyer en pitinant les
prescriptions de la Constitution de 1867? Sentait-il obscu-
rment le dsaccord fondamental entre sa faon de gouver-
ner et le sentiment intime de rprobation probablement in-
exprim de son Ministre? On ne sait. Au demeuranr, la rup-
ture entre les deux hommes s'effectua dans les conditions
hypocrites et inlgantes que nous avons nonces. C'est
ce qu'exhala Delorme dans les pages mouvantes qu'il a
intitules:. "La reconnaissance du gnral Salnave" et
dans lesquelles il a dit, entre autres choses: "J'ai connu
toutes les tristesses, toutes les ,angoisses de J'exil et de
la pauvret pour avoir servi votre cause. On vous traitait
d'assassin, de brigand, de sauvage, moi seul, je vous a.i
dfendu. J'ai port votre nom si haut que cette clbrit, qui
est en grande partie mon oeuvre, vous a valu d'tre appel
aU pouvoir .la chute du Prsilfent Geffrard". (1)
Hlas! si cette odieuse attitude de Salnave envers De-
lorme marquait, une fois de plus, l'absolutisme accentu de
son comportement prsidentiel, elle n'avait pas fait pro-
gresser pour autant le succs de la des foyers
insurrectionnels pars dans toute l'tendue de la Rpubli-
que. Au contraire, dans l'impntrable laboration des jours
qui se suivent et ne se ressemblent pas, la fortune av.ait
ti:ss le dernier fil de cette toile de Pnlope.
(1/ C.F. Un manuscrit intituli. : "La reconnaissance du Ci.nral Sa/nave"
communiqui. par l'arrire-nveu de Delorme Mr. Jean Lambert.p .1.
38
Un jour, I.e 18 dcembre 1869, jour de colre et de
disgrce l'adversit le poursuivit jusqu'au coeur de sa
capitale. Ses ennemis dcidrent d'attaquer Port-au-Prince
par terre et par mer. Tandis qu'une colonne livrait l'assaut,
au Nord, par le portail St. Joseph, les Gnraux Brice,
Boisrond Canal, St. Lg<=r Pierre, Jean Louis vinrent la
nuit, silencieusement, dans la baie de Port-au-Prince, sur
des barges qui transportaient plus d'un millier d'hommes.
Ils russirent s'approcher de "La Terreur", vaisseau de
guerre, bien outill que Salnave venait d'acqurir aux Etats
Unis. Promptement, ils s'en emparrent par ruse. Ds lors,
matres du littoral, ils d barqurent leurs hommes et ouvri-
rent le feu sur les dfenseurs de la ville en direction des
forteresses qui protgeaient le palais national. La bataille
s'engagea avec rage de part et d'autre. Mais, les assail-
lants avaient l'avantage de leur flotte dont "La Terreur"
devenue une unit ennemie au service des insurgs. Ils
bombardrent sans rpit les troupes loyalistes. De rues en
rues, de maisons en maisons, la lutte s'acharna sanS merci.
Soudain, les assaillants lancrent un boulet qui fit explo-
ser la poudrire imprudemment loge au Palais National.
L'difice sauta comme un chteau de cartes. Malgr ce
dsastre, Salnave qui avait au pralable abandonn les
lieux, impavide, crut qu'il pouvait continuer la rsistance
en retraitant sur le Fort National dont la dfense avait t
confie Side Thlmaque.Quand il s'en approcha encom.
pagnie d'une dizaine fidles amis, il vit, surprise! que
le plus cher de ses lieutenants, ce Side Tlmaque que
nagure il voulait dsigner sa succession, le cas -
chant, avait hiss le drapeau blanc sur l'ultime bastion
de la rsistance gouvernementale. Alors, Salnave comprit
que tout tait perdu. Rsign malgr lui la dfaite, suivi
de la dernire phalange de ses inflexibles collaborateurs,
il s'en alla frapper la porte de la Lgation amricaine, en
solliciter l'asile sous la protection du drapeau toil. Mais,
cette heure d'agonie et de dtresse, le Ministre amricain,
M. Ebener Bassett, un homme de ~ o u l e u r qui fut, hier enco-
39
re, un ami sur lequel le croyait pouvoir compter, ac-
cepta bien de le recevoir mais de ne reevoir que lui tout
seul, l'exclusion de ses compagnons d'infortune. Salna-
ve, le vaincu, qui n'avait pour autant rien perdu ni de sa
fiert native ni de sa virile dignit, refusa hautainement
cette hospitalit diminue. Et plerin malchanceux, il prit
la route de Ptionville dans le dessein d'aboutir la fron-
tire haitiano-dominicaine. Arriv de l'autre ct de la
frontire, .il se heurta l'hostilit de Cabral dont il avait
combattu les aspirations politiques en faveur de Baez.
Maria Cabral l'arrta et le livra, lui et les siens aux autori-
ts hatiennes nouvellement installes Port-au -Prince.
En cours de route vers Port-au-Prince, la Croix-des-Bou-
quets, ses compagnons parmi lesquels il y avait le valeu-
reux Alfred Delva, furent sommairement fusills sous ses
yeux. Quant lui, prisonnier altier et nperturbable, il com-
parut devant un Conseil de guerre prsid par Lorquet et
uniquement compos de ses intraitables adversaires. Il fut
immdiatement condamn mort. Garrott et li comme le
plus vulgaire des criminels, il fut excut la tombe de
la nuit sur les ruines fumantes du Palais National.
Le jugement qui ne fut, en fait, qu'un grossier simulacre
de lgalit puisqu'il a t rendu sans l'observance d'aucu-
ne des rgles qui garantissent les droits sl1-crs de la d-
fense, ce jugement exprima dans son libell les causes
justificatives de la condamnation. Il dit en termes formels
que a t condamn mort pour "les crimes de
meurtre, d'incendies et de violations ode la Constitution".
Cependant, non seulement l'article 23, 7e alina, de la
Constitution de 1867 abolit la peine de mort en matire poli-
tique, mais ce furent les propres dfenseurs de la Consti-
tion qui, au moment mme o ils en exaltaient le respect,
la violaient de la faon la plus cynique et la plus effronte.
Ne fut-ce pas eux qui, quelques heures avant l'excution
inconstitutionnelle de Salnave, avaient fait fusiller ses
compagnons d'armes, Alfred Delva, Saint Lucien Emmanuel,
Obas, Eri et P. Paul la Croix-des-Bouquets, sans mme
40
le simulacre d'un jugement dont ils avaient masqu l'assas-
sinat juridique de Salnave? Ne fut-ce pas eux qui pendant
un mois entier couvrirent la Rpublique des mmes meurtres
dont ils avaient fait grief leur ancien adversaire? ~ ' a
vaient-ils pas fusill l'Abb Buscail, prtre franais, qui
avait suivi l'an:::ien Chef de l'Etat dans son hostilit con-
tre le clerg concordatare? Les gnraux Victorin Cheva-
lier et Vil Lubin n'ont-ils pas pay de leur vie, sommaire-
ment excut, l'un Port-au-Prince, l'autre Jacmel, pour
avoir essay de se rebeller contre le nouvel ordre de cho-
ses tabli par la force Port-au-Prince? En fait d'incen-
dies; quel incendie fut plus dvastateur et eut des suites
plus fcheuses dans les quartiers au Sud de Port-au-Prince,
que celui qui fut allum par l'explosion du Palais National?
Etait-ce encore Salnave qui en eut l'initiative? Quelle ma-
cabre plaisanterie d'voquer la dfense de la Constitutior.
quand on la pitinait de propos dlibr pour raliser la
conqute et la possession du pouvoir suprme.
Que personne ne s'imagine par ce qui prcde que je me
suis constitu l'apologiste de Salnave et de ses actions
entre 1867 et 1869. Au cours de not expos, nous avons
suffisamment dmontr - nous nous en flattons du moins -
l'indpendance objective de notre jugement pour viter tou-
te mprise cet gard. Nous avons voulu simplement fai-
re remarquer la phase o nous sommes parvenus dans la
relation et l'expression de la succession des faits histo-
riques, que ceux qui ont dlog Salnave du Pouvoir, les
pseudo-lgalistes de 1870, avaient commis les mmes abo-
minations pour lesquelles il a t envoy la mort sous
l'gide de la Constitution de 1867.
Et maintenant que cet homme a disparu de la scne poli-
tique pour faire place une nouvelle quipe politique, il
nous est loisible de jeter un coup d'oeil gnral sur sa vie
et son optique gouvernementale. (1)
(1) Extrait eles registres dposs au greffe elu Trlbunaf Civil elu Cap-Haitien
Av/ou,eI'hui jeudi vingt troisime jour de fvrier mlf huit cent vingt-six, l'an
vlngt.trolsime de l'Indpendance d'Haiti il neuf heures du matin.
41
Et donc, dans le crpitement des, balles et la fume des
mousquets, face la mort, crne et stoque, il acheva sa
tragique pope. Unique dans notre histoire, dans cette his-
toire si souvent truffe, cependant, de prises d'armes au-
tant quedetueriescollectives et d'insurrections inconsid-
res. 'viais jamais on y avait encore dcouvert une prsiden-
ce de deux ans et demi qui fut une longue bataille. Il fit
sans compter et tant qu'il le crut d'innombra-
bles hcatombes humaines au dieu des combats pour solli-
citer une victoire dfinitive qui ne cessait de se drober
son attente. Stkf un autre plan, pour faire face aux exignces
d'une situation conomique sans cesse dprimante., Salnave
- ainsi que nouS avons essay de le menre en lumire -
recourut des moyens tortionnaires pour alimenter le Trsor
public.
Il extorqua de l'argent bourgeois et aux commerants
de Port-au-Prince qui nC l'aimaient gure et auxquels il
payait la rcij!lroque. Par contre, il jouissait d'une mmertse
pOJ>,ularit dans la plbe. Il fut surtout l'idole d'une certai-
ne catgorie de femmes, de celles qu'un pote a appeles
"les toiles teintes". ces diverses facettes de
sa vie, de ses actions et de ses gots qui ont dtermin
Une certaine critique contemporaine en faire un prcurseur
du socialisme en Hati, quelque chose comme la prfigura-
tion du Marxisme appliqu l'histoire d'Haiti?
Je ne suis pas qualifi pour en dcider. Je me permet-
. trai, tout de de faire remarquer que Sylvain Salnave
a appartenu la bourgeoisie capoise et fut entour des plus
Acte de lIaiSMnea Ile Sylvain Salno ..... n "u Cap-Haitien. 1 .. ,..pt du cou
raM il midi, fil. naturel du citoyen Sylvtlllltre Sa/f'>Ov". commerant, ,It de '0 ci
'.yen",e Fillette Rtlgeu e, couturi,e. rte/tive des l'erdJes. !Jes pre .et mre.
dom/ci li&$ .. " cette viII
. L'enfant -"r.sent t! retonltu .t,.., du ... xe m'Osculin.
Le pr .... 1It ttete r.di,. pflr mol J .. all Louis Dubois. OH/cie, da "Etat civil
de Qtte ville. SUr 1t> elcl_tion de ses pre e' mre et d. 1.tteetofiOlldas cl
tey"'. rholffr1s Lei ..... " afln"ur public .. otif ele Plo/sonce, at Charla. Alexis
0u9ll. grrlfier J.e not .. notlf J.e C .. p-/'Ioiti .. 1I, tous eI .... x -leu,., cIa"'alltOnt
Jomielli'JI .. n ce1M vIII., I.,.qu./t ont Sig'" avet ", .. 1 elt'flOpt .. la mr .. d .. "en-
ftlnt qui a dda,. 1 0""lr. ca la""'.'" IJUlvont III 101.
S'gn : S. Sol"ove, rh. Latnbett. Cli. A. D.,gu', J., 1.. Du""'.,
42
authentiques bourgeois de la Cit lorsqu'il dclencha le
mouvement insurrectionnel de 1865. Il ne connut l'antipa-
thie de ses premiers supporters que lorsqu'il commena
montrer ses prfrences pour les procds arbitraires et il-
lgaux contre lesquels on s'tait prcisment rvolt sous
le gouvernement de Geffrard. Il n'y avait pas de raison, se
disait-on, de changer de personnel politique puisque ce se-
rait le mme systme de. tyrannie et d'absolutisme qui pr-
vaudrait de Ge ffra rd Salnave.
De surcrolt, y avait-il eu, sous Salnave, un minImUm
d'actions,voire un vague projet relatif l'amlioration de
la situation des. masses populaires? Y avait-il eu quelque
menace de substitution d'une classe une autre dans la
structure de la communaut haitienne? J'entends interroger
les palabres, les rumeurs si souvent employes par nos
gouvernements comme moyens avant-coureurs pour tater l'o-
pinion sur le sort qui ventuellement pourrait tre rserv
tel ou tel projet qu'on se proposait de raliser. J'entends
demander s'il y a eu quelque "propagande" relative la
substitution de la classe proltaire celle des bourgeois
dans le gouvernement de la chose publique? Non, rien de ce
genre n'a exist, aucun moment, pendant l'administration
de Salnave. Je remarque, au contraire, que tous ses minis-
tres appartenaient ce qu'on appelle l'lite de ce pays et
tous 1'iesgnraux furent de la mme catgorie sociale.
Deux d'entre eux, grands propritaires terriens, Florvil
Hyppolite et Tirsias Simon Sam devinrent Prsidents de la
Rpublique. Un autre de ses Ministres, Alfred Delva, tait
le fils de l'ancien Chancelier de l'Empire de Faustin 1er
qui avait acquis une immense fortune dans l'exercice de
fonctions.
Par ailleurs, l'une des actions de Salnave qui a pu don-
nerUeu l'quivoque d'une mesure conomique rpercus-
sion sociale, ce fut la du monopole gouverne-
mental de l'achat de la rcolte du caf,. et comme la rcolte
de 1868-1869 avait t abondante, elle avait fourni de fruc-
43
tueuses recettes la caisse de l'Etat. La mesure fut ce-
pendant abandonne pour en adopter une autre considre
plus radicale et qui consistait prlever en nature le
cinquime de la production cafire au profit de l'Etat. En
fin de compte, ces expdients qui avaient t pratiqus
sous Soulouque par Salomon, le Ministre des Finances de
l'Empire, se sont rvls non seulement inefficients mais
scandaleux par le grand nombre d'abus et de spoliations
auxquels ils donnrent lieu.
Mais, d'autre part, Salnave, ainsi que nous l'avons rap-
port prcdemment, avait aussi pratiqu des prlvements
la fortune suppose d'une classe de gens Port-au-
Prince. Toutes ces actions ajoutes les unes aux autres
peuvent faire accroire qu'elles taient inspires par une
vague ide d'quilibre social en restituant au plus grand
nombre ce que d'autres avaient en superflu. Si l'argent ex-
torqu de cette faon avait t retourn au plus grand nom-
bre d'une manire ou d'autre, si les monopoles d'Etat a-
vaient eu un objectif d'une juste distribution de la marchan-
dise des prix raisonnables pour viter la concurrence et
la hausse factice des prix au dtriment de la clientle de
faible capacit d'achat, il y aurait eu l une politique d'ac-
tion sociale. Mais rien de tout cela n'a proccup Salnave
qui ne fut en tous points qu'un soldat obsd de l'ide des
batailles gagner. (1), hallucin par le mirage des prochai-
nes qui s'obstinaient ignorer ses pressants ap-
pels mais dont la poursuite sans dfaillance exigeait
pourtant de constants sacrifices d'hommes et d'argent. Si
la matire humaine tait encore d'un accs relativement
ais, mais o trouver de l'argent dans une conomie d vas-
saccage, ruine?
(1) Firmin qui fut le gendre de Salnave s'exprime comme suit sur son beau-pre:
"il n'tait nuUement prpar pour exercer le pouvoir et il ne vit autre chose
dans la haute situation qu' Il occupait au Palais Nat/ana 1 que son rle hrci/que
de gnral en chef de l'arme haitlenne, pourvu qu'il trouvt l'occasion de l'exer-
cer dons tout l'clat de sa vaillance guerrire il se sentait son aise, il tait
neureux" .
Firmin Roosevelt Prsident des Etats Unis et Haiti P .386
44
Tel tait le problme pos devant ce chef de guerre aux
abois. Donc, il fut accul se servir expdients aux-
quels d'autres eurent re.cours avant lui avec un gal insuc-
cs.
En faire un prcurseur du socialisme dans notre pays
cause de tous ces avatars, c'est si je ne m'abuse, ravaler
la doctrine je ne sais quel empirisme occasionnel. Car si
l'on se demande quelle fin sociale correspondaiept toutes
les mesures d'extorsion de capitaux, de monopole et de pr-
lvement en nature du caf, on reste confondu devant l'in-
existence d'aucune pense ventuelle de sympathie, aucune
prise de position profitable aux classes pauvres. Tous ces
procds de violence n'avaient qu'un objectif, le ravitaille-
ment des troupes menaces d'inanition. En dfinitive, tel
tait Salnave, dmagogue embras de passions guerrires
qui ne voyait dans le gouvernement de la communaut hai-
tienne que la lutte permanente pour garder le pouvoir. Or,
l' Assem ble Constituante en lui confiant la prsidence pro-
visoire s'tait hte dans l'laboration de la Cons titution
d'inclure des rgles forme Iles contre l' absol utisme et la
tendance de la plupart des dtenteurs du pouvoir pendant
les 60 premires annes a prs la proclamation de notre in-
dpendance de conserver leur convenance personnelle
l'exercice de cette haute fonction. Ainsi l'article 104, le
constituant a prcis: "Le Prsident de la Rpublique est
lu pour quatre ans". A l'article 107, on ajoute: "Nul ne
peut tre rlu Prsident d'Haiti qu'aprs un intervalle de
quatre ans". A l'article 113, il est expressment dict:
"Toutes les mesures que prend lePrsident sont pralable-
ment dlibres en conseil des Secrtaires d'Etat".
Puis, in tIne, aprs le vote des 214 articles de la Cons-
titution, un article unique s'exprime comme suit:
Article unique: "En conformit de l'article 209 ci-des-
sus le citoyen Sylvain Salnave, ayant runi la majorit des
suffrages prescrite par la Constitution, est proclam Prsi-
dent de la Rpublique.
45
"Il entre en charge immdiatement pour en sortir le 15
mai 1874".
Ainsi que nous venons de le voir, \.lM. les Constituants
de 1870, avant de confrer dfinitivement la dignit prsi-
dentielle Salriave, voulurent ;ugulerses instincts de
mination et l'enfermer dans le rle strict de ses attributions
clairement dfinies par la Charte. Mais, les ouvriers .de la
Charte crurent-ils que le ftichisme de la parole critepou-
vait exercer une certaine influence sur le dveloppement
les ambitions manifes tes de leur nouvel S'imaginrent-
ils que la magie du verbe eu la vertu. de dompter les
ardeurs inquitantes de cet impulsif cavalier de l'Apoca-
lypse? Peut-tre dans l'inquitude du tnomnt, crurent-ils.
opportun de rappeler un document qui pouvait tre consid-
r compromettant pour Salnave si un tel homme. attachait
quelqu'importance aux chiffons de papier et s'embarrassait
de contradictions entre ses promesses, ses dclarations et
ses actes quotidiens. Voici les documents dont il s'agit:
LIBERTE EGALITE FRATERNITE
REPUBLIQUE d'HAITI
PROCLAMA TION
S. SALNAVE
Gnral e ri chef de l'Arme de la Rvolution
Au Peuple et l'Arme
\t'es chers concitoyens,
Lorsque je me rendis la Capitale
pour prendre sige au provisoire, je croyais
que ce corps charg du Pouvoir Excutif rpondait aux
voeux de la nation en observant le programme de la rvolu-
tion que je tiens coeur de respecter moi-mme et de faire
respecter.
Ayant t dans l'erreur et ne voulant point entacher mon
pass ni compromettre l'avenir, en participant des. actes
que le peuple rprouve par cela seul qu'ils sont ontraires
aux principes libraux que nous voulons consacrer pour le
46
bonheur de la nation haitienne, je dclare la nation que
je me retire du gouvernement provisoire institu Port-au-
Prince.
Toutefois citoyens je continuerai rpondre la grande
confiance que vous avez place en moi: j'en prends l'enga-
gement en face de Dieu et des hommes et je ferai triompher
nos principes rvolutionnaires,
Mais vous savez que pour y parvenir, il me faut votre
concours franc et loyal. Eh bien, joignez-vous moi et Dieu
aidant nous atteindrons le but dsir en surmontant les obs-
tacles et les difficults qui semblent surgir devant nous ..
Vive la li bert
Vive l'galit
Vive la fraternit
Vive l'union
Vive la Rpublique une et indivisible
Donn au Port-auPrince le 2 M:ai 1867
An 64e de l'Indpendance
par le Gnral en Chef
Le Gnral de division Secrtaire principal...
illisible
Et d'ailleurs, pour corroborer l'emprise fanfaronne de
telles dclarations, ne fut-ce pas en pleine bataille quoti-
dienne pour la dfense du Cap assig qu'un bulletin de la
. rvolution dnomma Salnave "Chef d'excution de 1. volon-
t du peuple pour le triomphe des institutions librales" .(1)
Il est vident que personne ne pouvait attacher quoi que
ce fut de consquent aux manifestations verbales de libra-
lisme affiches officiellement par Salnave dont on connais-
sait dj l'inclination vers le csarisme et la veille des
actes de violence qu'il allait perptrer contre les institu-
tions rpublicaines survivantes aux vicissitudes tracassi-
res des derniers jours du gouvernement de Geffrard. Encore
(11 C.F. AlItoine Michel - L.o XIV lgisloture Tome 4 P. 74
47
que ces manifestations ne fussent que l'une des facettes
grimaantes de cette jacasserie tourdissante dont se repait
la faune politique haitienne et qu' e Ile des tine l'usage
d'une clientle passive de jobards, elle n'en atteste pas
moins l'existnce d'une aspiration profonde, latente et per-
sistante vers l'instauration dans le gouvernement de notre
communaut de tous les lments dont l'ensemble constitue
le concept de la libert. Que ce concept n'ait t que con-
fusment compris, digr, assimil, on en convient volon-
tiers. Et ce. fut pourquoi son expression dans les faits, n'a
jamais t une action continue et permanente. Elle fut, au
contraire, sporadique et explosive. Mais on remarquera que
chacune des explosions auxquelles la pression des faits
sociaux, psychologiques ou conomiques donne lieu, est le
tmoignage d'un obscur acheminement collectif vers un a-
boutissement long terme du rgime de dmocratie relle
qui est l'objectif supme Ide ce courant souterrain de lib-
ralisme.
Dans la b>uche d'un Salnave ou de tout autre politicien
qui lui ressemble, le vocable de libralisme loin d'tre la
profanation d'une doctrine ou d'un idal politique est l'hom-
mage involontaire que l'historien rend l'austre perspec-
tiv(. d'un mode de gouvernement de la Cit.
Et d'autre part pour achever l'tude du cycle salnaviste,
on nous permettra de rappeler que ce condottire, charg
de tous les pchs, et qui avait mis la morale en quarantai-
ne, lui, le Martre de l'Etat, qui' faisait ranonner les com-
merants et les potentats apeurs de Port-au-Prince, il a-
vait laiss l'Etat obr le droit de lui devoir cinq mois
de son traitement, au moment o l'assassinat juridique le
coucha dans la fosse des criminels de droit commun. Son
geste voque celui de T ean-Pierre Boyer dont la parcimonie
bien connue avait accumul un million de piastres fortes au
trsor et qui alla mourir pauvre sur les bords de la Seine.
Quand on connait l'histoire d 'Haiti, de pareilles attitudes
semblent tre des pisodes tirs des contes de fes.
48
CHAPJTRE III
LE CLIMAT SOCIAL ET POLITIQUE
AV ANT L' HEGEMONIE LIBERALE
A u moment de soume ttre les faits historiques de la prio-
de de 1870 1874 l'analyse sociologique, je voudrais
faire remarquer que le terme de "libralisme" dont j'ai fait
tat dans les pages prcdentes n'a pas t proprement
parler l'expression d'une doctrine de parti formule d'ores
et dj dans quelque Code auquel des citoyens sympathi-
sants ont adhr. Rien de ce genre n'a exist dans ce pays.
Bien entendu nous savons tous qu'il y eut chez nous un
groupement politique dnomm "parti libral" vers 1867
aprs la chute de Geffrard. A-t-il eu un statut juridique ou
simplement des Rglements statutaires? Non, rpondrons-
nous catgoriquement. Cependant ce groupement tait com-
. .
pos d'minentes personnalits qui exercrent une vritable
hgmonie politique durant les 4 annes du gouvernement
de Nissage Saget. Ce fut probablement lui qui avait inspir
les lments basiques de la Constitution de 1867. Il s'tait
epanoui de 1870 1874. Puis, vivement combattu, affaibli
par des dissidences intrieures, il est all s'effondrer par
la disparition tragique de ses principaux lments dans les
aventures catastrophIques de Miragone en 1883. Ce fu!:
dans ce parti que Firmin milita au dbut de sa carrire po-
litique. Nous allons bientt en tudier certains aspects au
cours de notre expos. En attendant, nous entendons d'ores
et dj fixer l'attention du lecteur sur l'acception gnrale
que nouS donnons au terme libralisme. Nous l'opposons
celui d'absolutisme, cet absolutisme qui est la norme tra-
49
ditionnelle de la politique de nos Chefs d'Etat peu d'ex
ception prs.
Nous voulons tablir tout de suite que e Hbra lisme
dcoule de l'adhsion que notre pays a apporte aux princi-
pes fondamentaux sur lesquels la Rvolution franaise de
1789 s'est taye lorsqu'elle a solennellement proclam les
Droits de l'homme. Nous savons tous que les Droits del'hom-
me ont pour corollaires essentiels les quatres liberts qui
constituent la base de toute vraie dmocratie.
Y.aiti tant une fille inso.lite et embarrassante de la Rvolu-
tion franaise, il s'ensuit que les quatre liberts devaient
tre intgres dans les instit1,Jtions, dans les moeurs et la
vie publique de notre communaut.
Pourquoi n'en est-il pas ainsi?
C'est l question que nous nous sommes pos. et la-
quelle nouS essaierons de rpondre en nous arrtant aux
aspects les plus typiques de certaines conceptions - telles
qu'ils nous les ont rvles par leurs actes - ceux qui ont
eu la responsabilit de diriger ce pays. Ne nous payons pas
d'illusions en ce qui concerne l'observance mal'iUse, in-
suffisante voire quasi inexistante des Droits de l'hommeen
de grands etvieu:x: pays de l'Occident. Quant certains
Etats deI' Amrique Latine, il$ sont, cet gard, peu
prs au mme niveau que nous. Aux uns et aux autres, nous
trouvons SInon une excuse plus ou moins valable, mais une.
explication de leur comportement qui rs.ide. dans l'effort
'apprciabl de leurs dirigeants de masquer leurs fautes et
. de tendre leurs efforts d'approche vers une application
moins sporadique et plus rationnelle des principes dont est
forme l'essence des Droits de l'homme. Une telle volont
d'amlioration sociale et politique appuye par une action
collective, marque la distinction pertinente qui e:x:iste entre
quelques uns de ces pays et le ntre.
Si, peu aprs notre libration de l'esclavage, il tait
difficile mme impossible de nous demander de franchir
d'un seul bond les tapes par lesqutlles d'autres commu-_
so
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tion de ce dsquilibre social et de cette augmentation d-
mographique pose devant nous des problmes qui dpassent
l'entendement de plus d'un. Et parmi ces multiples probl-
mes, nous retiendrons ceux qui concernent plus spciale-
ment le travail auquel nous nous sommes assujetti, savoir
l'tude biographique d'une personnalit hors srie qui a t
sacrifie par des forces hostiles dans un climat dmagogi-
que. Ainsi, nous nous arrterons cette propension presque
pathologique qui nous pousse au verbalisme creux et so-
nore dont nous nous gargarisons comme si les mots que
nous jetons aux quatre vents taient devenus l'accomplis-
sement d'actes authentiques dont nous devions nous louer.
52
CHAPITRE IV
ANTENOR FIRMIN A LA RECHERCHE D'UNE CARRIERE
PROFESSIONNELLE
Donc entre 1870 et 1875, Antnor Firmin avait atteint
l'ge d'homme.
Ici comme ailleurs, cette tape de la vie humaine, il
y a comme un rite de passage entre l'adolescence prolonge
et la possession virile de la maturit. A cet ge-l, on se
sent plus apte participer activement aux affaires de la
communaut, plus enclin croire que la solution qu'on leur
a trouve est la meilleure de toutes. On est trs dispos
en faire l'application immdiate. En fait, cet ge-l, on a
plus de hardiesse, plus d'audace, plus d'assurance. On ose
davantage.
Et d'abord, Firmin devait rpondre d'urgence aux obliga-
tions d'assumer la responsabilit de sa propre subsistance.
Jusque-l, il vivait au compte de sa famille, surtout au
compte de l'une de ses tantes. Bien que le neveu et la tan-
te eussent l'un pour l'autre le plus affectueux attachement,
il fallait qu'un jour vnt o l'homme sorti de sa chrysalide,
affrontt, seul et libre, toutes les pripties, tous les a-
las de la vie.
Ainsi, prit fin l'assistance dvoue de cette tante, de
celle qu'on appelait autour de lui "Tante Aime". Elle
avait pris soin de son enfance et l'avait soutenu dans ses
aspirations spirituelles depuis les classes primaires jusqu'
aux tudes secondaires et post-scolaires.
Bien sr, ce fanatique de la haute culture intellectuelle,
n'avait pas pour autant, abandonn la poursuite de son en-
53
richissment spitittiel.Et il allait, .dsormais,partaAer son
temps entre le de dit - travail
tout fait et celui quI consistait' porvoir
ses proprs besoins. 11 lui falit tout la fois ssumer
une grande partie des charges de sa famille et faire face
auX ncessitsqucitidiennes de existence personnelle.
Comme.ntallait-il y parvenir? Comment rsoudre probl-
mes pr:imordiaui'cqund on appartient un milieu pauvre,
mme si on se sent nanti de grandes. possibilits
tue lle$?
Et ce propos, rappeler qu'en ce au
Cap-Haiden,le choix aiune protession libra]e n'tait pas
une question difficile' trancher, puisq.u'il n'y avait' pas
Le choix du jeune homme tait troitement limit,.
l'uflique carrire du Droit qui fut accessible ceux qui
disposaient de quelques' moyens pcuniaires et qui se
taint avoir la vocation juddique. Il est vrai qu'on pouvait
se rabattre s la profession peulucrati ve d' lns tituteu'r .
Alors, on s'engageait clans l'enseignement public ou priv.
Mais. rien n'tait plus alatoire que cette catgorie profes-
sionnelle :- aussi mal rtribue qu'incertaine. D'autre
on pouvait aussi gagner sa vie dans l'apprentissage et
l'exercice d'un mtier manuel on en avait l'aptitude.Mais,
, il semble bien que Je plusourt chemin qui vous ament au
gain d'un salaire immdiat et substantiel, fut d'entrer dans
le dmmerce, soit en qualit de cO!;nmis ,subalterne
ploy \suprieur offriez aux patrons vetltuels les
. ' " . . . .. .' .
grantis d'intelligence, d'honntet'etde, capacit sur '
leique lles pouvats 'tayer leur confiance.
Sauf la pratique du, mtier manuel qui tie fut ni de son
g()t, ni dans la ligne de ses, aspIrations, Antnot Firmin
osi1la pendantune;dizained'annes entre ces diverses'
formes de gagne"pain, propres assurer l'indpendance de
sa viematrieUe -:- instituteur, employ d cQmmerce, em-
ploy cl publique, etc ,- tout en aCCumulant
}es m!ltriax sur lsquels dvait .s'chafauder sa haute
'cultureinte llectuelle.
Il alla ainsi de ttonnements en ttonnements pendant
huit dix ans jusqu' ce que s'tant lanc dans l'arne
politique, il se frayt une notorit sans cesse grandissan-
te.
Pour marquer la diversit et l'incertitude de ses dmar-
ches durant ce laps de temps, nous .avons la bonne fortune
de possder (les informations de premier ordre qui nous per-
mettent d ~ suivre les tapes de sa c.arrire de 1867 1911
Nous les avons recueillies dans les mouvants "Souvenirs"
qu'a voqus Seymour Pradel sur la vie et les activits de
notre hros, publis par la Revue "Le Temps" du 15 sep-
tem bre 1934.
L'numration minutieuse et complte des emplois que
Firmin a OCGups depuis 1867 jusqu'en 1911, les prcisions
que con.ient cette longue liste de charges et de services
dont l'homme a t honor, corrobores par la chronologie et
l'exactitude des dates chelonnes d'annes en annes -
toutes ces informations n'ont pu tre fournies Pradel que
par F irmin lui-mme.
Nulle part ailleurs, dans les innombrables articles et
notes biographiques qui ont t publis de son vivant et
a prs sa mort, il n'est possible de trouver un te 1 luxe de
dtails, une telle ordonnance de faits, une telle prcision .
de dates sur la carrire du grand homme.
Cependant, nous nous abstiendrons de reproduire cette
longue liste in ettenso. N ~ u s en extrairons quelques don
nes proptes clairer le dveloppement de notre expos.
Ainsi de 1867 1870, Firmin a t instituteur l'Ecole
primaire de garons du Cap. L'anne suivante, en 1871, il
passa l'Ec6ie Suprieure de jeunes filles .o il ne resta
d'ailleurs que pendant quelques mois puisque nous le trou-
vons simple fonctionnaire de la Douane du Cap en IB72 en
mme temps qu'il tait membre de La Commission du retrait
du papier-monnaie ...
Il semble bien ressortir de tous ces avatars, que le jeu-
ne homme recherchait sans l'avoir encore trouv, un traite-
ment adquat ses aspirations et compatible avec ses gots
55
et ses aptitudes.
En fin de compte, en 1875, il sollicita et obtint un em-
ploi dans la Maison de Commerce Stapenhorst et Cie. Le
hasard voulut qu'il y rencontrt un technicien de valeur -
Decloff - dont la fonction de Chef de la Comptabilit, fai-
sait de lui l'un des personnages les plus hautement quali-
fis de la maison. Et Decloff li 'tait pas seulement un comp-
table remarquable, il tait aussi un mathmaticien d'enver
gure. Aussitt, entre les deux hommes se nourent des rela-
tions de haute spiritualit. Decloff enseigna la comptabili-
t, la tenue des livres et les mathmatiques suprieures
Firmin. Celui-ci toujours avide de savoir, s'assimila ces
nouvelles matires avec une joie et un empressement qui
temoignrent de la souplesse de son intelligence. En outre,
il profita de ces circonstances exceptionnelles pour se fa-
miliariser avec la langue allemande dont il acquit une con-
naissance suffisante qui lui permit de pntrer les arcanes
de la pense, de la philosophie et de l'art germaniques"
promoteurs d'une trs grande partie de la civilisation occi-
dentale.
Cependant, Firmin ne s'attarda gure chez Stapenhorst
Cie. Aprs une anne de pratique de la comptabilit, il of-
frit ses services la Maison de Commerce Sylla Laraque et
Pouget.
L'insondable mystre des choses humaines, l'y fit ren-
contrer un compagnon de son ge, Crpin Fils.Aim Pierre-
Louis, originaire du !rou, avec lequel il entretint de si
bons rapports, qu'il l'introduisit parmi les siens, dans le
cercle'r"estreint de sa famille.
Crpin Fils-Aim Pierre-Louis s.'amouracha de Marie A-
dladeFirmin, la soeur cadette d'Antnor. De leur union
naquit Edgrd Fils-Aime Pierre-Louis, le 12 avril 1877, le
seul proche parent survivant du grand homme. (1)
Edgard a fait ses tudes classiques Port-au-Prince,au
Petit Sminaire, Collge St. Martial, et ses tudes iuridi-
(1) Edgord F. PI.rr Lell/. _rllt 1. 21 Fvrl.r 1967
56
EDGARD F. PIERRE LOUIS
57
ques l'Ecole Libre de Droit du Cap-Haitien. Il a grandi
l'ombre de son oncle et a partag avec lui l' all-
gresse des jours de gloire et l'affliction des heures som-
bres de la carrire tourmente de l'homme public. Il a ga-
lement suivi dans sa retraite, le pre de famille, parmi les
joies simples d'une vie de foyer .entre une femme aime et .
deux enfants gts. Et quand clatrent les orages des d-
tresses immrites, l'ostracisme et la disgrce des infortu-
nes, quand sonna l'heure fatidique des abandons inattendus
et des dsertions inconsidres, Edgard F. Pierre-Louis
. tait parmi le groupe restreint des fidles' qui entourrent
le martre de leur affection indfectible pour l'aider porter
la croix du martyr, l-ba's, sur l'pre colline, l-bas sur le
lointain rocher de St. Thomas. Il eut le privilge de recueil-
lir les confidences, les rvlations, la confession de l ' e x ~
l. Il en emportera le secret dans la tombe. Seuls les morts
qu'on continue aimer et vnrer par-del les misres de
ce monde, mritent le culte du respect et de la discrtion
sur les amertumes dont ils ont souffert sans murmure, sans
plainte, avec le stocisme invincible du sacrifice pour vi-
ter de faire de la peine aux autres ,.,
Mais n'anticipons pas. Essayons plutt de suivre Ant-
nor Firmin franchissant les tapes d'une carrire souvent
indcise mais toujours pleine de promesses entre 20 et 33
ans soit entre 1870 et 1883 ...
En 1876, il revint l'enseignement. Et cette fois, il alla
droit l'enseignement secondaire. Il professa la discipline
des humanits dans les classes suprieures du Collge St.
Nicolas dirig par Nelson Desroches en y enseignant le
grec, le latin et le franais. Il ne conserva pas moins un
petit emploi dans l'Administration Communale comme per-
cepteur des taxes locales.
Quoique il et en 1875 et 1876 deux annes particulire-
ment charges, il n'accorda pas moins d'attention l'volu-
tion de cette Ecole Suprieure de Jeunes filles o il ensei-
gna en 1870. L'Institution avait grandi en influence et en
58
efficacit. Elle avait recrut un nombre apprciable J'l-
ves non seulement au Cap, mais venues de toute part, des
bourgs et villes du Dpartement du Nord. Et Firmin qui s'-
tait toujours proccup de la diffusion de l'instruction pu-
blique dans le peuple (1) se rjouissait de l'panouisse-
ment de l'Ecole Suprieure de Jeunes filles.
On sait que la cration de ce centre de culture fut inspi-
pire par J eantel Manigat, Inspecteur des Ecoles du Dpar-
ement du Nord. Cependant, elle eut pour origine une humble
petite cole prive, cre par Fanlise Prophte, venue de
Grand Pr. Fanlise tait plus particulirement connue sous
le nom de BADY. Elle pousa Franois le professeur de
mathmatiques de Son tablissement, un franais. Les nou-
veaux poux donnrent une vigoureuse impulsion l' Insti-
tution Bady que l'Etat consacra en la dnommant Ecole
Suprieure de Jeunes Filles.
Ce fut l que Firmin eut pour lve Fortuna Dalcour Mi-
chel dont je descends.
Le grand homme a bien voulu me l'apprendre quelque 20
ans plus tard, au 42 de l'Avenue Wagram, Paris, dans les
salons du Gnral Franois Manigat, Ministre Plnipoten-
tiaire d'Haiti. Etudiant en mdecine et boursier du gouverne-
d'Haiti, j'tais all, le 1er Janvier 1899, en compagnie d'au-
tres camarades, accomplir nos devoirs de ressortissants
envers Je Chef de la Lgation. Le Ministre qui recevait des
htes d'honneur tels que Frdric Marcelin et Antnor Fir-
min, les prsenta la jeunesse estudiantine.
Je dois avouer que je fus particulirement flatt au rap-
pel du souvenir de Firmin.
(J) Les "Lettres cie St. Thomas" en tmoignent.
59
CHAPITRE V
LA NOUVELLE ETAPE
L'HOMME POLITI?UE
Instituteur, Professeur d'enseignement secondaire, em-
ploy de commerce ou d'administration, qu'tait-ce que tOut
cela pour Firmin dont l'ambition n'avait pas de limite et
qui, de surcrot travaillait son enrichissement intellectuel
avec le plus extraordinaire acharnement?
N'est-il pas vrai que ce fut cette mme poQue, en
1875, qu'ayant tudi le Droit, tout seul, pendant les cinq
annes antrieures de luttes, de tergiversations et d'insta- '
bilit, il vint Port-au-Prince, subir son examen d'aptitude
la profession d'avocat devant une Commission
de trois juristes renomms: Camille Chassagne, Char-
les Dannel.
Le jury couronna son courageux effort. en lui consacrant
le titre le diplme hautement mrits d'avocat par l'ten
due et la profondeur de ses connaissances gnrales et
juridiques.
Avocat 25 ans, Firmin jouissait dj de la plnitude
d'un talent mu' par une longue prparation et une excep-
tionnelle vocation, pour la dfense du juste et du faible
aussi bien que pour la revendication des droits civiques.
Nous allons dsormais le voir fougueux, passionn, in-
traitable, se lancer dans les batailles patriotiques, frappant
d'estoc et de taille comme:: un chevalier sans peur et sans
reproche.
Ce fut, en effet, avec une ardeur belliqueuse qu'il se
jeta dans la fournaise idologique dont le pays tait embra-
60
s entre 1867 et 1883. On sait que le principal foyer de ce
brasier se situait Port-au-Prince o des hommes minents
se heurtaient non seulement dans le choc des ides mais
aussi dans les rencontres meurtrires des chauffoures et
des meutes.
61
C:YAPITRE VI
LIBERAUX ET NATIONAUX
ECHEC DU PARTI LIBERAL
LES GOUVERNEMENTS DE SAGET ET DE DOMINGUE
On se souvient que nous avons tabli dans les premiers
chapitres de ce livre le processus de la guerre civile par
laquelle Salnave et ses adversaires s'entretuaient en des
rencontres particulirement destructrices de vies humaines.
Et lorsque les adversaires du condottire russirent le
vaincre, ce fut au nom des principes libraux qu'ils le fusil-
lrent dans une honteuse mascarade de procs judiciaire.
Et alors, on vit, ple-mle, des gnraux ignorants, d'au-
thentiques intellectuels, des hommes politiques de haute
notorit, des parlementaires se fanatiser et s'opposer en
ce qu'ils appelrent abusivement des partis politiques.
Avaient-ils cr les uns et les autres, des chartes consti-
tutives, des programmes prcis au nom desquels ils avaient
engag l'une des batailles idologiques les plus farouches
de notre histoire? .J'en doute. Je confesserai que malgr
mes multiples recherches, je n'ai pas eu le privilge de
trouv.er quoi que ce fut pour m'en indiquer l'existence. Ce
fut d'ailleurs ce que j'exprimai en 1948 dans mon livre sur
"J ean Pierre Boyer Bazelais et le Drame de Miragone."
. "Le parti libral, demandai-je, eut-il une doctrine"
"dont le chef la ralisation dans la conduite
des affaires de l'Etat?' "Je ne sais"
"Mais" ,ajoutai-je, "parti libral? Net;?ont-ce pas l
"des termes trangers notre vocabulaire politique? Et de
62
"quel libralisme s'agirait-il? Serait-ce le libralisme co-
ftnomique cher l'cole de la Grande Bretagne de l're
, vic torienne? Serait-ce le libralisme politique tel qu'il
"tait instaur dans le mme pays vers 1832 par la fusion
"des wigs et des radicaux et qui prconisa la libert politi-
"que en tous ses aspects, en toutes ses modalits (1) et
"selon toutes ses consquences pour en faire la base des
"franchises citoyennes Comme elles furent tablies par la
"glorieuse rvolution de 1868? Seraient-ce ces principes
"concrtiss dans la formule du rgime parlementaire, ex-
"pression de la volont populaire, dont la constante appli-
"cation a valu l'alternance au gouvernement de la nation
ft anglaise des reprsentants de la majorit triomphante aux
"lections gnrales? Serait-ce ce libralisme dont le rayon-
"nement dans quelques pays de l'Europe occidentale et
"aux Etats Unis de l'Amrique du Nord, marquait la nette
"orientation des tendances vers l'tablissement des rgi-
"mes de dmocratie dans le gouvernement des E t - ~ t s ?
"Peut-tre bien, encore que je n'en aie vu l'expos nulle
"part soit dans quelques dclarations de principes ou dans
"quelques discussions doctrinales". (2)
Il n'empche, cependant, que vers 1867-1870 des hom-
mes politiques de grande envergure tels que Jean Pierre
Boyer Bazelais, Edmond Paul, Boisrond Canal, Armand
Thoby, Pierre Momplaisir Pierre et beaucoup d'autres se
sont concerts et ont fond un groupement politique qui prit
la dnomination de "parti libral". Ces Messieurs prconi-
srent la candidature de Pierre Momplaisir Pierre la prsi-
dence de la Rpublique pour succder Nissage Sage t,
Pchance du mandat de celui-ci. Non pas que ces Mes-
sieurs eussent nonc leurs desiderata en quelque solennel
manifeste, mais ce n'en fut pas moins le sujet passionnant
qui alimentait la propagande verbale du moment. Et il sem-
(1) Sauf le suffrage universe
(2) C F. Dr. Priee.Mors : Jean Pierre Boyer 80%elo/s et le Drome Je
Miragone. Imprimerie Je l'Etat 1948 P. 18-19
63
ble, d'ailleurs, que la notion de candidature fut le sou-bas-
sement qui soutint tous les mouvements dont la 13e lgisla-
ture donna le spectacle par son opposition intransigeante
aux organes excutifs du gouvernement de Nissage Saget.
Les libraux disposant de la majorit dans l'une et l'autre
Chambre du Parlement, harcelrent les Cabinets minist-
riels par des interpe llations incessantes et subs ti mre nt
au mode habituel d'instabilit gouvernementale par les ar-
mes, l'instabilit ministrielle par les votes de non-con-
fiance infligs aux reprsentants du Pouvoir Excutif. De
surcrot, en refusant d'assumer les responsabilits du pou-
voir en lieu et place des Ministres renverss, ils faussiu.:ent
le mcanisme des institutions parlementaires te Iles qu'el-
les taient pratiques en Angleterre et en France. Par con-
squent, ils n'appliqurent pas la doctrine librale du gou-
vernerI]ent dmocratique qu'ils paraissaient avoir eu l'inten-
tion d'implanter dans le pays. Ils aboutirent un rsultat
nettement oppos en faisant accroire qu'ils voulaient plus
simplement acculer Nissage Saget dmissionner en crant
une crise de carence ministrielle. Or, Nissage Saget avait
accd la prsidence la suite d'une insurrection triom-
phante et grce au concours d'une coalition forme de Mi-
chel Domingue dans le Sud et de Nord Alexis dans le Nord.
Que secrtement, il eut quelque compromis avec ses deux
andens compagnons d'armes pour leur faciliter sa succes-
sion dans la mesure o il en aurait eu la possibilit, cela
se conoit aisment. Cependant, on lui rendra ce tmoigna-
ge que du point de vue des convenances parlementaires, il
joua, sans dfaillance, Son rle d'observateur scrupuleux
des prescriptions de la Constitution de 1867 en ce qui con-
cernait les rapports du Pouvoir Excutif et du Pouvoir Lgis-
latif. Jamais, il ne s'insurgea contre une dcision du' Parle-
ment si contestable qu'elle put lui para1'tre. Mais ces Mes-
sieurs d'appartenance librale, souponnaient l'entourage
du Chef de l'Etat, entr'autres quelques-uns de ses Ministres
et le Gnral Paulmon Lorquet, Commandant du Dparte-
ment de l'Ouest, d'avoir partie lie avec Michel Domingue.
64
De l vint uilgrand malaise entre les parlementaires lib-
raux et certaines personnalits gouvernementales - si ce ne
fut entre les membres de l'opposition et le Prsident lui-
mme. En tout cas, quand, l'approche l'chance du
mandat prsidentiel iumle presque:'1 celle d'une catgo-
rie de membres des deux Chambres, il fallut de toute part
affronter l'urne pour le reriouvellement du mandat de quel-
ques Snateurs et de quelques Dputs, la candidature de
Boyer Bazelais la premire circonscription lectorale de
Port-au-Prince rencontra une trs vive opposition, organi-
se sournoisement par l'autorit militaire. Quoiqu'il en ft,
il obtint une majorit de 17 voix sur son adversaire dans un
scrutin de 1.607 votants aux premiers jours de l'anne 1874.
Nanmoins, malgr ce rsultat, un dbat trange s'engagea
la Chambre l'occasion de la validation de ses pouvoirs
parce que trois membres du Bureau lectoral avaient refus
de signer le procs-verbal qui en faisait fo.i. Donc la
Chambre des Dputs qu'il avait prside pendant toute la
dure de la.18e Lgislature, Boyer Bazelais se heurta
l'hostilit d'une fraction minoritaire de Dputs qui voulut
s'opposer son admission l'Assemble. Le dbilt fut trs
orageux. Mais aprs quelques heures d'ardentes discussions
t
la majorit de l'Assemble validant la lgalit des procs-
verbaux du premier Dput de la Capitale, l'admit a Jouir
des prrogatives et des immunits attachs ses haute.s
fonctions .
. Normalement, la cause de Bazelais devait tre consid-
re comme dfinitivement gagne puisque selon la jurispru-
dence tablie aussi bien en Y.a:iti que dans n'importe quel
autre pays qui se rclame du rgime parlementaire, les
Chambres Lgislatives sont les seuls juges des contesta-
tions relatives aux lections de leurs Membres. Leurs dci:'
sions ont la valeur irrcusable de la plus haute Cour de
Justice. Or, en 1874, une minorit de 28 membres de la
Chambre conduite par Septimus Rameau infligea le plus
solennel dmenti ce principe juridique en s'abstenant, en
65
manire de protestation, de partiC1per, dsormais, aux tra
vaux du Corps Lgislatif. Une telle attitude - qui n'tait
qu'une manoeuvre - prise en consquence de ses inciden
ces ventuelles sur l'volution des vnements relatifs aux
prochaines lections prsidentielles, tait la modalit la
plus certaine d'empcher le fonctionnement constitutionnel
du Corps Lgislatif, tant donn que la majorit requise
par la Charte pour ia validit de tout exercice fonctionnel
de l;une et de l'autre Chambre tait la ma jorit des deux
tiers des membres prsents de chacune des deux chambres
leurs sances respectives de travail officiel. Or, l'abs
tendon de 28 Dputs de participer aux travaux de leur As
s e m b l ~ ' e infirmaft d'avance toute possibilit de procder
la formation lgale d'une majorit des deux tiers de la
Chambre basse compose alors de 76 membres. Septimus
Rameau, neveu de Domingue,en prenant l'initiative de cette
manoeuvre au momen t crucial o Nissage Saget arrivait au
terme de son mandat prsidentiel, entendait tout la fois
paralyser la prpondrance des libraux tant la Chambre
qu'au Snat et faciliter l'accession de s on oncle la ptsi
dence avec le concours du Pouvoir Excutif. Au fait, cette
manoeuvre avait pour objectif d'anantir immdiatement
l'hgmonie que les libraux avaient acquise la prcden
te lgislature. Et de cette contingence, naquit une grave
crise de l'Etat, ouverte quatre ans aprs la fusillade de
Salnave au nom de la Constitution. En vain, pour dnouer la
crise, sollicitaton de Boyer Bazelais qu'il s'abstint de
venir assister aux sances prliminaires de la Chambre
puisque ses adversaires considraient que sa prsence au
sein de l'Assemble tait le principal obstacle une solu
tion de la crise. Il en accepta le conseil et resta chez lui.
Mais Septimus Rameau et Son groupe ne dsarmrent pas
pour autant.
En vain, au Snat et la Chambre ampute de la minori-
t scissionnaire, pria-t-on, supplia-t-on \1issage Saget de
garder le pouvoir au-del du 15 mai 1874, date fatidique de
66
l'expiration de son mandat prsidentiel jusqu' ce que ft
dcouverte - grce des concessions mutuelles - une so-
lution la crise qui aboutit l'lection pacifique de son
successeur, Saget en dclina l'honneur. Il s'accrocha l'in-
terprtation spcieuse de la Constitution en prtendant que
le Conseil des Secrtaires d'Etat n'est habile exercer le
pouvoir excutif temporairement qu'en cas de mort, de d-
dmission ou de dchance du Prsident de la Rpublique.
Et il sembla que pour lui, la solution la plus habile consis-
tt se laver les mains, dans un geste de pilatisme moral,
en laissant aux Ministres le soin de dnouer la crise selon
leurs voeux propres. Donc, il se dmit de ses hautes fonc-
tions le 13 mai afin de laisser l'exercice du pouvoir excu-
tif ses minisrres. D'autre part, il corsa la situation en
faisant 'venir des Cayes le Gnral Michel Domingue qui
il confia le rle de Chef Suprme de l'Arme. Cette dernire
quivalait hisser le vieux gnral au fauteuil de la prsi-
dence par la ruse et par la force tant donn que tout l'ap-
pareil militaire - le commandement du Dpartement d Sud
tait depuis longtemps sous la frule de Domingue, celui
du ~ o r d tai t dirig par Nord Alexis et celui de l'Ouest par
Paulmon Lorquet - tout l'appareil militaire tait dj ac-
quis l'lection de Michel Domingue la prsidence de la
Rpublique.
Pal consquent, Messieurs les Minis tres s'empressrent
de dissoudre les Chambres et de conVQquer une Constituan..,
te pour rformer la Constitution de 1867. Cette Assemble
se runit rapidement et lit Michel Domingue, Prsident de
la Rpublique pour une dure de huit ans. Poursuivant ses
rformes, elle cra une innovation dans notre Droit publie
en instituant une Vice-Prsidence du Conseil des Ministres
dont le fonctionnement fut confi Septimus Rameau. Ain-
si, la politique de doublure jadis florissante aprs la chute
de Jean Pierre Boyer, revint d'actualit avec l'association
bicphale Michel Domingue - Septimus Rameau. A la vri-
t, le vieux gnral fut peu prs compltement effac de-
vant son intrpide neveu et se contentait d'apposer sa si-
67
gnature au bas des pleces dont le plus souvent il jgnorit
la rdaction peu avant qu'elles lui fussent soum-ises. Le
vrai Chef de l'Etat tait Septimus Rameau dc-t la culture
moyenne tait au-dessous de la tche leve qu il avait as-
Mais, orgueilleux, vain, fastueux, il n'admettait pas'
d'tre contredit. Il agissait sa guise, ddaigneux des con-
seils d'autrui et n'tait que par un petit nombre d'i-
des dont il voulait imposer l'application la communaut
avec une opinitret maladive (1). Parmi ces ides, on pou-
vait noter son ambition d'riger Port-au-Prince un pan-
thon la gloire de nos aieux .
Que par essence, un tel sentiment fut infiniment louable,
nul n'objectera. Toute la question tait de savoir si, au mo-
ment o Septimus Rameau en faisait un point essentiel de_
son programme de gouvernement, il n'y avait pas de probl-
mes p!us urgents et plus immdiats qui sollicitaient l'atten-
tion d'un homme de gouvernement. Or, les dpenses publi-
ques pendant les quatre ans de l'Administration de Niss.ge
si rigoureusement contrles qu'elles eussent t,
n'avaient pas moins laiss nos finances appauvries et notre
conomie anmie par les dprdations et les destructions
des biens qui avaient puis les ressources de ce pays
pendant la dernire guerre civile. Et mme les mesures ex-
tra-radicales qu'avaient imposes IFS Chambres Lgislatives
pour faire la rforme montaire en substituant le dollar am-
ricain la gourde hatienne avilie par les missions scan-
daleusement massives du gouvernement de Salnave, ces
mesures trop prcipitamment adoptes dans uneconomi
anmie, sans appui extrieur, sans correspondance ad-
quate avec la production indigne, avaient suscit. une cri-
se de mvente et une raret du numraire qui avaient pro-
fondment du la communaut (2). Il en tait rsult de
srieux embarras du Trsor qui arrivait difficilement
(II C.F. A. Firmin: Le President Roosevelt.t la Republique J'Haiti.
(21 C.F. FrJric Ma,c.lin : Ducos_Hippolyte, son poque, IIU oeuvre. P.P.
lOI - 102 - 103
68
remplir les habituelles du en face
de ses cranciers. La situation s'tait au surplus
par le nombrecroissant des rclamations diplomatiques dont
les demandaient les en
compensation des pertes subies par leurs ressortissants en
ces dernires annes de troubles civils. Etait-ce donc le
moment pour un homme d'Etat soucieux d'affronter l'tude
des problmes d'actualit, son de
l'rection d'un panthon la de nos
anctres? N'y avait-il pas l la dmonstration d'une pense
fastueuse, sans doute, mais curieusement obsessionnelle,
beaucoup plus en rapport avec un dsquilibre mental qu'
avec une conception saine des devoirs qui incombent un
Chef de Et Septimus Rameau assortissait sa
lubie d'un autre projet dont la ralisation urgente devait
apporter l'conomie appauvrie du pays la substance sp-
cifique propre en Il de la
fondation d'une Banque d'Etat dont les capitaux devaient
tre fournis en partie par l'Etat, en partie par des capitalis-
tes auxquels la concession serait "l-ccorde. D'abord, un
emprunt de. trois millions de piastres fut contract le 12
aot 1874 avec les sieurs White, Hartman et Cie,
tablis Port-au-Prince et Macuard Andr et Cie., ban-
quiers de Paris. Sans attendre la parfaite excution de ce
contrat d'emprunt, et dans la hte, sans doute, d'en
tet le contenu en numraire, le Corps le 19 f-
vrier1875, autorisa le lancer un nouvel em-
prunt de douze millions de piastres dont la ralisation fut
confi e aux sieurs Sievers et Silvie, banquiers tablis
Port-au-Prince.> lesquels s'associrent au Crdit Franais
qui endossa l'excution 'du'contrat la Bourse de Paris.
Mais, entre ces divers contracteurs, il y eut une telle col-
. lusion de trafics et de fraudes, que le pauvre
haitien fut vol et dpouill sans merci. Plus de la moiti
de l'un et de l'autre emprunt resta en de commis-
sions illicites et d:.prbendes parmi les hommes
Paris qui furent trop heureux de bafouer les candides finan-
69
ciers de Port-auPrince(l). En att.endant, Septimus Rameau
tait obsd de crer sa Banque d'Etat. A cet effet, il pas-
sa un nouveau contrat avec Un sieui Lazare, citoyen amri
M
cain (2) d'aprs lequel le gouvernement haitien et le dit,
sieur Lazare devaient verser une somme de $ 3.000.000:-.
bientt rduite $1.500.000.- pour former un fonds c'ommun
d'exploitation financire et commerciale. Lazare devait ver-
ser les deux-tiers de la valeur pralablement convenue soit
un million de dollars et le gouvernement haitien l'autre
tiers, soit cinq cent mille dollars. Aux dates fixes conven-
tionnellement la ralisation de l'objectif dtermin, LaM
zare se droba tandis que Septimus Rameau, s'effora de
runir le plus d'argent possible qu'il fit dposer dans les
coffreMforts du btiment destin servir de local ,la Ban-
que d'Etat. Mais les dmarches du Vice-Prsident du Con-
seil pour donner de la consistance son projet ne pouvaient
aboutir quelque rsultat qu'aux dpens de l'inexcution
d'une grande partie du Budget de l'Etat. Ainsi, l ~ service
des appointements des fonctionnaires s'alourdit d' irr gula-
rits menaantes jusqu' une cessation de fonctionnement.
Et les f ~ n d s recueillis de cette faon allaient grossir les
rserves de la Banque d'Etat. Septimus Rameau entendait
lier sa renomme et sa fortune publique la nouvelle insti-
tution. Or, le mcontentement de la population montait en
flche et s'alimentait des rcriminations, des rancoeurs,
des colres provoques juste titre par les malversations
des emprunts trangers. Le Vice-Prsident du Conseil par
son attitude altire et arrogante semblait jeter un dfi
l'exaspration publique.
Et voici que le 1er mai 1875, fte de l'Agriculture, tan-
dis que Domingue assistait au Te Deum traditionnel l'E-
(1) C.F. J.B. Dorsainvi/: Cours J'Histoire J'Haitl - Imprimerie Dubois et
Bauer Paris 1912 PP 104 - 70S - 106
(2) J. N. Lger - Haiti, son histoire et ses Jtracteurs, New Yorle et Washinr;ton
1907 PP 224
Antoine Michel : L'emprunt Je 3 millions Je piastres.
70
glise mtropolitaine, le Gnral Lorquet, Commandant du
Dpartement de l'Ouest, dtacha certains rgiments de la
garde prsidentielle pour aller procder l'arrestation des
citoyens Pierre Momplaisir Pierre, Brice Ain et Boisrond
Canal, considrs comme tant les chefs de l'opposition
contre le gouvernement.
Pierre Momplaisir Pierre dfendant, seul, l'inviolabilit
de son domicile, s'arma d' une rptition et tint
tte l'agression. Nul ne put franchir le seuil de sa maison
que lorsqu' l'puisement de ses cartouches, il se logea la
dernire balle.
Brice Ain en allant se rfugier au Consulat espagnol,
fut atteint d'une balle la jambe qui l'emporta la tombe.
Quant Boisrond Canal, attaqu sur Son habitation de
"Frres" quelques kilomtres de Ption ville , il djoua les
combinaisons de la soldatesque venue l'arI"ter et put se
rfugier la Lgation amricaine, sise Turgeau.
Cette brutale offensive du gouver'lement de Donlingue
mit le comble l'indignation publiqile. Beaucoup d'autres
citoyens inquiets et menacs, emandrent asile aux Lga-
tions et Consulats, puis s'en allrent en exil. Ils devinrent
le foyer incandescent des conspirations qui, de Kingston,
s'allumrent en divers points du territoire haitien.
Et d'abora, ds l'anne 1876, le Gnral LoUiS Tanis
Ain, Commandant de l'Arrondissement de Jacmel se rebel-
la contre le gouvernement. Domingue dploya quelques ef-
forts pour vaincre cette prise d'armes. Il n'y russit point
et la longue dure de la rebellion provoqua des sympathies
en d'autres lieux. Le Cap-Haitien fit cho son appel aux
armes. Les autres arrondissements du Nord suivirent le
chef-lieu du Dpartement. Bientt les Dpartements voisins,
le Nord-Ouest et l'Artibonite se joignirent au
Ce fut un embrasement gnral dans les deux-tiers du terri-
toire. Et son tour, Port-au-Prince s'agita. Domingue et
Septimus Rameau comprirent que tout tait perdu. Surpris et
dconcerts par la rapidit et la multiplicit des mouve-
71
ments insurrectionnels, ils s'apprtaient fuir, mais pour
aller o? En exil? Cela eut t plus sage. On prtendit,
cependant, que leur suprme dsir tait de se diriger vers
les Ca yes, leur ville natale, o ils pourraient organiser la
rsistance. Ce fut probablement pour accomplir ce dessein
que Septimus Rameau encore plein de morgue, fit une tour-
ne en ville au cours de laquelle il s'oublia en menaces et
en vocifrations. Une faon de terroriser 1es factieux. Nan-
moins, malin et astucieux, il s'arrta sa Bannue, cons-
truite en matriaux mtalliques et situe prs de l'actuelle
cathdrale, juste l'endroit o est rige l'Ecole des Fr-
res de l'Instruction Chrtienne. Prestement, il descendit
dans les caves de l'tablissement, s'emplit d'orles poches,
les bottes et les moindres possibilits de .recel de ses vte-
ments. Quant il en sortit, au dire de Firmin (1), suant
grosses gouttes, il fut ce point gn et incommod par son
pesant fardeau que ses mouvements devinrent difficiles et
lourds. Son attitude embarrasse veilla les soupons de la
foule qui lui donna la chasse. Il s'affola: Mais, dj il avait
pralablement charg deux cabouets de caisses mtalli-
ques pleines d'or et d'argent qui descendirent l'un a prs
l'autre la Rue des Fronts-Forts en direction du wharf pour
tre embarques sur une golette (2). Tous ces mouvements
insolites exasprrent les masses populaires qui converti-
rent leur colre en meute. Septimus Rameau n'eut pas le
temps de rentrer chez lui. Il rejoignit Domingue, en vitesse,
au Palais National. Ces deux hommes sentant venir l'orage
qui grondait sur leur tte, n'attendirent pas le Corps diplo-
matique qu'ils avaient mand pour les protger. Ils voulu-
rent rapidement aller se rfugier la Lgation de France
alors que M. le Marquis de Vorges, Ministre de France, ac-
compagn du Vice-Consul, Hutinot, et flanqu de M. Lopez,
Consul d'Espagne, s'empressaient de venir au devant d'eux.
(1) C.F. A. Firmin : Op. Cit. P 403
(2) Auguste Mog/oire : Histoire d'Hati 2e partie Port-au-Prince 1910 P 340 364.
Tome Ille.
72
Ces trois diplomates envelopprent les chefs dchus de
l'inviolabilit de leurs drapeaux et contriburent former
un cortge qui prit la voie la plus rapide pour les conduire
il leurs Lgations ou Consulats respectifs, quand la foule
rompit la discipline du cortge et se rua sur Septimus Ra-
meau. Il fut bless de plusieurs balles et s'af-
faissa sur le sol. Quant au vieux Domingue, bouscul, rou
de coups, bless, il put franchir le seuil de la Lgation de
France, d'o il partit peu aprs pour aller mourir Kings-
ton, Jamaque. Telle fut la triste fin des deux chefs du gou-
vernement bicphale Domingue-Rameau.
Pendant deux ans, par la violence et la ruse, ils avaient
sabot, entr'autres mfaits, l'exprience du rgime parle-
mentaire qu'une fraction d'hommes avait essay d'tablir en
Haiti en renouant la tradition d'autres essais infructueux
du mme genre dj amorcs dans un pass assez pro-
che. La tentative des hommes de 1870-1874 avait ceci de
particulier et de suggestif, c'est qu'elle avait sembl tre
l'expression d'une majorit de l'lectorat du moment puisqu'
elle avait manifestement domin le parlement de 1870
1814. A ce groupement politique on avait donn le nom ou
lui-mme s'tait attribu la dnomination de parti libral.
Nous nous sommes efforc vainement desavoirde quoi tait
fait son programme. Nous renouvelons notre aveu que nous
n'avons jamais eu la bonne fortune d'avoir- sous les yeux
un doc ume nt authentique qui fut le texte du programme du
parti libral. Cependant, tel qu'il fut, nous l'avons vu
l'oeuvre dans la splendeur de ses activits. Les membres
de ce groupe taient conduits l'action par Jean Pierre
Boyer Bazelais, l'un de leurs leaders, leur chef et leur gui-
de. !,-10us avons jug, lou ou blm l'action de ce parti se-
lon que nous avons considr cette action conforme ou non
aux intrts permanents du pays. Nous allons le voir dres-
s contre d'autres adversaires domins par une idologie
oppose la sienne.
73
CHAPITRE VII
LE PARTI LIBERAL ET LE PARTI NATIONAL
LA PREDOMINANCE DES PERSONNALITES
SUBSTITUEE A L'ABSENCE DES PROGRAMMES DEFINIS
Mais puisque la politique librale du contrle parlemen-
taire qui a prvalu dans la l3e lgislature a eu un retentis-
sement considrable dans notre milieu et que n'tait la ma-
noeuvre conjugue de Nissage Saget .et des affids de Do-
mingue, le groupe libral aurait eu les plus grandes chances
de conqurir le pouvoir en 1874 en faisant lire Pirre Mom-
plaisir Pierre la Prsidence de la Rpublique, nous avons
le devoir de l'interroger sur les objectifs qu'il se proposait
d'appliquer dans l'exercice de la haute fonction prsiden-
tielle qu'il convoitait. Et d'abord, quels ont t ceux qui
ont pris l'initiative d'en faire un organisme politique? Au-
trement dit, quels en ont t les fondateurs?
Le document que nous publions ci-aprs peut nous en
donner les indications. Il s'agit d'une correspondance -
change entre Jean Pierre Boyer Bazelais et Edmond Paul.
Voici une copie de la lettre originale envoye par le pre-
mier au second:
74
le 19 Fvrier 1870
Monsieur Edmond PAUL
Prsident
Mon cher Edmond,
Je vous aurais re tourn depuis hier
mme le projet de circulaire si je n'avais t drang
presque toute la journe par queiques visites. Vous verrez
plus bas le projet que je vous soumets et qui est le vtre
dvelopp de faon ne permettre aUCune quivoque. Aux
noms ports en marge' dans votre lettre j'ajoute G. Lopez,
P. F aubert,B. Dehoux, l'ingnieur Louis Ethart. Bazelais
Auguste et moi nous nous occupons de notre ? ... premiers
frais l'enfantement en question. Quand je vous 'verrai ......
je vous dirai nos sujets.
Tout vous cordialement
J P. Boyer Baze lais
Peut-tre Ackermann nous prterait-il un concours intres-
sant pour les articles scientifiques et de mtorologie? Si
vous voulez je le verrai et vous pouvez lui envoyer aussi
une circulaire.
Messieurs
Edmond Paul
L. Audain
Boyer Bazelais
L. Ethart
Thoby fils
J. B. Dehoux
Rossignol
S. Bruno
Eugne Nau
\ion cher Concitoyen,
Depuis deux mois, l'opinion publi-
que au Port-au-Prince exprime un voeu:
celui de voir fonder un journal la Ca-
pitale.
Ce voeu, les soussigns tentent
aujourd'hui de le raliser et ont la
certitude d' y parvenir sans peine,
s'ils obtiennent le concours qu'ils de-
75
E. Ro ........ , ....
J P. Ba:zelais
Charles Vilevaleix
mandent a leurs concitoyens, dans
les conditions ci-aprs exposes.
Auguste Bazelais Le journal devra paratre une
J. Paul fils fois par semaine et, au moyen d'une
P. Faubert somme totale de .......... tous les frais
G. Lopez de son .......... seront couverts et sa
B. Dehoux ingnieur publication garantie pour 4 moisati
D. Jn Joseph moins. On s'est dj entendu cet
Magny gard avec un imprimeur.
II Le journal sera gr par Mr. Ed-
mond Paul qui consent se charger de
cette tche laborieuse et absorbante
dans laquelle il sera suppl, en cas
d'mpchement par les soussigns
successivement.
III Chaque collaborateur, tout en
conservant la facult de traiter tels
su jets sa convenance devra s' enga-
ger fournir par mois a u moins 2 arti-
cles d,e sa composition ou traduction
sur telle branche de matire qu'il aura
choisie pour la spcialisation de sa
tche.
IV On signera ou on ne signera '
pas, son gr les articles fournis
chacun ..........
V Le montant ou la cotisation pour
les fondateurs est de P. 20.- payables
en un ou en deux termes la conve-
nance des souscripteurs.
Note de "diteur Les points suspensifs sont dus aux parties du documel1f
qui ont t dtruites "or cles insectes.
16
VI Ceux qui ne voudront pas parti-
ciper la cotisation nous donneront
le concours de leur collaboration au
journal, seront des rdacteurs-colla-
borateurs.
VII Ceux qui n'entendront prendre
aucune part la rdaction du journal,
consentiront contribuer par le paie-
ment de la cotisation, la cration de
cette oeuvre ainsi reconnue par eux
d'utilit actuelle seront les fondateurs
du journal.
VIII Toutes difficults ou rclama-
tions qui pourront se prsenter pro-
pos ou l'occasion de la rdaction ou
de la publication du' journal, seront
soumises, pour tre rgles, une
commission compose des soussigns
et de trois autres membres choisis par
le sort, parmi les fondateurs et colla-
borateurs runis du journal.
IX Les fondateurs runis ......... .
s'occupent de tout ce qui est relatif
l'existence matrielle du journal ainsi
que de l'examen des comptes de sa
gestion. Eux seuls participent aux b-
nfices, s'il y en a, rsultant de l'ex-
ploitation du journal.
Telles sont, cher concitoyen, les
conditions auxquelles les soussigns
viennent faire appel au concours de
71
vos lumires et d ~ votre patriotisme
pour la fondation d'Ull journal la Ca-
pitale. Vous voudrez bien lui faire par-
venir une prompte rponse, indiquant
nettement la part que vous avez con-
sentie prendre l'oeuvre projete.
Recevez ......... .
Quoique ce document ne. contienne pas le nom que de-
vait arborer le journal dont il fixait les conditions matriel-
les d'existence, il s'agit bien du "Civilisateur" qui fut
l'organe de publicit du groupe. Ensuite, on remarquera
qu'aucune qualification doctrinale n'a t assujettie aux
vingt premiers collaborateurs qui s'obligeaient, cependant,
fournir deux articles par mois la rdaction. U ne telle
confiance rciproque entre vingt personnes pour le lance-
ment d'un organe politique de diffusion d'ides, de dfense
d'attitudes politiques dans un climat politique aussi agit
que fut celui de l'poque dont il s'agit, dnote une entente
pralable d'amis, de corligionnaires sur un tas de ques-
. tions l'ordre du jour. Ds lors, il nous semble qu'il im-
portait peu que le groupe prt le titre de parti libral, radi-
cal ou dmocratique, le vocable utilis ne pouvait tre que
le contenu de cenains points de vue dans la gestion des
affaires publiques sur lesquels les membres du groupe s'-
taient d'avance mis d'accord.
D'autre part, ainsi que nous avons essay de le dmon-
trer, il nous semble galement que la proccupation primor-
diale de tout groupe politique 'dans ce pays est le choix
d'un candidat la prsidence qui devient ainsi l'incarnation
idologique, le symbole reprsentatif du groupe aU sommet
de la hirarchie administrative. Si je rie m'abuse, le patro-
nage de Pierre Momplaisir Pierre, un noir, qui ne me parait
pas s'tre recommand par aucun mrite particulier et dont
les libraux promouvaient la canditature prsidentielle au
moment prcis o ils disposaient de la majorit dans les
78
Chambres, me semble rpondre l'objectif secret, inavou
mais infiniment probable de prconiser la candid.ature prsi-
dentielle d'un homme honorable entre tous et qui, de sur-
crolt, avait la mme nuance pidermique que ce Ile de la
grande majorit de la nation. Il tait noir. Quel dommage
que dans la conjoncture des faits, ce champion du respect
de la libert individuelle, ce vaillant chevalier venu de sa
lointaine bourgade de Petit Trou de Nippes, ce farouche
dfenseur de l'inviolabilit du domicile priv ait t oblig
de se suicider pour chapper aux sbires de Domingue-Ra-
meau! Peut-tre la prpondrance de sa haute personnalit
dans les luttes et les divisions partisanes eut pu faire pren-
dre une autre trajectoire aux vnements. En tout cas, Salo-
mon - un noir - ne se fut pas trouv en prsence de Boyer
Bazelais - un multre - comme comptiteur la premire
. magistrature de l'Etat. La face des choses eut t change,
peut-tre. Car, un moment donn, Salomon, lui-mme, au
dire d'Edmond Paul (1), n'avait-il pas rendu hommage au
patriotisme des libraux? Ne s'tait-il pas cri: "Soute-
nons de nos sympathies ces hommes d'lite que nous voy-
ons au Snat, la Chambre et dans la Presse, et dont le
plus grand mrite est de ne pas dsesprer de la patrie qu'
ils dfendent avec autant de talent que de courage".
Cette citation d'Edmond Paul fait ressortir qu'entre les
leaders venus des horizons politiques les plus opposs, il
y avait eu une possibilit d'entente sur certains principes
relatifs la dfense du patrimoine commun, qu'ils s'taient
tous rencontrs sur le mme chemin de l'honneur et de la
dignit quand il s'agissait de payer un tribut de respect
l'observance du juste et du droit. Mais alors, se demande-t-
on, quel moment de la dure et pourquoi les antagonismes
les divergences, les rivalits ont-ils dress ces hommes les
uns contre les autres en menaces, en dfis, voire en ren-
contres sanglantes et en agressions meurtrires?
Ne serait-ce pas quand les meurtrissures des gosmes
(1) Edmond Paul : Etude politique P. 173
79
outranciers, les blessures profondes d'amour-propre offens,
les rancoeurs endolories des valeurs mconnues ont obs-
curci le sens commun et oboubil la raison? Ne serait-ce
pas quand le choc des oppositions de personnes a fait sail-
lir .le hasard des cristalisa.tions de nuances pidermiques
et remonter des abmes du colonialisme pervers la hirarchie
des classes sociales bases notamment sur la couleur de la
peau? N'y avait-il pas dans ce legs du pass comme une
tunique de Nessu's, comme un manteau indcrottable alors
que, l-dessus, les responsabilits de chaque haitien lib-
r, portent le sceau indlbile des irrmdiables condamna-
tions de chacun?
O est-il donc l'haitien d'hier ou d'aujourd'hui - noir
ou clair- qui 'soit indemne de tout re"roche envers son fr-
re dmuni, relgu en quelque taudis de nos villes ou enfoui
en quelque ajoupa, l'ombre de la fort, encrass de su-
perstitions, d'ignorance et de misre?
A la vrit, pour parer ces dficiences habitueHes
d'une modalit inconsistante du persClnnalisme, l'observa-
teur le moins objectif regrettera que de vritables partis ne
fussent pas constitus en cette tentative de ,groupements
diversifis vers 1870. Le moment avait t favorable, nous
semble-t-il, l'closion des ides sur lesquelles on eut pu
tablir des programmes, des plans pour mener la lutte la
conqute pacifique du pouvoir et viter le recours la vio-
lence laquelle nous sommes asserViS aprs des annes
d'indpendance. C'est du moins ainsi que des penseurs
Comme Edmond Paul qui fut le doctrinaire des libraux a-
vait envisag le problme.
En effet, ne l'a-t-il pas nonc dans sa rponse un ar-
ticle de :\1. de \folinari? (1)
"Si M. de Molinari, crit-il, eut regard de plus prs, il
"eut reconnu que dans tous ces pompeux cres de libraux
"et de nationaux (2) cits par lui, il n'est question que de
(1) CF Edmond Poul: Loc. cU. HoIti et l'fntrIGt franyois; RpOR6f1 g M. de Mo-'
I;n;or;, P. 176
(2) C'est nous qui soulignons
80
"partage, l'occasion, des voix du pays sur celui d'entre
"les candidats qu'il faut choisir et lever la prsidence,
"candidats qui ne sont diffrencis, de quelque manire
"qu'ils se rengorgent que par leur comptence ou non aux
"affaires, ou bie.n en ce qu'ils sont attachs, les uns aux
"principes de libert que comportent nos institutions ac-
"ruelles, de prfrence, notre habituelle routine despoti-
"que".
Voil un tmoignage d'une valeur inestimable dans la
discussion que nous poursuivons sur la vritable significa-
tion des tiquettes dont on a par les groupements qui se
sont heurts dafis les comptitions prsidentielles entre
1870 et 1888. Les personnalits qui se sont opposes dans
l'pre jeu du partage des suffrages de la nation, ont us de
tous les stratagmes pour vaincre leurs adversaires et com-
me l'une des conditions du succs rsidait dans la posses-
sion du plus grand nombre de suffrages par la coopration
du plus grand nombre d'adhrents il allait de soi qu'il fal-
lait trouver le moyen le plus sr de s'attirer le plus grand
nombre d'lecteurs. 11 arriva donc que le mrite du candidat
se rhaussait de la valeur du slogan qui fut le plus' propre
sensibiliser les dmarches du plus grand nombre d'indivi-
dus. A cet gard, celui qui a trouv la formule magique" le
pJusgrand bien au plus grand nombre" fut une manire
d'homme de gnie parce qu'il avait invent la plus saisis-
sante formule propre enchainer la victoire dans Son camp.
Et le bnficiaire d'une telle manoeuvre ne pouvait tre qu'
un noir, ce Lysius Flicit Salomon dont l'initj<'ltive loin-
taine sous la prsidence de Pierrot avait t de rhabiliter
la mmoire de Jean Jacques Dessalines, vo lontairement
oubli et mconnu depuis le drame du Pont rouge, ce Salo-
mon dont la condamnation politique 20 ans de bannisse-
ment avait fait rayonner sur son front une aurole de martyr.
11 fut l'incarnation d'un moment d'histoire. Pourtant ce ne
fut pas lui que revint la paternit d'avoir dnomm son
groupe "parti national". Michel Domingue, dans sa "Pro-
clamation" du 1er mai 1875, n'a-t-il pas officiellement dit:
81
"Je dclare qu'issu de la volont de la nation, mon gouver-
"nement ne sera jamais celui de la coterie et de la spcu-
! ! lation politique; que la grande ma jorit qu'il a l' honneur
"de reprsenter lui a conquis clatamment le titre de parti
"national" (1).
D'autre part, des historiens comme .J .B. Dorsainvil (2)
comme Firmin (3) en font remonter l'origine Septimus Ra-
meau, Vice-Prsident du Conseil des Ministres sous Domin-
gue. Firmin, en effet, en esquissant comme suit le portrait
de Septimus Rameau fait remarquer que "noir il avait plutt
pour principaux amis politiques des hommes de couleur de
tous les coins du pays. Il leyr donna les meilleures fonc-
tions, si bien que, malgr l'horreur qu'a toujours cause
son nom, aprs la journe du 1er mai 1875, on ne lui a ja-
mais attribu des haines de caste".
"Tandis qu'il prouvait par ses actes qu'il n'avait aucun
"lien avec le piqutisme, il affectait de menacer continuel-
"lement ses adversaires - composs en majeure partie de
"multres - ds masses qu'il croyait en mesure de dchai-
"ner sur la socit. lia t l'inventeur du terme de grand
"parti nationa.1 (4), mais jamais homme n'a t plus indiff-
"rent aux revendications politiques que cette majorit pour-
"ra essayer. C'tait la fois niais et insens, l'oeuvre
"d'un dsquilibr".
Ce texte formel dans la nudit de ses rvlations, d-
nonce le mcanisme de la manoeuvre de Septimus Rameau
qui a le terme de "grand parti national" comme l'ex-
pression de l'pouvante dont il usait pour intimider ses ad-
versaires, les hommes de couleur, en tenant en laisse les
noirs qu'il pouvait lancer contre eux, sa fantaisie, au gr
de son sadisme. A ce compte, les noirs n'taient plus qu'
une masse inerte dont il jouait, sa guise, pour contrain-
(1) CF .. Auguste Magloire: Histoire d'Haltl. L're nouvel/e P. 159
(2) J.8.Dorsalnvll lac. citat, P. 101
(3) A. Firmin lac. clt. P. 401
(4) C'est nous qui soulignons
82
dre ses ennemis au respect de sa personne et de sa politi-
que. Quel cynisme! Quel dvergondage! En vrit, quand on
dcouvre certains. dessous de l'histoire de ce pays, on res-
te stupfait devant les rvlations qu'ils cachent. Ils sont
d'ailleurs pleins d'enseignements en mme temps qu'ils d-
la sagacit du sociologue anxieux de trouver une
explication rationnelle des faits, gestes et attitudes qui
ont conditionn l'volution de la nation pendant plus de 100
ans.
Ainsi, pour la plupart d'entre nous, le parti national et
le parti libral taient des organismes srieusement agen-
cs sur des programmes effectifs dont ils prconisaient
l'application au pays en des luttes lectorales pour la con-
qute du pouvoir.
Vain jugement, fausse apprciation, nous apprennent des
tmoignages d'irrcusable valeur.
Dans le processus des vnements et dans les dmar-
ches souterraines des acteurs qui paradaient sur la
publique, il s'agissait plutt d'opposition de personnes
dont les mrites et les dfauts servaient de. rgles au jeu
des comptitions politiques, il s'agissait d'habilet1i ma-
noeuvrires, de finasseries cauteleuses pour assouvir la
passion des candidats la prsidence. Mais o donc tait
la patrie, pourrait-on se demander, dans cette confrontation
infernale des rivales?
Ah! je sais bien qu'il convient de garder la mesure mme
lorsque nous apprhendons la bassesse des ralits sordi-
des dans la conjoncture des machinations politiques. Ainsi,
nous savons de faon pertinente que dans l'un et l'autre
camp, jl y avait eu des mes candides, des serviteurs zls
de ce qu'ils croyaient tre une sainte cause, des citoyens
dsintresss et honntes. Mais, nous savons aussi que
dans l'un et l'autre camp, ces gens formaient l'exception.,
ils taien t en minorit.
A notre gr, et en jugeant la matire ex cathedra, le dou-
ble mouvement dont il s'agit est n l'envers. On a com-
menc par o l'on devait finir. Ce qu'il convenait de faire
83
croyons-nous - d'abord et d'urgence dans l'un et l'autre
camp, ce qUI eut d tre le premier devoir des leaders en
action, s'ils taient rellement des hommes clairvoyants,
des patriotes dsireux de travlj.,iller Pascension de ce peu-
ple vers plus de lumire, c'tait de promouvoir la moralit
de l'lectorat, c'tait de lui faire prendre conscience de sa
valeur intrinsque, car, avant tout, c'tait lui,Ja nation en
ses 4/5. Donc au lieu de procder la constitution de soi-
disant partis politiques, il aurait d tre question de mettre
tout hatien en mesure de pouvoir crire lui-mme son bulle-
tin de vote afin qu'il ft capable de choisir, bon escient,
celui qui il allait dlguer pour un temps dtermin la
fraction de puissance don" il est revtu. Il fallait le mettre
en tat de pouvoir contrler l'usage que le mandataire avait
fait du mandat qui lui avait t confi. N'est-il pas vrai que
toutes ces chOl>es lmentaires et banales souhait forment
la base de l'organisation de la dmocratie reprsentative?
Ne faut-il pas dplorer l'absence de ces principes fonda-
mentaux dans les documents pars - journaux, brochures
livres, plaquettes - qui ont survcu ces poques de fi-
vre o il n'tait plutt question que du mrite des candidats
la prsidence, de tentatives incessantes d'insurrections, .
de l'immixtion de la soldatesque dans les luttes lectora-
les, etc? Evidemment tout cela constituait un tat social
dplorable. Mais tout cela dans une dmocratie en instance
de formation est plutt une fin d'opration au lieu d'tre
une initiation aux normes d'un gouvernement du peuple par
le peuple.
Mais que parl-je de pralable dans une situation o il
semblerait que l'action seule comptait, l'action la plus pres-
sante, celle qui indiquait d'accaparer immdiatement le pou-
voir et de juguler les apptits de l'adversaire en lui impo-
sant un pacte dont on supputait une telle puissance impra-
tive que l'obissance ses rgles devait tre suffisante
pour amener le bonheur et stabiliser la paix dans la commu-
naut? Hlas! on ne s'tait pas aperu qu'on avait mis la
charrue devant les boeufs.
84
En fin de compte, nous retiendrons que pendant une dou-
zaine d'annes, toute une lite d'hommes fut divise en
deux groupes distincts dnomms"parti national" et .. parti
libral" . Nous retiendrons galement que l'opinion publique
a cristallis sur le mode motionnel un amas de virtualits
chez quelques-unes des personnalits reprsentatives de
l'un et de l'autre groupe de faon telle qu'elles devinrent
des symboles de classes et de conditions sociales. L-des-
sus, l'tiquette pidermique marqua la limite des frontires
sans empcher pour autant l'interpntration sporadique d e ~
francs-tireurs dans l'un et l'autre camp. Et ceux-ci furent
si nombreux et, quelquefois, si ptulants, certains gards,
qu'ils jetrent souvent la plus grande confusion a et l sur
la rigueur ventuelle des classements.
En tout cas, ainsi se dveloppa la suite des vnements
lorsque l'meute du 15 avril 1876 renversa le gouvernement
bicphale Domingue-Rameau et que dans l'entremlement
des accions, l'imbroglio des factions et la confusion des
dmarches, le parti libral se scinda en deux factions riva-
les - le bazelaisisme et le canalisme - tandis que le parti
national, un moment dsempar par le patronage rpudi de
Septimus Rameau, se ressaisira, liminera les sournoises
comptitions de personnes et mettra en relief la candidature
de Salomon.
CHAPITRE VIII
ELECTION DE SALOMON
Si malgr qu'il en fut, l'ardeur du combat politique resta
vive entre les deux partis majeurs, cependant le parti lib-
ral divis manqua d'unit en affrontant l'urne en 1874, la
reconstitution du gouvernemert aprs la remise en activit
85
de la Constitution de 1867. Son slogan' 'le pouvoir au plus
capable" qui semblait dsigner Jean Pierre 130yer Bazelais
comme tant le plus digne d'accder la prsidence par ses
mrites transcendants, ce slogan trouva si peu dicho
l'Assemble Nationale que ce fut Boisrond Canal qui triom-
pha dans l'urne au grand dsespoir des bazeJaisistes.l1 est
vrai qu'on parla de corruption. On prtendit au'une maison
de commerce de la place avait dpos chez l'Archiviste de
la Chambre d'importantes valeurs la disposition de cer-
tains membres du Corps Lgislatif. Vraie ou fausse cette
rumeur aigrit davantage les bazelisistes qui ne pouvaient
gure se consoler de leur dfaite. Ils prirent leur revanche
en organisant une opposition intraitable au nouveaugouver-
nement dont les activits furent alourdies par leur hostilit
parlementaire.
Alors, les canalistes s'allirent aux nationaux pour r-
sister l'action inamicale de leurs anciens correligionnai-
res.
D'autre part, Boisrond Canal, lu pour quatre ans, eut
combattre' tant de rvoltes partielles ds la premire anne
de l'exercice de son mandat, il fut si souvent contraint de
de se dfendre au sein des Assembles Lgislatives contre
l'animosit bazelaisiste que, dgot, il aima mieux se d-
mettre de ses hautes fonctions le 17 Juillet 1879 aprs trois
ans de prsidence. Et ses amis se joignirent aux nationaux
pour empcher que sa succession cht Boyer Baze-
lais. Ainsi, aprs maintes tractations, maintes manoeuvres,
ils facilitrent l'lection de Lysius Flicit Salomon la
Prsidence le 23 octobre 1879.
86
CHAPITRE IX
L'ACTION DE FIRMIN DANS LE PARTI LIBERAL
On nous reprochera peut-tre de nous tre attard d-
mler l'cheveau des vneID-ents dans lesquels notre pays
s'est dbattu entre 1870 et 1880. Nous justifierons cette
incursion, une fois de plus, en faisant remarquer que l'hom-
me dont nous avons entrepris d'crire la biographie a t
intimement ml l'enchevtrement de ces vnements et
que pour bien comprendre les directives auxquelles il avait
obi en choisissant de s'intgrer tel groupe plutt qu'
tel autre, il fallait analyser le mcanisme de ces groupes,
en tudier les aspirations, en dceler les tactiques, les er-
reurs, les succs ou les revers. C'tait, en somme, dresser
la carte des vnements historiques de ces poques. Nous
ne pouvions nous y drober.
Par ses origines, la curieuse volution de sa haute per-
sonnalit, par sa participation pendant plus de quarante
ans aux affaires de ce pays, par ses ambitions, ses rves,
ses infortunes et son patriotisme, Antnor Firmin a t ac-
tivement ml cette tranche de l'histoire de notre nation.
11 demeurera de ce fait un moment de la conscience haitien-
ne.
***
Aprs avoir franchi le cap de ses 20 ans, nous l'avons
vu se livrer une lutte opinitre pour se librer des diffi-
cults matrielles du milieu local afin de s'assurer l'ind-
pendance d'une vie dcente parson travail. \.lais il n'avait
pas pour autant dlaiss la poursuite d'une culture intel-
87
lectuelle toujours plus vaste, toujours plus profonde. On
n'a jamais cess de dire de lui qu'il tait un autodidacte.
Ce n'est qu'une demi-vrit. Nous avons fait justice de ce
qu'il pouvait y avoir de lgendaire dans cette assertion en
montrant la minutieuse prpration de ses tudes classi-
ques pousses des acquisitions plus tendues que celles
qui taient dispenses, la jeunesse, cette poque dans
les coles secondaires. Nous ayons vu qu'il avait
les siennes plus de deux ans aprs avoir parcouru le pro-
gramme de la rhtoriqu avec l'assistance de M. Neff, son
professeur de be Iles-lettres. Adais, cette rserve admise,
partir de 1870 - et ce fut l que commena sa formation
d'autodidacte - il s'attaqua avec une vigueur inaccoutume
la conqute de la haute culture: Droil, sociologie, an-
thrpologie, sciences conomiques et politiques. Il embrassa
ces diverses disciplines avec une fougue et un lan extra-
ordinaires. Il avait choisi les scienc,es juridiques pour en
faire l'talon des connaissances de la profession d'avocat
qu'il voulait exercer. Il avait embrass la sociologie parce
que l'armature de la commun,aut haitienne sollicitait un
examen prolong et attentif pour en mieux saisir le mca-
nisme et la vie. Il tudia l'anthropologie parce que cette
science, jeune l'poque dont il s'agit; s'tait hte avec
une exubrance imptueuse, de clamer le dogme de la hi-
rarchie des races humaines et avait assign une place irr-
versible au dernier chelon de la classification la race
laquelle il appartenait. Il lui semblait qu'en s)attachant
son exemple personnel, en les virtualits de son
intelligence dans un milieu qui en restreignait l'tincelle-
ment et la grandeur ventuels, il tait une vivante protesta-
tion contre un dogme qu'il sentait aussi injuste qu'incon-
sistant. Il caressa le projet hasardeux d'en faire une rfu-
tation, un jour, s'il en avait l'opportunit. Mais la rallsa-
tion d'uri tel projet tait hrisse de difficults. Il lui fal-
lait d'abord aborder l'tude des sciences Connexes l'an-
thropologie : la biologie, la palontologie, la prhis toire.
Quoiqu'il pt en advenir, la prparation des tudes si vas-
88
tes et si ardues exigeait et exige des loisirs et une longue
assiduit de recherches et d'observations. Ces tudes exi-
geaient et exigent de longs, jours et de longues heures pour
pour en rendre l'assimilation moins dure et plus aise. Il Y
avait, par ailleurs, l'ordre du jour des. matires plus ac-
tuelles, plus urgentes qui sollicitaient l'intervention d'une
ardente de courage et d'nergie.
N'tait-il pas vrai que le pays tout entier tait embras
par la flamme des discussions sociales et politiques? N'-
tait-il pas vrai que Port-au-Prince par ses activits de tou-
tes sortes comme un aimant sur l'esprit ae la jeu-
nesse? N'rait-il pas vrai que les leaders de la Capitale
posaient des problmes d'intrt national aux intelligences
avides de participer aux dbats du forum? N'tait-il pas
vrai que des crivains, des penseurs, des hommes politi-
ques .agitaient la tribune du .Parlement autant que dans la
Presse des problmes sur lesquels il siyait que chacun
donnt son avis? Alors,. si Port-au-Prince, un conomiste
autoris comme Edmond Paul par ses livres, ses articles,
ses discours. soulevait des questions d'une extrme impor-
tance auxquelles il apportait des solutions qU1sembiaient
aussi conformes la science qu'au bon sens et au patriotis-
me rflchi, pourquoi Antnor Firmin hsiterait-il entrer
en contact avec lui et arborer le drapeau du libralisme que
ce leader dployait avec autant de fiert que de crnerie?
Pourquoi ne s'associera-t-il pas aux dmarches de cet au-
tre chef du libralisme, ce Jean Pierre Boyer Bazelais
dont la haute et belle culture, le pass administratif impec-
cable, lui paraissaient autant de gages de sagacit et de
pers picacit?
Evidemment,il s'tait aussi rendu compte que del'autre
ct de la barricade, il y avait au Cap-Haitien mme un D-
mesvar rcemment revenu d'exil le prestige
intellectul prvalait aussi bien en Haiti qu'en France, il y
avait un St Surin Franois Manigat qui une formation clas-
sique de choix et des connaissances varies octroyaient
une autorit incontestable; il y avait un Guillaume Manigat
89
dont le grand savoir s'alliait une impressionnante impec-
cabilit de gestes et d'attitudes, il y avait Port-au-Prince
un Franois Denys Lgitime, respect, honor, par la ri-
chesse et la varit de ses connaissances; il y avait sur-
tout ce Lysius Flicit Salomon, aim et dtest tout la
fois par la cohorte innombrable de ses amis et de ses enne-
mis. Bien qu'il ft hors du pays, ayant t frapp de ban-
nissement en deux fois, il n'exerait pas moins une singuli-
re attraction sur les hommes et les affaires du pays. On a-
vait fini par modeler sa personnalit en une image de pros-
crit qui hantait la pense des foules anxieuses de rendre
justice qui justice tait due. En prsence de tant de fac-
teurs diversifis, que fera Firmin l'appel du devoir civi-
que?
Certes, s'il ne s'agissait que du seul principe de l'auto-
rit, attach au rayonnement de la personnalit, ce principe
tant partag dans l'un et l'autre camp par le prestige des
leaders en prsence, le choix d'un parti eut t un problme
quasi impossible rsoudre. Mais en considrant la forma-
tion psychologique du jeune intellectuel que fut Firmin dans
les annes 1870-1878, proccup de ragir contre la vieil-
le tradition des Chefs d'Etat emmurs dans la carapace de
l'absolutisme personnel, en opposition cette idologie r-
trograde que combattait le parti libral avec une inlassable
ardeur, notre robuste gladiateur en entrant dans l'arne poli-
tique, ne pouvait que rejoindre ceux que d'instinct il consi-
drait cpmme ses chefs et ses guides: un Boyer Bazelais,
un Edmond Paul.
Antnor Firmin tait dj libral avant la formation du
parti libral.
Le 5 janvier 1878, il cra,au Cap-Haitien, un hebdoma-
daire qu'il dnomma "Le Messager du Nord", Journal de
combat, d'action partisane,. agressif et frondeur, l'image
d'une jeunesse imptueuse. Cette jeunesse tait d'autant
plus belliqueuse qu'elle montait l'assaut d'une citadelle
vermoulue, encastre dans le mensonge et l'injustice. Et la
situation politique l'y invitait.
90
..
C'tait 18 mois aprs l'lection - surprise de Boisrond
Canal la prsidence de la Rpublique. On s'expliquait
fort mal la victoire de Eoisrond Canal sur Boyer Bazelais
tant donn que '1' Assemble Nationale qui avait combl
Canal de ce.tte prestigieuse distinction tait manifestemnt
compose d'une grande majorit librale. Dans l' uneet l'au-
tre Chambre les amis de Boyer Bazelais taient en surnom-
bre. La preuve en fut que la Chambre des Dputs tait pr-
side par liannibal Priee et le Snat par le Dr. Louis Au-
dain, tous deux bazelaisistes authentiques, tous deux lus
dans l'une et l'autre Assemble au suffrage majoritaire et
au scrutin secret. D'aucuns prtendent - nous en avons d-
j fait la remarque (1) - qu'il y a eu une distribution de
pots de vin . la veille de la runion de l'Assemble Natio-
nale, que la maison Charles Miot, grande firme bancaire de
Port-au-Prince, avait t charge de cette opration. Antoi-
ne Michel dans son livre "Salomon Jeune t l'Affaire Louis
Tanis" (2) s'est fait l'cho de cette accusation. Est-elle
fonde? On sait qu'en cette matire rien n'est plus diffici-
le si ce n'est d'apprhender la vrit. En quand il s'agit de
rumeurs voire de faits couls depuis prs de cent ans, il
est inutile d'essayer d'en prouver la fausset ou la vraci-
t.
D'autre part, ne peut-on pas conjecturer que la survivan-
ce de Boisrond Canal la journe sanglante du 1er mai
1875 qui a vu disparatre ses deux compagnons, Pierre Mom-
plaisir Pierre et Brice Ain, sous l'action meurtrire de
Domingue-Rameau, sa faon diligente d'chapper la pour-
suite de la soldatesque gouvernementale lui avaient dcer-
n une sorte d'aurole heroique aux yeux de certains lib-
raux dont l'ultime conscration devait tr 'la prsidence
de la Rpublique?
On ne sait.
Peut-tre, convient-il mieux de s'arrter.au schisme q.ui
(1) CF pp. 85. 86.
(2) CF A. Michel: Salomon Jeune et l'Affaire L.ouis Tanis P.35
91
clata dans le parti Kingston lorsqlle le grand nombre
d'exils qlli s'y trouvaient, la suite de l'affaire du 1er
mai 1875, se divisrent en deux camps. Les uns s'attach-
rent la fortune de Boyer Bazelais, d'autres confrrent
Boisrond Canal le rle d'organiser l' insrrection dont devait
dcouler la chute de Domingue.
En tout cas, l'chec de Boyer Bazelais l'Assemble
Nationale le 17 juillet 1876 fit surgir au sommet l'opposi-
tion des personnes dans le climat politique et psychologi-
que de l'heure. En consacrant, visire leve, la scission
du parti libral en deux fracton& irrconciliables -- le ba-
ze laisisme et le canalisme - elle a mis en position de com-
bat deux forces antagonistes dans le gouvernement de la
chose publique : le canalisme nanti du Pouvoir Excutif,le
bazelaisisme prpondrant au Parlement. Au sein du mme
parti triomphant, c'tait la guerre des freres ennemis. Le
rsultat en fut que pendant toute la prsidence de Boisrond
Canal - ainsi que nous l'avons tabli en des pages prc-
derices;- l'opposition parlementaire le gouvernement
strile et impuissant. En vain, des hommes sages et avertis
tentrent-ils d'amener une rconciliation, une soudure entre
ces lments diviss et aigris. De telles dmarches n'a-
boutirent qu' des insuccs rpts. Mais alors, pour 're-
prendre ce que nous avons dj exprim plus avant, il ad-
vint qu'en face du parti libral intrieurement disloqu et
affaibli par la dissension, son adversaire doctrinal -le par-
ti national - se raffermit, prt profiter des brches si op-
portunment ouvertes dans le camp oppos pour se substi-
tuer lui dans les comptitions lectorales' et se rendre
matre de la prsidence qui tait de part et d'autre l'essen-
tiel des objectifs poursuivis. Telle tait la
que gnrale du pays quand Antnor Firmin lana" LeMes-
50ger du Nord"
Dans l'ditorial du premier numro, il noQa comme 'suit
son programme d'action idoJogigue :
"Travailler la propagation des ides librales, sera.
"notre point de gouverne et de ralliement. Certes, nous vou
92
"Ions un libralisme sincre et raisonn dont les allures
"n'accusent point des rserves suspectes, des reniements
"voils, ni une fougue dont l'enthousiasme est peut-tre
"lgitime mais dont l'irrflexion et la dsinvolture ne peu
"vent conduire qu' la grande confusion du drapeau libral
"qui ne veut abriter que des ides d'honntet, de progrs
"et de stabilit bien entendues. Ce sera donc pour nous
"une ligne de conduite inflexible de ne point cder un
"entrainement inconscient ni pourtant tolrer que le moin-
"dre doute puisse se reflter sur la sincrit de nos con-
"victions. En cela, nous suivrons la maxime du pote des
"Mtamorphoses Inter utrumque tene (1) non dans le sens
"d'une prudence systmatique et louche mais avec le senti-
"ment profond de la raison qui s'loigne de tout extrme.
"Dans la gravit de la situation o se trouve le pays,
"en prsence des vellits plus ou moins prononces de fai-
"re vohe-face vers le pass non sans reproche, d'une part,
"et des efforts gnreux qui tentent d'assurer l'avenir, une
"voie laborieuse mais digne de la destine sociale, de l'au-
"tre, nous n'avons pas hsit embrasser le drapeau qui
"promet au pays a.vancement et dignit. C'est que toute r-
"flexion faite, nos malheurs sociaux innombrables comp-
"ter, rsultent tous de cette tendance rtrograde qui, de-
"puis 1843, cherche enrayer la marche des choses par
"des restrictions habiles et malfaisantes. D'ailleurs, 1 a
"ralit parle plus haut que tout systme. C'est un fait in-
"dniable que la majorit claire, raisonnable et immacu-
"le du pays, se trouve presqu'entirement dans le groupe
'libral dont l'influence va croissant et gagne les coeurs.
"La vrit seule a la vertu de grandir travers la lutte
"des passions et des intrts.
"Or, 1e vrai libralisme ne consiste pas seulement fai-
"re parade d'une indpendance bruyanteet mme hroique
(l) Inter utrumque tene medlo tut/SB/mus hi,
Entre les deux, Ou mll.leu, tu ehemlneros en sret.
Ovide: Mtamorphoses" 137 et 140
Traduction -le ,. diteur.
93
"devant les attitudes menaantes d'un pouvoir quelconque,
"il exige, en outre, que chacun sache garder un juste sen-
"timent de son importance sociale, tout en s'efforant de
"devenir de plus en plus digne d'une Rpublique libre dans
"laquelle il ne doit se trouver que des citoyens clairs,
'.'habiles contrler la gestion des affaires publiques,.Ain-
"si sera-ce notre grande proccupation d'inculquer dans
"l'esprit du peuple cette vigilance rpublicaine qui sauve-
"garde les institutions aussi bien que les intrts. Sou-
"deux de lui faire jouer des droits dont l'apanage est im- .
"prescriptible nous lui dirons toujours ses devoirs maintes
"fois lourds, nanmoins ncessaires la conservation
"de son ascendance sur la direction de la chose gnrale.
"C'est pourquoi nous demandons l'instruction publique
"pour tous, obligatoire mme, l'ducation qui, seule, ga-
"lise les hommes ...
Et rarticIe se poursuit sur le mme ton, en plusieurs
colonnes, dveloppe les mmes ides selon les directives
d'une action politique dtermine dfendre le programme
de la fraction bazelaisiste du pani libral.
On aura, sans doute, remarqu que Firmin dans son ex-
pos a fait allusion entre le vrai libralisme - tel qu'il l'en-
tendait du moins - et le libralisme occasionnel de ceux
qui firent tat de ce vocable sans en appliquer le sens et
le contenu rationnels dans la gestion de la chose publique.
II est certain que cette allusion s'adressait aux dtenteurs
du Pouvoir Excutif qui n' vaient pas son agrment et celui
de ses amis.
Et "Le Messager du Nord" dans les numros suivants
faisait chaque semaine une analyse critique des vnements
qui s'accomplissaient dans le pays en infligeant trs sou-
vent son blme et sa rprobation de la conduite de tels et
tels responsables selon que paraissaient mriter
une pareille sanction. Il va sans dire que la crnerie du
journal et son attachement politique bien dfini avaient sus-
cit a et l;des ractions et des rpliques Quand
unes de ses observations taient considres dsoblige an-
94
tes par certaines personnalits. Souvent des polmiques a-
cerbes s'ensuivirent. Une pareille prise de position de quel-
ques Membres de la Presse, loin d'apaiser l'humeur batail-
leuse du "Messagerd Nord" dcuplait, au contraire, sa
fougue et sa puissance d'attaque. Et, plus d'une fois, la
polmique entre l'organe capois et tel de ses confrres de
la Capitale ne manqua ni d'aigreur ni d'amertume.
95
CHAPITRE X
LE DIALOGUE ENTRE FIRMIN ET DELORME
A ce propos, il convient de citer notamment l'animosit
qui avait clat entre le journal "Le Ralliement" dont le
premier numro parut Port-au-Prince, le 12 aot 1878, sous
l'administration et la rdaction principale de Monsieur M.
Lavaud. Ce journal appartenait prcisment au camp des
nationaux, et combattait vigoureusement Boyer Bazelais.
Dans une lettre de Kingston, Salomon, en 1878, rclama
d'avoir t le fondateur de ce journal. Il en a t, disait-il,
le Prsident du Conseil d'Administration et le Trsorier (1).
Or, parmi les rdacteurs du "Ralliement", il y eut un hom-
me dont l'loge accaparait si souvent l'attention des lec-
teurs de cet organe de la Presse, que cette publicit insi-
dieuse inquita Salomon et ses amis. Ils la considraient
comme une campagne prsidentielle en sourdine. Ce colla-
borateur masqu de pseudonymes varis n'tait autre que
Dmesvar Delorme, revenu dans le pays aprs huit ans d'
exil. Il dbarqua, au Cap-Haitien, le 12 avril 1877. Combien
de temps resta-t-il dans la mtropole du Nord, sa rsidence
habituelle? Nous l'ignorons. D'ailleurs, son rayonnement
tait tel qu'il importa peu qu'il demeurt ici ou l.
D'autre part, que valait effectivement la candidature voi-
le la prsidence qu'il esquissait sournoisement soutenue
par quelques-uns des nationaux les plus notoires?
Il est difficile de le savoir en l'absence de toute docu-
mentation srieuse. Cependant, l'ombre complice de la
dure, on peut tout de mme suggrr l'hypothse que cette
(1) C.F. A. Michel: Op. clt. P.197
96
candidature tatune manoeuvr:e de substitution ventuelle
: clle de Salomon, pIus combattue et plus redoute. D'au-
taflt que ce proscrit lgendire venait d'tre condamn, une
fois de plus, au bannissement. par la Cour Martiale de Port-
au-Prince qui l'avait dans l'affaire de Louis Tan-
nis Ain. Il rsidait l'tranger. En. tout tat de cause, les
rivaux de l'un et l'autre leader du parti national, taient en
tat d'alerte pour combattre leurs adversaires sous quelque
nom qu'ils vinSsent.
Ainsi, "Le Messager du Nord" engagea une polmique
aveC un rdacteur du "Ralliement" dont le pseudonyme ca-
chait mal la personnalit de Dmesvar Delorme. Firmin con-
testa l'assertion de l'crivain du "Ralliement"que Prou-
dhon fut un "grand crivain" dans le sens restreint sa-
voir que Proudhon fut "un styliste" comme l'etait Delorme, .
lui ... mme. En bon escrimeur, Firmin avait dcoch une poin- .
te mouchete son adversaire. Delorme, extrmement sen-
sible et vain - comme le fut Firmin, - se sentit
toUch. Il y avait dans ce duel d'intellectuels la rencontre
de deux orgueils chiffonns, de deux superbes blesses,
quelque chose comme la dsintgration de deux atomes cro-
chus. Les adversaires croisrent le fer avec une violence
inouie.
Sous le masque de son pseudonyme, Delorme avait fait
valoir l'autorit de ses trente-deux ans de rayonnement 1n-
tellectul et la grandeur de sa royaut dans le domaine des
lettres et des arts.
Dans le No. du 17 aot 1878 du "Messager du Nord",
Firmin rpondit :
"Nous connaissons quelqu'un qui n'a que 28 ans d'ge et
"12 ans de travail srieux dans la sphre intellectuelle, il
"est pourtant capable de jeter le gant ce hros blanchi
"sous les superfluidits des connaissances futiles! Celui-
"l est prt lui remontrer dans toutes les branches de la
"science depuis l'explication de d.eux et deux font quatre,
"explieationqui n'est pas si facile qu'on le croit. jusqu'
97
"cette rudition dont M. Artrapax (1) n'a que le vernis.
"Celui-l a consciencieusement, solidement, courageuse-
"ment travaill, pioch (nous aimons le mot), cherch la
'vrit dans les sciences physiques et naturelles, biologi-
"ques et sociales; l'anthropologie comme la cosmologie,
"l'conomie politiqut: comme la jurisprudence ont t pour
"lui un champ de travail o il n' pas perdu ses journes,
"ses nuits surtout. Il a de plus tudi les deux principales
"langues mortes de la civilisation occidentale mais encore
"les quatre premires langues vivantes de l'Europe, ayant
"triomph avec quatre mois d'un vigoureux travail de tou-
"tes les difficults du formidable allemand : le tout sans
"avoir jamais eu de manre".
Contre cette prise de position belliqueuse, Artrapax, a-
lias Delorme, se dressa, irascible. En une contre-attaque
dmesure, il chargea l'impudent spadassin qui osa se me-
surer lui. Et "Le Ralliement" du 28 septembre l878,
rpliqua de la faon suivante:
liA l'crivailleur du "Messager du Nord".
'On avait bien raison de dire avortons dans la dernire r-
"plique qu'a faite" Le Ralliemen t' , aux rhapsodies du .. Mes-
"sager des libraux". Aprs la concluante dissertation pu-
"bUe dans le No. du "Ralliement" du 27 juillet, un sa-
"vant s'est nomm et devant le nom d'un petit bouffon, M.
"Delorme ne peut que sourire et tourner le dos. S'il se fut
"agi d'une personne ayant rellement pu faire quelquestu-
"des, dans le vrai sens de ce mot, il n'eut pas ddaign
"de donner une nouvelle leon propos de cette antiquit
"grecque dont un iroquois se mle de parler. Mais il est
"question d'un nomm Firmin. M. Delorme ne peut cons en-
"tir s'abaisser ce point. Un homme qui vient de se fai-
t< re Une place dis tingue dans le monde littraire de Paris,
"ne peut se ravaler jusqu' discuter ici des questions lit-
"traires et de philosophie avec un imbcile, devenu, sanS
"doute, fou force de calcul. Ce petit sot s'est figur que
(1) C'ta;t l'un des pseudonymes que Delorme avait adopts.
98
"M. Delorme lui rpondrait et le tirerait de son obscurit ..
"Mais l'illustre concitoyen que nous dfendons ici, n'aide-
e, ra aucun Erostrate commettre aucun sacril.e;e pour se
.. faire un nom. Et ce grotesque Jrme Paturot en qute de
"notorit restera dans la poussire o il git. Il n'en sorti-
"ra certainement point au moyen d'un nom de cet homme
"que tous les bons citoyens estiment et affectionnent p a r ~
"mi nous, de cet homme qui est l'honneur de notre pays et
"de notre r a ~ e .
"Si un baladin, un fou, un Gagne quelconque s'avisait
"d'imprimer que Victor Hugo n'est pas ..... (1) Victor Hugo
"consendrait-:-il se dshonorer en rpondant ce fou?
.. Ainsi, propos du centenaire de Voltaire, on a crit der-
"nirement dans divers journaux que le grand pote, n'est,
'en fin de compte, qu'un extravagant et ennuyeux rem o li:'
"leur d'antithses, Victor Hugo a-t-il rpondu il ces insul
"teurs?
"Bien certainement, ce n'est pas M. Delorme, fier et
. "digne, comme on le connait, qui. consentirait jamais
"s'occuper d'un sauteur.
"Il a connu dans son enfance au Cap des fous tranquil-
"les, entre autres, Tatoute et Bibi qui se disaient homm
"d. grand prit et qui amusaient le public avec le jargon
"qu'ils mettaient au service de ce grand esprit, a-t-on ja-
"mais eu l'ide de dire Bibi et il Tatoute qu'ils n'taient
"pas des savants? C'est la mme histoire qui se reprsen-
"te.
"Ce Firmin, c'est un nouveau Tatoute.
"Et nous-mmes qui nous faisons un devoir au nom du Cap
"et au nom de toute la Rpublique d'Haiti de publier ces
"lignes en l'honneurdeM. Dlorme, notre minent compa,-
"triote, notre honorable ami attaqu de nouveau par les ro-
. ..
"quets qui jappent depuis si longtemps ses talons, nous
"rpugnons nous occuper d'un imbcile vingt-deux ca-
(J) 1111111 b le
99
"rats, qui vient comme le GiHesde la Comdie, dire bte-
"ment qu'il possde deux langues mortes et quatre langues
"vivantes.
"Que peut vouloir dire cette arlequinade, cette tatouterie?
"Que le possesseur de ces six langues est un homme su-
"prieur? lors mme qu'il possderait ces idiomes
"dont il fait la liste, serait-il pour cela un homme de
"mrite? Tous les drogmans qui font mtier d'inrerprtes
"dans les villes du levant et qui parlent toutes les langues
"de l'Asie et de l'Europe sont donc en raison de cela des
"hommes suprieurs? Tous les hellnistes, tous les orien-
"talistes, tous les philologues qui enseignent dans les
"Collges et les Facults la langue d'Euripide, le Syria,que,
"l'hbreu, l'idiome mysti que du sanscrit sont donc pour
"cette seule raison des hommes transcendants? Tous les
"porte-faix de l'le danoise de St. Thomas (cet argument
"est le. plus appr.opri en la circonstance) qui parlent la
qfois l'anglais, l'espagnol, le danois, l'allemand, le fran-
"ais ou le crole sont donc eux aussi des hommes remar-
"quables?
"Ainsi donc dans l'esprit du petit panglosse du "Messager
"libral", le mrite intellectuel se mesure ou plutt se
"chiffre par le nombre de langues qu'on baragouine et un
"quidam qui saurait dire bonjour en dix patois, serait par
"suite de cela,. un homme de gnie, un homme gal New-
"ton, Shakespeare, Jean .1 acques Rousseau, Chteau-
"briand!Quelles drles de choses on entend de nos jours
".dans notre pauvre pays! Mais il n'est rien d'aussi amusant
"dans .ce pays, en ce moment, que la dsopilante jactance
"d'un babouin, d'un rustaud qui crit le crole avec des
"mots franais, qui n'a pas une ide du gnie de cette lan-
franaise qu'il-bgaie et qui vient dire au public q'il
"possde deux langues dfuntes et quatre langues vivantes.
"Qlloi de plus burlesilue et de plus drle que de voir un'
"jocrisse n pour la pdanterie des foires venir taler un
'long charabia pour faire croire au public qu'il est un ru-
100
"dit. Quoi de plus comique que de voir un jongleur, un sot
"qui a perdu la tte force d'envie et de prsoJ'!1ption com-
"piler de bric et de broc dans des livres qu'il e ~ t incapable
"de comprendre, pour contrdire des choses gnralement
"connues dans le monde des tudes, et que l'rivain du
"Ralliement" a mille fois entendu expliquer dans les cours
" Paris pendant nombre d'annes?
"De quoi s'est-il agi, en effet, dans l'article du "Ral-
"Bernent" qui a tellement tourdi les, pygms du "Messager
"libral" qu'ils en ont perdu la tte et se mettaient ex-
"travaguet', battre la campagne comme dans le delirium
"tremens?
"De trois choses bien simples, de trois choses bien
"claires pour toute personne d'un peu d'instruction, sa-
"voir le. que Poudhron tait un savant d'un grand talent
"littraire, 2e. que dans l'cole philosophique de l'Acad-
"mie, on croyait un agent crateur connu sous le nom de
"dmiurge 3e. que ce qu'on appelle la scolastique tait
"forme de la mthode scientifique d'Aristote et rgnait
"souverainement dans l'enseignement du moyen ge, a pa-
"ralys jusqu'au l6e sicle l'activit de l'esprit humain
"dans la science et a t enfin dtrne par Franois Ba-
"con ..
"Or tout le mondesait que Poudhron tait un savant doubl
"d'un grand crivain, contester cela, c'est montrer qu'on
"est une buse et qu'on ne comprend que grossirement les
"choses dont on s'avise de parler. Cette question-l d'ail-
"leurs n'est d'aucune importance: question de fait et non
"de doctrine. Elle ne peut tre une grlrde affaire qu"e pour
"les ignorants qui voudraient faire de l'esprit tort et
"travers.
''Dernirement, propos de l'rection de la statue de
"Bastiat, Magron dans les Landes, le journl "La Liber-
"t" a dt ces paroles dans son No. du 25 avril: "Bastiat
"chm.t on v-ient d'inaugurer la statue, appartient auss i la
"chronique.> .(e fut un polmiste distingu, un littrateur,
"un journaliste qui Jutta avec Poudhron comme Jacob avec
<101
"l'ange, qui en beaucoup de circonstances, parvint le
"terrasser' '0
.. La gnration prsente ne sait rien, sans doute, des let-
"tres S. passionnes qll'chang4itaient Poud!on et ~ a 5 t i a t ,
"Ies rvolutionnaires applaudissa jent aux rpl iques de
"Poudhron, brutales, violentes, maisaus$i profondment
., Ilttra ires.
"Ce qui prouve du mme coup que Podhron et Bastiat,.
"deux savants taient des rivains de talent et se. ser-
"vaient avec soin de ce don d'crire' qu'ils avaient reu de
"la nature et qu'aucun livre ne peut confrer.
"L est laquestion.
"Il est donc vident pour toute personne de bon sens sanS
"qu'on ait mme besoin d'ouvrir Un volume de Poudhron que
"Le Ralliement" a raison sur ce premier point.
"L savantasse du "Messager" ouvre tous les bouquins
.. qu'il peut runir et publie dans le beau dessein de montrer
"de l'rudition des citations entirement trang.res la
"question comme on va le voir bien clairement. Il cite un
"passage d'une lettre de 25 juillet 1874 o. Poudhron dit:
"'Madame, je ne suis pas un homme de lettres, etc."
"mais faut-il tre simple pour faire cette inutile et absurde
"citation? Encore une fois, on n'a jamais dit dans "Le
"Ralliement" que PoudhrQn tait un homme de lettres. On
"a dit qu'il avait un grand talent d'crivain, et c'est comme
"on l'a vu plus hau,t une chose qu'aucun homme clair ne
"peut contredire. D'ailleurs, .cette question mme prouve
"qu'il tait un homme de lettres puisqu'il tait oblig d'-
"crire qu'il ne l'tait pas. Certainement, un crivain sans
"talent comme ceux qui exhibent leur prose dans le "Mes-
"sager libral" et dans d'autres papiers de la mme farine,
"n'aurait pas besoin de faire cette dclartion, car person-
"ne n'eut song le dsigner comme littrateur.
"La seconde citation commenant ainsi: "Si j'aspire la
"rputation d'crivain" ne prouve videmment rien non plus
"contre ce qu'on a dit du talent de Poudhron. Cet homme
"d'humeur bizarre, je le rpte, ne voulait pas tre consi-
102
"dr Comme homme de lettres. Mais ce la change-t-il quel-
"que chose au grand talent qu'il avait et dont il faisait un
"si vigoureux usage Comme on le sait bien. Ces citations
"auraient bien leur raison si on avait soutenu que Poudhron
"se disait littrateur. On n'a jamais dit ce la dans "Le Ral-
"liement". On a dit simplement, rptons-le pour essayer
"de le faire comprendre qu'il avait un puissant talent d'-
"crivain et cela est suffisamment connu. Il faut avoir perdu
"la tte pour transcrire ces passages de lettres, en cette
"circonstance. Un enfant reconnatrait la justesse de ce
"raisonnement. Encore une preuve irrcusable de l'troi-
"tesse d'esprit, de l'indigence d'esprit du savant faiseur
"du "Messager" et personne ne peut s'empcher d'tre de
"notre avis cet gard. "Le Ralliement" a donc bien eu
"raison de faire remarquer qu'il s'applique dire des cho-
"se s claires et senses .. "
J'arrte ici cette trop longue citation.
Et d'abord, j'aurais d m'excuser d'avoir peut-tre las-
s la patience du lecteur en mettant complaisamment SQUS
ses yeux les extraits authentiques de l'trange controverSE
qui a dress l'un contre l'autre les deux grands hommes du
Nord. On me pardonnera de prtendre, au contraire, que le
fastidieux talage d'gotisme chez l'un et l'autre adversai-
re dnote une certaine faiblesse psychologique qu'il con-
venait de signaler, De surcrolt. j'avoue qu'il n'a pas d-
pendu de moi que les citations de l'une et l'autre thse ne
fussent pas plus longues. La raison en fut que la collection
du "Messager du Nord" autant que ce lle du "Ralliement"
que j'ai consulte tait incomplte. C'est probablement
dans la suite de la page du "Ralliement" que je n'ai pas
eu l'occasion de lire que se rencontrent l'adresse de Fir-
min les c ~ r i e u s e s expressions de .. petit ngre de la F 05-
sette", de "petit ngre nan campche" rapportes par H.
103
p, Sannon (1) et Ernst Trouillot. De pareilles injures, pla-
tes et grossires lances dans une discussion sciendf ique
,ou littraire. dmontrent un tel irrespect, un tel mpris de
la personnalit d'autrui par celui qui les nonce; qu'il faut
aller chercher l'explication de cette faille de comportement
dans un dfaut originel de la constitution psychologique
, d.e celui-l, Or, s'agiss,ant de Dmesvar Dlorme, on retien-
dra que d'aprs ses Mmoires, encore indits mais dont \f. '1 '
Ernst Trouillot a publi quelques fragments dans l'ouvrage
attacha,nt qu'il a consacr au grand crivain, celui .. da d-
, l '
peint un trait signaltique de son propre ca.ractre., En ef-
fet, ert parlant de son enfance, M. Delotme s'est exprim de
la faon suivante : .. A huit ans, j'a pprenais la grammaire; 1
Au moment du tremblement de terre, c'est .. -dire onze ans,
je la savais par coeur. Je voyais en moi un petrt savant.
'C.'st l mon dfQut, (2). Il faut que je le dise, j'di toujours
eu n grand amour de moi-mme. Mais en cherchant bien
dans mon me, dans mon coeur, je ne vois pas autre chose
me reprocher" .(3) \falheureusement, ce narcissisme chez
un homme de morale, et intelle,ctuelle de Delorme
s'est dvelopp et intensifi tout au long de sa vie et sera
la cause des plus cruels dboires dont il a eu souffrir
dans sa carrire d'homme public.
Si pour confirmer la vracit de notre assertion, nous
in terrogeo,ns le$revers tisss d' amertumes et de dboires
d,e son ,existence tourmente ,et passionne, nous rappelle-
rons ce que nous prcdemment mis en lumire pro ..
l'os des articles dithyrambiques qu'il crivaitsr lui .. mme
dans 'la, Presse et dont nous avons donn un exemple
fiant. Ainsi, comme nous l'avons dit plus haut, pour avoir
trop souvent rempli "Le Ralliement", de ses loges sous
('1) C.F. La &elle tuae ae H. P. Sannon consacre il A. Firmin aanlt "La Re-
vue au Temps" aes 24 et 31 aot 1938 Hos. '556 - 557
Emst, TfOu""ot : D';;uvar Dlorme : Li. ioumalis,.. le' aiplomate
,Imprimerie A. Thoaore - Port-au-Prince 1956 P. 90
(2) C'es,t'nos qUi
(3) 'Erns' Trouil/ot i Op. lac. citat.' P '30
des psedonymes qui ne trompaient per1)onne sur la vrita-
ble identit de l'auteur de ses articles, Salomon, en exil,
Kln,gston, en prit ombra,ge, vit en lui un concurrent dguis
dans la courSe prsidentielle et qui s'abritait sous le mme
pavillon du parti national. Le 12 aot 1878, il crivit ce
qui suit l'un de ses correspondants de Port-au-Prince;
"C'est curieux de lire "Le Ralliement". Les seize colon-
nes de ce journal sont corisacres l'loge de M. Delorme
... Les succs littraires de Delorme le ,grisent. Or, un hom-
me ,gris ou saoul, trbuche et fint par tomber" . (1)
On sait que bien, que' Dlorme en qualit de Prsident
de la Chambre des Dputs eut pris une part fort active
l'lection de Salomon la prsidence de la Rpublique, le
23 octobre 1879, le malheureux ne' fut pas moins ,accus ,
quelque temps plus tard, de complicit dans une conspira-
tion, en 1882, contre le salomoniste. Il fut emprison-
n et mis aux fers. IJ faillit en mourir.
C'tait une consquence des soupons et de la rancoeur
du candidat Salomon devenu Chef de l'Etat qui fit payer au
rdacteur du' "Ralliement" l'tala,ge de sa prose ,gotiste
dans les colonnes de ce journaL
D'autre part, en RY6, Deforme, Envoy Extraordinaire
,et Ministre Plnipotentiaire acrdit la Cour de Berlin et
celle du Vatican, fut ,galement <dsi,gn comme Dlgu
du Gouvernementhaitien pour reprsenter celui-ci prs de
Sa Saintet, le Pape L.:>n choisi comme Arbitre dans
le diffrend qui divisait la Rpubliqued'Baiti et la Rpu-
blique Dominicaine sul' l'interprtation - stricto sensu -:
d'une partie de l'article 4 du Trait haitino-doniinicain,de
1876, stipul comme suit ;
'Art. 4.- Les Hautes Parties s'enga,gent for-
mellement tablir de la manire la plus conforme
l'quit et aux interts rciproques des deux
peuples, les lignes frontires qui sparent leurs
en C .F. Antoln. Mich.1 Op. /oc" citat. P ;62
105
possessions actuelles. (1)
Le gouvernement haitien soutenait que les expressions
"leurs possessions actuelles" ne pouvaient avoir aucune
autre signification si ce ne fut les possessions de l'un et
l'autre peuple au moment o ils signaient le Trait.
De son ct, le gouvernement dominicain, par une inter-
prtation absolument judaique, prtendait faire admettre
que les termes dont il s'agit s'appliquaient historiquement
parlant, la position qu'occupaient sur le terrain, l'un et
l'autre pays au moment de l'arrt des hostilits entre Haiti
et la Rpublique Dominicaine en 1856.
Thse indfendable devant n'importe quelle autorit ar-
bitrale.
Voil quels taient les points de vue de l'une et l'autre
diplomatie, quand les deux gouvernements, haitien et domi-
cain, se mirent d'accord pour soumettre la question de l'in-
terprtation des termes "leurs possessions actuelles",
l'arbitrage de S. S. Lon XIII.
A Delorme - malgr lui (2) avait t associ Dalb-
mar Jean Joseph, alors Envoy Extraordinaire et Ministre
Plnipotentiaire d'Haiti Santo-Domingo. Je ne sais pour-
quoi Jean }osephavait mis un certain retard rejoindre son
collgue Rome tandis que les deux Dlgus dominicains
taient dj leur poste. Quoiqu'il en ft, seul, dans la
premire phase des discussions, Delorme entamal'ouvertu-
re des dbats en remettant la Chancellerie vaticane un'
mmoire dans lequel tait expose l'opinion de la Chncel-
lerie haitienne.
(l) C'est nous qui soulignons
(2) Que D/orme eut essoy"cle foire va/air une fois cie plus son gocentrisme
l'occasion cie cette mission, ressort cie la lettre suivante qu'il aclressa le 18
aot 1896 au Secrtaire cI'tat cles Relations Extrieures" Cette question cles
frontires, je la connais trs bien clepuis longtemps et j'aurais pu TOUT SEUL
l'expliquer au Vatican et la rgler /0 satisfaction clu gouvernement. Le Saint
Sige (c'est sa traclition) se clfie toujours cles agents trangers qu'il ne cannait
pas. J'ai l'avantage cI'ftre honor cie sa confiance et cie son estime. J'aurais pu
faire MOI SEUL. /1 eut suffi cie me clsigner les territoires que le gouv.ernement
veut avoir pour limites sur toute la ligne cie Norcl au Sucl.
106
Le Cardinal Rampolla, Secrtaire d'Etat, trs probable-
ment sduit par la courtisanerie empresse des Dlgus
dominicains," laissa entendre notre Plnipotentiaire qu'il
conviendrait mieux que les pouvoirs de l'Arbitre fussent
tendus l'ensemble de la question des frontires au lieu
de les restreindre la simple interprtation des mots :
"leurs possessions actuelles".
Delorme sans en rfrer son gouvernement pour obtenir
de lui l'autorisation adquate cette extension des pou-
voirs de 1'Arbitre, se laiss a entrainer par l'insinuation onc-
tueuse du Cardinal et lui accorda la satisfaction dsire
dans une note officielle. C'tait incontestablement une
lourde faute.
Le gouvernement hatien averti de cette drogation sa
politique dsavoua et rappela, incontinent, le diplomate ir-
rflchi. Son initiative inconsidre nous fit perdre la soli-
de position que nous occupions dans la controverse sur la
question des frontires haitiano-dominicains, question qui
. ne fut dfinitivement rgle que longtemps plus tard et
notre dtriment.
Or, dans son orgueil froiss, Delorme ne trouva rien
d'autre dire, pour justifier sa malheureuse erreur, que nous
nous tions tromps d'adresse en sollicitant l'Arbitrage de
S.S. Lon XIII sur l'intrprtation des termes "possessions
actuelles". En l'espce, un tel rle chait mieux l' c a ~
dmie franaise ...
L'homme de lettres avait obscurci la perspicacit du di-
plomate.
Tel fut Dmesvar Delorme, un magnifique chantillon de
notre terroir, dou des plus belles qualits intellectuelles
dont un haitien ait t combl, mais aussi afflig d'un lourd
fardeau de fatuit. Il a singulirement illus tr l'apophtegme
incisif de Voltaire savoir que" l'amour-propre est un bal-
lon f(onfl de vent dont il sort des temptes quand on y fait
une piqre!"
107
C:-IAPITRE XI
FIRMIN ET DELORME
LA REVANCHE DE FIRMIN APRES SA QUERELLE
LITTERAIRE ET POLITIQUE AVEC DELORME
Quant Antnor Firmin, il ne semble pas qu'il ait ja-
mais rpondu sur le mme ton" la diatribe de son adversai-
. re. Au 'reste, l'avenir lui rservait l'opportunit de prendre
une revanche sur son irascible contradicteur, mais une re-
vanche de grandeur chevaleresque.
D'abord, la publication de son premier livre sur "L'E-
galit des races humaines", paru en 1885, Firmin, en nu-
mrant les units de valeur qu'Haiti avait produites jusqu'
alors, assigna une place de choix Dmesvar Delorme dans
la primaut du savoir. Puis quelques annes plus tard, en
1901, les deux hommes se rencontrrent Paris. Muris par
l'ge autai'lt que par une exprience plus profonde et plus
concrte des conditions de la vie haitienne, ils se rcon-
cilirent sans tmoins - probablement - dans la srnit et
la dignit d'une commune apprciation de leurs mrites res-
pectifs.
Encore que ce fut Firmin, Secrtaire d'Etat des Rela-
tions Extrieures sous la prsidence du Gnral T .A.S. Sam
qui, en 1897, signa le cable de rappel de Delorme, Dlgu
d'Haiti, prs le Saint Sige, aprs la faute commise dans
l'Arbitrage de la question des frontires haitiano-domini-
caines, les deux hommes firent la paix, Paris, o Firmin
remplissait la fonction d'Envoy Extraordinaire et \4inistre
108
Plnipotentiaire prs du gouvernement franais tandis que
Delorme, peu fortun et meurtri par les vicissitudes de la
politique haitienne, y avait pris sa retraite dans un paisible
quartier de la grande cit en compagnie de sa femme, parmi
ses livres, ses objets d'art, et les souvenirs d'une vie qui
fut souvent trpidante et qui, alors, s'achevait dans le cal-
me et le recueillement. Les deux hommes s'taient retrou-
vs apaiss, fraternellement unis dans le mme amour des
lettres, des sciences et des arts, dans les mmes aspira-
tions de voir leur commune patrie se dgager des ornires
du pass et gravir les chelons du progrs vers plus de lu-
mire et de beaut.
A ce propos, j'ai eu le privilge de porter tmoignage de
la rencontre de ces deux minentes personnalits dans une
page (1) crite l'occasion de ma visite au rez-de-chausse
d'un immeuble du Boulevard de .Courcelles, en face du parc
Monceau o logeait Delorme .
.J'tais venu de Berlin o je dbutais dans la carrire di-
plomatique sous la direction de Dalbmar Jean Joseph, un
ancien disciple de Delorme. J'tais venu expressment pr-
senter mes devoirs ret auguste vieillard, charg de gloire
et de soucis. J'y rencontrai d'autres htes empresss com-
me moi d'apporter notre tmoignage de vnration et de res-
pect celui qui, un moment de la dure, a incarn l'une
des plus mouvantes glorifications de la pense haitienne.
Delorme qui, en compagnie de sa femme, tait en instan-
ce de dpart pour Haiti, accueillit ses visiteurs - MM. An-
tnor Firmin, Charles Dub et moi - avec les grces coutu-
mires d'un grand seigneur dsabus. Il ne fut qi:J,estion,
cet aprs-midi-I, que d'art et de littrature. Delorme alerte
et loquent, nous fit les honneurs de sa maison et de son
rudition avec une gnrosit et une magnanimit ingales.
J'ai su plus tard que deux jours avant son dpart vers
les tropiques en qute d'une dernire vision de la terre na-
(J) Dmesvar ;!Je/orme - La 1/" d'u"e carrire. 1935. Le Temps ( ~ e v u e )
109
tale, Firmin lui avait remis une lettre personnelle l'adres-
se du Gnral T .. A. S. Sam, de la Rpublique.
Dans cette lettre (1) toute pleine de chaude sympathie, Fir-
min avait recommand "notre illustre compatriote" (2)
l'attention du Gouvernement pout l'aider augmenter ses
moyens d'existence, tant donn la modeste quotit de sa
. pension de retraite. L'intervention de Firmin eut le plus
bienv.eillant cho dans les milieux officiels de Port-au-
Prince .
. Par ailleurs, la Capitale comme au Cap-Hatien, M. et
Mme Delorme reurent le plus enthousiaste et le plus
leureux accueil. Au Cap surtout, la multitude acclama De-
lorme comme jadis aux heures de gloire et de triolI\phe. Mal-
heureusement, ce voyage ne fut pas moins que la dernire
apothose qu'il reut de ses concitoyens. Il en savoura la
joie nivrante en la confondant avec les souvenirs dlicieux
des jours heu.reux d'autrefois. Il tait loin de s'imaginer
tout de mme qu' elle pouvait tre la prface douloureuse du
drame qui allait l'amener au tombeau.
Or, M. et Mme Delorme aprs s'tre .rtonforts du suc-
cs de leur sjour en Haiti, reprirent leur voyage de retour
en France.
Hlas!. Madame Delorme soudainement frappe, certain
jour, d'une maladie implacable, . succomba en pleine mer.
Elle eut. l'ocan pour tombeau .. Un tel choc terrassa 1 e
vieillard qui ne srvcut pas longtemps la catastrophe.
Le chagrin, l'isolement, l'amertume achevrent de ruiner sa
sant chancelante. Il mourut, lui aussi, en cette mme an-
ne, le 28 dcembre 1901.
Ce fut Firmin que revint la haute mission de rendre
l'ultime hommage de gratitude et de respect de la nation
haitienne cet illustre rejeton de larace qui travailla pen-
dant plus d'un demi sic1e la gloire immarcessible de son
(1) Cf. Ernst T,ouillot lo.e. eU. 67
(2) Ains; Ille Jnommo.
110
pays. Firmin s'en acquitta en termes de noblesse et de
grandeur. Il salua avec motion les dpouilles mortelles de
Icet athnien du sicle de Pricls qui avait apparu de ce
Ict de l'Atlantique sous la carnation obscure d'un habi-
tant des tropiques. Il loua le gnie de cet homme dont la
prose enchanteresse revtait la clart lumineuse du ciel at-
tique et dont la bouche ardente lanait que.lquefois des pa-
roles enflammes comme les laves de l'Etna ou murmurait
des mots fluides comme le miel parfum de l'Hymette.
Ainsi s'acheva le pathtique dialogue entre ces deux
hommes que la passion politique avait jadis opposs l'un
l'autre, mais que les pripties de la vie ont rapprochs
un moment de leur existence comme pour soumettre leur
commune mditation la futilit, l'inconstance et la vanit
des choses humaines.
111
,CHAPITRE XII
ANTENOR FIRMIN DANS LA BATAILLE POLlTIQUF
SON MARIAGE AVEC ROSA SALNAVE
Au demeurant, AntnQr Firmin eut-il un' SQrt plus heureux
que Dmesvar DelQrme dans la poursuite de sa carrire pQli-
tique? CQmme Qn eut t hetlreuxqu'il en fut ainsi!
ReprenQns le fil biographique de sa passiQnnante exis-
tence, PQur rpQndre la questiQn.
*****
NQUS aVQns assist; dans les pageS prcdentes, SQn
[entre dans l'arne PQlitique, bretteur et farQu-
marchant au cQmbat, SQUS l'gide des libraux baze-
laisistes_ Il eut la crnerie de briguer l' hQnneur de ,repr-
senter la ville du Cap aux lectiQns lgislatives de 1879.
Mais il alla drQit SQn premier chec politique. Au jQur des
.1ectiQnset au bureau d votes il eut,le regret de cQnstater'
l'impQssibilit de PQursuivre la lutte lectQrale avec 1 es
m'Qyens illgaux dQnt disPQsaient ses adversaires. Il aban-
dQnna' le terrain sans mme attendre la fin des Qprations.
Ques'tait-il pass?
,Il semble bien que le gQuvemementde 'BQisrQnd Canal,
aprs avoir essuy la Chambre le rejet l'u-
n.animit desQn projet' de rfQrme cQnstitutiQnnelle, en -
, ,prouvt une viQlenteaigreuli. Il rsolut, ds lQrs, de se d-
barrasser, cQte que cote, de l'QPPQsitiQn bazeIaisiste.Il
reCQurut aux mQyeO$ .classiques de adininistrati-
ves si fQrtement ancres dans nQS mQeurs malgr la tenta ti-
112
ve boiteuse d'une expenence, plus ou moins dmocratique
du libral isme incarn dans la Constitution de 1867. Ainsi,
Armand Thoby qui avait dmissionn du Ministre de l'Int-
rieur depuis quelque temps et dont le Prsident Boisrond
Canal c:tpprciait l'nergie ,utant que la fidlit sa politi-
que govei'ne,mentale, reparu t ce' mme Dpartement, (la
veille des lections lgislatives, a,vec la mission de les
organiser de telle faon qu'elles aboutissent aux fins vou-
lues par le Chef de l'Etat; A cet effet, il s'empressa d'a-
dresser une circulaire aux Magistrats Communaux, fonction-
naires qui relevaient de son administration, dans laquelle
. il leur disait, entr'autreschoses : ..... Ce
pure ,que de vous recommander de descendre dans l'arne
"lectorale comme un spectateur indiffrent et bnvole.
"Mais vous n 'y resterez que comme un organe impartial de
"la Loi. Le gouvernement entend que vous accomplissiez
"votre service de fonctionnaire. Il n'in terroge pas votre
"conscience de citoyen. Ainsi, vous agirez l'gard de
"ceux qui vous Sont subordonns" (1).
Cette circulaire n'a de sens am bigu que pour ceux qui
connaissent mal la mentalit de nos fonctionnaires et reur
ingrence intempestive dans les oprations lectorales.
Mais pour tous ceux qui sont c.ontnuellement choqus par
les habitudes de fraude et de fourberie de l'autorit civile
et militaire en de telles oprations, l'injonction minis triel-
le est assez claire oans!'invitation qu'elle a adresse aux
Magistrats communaux de descendre dans l'arne lectorale
non comme "spectateur" ou observateur mais en qualit
d'acteur imbu du rqle jouer pour faire triompher les deside-
rata du goU vernemen t.
En vrit, en quelle dmocratie est-il permis un agent
du Pouvoir Excutif de se m 1er en quoi que ce s oit de la
modalit des leCtions partir du moment o la Loi ou un
Dcret en a fix les moyens et conditions de leur ralisa-
(1) Antoln. Mien./ Op. eit. pp 231-232
113
don? Le Secrtaire d'Etat Thoby entendait donc diriger les
les oprations lectorales selon les desseins de la politi-
que de son gouvernement.
Antnor Firmin qui fut victime de ces manoeuvres, en
flagella les auteurs dans quelql:les pages vengeresses de
son livre: "M. Roosevelt, Prsident des Etats Unis et la
Rpublique d'Haiti" (1) . 11 accusa formellement Boisrond
Canal d'avoir soulev la question irritante et jamais pas-
sionnante du prjug de couleur par quoi le Prsident savait
qu'il pouvait rendre vulnrable la situation de Boyer Baze-
lais.
Voyons un peu.
Entre ces deux hommes qui avaient t nagure troite-
ment associs la ralisation du mme idal tant soit peu
chimrique de fonder dans ce pays un rgime de gouverne-
ment dmocratique sans l'avoir solidement implant dans
un terrain travaill au pralable, dfrich, malax - entre
Boisrond Canal et Bazelais appartenant la mme catgo-
rie sociale, mtisss une chelle dcelable de nuance
plus ou moins claire, y avait-il eu une divergence idologi-
. que qui les avait dresss l'un contre l'autre avant le schis-
me de Kingston?
Non, certainement non, si nous nous en rapportons tOleC
ce qui a t publi cet gard. Pendant plus de six ans,
ils avaient travaill cte cte l'laboration et au suc-
cs de leur groupement politique .. Ils avaient t d'accord
pendant les quarre ans de domination et de prminence de
leur parti sur le gouvernement de Nissage Saget. Ils avaient
t d'accord pour faire valoir la candidature la prsiden-
ce du noir Pierre Momplaisir Pierre l'chance du mandat
de Nissage Sget. y avait-il eu, ce moment-l, entre eux,
une diffrence de plus ou moins multre? Qu'est-ce dire
si ce ne fut la disparition de Pierre Momplaisir Pierre de la
sci>ne politique qui a fait surgir la question de sa succes-
(J) A. Firmin: Op. <:It. pp 425-427
114
sion dans le choix du candidat la prsidence? Le schisme
de Kingston ayant favoris Boisrond Canal, peu aprs, a
apparu la sempiternelle quesrion de noir et de multre dans
l'imbroglio des rancunes, des haines et des ambitions. L'at-
. .
mosphre politique devint charge d'orages. Les consquen-
ces tragiques qui s'ensuivirent clatrent dans la guerre
civile de 1883. Elles engendrrent le carnage et l'holocaus-
te de toute une poigne d'hommes dont l'action intelligente
eu t pu tre utile la vie c iv ique, conomique et' intellec-
tuelle du pays.
On peut donc affirmer que l'unique question qui divisa
aoisrond Canal et Bazelais fut l'accession au pouvoir su-
prme du premier. De l vint l'acharnement d'une guerre
sansmerc entre des hommes qui, nagure, s'taient tant
aims qu'on les croyait insparables. Et puisque apparem-
ment Boisrond Canal allait aborder la quatrime et dernire
anne de son mandat prsidentiel et que les lections l-
gislatives de 1879 taient les prliminaires conditionnels
. du succs de tout candidat sa succession, il fallait co-
te que cote organiser la dfaite des amis de Bazelaisaux
prochaines lections prsidentielles de 1880.
E.n fin de compte, les hostilits devaient tre dclares
tout candidat la Dputation qui se rclamait du baze-
laisisme. Et, au surplus, la fibre motionnelle de l'lecteur
noir devait tre mise l'preuve pour s'opposer au prten-
dant multre, charg de desseins inavouables contre la col-
lectivit noire d'Haiti. .
Aucun des deux adversaires 1)e s'tait inquit de savoir
si sur ce terrain mouvant un troisime concurrent, ce Lysius
Flicit Salomon, martyr depuis vingt ans d'une idologie
pour laquelle on l'offrait au sacrifice, n'allait pas profiter
de cette troublante propagande pour s'installer dans la pla-
ce. Et d'ailleurs, c'est ce qui advint la grande surprise
de l'un et l'autre adversaire ... Mais, laissons la parole
Firmin qui a t au coeur de la mle et qui en est sorti
meurtri et dcontenanc.
115
Aprs avoir dnonc le parti-pris de Boisrond Canal qui
rservait, dans son gouvernement, les meilleures fonctions
aux hommes de couleur,dit Firmin, au dtriment de ses con-
citoyens de teinte plus fonce, il ajoute:
" Voulant dtruire l' infl uence saine et loyale que Boyer
"Bazelais exerait sur le pays, (Boisrond Canal) combina
"le plan monstrueux de soulever contre son antagoniste, la
"question de couleur. Le chef du parti libral ayant t
"d'une nuance trs claire, on organisa une campagne abo-
"minable, arguant qu'en ambitionnant la prsidence, il n'a-
"vait en vue que de mettre le peuple au carcan. Le Prsi-
"dent fit appeler ses commandants d'arrondissement et leur
"passa l'ordre de combattre tous les candidats la dputa-
"tion nationale qu'ils souponnaient en faveur de Bazelais.
"L'ordre fut donn l'Administrateur des Finances du Cap,
"par exemple, de mettre la disposition de l'autorit mili-
"taire toutes les valeurs qui pourraient lui faire besoin pour
"cette campagne inconstitutionnelle, sous la forme de ra-
"tion extraordinaire de l'arme. Ces commandants militai-
"res, bien catchiss, appelrent autour d'eux tous ceux
"qui menaaient, la veille, l'existence du goUvernement et
"leur proposaient une alliance contre ceux dont l'nergique
"concours avait t le seul obstacle au triomphe de l'in-
"surrection. Il fallait choisir les candidats officiels dans
"le sein des nouveaux amis. Cela fut fait. Pour s'assurer
"la protection gouvernementale, ceux-l firent ~ semblant
"d'adhrer la candidature prsidentielle du Gnral M:en-
"tor Nicolas, qui tait l'homme de parade du Prsident Bois-
"rond Canal; mais ils taient plutt les amis politiques du
"Gnral Salomon. C'est ainsi qu'ils s'introduisirent intel-
"ligemment dans la Chambre des Dputs, sous l'gide de
"celui qui - par tradition - tait le plus vif adversaire de
"leur chef qui son long exil avait fait une espce d'auro-
"le, comme s'il serait un nouveau Promthe, enchain sur
"le rocher de St. Thomas ou sur les rives de la .J amaique
"en expiation pour avoir cri tout haut contre le prjug de
116
.. couleur" (1)
Plus loin, dans le mme ouvrage, Firmin prcise la par-
ticipation de certains hommes de couleur du Cap-Ha1tien
la manoeuvre gouvernementale contre sa . candidature la
dputation. Dans ce contexte il spcifie:
"J'afftrmt:, crit-il, que dans la campagne lectorale de
. .
"1879, au Cap-Hatien, des hommes de couleur avec qui
"j'ai vcu avant et aprs, mais qui combattaient alors
"Boyer Bazelas, en s'opposant mon arrive la Repr-
"sentation Nationale, avaient excit le peuple des campa-
"gnes circonvoisines se grouper contre ma candidature
"en leur disant: "Firmin est un multre aussi clair qu'un
"blanc". Lotsque, devant les dbordements de la soldates-
"que et des illgalits effrontment tales, j'abandonnai
"l'Assemble primaire, suivi de mes amis protestataires,
"je fus fort intrigu des efforts que faisait Me. J .B. Petit,
"le doyen actuel du barreau du Cap-Haitien, pour m'arrter
"devant sa maison. Je fus encore bien plus perplexe, lors-
"qu'il appela un campagnard bien mis, arriv en ville pour
"voter et lui dit : "Voici M. Firmin ... " J'eus bientt le
"mot de l'nigme quand celui-ci rpondit en patois crole:
"Cet homme ne peut tre M. Firmin puisque M. Firmin est
"aussi clair que M. Price". Qu'en concluera le lecteur?
"La vrit, c'est que la question de couleur est l'usage
"de tous ceux qui dsirent perptuer la nuit qui rgne dans
"le cerveau populaire en Y:aiti, pout en tirer des avantages
"personnels" (2).
D'aucuns peuvent mettre la sincrit de Firmin en doute
tant donn que Son ouvrage " ~ l . Roosevelt, Prsident des
Etts Unis et la Rpublique d'Haiti" a paru en 1905 aprs
'es vnements dramatiques de 1902 dont nous nous occu-
pons plus loin et au cours desquels Antnor Firmin et Bos-
~ o n d Canal se sont trouvs en des positions violemment op-
poses. En effet, on peut supposer que l'adversaire politi-
(J) Firmin 1 Op. loc. cit. pp 410-411-412
(2) Firmin 1 Op. loc. cit. P 425-426
117
que s'est substitu l'historien et au sociologue pour co-
lorer son analyse des faits d'une teinte foncirement pas-
sionnelle.
A cette hypothse, j'objecterai qu'au moment o le li vre
a t rpandu en Hati, c'est--dire en 1905, l'auteur
j
en
exil, St. Thomas, avait subir toute la Presse gouvern-
mentale haitienne qui combattait ses moindres faits et ges-
tes. Personne n'a alors contest la vracit des vnements
qu'il a rapports en dtail dans son livre. Personne n'a ap-
port un dmenti quelconque aux pisodes historiques qu'il
a voqus et dans lesquels il a mis en cause des gens qui
taient encore vivants. C' es t, mon gr, une preuve suffi-
sante de la valeur objective du livre et qui nous a apport,
au demeurant, des informations concrtes sur une priode
au cours de laquelle l'auteur a ml sa vie celle de ses
contemporains dans une action civique et politique.
Don Firmin, en 1879, a subi son premier chec politi-.
que ayant t vinc aux lections lgislatives de l'po-
que.
En cette mme anne, le 23 octobre, il a assist au
triomphe de Lysius Flicit Salomon la Prsidence de la
Rpublique.
Politiquement, ce ne put tre qu'une nouvelle dfaite
pour lui puisque Salomon tait l'adversaire intraitable de
Boyer Bazelais dont lui, Firmin, tait tout la fois l'ami
et le disciple.
Et es dfaites successives embrumaient ses projets d'a-
venir d'autant qu'elles paraissaient tr la suite. de la plus
cuisante dception qu'il reut lorsqu'il dcida de lier son
existence celle d'une compagne qu'il avait lue dans l'in-
timit de sa pense et le tumulte de son coeur embras d'a-
mour. C'tait probablement peu aprs qu'il eut atteint ss
20 ans d'ge, cette priode si souvent trouble de toute
vie d'homme.
Il y avait dans le voisinage de sa maison; la Rue Saint
:-;Iicolas, dans cette rue que l'Occupation amricaine a d-
nomme "La Rue 4" et que la municipalit capoise a chan-
118
ge plus tard en celle d'Antnor Firmin parce qu'une certai-
ne tradition, controverse d'ailleurs, y a fait natre le grand
homme, il y avait dans cette rue le foyer d'une autre famil-
le, celle des Salnave. L logeait une jolie jeune fille, une
multresse brune, Mademoise Ile Marie Louise dite Rosa
Salnave, fille du Prsident Sylvain Salnave.ElIe y vivait en
compagnie de sa mre, de ses frres et soeurs.
Les deux jeunes gens, Antnor et Rosa, s'prirent l'un
de l'autre et promirent de s'unir l'un l'autre.
Or, d'un ct et de l'autre des deux familles, les parents,
semble-t-il, s'opposrent au mariage.
Raison obscure, du ct du jeune homme. Il parait que
"Tante Aime", oracle persuasif, avait fait partager son
avis son entourage savoir qu'elle ne prvoyait pas le
bonheur de son neveu dans l'union projete. Elle fut obie.
Raison suppose par des commentateurs, du ct de la
jeune fille
Des rumeurs. Il y aurait eu, disait-on, une mslllliance
si l'on acceptait d'accorder la main de cette jolie multres-
se ce jeune noir, son voisin.
A ce propos, il convien't de poser certaines questions
pralables.
Qui a prononc la sentence du refus? A qui a-t-elle t
signifie? A-t-il jamais exist de part et d'autre un nonc
clair et distinct des griefs relatifs cet incident? Pas que
nous sachions.
Les deux intresss qui, plus tard, se sont rejoints et
ont us de leur libert d'action, en liant leur destine l'un
l'autre, n'en ont point fait confidence qui que ce soit -
ma connaissance, du moins.
D'autre part, entre-temps, Marie Louise Rosa Salnave
fut marie en 1876, Gervais Piquion, un homme de cou-,
leur (1). Ce fut probablement ce dernier trait qui contribua
accrditer la rumeur que Firmin avait t refus cause
(1) C'est nous qui soulignons.
119
de sa couleur. Le mariage du couple Gervais Piquion n'eut
pas de postrit et ne dura pas longtemps. \f. Piquiori mou-
rut en 1878. Sa veuve, Marie Louise RosaSalnave, trois
ans plus tard,' accueillit Antnor Firmin qui l'pousa en
1881. '.
De ce mariage naquirent deux enfants : Anne Marie J 0-
seph qui vint au monde en fvrier 1882 et Georges. Eberle,
le 17 octobre 1883.
Telles furent' les conditions de la fondation de e foyer
familial qui connut de longs jours de paix, de batitude et
de mis qui quelque fois, assailli par Jes
calamits de la haine, de la perscution et de l'exil. Ne
fut-il pas mme menac de destruction par certains nergu
mnes qui, pendant des accs de colre et de rage? voulu
rent donner l'assaut la rsidence capoise de J'homme
d'Etat engag dans une comptition lectorale? Ils en ont
t empchs par des contingences que nous nous efforce-
rons d'expliquer au fil de notre expos .
Arrton.s-nous pour l'instant sur le problme nigmatique
du oppos. Firmin quand il voulut pouser celle qu'
il a passionnment aime et qui le lui. a rendu sa. faon,
en excs de possession exclusive. Ne sait-on pas qu'elle
tait extrmement jalouse de son mari, comme Une lionne
qui dfend ses petits?
Alors,. se demande-t-bn, pourquoi la fainille Salnave avait-
elle refus Firmin la main de Rosa si cette rumel,lr a eu
quelqu'e fondement. Question tout la fois impertinente et
indiscrte laquelle nous sommes d'ailleurs dans l'imp()s-
sibilit absolue de rpondre d'une manire prcise et nette.
Nous nous excuSons d'illeursdenous y intresser .parce
que l'homme tout entier appartient l'histoire et qu'li fut
grand parmi les plus grands personnages qui marqurent
leur passage sur ce petit coin de la phlnte. Rie:nde ce qui
. fut une priode de sa vie ne saurait nous' laisser .indiff-
rent. Mais voil, notreerilbarras est dconcertant. Firm.in
n'a laiss rii testament, ni. Mmoire; aucun document sur
cette partie de sa vie, lui qui a tant crit sur la' matire
120
ROSA S A L ~ A V E , devenue Madame Antnor Firmin,
aprs avoir pous en premires noces Gervais Piquion
qui mourut deux ans plus tard.-
121
ANNA FIRMIN
122
EBERLE FIRMIN
123
mouvante et protiforme du pri ug de couleur. Il est vrai
que dans l'un de ses livres, avant d'aborder ce thme qu'il
savait si dlicat et si explosif,il a emprunt le langage sa-
cr pour exalter la puret de sa conscience immacule de
tout pch, de tout reproche de cet ordre ... Lavabo inter
innocentes manus meas" Cl e laverai mes mains parmi ceux
qui vivent dans l'innocence) s'est-il cri.
A son exemple, et trs humblement, je me servirai, moi
aussi, du langage du psalmiste en posant l'interrogation:
"Pourquoi Firmin a-t-il t refus quand il a vou1u pouser
Rosa Salnave?"
D'aucuns prtendent Comme nous venons de le dire que
ce fut cause de sa couleur noire, les Salnave tant des
gens clairs. Me sera-t-il permis de repousser cette hypoth-
se que je considre inadquate? D'abord, parce que le crois
que historiquement et sociologiquement parlant, le Cap
d'autrefois, le Cap paternaliste, empreint des traditions de
Christophe et si fier de son hgmonie sur un vaste hinter-
land peupl de braves gens, le Cap d'autrefois ne connais-
sait pas la distinction du noir et du multre. On pourrait
citer maints exemples probants de mariages soit entre des
femmes noires et des hommes de couleur ou vice versa dans
la haute bourgeoisie de la vieille ville. Les Bliard, les
J eantelManigat, les Dalbmar Jean .J oseph, les Saint Fir-
min Blot, les Pennett, les Tertullien Guilbaud, les Gautier
et tant d'autres nous apporteraient la preuve irrcusable de
notre observation.
Encore, ne s'agit-il ici que de faits remontant un peu
moins de cent ans. Je connais peu ou prou ceux d'une date
antrieure dans la constitution d'anciennes familles capoi-
ses.
Je sais qu'il peut y avoir eu quelques ilts de rsistan-
ce et d'exception dans le consensus gnral savoir qu'un
homme ne vaut que par son mrite intrinsque sans consi-
dration de la couleur de sa peau. Mais, je sais aussi que
de telles exceptions n'ont jamais os braver l'opinion de
la grande majorit des habitants de l'altire mtropole du
124
Dpartement du Nord. L'Histoire a fait du Cap le bastion
des revendications des droits de l'homme par des preux in-
domptables sans crainte et sans dfaillance. Ils ont pos
une couronne de gloire et d'immortalit au front de la vieil-
le Cit depuis le martyrologe d'Og et de Chavannes jusqu'
, la prodigieuse pope de Toussaint Louverture, de Chris-
tophe et de Dessalines. Et c'est peut-tre pourquoi dans
l'orbe des destins hors srie, le Cap a produit Antnor Fir-
min.
Or, en reprenant l'analyse du cas particulier qui nous
intresse et en ce qui concerne les Salnave, nous pouvons
conjecturer que si d'aventure les hritiers du nom de Salna-
ve avaient pu obir aux sentiments qu'on leur imputa d'a-
voir refus la main de Rosa Antnor Firmin ause de la
couleur noire de ce lui-ci, ils auraient trahi toutes les tradi-
tions, tous les penchants, toute la pense fondamentale qui
ont conditionn la vie du Prsident Sylvain Salnave, le fon-
dateur du nom et de la famille. Il est inutile, n'est-il pas
vrai, d'insister sur un fait trop connu qui a caractris la
vie du condottire, savoir, son fidle amour des masses
noires, ses penchants pour les femmes de cette catgorie,
ses faiblesses pour tout ce qui venait d'elles. Que ses
des cendants eussent prconis des sentiments opposs
ceux de leur pre, me parait une hypothse invraisemblable.
Mais, dans ce refus d'accorder la main de leur soeur
Antnor Firmin, ne pouvait-il pas y avoir une autre expli-
cation que celle du prjug de couleur? Puis-je me permet-
tre, cet gard, d'attirer l'attention des sociologues sur
une particularit trs propre au fodalisme des gens du Nord
dont le Cap tait la citadelle?
11 s'agit de la prminence sociale exerce par certaines
personnalits, certaines familles, sur l'ensemble de la com-
munaut i l'exclusion de toute question de couleur.
Il y a quelque 75 100 ans, un Nord Alexis, un Magny,
un Manigat, un Florvil Hippolyte, un Verne, un \1ompoi/llt
Jeune, les St. Firmin et Saint Hilmont Blot, les Seymour
Auguste, les Blanc Eusbe, les Saint Martin Dupuy, les
125
Henri et Richard Etienne - j'en passe et non des moindres
- taient, sans conteste, des autorits sociales dont on
sollicitait les avis comme des oracles.
Nulle ville de la Rpublique ne m'a paru attache plus
que le Cap-Haitien d'alors une certaine discipline de res-
pect, voire de vnration de la hirarchie sociale. Noirs et
mtis, au haut de l'chelle soiale, formaient, en ces temps
anciens, une sorte de magistrature qui rgentait la ville.
Respects, honors, consults, ils taient ce que dans no-
tre langage vernaculaire nous appelons "de grands Ngres".
On veut dire des sortes de patriciens qui, par leur position
de fortune ou ce qui semblait tel, occupaient le sommet de
la hirarchie sociale. Beaucoup d'entre eux taient de
~ r a n d s propritaires terriens, suzerains obis comme des
princes sur leurs domaines ruraux par leurs "ateliers", ou
bien ils pratiquaient le haut commerce d'importation et
d'exportation, tabl sur une clientle tendue de l'hinter-
land - le Cap tait le seul dbouch sur la mer de six ar-
rondissements de l'arrire-pays.
D'autres taient de hauts fonctionnaires de l'Etat -
Chefs militaires, Magistrats, Administrateurs des Finances
- tous en fait taient de hautes autorits aussi bien par
leurs fonctions politiques que sociales.
Ne serait-ce pas dans les particularits de cet tat so-
cial qu'il faut aller chercher une explication rationnelle du
refus qui aurait t oppos Firmin quand Rosa et lui vou-
lurent se marier. Ils taient probablement l'un et l'autre de
jeunes personnes ayant peine dpass 20 ans. Ils habi-
taient le mme quartier et se plaisaient l'un l'autre. C'est
entendu. Mais n'oublions pas que Rosa tait la fille d'un
ancien Prsident de la Rpublique. Peut-tre pas riche,
mais aurole de la lgende dont on avait dot le nom de
son pre, tandis que Firmin, d'humble origine mergeait
lentement de sa chrysalide. Par consquent il n'avait pas
enCore acquis cette rputation de savoir etde prominence
intellectuelle qui en fit plus tard une toile de premire
grandeur.
126
D'autre part, ne trouvez-vous pas que mon hypothse se
justifie par l'intemprance de langage de Dmesvar Delor-
me, ce mauvais griffe, qui, en 1878, qualifia Firmin de "pe-
tit ngre de la Fossette"?
A mon gr, ce tte qualification n'empruntait pas sa signi-
fication la couleur de la peau de celui qui en faisait les
frais mais l'humilit de sa condition sociale. L'insulte
indiquait tout la fois le rang infrieur attribu la victi-
me et le milieu banlieusard o elle vivait.
Qu'un tel individu eut os se mesurer Delorme, mem-
bre du patriciat de la Cit, paraissait norme aux yeux de
ce dernier, encore que Delorme fut - lui aussi - de la m-
me provenance populaire que l'autre. Mais ses acquisitions
intellectuelles depuis longtemps connues et loues par
tous, l'avaient grandi et lui avaient assur une place appr-
ciable dans le milieu capois autant qu'ailleurs.
Il n'avait pas pens que le jeune journaliste qui avait
clam ses titres et ses prtentions devant lui, tait comme
lui ptri de la mme pte d'ambitions et d'aspirations, si ce
ne fut d'outrecuidance et qu'il allait, lui aussi, la con-
qute de la gloire.
On peut donc dire, ce me semble, que les Salnave com-
mirent les mmes fautes et les mmes erreurs que Dmesvar
Delorme envers Firmin, jeune courtisan de la clbrit et
de la notorit. NQtre hros leur avait-il gard rancune?
Nous n'en savons rien.
De leur ct, les Salnave avaient-ils converti leur dsap-
probation antrieure en rsignation discrte ou en ressenti-
ment dissimul quand plus tard Rosa, devenue libre et ma-
tresse de sa propre destine, rsolut de se marier avec Fir-
min?
Encore une fois nous n'en savons rien. Cependant ceux
qui croient que les Salnave ne furent jamais satisfaits de
l'union de leur soeur avec l'un des hommes les plus presti-
gieux de ce pays, font tat de l'trange incident que B. Da-
nache a rapport dans son livre si palpitant d'intrt, inti-
127
tul : "Choses vues. Rcits et Souvenirs 1902' '(1).
L'auteur a voqu en des pages saisissantes, la scne
violente s'y rapportant et dans laquelle le Gnral Albert
Salnave s'est dpouill de toute retenue lmentaire d'un
homme d'ducation.
Voici ce croquis pris sur le vif.
L'arme de Firmin, commande par des chefs tels que
Pierre Frdrique, Albert Salnave, Seymour Pradel, Ney
Pierre, etc., est en pleine retraite. Elle a vacu Limb et
s'apprtait se replieret retrogradersur Gonaives en pas-
sant par Plaisance. C'tait la fin d'une pope. Chefs et
soldats frent dans un tat d'aigreur et de nervosit diffi-
cile dpeindre. Ils arrivrent aux pieds du Bedoret.
Danache raconte :
"Il est cinq heures de l'aprs-midi. Nous sommes au
"poste militaire de Bdoret, peu de distance de Plais an-
"ce. Ordre est de faire halte. L'on s'arrte, extnus, mais
"contraris d'tre obligs de rester inactifs, d'interrompre
"sa marche, de ne plus agir. Il parait que c'est le Gnral
"Albert Salnave qui est charg de nous conduire notre
"nouveau point d ~ concentration, car pendant l'arrt, je le
"vois aller et venir, juch sur sa mule, chas::;ieux, sa bar-
"be faite depuis peut-tre deux mois, vraie carricature du
"Prsident Salnave, son pre. Aprs une sorte d'inspection
"des hommes qui s'taient laisss tomber sur la route, il
"est all se placer derrire un cordon de soldats disposs
"sur la largeur du chemin pour empcher de violer la consi-
"gne de s'arrter.
"Il n'tait permis de passer qu' ceux qui faisaient par-
"de de l'tat-major de Pierre Frdrique, etat-major qu'on
"appelait volante". "Je le savais et avais pris mon parti
"de rester sur place, suivant l'ordre reu. \fais, voulant di-
"re un mot un camarade qui se trouvait de l'autre ct du
"cordon, je m'tais approch pour lui parler. Le Gnral
(1) 8. Donoche : Choses vues. Rcits et Souvenirs 1902 P. 111-113 Port-au-
Prince Chroqult,/mprimeur Editeur 1939.
128
"Salnave qui avait vu mon geste, m'arrta et me demanda
"si j'tais de la volante?
"Non, lui dis-je, je ne suis pas de la volante". A cette r-
"ponse, le sang du Gnral ne fit qu'un tour. Il piqua sa
"monture, bavant de colre, la cravache leve, prt frap-
pe r. Je ne compris rien cette explosion de fureur. Venait-
"elle de ce que je n'avais dit: "!'Jon, Gnral". Dans ma
"stupeur faite d'indignation et d'une colre que je me gar-
"dai de montrer, je ne' bougeai pas. Mais automatiquement
"le fusil que j'avais l'paule glissa et se trouva tenu de
"mes deux mains comme si je prsentais l'arme ou que je
"m'apprtais me dfendre.} 'tais indign juste raison et
.. j'tais dcid riposter. Mon fusil tait charg, et je ver-
"rais b,ien s'il tait invulnrable comme on lui en faisait
., la rputation.
"Souvent, au Limb, le Gnral Salnave faisait le geste
"de cravac her des subordonns, mais la menace n'avait ja-
"mais eu de suite, car ceux-ci prenaient toujours la fuite.
"Je devais en faire autant, sans doute, mais je ne m'en -
"tais pas avis. Il perdit entirement le contrle de lui-
"mme en me voyant devant lui et concentr.
"Tas de cochons de PortauPrince" (1) vocifra-t-il. Ce
"n'est pas sur moi que vous devez faire ce mouvement d'hu-
"meue. Mais sur Firmin, "votre pareil, un cochon comme
"vous. C'est lui qui vous a amens ici, ce n'est pas moi.
"Je n'aurais que faire d'un salaud de votre espce".
"Et rouge de colre, il laissa tomber sa cravache son
"bras, puis, dtachant son rvolver de la fonte de sa selle,
"il le colla mon oreille, en ructant: "Je vais vous br-
"1er la cervelle, cochon".
".le ne fis pas un mouvement. Je me demandais si cet
"homme n'tait pas pris de folie ou n'tait pas devenu su-
"bitement enrag ...
"Il allait connatre l'exil, le malheureux, l'exil si amer
"pour les hommes de son ge et de son ducation. La par-
(1) C'est nous qui soulignons
129
"tie tait perdue pour lui. Nord Alexis, son adversaire, l'em-
n portait. Je me disais tout cel en moi -mme et je plaignais
"le Gnral".
***
Tel qu'il est, ce rcit nous montre Albert Salnave en
plein tat de dfoulement, comme disent les psychanalis-
tes. A la suite de la dbcle de l'arme dont il tait l'un
des principaux chefs, il a t secou par une crise profon-
de et comme s'il tait plong dans une ivresse onirique, il
se dchargea des sentiments qu'il avait enfouis, dans son
subconscient par la catharsis. Il eut comme une sorte de
diarrhe verbale. On veut dire que la censure qu'il s'tait
impose s'tant vanouie, il y eut un dbridement du mca-
nisme de refoulement. Alors, revinrent la surface les re-
proches, les rancunes, tous les ressentiments qu'il avait
accumuls contre "ce cochon" de Firmin, son beau-frre,
qu'il rendit responsable de la plus grande msaventure de
sa vie. L'incident Danache n'a t que l'occasion d'un d-
clenchement devenu premptoire comme une consquence de
la dfaite. Car on doit se rappeler qu'Albert Salnave tait
Commandant de l'Arrondissement du Cap quand, le 12 juin
1902, son beau-frre Firmin, alla solliciter l'honneur de re-
prsenter la Commune du Cap la reconstitution des Cham-
bres lgislatives qui devaient procder aux lections prsi-
dentielles. Or, l'homme d'Etat, jouissait, ce moment-l
d'une situation exceptionnelle comme candidat la prsi-
dence de la Rpublique. Sa popularit tait considrable
dans toutes les couches sociales. A quel scrupule avait-il
obi en voulant se faire lire Dput du Cap-Haitien? Ne
savait-il pas que s'il tait passionnment aim par les mas-
ses populaires de sa ville natale, si, d'autre part, il tait
entour de la haute estime de l'lite intellectuelle, il n'y
avait pas moins une poigne de politiciens remuants et re-
tors qui le dtestaient avec rage. Tous les hommes taient
rangs autour de Nord Alexis et faisaient mousser l'ambi-
130
tion enraClOee de plus d'un demi-sicle de ce vieillard
devenir le Chef de l'Etat. De surcro1t, le Snral Nord A-
lexis, candidat non dclar la prsidence, de tenait le por-
tefeuille de Ministre de la Guerre et de la dans le
Cabinet du gouvernement provisoire de Boisrond Canal que
Firmin avait largement contribu a former.
Et voici que dans les journes des 28 et 29 juin 1902,
une bagarre clata au sige du Bureau lectoral. Ds lors,
la ville du Cap se divisa en deux camps ennemis. D'un c-
t, Nord Alexis, appuy sur les troupes rgulires dont il
tait le chef lgal, et de l'autre, Firmin entour de chauds
partisans et puissamment aid par les fusiliers marins de
l'aviso de guerre "La Crte Pierrot" que l'Amiral Killick
avait mis sa disposition. La journe et la nuit se pass-
rent en fusillades sporadiques sans que Nord Alexis qui
disposait d'artillerie et d'un contingent d'hommes plus nom-
breux que Firmin ait voulu donner l'assaut la rsidence
de son adversaire. Celui-ci voyant que cette situation ind-
cise ne pouvait durer sans pril pour lui et ses amis, prit la
rsolution de s'embarquer sur "La Crte Pierrot" qui al-
la les dposer aux Gonaives o le Gnral Jean Jumeau,
Dlgu du gouvernement dans le Dpartement de l'Artibo-
nite, leur fit un accueil triomphal.
\fais, en cette premire journe de dissidence arme, au
Cap-Haitien, les ds ayant t jets, o tait le Gnral
Albert Salnave, le Commandant de l'Arrondissement du Cap-
Hatien? Quelle fut l'attitude de ce Gnral d'arme?
Il semble bien qu'il fut crucifi d'indcisions. Il avait
des troupes sa disposition dont il ne fit aucun usage soit
favorable ou dfavorable Nord Alexis. Il traita Firmin de
la mme faon. Cependant, son indcision, elle-mme, tait
condamnable. S'il ne pouvait remplir strictement son devoir
de soldat en se mettant carrment aux ordres de Nord Ale-
xis, son chef hirarchique, si, d'autre part, il n'avait pas
os au moment opportun apporter la cause de Firmin son
exprience et sa science de stratge, il n'avait plus rien
131
d'autre faire que de donner sa dmission, entrer dans un
Consulat de la ville pour prendre une positio,t'l de neutre.
Mais tiraill par les contradictions d'un tat j'indcision,
il rallia nanmoins le camp Firmin sans y apporter l'l-
ment de force dont il disposait certain moment. De tous
ces avatars psychologiques, il rendit son beau-frre res-
ponsable. Etait-ce pourquoi il traita Firmin de ":::ochon".
D'aucuns ont immdiatement color l'invective et l'ont
trouve significative du prjug de couleur puisque la vari-
t la plus commune de ce pachyderme que nous possdons
en Haiti est de teinte noire. Cependant il semble bien que
la notion abjecte attache ce vocable comme juron, s'a-
dresse moins la couleur de sa peau qu' la volupt qu'-
prouve l'animal se vautrer dans la boue et la fange. D'ail-
leurs, l'acception qu'on lui donne au sens figur est exac-
tement la mme en franais qu'en notre langage vernaculai-
re.
Par consquent, lorsque Albert Salnave vocifra contre
Danache et qu'il l'engloba parmi les "tas de cochons de
Port-au-Prince" 'accourus la dfense d'un idal politique
qui dpassait l'entendement de ce militaire, il exprima sa
dconvenue sur tous les jeunes hommes venus non seule-
ment de Port-au-Prince mais de beaucoup d'autres villes -
des Gqnaives autant que de St-Marc, de Jrmie et d'ail-
leurs. Ils taient de toutes les nuances - ces idalistes -
un Seymour Pradel, un Fernand Dennis, un Emile Manuel,
un Pierre Frdrique, un Saint Just, un Castera Delienne,
un Nevers Constant, un Constant Vieux .. .1'en passe et non
des moindres. Ils faisaient tous partie de ces "tas de co
chons" .
Ah! mon Gnral! si l'on pouvait psyc hanalyser les morts
en interrogeant leur catharsis, recueillie par quelque indis-
cret analyste, quand ils taient encore des vivants parmi
des vivants, n'y aurait-il pas une certaine impertinence
vous demander quelle poque de la dure remontaient vo-
tre antagonisme et vos ressentiments contre votre' 'cochon"
de beau-frre? Malheureusement aucun autre clat de crise
132
ne nous est parvenu. Mais de l'tat psychologique du Gn-
ral Albert Salnave tel que Danache vous l'a rvl nous
pouvons tout de mme infrer qu'a'l moment de son algara-
de, le personnage se croyait en droit de protester contre la
frustation dont il tait victime par la faute de Firmin. Car,
en son for intrieur, il devait considrer que sa place eut
d tre ct de Nord Alexis qui n'aurait pas t "un co-
chon" plutt que d'tre . ct de Firmin, prs de Nord Ale-
xis dont la mentalit tait proche de la sienne et dont il ap-
prciait les hautes qualits militaires. D'ailleurs, les deux
hommes avaient l'un pour l'autre la plus grande estime.
Puis-je ajouter qu'en 1903, de retour d'Europe, j'avais
t amen au Palais National par le Gnral Cyriaque C-
lestIn, Ministre de la Guerre, prsenter mes devoirs au Gn-
ral Nord Alexis, Prsident de la Rpublhue, comme mem-
bre du 'Corps diplomatique relev de ses fonctions.
A l'audience prive qui m'avait t accorde, j'eus l'oc-
casion de rencontrer Papillon, ancien Ministre, qui tait
venu remercier le Chef de l'Etat de lui avoir accord le droit
de rentrer d'exil. Trs curieusement, j'ai entendu le Prsi-
dent de la Rpublique s'enqurir de Papillon sur la vie du
Gnral Albert Salnave, exil. Papillon rpondit sobrement
par quelques banals renseignements. Et le vieux Prsident,
l'entendement de nous tous prsents l'audience, fit l'-
loge d'Albert Salnave en accusant ,Firmin d'avoir entrain
son beau-frre dans une condamnable rbellion contre la
sret de l'Etat.
Il faut conclure de la concordance de tous ces faits que
les deux hommes - Nord Alexis et Albert Salnave - avaient
une gale considration l'un pour l'autre.
Ne serait-ce pas, peut-tre, l'inimiti latente qui a sur-
vcu la dfaite du firminisme au Limb qu'Albert Salnave,
rongeant ses soucis d'exil St-Thomas, en a rendu Firmin
responsable en exhalant sa colre par des propos qui sont
parvenus son beau-frre? On en a l'impression. Car, dans
le livre de Castera Delienne intitul "Souvenirs d'Epope"
133
dit Port-au-Prince en 1935 (1), l'crivain qui a t l'un
des plus fidles collaborateurs d'Antnor Firmin a voqu
en termes mouvants la figure du grand disparu. En images
frmissantes de vrit et de justice, il a mis en lumire les
grandes qualits, les dons, les vertus de cette personnalit
d'envergure. Il a rappel sa probit, son patriotisme et la
culture exceptionnelle qui le distinguait d'entre les hommes
hautement cultivs. Mais il a galement dplor les souf-
frances, les amertumes, les afflictions que Firmin a endu-
res non seulement de la piart de ses adversaires dchains
dans une rue d'abominables perscutions, mais aussi de l'-
trange perversion de quelques-uns de ceux qui, jadis, fai-
saient profession de l'aimer et l'ont maintenant abandonn
et trahi. Puis, suprme dception, Seymour Pradel, . dans
cette page mlancolique, crite en commmoration de la
mort d; Antnor Firmin, survenue le 19 septembre 1'911, et
. ddie Madame Firmin, M. Eberle Firmin, tous ceux
qui connurent M. Firmin, l'apprcirent et l'aimrent", Sey-
mour Pradel a flagell" les louches agis sementsde ses pro-
pres pa rents
De quels parents de Firmin pouvait-il s'agir en 1902 et
1911? Nous avons prcis au dbut de cette tude que tant
du ct paternel que du ct maternel, le grand homme une
certaine poque n'avait plus beaucoup de parents mles
l'exception d'un neveu - Edgard F. Pierre-Louis - fils de
sa soeur et d'un autre neveu - Lma Firmin _ fils de son
frre an, Montrvil Firmin qui portait le mme prnom que
son pre. Lma Firmin a habit la Grande Rivire du ~ o r d
et a laiss une postrit fminine. A aucun mOment, dans
les agitations politiques de ce pays, ce brave homme que
j'ai personnellement connu, n'a jou un rle digne d'tre
not. Il faut donc l'absoudre de l'accsation formule par
Pradel. Quand Edgard F. Pierre-Louis qui fut, ainsi que
nous l'avons amplement tabli, un assistant prouv et irr-
(1) C,F, Castera D .. llenne : Souv .. nirs d'Epope. Imprlmerl .. de l'Etat 1935
c .... pages ont galement t publie" dans le lournal "Le Mom .. nt"
en 1949,
134
prochable de la vie de son oncle, aucune incrimination d'in-
fidlit ne saurait l'atteindre. Du reste il s'est rvl le
dfenseur intraitable de la mmoire de Firmin . .\tais alors
qui donc s'adresse le reproche "de louches agissements If
dont Firmin a souffert et dont il a fait confideMe Pradel
aux heures d'panchement et de solitude sur le rocher de
St-Thomas? Quels furent "les parents" dont il s'agit dans
l'article de Pradel? Cet crivain si respectueux de la pro-
prit des termes n'a-t-il pas voulu estomper sa satirique
observation en l'enveloppant volontairement d'une certaine
obscurit qui embarrasse l'exgse moderne? Puisque les
parents mles de Firmin taient peu prs inexistants
l'poque ci-dessus indique sauf les deux neveux que nous
avons absous de l'accusation, il ne reste plus qu' nous
demander si Pradel n'a pas voulu parler des beaux-parents
de Firmin dont "les louches agissements" ont endolori son
exil. Il n'y a d'ailleurs qu' se rappeler que, l'un d'entre
eux, Albert Salnave, a exhal sa rancoeur dans les circons-
tances sin gulires dvoiles par Berthomieux Danache. Y
en eut-il d'autres? Personnellement, nous l'ignorons.
L'allusion de Pradel a t aussi discrte peut-tre que
la confidence qui lui aurait t faite. !,-lotre scrupule d'his-
torien s'arrte au point d'interrogation que nous avons pos.
135
CHAPITRE XIII
FIRMIN ET SALOMON
En tout cas, si loin que nous ayons suivi notre hros
dans les broussailles politiques o il avait commenc
s'enfoncer, il n'tait qu' l'aube des complexits qui al-
laient composer la trame de sa vie.
Ainsi, ds que Salomon eut pris les rnes du pouvoir, les
admirateurs de Firmin qui appartenaient au nouveau gouver-
nement s'ingnirent le faire adhrer au mouvement. Op-
ration fort dlicate, mais ni impossible ni irralisable si
l'on y met du doigt et du savoir-faire.
Entre le Chef de l'Etat et le protagoniste du libralisme,
il y avait une certaine. corrlation d'ides. Tous les deux
portaient haut l'idal d'une mme conception sur l'unit de
l'espce humaine. Tous les deux prconisaient le mme
objectif de voir que Haiti, la fille ane de l'Afrique, mer-
ge nagure de l'esclavage par l'hroisme de ses enfants,
devait constituer un modle, un exemple de la perfectibilit
de l'homme noir et de sa capacit de promouvoir le progrs
dans tous les postulats de la civilisation occidentale.
Cependant, ils taient spars l'un de l'autre par des
questions de mthodes.
Salomon tait, par-dessus tout un raliste qu'une longue
pratique ainsi qu'une connaissance approfondie des hommes
publics et des affaires de la communaut, avaient rang
dans la catgorie des hommes d'action. Il avait emmaga-
sin l'exprience de 20 ans de perscutions pour en faire
une boussole de son passage au pouvoir. Il tait dcid
136
anantirtous les facteurs qui d'aprs lui s'opposent
lution progressiste du peuple haitien par goisme de classe
et solidarit d'intrts.
Firmin, au contraire, imbu de l'esprit de mthode et ayant
tudi les conditions sociologiques et historiques qui ont
prlud la formation originelle de la nation haitienne et,
de surcrot, ayant constat les lacunes de notre point de
dpart et les impedimenta de notre mode d'volution, tait
d'avis que soient appliques les recommandations ordon-
nes par la science de gouvernement. Par consquent, il
prconisait un redressement rationnel de notre situation
par la pratique de toutes les liberts, le respect de la per-
sonne humaine, la rgularit fonctionnelle de l'Administra-
tion publique, la diffusion de l'instruction et de l'ducation
dans les masses populaires pour le relvement moral et in-
tellectuel de leur niveau de vie.
Au avec un assouplissement des normes m-
thodologiques, il y avait des possibilits d'entente entre
les deux hommes, dans une certaine mesure. Il n'existait,
au dpart, aucune drogation de principes, ni dchance
doctrinale c que Firmin acceptt certaines fonctions
dans le nouveau gouvernement. Etait-ce pourquoi Salomon
le nomma Sous-Inspecteur des Ecoles de la circonscription
du Cap-Haitien.
Dmtrius Andr qui fut un. lve de l'Institut Marsiacq,
raconte dans la biographie qu'il a consacre. au grand hom-
me, avec quelle comptence remarquable le jeune Sous-
Inspecteur accomplissait ses devoirs. Le biographe a mme
not qu' cette poque, les examens de fin d'anne scolaire
empruntaient au Cap un air de solennit redoutable. Le
Corps inspectoral tait !lOnor de l'assistance de l'Evque
du diocse. Or, seuls, l'Evque et le Sous-Inspecteur abor-
daient l'tude des textes grecs et latins pour vrifier le de-
gr des connaissances des langues mortes auquel les l-
ves des classes suprieures taient parvenus.
Pendant environ trois ans Firmin garda la fonction de
137
Sous-Inspecteur des Ecoles. En 1883, Salomon le dsigna
pour aller reprsenter le gouvernement Caracas, la fte
commmorative du centenaire d ~ la naissance de Bolivar.
Il sollicita d'y tre accompagn par son beau-frre, Thimo-
l on Salnave, en qualit de Secrtaire de la Dlgation. Sa-
lomon le lui accorda. Il parait qu' son retour de mission,
le Prs ident dsirait obtenir de lui une collaboration plus
troite en quelque haute fonction. D'aucuns prtendent qu'il
s'agissait de la direction dl.l Cabinet particulier du Chef de
l'Etat. D'autres disent qu'il tait plutt question de lui con-
fier un Ministre. Que lque fut le poste envisag, dans les
tractations entre le Prsident et l'ancien Missionnaire de
Caracas, j'ai l'impression que les pourparlers furent pous-
ss aussi loin que possible si je m'en rfre un change
de lettres entre Brenor Prophte et Firmin, relatives ce
projet de collaboration de ce dernier avec le rgime salo-
moniste. Ces lettres ont t publies par le journal "Le
Dmoc.rate" du Cap-Haitien' et propages sous forme de
feuilles volantes. Des fragments fort incomplets me sont
tombs sous les yeux. Je regrette de dire que mes recher-
ches pour en retrouver le texte intgral ont t infructueu-
ses .. Quoiqu'il en soit, les fragments que nous reproduisons
ci-aprs, tout en exacerbant notre curiosit d'avoir de plus
amples informations sur l' inc ident dont il s'agit, nous indi-
quent cepel'tdant dans quel climat psychologique a eu lieu
la rupture 1:les'HHations/politiques entre Salomon et Firmin.
La correspondance a dbut par une lettre de Firmin
Brenor Prophte dans laquelle il/annonce son ami qu'il a
pris la rsolution de s'exiler volontairement. Il ajoute:
"J e vous ai toujours dit ma faon de penser sur le gouver
"nement du Gnral Salomon. Personne n'aime ma race plus
"que moi. Mais il y a quelque chose que je ne puis sacrifier
"aucun autre, c'est ma dignit. Or le Gnral Salomon en
"se conduisant avec moi comme il le fait depuis sept jours
D. Andr Op. eit. P
'138
je suis Port-au-Prince, me prouve une chose: C'est
"qu'il entend m'emmener de faiblesse en faiblesse, de con-
"cession en concession, jusqu' laisser dans la boue, hon-
"neur et dignit. Mon caractre s'y oppose.
"Depuis l'arrive du Gnral Salomon au pouvoiF, je n'ai
"jamais rien fait pour le contrarier. Jerne suis mme plus
"d'une fois prt son service pour tout ce qui pouvait -
"tre fait sans blesser ma conscience. Vous tes venu me
"voir en 1881. Malgr tout ce que vous m'avez dit, je vous
"ai constamment rpondu que mon honneur politique, ne me
"permettait pas de Jouer un rle actif dans le gouvernement
"du Gnral Salomon, dont les principes gnraux, la m-
"thode et les procds sont en dsaccord avec ma manire
"devoir.
"Jusqu'ici, je ne puis nier que la personne du Gnral
"Salomon n'ait toujours eu ma sympathie, que je ne l'ai vu
"au avec un certain soulagement aprs la confusion
"et l'anarchie qui rgnaient dans le pays. Mais tout en ap-
"plaudissant ses dclarations, de vouloir rgnrer la ra-
"ce noire d'Haiti laquelle je suis fier d'appartenir, j'ai
"toujours vu avec regret qu'il prenait une fause route et
"compromettait ce qu'il prtend sauver .
......................................................................... (1)
"Son despotisme, son amour jaloux de l'autorit dont il dis-
"pose en ma1tre, fltrit, avilit tous ceux qui l'abordent.
"Oui, le Gnral Salomon ne respecte pas les hommes dont
"il se sert; il semble prendre coeur de les mettre dans la
"boue avant d'en faire un instrument. Comment voulez-vous
"que j'accepte une telle situation surtout aprs les scnes
"horribles, arrives Port-au-Prince et dont l'histoire ac-
"cablera le Gnral Salomon qui se proclame Chef et cra-
"teur des piquets?
"Non, mon cher Brenor, il faut convenir qu'au lieu de rg-
"nrer, le Gnral Salomon avilit ce peuple noir siintelli-
'139
"gen t et si bien dispos pour le progrs, s'il trouvait un
"vrai rgnrateur.
"J e ferme ma lettre en vous rappelant toujours tout ce
"que je vous ai maintes fois dit qui est la satisfaction et
"l'explication de ma conduite."
Sign: A. Firmin
Voici,la rponse de Brenor Prophte. Beaucoup plus Ion
gue que n'avait t la lettre de Firmin, la copie que nous
en avons eue a t galement plus mutile. Dchire a et
l, nous n'en avons pu en tirer que les passages suivants:
Mon cher Antnor,
"J'ai sous les yeux votre lettre' du 9 octobre (1) courant
"m'apprenant. votre dpart prcipit et me faisant part des
"motifs qui l'ont dtermin. C'est ce que vous appelez et
"je vous en sais gr, faire une dernire fois votre devoir
"envers le Gnral Salomon et envers moi; c'est aussi,
"mon avis, un document pour l'histoire. J'y rponds aujourd'
, "hui avec cette franchise et cette loyaut que vous me con
"naissez et que nul jusqu'ici ne m'a encore contestes.
"MonaHention s'est longtemps concentre sur ce passa-
"ge de votre lettre o vous dite s:
HP:eTsonne n'aime plus ma race que moi et puis s'il y a
"quelque chose qu je ne puis sacrifier aUCun autre,
"c'es(ma dignit".
"L'amour de sa race, le respect de soi est la dignit par
"excellence.
"En quoi, je me demande, l'amour de la race peut con-
"duire au sacrifice de la dignit?
"A part votre grande instruction, si je n'avais de vous
"cette haute opinion sur le respect qu'on se doit soi-m-
(1) ProbQblement 9 octobre 1883. Toute la PQrtle suprieure de la feuille vo
lante ayant t dchiquete, nous n'avons pu fixer cr quelle date prcise la cor
respondance entre ces deux hommes s'est change. Cependant l'allusion faite
por Firmin aux vnements du 22 septembre 1883,nous permet d'en rfrer la
date du 9 octobre 1883.
140
"me, je ne me serais jamais permis d'attirer l'attention du
"Prsident sur un homme qui venait de combattre le parti
"qui le porta au pouvoir. Et en vous sollicitant de prter le
"concours de vos lumires au nouvel ordre de choses, j'en-
"tendais non seulement.qu'il n'y eut point de sacrifices de
"votre dignit mais encore j'ai compt sur la gnrosit du
"Gnral Salomon vis--vis d'un adversaire de mrite qui
"il tend une main amie et aussi sur la grandeur d'me de
"celui-ci pour reconnatre tout ce qu'il y avait de noble et
"de louable dans une telle dfrence.
"Dj en faisant part de mon ide quelques jeunes
"hommes pleins d'ardeur et d'entrain autour de moi, nom-
"bre d'amis d'un dvouement nullement douteux la cause
"du bien firent, pour me dsabuser des efforts que j'at-
"tribuais des rivalits jalouses ou des rancunes person-
Si donc quelque chose me surprend aujourd'hui,
"c'est pleine justification que leur offre votre condui-
"te plus qu'insolite. Car je ne puis oublier avec quelle per-
"sistance, je fis le sourd quand l'un d'eux disait et rp-
"tait: "Nous connaissons cet homme mieux que vous, nous
"ne partageons pas votre enthousiasme. Sans rien contes-
"ter des aptitudes intellectuelles de celui que vous patro-
"nez, nous osons affirmer qu'avec lui, nous n'irons que de
"dceptions en dceptions; nous ne pouvons rien attendre
"de bon d'un homme qui, jadis, dans nos runions,. tonnait
"loquemment contre l'ennemi commun dont il devait plus
"tard se constituer l'infatigable champion, Et en dpit de
"vos avances qui nous humilient, nous savons pertinemment
"qu'il ne consentira jamais sacrifier son exceptionnelle
"vanit toutes les adulations et les caresses qui lui sont
"prodigues Comme une honorable exception infirmant et
"aidant corroborer la loi d'infriorit native sous laquelle
"ploie et succomb toute la race. L'avenir prouvera aux in-
"crdules que nous n'exagrons rien".
"Ils continuent par ces paroles que je rapporte textuel-
"ment:
141
.. "Monsieur Firmin est un homme intelligent et instrui\
"qui voit tout, qui sait tout et chez qui nous avons jadis
" "constat plus d'aigreur mme que nous ayons d en con-
" "cevoir, mais aussi essentiellement vain, goiste, per-
" "sonnel, incapable d'abngation et par consquent ab-
" "solument impropre, servir une cause qui n'est pas ex-
"empte de prils et pour le triomphe de laquelle il faut
"des martyrs".
(Ici il manque toute une partie saillante de la lettre de
Brenor Prophte qui fait suite au paragraphe ci-dessus re-
lat.
Nous n'en publions pas moins d'autres passages qui si-
tuent le colloque des deux amis au niveau de leur commune
proccupation: la valeur thique et nationale du gouverne-
ment de Salomon).
Brenor Prophte rfute l'argumentation de Firmin relati-
ve l'accusation porte par 'Celui-ci contre la tactique em-
ploye par le Prsident pour offenser sa dignit. Prophte
poursuit sa dmonstration dans les termes suivants:
"Le Gnral Salomon qui ne voulait perdre aucune occa-
"sion de manifester le cas qu'il fait du mrite, fit une pre-
"mire avance en vous offrant la charge d'Inspecteur des
"Ecoles de la Circonscription du Nord, sans nul doute, d'a-
"prs vous, dans le but de vous avilir et de vous fltrir.
"D'aucuns s'attendaient un refus motiv. Il n'en fut
"rien. Vous commettez, mon ch:er Antnor, la premire fai-
"blesse. Vous acceptez. C'tait en 1880. Que de cette -
"poque la date de ce jour, le Gnral Salomon, vous ait
"propos d'accomplir des actes indignes auxquels votre
"conscience se refuse, je l'ignore.
"Tout rcemment, il vous honora de la noble mission
"d'aller reprsenter le pays au centenaire de Bolivar. En-
"core, mon cher Antnor, vous avez accept.
"Voil comment de faiblesse en faiblesse, de conces-
"sion en concession, il cherche vous avilir. Ne pouviez-
"vous pas franchement viter cette deuxime faiblesse, en-
142
"core que le Gnral Salomon vous y eut. malicieusement
"pouss?
"Revenu de votre mission, vous avez de votre propre
"mouvement, donn les .assurances les plus positives au
"Prsident et en des termes qui ne pouvaient point laisser
"de doutes sur vos dispositions et la sincrit de vos sen-
"timents.
"A peine, tiez-vous retourn au Cap que le Prsident
"vous manda ici et vous tint ce langage qui vous a si mal-
"heureusement impressionn:
.. "J e suis vieux, vous dit le premier Magistrat de la R-
" "publique, les forces commencent me manquer, vous
.. "tes jeune et capable, plus capable que moi. Voulez-
.. .. vous m'aider?"
"C'tait le moment de faire des objections et de poser
"vos conditions, de refuser courtoisement. Non, vous com-
"mettez la faiblesse d'accepter sans rien dire".
On ne saurait assez regretter que les mutilations de ce
par leur solution de continuit nous empchent
d'utiliser l'intgralit de l'une et l'autre lettre - surtout
celle de la dernire. Cependant, les fragments que nous a-
vons publis ci-dessus, nous mettent sur la voie d'claircir
quelque peu le mystre qui enveloppe la tentative d'une col-
laboration de Firmin avec le Gouvernement de Salomon.
D'abord, nous savons par l'aveu qu'en a fait Firmin qu'il
tait rsolu d'avance ne point jouer un rle actif dans ce
gouvernement tant donn qu'il tait en dsaccord sur la
mthode que le Chef de l'Administration allait appliquer la
conduite des affaires publiques
Mais la personnelle qu'il avait pour Salomon
lui commanda d'viter toute critique, de formuler oppo-
sition contre des pratiques gouvernementales qui n'avaient
pas son approbation. Il fit mieux. Il consentit servir la
nouvelle administration en des postes qui ne comportaient
143
pas de responsabilit politique. Ainsi, il accepta les fonc-
tions pdagogiques de des Ecoles du D-
partement du Nord. Ensuite, il assuma le rle de Chef d'une
Mission diplomatique, charge de reprsenter Haiti la
commmoration du centenaire de la naissance de Bolivar
Caracas.
Qu'il se fut acquitt honorablement du double rle dont
ilavait t investi la satisfaction du Chef de l'Etat, c'est
ce qui dcoule du raffermissement des liens qui temporaire-
men t les avaient unis.
Ce fut au retour de sa mission diplomatique que de nou-
velles tapes marqurent leurs rapports.
Pour essayer de saisir la trame de ces pourparlers, nous
sommes amens tablir une srie d'hypothses.
Et d'abord, le Plnipotentiaire, revenu de Caracas, a d
prsenter son, rapport celui qui l'avait charg de cette
Mission. Le Chef de l'Etat s'en montra si satisfait que le
diplomate peine retourn au Cap, dans son foyer, est rap-
pel par Salomon Port-au-Prince.
Alors, une suite de dialogues s'engagea entre les deux
hommes. Si nous nous rapportons ce qu'en a dit Prophte
dans la lettre reproduite ci-dessus, l'entretien ou les entre-
tiens ont d se drouler sr un terrain lev, dlicat et sca-
breux. Leur objet n'a t rvl ni par l'un ni par l'autre
partenaire. Cependant, quelqu'un _ et ce fut Btenor Proph-
te - nous en a donn le prambule. Il a mis dans la bouche
de Salomon les graves propos que nous avons rapports plus
haut: "Je suis vieux. Les forces me manquent. Vous tes
"jeune. Vous tes capaple, plus capable que moi. Voulez-
"vous m'aider?"
Paroles graves quand elles sont prononces par un Chef
d'Etat hatien. Furent-elles sincres? Cachrent-elles quel-
ques sous-entendus? Qui le saura i amais! Par ailleurs, une
question pralable surgit en ce qui concerne les conditions
dans lesquelles la srie a eu lieu.
Les deux hommes se sonl-ils parl sans tmoin ou ont-
144
ils t assists, au moins, par Brenor Prophte qui fut,
comme on l'a vu, l'intermdiaire, l'ami zl qui a voulu en-
rler Firmin dans l'quipe salomoniste?
Dans le premier cas, on veut dire s'ils ont t seuls
dans l'isolement confidentiel d'un tte tte, ce serait le
Prsident lui-mme qui aurait rvl Prophte l'atmos-
phre dans laquelle se sont drouls les pourparlers, dvoi-
l leur substance en rvlant l'essentiel mme des propos
changs, puisque Prophte s'est senti pleinement autoris
divulguer en partie ce qui s'est pass entre les deux ln-
terI ocuteurs.
D'autre part, si ce ne fut ni Prophte ni Salomon qui fi-
rent les rvlations de ces entretiens secrets qui donc
peut-on en imputer la divulgation? Car, on a fait jouer un
rle peu louable Firmin sur ce qui s'est pass au Palais
National, le rle passif d'un ambitieux frustr de ses pr-
tentions ou de ses convoitises. Et je ne sache pas qu'il ait
jamais rtabli les faits dans leur vracit puisque quelqu'
un a cru opportun de les convertir en "documents pour l'his-
toire" en leur octroyant une publicit de propagande politi-
Q!1e. JI est vrai que, d'autre part, on doit reprocher Firmin
d'avoir mis dans sa lettre Brenor Prophte des jugements
tout fait offensants l'adresse de ceux qui taient au ser-
vice de l'ordre nouveau. N'a-t-il pas dit crment Proph-
te: "Oui, le Gnral Salomon ne respecte pas les hommes
"dont il se sert; il semble prendre coeur de les mettre
"dans la boue avant d'en faire un instrument"
En vrit, il est difficile de trouver en matire politique
un plus solennel gaffeur. J'ai l'impression que ce dfaut de
jugement chez Firmin s'appesantira lourdement sur sa car-
dre.
Dans ce pays o les blessures d'amour-propre creusent
des fosss infranchissables entre les hommes, il est incon-
cevahle qu'un leader politique de la trempe d'Antnor Fir-
min ne sut pas assouplir son temprament pour viter de
froisser des contradicteurs, des indiffrents ou des tides
145
dont la haine, l'inimiti, la vanit chiffonne l'ont poursui-
vi jusqu'au tombeau. Mais, en reprenant l'analyse dece que
nous savons relatif aux entretiens Salomon-Firmin, nouS ne
pouvons passer sous silence ce que ce dernier a avou dans
sa lettre Prophte savoir que pendant sept jours, il a
t soumis une preuve dont il est sorti humili.
En quoi donc a consist cette preuve? Un silence abso-
lu a rgn de part et d'autre l-dessus. Quoiqu' il eo ait t,
ce fut aprs ces sept jours, que Firmin a rompu tout rapport
avec le Chef du Pouvoir Excutif et qu'il a clat en repro-
c hes spcifiques. Nous avons not en particu lier le j uge-
ment "qu' il a port sur la responsabilit que l'Histoire impo-
sera Salomon sur les terribles vnements qui venaient de
s'accomplir Port-au-Prince du 22 au 24 septembre 1883,
au cours desquels la Capitlil-Ie a t saccage, pille, incen-
die partiellement aux yeux d'une police indulgente sinon
complice par une populace d chaine , la suite de l'atta-
que, en plein jour, du bureau de l'arrondissement o le G-
nral Pnor a t tu par de jeunes libraux. On n'oubliera
pas qu'au mme moment, dans Miragone, assige, la ba-
taille faisait rage et que J acmel et Jrmie taient en plei-
ne bullition de rvolte. Il nous parait que ce climat trouble
n'a pas favoris l'accord entre Salomon et Firmin. 11 ne res-
tait qu'une issue offerte ce dernier pour garder l'intgrit
fondamentale de ses convictions politiques: s'exiler. Ce
fut quoi il se rsolut et qui motiva l'informatiorl prcise
dans sa lettre Brenor Prophte.
En .cette anne 1883, Antnor Firmin partit d'Haiti pour
l'Europe. Il s'arrta en premire tape en Rpublique Domi-
nicaine, puis se rendit Paris.
146
CHAPITRE XIV
FIRMIN, HOMME DE SCIENCE
Il serait intressant de savoir quelle date prcise Fit
min arriva Paris la fin de l'anne 1883. Nous pourrions
filCer ainsile point de dpart de l'laboration de son livre de
664 pages in 8
0
sur "L'Egalit des races humaines" ,dont
l'apparition porte le millsime de mai 1885. On pourrait a-
lors conjecturer que ce fut en quelque 18 mois qu'il a con-
u, rdig et fait diter cette oeuvre formidable qui est
comme le compendium de la science de l'homme telle qu'
elle tait connue cette poque lointaine. Cependant, Fir-
min, lui-mme, en expliquant la gense de l'ouvrage dans la
prface qui en indique l'objet, s'est tay sur la brivet
de sa prparation. Quoiqu'il en ait t, cette tentative har-
die fut une magnifique russite. Evidemment l'ouvrage,
vieux de 80 ans, a t dpass par les dcouvertes archo-
logiques, prhistoriques, historiques et par toutes les acqui-
sitions de la science pendant ce long invervalle.
Il en est ainsi d'ailleurs de toutes les oeuvres humaines
qui s'bauchent sur les a1?sises de nos connaissances au
moment de leur dification et qui trbuc hent et se lzardent
au fur et mesure que nos connaissances se modifient,
s'amplifient et se renouvellent selon un processus d'appro-
che de plus en plus accentue vers l'insaisissable vrit.
Rendons hommage Firmin qui aborda la matire avec
une audace et une hardiesse fantastiques.
Il s'attaqua sans dsemparer aux aspects les plus divers
des problmes pineux d'anthropologie et des disciplines
147
1
connexes de la science de l'homme. Il apporta leur exa-
men le maximum de sagacit et de comprhension en un bref
temps alors que pour parvenir des rsultats peu prs si-
milaires, d'autres sont obligs de leur consacrer des dizai-
nes d'annes de travail, de mditations et de recherches.
Ce fut en cela que consista le prodige de se .. activits in-
tellectuelles. En voulez-vous une preuve?
Il a racont dans les premires pages de son livre, c,om,.
ment il tait "parvenu au dveloppement de sa voction d'an-
thropologue:
Aussitt qu'install Paris la fin de 1883, il lia con-
naissance avec le Dr. Aubertin. Les deux hommes s'in-
tressaient la question de race dont ils faisaient l'ob-
jet de leurs discussions habituelles. Aubertin le prsen-
ta ses amis Louis Joseph Janvier et de Mortillet, Mem-
bres de la Socit d'Anthropologie. A leur tour ces Mes-
sieurs lui proposrent de le faire admettre comme Mem-
bre de cette savante Compagnie o il trouverait largement
l'audience propre au rayonnement de ses proccupations
scientifiques. Il en accepta l'augure. Donc, sous le patro-
nage de ces trois personnalits, il prit place le 17 juillet
1884 en la savante organisation scientifique que prsidait
Broca.
Or, cette poque, la doctrine de l'ingalit des races
humaines tait un dogme indiscut, irrductible. Il n'tait
pas seulement soutenu par les plus hautes autorits scien-
tifiques, mais consacr par la doctrine, les recherches et
les travaux de Broca, lui-mme. N'tait-ce pas un cruel pa-
radoxe que le Ngre Firmin, comme son compagnon Louis
Joseph Janvier, fit partie d'une Socit qui considrait les
tres issus de la race noire comme des entits radicalement
infrieures.
Quelle pouvait tre, quelle fut la raction des deux N-
gres devant leurs collgues? Certainement, ceux-ci devaient
les considrer comme d'honorables exceptions qui confir-
ment la rgle gnrale.
148
Ni l'un ni l'autre n'tait des hommes accepter ce juge-
ment condescendant _ inexprim, sans doute, mais latent
dans les restrictions mentales de ces minentes personnali-
ts, assou plies par de loin taines traditions des contrain-
tes qui permettent d'viter d'inutiles blessures d'amour-
propre entre gens d'une mme Socit,
On sait que l'un et l'autre Ngre dfendit la thse des
aptitudes intellectuelles et morales de la race noire s'as-
similer toutes les valeurs de la civilisation selon le genre
de talent qui tait propre chacun. Louis Joseph Janvier
en fit la matire de polmiques retentissantes et mordantes
en des oeuvres de combat telles que "La Rpublique d'Haiti
et ses Visiteurs, "Haiti aux hatiens", tandis que Firmin
crivit son livre intitul: "De l'Egalit des Races Humai-
nes" .
Dans cet ouvrage, il engagea la bataille d'abord sur la
controverse qui partageait- alors le monde savant, en catgo-
ries distinctes: le monognisme et le polygnisme (1).
La question tait ainsi pose: Y a-t-il eu un centre uni-
que ou plusieurs centres de crations humaines? Y a-t-il eu
sur la .plante une e s p c ~ unique d'hommes ou plusieurs es-
pces humaines?
Firmin soutint contre Broca l'unit de l'espce humaine.
En une argumentation tonnante de justesse et de pressen-
timent, en versant dans le dbat la doctrine darwinienne sur
l'volution des tres vivants. il eut la prescience de pr-
dire que les investigations scientifiques de l'avenir prou-
veront que l'homme est le produit slectionn d'une srie
d'tres dont la premire unit se drobe jusqu' prsent
nos observations mais qui s'est poursuivie en perfectibilit
zoologique jusqu' l'aboutissement de J'homo sapiens.
L'homme est la rsultante d'un long processus zoologique.
Or, quatre-vingts ans d'intervalle de cette clbre con-
troverse, les conclusions actuelles de la science, travers
(lJ C.F. A, Firmin: "De l'Egal/t de. races humaine.",
Librairie Cotillon, 24 Rue Soufflot. Pari. 1885
149
maints examens, maintes recherches , maintes; fouilles ar-
chologiques, palontologiques, prhistoriques, aprs de
multiples et d'innombrables mensurations squelettiques et
d'autres investigations travers les plus rcentes donnes
de la palontologie, de la prhis,toire, de l'anthropologie!
de l'archologie sur tous les continents, on a abouti l'ob-
servation capitale savoir que l'humanit si diversifie
soit-elle maintenant est issue d'une souche unique.
Or, qu'il se soit trouv un haitien qui, grce ses tu-
des et sa gniale prescience, cette poque lointaine, il y
a 80 ans de cela, a pu anticiper sur les rsultats acquis
aujourd'hui relatifs l'unit de l'espce humaine, il con-
vient de s'incliner bien bas devant la perspicacit de ce
gant de notre intellectualit.
Il ne faut pas se le dissimuler, la lutte scientifique dans
laquelle Firmin s ' c h ~ i t engag fut d'une pret sans gale.
Il ne s'a-gissait de rien de moins que de dmolir le dogme
de l'ingalit des races humaines, tabli nagure par 'le
Comte Joseph Arthur de Gobineau dans un livre retentissant
(1). On sait que cet crivain avait essay de coordonner
une hirarchie des races en cIassaM le genre humain en
trois catgories: les Aryens - nctres de la rac.e blanche,
lesJ aunes et les Ngres.
Cette thse qui n'tait que de la science fiction eut un
grand clat en Allemagne. Gobineau devint le champion de
la race aryenne dont les allemands se prtendaient tre les
descendants. La mme thse fut reprise plus tard par Ste-
wart Chamberlain, crivain anglais naturalis allemand, qui
la dfendit avec acharnement (2). Elle fascina les popula-
tions d'Outre-Rhin au point d'engendrer l'hitlrisme des an- .
nes 1939-46 qui ensanglanta le monde dans le plus atro-
ce des guerres o des dizaines de millions d'hommes ont
t engloutis dans une crise dmentielle pour faire valoir
(1) Joseph Arth.ur de Gobineau_ Enal Sur l'ingalltides races humaines
1853-1858
(2) Houston S'ewar, Chamberlain: "Assises du 1ge sicle, 1899".
, 150
la supriorit aryenne de la race germanique.
Antnor Firmin, sans a voir prvu la tragdie laquell e
devait aboutir la suprmatie de telles doctrines, en avai t
combattu la prtendue base scientifique en dmontrant son
inconsistance et sa fragilit. Il s'tait vaillamment lev
contre les thories la mode, en ce temps-l, sur la valeur
absolue de la cranomtrfe, de l'encphalomtrie, de la men-
suration du squelette, de la notion des angles faciaux, etc.,
grce auxquelles on ravalait la race noire au bas de l'chel-
le des races humaines. Les disciplines actuelles en ont fait
une mise au pQ.lt ncessaire en dmontrant leur utilit re-
lative et la 1i.mite de leur emploi. Certaines d'entre elles
ont t jetes aux oubliettes. De telles autres on a retenu
les principes gnraux qui ont t appliqus la catgori-
sation des squelettes humains, mallables, d'ailleurs,
r action prolonge - quelquefois multisculaire - du mode
d'alimentation, de la capacit d'adaptation au milieu am-
biant et l'interaction des influences atmosphriques et
telluriques.
Par ailleurs, Firmin s'est attard particulirement dis-
cuter les origines de la civilisation de l'Egypte antique. Il
s'est efforc de prouver que l'Egypte pharaonique tait une
nation ngre "comme l'Ethiopie".
Prise dans un sens absolu cette thse est fausse en son
essence comme en son terme de comparaison. Il semble que
la vrit en cette matire soit d'ailleurs plus complexe et
plus difficile qu'il ne parait. Et l'heure actuelle, elle fait
encore l'objet de passionnantes controverses entre les sp-
cialistes de ces questions obscures et ardues. Il ya ce-
pendant quelque s faits qui sont acquis.
Et d'abord, au point de vlfe du peuplement gnral de
l'Afri.que, du Nord au Sud, et, de l'Est l'Ouest, on peut
dirf' .que ce peuplement s'est ralisi avec une superposi-
tion de races. Et Deniker (1), l'un des anthropologues les
(l} J. Denlke. : Les .aces et les peI/pIes de la terre.
Masson et Cie. 1926 P. 520
'151
plus avertis de notre temps, a fait remarquer que "en com-
"binant les quelques faits connus avec les donnes rcentes
,"de la linguistique et celles plus rcentes encore de l'an-
"thropologie,on peut supposer, avec assez de vraisemblan-
"ce, la superposition suivante de races et de peuples en
"Afrique.
"Le fond primitif de la population se compose de trois
, "lments; les ngres, trs trs hauts et noirs, dans le Nord,
"les ngrilles, nains peau brune au centre, les bochi-
"mens, petits, jaunes et statopyges, au Sud. Sur ce fond
se dposer, une poque lointaine, mais indtermine,
"l'lment khamitique, asiadque ou europenne,
"(continuateurs prsums de la race de Cro-Magnan" (?).
Hypothse parmi les hypothses. Retenons-l, cepen-
dant, pour nous guider dans les incertitudes de nos recher-
ches. Il en rsulterait que IIne poque trs recule, le
continent africain fut l'objet d'un brassage de races diver-
ses.
Interrogeons maintenant les prhistoriens et protohis to-
riens pour mieux fixer la mthode de nos investigations.
Dans son fameux ouvrage intitul "Prhistoire et Proto-
hJstoiie d'Egypte" (1) que le Dr. Massoulard a publi, en
1949, sous les auspices de l'Institut d'Ethnologie de Paris,
avec le concours du Centre National de la Recherche, il a
rvl les rsultats des travaux entrepris dans la valle du
, Nil en ce qui concerne notamment les origines des popula-
tions gyptiennes prdynastiques.
"Miss Shessiger, relve dans la premire
"de crnes badariens quelques affinits ngrodes dues
"un minge de sang noir sans doute trs ancien.
"J ackson estime, lui aussi, que les crnes d'Armant pr-
"sentent quelques affinits ngroids. Miss Fawett, qui
"tr.ouve la srie de ngroides assez homogne pour qu'on
"puisse parler d'une Ngada, n'en remarque pas moins que
(1) . Dr. Emile Mossoulard : Prhistoire et Protohistoire c/'Egypre.
Paris 1949. Institut J'Ethnologie Muse de l'Homme P. 420
152
"les crnes. qui la composent se rapprochent par quelques
"caractres du crne ngre et par d'autres du crne de cer-
"taines races blanches. L'tude des os longs provenant de
"Ngada a conduit Warron aux mmes conclusions. Thom-
"son et Randall-Mackver ont cherch prciser davantage
"l'importance dufacteur ngroide dans la srie des crnes
"qui provient d'El Amrah, Abydos et Hou. Ils les ont divi-
"ss en trois groupes: le. crnes ngroides, (ce sont ceux
"dont l'indice facial est infrieur 54d et l'indice nasal
"snprieur 50, c'est--dire face basse et large et nez lar-
tIge); 2e. crnes non ngroides (ceux dont l'indice facial
"est infrieur 54d et l'indice nasal infrieur 54, face
"basse et troite et nez droit); 3e. crnes intermdiaires
"(ceux qui appartiennent l'un des premiers groupes par
"leur indice facial et l'autre par leur indice nasal, ainsi
"que ceux qui sont la limite de ces deux groupes). La
"proportion des ngroides serait au Prdynastique ancien
"de 24% chez les hommes et de 19% chez les femmes, au
"Prdynastique rcent de 25% et de 28%".
Dans un tableau synoptique No. XXII dress par Falken-
burger selon l'ordre le. des sries de crnes examins; 2e.
des lieux o ils ont t trouvs; 3e. des races auxquelles
ils ont appartenu, le Dr. Massoulard poursuit son enqute.
comme suit:
"Si l'on applique cette rpartItIOn au Prdynastique an-
" c i e n ~ on voit que la population gyptienne comprenait
"cette poque 36% de ngroides, 33% de mditerranens,
"lI % de. cromagnoides et 20% d'individus ne rentrant dans
"aucun de ces trois groupes mais apparents soit aux cro-
"magnoides Type B.C. La proportion des ngroides est net-
"tement suprieure celle que Thomson et Randall ont 1n-
"dique et que Keith trouve cependant trop leve.
"Les chiffres de Falkenburger correspondent-ils la
"ralit. Il ne nous appartient pas d'en dcider. S'ils sont
"exacts, la population prdynastique loin de reprsenter
"une race pure comme l'avait dit Elliott Smith, se composait
153
"d'au-moins trois lments raciaux diffrents: de Ngroides
"pour plus d'un tiers, de Mditerranes pour un tiers, de
"Cromagnoides pour un dixime, d'individus plus ou moins
'mtisss".
Au terme de ces minutieuses enqutes scientifiques, il
serait quelque peu hasardeux de prtendre que la population
l'ancienne Egypte fut tout fait noire ou mme ngroide.
On se rapprocherait beaucoup plus de la ralit en soute-
nant qu'elle fut, en grande partie, mtisse et que son m-
tissage rvlait un apport considrable de l'Afrique noire.
Si, plus tard, cet apport s'est amoindri au point que mainte-
nant on en conteste mme l'existence dans certains milieux,
c'est que le dveloppement graduel de l'histoire gyptienne
n'est qu'une suite ininterrompue d'invasions, de "Conqutes
de peuples mditerranens et asiatiques et qu'il en est r-
sult des rapports de plus en plus troits entre l'Egypte et
les peuples riverains de la Mditerrane et de la Mer rouge.
Il en est, enfin, .advenu une double emprise d'ethnies cau-
casiques et asiatiques qui a modifi le fond primitif de la
population gyptienne. En dfinitive, le peuple gyptien est
un produit complexe d'un long mtissage.
La position qu'avait prise Firmin lorsqu'avec sa fougue
coutumire, il soutenait l'origine ngre de l'Egypte et celle
non moins ngre de l'Ethiopie, au point de dlaisser le vo-
cable "Ngre" pour n'employer le plus souvent que celui
"d'Ethiopien" - ce qui, mon gr, n'est pas du tout la
mme chose, les deux termes n'ont jamais et synonymes -
cette position volontaire et systmatique avait pour objectif
suprme d'attribuer la race noire la primaut de la plus
grandiose qui eut enrichi le monde 5000 avant
Jsus-Christ. Et puisque ce phnomne s'tait accompli sur
les bords du Nil et que certains monuments qui en font 'foi
tels que quelques-unes des statues de dieux ou de plusieurs
pharaons, portent une incontestable empreinte ngre, com-
ment refuser au p:nie de la race noire le privilge d'en a-
voir t l'architecte ou le sculpteur?
154
L-dessus, la rprobation de l'immense majorit des -
crivains - historiens, littrateurs, egyptologues - fut una-
nime.
L'opinion de Firmin avait provoqu un scandale. D'au-
tant plus qu'au moment o elle avait t mise, non seule-
ment le conformisme intellectuel qui prvalait en Europe,
ravalait l'homme noir presqu'au niveau de l'animal, mais
considrait que l'Afrique et ses populations devaierit tre
soumises au partage des grandes puissances de l'Europe.
On vit alors l'closion, en 1884, du Trait de Berlin qui d-
pea l'Afrique au profit de l'Angleterre, de la France, de
l'Espagne, du Portugal, de la Hollande, de l'Italie.
L'Egypte, elle-mme, connut la vassalit de l'Empire Ot-
toman, en attendant qu'elle devint un protectorat dguis
de l'Angleterre. Sauf l'Abyssinie qui garda une indpendan-
ce prcaire, g u ~ t t e par .les apptits inassouvis de l'Italie,
toute l'Afrique fragmente, cartele, disloque au gr des
convoitises europennes, ne fut plus qu'un immense terri-
toire compartiment en autant de colonies d'exploitation qu'
il y avait de puissances partageantes. La matire humaine
provoquait moins d'intrtsque la matire brute":" mtaux,
bois, denres alimentaires, caf, caao, th, etc.
Comment tait-il possible, en de telles conditions, de
reconnatre une valeur spcifiquement humaine aux habi-
tants du vieux continent?
Cependant, au fur et mesure que des explorateurs s'en-
fonaient au coeur de l'Afrique, un Barth, un Livingston,
un Stanley et tant d'autres, ils se heurtaient des probl-
mes dont ils ne pouvaient pas trouver la solution rationnel-
le.
Par exemple, qui devait-on l'dification des monuments
dont ils avaient dcouvert des ruines importantes l'aire
de l'ancienne Meroe? Quels furent les peuples qui constru-
sirent l' "Acropole" de Zimbabou? Quels furent ceux qui
difirent ce que les archologues dnomment maintenant
la civilisation agricole de l'Afrique centrale et orientale?
N'tait-il pas renversant de dcouvrir ce que Ibn Banouta a
155
rvl du rayonnement de Tombouctou, de la puissance des
Empereurs du Mali, notamment de ce Kankan Moussa (1) qui
tendit son empire dans le Soudan occidental sur une aire
quivalant toute l'Europe occidentale?
Un historien rcent, Robert Cornevin (2) note que "r em-
pire de Congo Moussa va du FoutaDjalcn Agads, sa fran-
ge septentrionale passe parOualata, Aratouan, Tichit, Ta-
kedda, Takmekket et Agads. Le grand vnement de ce r-
gne est le plerinage la Mecque que le roi entreprend en
1324 ou 1326 avec une suite fastueuse. Il passe par Oua la-
ta, le Touat et le Caire. Ses prodigalits sont telles que le
cours de l'or baisse, et, - dit le voyageur, Al Omari n' arri-
ve pas douze ans plus tard retrouver son niveau d'avant.
Il ramne de son plerinage de la Mecque quelques savants
et notamment l'Architecte Es-Sahli, pote ses heures,
qui semble avoir rnov le type de construction soudanai-
se" ...
Si donc, il y eut aux poques prhistoriques, protohisto-
riques et jusqu'au 15e sicle, un tel mouvement de civilisa-
tion, si quelque 5000 av. J .c., dans la basse et la haute
valle du Nil s'panouissait cette mme floraison architec-
turale, corse par une grande activit d'changes commer-
ciaux rvle par les poteries, les statuettes, les oeuvres
d'art dcouvertes dans les fouilles archologiques - notam-
ment dans le golfe du Bnin - c'est que les peuples du
Nord, du Centre, de l'Ouest et du Sud de l'Afrique noire,
ont t les l'ropres artisans de leur civilisation. Par cpns-
quent, la civilisation antique de l'Egypte, cre par une po-
pulation mtisse de noirs, doit tre considre comme la
mre des civilisations postrieures de la Mditarrane o-
rientale et des peuples riverains de la Mer Rouge.
On en a dout, on en douteencore. Il est si difficile de
draciner des erreurs qui sont passes l'tat de croyances
(1) Cl'aucuns t'appellent Kankan Moussa, J'outres Congo Moussa.
(2) Robert Cornelf,n _ Hicstoir. Je t'Afrique, Jes origines nos '.urs".
Payot 7956 P. 144
156
1
incontrlables!
Quoiqu'il en soit, les investigations scientifiques qui
se poursuivent sur la terre d'Afrique, bousculent peu peu
tous les obstacles gnralement quelconques et les cher-
cheurs semblent entrevoir les perspectives plus ou moins
proches d'un triomphe de la vrit.
C'est dans cet ordre d'un renouveau intellectuel de l'A-
frique libre qu'un jeune rudit sngalais, M. Cheik Anta
Diop, a rcemment renforc la cohorte des dfenseurs de la
culture noire en apportant une importante contribution aux
tudes de l'Afrique prhistorique (1).
A propos de la civilisation de l'Egypte antique, il a re-
joint la thse de Firmin qu'il ne connait peut-tre pas (puis-
qu'iJ nel'a pas cite) (2)enl'appuyantde tout ce que les re-
cherches archologiques et his toriques ont apport de nouvea u
dans ce domaine pour tablir que les gyptiens ont t les
propres artisans de leur civilisation sans aucun apport ex-
trieur.
Je regrette de ne pouvoir suivre Cheik Anta Diop jusqu'
au bout de sa dialectique dont la conclusion ultime ferait
de toute civilisation de l'poque nolithique dans la rgion
de la Mditerrane orientale, un apport ngre aux peuples
qui en furent les riverains. Je ne suis pas qualifi pour en
dcider. Mais, je m'accroche comme lui au pralable pos
par Moret: "Nulle part ailleurs, dit ce dernier, les condi-
tions naturelles n'avaient favoris au mme degr qu'en E-
gypte le dveloppement d'une socit humaine; aussi, nulle
part ne retrouve-t-on une industrie nolithique d'une techni-
que comparable. D'ailleurs. il n'existe en Syrie et en M-
sopotamie, part quelques stations nolithiques de Palesti-
ne d'ge imprcis, aucune trace de l'homme antrieurement
(7) Cheik Anta Diop - HatiOlIs ngres et Cu /ture
Editions africaines 77 Rue de Chaligny p. 83
(2) L'dit/on de "De l'Egalit des races humaines" est compltement puise.
Je doute qu'on en pl/iue' trouver un eKemplalre Jans les librairies pubU:
ques de France.
157
" 4000 ans avant J .C. A cette date, les Egyptiens entraient
!'presque dans la priode historique de la civilisation. Il
"convient donc d'attribuer au gnie propre des' premiers ha-
t( bitants de l'Egypte et aux conditions exceptionnelles pr-
"sentes par la valle du Nil, leur prcoce dveloppement:
"rien ne prouve que celui-ci soit d une invasion d'tran-
"gers plus civiliss" dont, l'existence mme, ou tout au
"moins la civilisation, serait dmontrer" (l).
Voil un dfi premptoire que personne n'a os relever.
Ce fut l'une des tapes dcisi ves franchies dans la poursui-
te des travaux d'une meilleure comprhension de la matire,
africaine.
Il est vrai que la recherche scientifique n'apporte ni le,
mme enthousiasme, ni le mme zle pousser' plus avant
la connaissance de l'Afrique comme elle s'en est donne la
mission dans le moyen et le proche orient.
Quoiqu'il en soit, des crivains soucieux de vrit e ~
assoiffs de justice, ont recueilli et comment les rcentes
dcouvertes de la palontologie, de la prhistoire, de l'an-
thropologie et de l'arhologie que la terre d'Afrique a li-
vres aux chercheurs en ces dernires dcennies. Ces d-
couvertes ont tabli dfinitivement les traits fondamentaux
du pass du vieux continent et ont dmontr que ce furent
les africains eux-mmes qui modelrent la physionomie de
leur pays sans l'intrusion d'aucun tranger.
Parmi les oeuvres qui ont ennobli cette tche de repara-
tion et de rhahilitation, il convient de citer l'ouvrage de
M. Suret Canale, paru en 1958, qui a adopt les principes du
marxisme pour expliquer les ralits de "l'Afrioue noire ,sa
gographie, son histoire, ses civilisations" (2). Il faut y
joindr .. Old Africa rediscovered", le livre capital de M.
Basil Davidson qui, a t traduit en franais par M. Pierre
(1) E.F. A. Moret' De,. clan,. ."", Empire,. Paris 1923 P. 140
(2) J. Suret Canale, L'Afrique noire, g&ogrophie, c:ivi/i,.ation, "1,.#01,...
Editions sociales - Paris 1958
158
Vidaud SouS le titre de "L'Afrique avant les Blancs" (1)
et dit par les Presses Universitaires de France en 1962.
Dans ces oeuvres rcentes, nous avons le plaisir de cons-
tater - on nous excusera de le rpter - combien, en ce
moment, les recherches approfondies de la science de l 'hom-
me, aboutissent en Afrique, affermir l'opinion mise par
de hardis prcurseurs savoir que les civilisations anti-
ques du vieux continent ont t bties par les autochto-
nes sans aucune aide ou supervision extrieure.
Ainsi il devient de plus en plus vident que l'opinion
accrdite jadis et mme un peu maintenant, du moins en
certains secteurs, que le Ngre appartient une race radi-
calement infrieure, est un mythe invent par le racisme
en plein rayonnement.
Or, voici qu' moins d'un quart de sicle - de 1914,
1918, de 1940 1945 - l'Afrique fut mle, malgr elle,
aux conflits des pays d'Europe, d'Asie et d'Amrique pen-
dant les deux guerres mondiales. Elle paya un tribut dis-
proportionn l'importance de ses intrts propres au suc-
cs de ces guerres en faveur des puissances allies. Elle
sacrifia des milliers de ses enfants l'tablissement de ce
que l'on a appel une re de paix et de justice dans le mon-
de. A son tour, la fin de la guerre, elle rclama au triom-
phe des Allis le rgne de la justice et dela paix chez elle.
Elle revendiqua le droit l'auto-dtermination solennelle-
ment proclam par les puissances allies. Et voici qu' tra-
vers dix ans de tractations, de chicanes voire de luttes lon-
gues et sanglantes entre elle et les principales nations eu-
ropennes, une trentaine de nations africaines, du Nord au
Sud, de l'Est l'Ouest, ont acquis maintenant leur pleine
souverainet et la jouissance de leur indpendance politi-
que. Indpendance encore prcaire et instable bien des -
gards, en notre poque garrote de convoitises, envoute
(J) Basil David.on : L'Afrique avant les Blancs
Presses Universitaires Je F,ance 1962.
159
de haines et de violences. \fais indpendance aussi res pec-
table que celle des autres nations dissmines SUi le reste
du globe. Indpendance qui' symbolise le droit et la possi-
bilit de l'Afrique de dvelopper sa propre personnalit col-
lective, juridique et conomique.
L est l'avenir.
On s'attend ce que les nouvelles nations africaines re
tiennent les donnes tablies en ces rcentes dcennies
par les recherches de la palontologie, de la prhistoire,
de l'archologie et de l'anthropologie, savoir que le vieux
continent est cOl)sidr par un grand l\ombre de :savants
comme ayant t le berceau de l'humanit.
L'Afrique - disent nombre desavants - fut, il ya quel-
ques centaines de millions d'annes, le point de dpart de
la dispersion humaine sur la plante d'o naquit la diversi-
t des peuples et des races, Quand toutes ces jeunes na-
tions africaines auront dpass le stade toujours pnible
des ttonnements dans l'Art du self-government, quand el-
les auront pay la douloureuse exprience de l'apprentissa-
ge la conduice de leurs propres affaires, le jour viendra
o il faudra qu'elles interrogent les sciences humaines sur
leur pass a f i ~ qu'elles soient en mesure de trouver, elles-
mmes, les donnes de leur propre histoire. Certes, quel-
ques-unes d'entre elles, handicapes par l'insuffisance
de leurs ressources matrielles et humaines, ne pourront
pas effectuer la poursuite d'un tel programme de recherches.
On souhaite que dans un lan d' entr' aide et de solidarit
continentle, elles s'associent leurs soeurs plus privil-
gies pour raliser les mmes desiderata d'une, Afrique r-
nove. Elles auront ainsi, toutes fraternellertient unies, con-
crtisdans le rel, l'idal jadis entrevu par des pionniers
tels que Antnor Firmin qui n'a jamais cess de clamer son
amour de la race noire et sa dvotion la grandeur immar-
cescible de cette entit humaine.
Il est vrai qu' un moment donn, quelques-uns des pion-
niers haitiens de la valeur spcifique de l'intelligence n-
160
gre ont cru que le rle glorieux de la Rpublique d'Hati,
cette fille ane de l'Afrique, comme l'a appele Beauvais
Lespinasse (1), jaillie du tumulte des revendications de la
Rvolution franaise de 1789, devait consister se substi-
tuer l'alma mater pour dmontrer les aptitudes des noirs
et de leurs descendants s'assimiler toutes les modalits
de la civilisation occidentale tant donn la position qu'ils
ont acquise dans l'chelle des nations modernes par leu r
rapide volution spiritue lie et matrielle.
De cette idologie sont ns des livres tels que "De la
Rhabilitation de la Race noire par la Rpublique d'Haiti",
oeuvre posthume de Hannibal Priee, parue en 1900, "De
l'Egalit des Races Humaines" d'Antnor Firmin. Ces pro-
ductions et d'autres encore de moindre importance tmoi-
gnent du mme souci de justifier par l'exemple d'Hati les
aptitudes de la race .noire et de ses descendants jouir de
toutes les prrogatives attaches la dignit de la p e r s o n ~
ne humaine.
(J) S.olJvols Lespinosse _ Histol d.s AU.one/.ls de Solnt-Domingue
161
CHAPITRE XV
FIRMIN DELAISSE LES TRAVAUX SCIENTIFIQUES
POUR REVENIR A LA POLITIQUE. SON RETOUR
D'EXIL COINCIDE AVEC LA FIN DU SEPTENAT
DU GOUVERNEMENT DE SALOMON
Deux ans aprs la publication de son ouvrage, c'est--
dire en 1887, Antnor Firmin abandonna les rives de la Sei-
ne pour retourner sur la terre natale. Il avait bnfici de
l'amnistie gnrale accorde aux prisonniers et exils poli-
tiques par le Gnral Salomon 1'occasion du deuxime
mandat de sept ans que venait de lui octroyer l'Assemble
Nationale et dont il inaugurait l'exercice par un acte de
gnrosit et d'appel la conciliation politique.
Il va sans dire que Firmin tait heureux de retrouver l'at-
mosphre habituelle de sa vie de famille, de revoir S'a fem-
me, ses enfants, ses proches et ses amis .11 reprit aussitt
l'exercice de sa profession d'avocat avec un prestige et une
autorit accrus par son sjour Paris o la renomme aux
mille voix avait diffus ses rcents succs intelleccuels.
Cependant, peu aprs son retour, il relgua l'arrire-
plan ses tudes scientifiques pour ne s'occuper que des
problmes d'actualit politique qui dfrayaient toutes les
conversations. N'tait-il pas vrai que l'opinion publique
tait vivement agite par les rumeurs relatives aux manoeu-
vres que de zls partisans avaient utilises pour porter
l'Assemble Nationale accorder un nouveau mandat au
Prsident Salomon? Certes, l'Assemble Nationale pouvait
prendre cette initiative dans la plnitude de ses attribu-
162
tions, mais on prtendait que d'habiles missaires s'agi-
taient pour faire parvenir au Parlement des masses de pti-
tions pour rclamer le renouvellement du mandat prsiden-
tiel. Les Dputs et les Snateurs ne furent que trop heu-
reux de saisir cette occasion pour dmontrer leur attache-
ment au rgime salomoniste tandis que dans l'ombre, les
adversaires du gouvernement retinrent cette initiative pour
tramer son renversement.
Et le cercle infernal des assauts arms la conqute de
la prsidence de la Rpublique et les ractions consquen-
ces de dfense des positions acquises nouS ramenrent aux
dsordres sanglants qui depuis si longtemp" n'avaient ces-
s de bouleverser notre communaut. Ce fut l'un. des plus
grands malheurs qui aient t infligs au peuple hatien ..
L'autre disgrce, ce fut de voir des hommes de haute dis-
tinction par le coeur et l'esprit comme un Antnor Firmin,
impliqus dans cette tragdie ..
Nous allons voir notre hros participer l'actualit po-
litique.
Et puisque l'Assemble Nationale avait unanimement re-
nouvel le mandat prsidentiel de Lysius Flicit Salomon
pour une priode sept ans, le rcipiendaire devait obir un
crmonial constitutionnel en venant prter serment devant
l'auguste Assemble. Mais, depuis quelque temps dj, cir-
culait une rumeur persistante sur le mauvais tat de sant
de Salomon. On disait couramment qu'atteint d'une maladie
peu apparente mais non moins grave, il ne pourrait-pas exer
cer le deuxime mandat qui lui avait t octroy. On ajou-
tait mme que sa dmission tait imminente. Tout propos
qui avait provoqu une agitation sourde et effervescente
dans le pays et particulirement la Capitale. Cette alar-
mante rUmeur allait trouver une conscration inattendue
dans un incident qui se produisit la crmonie mme de
la prestation de serment.
LaissQns-nous en conter le savoureux rcit par un t-
moin oculaire: "Si vous aviez vu le Gnral Salomon", -
163
crit M, Alfred Jean. dans une brochure rtrospective, "Si
"vous aviez vu le Gnral Salomon dans la matine de ce
"dimanche 15 mai 1887, quand il se prsenta de\'ant l'As-
"semble Nationale, \'ous eussiez eu piti de ce vieillard.
"Abrgeons ce triste spectacle ...
"Quand le Prsident de l'Assemble Nationale lui eut ex-
"prim les sentiments de la nation, sa reconnaissance pour
"ses heureuses ralisations, le Prsident Salomon, en r-
"ponse, ne put prO!lOncer d'une voix gutturale que ces seuls
"mots:
"Messieurs les Snateurs,
"Messieurs les Dputs,
"Vous m'honorez et vous m'accablez
.. en mme temps.
"Sa voix fut coupe par des sanglots. On s'empressa au-
"tour du vieillard qui fut conduit dans le bureau de l'Archi-
"viste. On a parl de syncope ... Je n'affirme pas. Une de-
"mi-heure aprs, il put sortir pour aller la Cathdrale au
"Te Deum".
A partir de ce moment, nous pouvons dire que la fin du
Gouvernement de Salomon tait prvisible. Ses coltabora-
teurs, ses partisans les plus optimistes enregistraient de
mois en mois les prodromes d'une chute invitable, De quoi
soufhait le Prpsident? Aucune indication ne nous est par-
venue qui nous eut rvl le mal dont il s'agissait. Mais
les adversaires du rgime affirmaient que
l'tat de sant deSalomon ne lui permettrait gure d'accom-
plir la plus modeste partie de son nouveau mandat.
De fait, peu aprs sa prestation de serment, les manoel,l--
vres de l'opposition politique de cette poque, commenc-
rent-elles manifester leur actien coercitive. Ce fut ainsi
(1) Alfred Jean: L'lection de M. Louis Etienne Flicit Lys/us Salomon li la
Prsidence de la Rpublique
Imprimerie Telhomme, Port-au-Prlnc. 1938-1939.
164
crit M. Alfred Jean, dans une brochure rtrospective, "Si
"vous aviez vu le Gnral Salomon dans la matine de ce
"dimanche 15 mai 1887, quand il se prsenta deyant l'As-
"sefQble Nationale, YOUS eussiez eu piti de ce vieillard.
"Abrgeons ce triste spectacle ...
"Quand le Prsident de l'Assemble Nationale lui eut ex-
"prim les sentiments de la nation, sa reconnaissance pour
"ses heureuses ralisations, le Prsident Salomon, en r-
"ponse, ne put prO,"JOncer d'une voix gutturale que ces seuls
"mots:
"Messieurs les Snateurs,
"Messieurs les Dputs,
"Vous m'honorez et vous m'accablez
"en mme temps.
"Sa voix fut coupe par des sanglots. On s'empressa au-
"tour du vieillard qui fut conduit dans le bureau de l'Archi-
"viste. On a parl de syncope ... Je n'affirme pas. Une de-
"mi-heure aprs, il put sortir pour aller la Cathdrale au
"Te Deum".
A partir de ce moment, nous pouvons dire que la fin du
Gouvernement de Salomon tait prvisible. Ses collabora-
teurs, ses partisans les plus optimistes enregistraient de
mois en mois les prodromes d'une chute invitable. De quoi
souffrait le Prsident? Aucune indication ne nous est par-
venue qui nous eut rvl le mal dont il s'agissait. Mais
les adversaires du rgime affirmaient que
l'tat de sant de Salomon ne lui permettrait gure d'accom-
plir la plus modeste partie de son nouveau mandat.
De fait, peu aprs sa prestation de serment, les manoeu-'
vres de l'opposition politique de cette poque, commenc-
rent-elles manifester leur coercitive. Ce fut ainsi
(1) Alf,ecl Jean: L'lection de M. Louis Etienne Flicit Lysius Salomon ci la
P,;'sidenee de /0 Rpublique
Imprimerie Te/homme, PortouPrince 1938-1939.
164
que le 24 mai 1887, des coups de feu sillonnrent les qua-
tre coins de Port-au-Prince. Puis, ce furent des sries d'in-
cendies qui dtruisirent certains quartiers de la ville, entr'
autres celui de la Rue des Casernes (1).
Drle de systme d'opposition, dira-t-on.
Les oups de feu nocturne n'taient que tapages et st-
4 riles agitations. Les incl.:ndies ne dtruisaient que des pro-
. prits prives _ autant de dommages occasionns d'ail-
leurs- l'conomie gnrale du pays, sans doute - mais au-
cune de ces manifestations bruyantes de mcontentement ne
s'tait attaque directement la stabilit propre du gouver-
nement, pourraIt-on penser. Mfions-nous, cependant. Non
seulement l'agitation avait cr un climat d'inquitude et
d'anxit dans tous les milieux, mais elle avait sap la
confiance en la durabilit du rgime chez ceux qui en -
taient les principaux soutiens. Ainsi du 15 mai 1887 au 5
aot 1888, on vit surgir de l'ombre d'habiles stratges de
la politique haitienne dont Boisrond Canal tait le prototy-
pe, pour exploiter cet tat de choses et intensifier le doute
destructeur de toute foi en la possibilit de voir Salomon
raliser mme partiellement le nouveau mandat prsidentiel
qu'on venait de lui octroyer. Enchainant, ils firent des tra-
vaux d'approche auprs des principales autorits gouverne-
mentales telles que le Gnral Anselme Prophte, Chef de
la Garde Prsidentielle, le Gnral Hrard Laforest, Com-
mandant de l'Arrondissement de Port-au-Prince. et russi-
rent les dtacher du systme de scurit sur lequel tait
fonde la stabilit du gouvernement. Mieux que cela. Ils
parvinrent les enrler sous la bannire d'un candidat , ~ n t
ils prconisaient les prtentions la succession de Salo-
mon. Il advint donc qu'au jour convenu d'un coup de force
Port-au-Prince dont Boisrond Canal avait pris l'initiative
pour dloger Salomon du Palais National, d'accord avec la
",prise d'armes de Side Tlmaque au Cap-Haitien, les offi-
. ~ : /
(1) C.F. Alfred Jean lac:. (!it. P. 40
165
ciers cidessus dnomms, trahissant leurs devoirs imm-
diats, se trouvrent complices d'une action rvolutionnaire
qui dclencha le renversement de Salomon du Pouvoir. Ce
fut aInsi que le 10 aot 1888, les deux gnraux Anselme
Prophte et Hrard Laforest, la tte de leurs troupes res
pectives, se montrrent publiquement au premier rang des
insurgs qui embarqurent Salomon pour l'exil, au moment
o Boisrond Canal, rpondant la consigne convenue entre '<r.
Side Tlmaque et lui, provoqua le mouvement qui, Port-
obligea Salomon abandonner le pouvoir.
166
CHAPITRE XVI
L'ACTION DE BOISROND CANAL DANS LA CRISE
POLITIQUE
Dans un ouvrage prcdent (1), j'ai racont par quel stra-
tagme Boisrond Canal abusa de la crdulit de Side T-
lmaque et le porta s'insurger contre Salomon dont lui,
Tlmaque, tait l'un des officiers qui dtenait, dans le
Dpartement du Nord, la clef de vote du rgime salomonis-
te. On m'excusera de reprendre le propos ici, tant donn
qu'il contribue claircir certains points obscurs de notre
his.toire contemporaine trop sommairement rapports dans
nos manue Is.
Donc, en 1888, probablement au cours du troisime tri-
mestre de cette anne-l, Salomon, se sentant de plus en
plus fatigu et, obissant, en outre, la pression des siens,
rsolut de se dmettre de ses hautes fonctions. Il crut pru-
dent de s'entourer de toutes garanties contre d'ventuelles
reprsailles de ses ennemis, en choisissant l'un de ses col-
laborateurs pour lui succder. A cet effet, il convoqua le
Conseil des Secrtaires d'Etat en sance secrte et offrit,
sparment, chacun des Ministres de le patronner devant
la nation et le Parlement l'lection prsidentielle pour
assurer la continuit du mme programme gouvernemental,
tant donn que lui, Salomon, excd de fatigues, tait d-
cid dmissionner en un bref d lai. Tous et chacun spa-
(1) Vilbrun Guillaume Som, ce mconnu, P. 23
167
rment, dclinrent le redoutable honneur. que
chacun, part soi, redoutait un traquenard <de la pan de l'
auguste interlocuteur, tant il est vrai que lorsque nos Chefs
d'Etat crent autour d'eux une atmosphre de mfiance non
seulement entre eux et leurs amis, mais encore entre leurs
collaborateurs, les uns vis--vis des autres, la premire
victime d'un tel tat de choses est le Prsident de la Rpu-
blique lui-mme qui ne peut jamais savoir le vritable sen-
timent qu'il inspire son entourage puisque chacun tout en
le flattant et en le comblant d'loges, lui ca-
cher la vrit propos de tout ce qui intresse la vie mme
du gouvernement. La peur n'engendre ni l'attachement ni la
confiance .,.
Donc, le refus collectif des Membres du Cabinet minis-
trie 1 enhardit Salomon dvoiler sa vritable pense. A-
lors, il demanda ses collaborateurs de lui dire leurs sen-
.timents sur le choix de Side Tlmaque pour le remplacer
la prsidence de la Rpublique. Tous y applaudirent aveC;
un enthousiasme plus ou moins feint. En fait, ce n'tait qu'
une adhsion de surface pour certains d'entre eux. Car, peu
aprs, l'un des Ministres a venir Boisrond Canal du contenu
de la dlibration confidentielle. Celui-ci profita de ces
moments de troubles, de suspicions et d'apprhensions qui
svissaient dans tout le pays pour expdier d'urgence des
missaires Side Tlmaque. Il le dupa aisment en le
mettant en garde contre tout appel de Salomon de se rendre
Port-au-Prince pour une consultation quelconque. Il lui
fit accroire que totite initiati ve de ce genre contenait un pi-
ge qui mettait la vie de Seide Tlmaque en pril. II lui
conseilla mme de rpondre par un coup de force tout ap-
pel de Salomon. Il le persuada qu'un tel solennel clat d'
hostilit aurait un cho favorable dans toutes les parties du
pays vu le processus de dont le systme sa- j
lomoniste tait frapp. En fin de compte, Boisrond Canal Ac' '
formellement envers Side Tlmaque de rpon-
dre du tac au tac tout mouvement insurrectionnel qui par-
168
tirait du Cap.
Side Tlmaque conquis par le raisonnement du tenta-
teur, aprs s'tre entour de l'avis de ses conseillers inti-
mes, prit immdiatement des dispositions militaires adqua-
tes et provoqua le 5 aot 1888 un mouvement insurrection-
nel au Cap-Haitien contre le Gouvernement de Salomon. Il
s'associa la collaboration des plus hautes personnalits de
la ville pour assurer le succs de son acte de tmrit et
de courage. Il forma un Comit rvolutionnaire compos de
Nord Alexis, Nemours Pierre-Louis Jeune, Hippolyte, A.
Mnard, A. Firmin, R.G. Augustin, Magny, Bliard, D. Gen-
til, H. Augustin Guillaume, J .B. N. Desroches, J .C. Daniel,
St-Martin Dupuy, Fuscien Denis, Ed. Jean Franois, R. Deet-
;en, J. St. Amand Blot, Cincinnatus Leconte, A. Box, Mom-
point Jeune.
Voici en quels termes il publia une solennelle Dc lara-
tion
Au Peuple et l'Arme
Citoyens et Soldats,
Au moment o je me dlie de la parole que j'ai donne
au Gnral Salomon, jusqu'aux dernires limites du possi-
ble, je sens le besoin d'clairer le pays et mes concitoyens
sur le mobile de ma vie politique.
En acceptant de servir le gouvernement du Gnral Salo-
mon, j'ai pris l'engagement solennel de l'aider raliser le
plus grand bien que possible au bnfice de notre chre pa-
trie. Malheureusement obissant au sentiment de fidlit
militaire qui porte ses lieutenants fermer les yeux sur
bien des points, pour ne penser qu' l'obligation qu'ils ont
d le maintenir au pouvoir, ce Chef d'Etat, l'inverse de
son programme mensonger, n'a fait que plonger la Rpubli-
que dans un abme de maux, par la corruption des moeurs
politiques, par la perversion des esprits, et par un gaspill'l-
.Ile des deniers publics inoui dans les annales administrati-
ves.
Peut-tre, ds les premires annes du rgne du Gnral
169
Salomon, on pouvait sentir la pente funeste d'un systme
politique o la libert individuelle n'a jamais t qu'un
vain mot, o la Constitution devenue aussi lastique que
les caprices du Chef n'a pourtant jamais t respecte, au
point que des Snateurs et des Dputs n'taient pas plus
l'abri de la prison que le commun des citoyens. Mais en-
core que j'aie toujours gmi dans mon coeur d'honnte hom-
me, en voyant ces procds arbitraires si bien faits pour
dmoraliser un peuple, i' ai continu soutenir le gouverne-
ment en pensant que nous venions de traverser une poque
de trouble et d'anarchie et qu'on ne devait reculer devant
aucun sacrifice pour remettre le pays sur un pied de paix
relle et fructueuse, seul<'! condition de progrs pour un jeu-
ne Etat comme le ntre, C'est dans ces entrefaites qu'cla-
ta la fameuse insurrection de 1883, qui n'a t que l'abou-
tissement d'une longue agitation. Il est inutile de dire com-
mentelle a t rprime. Ce qui est noter, c'est que tous
les patriotes qui avaient confiance dans l'honntet et la
probit du Gnral Salomon, espraient qu'avec la paix, ce
chef allait enfin raliser toutes ses belles promesses. Mais
il semble qu'il n'attendait que la disparition de ses plus
remarquables adversaires politiques pour s'lancer plus r-
solument dans ce rgime de tyrannie et de dsordre admi-
nistratif et financier qui a si malheureusement influ sur la
Rpu bliQue.
En dehors et l'insu des Commandants, d'Arrondisse-
ment qui paraissent responsables de la situation, le Gn-
ral Salomon entretient une foule d'agents occultes tirs in-
tentionnellement de la pire' catgorie et qui ont plus de cr-
dit que leur chef immdiat. C'est ainsi qu'on ne saurait ten-
. ter aucune entreprise d'une certaine utilit, sans qu'on re-
oive l'ordre de discontinuer sous prtexte de ne point m-
contenter le peuple, qui n'est ici reprsent aux yeux du
despote que par ces agents.
Pour combler la mesure, ce Gouvernement qui se montre
si nergique pour faire le mal, semble n'avoir aucun pouvoir
pour oprer le bien. Prs de la moiti de la ville de Port-au.,.
170
,
,
Prince, Capitale de la Rpublique, a disparu dans les flam-
mes. Les difices publics de la plus haute importance, tels
que la Chambre des Dputs, la Chambre des Comptes, le
Tribunal Civil ont t incendis. Eh bien! aucune enqute
srieuse n'a t faite, et pour couronner le scandale par un
nouveau forfait, on a fusill sans jugement (1) un malheu-
reux que tout faisait croire innocent! ...
Aux yeux de tout homme clairvoyant les consquences
d'un tel systme ne peuvent nous conduire qu' la perte de
notre autonomie; car lorsque tout lien social est bris, lors-
qu'il n'y a de scurit ni pour les personnes ni pour les
proprits, lorsque la qualit d'tranger est devenue un a-
vantage enviable, dans son propre pays, rien ne peut plus
maintenir l' amou r de l'indpendance nationale. Un officier
d'honneur ne peut plus continuer soutenir un ordre de cho-
ses aussi funeste sans violer sa conscience d'homme et de
citoyen, sans se rendre coupable envers le pays au service
duquel il doit tirer son pe en face et contre tous. C'est
donc le sentiment de mon devoir d'hatien et de patriote qui
m'a dict ce que j'ai fait.
En proclamant la Rvolution, je ne suis guid par aucun
sentiment personneL J'ai fourni plus de quarante ans de
service actif au bnfice de mon pays; depuis plus de vingt
ans, j'ai t charg de postes importants, soit sous le G-
nral Salnave, soit sous le Gnral Domingue, soit sous le
Gnral Boisrond Canal ou sous le Gnral Salomon, lui-
mme. Nul n'a donc plus de droit que moi de prtendre la
premire Magistrature de l'Etat.
Cependant, j'aime trop ma patrie pour me placer sur un
terrain goste.
La Rvolution a pour unique but de renverser un rgime
tyrannique et dilapidateur. Lorsque le tyran aura disparu du
sige prsidentiel, le peuple sera appel nommer libre-
ment ses mandataires, lesquels auront leur tour reviser
la Constitution et nommer un Chef d'Etat. Si le libre choix
(1) C'.st nous qui soulignons
171
de cette Assemble m'appelle au pouvoir, je l'accepterai
avec l'engagement formel de rtablir l'ordre dans les finan-
ces, de relever le travail agricole et industriel, et de lais-
ser mes concitoyens toutes les libertS ncessaires; de
mme, si le choix en dsigne un autre aussi digne de la con-
fiance nationale, je serai le premier lui prter mon con-
cours, tout le temps que les intrts du pays et les liberts
publiques ne seront pas en danger.
J'ai dclar loyalement mon opinion et les motifs qui
m'ont port lever le bouclier de la Rvolution dans la no-
ble et valeureuse ville du Cap. j'espre que tous les vrais
sans arrire-pense, se runiront moi pour le
relvement de notre cher pays. Lorsque la patrie agonise
sous un joug qi la ruine et l'avilit, il n'est permis aucun
citoyen de rester sourd sa voix.
Crions donc, d'un bout l'autre de la Rpublique:
A bas le Gnral Salomon!
A bas le des potisme!
Vivent les Institutions!
Vive la Libert!
Vive le Progrs!
Vive l'Ordre!
S. Thlmaque,
Gnral e!1 Chef de la Rvolution
Cap-Haitien le 5 Aot 1888, An 85e
de l'Indpendance.-
Ainsi que nous l' avons nonc plus haut - et nous ne le
rptons que pour mieux faire ressortir le caractre collec-
tif du mouvement dont Side Thlmaque avait pris l'initia-
tive le Gnral en chef s'tait fait assister d'un Vritable
conseil de gouvernement rvolutionnaire compos des plus
hautes personnalits de la ville et du Dpartement du Nord.
Ce Conseil, Son tour, crut qu'il tait ncessaire de dres-
ser un acre solennel d'accusation contre le Gouvernement
172
Salomon, contenu dans une "Proclamation" destine la
nation tout entire.
Mais, avant de publier le texte intgral de ce document,
nous devons nous interroger sur la valeur de la personnali-
t de Side Thlmaque dans la mesure o nos investiga-
tions nous ont permis de recueillir des traits pars de sa
biogra ph ie.
Qui tait Side Thlmaque?
Dans la Dc laration que nous avons reproduite ci-pessus
le personnage a dvoil ses ambitions de candidat la suc-
cession de son chef en mme temps qu'il a indiqu les gran-
des lignes du programme de gouvernement qu'il aurait ap-
pliqu la direction des affaires publiques, si le succs
de ses armes ralliait la majorit de ses concitoyens pour
l'lever au fauteuil de la prsidence. Bien qu'il dit num-
r succintement les divers postes qu'il avait occups jus-
qu'en 1888, et qui, d'aprs lui, le qualifiaient comme qui-
conque, et p.eut-tre plus que quiconque, briguer l'minen-
te dignit d'tre lu Chef de l'Etat, il convient de mieux
dfinir l'homme dont il s'agit.
Qui tait Side Thlmaque?
L'un de ses biographes anonymes, sans donner la date
ni le lieu de sa naissance, nous apprend qu'il tait le fils
du Colonel du 30e rgiment de ligne, cantonn au Cap-Hai-
tien, et qui s'appelait, lui aussi, Side Thlmaque (l). Le
fils s'engagea comme simple soldat dans ce mme 30e rgi-
ment command par son pre. Il y gravit tous les chelons,
pour parvenir plus tard au sommet de la hirarchie militaire.
Son pre mourut dans les cachots du Pnitencier de Port-
au-Prince sous Soulouque et fut enterr au cimetire ext-
rieur o le marbre qui portait son pitaphe contenait encore
en ces dernires dcennies, si je peux m'en rapporter au
(7) Tous ces renseignements - biographie, DF.CLARATlON, PROCLAMATION
sont tirs d'une prcieuse brochure anonyme, sons in.dicotion de 10 maison
d'Imprimerie. Elle est intitul. "Actes du Gnral Sid. Tlm"<lue .t du
'Comit rvolutionnaire du Elle appartient la collection de
M Edgard F. Pierre-Louis.
173
tmoignage d'un chercheur, l'indication de ses origines gua-
deloupennes. Quant son fils,l'homme du mouvement insur-
rectionnel du 5 aot 1888, je l'ai personnellement connu et
frquent, tant donn que duran t toute ma prime jeunesse,
j'ai habit dans un rayon de quelque 20 mtres d sa rsi-
dence, quand il tait Commandant de l'Arrondissement de la
Grande Rivire du Nord o il est rest treize ans. Alli
ma famille, il entretenait les relations les plus troites et
les plus affectueuses avec les miens. De surcrot, il devint
jUon correspondant quand il fut appel au commandement de
l'Arrondissement du Cap-Haitien tandis que moi, je fus pla-
c au Collge Grgoire dirig par M. J.F. T. Manigat en J an-
vier 1888.
L'image que j'ai garde de lu.i, c'est qu:n tait de belle
prestance, rabl et bien dcoupl. Un rougeaud, aux che-
veux crpus et grisonnants vers la cinquantaine. Il avait
la rputation d'tre un homme aimable, accueillant, pench
vers le paternalisme.
Il me souvient qu'au moment de son transfert de son pos-
te de Commandant de l'Arrondissement de la Grande Riv i-
re celui du Cap, la foule, contrite, assemble devant sa
rsidence manifesta de bruyantes sympathies envers lui
comme s'il s'agissait d'un deuil public. Les femmes pleu-
raient.
Par ailleurs, il fut intgralement un militaire au sens
strict et rigoureux du terme dans le milieu haitien. Parmi
les actions d'clat qui l'avaient signal l'attention publi-
que, on compte la dfense nergique qu'il organisa au Fort
Saint Michel, situ dans les Salines Nord-Est du Cap, et
qui lui permit de repousser les multiples assauts de l'arme
de Geffrard, en 1865, dans une offensive d'envergure pour
franchir le goulot de la rivire du Haut du Cap et envahir la
ville par le Nord-Est. Ce fut, sans doute, cette vigoureuse
rsistance la pression de l'ennemi qui lui valut la grande
estime de Salnave au point que celui-ci le dsigna pour tre
son successeur le cas chant - s'il venait disparatre
174
au cours de la lutte. Le fait est qu'au triomphe de l'Oppo-
-5ition, quand Geffrard partit pour l'exil, en 1867, Salnave,
iu Prsident de la Rpublique, fit de Side Thlmaque
tantt le Chef de sa Garde prsidentie Ile, tantt le Chef du
Fort national, suprme bastion de la dfense de la Capitale.
Qu'il continut par la suite jouir de hautes positions mi-
litaires dans l'arme et l' admi rtis tration sous Domingueet
13oisrond Canal, et mme qu'il parvnt tre l'un des Mem-
bres de ces gouvernements provisoires si phmres qui
prcdrent la prise du pouvoir de Salomon en 1879, son
prestige militaire et ,?olitique ne fit que s'accrotre au fil
des ans. Mais, sous l'administration de Salomon, il fut ex-
pressment dlgu pendant Bans la direction de l'Ar-
rondissement de la Grande Rivire du Nord pour tre asso-
ci son beau-frre Tirsias A.S. Sam, Commandant de
l'Arrondissement du Cap-Haitien, au soutien du gouverne-
ment dans le Dpartement du Nord. Car il convient de faire
remarquer qu' cette poque, la rgion du Nord tait redou-
te de tous les Chefs d'Etat pour la stabilit de leurs gou-
vernements respectifs.
Tel tait donc l'homme qui, le 5 aot 1888, s'tait sou-
lev contre Salomon.
Voyons maintenant de quels griefs le Comit Central
rvolutionnaire a accabl le gouverneme nt de Salomon en
appuyant la prise d'armes du 5 aot.
"Libert Egalit Fraternit
"Rpublique d'Haiti
"Le Comit Rvolutionnaire du Cap-Haitien
'Concitoyens,
"La Rvolution proclame au Cap contre le Gouvernement
"du Gnral Salomon a immdiatement gagn tout le Dpar-
"tement du Nord. Elle ira de triomphe en triomphe .jusqu'
"la Capitale. L'heure marque pour la chute du tyran son-
"n et il n'y a pas un seul haitien qui puisse rester sourd
" son cho.
C.F. Frdric Marcelin: Ducos Hyppolite et son poque.
175
"Depuis neuf ans, nous a\'ons vcu sous un rgime honteux
"et avilissant. Aprs que nos pres eurent accompli tant
"de hauts faits pour nous rserver une patrie o nous puis-
"sions vivre et dvelopper nos aptitudes l'ombre de la
"libert, aprs que nous avons livr tant de luttes pour re-
"tirer notre pays des serres du despotisme,un homme a sur-
"gi avec le masque de l'hypocrisie qui, en trompant enne-
"mis et amis, dans un moment de confusion, s'est fait li1re
" la premire Magistrature de l'Etat. La Rpublique, fati-
"gue des mouvements striles et des rvoltes intempesti-
"ves avait soif de la paix et chacun oubliant franchement
"le pass, se montrait confiant dans un chef qui, une r-
"putation de capacit usurpe, - il est vrai - runissait
"une grande et une longue pratique de la civilisation euro-
"penne.
"Cette confiance semblait se justifier par le programme que
"publia le Gnral Salomon en pren ant les rnes du gouver-
"nement, mais ce n'tait qu'un leurre.
"Au lieu de la fusion que le Chef avait promise au pays,
"en dclarant qu'il n'appartenait aucun parti, on l'a vu
"peu peu, infuser dans la Rpublique un esprit de m-
"fiance et de terreur qui est la mort de toute relation so-
"dale. Les deniers de l'Etat dtourns de leur destination
"naturelle forit les frais d'un systme d'espionnage pouss
"si loin qu'aucun citoyen n'a assez de confiance mme
"dans un ami, pour oser se plaindre d'une situation qui fait
"gmir chacun en silence.
"Pour se perptuer au pouvoir et en user en matre, le G-
"nral Salomon, parjure au serment d'observer fidlement
"la Constitution dj modifie son gr, a, ds son entre
"aux affaires, commenc exercer des actes arbitraires at-
"tentatoires toutes liberts. Sur tous les points de la R-
"p\lblique, des citoyens paisibles ont t inquits, em-
"prisonns sans jugement. La plupart ont gmi des annes
"dans les cachots de Port-au-Prince jusqu'au moment o le
"bon plaisir du tyran a dcid de les librer. Des Dputs,
176
"des Snateurs mme ont t illgalement arrts et empri-
"sonns, sans autre justification que la volont despotique
"du Gnral Salomon. Jamais on a vu commettre plus de
te' forfaits politiques, sans mme pouvoir en appeler la rai-
"son d'Etat.
"Le Gnral Salomon pour arriver .commettre impunment
"tant et de si criat:tes iniquits, s'est surtout servi des
"revenus publics qu'il a toujours considrs comme sa cho-
"se personnelle.
"Pour leurrer le peuple, il avait promis de fonder une Ban-
"que Nationale qu'il annonait comme une panace. Mais
"cette Banque dont l'institution pourrait tre srieusement
"utile au dveloppement du crdit public chez nous, est
"devenue purement et simplement une maison de spcula-
"tion! faisant au commerce du pays une concurrence dloya-
"le, donnant au gouvernement le moyen de disposer des
"fonds publics dans le plus grand secret et recevant sans
"compter les intrts et autres bnfices inconnus plus de
"deux cent mille gourdes par an, pour le service insigni-
"fiant de recevoir des valeurs qui appartiennent l'Etat et
"de les remettre aux Payeurs. A l'aide de ce systme, les
"finances de la Rpublique sont conduites avec une lgre-
"t qui n'a d'gal que l'esprit de prvarication qui domine
"dans l'administration du Gnral. On a vu dans le seul
"exercice 1885-1886, des dpenses injustifies s'levant
" plus de sept cent mille gourdes. Des discussions qui
"eurent lieu la Chambre des Dputs, il ressort que plus
"de sept cent mille gourdes ont t de la caisse pu-
"bliq/ue sa,ns que le gouvernement ait pu donner des exp'li-
"cations s ur la sortie de ces fortes valeurs.
"Qu'on se le dise, Concitoyens, quelle poque avons-.
"nous jamais connu un gaspillage aussi scandaleux de l'ar-
t! gent du peuple.
"Se trouvant l'troit, avec la circulation de la monnaie
"mtallique qu'on ne forge pas volont, le Gnral Salo-
"mon qui avait dclar en 1883 que le papier-monnaie est
177
"une plaie, n'a pas recul devant une mission de papier-
"monnaie en 1884, sans qu'aucune raison srieuse ait jus-
"tifi une mesure aussi funeste sur le march conomique
"du pays
, 'Concitoyens,
"Durant plus de quatre ans, les employs du Gouverne-
"ment n'ont pas touch leurs appointements qu.e sur un es-
"compte ruineux, oscillant entre 15 et 60%. Les routes pu-
"bliques dont l'entretien est d'une importance capitale pour
"le dveloppement de la fortune nationale sont complte-
"ment abandonnes. Nous n'avons pas d'difices publics,
"nos ville-s ne sont pas nettoyes, ni claires et c'est gr-
"ce. une nature clmente que nous devons de ne point tre
"empoisonns par les mias.mes mphitiques
"Pour sentir la noirceur d'une telle incurie, il faut savoir
"que le Gouvernement du Gnral Salomon, en augmentant
"sans cesse les impts de douan, est arriv dis poser
. "de plus de six millions de recettes tandis qu'avant lui le
"pays ne payait que quatre millions environ. A voir toutes
"ces dprdations, on dirait qu'Haiti est un de ces pays
"ii1auvageso leChef de l'Etat est matre des choses et des
"personnes ou bien une monarchie absolue o le monarque
"est tout et le peuple rien.
"En effet, nous avons une Chambre des Dputs et un
"Snat, mais ce n'est qu'une parodie du systme parlemen-
1
"taire. Jamais le Corps Lgislatif n'a repouss une Loi ou
"une proposition du Gouvernement quelqu'inconstitutionnel..!
"le ou quelque funeste qu'elle puisse tre.
"Un peuple qui, rduit un tat de choses aussi mis-
"rable, ne ferait rien pour en sortir, serait cons idr comme
.. indigne de former une ntion libre.
"Concitoyens,
"Au nom de la Libert, nous faisons un appel tous
"nos compatriotes d'un bout l'autre de la Rpublique.
"Aprf!s a voir longtemps souffert sous un joug despotique
178
"et humiliant, nous touchons enfin au jour de la dlivrance.
"C'est en nous runissant sans rancune, sans esprit de
"parti, n'ayant pour tout lien que l'amour de la patrie, que
"nous parviendrons non seulement renverser le tyran,
"mais enCore relever notre pays de l'tat d'abaissement
"moral et d'appauvrissement matriel o l'a jet l'homme
"funeste du 23 octobre.
"Souvenons-nous, que l'anne prochaine en 1889, le noble
"pays de France va clbrer avec un clat sans prcdent
"le grand Cen tenaire de la libert. Alors les principes im.-
"mortels de la Rvolution franaise dont l'cho a jadis
"travers l'ocan pour transformer nos chaines en armes
"vengeresses, seront applaudis, acclams par cent millions
"de voix partout o vit un peuple digne et libre. Quelle
"honte pour nous si la prsence d'un vieillard cynique et
"menteur suffisait pour courber nos fronts dans la honte et
"l'humiliation, en nous empchant de proclamer tout haut
"ces principes rgnrateurs qui sont le phare de la civili-
"sation.
"Quelle condamnation irrmissible de la race noire.
"Debout donc, Concitoyens.
"Dilatons nos coeurs et nos poitrInes trop longtemps com-
"prims sous le poids du despotisme et crions
A bas Salomon!
"Vive la Rvolution!
"Vivent les liberts publiques!
"Vive l'Ordre!
"Vive l'Union!
"Vivent le progrs et la civilisation!
"Donn l'Htel du Comit duCap-Haitien ce 7 Aot 1888.
"Magny, Nord Alexis, Mompoint Jeune, Nemours Pierre-
Louis Jeune, Alfred Box, Gabriel Augustin, Antnor Fir-
min, Dmosthnes Gentil, J .C. Daniel, St-Martin Dupuy,
179
St-Amand Blot, Cincinnatus Leconte, Fuscien Denis,
Augustin Guillaume"
180
CHA PITRE XVII
LA VALUR INTRINSEQUE DES PREMIERS ACTES DE
LA REVOLUTION. LES AVATARS DE L'ARMEE
INSURRECTIONN ELLE
1
D'aucuns me feront le reproche avec quelque apparence
de raison, d'avoir tcop complaisamment publi l'intgralit des
textes des deux premiers documents rvolutionnaires issus
du Cap, le 5 aot 1888. Te me permettrai de leur faire re-
marquer que ces pices constituent, mon gr, des tmoi-
gnages saisissants d'une diffrence de nos moeurs politi-
ques entre 1888 et des poques proches de 1915, et qui ne
sont pas l'avantage de celles-ci. Nous nous sommes pr-
cipits avec une telle frnsie dans les plus odieuses pra-
tiques de la tyrannie et de la barbarie entre 1888 et 1915
que nous avons amen notre pays l'occupation trangre.
Voyez-vous, - ainsi que nous l'avons tabli plus haut
- les rvolutionnaires de 1888 reprochaient Salomon,
entr'autres choses, d'avoir "fusill un homme sans juge-
ment, d'avoir emprisonn des Dputs et des Snateurs,
d'avoir viol la Constitution aprs l'avoir fait modifier
sa guise, ~ e s'tre fait rlire par l'ssemble Nationale
pour accomplir un nouveau mandat de sept ans l'chance
de s on premier mandat constitutionnel en usant de toute
sorte d'expdients 1 etc." Ces crimes politiques leur parais-
saient dignes d'tre rprims par la violence. Ce fut pour-
quoi ils lancrent leur appel aux armes. Mais si nous com-
parons les griefs dont ils se plaignaient alors a vec les for-
181
faits qui se sont appesantis sur ce pays aprs lurs tenta-
tives de redressement, quelle dsastreuse diffrence ne
pourrait-on pas tablir entre les pratiques de cette poque
si mauvaises fussent-elles et les atrocits de notre vie po-
litique ultrieure jusqu'en 1915.
A cause de cette dissimilitude de comportement de notre
faune politique allant de mal en pis, dans un intervalle de
moins de trente ans de vie nationale, n'tait-il pas nces-
saire de mettre sous les yeux du chercheur les pices
conviction sur lesquelles il puisse tayer son jugement?
O est-il donc le sociologue qui viendra nous expliquer
le mcanisme de ce phnomne patent de rgression?
D'autre part, il m'a s e m b l ~ que CE;S documents mettent
en vidence un autre fait. Il s'agit d_e la disparate par quoi
se dmontre l'volution intellectuelle d'une partie du peu-
ple hatien pousse un haut degr de perfectibilit et la
stagnation rtrograde de son thique morale.
En voulez-vous un exemple? Autrefois, un Side Thl-
maque croyait que nul plus que lui n'avait droit tre lev
la premire magistrature de l'Etat parce qu'il avait con-
sacr quarante ans de sa vie au service militaire de son
pays. C'tait l'poque o prvalait encore la tradition res-
pectable d'aprs laquelle l'indpendance d'Haitin'ayant
t obtenue que par la vaillance hroique de tous ses en-
fants mus en soldats qui se sont sacrifis pour faire de
nous une communaut autonome, il fallah toujours maintenir
des soldats la tte de la Nation pour la dfen dre contre
tout pril extrieur.
L'intervention amricaine dans nos affaires est venue
changer tout cela, en 1915. Et depuis, des civils plus ou
moins qualifis se sont substitus aux militaires et trs
souvent se sont montrs infrieurs leurs prdcesseurs
au point de vue de l'thique morale et civique.
Nous avons trouv que la publication des docum<:nts r-
volutionnaires insrs ci-devant offrait un champ d'tudes
propres reprendre l'examen de ces problmes si passion-
182
nants de sociologie politique. En somme, telles quelles,
les pices dont il s'agit nous ont paru avoir suffisamment de
valeur scientifique pour tre publies dans leur intgralit
propos de la synthse historique que constitue la biogra-
phie d'Antnor Firmin, d'autant que notre hros en fut trs
probablement l'un des principaux rdacteurs.
II
Pour bien comprendre la marche des vnements subs-
quents l'insurrection capoise, il convient de les diviser
en deux catgories distinctes, amalgames souvent en un
seul contexte mais qui ne poursuivaient pas moins des ob-
jectifs aussi diffrents que diverg;ents dans leurs dmarches
respectives. Il y avait d'abord l'objectif militaire, et ensui-
te l'objectif politique. L'un devait conditionner le succs
de l'autre.
Voyons quel fut le dveloppement de l'action militaire.
L'arme insurrectionnelle leva la marche sur Port-au-
Pri.nce le 6 aot. Elle tait compose de tous les rgiments
de ligne du Cap, de la Grande Rivire, du Dondon, du Lim-
b, renforce des volontaires, des gardes nationaux et d'au-
tres units des arrondissements circonvoisins. Le Gnral
en Chef partit le mme jour et s'arrta d'abord au Limb,
puis tablit son quartier gnral Chatard quelque deux
ou trois kilomtres de Plaisance. Il confia le commande-
ment de son avant-garde au Gnral Morin qui devait atta-
quer les Gonaives en envahissant la plaine de l'Artibonite
par del les montagnes du Puilboreau. Mais entre le secteur
des Escaliers et la basse plaine, l'endroit dnomm "Cou-
pe-Haleine", J ean-J umeau qui commandait l'arrondissement
des Gonaives l'arrta et lui infligea une svre dfaite.
Morin mourut dans l'action. Cette bataille eut lieu probable-
ment entre le 8 et le 9 aot.
Or, de l'autre ct, Port-au-Prince, les vnements s'
taient prcipits une allure plus rapide.
183
nants de sociologie politique. En somme, telles quelles,
les pices dont il s'agit nous ont paru avoir suffisamment de
valeur scientifique pour tre publies dans leur intgralit
propos de la synthse historique que constitue la biogra-
phied'Antnor Firmin, d'autant que notre hros en fut trs
probablement l'un des principaux rdacteurs.
II
Pour bien comprendre la marche des vnements subs-
quents l'insurrection capoise, il convient de les diviser
en deux catgories distinctes, amalgames souvent en un
seul contexte mais qui ne poursuivaient pas moins des ob-
jectifs aussi diffrents que divergents dans leurs dmarches
respectives. Il y avait d'abord l'objectif militaire, et ensui-
te l'objectif politique. L'un devait conditionner le succs
de l'autre.
Voyons quel fut le dve loppeme nt de l'action militaire.
L'arme insurrectionnelle leva la marche sur Port-au
Pri.nce le 6 aot. Elle tait compose de tous les rgiments
de ligne du Cap, de la Grande Rivire, du Dondon, du Lim-
b, renforce des volontaires, des gardes nationaux et d'au-
tres units des arrondissements circonvoisins. Le Gnral
en Chef partit le mme jour et s'arrta d'abord au Limb,
puis tablit son quartier gnral Chatard quelque deux
ou trois kilomtres de Plaisance. Il confia le commande-
ment de son avant-garde au Gnral Morin q ru devait atta-
quer les Gonaives en envahissant la plaine de l'Artibonite
par del les montagnes du Puilboreau. Mais entre le secteur
des Escaliers et la basse plaine, l'endroit dnomm "Cou-
pe-Haleine", J ean-J umeau qui commandait l'arrondissement
des Gonai ves l'arrta et lui infligea une svre dfaite.
Morin mourut dans l'action. Cerre bataille eut lieu probable-
ment entre le 8 et le 9 aot.
Or, de l'autre ct, Port-au-Prince, les vnements s'
taient prcipits une allure plus rapide.
183
Ds que la nouvelle de la prise d'armes du Cap fut par-
venue la Capitale, Salomon qui ignorait ce qui se tramait
autour.de lui, avait dgarni la ville de toutes les forces dis-
ponibles pour les expdier d'ur,gence la rencontre des in-
surgs sous le commandement du Gnral T.A.S. Sam, Mi-
nistrede la Guerre et de la Marine. Cette dcision rendit
Port-au-Prince sans dfense contre tout soulvement. Ce
qui facilita les combinaisons de BoisrondCanal au del de
toute esprance. Donc l'arme loyaliste -celle de Salomon
- fut embarque sur la flotille de guerre le n Dessalines"
et le "Toussaint Louverture" qui de\lat la transporter aux
Gonaves. pour renforcer les dispositifs de dfense de J ean-
J umeati. Le Ministre n'eut mme pas le temps cie remplir la
moindre partie.de sa mission. Car peu aprs qu'il eut quitt
Port-au-Prince,Boisrond Canal fit clater sa manoeuvre de
dislocation du systme de scurit de la vie du Chef de
l'Etat qui obligea Salomon abandonner le Palais National
et s'embarquer, en vitesse, bord d'un steamer, en route
pour l'exil avec sa famille, le 10 aot. A partir de ce mo-
ment, l'une des donnes fondamentales du problme tait
rsolue. On veut dire que Salomon dont Thlmaque voulait
provoquer l'effacement la prsidence par l'action militaire,
s'tant loi,gn du pays, toute rsistance l'offensive de
l'arme du Nord s'tait vanouie ipso facto. Par consquent
la voie tait ouverte aux troupes rebelles pour une marche
triomphale vers Port-ail-Prince. Mais ce brusque dnoue-
ment de l'action militaire ne compliquait pas moins la S1-
tuation politique.
Quel pouvait tre dsormais l'objectif de l'arme Insur-
rectionnelle et de son Chef, stationns aux Gonaives? Si-
de Thlmaque pouvait-il poursuivre sa marche sur Port-au-
Prince? A que Ile fin?
184
Ds que la nouvelle de la prise d'armes du Cap fut par-
venue la Capitale, Salomon qui ignorait ce qui se tramait
autour.de lui, avait dgarni la ville de toutes les forces dis-
ponibles pour les expdier d'urgence la rencontre des in-
surgs sous le commandement du Gnral T.A.S. Sam, Mi-
. nistrede la Guerre et de la Marine. Cette dcision rendit
Port-au-Prince sans dfense contre tout soulvement. Ce
qui facilita les combinaisons de BoisrondCanal au del de
toute esprance. Donc l'arme loyaliste -celle de Salomon
- fut embarque sur la flotille de guerre le "Dessalines"
et le "Toussaint Louverture" qui devait la transporter aux
Gonaves pour renforcer les dispositifs de dfense de J ean-
Jumeau. Le Ministre n'eut mme pas le temps ~ e remplir la
moindre partie de sa mission. Car peu aprs qu'il eut quitt
Port-au-Prince, Boisrond Canal fit clater sa manoeuvre de
dislocation du systme de scurit de la vie du Chef de
l'Etat qui obligea Salomon abandonner h: Palais National
et s'embarquer, en vitesse, bord d'un steamer, en route
pour l'exil avec sa famille, le 10 aot. A partir de ce mo-
ment, l'une des donnes fondamentales du problme tait
.rsolue. On veut dire que Salomon dont Thlmaque voulait
provoquer!' effacement la prsidence par l'action militaire,
s'tant loign du pays, toute rsistance l'offensive de
l'arme du Nord s'tait vanouie ipso facto. Par consquent
la voie tait ouverte aux troupes rebelles pour une marche
triomphale vers Port-ali-Prince. Mais ce brusque dnoue-
ment de l'action militaire ne compliquait pas moins la Sl-
tuation politique.
Quel pouvait tre dsormais l'objectif de l'arme lfIsur-
rectionnelle et de son Chef, stationns aux Gonaives? Si-
de Thlmaque pouvait-il poursuivre sa marche sur Port-au-
Prince? A que Ile fin?
184
III
BOISROND CANAL, LE MEPHISTOPHELIQUE
Ce fut ici que d'autres problmes surgirent en complica-
tion d'une situation passablement confuse. Et ce fut alors
que se dressa, inquitante, la stature mphistophlique de
Boisrond Canal.
Boisrond Canal avait son candidat la succession de
Salomon: Franois Denys Lgitime. Il ne pouvait assurer
le triomphe de cette candidature sans d'abord se dbarras-
ser de l'hte du Palais National.
Comment s'y prit-il?
Il corn bina le stratagme que nous avons dvoil plus
haut en provoquant la prise d'armes du Cap. Mais avant m-
me que les troupes insurrectionnelles eussent franchi la
moiti de la route qui les amenait Port-au-Prince, il pr-
cipita la chute de Salomon. A ce moment-l, il domina toure
l'Administration de la Capitale en incarnantde' facto la seu-
le autorit valide. Sa prise de position rendit inopportune
et intempestive l'action militaire de Side Thlmaque dont
l'objectif tait la conqute de Port-au -Prince. Alors Thl-
maque et son arme devenaient encombrants. Il fallait co-
te que cote les mettre hors du jeu proposition aussi diffi-
cile que hasardeuse. Mais, Boisrond Canal, politicien re-
tors et machiavlique, n'tait pas homme reculer devant
cet obstacle. Sans dsemparer, il fit chercher Lgitime en
exil Kingston, Jamaique. Par cette action rapide, il vou-
lut dclencher une explosion de passions partisanes en fa-
yeUf de cet homme d'Etat dont il connaissait l'immense po-
pularit dans toutes les couches sociales de la Capitale.
185
III
BOISROND CANAL, LE MEPHISTOPHELIQUE
Ce fut ici que d'autres problmes surgirent en complica-
tion d'une situation passablement confuse. Et ce fut alors
que se dressa, inquitante, la stature mphistophlique de
Boisrond Canal.
Boisrond Canal avait son candidat la succession de
Salomon: Fran-ois Denys Lgitime. Il ne pouvait assurer
le triomphe de cette candidature sans d'abord se dbarras-
ser de l'hte du Palais National.
Comment s'y prit-il?
Il corn bina le stratagme que nous avons dvoil plus
haut en provoquant la prise d'armes du Cap. Mais avant m-
me que les troupes insurrectionnelles eussent franchi la
moiti de la route qui les amenait Port-au-Prince, il pr-
cipita la chute de Salomon. A ce moment-l, il domina toure
l'Administration de la Capitale en incarnantde' facto la seu-
le autorit valide. Sa prise de position rendit inopportune
et intempestive l'action militaire de Side Thlmaque dont
l'objectif tait la conqute de Port-au -Prince. Alors Thl-
maque et son arme devenaient encombrants. 11 fallait co-
te que cote les mettre hors du jeu proposition aussi diffi-
cile que hasardeuse. Mais, Boisrond Canal, politicien re-
tors et machiavlique, n'tait pas homme reculer devant
cet obstacle. Sans dsemparer, il fit chercher Lgitime en
exil Kingston, J amaique. Par ce tte action rapide, il vou-
lut dclencher une explosion de passions partisanes en fa-
yeU! de cet homme d'Etat dont il connaissait l'immense po-
pularit dans toutes les couches sociales de la Capitale.
185
Un tel vnement paralyserait toute vellit comptitive de
la part de Side Thlmaque enCore loin de Port-au-Prince.
Mais il fallait, de surcrot, dpouiller l'homme du Nord de
tout l'appui et de toute la force de son appare il militaire
pour avoir raison de lui. Ce fut quoi Boisrond Canal em-
ploya toute son adresse et son ingniosit. Il manoeuvra
avec l'habilet d'un joueur d'checs manipulant les pices
de son chiquier en poussant Lgitime au premier plan de
l'action. Or, Lgitime ayant t le protagoniste des activi-
ts suscites par Boisrond Canal pour le porter au pouvoir,
interrogeons-le sur les vnements auxquels il a t si in-
timement ml.
186
Un tel vnement paralyserait toute vellit comptitive de
la part de Side Thlmaque enCore loin de Port-au-Prince.
Mais il fallait, de surcrot, dpouiller l'homme du Nord de
tout l'appui et de toute la force de son appareil militaire
pour avoir raison de lui. Ce fut quoi Boisrond Canal em-
ploya toute son adresse et son ingniosit. Il manoeuvra
avec l'habilet d1un joueur d'checs manipulant les pices
de son chiquier en poussant Lgitime au premier plan de
l'action. Or, Lgitime ayant t le protagoniste des activi-
ts suscites par Boisrond Canal pour le porter au pouvoir,
interrogeons-le sur les vnements auxquels il a t si in-
timement ml.
186
CHAPITRE XVIII
LE TEMOIGNAGE PERSONNEL DE LEGITIME SUR
QUELQUES-UNS DES ASPECTS DE L'INSURRECTION DE
1888
Voici comment Lgitime, acteur et tmoin, a dpos de-
vant l'histoire sur sa participation et celle de ses amis
dans la gense et le droulement des vnements qui ont
provoqu et suivi la chute de Salomon et ensanglant le
pays pendant prs de deux ans de guerre civile.
Dans son important ouvrage (l) intitul "Histoire du
Gouvernement du Gnral Lgitime", crit par le Gnral
lui-mme, l'auteur a abondamment parl des faits auxquels
il a particip (2), les conditions dans lesquelles il a acc-
d la prsidence et s'y est maintenu :noins d'un an, au
milieu d:une terrible conflagration interne. Ce livre - je
le rptf' - possde d'incontestables qualits intrinsques ..
C'est, d'abord, qu'il tale sous nos yeux maintes pices
officielles devenues rarissimes, et, ensuite, par moments,
il se rvle comme une confession. Et alors, il nous permet
de dcouvrir la psychologie de Lgitime qui apparait d'une
(I) Paris Ernest Leroux, Editeur 789IJ
(2) Franois Denis Lgitime est un des rares anciens Chels de l'Etat qui ait
consacr un volume trs toil au rcit des diverses pripties de sa candida.
ture la prsidence et de l'exercice de cette prsidence conteste par trois
Dpartements. Ce livre, bourr de laits, de dates et de documents - malgr la
part de subjectivit inhrente Ce genre de productions et qui n'en dpare pas
l'intrt d'ailleurs - est le plus prcieux tmoignage que nOUS ayons jamais eu
d'un homme qui a vcu des maments pnthtiqulIs de la vie politique de ce pays
et qui nous en a donn son apprciation pers<Jnnelle
187
CHAPITRE XVIII
LE TEMOIGNAGE PERSONNEL DE LEGITIME SUR
QUELQUES-UNS DES ASPECTS DE L'INSURRECTION DE
1888
Voici comment Lgitime, acteur et tmoin, a dpos de-
vant l'histoire sur sa participation et celle de ses amis
dans la gense et le droulement des vnements qui ont
provoqu et suivi la chute de Salomon et ensanglant le
pays pendant prs de deux ans de guerre ci vile.
Dans son important ouvrage (1) intitul "Histoire du
Gouvernement du Gnral Lgitime", crit par le Gnral
lui-mme, l'auteur a abondamment parl des faits auxquels
il a particip (2), les conditions dans lesquelles il a acc-
d la prsidence et s'y est maintenu :noins d'un an, au
milieu d'un/= terrible conflagration interne. Ce livre - je
le rpte' - possde d'incontestables qualits intrinsques ..
C'est, d'abord, qu'il tale sous nos yeux maintes pices
officie Iles devenues rarissimes, et, ensuite, par moments,
il se rvle comme une confession. Et alors, il nous permet
de dcouvrir la psychologie de Lgitime qui apparait d'une
(1) Paris Ernest Leroux, Ecliteur 1891)
(2) Franais Denis Lgitime est un cles rares anciens Chefs cie l'Etat qui ait
consacr un volume trs toff au rcit cles cliverses pripties cie Sa canclicla.
ture la prsiclence et cie l'exercice cie cet.te prsiclence conteste par fIa]:,
Dpartements. Ce livre, bourr cie faits, cie clates et cie clocuments - malgr la
part cie subjectivit inhrente ce genre cie procluctions et qui n'en cl pare pas
l'intrt cI'ailleurs - est le plus prcieux tmoignage que nOUS ayons jamais eu
cI'un homme qui a vcu cles moments pnthtiqulillii cie la vie politique cie Ce pays
et qui nous en a clonn son apprciation pers"nne/le
187
tonnante candeur parmi les fauves de la politique. Ainsi,
il raconte qu'tant Snateur de la Rpublique, aprs avoir
t un Ministre de l'Agriculture remarquable du Gouverne"
Salomon, il partageait les faveurs de la popularit port-au"
princienne avec le Dput Franois Manigat. Ils apparte-
naient l'un et l'autre au parti national et ne redoutaient au-
cune Concurrence srieuse de qui que ce fut aprs l'crase-
ment du parti libral Miragone en 1883. Il est 'vrai que
Lgitime prtendit n'avoir appartenu aucun parti 'politi-
que. Une telle remarque n'est qu'une clause de style dans
les mmoires justificatifs des hommes politiques de ce pays.
Salomon, lui-mme, a us de ce procd, en certaines cir-
constances, sans crainte de se contredire et de renier tout
son pass de lutteur et le privilge d'avoir contribu crer
le parti national.
En tout cas, aucun collaborateur de Salomon pendant sa
hmgue prsidence de 9 ans, ne peut valablement prtendre
n'avoir pas appartenu au parti national dont Salomon tirait
orgueil et fiert en en proclamant la prvalence avant et
pendant la dure de son mandat prsidentiel.
D'ailleurs, Lgitime n'a-t-il pas rapport dans son livre
qu'au cours d'une conversation qu'il a eue avec le Prsi-
dent, il renouvela celui-ci la sincrit de son attachement
son Gouvernement.
A quoi Salomon repondit: "J'ai confiance en vous. Si
vous tiez un obstacle mon Gouvernement, je vous aura is
supprim ou bien, c'est vous qui m'auriez supprim. Ne me
parlez plus de cela", En vrit, ce fut une situation sans
quivoque.
Donc, Lgitime, en ce climat troublant aprs la rlec-
tion de Salomon en 1887, tait l'un des candidats les plus
en vue la succession du Chef de l'Etat dont la sant -
tait branle. Au mois de mai 1888, l'agitation s'tait ac-
crue. La maladie de Salomon faisait prvoir sa dmission
imminente. M a n i ~ a t subitement revenu de l'tranger, jouis-
sait d'un grand crdit dans certains secteurs de la Capita-
188
tonnante candeur parmi les fauves de la politique. Ainsi,
il raconte qu'tant Snateur de la Rpublique, aprs avoir
t un Ministre de l'Agriculture remarquable du Gouverne-
Salomon, il partageait les faveurs de la popularit port-au-
princienne avec le Dput Franois Manigat. Ils apparte-
naient l'un et l'autre au parti national et ne redoutaient au-
cune Concurrence srieuse de qui que ce fut aprs l'crase-
ment du parti libral Miragone en 1883. Il est 'vrai que
Lgitime prtendit n'avoir appartenu aucun parti ,politi-
que. Une telle remarque n'est qu'une clause de style dans
les mmoires justificatifs des hommes politiques de ce pays.
Salomon, lui-mme, a us de ce procd, en certaines cir-
constances, sans crainte de se contredire et de renier tout
son pass de lutteur et le privilge d'avoir contribu crer
le parti nationaL
En tout cas, aucun collaborateur de Salomon pendant sa
l?ngue prsidence de 9 ans, ne peut valablement prtendre
n'avoir pas appartenu au parti national dont Salomon tirait
orgueil et fiert en en proclamant la prvalence avant et
pendantla dure de son mandat prsidentie 1.
D'ailleurs, Lgitime n'a-t-il pas rapport dans son livre
qu'au cours d'une conversation qu'il a eue avec le Prsi-
dent, il renouvela celui-ci la sincrit de son attachement
son Gouvernement.
A quoi Salomon repondit: "J'ai confiance en vous. Si
vous tiez un obstacle mon Gouvernement, je vous aurais
supprim ou bien, c'est vous qui m'auriez supprim. Ne me
parlez plus de cela". En vrit, ce fut une situation sans
quivoque.
Donc, Lgitime, en ce climat troublant aprs la rlec-
tion de Salomon en 1887, tait l'un des candidats les plus
en vue la succession du Chef de l'Etat dont la sant -
tait branle. Au mois de mai 1888, l'agitation s'tait ac-
crue. La maladie de Salomon faisait prvoir Sa dmission
imminente. ManiRat subitement revenu de l'tranger, jouis-
sait d'un grand crdit dans certains secteurs de la Capita-
188
le. n disait qu'il tait le dauphin prsum. Certains amis
de Lgitime en prirent ombrage, et par-dessus le march, se
sentant menacs d'tre arrts, eurent le dessein de brus-
quer les vnements en dclenchant un mouvement insur-
rectionnel en faveur de leur candidat pendant que le Prsi-
dent Salomon se reposait en sa villgiature des "Bambous"
Turgeau. Ils voulurent accaparer les deux principaux pos-
tes du systme de scurit gouvernementale: le palais na-
tional et le bureau de l'arrondissement. D'aprs les propres
aveux de Lgitime, non seulement ces conspirateurs agis-
saient sans son consentement, mais ils avaient dcid de
frapper le coup sans mme l'en avertir. Et quels taient ces
amis impatients? Lgitime rpond: Boisrond Canal Jeun.,
dit Ti Canal, frre de l'ancien Prsident, Osman Piquant
et Josaphat Lacroix. Le premier devait s'emparer de l!htel
du Commandant de l'Arrondissement, les deux autres du
Palais Na tional.
Le 23 mai, au soir, Lgitime, inform de ce qui se tra-
mait en son nom et sans son consentement, dpcha le Dr.
Roche Grellier auprs des trois conspirateurs pour les dis-
suader de tenter leur tmraire entreprise en leur faisant
savoir qu'il les dsapprouvait entirement. Ils refusrent
d'obir aux recommandations du Candidat et maintinrent
leurs positions. Celui-ci "dbord", selon sa propre ex-
pression, se rsigna et attendit. Nanmoins il s'empressa
de faire appel d'urgence d'autres partisans qui se runi-
rent chez lui dans une fivreuse veille d'armes. Or, quelle
ne fut pas sa surprise et celle de tous ceux qui s'taient
joints lui pour affronter le chambardement qu'allaient pro-
voquer les agresseurs du 24 mai, quel ne fut pas leur ton-
nement de constater que la nuit prvue pour dclencher l'as-
saut contre les centres stratgiques, fut l'une des plus cal-
mes de la saison. D'ailleurs, ils apprirent qu' l'aube Ti
Canal s'tait paisiblement retir sur sa proprit de Drouil-
lard, en plaine du Cul de Sac. Quant Osman Piquant et
Josaphat, ils avaient couch tranquillement dans leur lit.
189
le. On disait qu'il tait le dauphin prsum. Certains amis
de Lgitime en prirent ombrage, et par-dessus le march, se
sentant menacs d'tre arrts, eurent le dessein de brus-
quer les vnements en dclenchant un mouvement insur-
rectionnel en faveur de leur candidat pendant que le Prsi-
dent Salomon se reposait en sa villgiature des "Bambous"
Turgeau. Ils voulurent accaparer les deux principaux pos-
tes du systme de scurit gouvernementale: le palais na-
tional et le bureau de l'arrondissement. D'aprs les propres
aveux de Lgitime, non seulement ces conspirateurs agis-
saient sans son consentement, mais ils avaient dcid de
frapper le coup sans mme l'en avertir. Et quels taient ces
amis impatients? Lgitime rpond: Boisrond Canal Jeune,
dit Ti Canot frre de l'ancien Prsident, Osman Piquant
et Josaphat Lacroix. Le premier devait s'emparer de l'htel
du Commandant de l'Arrondissement, les deux autres du
Palais Na tiona1.
Le 23 mai, au soir, Lgitime, inform de ce qui se tra-
mait en son nom et sans son consentement, dpcha le Dr.
Roche Grellier auprs des trois conspirateurs pour les dis-
suader de tenter leur tmraire entreprise en leur faisant
savoir qu'il les dsapprouvait entirement. Ils refusrent
d'obir aux recommandations du Candidat et maintinrent
leurs positions. Celui-ci "dbord", selon sa propre ex-
pression, se rsigna et attendit. Nanmoins il s'empressa
de faire appel d'urgence d'autres partisans qui se runi-
rent chez lui dans une fivreuse veille d'armes. Or, quelle
ne fut pas sa surprise et celle de tous ceux qui s'taient
joints lui pour affronter le chambardement qu'allaient pro-
voquer les agresseurs du 24 mai, quel ne fut pas leur ton-
nement de constater que la nuit prvue pour dclencher l'as-
saut contre les centres stratgiques, fut l'une des plus cal-
mes de la saison. D'ailleurs, ils apprirent qu' l'aube Ti
Canal s'tait paisiblement retir sur sa proprit de Drouil-
lard, en plaine du Cul de Sac. Quant Osman Piquant et
Josaphat, ils avaient couch tranquillement dans leur lit.
189
(1). Que faut-il retenir de cet incident?
D'abord, un fait indniable. C'est que ce pauvre L,giti-
me ne jouissait d'aucune autorit effective sur certains de
ces prtendus partisans. Il n'tait pour la plupart d'entre
eux qu'un simple figurant. Ces conspirateurs semblaient re-
cevoir leur mot d'ordre d'une autre personnalit qui se ser-
vait du nom de Lgitime.
D'autre part, n'est-on pas en droit de supposer que beau-
coup de ces conjurs - notamment ce Ti Canal - avaient
des attaches profondes et secrtes avec Boisrond Canal,
l'at.p, l'ancien Prsident de la Rpublique, qui, seul, me-
nait le jeu de main de matre, comme la suite des voe-
ments le dmQntrera clairement? Il me semble que ce madr
politicien avaIt expressment choisi Lgitime du parti na-
tional comme un candidat la succession de Salomon en
raison non s.eulement de l'incontestable popularit de ce
Snateur de la Rpublique la Capitale, peut-tre aussi
cause de ses rancunes inassouvies lui Boisrond Canal
contre les survivants du bazelaisisme disloqu - un Ed-
mond Paul, un Camille Bruno - dont il connaissait l'inimi-
ti agissante Contre Lgitime et dont il redoutait encore
l'influence ventuelle sur les vnements en perspective.
Fut-ce pourquoi, il avait pris position en faveur de Lgiti-
me dont il avait pntr la facile psychologie de bon gar-
on ais manoeuvrer. Alors, il disposait de lui sans que
celui-ci s'en doutt comme d'un pion qu'il poussait avec
une extrme habilet dans .le jeu de la succession salomo-
niste. Il travaillait dans l'ombre au succs de la candida-
ture lgitimiste en utilisant tous les lments susceptibles
d'assurer le succs de son entreprise. Ce fut ainsi qu'il
voulut enrler le Corps Diplomatique accrdit Port-au-
Prince dans une astucieuse combinaison pour aboutir ses
fins. En effet, il lui suggra, en juillet 1888, de faire une
dmarche auprs du Prsident Salomon pour porter celui-ci
(l) C.F. Op. Citat. P. 3.4.5.
190
(1). Que faut-il retenir de cet incident?
D'abord, un fait indniable. C'est que ce pauvre L,giti-
me ne jouissait d'aucune autorit effective sur certains de
ces prtendus partisans. Il n'tait pour la plupart d'entre
eux qu'un simple figurant. Ces conspirateurs semblaient re-
cevoir leur mot d'ordre d'une autre personnalit qui se ser-
vait du nom de Lgitime.
D'autre part, n'est-on pas en droit de supposer que beau-
coup de ces conjurs - notamment ce Ti Cono 1 - avaient
des attaches profondes et secrts avec Boisrond Canal,
l'a.p, l'ancien Prsident de la Rpublique, qui, seul, me-
nait le jeu de main de matre, comme la suite des vne-
ments le dmQntrera clairement? Il me semble que ce madr
politicien avaIt expressment choisi Lgitime du parti na-
tional comme un candidat la succession de Salomon en
raison non s.eulement de l'incontestable popularit de ce
Snateur de la Rpublique la Capitale, peut-tre aussi
cause de ses rancunes inassouvies lui Boisrond Canal
contre les survivants du bazelaisisme disloqu - un Ed-
mond Paul, un Camille Bruno - dont il connaissait l'inimi-
ti agissante Contre Lgitime et dont il redoutait encore
l'influence ventuelle sur les vnements en perspective.
Fut-ce pourquoi, il avait pris position en faveur de Lgiti-
me dont il avait pntr la facile psychologie de bon gar-
on ais manoeuvrer. Alors, il disposait de lui sans que
celui-ci s'en doutt comme d'un pion qu'il poussait avec
une extrme habilet dans .le jeu de la succession salomo-
niste. Il travaillait dans l'ombre au succs de la candida-
ture lgitimiste en utilisant tous les lments susceptibles
d'assurer le succs de son entreprise. Ce fut ainsi qu'il
voulut enrler le Corps Diplomatique accrdit Port-au-
Prince dans une astucieuse combinaison pour aboutir ses
fins. En effet, il lui suggra, en juillet 1888, de faire une
dmarche auprs du Prsident Salomon pour porter celui-ci
(li C.F. Op. Citat. P. 3.4.5.
190
se dmettre en faveur de Lgitime. Il avait si bien gagn
le Comte de Sesmaisons, Ministre de France, son ide,
qU"U France un foyer de conspiration
.
Ne vous rcriez pas. Le mot P.t la remarque sont de \1.
Thompson, Ministre Amricain (1), dans le rapport qu'il a-
dressa ce propos M. Bayard, Secrtaire d'Etat, le 16
juillet 1888. Thompson consigna dans ce document qu'il fut
appel le 7 juillet participer une runion la Lgation
de France au cours de laquelle, de Sesmaisons, Ministre
de France, Zomb, Charg d'Affaires d'Angleterre, en
sen ce de Boisrond Canal. - celui-ci, circonspect, gardait
le silence Comme s'il ignorait le but de la runion _ voulu-
rent l'induire aller en leur compagnie conseiller Salo-
mon, cause de son mauvais tat de sant, de dmissionner
et de patronner Lgitime lui succder. Thompson refusa
premptoirement de s'associer la dmarche de ses coll-
gues. Il fit chouer le projet et en fit rapport immdiate-
ment au Dpartement d'Etat.
Alors on est en droit de se demander quelle fin inter-
nationale travaillait Boisrond Canal? Qu'avait-il fait luire
aux yeux de Sesmaisons pour le sduire et le porter adh-
rer au:c desseins dont il poursuivait la ralisation avec au-
tant d'obstination que de ruse? Car, nous verrons le Minis-
tre franais rester fidle Boisrond Canal dans maintes
pripties de l'action que l'homme d'Etat haitien avait en-
gages pour asseoir Lgitime au fauteuil prsidentiel Ce
qui devait susciter un duel diplomatique mouvement entre
Sesmaisons et Thompson.
Mais, voil, la tentative d'intervention diplomatique au-
prs de Salomon pour le porter dmissionner en faveur de
Lgitime ayant chou, Boisrond Canal changea de tactique
et s'enfona dans le maquis des intrigues locales qu'il con-
(J) C.F. Ludw .. /1 /.. .... 'lontogu : Haiti and th .. United Stat .. s 1714-1938
Duk" University Press P. 132
191
se dmettre en faveur de Lgitime. Il avait si bien gagn
le Comte de Sesmaisons, Ministre de France, son ide,
qtr'U France un foyer de conspiration
lgitimisti,e.
Ne vous rcriez pas. Le mot P.t la remarque sont de M.
Thompson, Ministre Amricain (1), dans le rapport qu'il a-
dressa ce propos M. Bayard, Secrtaire d'Etat, le 16
juillet 1888. Thompson consigna dans ce document qu'il fut
appel le 7 juillet participer une runion la Lgation
de France au cours de laquelle, de Sesmaisons, Ministre
de France, Zorab, Charg d'Affaires d'Angleterre, en
sence de Boisrond Canal, - celui-ci, circonspect, gardait
le silence comme s'il ignorait le but de la runion _ voulu-
rent l'induire aller en leur compagnie conseiller Salo-
mon, cause de son mauvais tat de sant, de dmissionner
et de patronner Lgitime lui succder. Thompson refusa
premptoirement de s'associer la dmarche de ses coll-
gues. Il fit chouer le projet et en fit rapport immdiate-
ment au Dpartement d'Etat.
Alors on est en droit de se demander quelle fin inter-
nationale travaillait Boisrond Canal? Qu'avait-il fait luire
aux yeux de Sesmaisons pour le sduire et le porter adh-
rer au:, desseins dont il poursuivait la ralisation avec au-
tant d'obstination que de ruse? Car, nous verrons le Minis-
tre franais rester fidle Boisrond Canal dans maintes
pripties de l'action que l'homme d'Etat haitien avait en-
gages pour asseoir Lgitime au fauteuil prsidentiel Ce
qui devait susciter un duel diplomatique mouvement entre
Sesmaisons et Thompson.
Mais, voil, la tentative d'intervention diplomatique au-
prs de Salomon pour le porter dmissionner en faveur de
Lgitime ayant chou, Boisrond Canal changea de tactiQ!1e
et s'enfona dans le maquis des intrigues locales qu'il con-
(1) C.F. Ludwell L.ee Montagu: Haiti and the United Statu 1714-1938
Duke University Press P. 132
191
naissait mieux et o il pouvait se mouvoir plus alsement.
Et d'abord, on ne sait par quelle stratgie suprieure,
il put faire. dplacer l'incorruptible et redoutable Gnral
Jeanty, Commandant de l'Arrondissement de Port-au-Prince
et le faire remplacer par Hrard Laforest d'autant que Salo-
mon avait positivement dclar, en audience publique, le
3 juin 1888, qu'on s'acharnait lui demander la rvocation
de cet officier gnral, qu'il s'y refusait nergiquement par-
ce que Jeanty jouissait de sa pleine et entire confiance.
Cependant, au grand bahissement de tout le monde, le mois
suivant en juillet, il limogea Jeanty et le remplaa par H-
rard Laforest. Aussitt, ce nouveau Commandant militaire
de la zone de Port-au-Prince qui, parait-il avait t longue-
ment travaill par les ennemis de Salomon, se rallia discr-
tement aux desseins de Boisrond Canal qui avait, au pra-
lable, dj mis dans son sac le Gnral Anselme Prophte,
Chef de la Garde prsidentielle, les deux du syst-
me de scurit de la vie du Chef de l'Etat. Tout de mme,
restaient les Chefs des Dpartements du Nord et de l'Arri-
bonite sans la coopration desquels aucun mouvement in-
surrectionnel dans le pays n'avait de chance d'aboutir au
su-ccs, cette poque. Et Jean Jumeau, aux Gonaives,
sans ambition politique, tant inabordable, on embrigada
Side Thlmaque, au Cap, qui demeurait accessible et vul-
nrable parce qu'il avait t' longuement amadou, par les
libraux de la v,ille, ceux-ci n'ayant jamais cess de faire
mousser sa vanit de candidat ventuel.
Et voici que Salomon, lui-mme, fournit Boisrond Canal
le, stratagme par quoi il allait se ,faire renverser du pouvoir
ainsi que nous en avons expliqu le mcanisme dans les
pages prcdentes.
Donc, le 5 aot 1888, la rvolution clata au Cap et le
10 aot, Boisrond Canal mit en mouvement sa suprme roue-
rie Port-au-Prince. En quoi faisant, croyez-vous? Il fit ti-
rer tout simplement une rafale de coups de fusil au Bdair
par son frre Ti Canal et ses Aprs quoi, lui, l'an-
192
naissait mieux et o il pouvait se mouvoir plus aIse ment.
Et d'abord, on ne sait par quelle stratgie suprieure,
il put faire. dplacer l'incorruptible et redoutable Gnral
Jeanty, Commandant de l'Arrondissement de Port-au-Prince
et le faire remplacer par Hrard Laforest d'autant que Salo-
mon avait positivement dclar, en audience publique, le
3 juin 1888, qu'on s'acharnait lui demander la rvocation
de cet officier gnral, qu'il s'y refusait nergiquement par-
ce que Jeanty jouissait de sa pleine et entire confiance.
Cependant, au grand bahissement de tout le monde, le mois
suivant en juillet, il limogea Jeanty et le remplaa par H-
rard Laforest. Aussitt, ce nouvea u Commandant militaire
de la zone de Port-au-Prince qui, parait-il avait t longue-
ment travaill par les ennemis de Salomon, se rallia discr-
tement aux desseins de Boisrond Cana 1 qui avait, au pra-
lable, dj mis dans son sac le Gnral Anselme Prophte,
Chef de la Garde prsidentielle, les deux du
me de scurit de la vie du Chef de l'Etat. Tout de mme,
restaient les Chefs des Dpartements du Nord et de l'Arti-
bonite sans la coopration desquels aucun mouvement in-
surrectionnel dans le pays n'avait de chance d'aboutir au
su.ccs, cette poque. Et Jean Jumeau, aux Gonaives,
sans ambition politique, tant inabordable, on embrigada
Side Thlmaque, au Cap, qui demeurait accessible et vul-
nrable parce qu'il avait t longuement amadou par les
libraux de la ville, ceux-ci n'ayant jamais cess de faire
mousser sa vanit de candidat ventuel.
Et voici que Salomon, lui'-nme, fournit Boisrond Canal
le stratagme par quoi il allait se faire renverser du pouvoir
ainsi que nous en avons expliqu le mcanisme dans les
pages prcdentes.
Donc, le 5 aot 1888, la rvolution clata au Cap et le
10 aot, Boisrond Canal mit en mouvement sa suprme roue-
rie Port-au-Prince. En quoi faisant, croyez-vous? Il fit ti-
rer tout simplement une rafal de coups de fusil au Belair
par son frre Ti Canal et ses Aprs quoi, lui, l'an-
192
cien Prsident, se prsenta au Bureau de l'Arrondissement
qui lui fut livr sans au tre forme de procs. Il ne res tait
plus Salomon, trahi, surpris, abandonn, qu' s'embarquer
pour l'exil, au plus press, bord du premier bateau en p a r ~
tance pour l'tranger, sous la protection du Corps Diploma
tique et les autorits militaires hier encore obissant ses
ordres et passes l'ennemi, aujourd'hui, dans l'exercice
de leurs fonctions respec ti ves.
Le rideau tomba sur le premier acte du drame.
193
cien Prsident, se prsenta au Bureau de l'Arrondissement
qui lui fut livr sans autre forme de procs. Il ne restait
plus Salomon, trahi, surpris, abandonn, qu' s'embarquer
pour l'exil, au plus press, bord du premier bateau en p a r ~
tance pour l'tranger, sous la protection du Corps Diploma
tique et les autorits militaires hier encore obissant ses
ordres et passes l'ennemi, aujourd 'hui, dans l'exercice
de leurs fonctions respectives.
Le rideau tomba sur le premier acte du drame.
193
CHAPITRE XIX
BOISROND CANAL, SEIDE THELEMAQUE, FRANCOIS
DENIS LEGITIME IMPLIQUES DANS LA FAROUCHE COM-
PETITION PRESIDENTIELLE
Mais, Side Tlmaque autant que Lgitime n'tait pas
la Capitale, le 10 aot. En ralisation d'un plan mthodi-
quement conu et amnag, le 11 aot, Boisrond Canal et
ses amis affrtrent un bateau, l'A Ivola de la ligne Atlas,
qu'ils expdirent Kingston, Jamaque, pour ramener L-
gitime Port-au-Prince. Evidemment, le nom de Boisrond
Canal ne figure pas sur la liste de ceux qui devaient escor-
ter le candidat de Kingston Port-au-Prince. Mais qui donc
aurait pris cette initiative en une telle conjoncture sans la
participation voire la direction de celui qui, ds le dbut
des vnements, en avait orient le droulement? Si MM.
Charles Dgand, Charles Grant, Derenoncourt, de Contreras
et Duthiers avaient reu la mission d'aller au devant du
candidat Lgitime et de ne le prendre que lui seul sur le
bateau, il y avait certainement un ordonnateur qui avait ac-
quis l'autorit suffisante pour coordonner l'action et celui-
l ne pouvait tre que Boisrond Canal qui, en l'absence de
tout organisme gouvernemental, dtenait toute autorit ef-
fective.
Le 15 aot, l'Alvola dbarqua Lgitime, accompagn de
ses amis, Port-au-Prince. La foule lui fit un accueil dli-
rant. Une multitude dense compose de plusieurs milliers
d'hommes et de femmes l'acclama avec une telle frnsie
que l'atmosphre en fut assourdie et touffante. Il trouva
194
CHAPITRE XIX
BOISROND CANAL, SEIDE THELEMAQUE, FRANCOIS
DENIS LEGITIME IMPLIQUES DANS LA FAROUCHE COM-
PETITION PRESIDENTIELLE
Mais, Side Tlmaque autant que Lgitime n'tait pas
la Capitale, fe 10 aot. En ralisation d'un plan mthodi-
quement conu et amnag, le 11 aot, Boisrond Canal et
ses amis affrtrent un bateau, l'A Ivola de la ligne Atlas,
qu'ils expdirent Kingston, .Jamaque, pour ramener L-
gitime Port-au-Prince. Evidemment, le nom de Boisrond
Canal ne figure pas sur la liste de ceux qui devaient escor-
ter le candidat de Kingston Port-au-Prince. Mais qui donc
aurait pris cette initiative en une telle conjoncture sans la
participation voire la direction de celui qui, ds le dbut
des vnements, en avait orient le droulement? Si MM.
Charles Dgand, Charles Grant, Derenoncourt, de Contreras
et Duthiers avaient reu la mission d'aller au devant du
candidat Lgi time et de ne le prendre que lu i s.ul sur le
bateau, il y avait certainement un ordonnateur qui avait ac-
quis l'autorit suffisante pour coordonner l'action et celui-
l ne pouvait tre que Boisrond Canal qui, en l'absence de
tout organisme gouvernemental, dtenait toute autorit ef-
fective.
Le 15 aot, l'Alvola dbarqua Lgitime, accompagn de
ses amis, Port-au-Prince. La foule lui fit un accueil dli-
rant. Une multitude dense compose de plusieurs milliers
d'hommes et de femmes l'acclama avec une telle frnsie
que l'atmosphre en fut assourdie et touffante. Il trouva
194
difficilement le moyen d'accder sa voiture tant la pres-
sion. des masses exaltes tait puissante. Ainsi, du moins,
1<: raconte-t-il lui-mme dans son livre (1). Son rcit est
d'ailleurs confirm par la lettre ci-aprs que C.F. Carvalho
a adresse Side Tlmaque.
Port-au-Prince le 16 aot 1888
Au Gnral Side Thlmaque
Gonaives
Mon cher Gnral,
Nous sommes arrivs la Capitale au lever du soleil et
je suis fort aise de pouvoir crire ce matin, dsirant que
vous soyez au plus tt au courant de la situation.
Dans l'espace des cinq jours que nous avons faits de-
hors, on a eu le temps de nommer un Comit, de le dissou-
dre et d'envoyer chercher Lgitime qui, hier, entre les trois
et quatre heures de l'aprs-midi, est arriv Port-au-Prince.
Je regrette d'tre arriv trop tard pour assister l'ovation
bruyante qu'on lui a faite. Il s'est trouv sur le wharf tant
de monde que l'exil a failli tre touff. L'autorit a t
impuissante pour arrter les milliers de coups de carabine
qu'on a tirs, en signe de riouissance depuis l'arrive de
Lgitime jusqu' une heure trs a vance de la nuit.
Il est regretter que beaucoup de malheureux, une dizai-
ne, aient t blesss au milieu de cette foule compacte et
folle qui mlait la voix des armes leurs vivats assourdis-
sants.
Du port, une procession de plus de cinq mille personnes
suivait la voiture du candidat, qui a parcouru une grande
partie de la ville jusqu'au Palais, de l la maison du
nateur.
(1) C .F. Op. loc. cit. P. 19
195
difficilement le moyen d'accder sa voiture tant la pres-
sion. des masses exaltes tait puissante. Ainsi, du moins,
l ~ raconte-t-i! lui-mme dans son livre (1). Son rcit est
d'ailleurs confirm par la lettre ci-aprs que C.F. Carvalho
a adresse Side Tlmaque.
Port-au-Prince le 16 aot 1888
Au Gnral Side Thlmaque
Gonaives
Mon cher Gnral,
Nous sommes arrivs la Capitale au lever du soleil et
je suis fort aise de pouvoir crire ce matin, dsirant que
vous soyez au plus tt au courant de la situation.
Dans l'espace des cinq jours que nous avons faits de-
hors, on a eu le temps de nommer un Comit, de le dissou-
dre et d'envoyer chercher Lgitime qui, hier, entre les trois
et quatre heures de l'aprs-midi, est arriv Port-au-Prince.
Je regrette d'tre arriv trop tard pour assister l'ovation
bruyante qu'on lui a faite. Il s'est trouv sur le wharf tant
de monde que l'exil a failli tre touff. L'autorit a t
impuissante pour arrter les milliers de coups de carabine
qu'on a tirs, en signe de riouissance depuis l'arrive de
Lgitime jusqu' une heure trs avance de la nuit.
Il est regretter que beaucoup de malheureu-x, une dizai-
ne, aient t blesss au milieu de cette foule compacte et
folle qui mlait la voix des armes leurs vivats assourdis-
sants.
Du port, une procession de plus de cinq mille personnes
suivait la voiture du candidat, qui a parcouru une grande
partie de la ville jusqu'au Palais, de l la maison du S-
nateur.
(1) C .F. Op. loc. cit. P. 19
195
J'ai tenu vous donner tous ces dtails afin que vous
n'ayez pas de doute sur le voeu et la volont des port-au-
princiens. Lgitime est le seul candidat. Ils y tiennent.
Mais les hommes senss du parti quoique partageant l'opi-
nion de la masse et son enthousiasme, entendent comme
nous que les choses se passent rgulirement, lgalement,
et c'est l ce qui empche jusqu'en ce jour une acclamation
du peuple, acclamation imminente qu'on aurait la folie de
faire si vous ne vous pressez pas d'arriver avec. l'arme.
Bon nombre de personnes craignent que vous vous imposiez
et c'est pourquoi elles ne voudraient pas vous voir arriver
avec l'arme; quelques exalts, il y en a toujours, vous
le savez, voudraient empcher cette arrive, tout en dsirant
le plus tt la concentration la Capitale des Comit s r-
volutionnaires afin que le gouvernement provisoire soit ta-
bli.
Encore une fois, je vous conseille de vous presser, arri-
vez avec les ides mises dans votre Dclaration, ides
fortes, prises ici, mais arrivez vite afin de vous faire voir
et d'enrayer par votre prsence le mouvement que les es-
prits tendent suivre. Votre prsence est d'une grande uti-
lit, elle vous gagnera beaucoup d'individus qui s'attachent
Lgitime parce qu'il est seul ici..1 e ne pense pas que L-
gitime pourrait avoir l'ide d'un coup de main, cela rpu-
gnerait son caractre; mais ses partisans dans leur folie
pourraient l'acclamer, ce qui embrouillerait la situation.
J'ai vu Boisrond au sujet du navire et il m'a promis de
vous expdier incessamment le "Toussaint" et un autre,
mais jusqu'en ce moment, il n'en est rien, peut-tre qu'il
s'en occupera demain.
Je vous ai dit ce qui est et ce que je pense d'aprs les
conversations que j'ai entendues afin que vous sachiez com-
bien il est ncessaire que vous soyez ici au plus tt et aus-
si quelles sont dispositions des esprits.
J'ai eu lieu de remarquer que ceux qui vous connaissent,
ceux-l qui pourraient apprcier votre dclaration, ont au-
196
tant de confiance en vous que dans Lgitime et ils sont
persuads que devant la dcision de l'urne, celui qui sera
nomm verra l'autre lui presser la main et travailler au m-
me but, le relvement du pays et des hatiens, et c'est cet-
te pense qui tranquilise encore le peuple.
Faites-moi le plaisir de communiquer 'la prsente mes
amis communs et spcialement au Snateur Hippolyte.
En attendant le plaisir de vous presser la main, je vous
fais mes souhaits les meilleurs.
C. F. Carvalho
P .S.- Tancrde et Bobo sont partis depUIS hier matin
pour vous rencontrer vers l'Arcahaie ou Saint-
Marc. Communiquez-leur la prsente, s'il vous
plait.
v
Cette lettre a dpeint d'une faon tellement lumineuse
et lucide la situation qui a chu Side Tlmaque dix
jours aprs la proclamation de sa rvolte contre Salomon
que je la considre comme la prfiguration du conflit qui
. allait clater sinon entre Side Tlmaque et F .D. Lgitime
mais entre leurs partisans respectifs.
Au fait, dans la conjuration lgitimiste mene Port-au-
Prince par Boisrond Canal avec une habilet consomme,
Side Tlmaque tait devenu un embarras pour les conju-
rs et leur chef par la position que les ::irconstances lui a-
vaient assigne. 11 tait un obstacle qu'il fallait liminer
tout prix puisqu'il pouvait faire avorter la conclusion l o g i ~
que et dsire laquelle depuis si longtemps Boisrond a-
vait travaill. Mais comment y parvenir?
Sans doute, par les moyens lgaux de l'urne, mme en
altrant la composition de l'organisme lectoral lamani-
re de Ption en 1806 ou en faisant pression sur l'lectorat
- tous procds captieux et banals auxquels un homme po-
litique de l'envergure de Boisrond Canal pouvait aisment
197
recourir. Il y avait certainement pens bien que de tels
moyens n'offrissent rien de certain tant donn que l'adver-
saire disposait du concours d'une majorit imposante d'hom-
mes reprsentatifs dans les trois Dpartements du Nord, du
Nord-Ouest et de l'Artibonite et que de plus, il tait le G-
nral en chef n'une puissante arme en campagne. Cepen-
dant, si alatoire que parut tre l'appel l'urne, il tait
encore par tradition le moyen le plus rationnel qui s'offrit
tous pour sortir de l'impasse laquelle avait abouti la
vacance prsidentielle.
Mais voil, Side Tlmaque n'tait qu' Cha tard en rou-
te pour les Gonaives, quand il apprit que Salomon avait a-
bandonn le pouvoir. Son arme de plus de 3.000 hommes
qui avait eu la conqute de Port-au-Prince pour objectif,
n'avait plus de vise stratgique puisque la Capitale avait
capitul. Alors, la question s'tait pose d'elle-mme.
Fallait-il retourner les troupes leurs cantonnements
respectifs ou leur ordonner de marcher sur Port-au-Prince
. pour accompagner le Gnral en chef et rester sa disposi-
tion jusqu'aux lections prsidentielles?
Etrange alternative soumise l'apprciation de Tlma-
que et de ses conseillers.
Mais, en envisageant la situation passablement quivo-
que d'une acclamation de Lgitime la prsidence de la
Rpublique par les seules populations de Port-au-Prince,
telle qu'elle fut voque dans la lettre de Carvalho parve-
nue Tlmaque et discute par ses conseillers, on dcida
que le Gnral en chef ne devait pas se sparer de son ar-
me.
A Port-au-Prince, une telle dcision tait mal accueillie.
Elle suscita des commentaires dfavorables. On s'alarma
la perspective d,] fait que des troupes si nombreuses vins-
sent augmenter le nombre des gens sans abri la suite des
incendies rcents. O les loger? Dans les rues? A l'ombre
des galeries? puisqu'il n'y avait pas de casernes.
Boisrond Canal, fort ennuy par cette situation inatten-
198
due, sollicita du Comte de Sesmaisons que celui-ci allt
aux Gonaives ex-pliquer l'inquitllde dans laquelle la dci-
sion de 'Thlmaque avait plong les port-au-princiens. Il de-
vait faire valoir au Gnral en Chef qu' la Capitale tout
tait tranquille et qu'on y attendait anxieusement son arri-
ve pour former un gouvernement provisoire. Le Ministre de
France accepta volontiers de remplir cette mission de paix
et de conciliation. Il se rendit aux Gonaives sur l'aviso de
guerre franais le Bison, eut une entrevue avec Side T l-
maque et offrit celui-ci de le prendre bord de son ba-
teau, accompagn seulement de trois ou quatre de ses amis
afin de venir dnouer au plus vite Port-au-Prince une si,.
tuation qui menaait de se compliquer. Side Tlmaque d-
clina la gracieuse proposition du diplomate. Il l'en remer-
cia et le persuada qu'il htait ses prparatifs pour se ren-
dre Port-au-Prince le plus rapidement que .possible. Et
dans une lettre qu'il adressa Boisrond Canal, date du
17 aot, il prit l'engagement de quitter les Gonaives ins-
tantanment la tte de sa cavalerie afin d'tre St-Marc au
cours mme de la nuit. De l il s'embarquera bord du stea-
mer haitien "Grande Rivire" actuellement dans le port de
cette ville afin d'arriver en vitesse le 18 la Capitale.
Mais malgr cette promesse de diligence, Thlmaque n'en-
tra Port-au-Prince que le 23 aot, la tte de toute son
arme value par Lgitime 10.000 hommes.
Nouveau problme.
Pour viter de froisser la susceptibilit de Tlmaque
et de ses amis, on lui rserva un accueil sympathique. Les
leaders lgitimistes intervinrent auprs des meneurs de la
foule en les invitant ne laisser pousser aucun vivat ni en
faveur de Lgitime ni en faveur de Tlmaque. On leur de-
manda de faire crier seulement"Vive la rvolution"! Ce qui
n'tait qu'un compromis.
On installa Side Tlmaque dans une maison situe
l'angle d ~ la Rue du Centre et de la Rue Bonne Foi. Ses
troupes s'gaillrent proximit de sa demeure, au hasard
199
des commodits des rues avoisinantes.
Dans l'aprs-midi mme du 23 aot, il y eut une runion
des Comits rvolutionnaires des cinq Dpartements au
cours de laquelle on procda la formation du gouverne-
ment provisoire compos de sept membres: Boisrond Canal,
Side Tlmaque, F.D. Lgitime, Hyppolite, U. St-Amand,
E. Claude et Archin. Cependant, la rpartition des porte-
feuilles ministriels ne se fit que huit jours plus tard. En
attendant, sans perte de temps, le Comit Central rvolu-
tionnaire mit un Dcret, le 24 aot, qui convoqua une Cons-
tituante. Il en prcisa les obligations et devoirs et sa ru-
nion fut fixe au 10 septembre IProchain. La plus importan-
te et la plus urgente de ses attributions tait d' lire le Chef
de l'Etat dans la premire quinzaine d'octobre. Pour y par-
venir on fixa le mode de votation selon les prescriptions de
la Constitution de 1879 qui s'exprime comme suit dans le
deuxi!lle paragraphe de l'article 101 "L'lection du Prsi-
dent d'Haiti se fait par l'Assemble Nationale (1). Cette
lection se fait au scrutin .secret et la majorit des deux
. fiers des membres prsents l'ouverture d. la session"
Huit jours aprs on procda la dissolution du Comit
cen tral rvolutionnaire des cinq Dpartements 1 et les fonc-
tions du gouvernement provisoire furent ainsi rparties:
Boisrond Canal, Prsident .
Side Tlmaque, Secrtaire d'Etat de la Guerre. et de la
Marine
F. D. Lgitime,. Secrtaire d'Etat des Relations Extrieu-
res et des Cultes
U. St-Amand,
Hyppolite,
Claude,
Secrtaire d'Etat des Finances
Secrtaire d'Etat de la Police et de l' A-
griculture
Secrtaire d'Etat de la Justice et de
l'instruction Publique.
(1) L'Assemble Nationale en l'occurence tait remple par la Constituante
convoque por le Comit Central rvolutionnaire.
200
CHAPITRE XX
SEIDE THEJ.,EMAQUE.A PORT-AU-PRINC
L'ECHAUFFOUREE DU 28 SEPTEMBRE 1888
LA MORT DU CHEF DE L'ARMEE DU NORD
Par la promptitude des dcisions prises, on a l'impres-
sion que de tous les cts, chacun avait hte de sortir au
plus tt de la situation incrtaine et prcaire qui prvalait
dans les milieux politiques. Peut-on en infrer que ce ft
cet tat d'inquitude qui amena Side Thlmaque lever
son camp de l'intersection des Rues Bonne Foi et du Cen-
tre pour aller l'installer la Place Ption? En fait, dans
cette section de la ville, prs du Palais National, l'ancien
Gnral en chef de l'arme insurrectionnelle, devenu Minis-
tre de la Guerre, prit logement dans une maison tage,
situe alors, juste da'ns la position occupe actuellement
par la Cour de Cassation.
Quels furent les motifs et les buts de ce singulier d-
placement? Aucun de ses amis ou de ses compagnons d'ar-
mes n'en a donn l'explication. Mais, d'aprs nous, ce fut
la plus grossire, l ~ plus lourde, la plus inconcevable des
erreurs tactiques qu'un chef d'arme le moins avis eut pu
commettre.
D'abord, ses adversaires politiques ne manqurent point
de l'accuser d'avoir prmdit le dessein - en cas d'insuc-
cs lectoral dans la comptition prsidentielle - de s'em-
parer du Palais Natinal par la force.
Mais, on peut aussi, ce me semble, mettre l'hypothse
qu'il a t peut-tre travaill par la crainte d'tre l'obiet
201
d'une agression de la part de ses ennemis dans l'aire res-
treinte o il tait auparavant, et alors il voulut disposer
d'assez d'espace pour dployer ses troupes dans un plus
large dispositif de dfense contre une attaque dont l'initia-
tive viendrait des troupes cantonnes au Palais National. Ce
fut peut-tre en consquence de quoi il plaa au Nord de la
position qu'il avait choisie comme rsidence la division de
St-Fleur Paul, au Sud celle de Rosa, l'Ouest celle de
. )
Bottex. Celle-ci tait compose du 27e rgiment et des vo-
lontaires de la Grande Rivire du Nord. Devant Sll propre
demeure, Thlmaque plaa le 30e rgiment augment des
volontaires du Cap.
Il convient encore de noter que l'erreur conceptuelle du
dispositif de l'arme de Thlmaque taitou de se dfendre
contre une attaque venue de la garnison du Palais ou de
s'emparer de ,cet difice par la force. Or le quadrilatre o
est bti le Palais est encadr de tous cts par des murs
de moins d'un mtre de hauteur dans lesquels sont fichs
. des pieux mtalliques relis les uns aux autres par des fils
galement mtalliques. Ces murs constituent un systme de
remparts destins la dfense de cette enceinte fortifie.
Il est vident que du moment ql.le les entres de cette en-
ceinte sont termes, pour y pntrer, il faut s 'y frayer un
passage coups de canon. V tit de la Palice!
Nous faisons remarquer que depuis l'explosion du Palais
>. National, en 1912 au cours de laquelle Leconte et sa gar-
de ont disparu; l'aspect des lieux a chang sans que la r-
sidence officielle du Prsident de la Rpublique ait cess
d'tre encastre dans une enceinte fortifie, assortie de-
puis lors des Casernes Dessalines. Mais en 1888, la faade
principale du Palais National tait situe l'Ouest. On y
accdait par une belle alle dont le seuil s'ouvrait grce
un monumental portail en fer forg, flanqu d'une forteresse
en maonnerie. En face, de l'autre ct de l'actuelle Rue
. Monseigneur Gu.i1loux, se trouvait l'aile gauche du Palais
des Cinq Ministres qui abritait les Dpartements rte la
202
Guerre et de la Marine. Ce fut sur les trottoirs de cette aile
gauche et dbordant largement sur la Place Ption qu'on
avait plac, ple-mle, le 27e rgiment et les volontaires
de la Grande Rivire du Nord, commands par Seymour Bot-
tex. Autant dire que cette partie du contingent des troupes
de Side Thlmaque tait dispose l!tre balaye par la
forteresse et par les troupes du Palais. Pour complter le
tableau, il est essentiel d'ajouter qu' l'extrmit mridio-
nale de l'enceinte fortifie, l o est construite une partie
des Casernes Dessalines, se dressait un autre blockaus,
muni comme le premier de canons et de mitrailleuses, qui
dominait toute la Place Ption y compris la maison d'habi-
tation de Side Thlmaque, situe moins de cent mtres.
Les pauvres soldats qui dfendaient la scurit du Gnral
taient autant de cibles vivantes offertes en holocauste
aux aspirations prsidentielles du leader nordiste. Mais, le
fait le plus renversant, le plus extravagant, le plus incroya-
ble, c'est que cette formidable arme de dix mille hommes,
selon les valuations de Lgitime, ne disposait ni d'un seul
canon, ni d'un seul obusier, ni mme d'une mitrailleuse.
On se demande, ahuri, quelle chelle de valeur, non point
militaire, mais de simple bon sens, il faut juger ces grands
gn raux de l'poque qui ont empli les pages de notre his-
toire des fastes de leur pope militaire!
II
Or, ds que la formidable arme du Nord fit son entre
Port-au-Prince, on pouvait conjecturer que entre elle et
les masses populaires, les hostilits taient virtuellement
ouvertes malgr la volont d.es chefs, malgr les efforts
des personrialits responsables, malgr les prcautions des
uns et des autres. C'est qu'il y avait eu l le choc psycho-
logique, le choc motionnel de deux forces collectives l-
mentaires.
Carvalho dans sa lettre si pleine d'une juste apprcia-
tion des faits, n'avait-il pas remarqu que pour les masses
203
port-au-princiennes, il n'y avait <J.:u'un seul candidat la
prsidence de la Rpublique: Lgitime. Mais, galement,
pour la multitude grgaire venue du Nord .et transforme en
arme rvolutionnaire, il n'y avait qu'un seul candidat ~ a
prsidence de la Rpublique :Side Thlmaque.
Le problme ainsi pos, il tait fadle de prvoir que le
choc psychologique, le choc motionnel de la rencontre des
deux mentalits collectives exacerbes par la passion al-
lait se convertir en chocs mains armes.
Il est vrai que Thlmaque avait dclar, aux Gonaives,
qu'il n'avait pas fait la rvolution en faveur d'un individu
ou d'une personne, mais au bnfice du peuple tout entier.
Vaine jactance - peut-tre sincre -d'un rhteur occasion-
nel. Et, Boisrond Canal, lui, sans en avoir fait l'aveu, a-
vait foment l'insurrection en faveur de Lgitime.
11 est vident que ce furent de ces contradictions inex-
primes, irrductibles au dpart, qu'allaient jaillir quelques
jours. plus tard les batailles sanglantes de la fin de septem-
bre.
Donc au fur et mesure que la fuite du temps amenait
l'approche de la formation de la Constituante et l'lection
du Chef de l'Etat par cette assemble. l'orage grossissait
l'horizon. L'atmosphre deveoait de plus en plus lourde
Port-au-Prince. En vain, Thlmaque adhra-t-il la requ-
te de ses collgues en renvoyant leurs foyers respectifs
certains ga.rdes nationaux afin de dcongestionner la ville
de troupes dont la prsence tait visiblement inopportune,
mais cel1es qu'il conservait autour de lui taient galement
considres comme des lments inutiles et revtaient au.x
yeux de plus d'un les aspects de symboles de provocations.
D'autre part, les masses populaires de la Capitale manifes-
taient ouvertement leurs antipathies contre les gens du
Nord qu'elles traitaient en htes indsirables dont il fallait
se dbarrasser au plus tt. De jour en jour, les inimitis
rciproques se convertissaient en rixes et en bagarres. Les
rumeurs d'attaques mutuelles prenaient une telle proportion
204
que de tous cts on vivait l'tat d'alerte. Pendant la
journe du 28 septembre, l'un et l'autre camp taient ce
point sur le qui vive que les soldats de l'un et de l'autre
camp braquaient leu.rs fusils \es uns contre les autres, prts
dclencher les hostilits, Thlmaque, un moment donn,
se plaignait que les militaire$, caserns en face de sa mai-
son, avaient menac plus d'une fois d'ouvrir le feu sur sa
garde, l'ombre du blockaus du Palais National qui les a-
britait contre toute agression de sa part. Trois l-dis, pen-
dant cette inquitante journe du 28 septembre il fit appe-
ler le Gnral Anselme Prophte, leur chef, pour venir s'en
expliquer avec lui. Prophte refusa d'obtemprer l'invita-
tion du Ministre de la Guerre, son suprieur hirarchique et
membre du gouvernement. Ce seul fait indique quel paro-
xysme tait monte l'hO'stilit de l'un et de l'autre camp.
Dcidment, le sort en tait jet.
ThImaque crut qu'il pouvait encore arriver calmer les
esprits et rsolut, cet effet, d'effectuer une tourne che- .
val travers la ville. Il se fit escorter d'une nombreuse ca-
valerie suivie d'un grand nombre de fantassins pied et
parcourut les principales artres de la Capitale ainsi que
les ruelles des faubourgs. Vaine parade. Au contraire, cette
initiative produisit sur les masses un effet justement oppo-
s son objectif. Elles la considrrent comme une dmons-
tration de force. Thlmaque revint Son point de dpart
constern et dconcert. Mais, ces heures lourdes de sou-
cis et d'alarmes, o donc tait Boisrond Canal?
Il a prtendu, plus tard, dans une dclaration fate , la
Presse qu'il n'avait rien su de ce qui passait Port-au
Prince, s'tant retir sur sa proprit de Ption-Ville.
"Qui peut tre dupe de la fausset d'unetelle dclara-
tion? Comment ce chef provisoire de l'Etat pouvait-il avoir
dsert les responsabilits de ses fonctions de gardien de
la scurit publique pour aller s'occuper soi-disant de
ses affaires prives Ptionville? Et d'ailleurs depuis
quand Ptionville et mme Frres, sa proprit rurale, ~
205
taient.,.s l'une et l'autre des localits si distantes de
au-I\>rincepour que des agitations turbulentes de la Capita-
le, des menaces imminentes de troubles civils ne puissent
pas parvenir aux oreilles du Prsident de la Rpublique?,
En fin de compte, o tait et que faisait sa police?
Le geste pilatif de Boisrond Canal au lieu de l'innocen-
ter n'a fait qu'augmenter le soupon de sa pa:rticipation per-
fide et indirecte dans les vnements sanglants de la nuit
du 28 septembre. Il avait simplement mis en pratique son
systme politique proverbialement connu _ laissez grinnin,
(laissez-faire) - sans s'inquiter des consquences qui al-
laient en rsulter.
Dans tous les cas, Boisrond Canal prtendit qu'il ne fut
averti que fort tard dans l'aprs-midi du 28 septembre, qu'
une conflagration allait se produire d'un moment l'autre
entre les troupes de Side Thlmaque et les lments hos-
tiles la candidature prsidentie Ile de l'homme du Nord.
Aussitt, prtendit-il, il quitta sa rsidence de Ptionville
et se rendit chez Thlmaque, son collgue dugouvernement
provisoire, pour confrer avec lui. Il rencontra celui-ci qui
revenait de sa tourne infructueuse tra vers Port-au-Prin-
Ce .. Canal lui offrit de refaire la tourne ensemble pour of- .
frir au public le spectacle de leur union et de leur coopra-
tion. Thlmaque refusa l'offre en prtextant qu'il se sentait
fatigu.
Il semole hien que ni l'un ni l'autre ne tut sincre dans
leur attitude respective. Thlmaque avait pari
dmasquer le jeu oblique de Son collgue et ne tenait plus'
se laisser mystifier par une apparence spectaculaire d'en-
tente en sa compagnie. Enfin, 7 heures du soir, Port-au-;
Prince, plong dans la plus profonde obscurit, fut mis en
moi par une rafale de coups de fusil tirs au nord de la
ville dans la Zone du Bel Air. Et peu peu la fusillade se.
gnralisa. Alors, les troupes de l'un et de l'autre camp
s'engagrent dans une action les unes contre les autres.
Qui avait attaqu?
206
Chaque camp en accusa l'autre.
Mais, deux ou trois jours plus tard, une double enqute
f)lt ouverte par des journalistes, d'une part, et ordonne, de
l'autre, par l'autorit gouvernementale, enqute au cours de
laquelle toutes les personnalits militaires qui prirent part
au combat furent requises d'apporter leurs tmoignages
sous le sceau du serment, et o tous ceux qui, un titre
quelconque, pouvaient fournir des renseignementssuscep-
tibles de faire luire la vrit sur cette affaire furent inter-
rogs. Eh bien, cette en<{ute a abouti la conclusion stu-
pfiante qu'aucun chef d'aucun groupe n'avait pris l'initia-
tive de l'attaque. Si tranges que puissent paratre les r-
sultats de cette investigation, je crois qu'ils expriment la
-vrit sur les faits examins. Des deux cts, on s'est re-
tranch sur les dispositifs d'une auto-dfense bien adqua-
te. Dans chaque camp, aveugl par l'obscurit dont la ville
tait enveloppe et quoique l'ennemi ne ft pas visibl e, on
s'est cru tout de mme attaqu par un adversaire d'avance
suppos et on a ripost en consquence. C'est, en dfiniti-
ve, ce qu'a rvl la double investigation loyalement repro-
duite dans le livre du gnral F .D. Lgitime. Elle a t
mene. l'enqute, par les journaux "La Vrit" et "L'U-
nion" d'une part, et de l'autre, par une Commission judi-
ciaire que le gouvernement provisoire avait compose de
fonctionnaires du Dpartement de la Jus tice. Mais, h las! .
la conflagration n'a pas moins amen la mort de Side Th-
lmaque, atteint d'un biscaien la rgion abdominale, vers
les 10 heures du soir.
Quant aux troupes du Nord, particulirement celles de la
Grande Rivire et du Cap, elles prirent comme des mouches,
dcimes par la mitraille que vomissaient les blockaus du
Palais National. La maison qu'habitait Side Thlmaque
balaye par les projectiles de tout calibre fut. moiti d-
molie. Le "fort national." autant que les deux avisos de
gUfrre "Le Toussaint Louverture" et "Le Dessalines" prit
patt l'action contre les troupes du Nord, si je m'en rap-
207
porte a un document officiel (1). Mais qui donc le leur avait
ordonn puisqu'ils relevaient de Side Thlmaque, Ministre
de la Guerre et de la Marine?
Quant cette arme du Nord, dfaite, dsarme, dislo-
que, moiti anantie, eUe s'parpilla la muette. Ses
dbrs emportrent dans leur retraite prcipite le souvenir
d'avoir t hus et malmens par les quolibets et les voies
de fait de la foule victode.use et dchaine, Ses chefs sur-
vivants comme toutes les personnalits politiques de l'en-
tourage de Thlmaque s'empressrent de chercher asile
dans les Lgations et les Consulats .,.
Tout bien fini puisque Thlmaque, l'obstacle,
avait t limin?
Ainsi le crut-on parmi les amis de Lgitime et peut tre
par Boisrond Canal, lui-mme, qui,cependant, plus avis
que les autres et plus profondment pntr des complica-
tions ventuelles de la politique haitienne ,se mfia. des
consquences possibles de l'chauffoure cours de la.-
quelle Thlmaque fut tu. Fut-ce pourquoi ds le 29 sep:
tembre,au lendemain de la bataille, il incita le 'gouverne- .
ment provisoire prendre et faire un Arrt d'am-'
nistie dans un Numro extraordinaire du "Moniteur. Officiel" ,
au bnfice de tous ceux qui soit directement ou indirecte-
mep.t ont t mls l'chauffoure d'hier soir".
Ce dcret porta la signature de Boisrond Canal de F. D.
Lgitime, de U. St-Amand, d'Archin, de Claude etd'Hyppo-
lite.
Or, par la lettre ci-aprs, du 1er octobre 1888, le Gnral
Hyppolite adressa une protestation aussi nette que claire,
contre l'usage qui a t fait de son nom publi parmi les
signataires du Dcret d'amnistie dont il n'a mme pas eu
connaissance.
Voici la teneur de la lettre:
(1 j C.F. Pices relatives la Jouble insurrection Ju NorJ
Op. lac. cit. P. 225 F.D. Lgitime lac. cit. P. 210-;291
208
"Le Membre du Gouvernement Provisoire charg du. D-
p ~ r t e m e n t de l'Agriculture et de la Police Gnrale au
Gouvernement Provisoire"
"Mes chers Collgues,
"N'ayant pas sign l'acte. d'amnisde publi sur le
t! Journal Officiel de samedi dernier, 29 septembre coul,
.. je viens. par la: prsente dont je rclanie la publication,
"vous prier de me donner des renseignements propos de
"ma signature qui se trouve au bas de cet acte.
"J'ai l'honneur, mes chers collgues, de vous saluer
"avec une ha uteconsidration
"Sign : HyppoHte
Par son geste significatif, Hyppolite venait de dnoncer
le faux et l'usage du faux, perptr par Boisrond Canal a-
vec la complicit des autres membres du gouvernement pro-
visoire qui avaient sign l'Arrt d'amnistie en l'y asso-
ciant, alors qu'il n'avait pas t consult et encore moins
particip l'laboration et la signature du dit acte. Et
Boisrond Canal niis en demeure de s'expliquer, s'en tira
comme suit ..
Il raconta que l'acte avait t mis en double exemplai-
re, que l'original a vair t expdi Hyppolite tandis que
la copie pralablement revtue de la signature de celui-ci,
par anticipation envoye l'imprimerie du "Moniteur Offi-
ciel" pour tre pblie. L'original n'est pas arriv desti-
nation. Mais puisque Hyppolite avait protest contre sa si-
gnature indument pose au bas de l'Acte, (;'est qu'il n'avait
jamais reu l'original qu'on prtendit lui avoir t expdi.
Est-il besoin de dire que, par l'usage de ce faux, on vou
lut faire endosser par l'une des plus hautes personnalits
de l'entourage de Side Thlmaque la responsabilit de
passer promptement l'ponge sur la malheureuse affaire du
28 septembre? Enfin, il semble bien que le contenu mme
de ce dcret n'atpas t discut par les prtndus signa-
209
taires.
Par ailleurs, il est bien entendu Que Side Thlmaque,
atteint d'un projectile de mitrailleuse en pleine bataille,
n'a pas t assassin comme on en a tiss la lgende et
exploit le fait dans les trois Dpartements du Nord, du
Nord-Ouest et de l'Artibonite pour en faire sortir un mouve-
ment de protestation arme. Il est galement ncessaire
d'ajouter que dans certains secteurs lgitimistes dont Bois-
rond Canal avait la secrte direction, on a magnifiquement
profit de l'erreur invraisemblable commise par le leader du
Nord d'avoir t se loger en face d'une forteresse et d'avoir
galement install ses troupes vis--vis du quadrilatre for-
tifi du Palais National quelles que fssent ses intentions
ou celles qu'on lui a prtes, alors qu'il ne disposait mme
pas d'une artillerie capable de riposter toute attaq.ue -
ventuelle ou d'appuyer une offensive d'envergure s'il en
avait eu l'ambition comme on l'en a accus. Mais au con-
traire, dans la confusion des combats furieux qui furent d-
chains en cette nuit noire du 28 septemqre - bien que l'i-
nitiative des attaques ne vint ni d'un ct ni de l'autre -
au fort de l'action, Side Thlmaque fut assailli aussi bien
par les troupes de Anselme Prophte que par celles de
beaucoup d'autres chefs de file lgitimistes tels que Osman
Piquant, Justin Carri, venus de toutes parts de la ville dans
une action concerte contre lui et ses troupes disperses
dans l'aire de la Place Ption. Pour bien se rendre compte
de cette coalition belliqueuse, il est bon de se rapporter
aux propos cl' Osman Piquant tels qu'il les a eX'poss ux
enquteurs qui l'ont interrog. Voici, entr' autres choses,
comment il a racont sa participation dans l'incident: "Tra-
"versant la rue Saint Honor, dit-il, je me trouvai l'Est de
"la maison de Side. Je remarquai que cinq de mes volon-
"taires m'avaient quitt, et que les projectiles du Gnral
"Anselme nous atteignaient jusque-l. Je rebroussai che-
"min par le March Debout pour aboutir au fort Saint Clair,
"d'o je parvins l'Arsenal.
"Le Gnral Gervais tait en train de canonner la co-
210
"lonne de Bottex prs du Snat. Je l'encourageai et lui
"conse illai de diriger une de ses pices sur la maison ina-
"cheve de mon frre Place Ption. Je pris une trentaine
"d'hommes l'Arsenal, passant par l'encoignure de Grgoi-
"re, place du March, et me trouvai Rue de l'Enterrement.
HJ e voulais traverser par la barrire de Mademoiselle Ro-
"sla, derrire la maison de Side; mais la barrire tait
"ferme. Je pris un chemin dtourn et me trouvai dans la
"cour de Side. L, je chassai quelques hommes qui res-
"taient de la division Rosa et abrit contre le feu du Pa-
"lais je dirigeai ma propre fusillade sur la maison de mon
"frre et sur la cour de Side. Au bout d'une demi-heure
"environ (il tait prs de neuf heures), j'entendis sonner
"la retraite du ct de la maison Piquant. Peu de temps a-
"prs, je vis cinq hommes bravant mon feu et arrivant vers
"moi.
"Celui qui venait d'abord criait: "Ne tirez pas mes en-
"fonts 1 N. tirez pas!
"(Les quatre autres doivent vivre encore. Il faudra bien
"que je les retrouve un jour).
"Je demandai: "Qui tes-vous?"
"C' .. st moi le Gnral Side (1)
"Je lui dis "Passez".
"Il venait confiant, croyant avoir devant lui Rosa dont
"j'occupais la place, je lui donnai la main Il ne savait pas
ft qui il pariait" (2)
De ce rcit, nous pouvons tirer un double enseignement.
C'est d'abord que les amis de Lgitime - avec son consen-
tement et celui non moins certain de Sois rond Canal - s'-
taient trouvs d'accord pour foncer sur Thlmaque et ses
troupes, un moment donn, afin de les mettre hors de jeu
. dans la comptition prsidentielle qui dressait leur candi-
dat contre l ~ leader du Nord, puisque lorsqu'on livre un com-
bat arm un adversaire quelconque, c'est avec le dessein
(1) C'est nOl/s qui soulignons
(2) Histoire clu gouvernement au Gnra' Lgitime: Op. 'oc. clt. P. '246-247
211
de le vaincre et de le rduir nant.
L'autre qui dcoule de l'expos de Pi-
quant, c'est qu'on ne peut plus imputer Thlmaque la res-
ponsabilit d'avoir voulu s'emparer du Palais . National en
cette nuit du 28 septembre par un coup de force puisque Pi-
quant a avou dans sa rponse l'interview des journalis-
tes que dans la manoeuvre qu'il fit pour prendre les troupes
nordistes revers, il rencontra inopinment Thlmaque qui
s'efforait de ramener ses soldats au calme en leur com-
mandant de cesser le feu.
Notez bien que la srie de remarques que nous venons
de faire ne diminue en quoi que ce soit notre affirmation
premptoire savoir que Thlmaque ne fut pas assassin
en cette nuit du 28 septembre 1888, mais il n'est pas moins
vrai que l'action au cours de laque Ile il reut la mort; fut
conue, prpare et excute par les adversaires de sa can-
didature la prsidence.
D'autre part, qu'on n'aille pas prtendre que je rejette
priori que le leader du Nord n'avait pas, de son ct, l'I-
de de s'emparer du Palais National par un coup de force,
peut-tre, tel moment qu'il croirait opportun. Ses ennemis
l'en ont systmatiquement accus. Et. ce fut vraisemblable-
ment pour l'en empcher qu'ils se sont entendus sur l'la-
boration de l'chauffoure dont il s'agit. Mais ils ont agi
sur la probabilit d'une hypothse. Ajoutons que l'envers
tragi-comique de l'affaire, .c'est que dans l'un et l'autre
camp, pour rpondre des coups de fusils - tirs par qui,
on ne sait? - on se crut en tat de lgitime dfense contre
des adversaires supposs., l'on a entass cadavres sur ca-
davres et dchain les causes de la guerre civile.
212
CHAPITRE XXI
LA REACTION DES DEPARTEMENTS DU NORD, DU
NORD-OUEST ET DE L'ARTIBONITE A LA MORT DE
SEIDE THELEMAQUE
LA SCISSION
Enfin, le rideau tomba sur le deuxime acte de la pice.
Il nous reste voir le dveloppement des vnements
qui en amenrent le dnouement.
Nous avons signal ci-devant que tous les hommes poli-
tiques du Nord - militaires et ch'ils - qui avaient fait es-
corte Thlmaque, s'taient rfugis en lieu sr aprs la
bataille pour viter toute possibilit de reprsailles. Nord
Alexis, par exemple, avait sollicit la protection de la L-
gation de France, Bottex, celle des Etats Unis, tandis que
d'autres personnalits s'empressrent de fuir l'atmosphre
surchauffe de Port-au-Prince en rentrant chez elles. Ainsi,
l-lyppolite avait obtenu du gouvernement provisoire l'autori-
sation de regagner son foyer pour cause de maladie. Il prit
passage sur le "Thuringia", steamer allemand, qui partait
dans la soire du 5 octobre pour les Gonafves et le Cap-
Haitien. Le suivirent sur le mme bateau DutrviUe Thl-
maque, l'un des fils de Thlmaque, Nelson Desroche, T.A.
S.Sam (1), Thimolon Laroche et beaucoup d'autres ca-
(l) 81en que T.A.S. Sam lut 1 .. beau-Irre de rh/maque, Il ne laisalt pas partie
de ses conseillers officiels puisqu'il lut Ministre de la Guerre de Salomon.
Il allait, au cantraire combattre l'arltle Insurrectionnelle quand. en cours
de mission, Il apprit le dpart de Sa/oltlon pour l'exil. Toutefois, Il ne crut
pas opportun de rester. Port-au-Prln<:e aprs l',,''aufloure du 28 septem-
bre.
213
pois. Le 6 octobre, au matin, le "Thuringia" arriva en rade
des Gonaives. La ville tait dj en armes contre le gou-
vernement provisoire qu'elle rendit resoonsable de la mort
de Side Thlmaque. Et le slogan qu'on cra savoir que
l'ancien Gnral en Chef de l'arme insurrectionnelle avait
t assassin souleva l'indignation gnrale. Quand la nou- .
velle en parvint au chef-lieu du Dpartement de l'Artiboni-
te, elle provoqua un mouvement spontan de colre concr- .
tis dans un appel aux armes pour aller venger le sang ver-
s. De l naquit l'ide d'une nouvelle insurrection dirige,
celle-l, contre les leaders de Port-au-Prince. En outre, il
convenait de proclamer un successeur de SideThlmaque.
Mais, dj, le nom de Florvil J.J.yppolite tait sur toutes les
lvres. Aussi bien quand on sut que ce leader tait bord
du bateau qui venait d'entrer en rade, le Gnral Dumesle
Garon, Commandant de l'Arrondissement des Gonaives,
s'emprssa-t-il d'aller sa rencontre et l'inviter venir en
ses bureauxl/itaient runis ungrand nombre de citoyens.
Hyppolite ne se droba pas cette flatteuse marque de d-
frence et de sympathie. L il fut unanimement acclam G-
nraI en Chef du movement arm des trois Dpartements
du Nord? du Nord-Ouest et de l'Artibonite qui protestaient
contre l'acte perptr Port-au-Prince le 28 septembre.
Mais en mme temps, on apprit que des le 2 octobre, le Cap-
Hatien avait pris l'initiative de grouper les trois Dparte-
\Tlents en un faisceau de protestation insurrectionnelle pour
se vnger de la mort de Side Thlmaque. On y attendait
anxieusement le retour imminent d'Hyppolite pour lui con-
fier la direction de. la nouvelle prise d'armes. Et ce fut une
explosion travers touS les arrondissements, toutes les
communes, toutes les populations du Nord, du. Nord-Ouest
qui enflamma les coeurs et ls mes dans le mme senti-
ment de rvolte en tmoignage de rcriminations, de reven-
dications et de vengeance contrel'affare du 28 septembre.
P u i s ~ t e me permettre d'voquer un souvenu personnel
ce propos?
214
Je n'tais qu'un jouvenceau cette poque. Mais il me
souvient qu'un aprs-midi d'octobre, un cavalier trs agit,
revenu du Cap, passa prs d'un groupe de gens qui bavar-
daient sur la place d'armes de la Grande Rivire. Il lana
l'information suivante comme un appel de clairon: "Le G-
. nral Side Thlmaquea t assassin Port-au-Prince. Le
27e rgiment et la jeunesse de la Grande Rivire ont t
fauchs. Nous sommes tous en deuil . Puis. quelqes mi-
nutes, plus tard, ce fur une immense clameur qui s'leva de
toutes parts dans la ville. Il me souvient qu'une lourde tor-
peur frappa m propre famille. On ne se parlait plus qu'
voix basse et les mots s'achevaient en sanglots. J'entendis
des exalts dire qu'il fallait aller laver l'affront qui venait
d'tre inflig notre population. C'tait comme une offense
collective dont il fallait se venger au plus tt pour effacer
la honte dont nous venions d'tre accabls ..
Qui devait en prendre l'initiative? Je ne sais. Si une
raction peu prs pareille clata dans toutes les villes
des trois Dpartements protestataires, il se conoit qu'elle
donnt un nouvel aspect l'opposition arme qui clata en-
tre l'Ouest et les trois Dpartements du ~ o r d , du Nord-Ouest
et de l'Arbitonite.
215
CHAPITRE XXII
LA NOUVELLE INSURRECtION DES TROIS
. DEPARTEMENTS DUNORD
j
DU NORD-OUEST ETbE
L'AR TIBONITE
ANTENOR FIRMIN Y REVELE SES QUALITES
D'HOMME D'ETAT
En tout cas, l'limination de Thlmaque de la compti-
tion prsidentielle par la force, de quelque manire qu'on
l'envisage, a eu des consquences imprvisibles mme pour
ceux q,ui revendiqurent l'honneur d'en voir fait une cause
de protestation spcifique. C'e st qu'elle avait fait vibrer
les fibres motionnelles des masses populaires des trois D-
qui l'avaient considre comme une frustation
. .
de leurs esprances et qui, de Surcrot, avaient eu dplo-
rer non seulement la perte d'tres chers dans la bagarre
sanglnte du 28 septembre, mais essuyer des humiliations
inoubliables parce qu'on les avait chasses de la Capitale
comme des rprouvs.
Que Thlmaque eut t vaincu dans 'l'incident
eut pu provoquer une grande dception dans l'ensemble des
Dpartements. Mais cette dception eut t difficilement
convertible en protestation arme. Les politiciens de Port-
au-Prince avaient tout prvu excepte la raction de colre
collective suscite par la mort de Thlmaque dans une trs
grande partie du pays.
Et donc, une poque o la diffusion des nouvelles - .
tait particulirement malaise en l'absence de bonnes rou-
216
tes et de tout systme de tlgraphie, de tlphonie, de ra-
diophonie ou autre, on s'tonne qu' moins de cinq jours,
le 2 octobre,la ville du Cap initit un mouvement de protes-
tation arme qui se gnralisa rapidement et que Louis
Mondestin Florvil Hyppolite fut choisi et unanimement ac-
cept par tous comme le Chef du second mouvement rvolu-
tionnaire dirig, cette fois, contre le gouvernement provi-
soire sigeant Port-au-Prince.
Une nouvelle page d'histoire venait d'tre mise sur le
chantier. Elle portera l'empreinte d'Antnor Firmin qui, du
commencement la fin, en canalisa l'action. Non point que
dj, depuis le 5 aot, il ne ft au premier rang des Mem-
bres du Comit rvolutionn.ire qui assista Side Thlmaque
dans son entreprise insurrectionnelle contre Salomon. Nous
avons mme signal que nous croyons avoir reconnu son
apport dans la rdaction de certains actes de ce Comit.
Mais cette poque-l, il s'tait effac pour faire place
aux vtrans de l'action militaire. Ainsi nous n'avons pas
senti la prdominance de sa personnalit dans les vne-
ments avant le 28 septembre.
Bien sr, .il tait Port-au-Prince le 23 aot quand le
gouvernement provisoire fut cr. D'autre part, le Dcret
qui convoqua la Constituante et en fixa le statut, ayant t
pris par l'ensemble des Comits rvolutionnaires runis
la Capitale, fut sign par lui comme par l'unanimit de ses
collgues. l,{ais, partir du 23 aot, jusqu'au 7 octobre,
nous perdons ses traces. Cependant, nous savons que le 10
septembre, il fut lu premier Constituant de la ville et de la
Commune du Cap. Il est probable que les vnements du 28
septembre le surprirent dans sa circonscription capoise, -
tant donn l'approche des lections prsidentielles fixes
dans la premire quinzaine d'octobre ...
A cet effet, on nous excusera d'interrompre la trame de
notre rcit, pour nous permettre de faire une observation
pertinente.
Le Gnral Lgitime a crit avec un optimisme complai-
217
sant la page 38 de son livre que son triomphe l'urne
tait certain puisque les 9/l0e des Constituants lus taient
ses partisans et que mme dans le Nord tous les lus -
sauf une dizaine - lui taient favorables. Et l'appui de
cette affirmation il a renvoy le lecteur l'appendice de
l'ouvrage o il a publi des lettres qui prouvent la vracit
de son assertion. Il a mme fait allusion un change de
correspondance entre lui et le Gnral Mompoint Jeune,
quel d'ailleurs n'tait pas l'un des Constituants du Nord,
qui corroborerait l'optimisme de son pronostic.
Je regrette de dire que l'exemplaire de l'ouvrage que
j'ai eu en ma possession - ouvrage rarissime dans le milieu
haitien _. ne contient pas l'appendice dont il s'agit. Il m'a
donc t impossible de porter un jugement sur la valeur des
. documents que le Gnral a cits pour appuyer sa thse.
Quoiqu'il en soit, cependant, en m'arrtant sur certaines
particularits de sa dclaration, je n'ai pas pu m'empcher
. de la considrer comme un tmoignage trop aisment con-
testable de la probabilit du succs de sa candidature pr-
sidentielle tant donn que cette dclaration est en formel-
le contradiction avec des faits notoires.
Et d'abord, quels furent ceux qui, le 2 octobre 1888,
quatre jours aprs l'chauffoure du 28 septembre, prirent
l'initiative d'une protestation arme contre le gouvernement
en dcrtant sa dchance?
J'y trouve les noms de 11 Constituants qui
rent de leurs titres pour mieux justifier leur attitude. Ce
furent:
le Antnor Firmin,
2e Tassy,
3e A. Durosier,
4e Louis Andr Fils,
5e J.F. Pierre-Louis
6e M.S.
C.F. loc. citato P. 38
1er Constituant du Cap
2e " ),,,
Constituant des Perches
Constituant de Fort-Libert
ConstituanLde Ste Suzanne
de Ouanaminthe
218
7e Stewart, Constituant de St Louis du Nord
Be M. Jean Franois,
"
du Dondon
ge D S. Thimothe,
"
du Trou
lOe S.F. Salvant,
"
de Vallires
Ile Chry Hyppolite,
"
de la Plaine du Nord
Il
,
avait pas de place pour un lgitimiste dans ce n y
groupe d'lus puisqu'ils taient tous des hommes dont l'at-
tachement Side Thlmaque tait de notorit publique.
En outre, ce chiffre dpasse dj d'une unit celui dont
Lgitime a parl avec complaisance dans sa dclaration.
Mais si nous compltons cette liste en y comprenant non
seulement les noms des Constituants du Nord mais tous
ceux de l'Artibonite et du Nord-Ouest qui s'taient runis
aux Gonaives le 25 octobre 1888 au nombre de 36 pour pren-
dre des dcisions relatives l'organisation des pouvoirs du
Comit Rvolutionnaire Central du Nord, nous verrons que
l'adhsion de toutes ces personnalits au nouveau mouve-
ment insurrectionnel des trois Dpartements contre les v-
nements du 28 septembre dont on a rendu Lgitime respon-
sable ne pouvait faire admettre en aucune faon que la plu-
part d'entre elles taient acquises au triomphe lectoral de
la candidature du leader de l'Ouest la prsidence de la
Rpublique.
En voici la liste :
l. P .E. Latortue Constituant des Gonaves
2. Louis Bazile
"
de Marme la de
3. Figaro Jean Philippe
"
de Grande Saline
4. Flotte Barbot
"
de Ennery
5.
M. Alexis Fils
"
de Terre Neuve
6. J. B. Richard
"
de Gros Morne
7.
A.M. Alexis
"
des Gonaves
8. M. Poitevien
"
de Port-de-Paix
9.
M. Alexandre
"
des Verrettes
10. Massna Pralte de Hinche
219
11. Josaphat Franois
de Mle St-Nicolas
12. Mercy Grand Pierre
"
de la Petite Rivi-
re de l'Artibonite.
.13.
Sdrac Lucas " de Jean Rabel
14. J .B.N. Desroches
"
de Acul du ~ o r d
15. J .J. Cincinnatus Leconte
de St-Miche 1 du
Nord
16. F .N. Apollon
"
de Anse F oleur
17. Ph. Augus tin Simon Sam " de Borgne
18. D.S. Thimothe
"
de Trou
19.
Suffin Salvant
"
de Vallires
20. Jean Franois Pierre-Louis
"
de Sainte Suzanne
21. Cimber Jonas
"
de G. Riv. du Nord
22. Milon Jean Franois
"
de Dondon
23. M .Etienne
' ,
de Milot
24. Emilius J n-F ranois
"
de Saint Raphael
25.
P.A.Stewart
"
de St-Louis / Nord
26. J
Audig
"
de. Limb
27. Duvignol Aubas
"
de Plaisance
28. O. Delphin
"
de Quartier Morin
29.
C.D. Guillaume Vaillant
"
de Dessalines
30 ..
A. Drac " de St-Marc
31. A. Firmin " du Cap
32. A. Durosier
"
de Perches
33. Louis Andr Fils
"
de F ort-Li bect
34. Chry l-!yppolite
"
de Plaine du Nord
35.
\4tellus St. Vil Noi:!l
"
de Ouanaminthe
36.
Sjour Jean Baptiste
"
de Terrier Rouge
***
D'autre part, l'assertion qui me parait la plus ose, est
celle qu'a avance le Gnral Lgitime, lorsqu'il prtend
que mme la Grande Rivire du Nord qui fut le fief de
Side Tlmaque, celui-ci n'avait pas russi faire lire le
candidat de son choix la Constituante tant l' oppos ition
contre lui y tait intense.
220
Puis*je dire que cette information est absolument erron-
ne? Encore que je fusse bien jeune l'poque dont il s'a-
git, je n'en ai pas moins gard le souvenir qu'il n'y eut au-
cune comptition relative l'lection du Constituant. Cim-
ber Jonas qui la population avait confi ce mandat tait
un brave spcu lateur en denres, sans rayonnement politi-
que. Il fut lu sans concurrent. D'ailleurs, tous les hommes
de quelque notorit qui pourraient participer une ven-
tuelle bataille lectorale - si on en sentait la ncessit -
faisaient partie du contingent d'hommes qui entourait le
Gnral Seymour Bottex, Commandant de la division de la
Grande Rivire du Nord, entre en campagne contre Port
au-Prince la suite de Side Thlmaque.
Il rsulte donc de tous ces faits accumuls, que l'opi-
nion mise par le Gnral Lgitime sur la certitude de son
succs lectoral dans la comptition prsidentielle, repo-
sait sur une bate subjectivit. Elle se heurte, en outre,
aux mmes prtentions exprimes par ses adversaires gale-
ment bases, elles aussi, sur d'audacieuses conjectures.
En veut-on la preuve?
Voici en quels termes un Mmoire officiel, remis aux
gouvernements des Puissances trangres reprsentes en
Haiti, relate la position des rvolutionnaires du Nord sur
"l'tat de la Rpublique d'Haiti et des forces tant morales
que matrielles dont disposent les parties contendantes (1).
"Une Constituante compose de quatre vingt quatre mem
"bres a te lue, en vertu du Dcret du 25 aot 1888, avec
"les attributions de faire une nouvelle Constitution et de
"nommer un Prsident de la Rpublique. Ds la fin des
"lections, il tait prouv que le GnraLThlmaque serait
(I) C'est nous qui soulignons
Extrait tles ACTES DU GENERAL. SEIDE THEL.EMAQUE ET DU COMITE
REVOL.UTIOHNAIRE DU CAP
C.F. Op. citat. P. 225
221
"nomm Prsident; car la majorit des Constituants lus
"tait en sa faveur. Ce rsultat mit hors d'eux-mmes les
"partisans du Gnral Lgitime. Mais comment pensre!lt-
"ils s'en dfaire?"
Ainsi que le mettent en vidence les documents que
nous venons de citer, des deux cts de la barricade, on
se nourrissait d'illusions - volontairement ou involontaire-
ment. En ralit, selon la ~ t l o r m e adopte le 23 aot 1888
par la conjonction de tous les Comits rvolutionnaires ru-
nis Port-au-Prince, il tait convenu d'appliquer la rgle
des deux tiers des membres lus de la Constituante pour
obtenir la validit constitutionnelle de la majorit de l'As-
semble. Cette modalit d'accession la majorit plus dif-
ficile que celle de la majorit des voix consistant en la
moiti des votants plus un devenait une garantie pour la na-
tion qui tait ainsi certaine que le nombre des votes obte-
nus par un candidat la prsidence de la Rpublique repr-
sentait le symbole de l'adhsion des deux tiers des citoyens
son ascension au poste suprme de Chef de l'Etat. Elle
avait t emprunte 'la Constitution de 1879.
Or, les lections du 10 septembre 1888 la Constituan-
te ayant abouti au succs de 81 lus, il s'ensuit que la ma-
jorit des deux tiers de la nouvelle Assemble tait de 54
Constituants pour avoir une majorit des deux tiers. Mais
ni d'un ct ni de l'autre, on n'a vait jamais pu obtenir la
rUOlon de 54 Constituants pour avoir une maiorit valide.
Donc, quand le 16 octobre, le gouvernement provisoire,
disloqu par la disparition de trois de ses membres (1), d-
posa les pouvoirs dont il tait investi devant une minorit
de 32 Constituants qui s'affubla du titre d'Assemble Cons-
tituante, Quand, d'autre part, cette Assemble-Croupion
(1) Side Th/maque dcd, Hyppolite et Archln dmissionnaires.
222
.10mma Franois Denis Lgitime Chef du Pouvoir Excutif,
les uns et les autres commettaient sciemment une double
illgalit. Et ce fut une grande tristesse de voir figurer un
homme de la valeur intellectuelle et juridique de Solon M-
nos parmi les violateurs d'une rgle iuridique nagure una-
nimement agre par tous. Telle est l'emprise de la passion
politique chez certaines gens qu'elle peut obscurcir leur
sens crit ique, leur raison et leur droiture dans l'accomplis-
sement de quelques-uns de leurs actes ...
Par ailleurs, quelle fut la raction des trois Dparte-
ments protestataires en face des illgalits de leurs adver-
saires de l'Ouest?
Ils eurent, eux, l'habilet de donner un caractre fran-
chement rvolutionnaire aux dmarches de leur groupement.
Et d'abord, leur premire runion, au Cap-.Haitien, le
2 octobre, ils prirent la dnomination de Conseil Dparte-
mental du Nord et acclamrent le Gnral Hyppolite fraiche-
ment revenu de Port-au-Prince, Prsident de ce Conseil et
Gnral en Chef de l'arme rvolutionnaire destine aller
redresser les torts commis Port-au-Prince envers la na-
don par les vnements du 28 septembre. C'tait, du moins,
le thme fondamental de leurs revendications. Il s'ensuivit
que l'une des tches urgentes du Conseil (ut d'expdier
dans l'immdiat le Gnral Mompoint tablir une tte de
pont Saint Marc. On ralisait, dans cette opration prli-
minaire, la liaison entre l'Artibonite et le reste des Dpar-
tements insurgs en mme temps qu'on barrait la rou te
toute expdition militaire dans le camp des protestataires.
Puis, le 7 octobre, le Conseil ayant dcrt la dchance
du Gouvernement provisoire de Port-au-Prince, se convertit
en Comit Central Rvolutionnaire du Nord et en dcerna la
Prsidence Hyppolite. A l'article 3 du Dcret, le Comit
dsigna la nomination du Prsident quatre Conseillers
choisis parmi les membres du groupement, destins aider
le Prsident dans l'accomplissement de sa tche. Nous ver-
rons plus loin qu'Antnor Firmin fut l'un des quatre Con-
seillers indiqus. Ce fut par ce truchement qu'il a jou un
223
rle de premier plan dans l'agencement de cet organisme de
direction et de contrle. 11 y dmontra sa science d'homme
de gouvernement un moment difficile et scabreux. En re-
tour, il y acquit une autorit et un pres tige qui ne firent
que grandir par la suite.
~ T o u s signalerons d'abord que le Comit Central Rvolu-
tionnire lana une convocation de tous les lus de la Cons-
tituante se runir aux Gonaives dans une tentative d'ob-
tenir le quorum ncessaire l'ouverture solennelle de l'As-
semble pour procder l'lection du Chef de l'Etat. Tren-
te neuf Constituants seulement rpondirent l'appel. La
tentative choua puisque selon les prescriptions du D-
cret mis le 23 aot Port-au-Prince par l'ensemble des
Comits rgionaux transforms en Comit Central Rvolu-
tionnaire, l'Assemble Constituante ne pouvait agir de plein
droit que si la majorit des deux tiers de ses membres tait
runie. Or, le nombre des lus s'tant lev 81, il fanait
qu'il y eut 54 Constituants runis pour qu'il y eut lgalement
une Asseinble Constituante. En consquence du manque
de quorum la minorit gonaivienne se dclara en permanen-
ce pour attendre l'arrive des lus de l'Ouest et du Sud.
Vaine prtention.
Entre-temps, une certaine agitation troubla la srnit
de quelques-uns des protagonistes de la minorit gonaivien-
ne. Ils dcidrent de rpondre du cac au tac l'acte du 16
octobr.e par quoi la minorit port-au-princienne s'tait attri-
bue la prrogative de l'Assemble Constituante et avait
lev Lgitime au rle de Chef du Pouvoir Excutif.
A leur tour, quelques membres de la minorit gonaivien-
ne voulurent confrer le titre dfinitif de Prsident de la
Rpublique Hyppolite. Ils .se heurtrent l'opposition fa-
rouche de beaucoup de leurs collgues qui leur reprochrent
de tomber dans les mmes errements que les favoris de L-
gitime. Les intrpides partisans de la prsidence dfiniti-
ve, tinrent bon et la discussion s'aviva entre les deux frac-
tions opposes. Elle monta un tel paroxysme que Chery
224
Hyppolite, Constituan t de la Plaine du Nord, le propre fils
de Florvil menaa de s,e dissocier du groupe en
dsertant la salle des runions si, malgr tout, les dissi-
dents favorables la thse de nommer son pre la prsi-
dence dfinitive de la Rpublique passaient outre aux ob-
jections du plus grand nombre. Quoiqu'il en fut, les dissi-
dents ne dmordirent pas de leur opinion. En fin de compte,
on dcida d'aller discuter la question au Cap-Haitien, si-
ge du Comit Central, en prsence mme du Gnral
lite. La joute y rebondit plus anime que jamais. Les plai-
deurs semblaient solliciter la sentence de l'intress qui
jusque-l, tait rest muet, imperturbable. Puis, un mo-
ment donn, Hyppolite parla. Il remercia ceux qui prconi-
saient "sa nomination la prsidence dfinitive selon les
"procds imits de l'Ouest. Il dclara n'accepter la prsi-
"dence qu' la condition d'tre lu par une majorit cons-
"titutionnelle telle qu'elle a t dfinie par le Dcret du
"23 aot 1888' '.
La sentence du Juge cltura les dbats. Cependant, par-
dessus les question,> de forme et de personne, le problme
d'un gouvernement efficient - mme rvolutionnaire ration-
nellement structur, dot d'organismes adquats au fonc-
tionnement de l'Etat moderne, - ce problme tait pos rte-
vant ceux qui avaient pris la responsabilit de rompre avec
Port-au-Prince depuis la chute de Salomon jusqu'aux vne-
ments du 28 septembre 1888. N'y avait-il pas dj un con-
traste saisissant entre l'Ouest et les Dpartements protes-
tataires au dsavantage de ceux-ci? N'tait-il pas vrai que
Lgitime avait escamot la solution du problme d'organi-
sation de son gouvernement en profitant du cadre adminis-
tratif laiss pat Salomon?
Il s'tait au Palais National et le sige de son
gouvernement tait tabli la Capitale. En outre, il pou-
vait disposer de certains effectifs de l'arme rgulire, de
la marine de guerre, du personnel de la diplomatie et de
toute la structure financire et administrative du gouverne-
225
ment prcdent. Il y avait l toute une srie de privilges
qui rendaient sa position tout fait suprieure celle de
ses adversaires. Aussi bien ne tard a-t-il pas les qualifier
de rebe Iles.
Or, le hasard a voulu qu'il y eut tout de m"Tle un homme
exceptionnellement dou parmi ces "rebelles'. Ce fut An-
tnor Firmin. Par sa haute ;qtplligence, ses connaissances
diverses et varies, son ardeur con,battive, il domina les
innombrables rliffirlIlts poses devant le comit Central
Rvolutionnaire, issues de la position dfectueuse des trois
Dpartements protestataires au point de vue des lments
,structuraux sur lesquels repose la Constitution d'un Etat
moderne. Quand il se rendit compte du malaise qu'avait
suscit la division entre les deux fractions de la minoritp
gonaivienne, il comprit qu'il y avait quelque chose d'urg<..ut
faire pour concilier les deux thses. Alors, il proposa et
fit accepter par tous une nouvelle organisation des pouvoirs
du groupement insurrectionnel. Quoiqu'il lui et conserv
sa dnomination originelle de Comit Central R;;"olution-
naire, il demanda qu' son chef fut dcern dsormais le
titre de Prsident provisoire de la Rpublique. Titre limi-
tatif et rvolutionnaire.
Le Prsident provisoire devra tre assist de cinq Mi-
nistres-Conseillers qu'il choisira lui-mme et d'un Conseil
d'Etat de 15 membres choisis par lui et destins
valider les actes du gouvernement. Cette rforme basique
ayant t accepte unanimement par les Dlgus dsigns
des Comits du Cap-Haitien, des Gonaives, de St-Marc et
de Port-de-paix, en une sance solennelle, le 27 novembre
1888, ils lirent Louis Mondestin Florvil Hyppolite Prsi-
dent Provisoire de la Rpublique. A son tour, celui-ci nom-
ma Antnor Firmin, Ministre Conseiller des Relations Ex-
trieures, des Finances et du Commerce, Mompoint Jeune,
Ministre-Conseiller de la Guerre et de la Seymour
Bottex. Ministre-Conseiller de l'1ntrieur, Alfred Will iam
Ministre-Conseiller de l'Agriculture et des Cultes, Titus
Plissier, Ministre-Conseiller de la Justice et de l'Instruc-
226
tion Publique.
En l'absence du Snral Mompoint Jeune, Dlgu la
direction des oprations militaires daf;ls l'Artibonite, le G-
nral Bouex, \1inistre-Conseiller aux Affaires Intrieures,
fut charg provisoirement des portefeuilles de la Guerre et
de la Marine. Il en fut de mme du citoyen Alfred William
qui ne fut pas en mesure d'exercer ses fonctions puisque
le malheur a voulu que peu aprs sa nomination, il tomba
au pouvoir de l'ennemi. Antnor Firmin fut promu son rem-
placement. Donc Firmin devint le titulaire de cinq Minist-
res : Finance, Commerce, Relations Extrieures, Agricultu-
re et Cultes. C'tait un fardeau trop lourd sur les paules
d'un homme en une priode de guerre civile quelles que fus-
sent sa vaillance et sa capacit de travail. Pourtant, il ne
s'en dchargea pas, en partie d'ailleurs, avant d'avoir di-
fi des bases solides sur lesquelles devaient reposer les as-
sises de la nouvelle organisation.
227
CHAPITRE XXIII
LA SITUATION DES DEUX GOUVERNEMENTS ENTRE
LE. MOIS DE NOVEMBRE 1888 ET LES PREMIERS MOIS
DE L'ANNEE 1889
A cette poque, la fin de l'anne 1888, la situation
des Dpartements insurrectionnels tait franchement mau-
vaise. Ils n'avaient ni assez d'argent pour faire face aux
obligations administratives, ni assez de troupes, d'armes
et de munitions pour rsister une srieuse expedition mi-
litaire venue de Port-au-Prince, si tant est qu'une pareille
dcision eut t prise par Lgitime. Et celui-ci avait ac-
centu la supriorit de sa position par de notoires succs.
Il avait rduit J acmel l'impuissance, J acmel qui s'tait joint
au mouvement du Nord sous l'impulsion de Mrisier J eannis.
Par ailleurs, sa Marine de guerre tait matresse des mers.
Les avisos "Dessalines", et "Toussaint-Louverture" em-
pchaient le ravitaillement du Cap-Haitien, de Port-de-Paix,
des Gonaives et de St-Marc aussi bien en vivres alimentai-
res qu'en armes et munitions venues de l'tranger. Et mme
plusieurs reprises, ils avaient partiellement bombard le
Capet les Gonaves.
D'autre part, la Banque Nationale d'Hati avait mis
la disposition de Lgitime un dpt de prs de 500 mille
gourdes que Salomon y avait laisses. De tels avantages,
quelque point de vue qu'on les considre, avaient provo-
qu un sentiment d'euphorie .dans les milieux gouvernemen-
taux de Port-au-Prince. Ajoutez cela qu'une vritable ma-
jorit occasionnelle _ la moiti plus un - avait couvert
228
l'usurpation du 16 octobre et Lgitime fut r e ~ a r d par cer-
tains comme ayant t constitutionnellement lu Prsident
de la Rpu blique le 16 dcembre 1888.
De surcrot, ces avantages furent combls par une srie
de succs militaires qui permettaient de prsager ventuel-
lement le triomphe dfinitif de Lgitime.
En effet, dans les derniers jours de novembre 1888, trois
groupes d'arme partis de Port-au-Prince envahirent l'Arti-
bonite et le Nord. Le premier sous le commandement du G
nrjtl Osman Piquant, Ministre de l'Intrieur dbarqua la
Grande Saline, dans la valle de l'Artibonite, et se dirigea
sur Marchand, l'ancienne Capitale fortifie de Dessalines.
Il s'en empara et sy installa.
Le second, sous le commandement du Gnral Anselme
Prophte, \iinistre de la Guerre, traversa une partie des
hauts plateaux, conquit Vallires et se dirigea sur l'Arron-
dissement du Trou, o il tablit son quartier gnrl '"CO-
co-Clairville, une faible distance de la ville du Trou. La
stratgie de Prophte, originaire du Trou, devit probable-
ment consister si on se rfre au rayonnement de ses atta-
ques diversifies, isoler la Gran'de Rivire du Nord,
s'emparer des principaux points de la Plaine du Nord tels
que le Quartier Morin, l'Acul du Nord, la commune de la
Plaine du Nord, de manire couper toute communication
entre la ville du Cap et l'hinterland et assiger la cit
du Cap, tandis que ses missaires soulveraient les bourgs
de l'Arrondissement de Fort-Libert, les Perches, le Mont
Organis, en attendant de porter l'action sur Ouanaminthe
et la ville de Fort-Libert.
Enfin. le troisime groupe d'arme "''''IS le rommande
ment du Gnral Antoine PoUas vint de Mirebalais, con
quit !-finche, Pignon, St. Raphal, Ranquitte et descendit
dans la valle de la Grande Rivire avec l'objectif de s'em-
parer de cette dernire ville et faire jonction avec le grou-
pe d'Ans e lme Proph te.
Comme on le voit, la situation gnrale de Lgitime en
cette fin d'anne 1888, sous quelque aspect qu'on la con-
229
sidre et quelque point de vue qu'on l'envisage, tait
brillante tant au Sud-Ouest que dansl'Artibonite et le Nord.
Quelle tait celle des Nordistes?
Alarmante sinon dsesprante. Hyppolite imbu du danger
de plus en plus imminent dont il tait menac, partit du
Cap, entour de quelques fidles collaborateurs de son Ca-
binet particulier et suivi des volontaires fanatiques de sa
. rsidence capoise. Il alla tablir son Quartier Gnral
Ce fut avec nn faible contingent d'hommes
auquel au fur et mesure s'ajoutrent d'autres volontaires
du Nord qu'il dfendit Ouanaminthe et qu'il russit col-
mater autant qu'il put les failles d'une organisation bran-
lante de toutes parts. Puis, lorsqu'il eut des troupes suffi-
santes, il attaqua les Perches et le Mont Organis qui tom-
brent en son pouvoir. Et, enfin, il expdia au Trou ses
soldats les plus intrpides, les plus fougueux et les plus
rsistants qui repoussrent sept violentes attaques d'An-
selme Prophte.
230
CHAPITRE XXIV
NORD ALEXIS ET TURENNE JEAN GILLES PRENNENT
PART A L'ACTION MILITAIRE. UN RENOUVEAU S'EN-
SUIT. - LA DEFAITE DE L'ARMEE LEGITIMISTE ET
L'EFFONDREMENT DU GOUVERNEMENT DE L'OUEST
APPARAISSENT DANS UN PROCHE AVENIR
Or, dans la deuxime quinzaine de janvier 1889, au
tier Gnral de Ouanaminthe, parurent les Gnraux Nord
Alex is et Turenne Jean Gilles, retenus nagure captifs la
Lg;:al0n de France Port-au-Prince depuis le 29
bre. Ils avaient pu, enfin, obtenir leurs passe-ports pour
l'une des petites les britanniques des Caraibes. De l ils
s'en allrent dans la Rpublique Dominicaine et rejoigni-
rent ainsi Hyppolite Ouanaminthe. Celui-ci qui connais-
sait la valeur militaire des deux hommes et leur exprience
prouve sur maints champs de bataille de .nos guerres civi-
les, les accueillit avec enthousi asme. D'emble, il confia
le Dfense du Trou, point nvralgique, Turenne Jean Gil-
les et opra une refonte ministrielle pour associer Nord
Alexis aux dlibrations du gouvernement. Il le nomma
nistre-Conseiller l'Intrieur en remplacement de Bortex
dont la sant tait devenue prcaire. II lui confra en mme
temps la supervision militaire de toute la rgion comprise
entre les Arrondissements du Cap, du Trou et de la Grande
Rivire du Nord. Ce fut en cette dernire localit que Nord
Alexis tablit son Quartier-Gnral.
231
Le redressement militaire peu peu se ralisa sous l'im-
pulsion de Nord Alexis le nouveau Ministre-Conseiller
l'Intrieur. Ce redressement tait d'ailleurs ax sur l'am-
lioration conomique, financire et diplomatique entreprise
et mene avec fermet par la magnifique propulsion de Fir-
min.
En effet, ds le 23 novembre 1888, Firmin fit face la
crise de la raret du numraire et l'instabilit du change
en soumettant au Prsident provisoire un dcret qui fixa
quatre-vingts centimes la valeur de la piastre mexicaine a-
lors fort rpandue dans nos transactions commerciales. Plus
tard, le 14 mars 1889, il soumit la signature du Prsident
provisoire, aprs l'accord du Conseil d'Etat, un autre D-
cret qui autorisa l'mission de deux millions de billets de
une et de deux gourdes. Le retrait de cette monnaie fiduciai-
re fut garanti par une surtaxe de 20% or l'exportation du
caf. La modalit du retrait fut minutieusement rgle par
un syndicat de contrle compos d'un groupe de commer-
ants haitiens et trangers. Le rle de Ce syndicat consis-
tait procder la signature des billets, contrler leur
sortie du Trsor et leur rentre dans la mme institution, de
telle sorte que la valeur de la monnaie fut garantie par l'hon-
ntet de l'administration qui avait pris l'initiative de l'-
mission.
Quand Firmin crut qu'il vait assur la stabilit finan-
cire du mouvement rvolutionnaire, il s'entendit avec Hyp-
polite pour se dcharger du portefeuille des Finances et du
Commerce. M. St-Martin Dupuy fut nomm sa place tandis
qu'il se consacra plus spcialement la tche de l'action
diplomatique et celle du contrle des Cultes. La gestion
de ces deux portefeuilles, particulirement celle du Dpar-
tement des Cultes, l'amena confronter des problmes dli-
cats dont il trouva la solution en application des principes
de sauvegarde des droits de l'Etat tout en respectant les
232
et la libert de ..
En attendant, des batailles et acharnes se
poursuivaient aussi bien dans le Nord que dans l'Artiboni-
te. Et d'abord au Trou.
Dans la nuit du 10 au 11 avril 1889, Anselme Prophte 1
mit son frre, Dullys Prophte, la tte de trois cents hom-
mes, munis d'armes perfectionnes, de canons et de mitrail-
leuses. IlIes fit introduire l'Eglise la faveur de l'obs-
curit et grce la complicit probable du Cur de la pa-
roisse, le Pre Martin. Ce stratagme, renouvel du mythe
du cheval de Troie, permettait aux hommes de Prophte
d'assaillir leurs adversaires en trombe, tant donn que le
camp de ces derniers tait plac moins de deux cents m-
tres en face de l'EJl;lise.
Mais, Nord Alexis, arriv d.e la Grande Rivire la veille,
et Turenne Jean Gilles, avertis parleur service rensei-
.'lnements de la concentration l'ennemi dans l'Eglise,
l'attaqurent avec enpleine nuit. Enfonant la por-
te principale de l'Eglise coups de canon, ils jetrent
l'effroi et la panique dans cette masse d'hommes serrs les
uns contre les autres. Dullys Prophte tomba parmi les pre-
mires victimes du dsastre, et sa mort provoqua la fuite
perdue des survivants ardemment poursuivis par les atta-
quants. Quand les fuyards, pouvants, afflurent vers Co-
co-Clairville, ils apportrent le tmoignage irrcusable du
dsastre Anselme Prophte qui fit sonner la retraite g-
nrale de son arme. Cette retraite se convertit en dbcle
par la confusion et le dsordre. Anselme Prophte, lui-m-
me, dmoralis par cette soudaine catastrophe, s'enfuit en
une course che.vele et ne s'arrta Port-au-Prince o
il crut prudent d'aller demander asile une Lgation.
Les triomphateurs de la journe du 11 avril exploitrent
leur succs. sans tarder. Ils attaqurent St. Raphal qui
tomba en leur possession. Alors, prenant position l'entre
septentrionale des hauts plateaux, ils organisrent leur
avance vers l'Ouest.
233
\tais, entre-temps, un second dsastre aussi retentissant
que celui du Trou,' atteignit l'autre groupe d'arme lgiti-
miste command par Osman Piquant, camp Marchand,
En effet, le 6 mai 1889, Jean Jumeau, qui avait sous
ses ordres les gnraux Rovigo Barjon, Ney Pierre, Mortu-
ma Maurice, Jean Poix, Vatlina Voltaire fils, commandait
une arme qui livra un formidahle assaut aux troupes de Pi-
quant. La bataille fut chaude et sanglante. De nombreux
moi:ts jonchrent le sol de part et d'autre. Vtlina Voltae
la tte de l'avant-garde des assaillants fut tu, L'action
se poursuivit pendant plusieurs heures, ardente et fougueu-
se. La rsistance des troupes de Piquant exalta l'lan des
assaillants qui, dcids de vaincre, accrurent la violence
des assauts. En fin de compte, les soldats de Piquant fi.;.
chirent sous les chocs rpts de l'arme ennemie. Ils se
debandrent, abandonnant sur le te.rrain armes et munitions,
Comme son collgue Prophte, Piquant dans une course
affolante ne s'arrta qu' Port-au-Prince o, lui aussi, re-
quit la protection d'un pavillon tranger.. La dbcle de
Marchand eut une tcheuse rpercussion sur .les postes cir-
convoisins. Petite Rivire de l'Ardbonite, Verrettes, La
Chapelle furent vacues en vitesse. Et Jean Jumeau, sans
perte de temps, exploita sa victoire en attaquant St. Michel
de l'Attalaye o dominait Saint Fleur Paul. Ce potentat l-
gendaire du chef-lieu de l'Arrondissement de la Marmelade,
n'offrit qu'une molle rsistance aux assaillants. Il opta pour
un refuge dans les bois,
En dfinitive, la droute des armes lgitimistes au
Trou et Marchand libra tout le haut plateau depuis St.
Raphal, Pignon, jusqu' Lascahobas et Mirebalais.
Etau Nord-Est, Yyppolite, de son ct, infligea une s-
rie de dtaites aux troupes ennemies dans le secteur de Oua-
naminthe, Mont Organis, Perches, Acul Samedi. "lord Ale-
xis, Minis.tre-Conseiller l'Intrieur, dans un Ordre du Jour,
pouvait s'enorgueillir en dclarant: "de la ligne de la Mar-
melade au Fort Biassou en passant par Saint Raphal, Pi-
234
gnon, Ranquitte, Bambous-Rempart, Sainte Suzanne, COGO-
Clairville, Morne Magdeleine, Lascah(lbas, Carice, etc.,
l'ennemi a fni dans toutes les renContres".
Il rsulta de toutes ces oprations que le Dpartement
du Nord autant que la valle de l'Artibonite et les hauts
plateaux, ayant t nettoys de toutes troupes lgitimistes,
il ne restait plus que le Mirebalais pour arrter la marche
triomphale des Nordistes vers la Capitale. Cette dernire
position - le Mirebalais - tait place sous le commande-
ment de Antoine PoUas et de Boisrond Tonnerre, mais e Ile
tait dangereusement expose une invasion massive de
toutes les divis ions runies, 'II a.nues du Nord. Ces gnraux
s'empressrent de capituler. Ds lors, la voie devenait li-
bre aux nordistes qui, par le Morne--Cabris et le "Pensez-
y-bien", dversrent leurs troupes sur la plaine du Cul de
Sac. Elles firent jonction, d'ulle part avec les divisions de
Mompoint venues de St. Marc et de l'Arcahaie et, d'autre
part, s'tant empares de Thomazeau et de la Croix des
Bouquets, elles avancrent en tenaille par la Croix des
Missions et par Frres sur Port-au-Prince. On peut consi-
drer qu' cette phase des vnements, la partie tait per-
due pour Lgitime puisque dans l'Ouest, Jacmel s'tait re-
dress et avait ralli les Nordistes aprs la mort de Dardi-
gnac, et dans le Sud, les Cayes, sous l'impulsion d'Antoi-
ne Simon avait adhr au mouvement du Nord et avait mar-
ch sur Port-au-Prince. La Capitale tait de ce fait enser-
re dans un tau qui devenait de plus en plus troit. Seule,
Ptionville essayait de barrer la route aux assaillants dont
le Quartier Gnral tait "Frres" sous le commandement
de Nord Alexis.
Maximilien Momplaisir, Ministre de l'Intrieur du dernier
Cabinet de Lgitime, livra des combats violents l'avant-
garde des divisions de Nord Alexis sous la direction de
Vil brun Guillaume-Sam. Les rsultats en furent infructueux.
Cette ultime rsistance n'avait d'autre signification que
celle des spasmes d'agonie. Lgitime, en face de cette si-
235
tuation sans autre issue que celle de sa dmission, se r-
signa abandonner le pouvoir. Cependant, il prtendit y
mettre des conditions. Ce fut ains i, qu'en son nom, Solon
Mnos, son Ministre des Relations Extrieures, sollicita
l'intervention des membres du C O f J ~ s diplomatique et consu-
laire, chargs d'aller au Quartier Gnral du Gouvernement
provisoire lui soumettre certaines propositions de paix. En
effet, le 6 aot 1889, MM. Zorab, Consul Gnral d'Angle-
terre et Garrido, Consul Gnral d'Espagne, parurent dans
la rade de St. \farc, bord d'un bateau de guerre espagnol,
porteurs d'un mmorandum de Solon Mnos, adress au Gou-
vernement provisoire qui avait tabli son Quartir Gnral
en cette ville. Le mmorandum contenait les clauses sui-
vantes
le. Lgitime est dispos abandonner le pouvoir la
condition que l'arme du Nord en entrant la Capi-
pirale, s'abstienne d'exercer des reprsailles sur
les populations de la ville.
2e. Les amis de Lgitime ne seront pas inquits.
3e. Afin d'assurer la stricte observance des clauses
ci-dessus dnommes, il conviendrait que l'Arme
du Nord ne pntre mme pas la Capital.
HypTJOH avait reu la mission consqlaire, entour des
Ministres-Conseillers Titus el Firmin. Ce dernier, en sa
qualit de Chef du Dpartement des Relations Extrieures.
fut autoris rpondre flUX stipulations du mmorandum,
au nom du Gouvernement. Dans une lettre adresse MM.
Zorab et Garrido, il rejeta purement et simplement les con-
ditions de capitulation de Lgitime qu'il considrait" inju-
rieuses et ridicules". Il profita de cette occasion pour fai-
re la dc1ai'ation solennelle au Corps diplomatique et Con-
sulaire et au nom du Gouvernement provisoire, que selon
les instructions donnes par Hyppolite aux diffrents Chefs
de l'arme oprationnelle, l'ordre et la discipline doivent
rgner partout o passent les troupes en activits de guerre,
que les personnes, et les biens doivent tre rigoureusement
respects.
Lgitime et Mnos ne furent pas satisfaits de la rponse
faite leur mmorandum. Ils firent les contre-propositions
ci-aprs:
le. Effacement du Gnrl Lgitime en coincidence a-
vec l'abstention des troupes du Nord de pntrer
Port-au-Prince.
2e. Nomination d'une Commission forme de 5 membres
destine administrer les intrts de la ville de
Port-au-Prince et de celle de Ptionville jusqu'
l'lection du Prsident dfinitif de la Rpublique.
3e. Main.tien du personnel de l'Administration par les
fonctionnaires civils et militaires de Port-au-Prince
et de Ptionville jusqu' l'lection du .Chef de l'E-
tat.
4e. Election du Prsident d'Hati dans une ville autre
que Port-au-Prince.
5e. "Le Prsident dfinitif de la Rpublique pourra en-
trer la Capitale avec toutes les troupes qu'il ju-
gera convenables pour le maintien de l'ordre en as-
sumant toutes les responsabilits devant le peuple
haiti:n:, l'Histoire et le monde civilis" (1)
Le Gouvernement provisoire, une fois de plus, repoussa
les contre-propositions qu'il qualifia "d'injurieuses et hu-
miliant"es". Et pour clore toutes discussions il
ordorina la reprise immdiate des hostilits suspendues de-
puis quelques jours.
A la vrit quand on analyse les faits dont il s'agit,
la recule des temps, on s'tonne qu'un parti politique
vaincu sur les champs de bataille pt avoir la vellit d'im-
poser des conditions sur la capitulation de la seule ville
mdiocrement fortifie qui fut encore en sa possession et
(l) C.F. ctes du Gn.al Side Thil.maque et du Comit Rvolutionnaire (d-
la cit} P. J98-J99. Nous faisons ,_arque, que toutes ' .. s informations
prcises et dtaiUes publies ci.deuus sont tires fi .. ce pr.tci .. "x cloc,,-
m .. nt.
237
qui fut d'ailleurs capable de rsister plus que quelques
heures l'assaut de 10.000 hommes mieux arms.
Et d'ailleurs quand Lgitime vit que Ptionville avait
succomb la pression de l'arme de Nord Alexis et que
toutes les routes de l'est conduisant la Capitale taient
ouvertes l'invasion des troupes ennemies, il craignit d':..
tre envelopp sans issu e d' vasi on par l'avalanche des
mes nordistes dvalant sur Port-au-Prince, du Nord au Sud,
de l'Est l'Ouest. Il requit, en vitesse, les bons offices
de Thompson, Ministre Amricain, et de Garrido, Consul
Gnral d'Espagne, chargs d'informer Hyppolite qu'il fai-
sait sa reddition inconditionnellement.
De part et d'autre, on arrta un protocole d'aprs lequel
Lgitime s'embarquerait le 22 aot 3 heures p.m. sur une
unit de guerre franaise le "Kergulen" ancre dans la ra-
de. Le lendemain 23 aot 7 H. a.ln., le Gnral Mompoint
Jeune, Ministre-Conseiller la Guerre et la M,arine, atten-
drait, au Pont Rouge, les membres du Corps diplomatique
et consulaire flanqus d'une Commission de la ville char-
gs de le mettre en possession de la Capi tale et de ses for-
teresses. Puis selon les instructions formelles et minutieu-
ses du Gouvernement provisoire, dictes St. Marc,-le
Corps d'arme de Nord Alexis et celui d'Antoine Simon sui-
vniient les troupes du Ministre de la Guerre et prendraient
possession des postes qui leur auraient t d'avance dsi-
gns. Ainsi pendant toute la journe du 23 aot, ce fut un
dfil de troupes allant occuper les points stratgiques de
Port-au-Prince en excution d'un plan rigoureusement or-
donn. L'ordre et la tranquilit furent tablis aussi bien
dans les rues que dans les foyers, Nul ne fut molest ou
inquit dans la sphre de ses activits. C'est ce qu'un
reporter de "La Justice" relata dans le No. du 5 septembre
de son journallor:::.qu'il crivit: "La conduite de l'arme a
t et reste sans reproche '" Pas une teuille tombe d'un
arbre n'a t touche par le soldat le plus malheureux, pas
une insulte n'a t faite un seul quelque humble
238
qu'il fut".
Tel a t le comportement des troupes leur entre
Port au-Prince sous la direction suprme de Mompoint, Mi-
nisu:e-Conseiller au Dpartement de la Guerre, qui "n'avait
jamais fusill personne" pour rpter l'loge du mme re-
porter de "La Justice".
Quelques jours plus tard, le Gnral Hyppolite, Prsi-
dent provisoire de la Rpublique, escort de Son tat-major
et suivi des Membres du Cabinet .. Ministriel, arriva, son
tour, la Capitale. Il s'installa d'emble au Palais Natio-
nal en attendant la conscration de son titre de Prsident
de la Rpublique par un vote de la Constituante.
239
CHAPITRE XXV
LEGITIME VAINCU
ORDONNANCE URGENTE DE MESURES ADMINISTRATI-
VES POUR ORGANISER LE NOUVEAU REGIME
GOUVERNEMENTAL
La paix rtablie dans toute l'tendue de la Rpublique,
la tche immdiate du Gouverpement provisoire consista
reconstituer la majeure partie des Conseils Communaux dis-
loqus par les pripties de la guerre. Le Dpartement de
l'Intrieur prit toutes les mesures adquates cet effet,
Le Gouvernement annula les pouvoirs des Constituants qui
avaient illgalement nomm Lgitime Chef du Pouvoir Ex-
cutif le 16 octobre 1888, en consquence'de quoi avait cla-
t la guerre civile parla protestation mains armes des
trois Dpartements du Nord, du Nord-Ouest et de l'Artiboni-
tf' dj rvolts . la suite des vnements du 28 septembre
1888. Il fallait, ensuite, proder des lections compl-
mentaires pour rtablir la Constituante selon le Dcret du
24 aot 1888 et permettre cette haute Assemble de don-
ner une nouvelle Charte la nation. Toutes mesures qui de-
vaient, en fin de compte, aboutir l'lection du Prsident
de la Rpublique.
Le Gouvernement provisoire acclra l'accomplissement
de ces divers actes administratifs et fixa au 19 septembre
la convocation de la nouvelle Constituante qui devait se
runir aux Gonaives en vue de raliser les tches prescri-
tes par le dit Dcret du 24 Aot 1888.
240
CHAPITRE XXVI
LA CONSTITUANTE
Il est ~ i f f i c i l e de retrouver dans nos annales historiques
l'image d'une assemble politique o les dbats se sont -
levs une hauteur de vue digne des dlibrations des
plus fameux forums du monde moderne. Les Constituants
voulaient laborer une Charte o se trouveraient concilis
les exigences d'une communaut en voie de dveloppement
et les principes de la dmocratie, considre comme le sys-
tme pol1tique le plus adquat notre sicle de progrs
scientifique, et d'aspirations vers plus de justice et de fra-
ternit humaine - tout ce qui contribuerait donner notre
vie un sens largi de dignit, d'honntet et de droiture. Il
y avait l comme une gageure entre la ralit sociale et les
ambitions de plus d'un vers une forme de civilisation au-
thentique attribue notre communaut. Cependant, beau-
coup d'entre eux savaient que le formalisme insr dans les
articles de la Charte n'aurait jamais la vertu d'arrter les
impulsions autoritaires de certains dtenteurs du pouvoir
vers les normes les plus barbares de la plus abjecte tyran-
nie. Il y avait dans les dmarches des uns et des autres
une tentative volontaire d'idalisme et d'optimisme.
Quoiqu'il en fUi:. deux hommes dominrent les dbats de
la Constituante par l'tendue de leur savoir et l'emprise de
leur loquence. Deux juristes, frus de connaissances ap-
profondies de la Science du droit, imprgns de la plus hau-
te et de la plus belle culture gnrale: Antnor Firmin et
Lger Cau vin.
241
Deux orateurs dous de qualits galement apprcia-
bles mais diversifies par des moyens ingalement expres-
sifs.
Antnor Firmin, tait un rudit volubile, blouissant par
la rapidit de son dbit, la fluidit du vocable, et la sduc-
tion du raisonpement, mais moins favoris par la rsonance
imparfaite de Son verbe et les difficults sans cesse renou-
veles et sans cesse vaincues d'une diction rebelle.
Lger Cauvin, au contraire, joignait la souplesse de
sa voix, sourde et ample, grave et sonore, volont, un je
ne sais quoi qui rendait son loquence poignante, l'extr-
me. Et il ajoutait la puissance de sa dialectique le path-
tique de l'motion.
Qui n'a pas ey le privilge d'entendre ces deux hommes
ou leurs mules, aux prises en de savantes discussions,
ne peut s'imaginer quelle grandeur spirituelle se haus-
saient, autrefois, certaines sances de nos Chambres Lgs-
tives ou quelques-unes des audiences de nos tribunaux.
Or, ~ n t n o r Firmin et Lger Cauvin, opposs souvent
l'un l'autre, entrainaient, tour tour, la majorit de la
Constituante voter dans le sens de leur intervention quand
la discussion de certaines questions de haute importance
tait inscrite l'ordre du jour des sances de l'Assemble.
Il en fut ainsi notamment lorsqu'il s'agissait d'inscri-
re dans la Constitution le principe de la rtroactivit ou
de la non rtroactivit de la Loi ou bien encore celui de
l'assistance du jury "en toutes matires criminelles et
pour dlits politiques par la voie de la Presse ou autre-
ment". Ce dernier point de vue tait soutenu avec vh-
mence et habilet par Cau vin. qui dfendait ainsi les pri-
vilges de la libert individuelle exposs tre sacri-
fis par une magistrature encline complaire au Pouvoir
Excutif surtout en temps de troubles politiques. Firmin
lui donna vigoureusement la rplique. Il fit valoir au con-
traire, que le jury ne devait avoir comptence qu'en ma-
tires exclusives de procs criminels et que dans un
pays o le Pouvoir Excutif est si souvent soumis la
242
tourmente des oppositions partisanes, il est craindre que
le jury ne soit quelquefois influenc par l'ambiance opposi-
tionnelle dans les procs de dlit de presse et que son ver-
dict ne soit prononc en fonction des sympathies partisa-
nes.
La discussion fut aussi vive qu'ardente. L'Assemble
vota dans le sens propos par Firmin. Un autre exemple de
divergence doctrinale s'leva entre les deux hommes Quand
on aborda la question savoir quels systmes du parle-
mentarisme il fallait rattacher le fonctionnement de notre
dmocratie reprsentative et en fixer les. rgles dans la
Charte.
Firmin prconisait l'admission des membres du Corps
Lgislatif la formation du Cabinet Ministriel, lequel -
tait responsable de ses actes politiques devant le Parle-
ment qui avait le contrle effectif du Pouvoir Excutif par
la voie des questions et des interpellations. Il pouvait ren-
verser un Cabinet et indiquer ainsi au Chef de l'Etat par
son vote les directives qu'il entendait appliquer la ges-
tion des affaires publiques. C'est ce qui, en son essence,
cons titue le parlementarisme anglais ou franais rI). Ce
.systme, comme l'on sait, s'oppose au gouvernement repr-
sentatif de l'Amrique du Nord. Celui-ci confre au Chef
de l'Etat le privilge exclusif d'entrer en rapport avec les
Chambres Lgislatives par voie de Messages. Les Minis-
tres choisis par lui et responsables devant lui ne se pr-
sentent dans les Chambres et en sances de Comits que
pour discuter les Lois et les questions relatives l'admi-
nistration. C'est cette forme de gouvernement reprsentatif
qu'on appelle communment: la Rpublique prsidentielle.
Cauvin ne voulut accepter ni l'une ni l'autre forme de
gouvernement reprsentatif. Fort de l'exprience qu'il con-
sidra peu encourageante de la rforme de la Constitution
de 1789, modifie en 1885, qui octroya aux membres du
(1) Avant l'avnement Je /0 Se Rpublique
243
Corps Lgislatif le droit de devenir Ministres sans perdre
pour autant leurs siges de Dputs ou de Snateurs, il
combattit outrance ce qu'il appela les excs du parlemen-
tarisme dont il entendait carter les funestes applications
notre communaut. Mais, en outre, il repoussa avec la
mme ardeur le systme de "Rpublique prsidentielle",
cher la dmocratie nord amricaine. En fin de compte, il
plaida avec un tel brio la cause d'un rgime intermdiaire
entre les deux systmes de gouvernements reprsentatifs,
qu'il entrana l'Assemble Constituante adopter une for-
me btarde de parlementarisme qui conduisit plus d'une fois
nos Chambres Lgislatives et nos gouvernements s'en-
foncer en des impasses invitables dans le fonctionnement
de nos institutions. D'ailleurs, nous en dmontrerons l'-
quivoque un peu plus loin au cours de notre expos.
Quoiqu'il en ft, si on en excepte la Constitution de P-
tion de 1816 qui dura jusqu'en 1843, la Charte de 1889, a-
vec ses dfauts et ses qualits, fut celle qui a eu la plus
longue dure parmi toutes les Lois Constitutionnelles qui
~ n t rglement les rapports des diffrents organismes de
l'Etat et dict les normes sur lesquelles a repos la vie
administrative, politique et juridique de notre communaut
jusqu'aux vnements de 1915. Non point qu'elle ne fut pas
viole aussi souvent que les prcdentes, mais elle tint
bon contre les orages de notre vie tourmente l'extrme.
~ t depuis 1915, nous assistons au spectacle ahurissant
d ~ u n e cascade de rgimes constitutionnels dont l'avalanche
n'est probablement pas _prte s'arrter.
Il est vrai qu'entre 1889 et 1960, il y a eu les deux guer-
res mondiales qui ont boulevers la plante et bouscul les
vieux concepts constitutionnels chers aux nations occiden-
tales. Au concept du bi-camr:a;1:.i'6lme venu d'Angleterre qui
fut considr comme le symbole de la dmocratie parlemen-
taire par l'Occident, la rvolution russe de 1917 a substitu
celui de la Chambre unique de l'Etat travailliste et totali-
taIre. Elle est en ce moment la rgle qui prvaut dans les
244
dmocraties populaires de l'Europe centrale. Mme dans le
monde occidental, les consquences conomiques des deux
guerres mondiales qui ont amen la participation d'innom-
brables masses populaires aux hostilits, ont suscit des
transformations considrables de l'ide de l'Etat moderne.
Et maintenant en Asie et en Afrique, les nouvelles nations
parvenues l'indpendance ont presque toutes adopt la
Chambre Unique.
Il rsulte de toutes ces transformations du Concept de
l'Etat qu'une Charte comme celle de 1889 mme si elle -
tait applique dans l'intgralit de ses principes ferait
l'heure actuelle figure de modle dpass et dsuet de d-
mocratie parlementaire.
Les tendances du monde moderne semblent nous orienter
vers d'autres destins.
245
CHA PITRE XXVII
LE GOUVERNEMENT DEFINITIF (1889)
LA FORMATION DU PREMIER CABINET
Les Constituants clturrent leurs travaux le 9 octobre,
aprs avoir vot les 196 articles qui devinrent la Charte de
la Nation. Ils y ajoutrent, titre transitoire, l'article uni-
que, au No. 197, par lequel ils proclamrent qu' l'unani-
mit des suffrages et pour la premire fois, l'Assemble
Constituante a lu le Citoyen Louis Mondestin Florvil
polite Prsident de la Rpublique pour une priode de sept
ans.
Aussitt, le nouveau Chef de l'Etat vint prter serment
et procda la formation de son premier Cabinet
compos Comme suit:
1. Mompoint Jeune, Secrtaire d'Etat de la Guerre et de
Marine,
2. Saint Martin Dupuy, Secrtaire d'Etat de l'Intrieur,
3. C. Haentje.ns, Secrtaire d'Etat des Travaux Publics
(cration nouvelle),
4. Dants Rameau, Secrtaire d'Etat de l'Instruction
publique,
5. Lger Cauvin, Secrtaire d'Etat de la Justice et des
Cultes,
6. Antnor Firmin, Secrtaire d'Etat des Relations Ex-
trieures, des Finances et du Commerce.
Firmin raconte qu'il n'avait accept qu' son corps d-
fendant, de reprendre la direction de ces trois Dpartements
246
(1). Il savait, disait'-i1, en Ce qui Concerne le Dpartement
des Finances, quelles difficults exceptionnelles il de-
vait faire face aprs une anne de guerre civile au cours
de laquelle d 'innombrables perturbations avaient dchan
le chaos et l'anarchie dans cette Administration. Il savait
qu'aussitt install dans ses fonctions, il lui faudrait r-
soudre les problmes urj!;ents des dettes accumules par
l'une et l'autre faction pendant les hostilits. Il savait, en
outre, qu'il lui faudrait se dresser, inflexible, devant les
apptits exacerbs de tous ceux qui prtendraient avoir le
droit d'tre rcompenss pour des services rendus, vrais o
faux, pendant les troubles civils. Toutes perspectives peu
attrayantes pour un homme qui venait de se dpenser sans
mesure pour le triomphe d'une cause qu'il considrait tre
juste.
Il refusa courtoisement l'offre qui lui fut faite. Mais, le
Prsident de la Rpublique, son ami, insista si affectueu-
sement lui imposer une collaboration dont il sentait lui-
mme le caractre de sacrifices et de dvouement, puis
tant de personnalits de l'entourage prsidentiel, telles que
Chry Hyppolite et d'autres, s'associrent si aimablement
aux dmarches du Chef de l'Etat, qu'il comprit que son obs-
tination refuser son concours au Gouvernement naissant
paratrait, enfin, dsobligeante et disgracieuse, d'autant
qu'il ne s'agissait de rien de moins, que d'une oeuvre com-
mune de rachat et de redressement. Il accepta, en fin de
compte, de se sacrifier quoiqu'i11ui en coutt.
Le premier objectif qu'il s'assi.gna dans sa tche fut de
remettre de l'ordre dans cette braflche de l' adminis tration,
de rorganiser les Services de perceptions fiscales et des
dpenses de l'Etat. Il rforma le personnel des Douanes de
la Rpublique en y faisant entrer des agents irrprochables
an triple point de vue de la comptence, de la probit et de
l'honnte( tous les chelons de la hirarchie. A la San-
(l) C.F. A. Firmin - "Une Dfense". Une brochure de 143 pages. P 40-41
, Librairie Cotillon. Pichon et Cie. Successeur ...
Paris Rue Soufflot 1892.
247
que Nationale d'Haiti, trsorire de l'Etat, il demanda et
obtint une modification du taux de pourcentafte prlev dans
le service d'encaissement et de paiement pour compte de
l'Administration. Ce mouvement de rforme produisit promp-
tement ses effets. Les recettes devinrent haque mois plus
abondantes et leurs affectations adquates plus rationne l-
Ies.
Il en dcoula une reprise des affaires, une nouvelle im-
pulsion au commerce. L'ordre et la rgularit ayant t ta-
blis dans le fonctionnement des services administratifs,
Firmin pouvait aisment satisfaire aux obliftations de l'E-
tat. Il reprit le service du paiement normal des coupons de
la Dette extrieure de l'Etat en retard, celui des Bons du .
Trsor arrirs. Il rftularisa le paiement mensuel des sa-
laires des employs de l'Administration sans recourir des
emprunts onreux court terme. Tant de rajustements finan-
ciers et conomiqes furent raliss en un si bref interval-
le que le crdit de l'Etat s'en trouva La cons-
quence s'en fit ressentir par la hausse ftraduelle de la cote
des de la Dette Extrieure la Bourse de Pa-
ris (1).
Firmin qui, jusque-l, tait peu connu du hut commerce
port-au-princien eh acquit vite l'estime et la haute consid-
ration aprs moins d'une anne de du Dpartement
des Finances.
E.n fait, il resta ce poste difficile d'octobre avril
1891.
L'anne budgtaire ayant commenc aux premiers jours
d'octobre 1889 jusqu'au 30 septembre 1890, la gestion de
Firmin pendant cette anne-l avait t soumise l'apure-
ment des comptes par la Chambre des Comptes. Elle avait
t reconnue indemne de tout reproche. Elle avait obtenu
dcharge du Corps Lgislatif. Et l'homme d'Etat continua
diriger le Dpartement des Finances du 1er octobre 1890
au 1er avril 1891. A cette date il prit sa retraite du Minis-
(l) C.F. Firmin - Une Dfense. foc. clt . P,. 4J-45
248
tre. Evidemment, la Chambre des Comptes n'avait pas en-
core exprim ni n'aurait pu exprimer son opinion sur cette
priode administrative tant donn que son rapport au Corps
Lgislatif devait embrasser la totalit de l'exercice budg-
taire soumis l'examen. Mais, Firmin, obissant au voeu
de la Constitution, avait achemin cette haute institution
toutes les pices comptables propres tayer son jugement.
Il fut remplac par Hugon Lechaud, Ministre des Travaux
Publics, qui remplit la fonction par intrim pendant trois
mois, puis dfinitivement par C. A. Stewart partir du 1er
juillet 1891.
Firmin se retira Paris pour jouir d'un repos bien mri-
t.
voici que Stewart, pour boucler la fin dp. l'anne
budgtaire 1890-1891, partir du 1er juillet 1891 jusqu'au
30 septembre de la mme anne, se trouva en prsence d'
une insuffisance de crdits. Au lieu d'expliquer que cette
insuffisance de crdits tait due notamment aux dpenses
supplmentaires suscites par les services nouveaux,
que ceux dtermins par la cration et le fonctionnement du
Ministre des Travaux Publics et d'autres dpenses ais-
ment justifiables, il crut devoir prsenter un projet de Loi
aux Chambres Lgislatives dont l'expos des motifs signa-
lait inconsidrment "la triste situation financire laisse
par ses prdcesseurs". C'tait porter une accusation inci-
si ve et cinglan'te contre les deux Ministres qui avaient gr
le Dpartement des Finances avant lui, nommment
Lechaud, par intrim pendant trois mois, et Antnor Firmin
pendant 18 mois, de 1889 1891.
Cette dnonciation oEfic ielle produisit un vritable scan-
dale dans les milieux poliriques s'agissant d'une atteinte
porte la rputation d'intgrit et de droiture de deux
hommes gnralement estims et respects.
La Chambre des Dputs, mue par cette rvlation, ren-
voya l'examen du projet de Loi Stewart par devant une Com-
mission de neuf membres qui fit un rapport concluant la
mise en accusation des Ministres qui ont gr le Dparte-
249
ment des FIJyancesJu'l,er odtoorJ890.u. 3.1 "mars
d 1er .."iti,1'1891au,lerju:iHet de; la; ,mme
tion 'dsptescdptionB budgtaresde financ,ire.
p&tdente a ya'nt' t'd;jexamine .etlieOnoue :npfqh"!-
bi'tanf p1Mtla,Chambrecdes Clnnptesque parrle
gis 1 tif.
En: sa rsidencepasiennej Firm,in:attendi.t:.avec. impa7
ti:ence que ht ,1er'sa luise ,en 'accusation
lrtafiri qU'il ptaHer donne'rde l "clat'sa
vah(: ts'Tuges auxquels la Constitt'onleclfrta,iL Car,
il sentait bien que par-del la personnalit de Le:.hhd;:ta
fl'c'neln'ce' flat Stewart:l uita:it des'tne; . ;;
Or, aprs des mois cl' anxieuse attente, n'ayant rien vU'
vrilr, il se dcida publier sa fameuse brochure 'intit\lTe:
"'Olie: h'sfin'ances hilltiune.':din:s\
laquetle' .:.,.' pi'cieSd'comptabmt et 'chiffres' i>,iliJ)pt: -' H
prou'va 'bon' S'element l'a' pa.rfaite corredondesa,gsdon
du Dpartement: des' Finances 'pendant la . priodeinrimi"
ne, ni,Hs'U'drrinales rriahlidresses,:les fQteset,l'io ...
cbm'pten2'de StewarCDel!lt d'accush'ilpassa ceI\:li
d"ac2uste:r: }anafs rquisitoire pfds" vilent ni pls acer-"
bn'aTi'b'elle contre un'adversarre de faid
blesses!ilcher le rMe de te;.
dtesseur de tbtts. '
La dtense de Flrmihut un prodigieux retentissement.
lI iltfmina'la thlrHb'rea clissef l'af'{ir' tot simple'"
ment.
L:-
De son ct, Stewart ne 'rpondit jamais il l'offensive
de Firmi,n, ltne lui ,gardfl pastpoirs
c;levint dissimlf1, le plus redoutable:.le
p\u
s
,,' .' , ' '. ....
.. - ;--'," "-.'-'.'
Au fait, quels
entre
assoC is , pt'omouVioir leJ,swi:ics. [de . la.., mme ,cause dans
l'pret des GOmbaVi;"et ,l!Jmrnin,ence,des,pr,ilsf
Ilsemblebie.n :que,si, on:exminele.sfa,itSllpparents .qui
ont divis ces frres ennem ts au moment o leurs inimitis
ont apparu au grand iour, il n'y eut,pas de raisons premp-
toires pour les dresser l'un contre l'autre. Cependant, si au
del des apparences, on scrute les intentions et les aspira-
tions supposes de l'un et de l'autre, on dclera les mo-
tifs inavouables qui les ont opposs l'un l'autre. En te-
nant compte de leur position respective dans le Gouverne-
ment d' Hyppolite, on sent bien que Pie rre Antoine Stewart
qui a cumul pendant trs longtemps les fonctions de Chef
du Cabinet du Prsident de la Rpublique et celles de Mem-
bre du Parlement - voire. la haute fonction de Prsident du
Snat de la Rpublique - on sent bien que Stewart qui as-
pirait la succession d'Hyppolite, ne pouvait ne pas avoir
vu en Firmin l'adversaire de taille qu'il lui fallait adroite-
ment carter de son chemin. De cet antagonisme refoul,
inexprimable, vint son insinuation malveillante et inintelli-
gente de malversations des deniers publics avance l'.a-
dresse de Firmin, contenue dans l'expos des mOtifs de la
Loi qu'il prsenta au Corps Lgislatif quand il devint Mi-
nistre des Finances en 1891.
Dans touS les cas, Firmin mergea agrandi de cette in-
tempestive aCCusation, aussi vaine qu'inconsistante.
251
CHA PITRE XXVIII
L'AFFAIRE DU MOLE SAINT NICOLAS
Quoiqu'il en ft, cependant, s'il revint aisment victo-
rieu.x de la bataille financire l il eut affronter une autre
bataille beaucoup plus scabreuse, beaucoup plus alarmante
qu'une inhabile manoeuvre politicienne, avant qu'il eut pris
sa retraite du Cabinet. Cette fois, les hostilits furent d-
clenches sur le terrain diplomatique et ses adversaires
n'taient rien de moins que des protagonistes de l'impria-
lisme amricain. Il s'agissait de l'inquitante Affaire du
.\1le St. Nicolas.
En quoi a-t-eUe consist? De quels lments troubles a-
t-elle t compose? Commen t a-t-e Ile t engage et com-
ment avons-nOlIS pu chapper l'emprise dangereusement
enveloppante d'un complot d'hommes d'affaires ax sur les
activits imprialistes de la diplomatie amricaine?
L'histoire en est fort mal connue, parce que nos annales
diplomatiques cons ti tuent un domaine encore incomplte-
ment explor. Certes, quelques pionniers tels que Louis Jo-
seph Janvier, en des pages tincelantes de polmique parti-
sane, en ont abord certains aspects sur le Gouvernement
de Salomon. Abel N. Lger en a esquiss les grandes li-
gnes dans son "Histoire diplomatique d'Haiti". Avant lui,
J .N. Lger, son pre, dans "Haiti et ses dtracteurs" a r-
vl des aperus intressants sur l'Affaire "Lepe lletier,
Lazare et Cie" et sur celle de .. Maunder' " dans lesquelles
nous nous tions trouvs aux prises avec le Dpartement
d'Etat et le Foreign Office. Serait-ce trop impertinent de
252
citer nos propres efforts dans la tentative que nous avons
faite de dmontrer combien Dufrne a rehauss le prestige
de notre diplomatie en affrontant sous Faustin 1er la coali-
tion des puissances d'Europe et d'Amrique pour nous on-
traindre renoncer la politique impriale d'unit territo-
riale la manire de Toussaint Louverture et de Jean Pierre
Boyer? (1). On peut galement trouver et l, chez nos
premiers annalistes, Madiou et Ardouin, des pisodes tta-
chants des luttes., des efforts de notre diplomatie pour d
fendre nos points de vue en maintes controverses avec des
gouvernements trangers. En outre, on ne saurait passer
sous silence une belle tradition aujourd'hui dlaisse que
suivaient fidlement nos gouvernements de publier, de temps
autre, des "Livres Bleus" dans lesquels taient runis
certains documents relatifs telles ou telles affaires diplo-
matiques dont le rglement avait t effectu par notre
Chancellerie.
En somme, tout cela nt: constitue qu'autant d'lments
partiels de quelques priodes de notre vie diplomatique.
Mais, nous n'en avons pas encore condens et expos l'as-
pect panoramique. Pourtant, la matire est riche et abon-
dante. Elle est parse dans les bibliothques publiques de
Washington, de Paris, de Londres, de \fadrid, etc.
Par ailleurs, les Archives haitiennes peu frquentes et
insuffisamment ordonnes, malgr les louables efforts de M.
Laurore St. Juste qui en a la responsabilit l'heure ac-
tuelle, contiennent une documentation hors pair sur notre
diplomatie.
Maintenant que nous avonS un Institut de "Hautes Etu-
des Internationales", il me semble qu'on devrait organiser
des travaux de recherches et publier des monographies pour
nous permettre de mieux connaitre les aspects divers et fon-
damentaux de notre patrimoine his torique dans le domaine
international ...
(1) C.F. Dr. Prlce.Mors : "Lo Rpublique d'Haltl et 10 Rpublique Dominical'
cOn.".
253
'. En' ce qUl\ZGnC'erne l'Affaire du SL,Nicolas, qui a
clat' e111891; deux li\Tres rritressants,. deux thses .de
doctorat en Histoire (PHO) en; 001' fait la trame partielle
d<deux monographies crces etpubHes entlangue anglai-
se'. Ce sant , 'Haiti' and the. United de
LudwellLeMontague ,(1) t "The ,diplomatie relations: of
the:'United Stateswith Hai:tii 1776 ... ;{891" de Rayford W,
Logan (2); le prendra,iae, dernier pot guide dans mon ex-
pos, tnt' sa documentatiori est plus complte
sur te chapitre de l' Affa.tre:<clu,Mle St. NicoIas.
D'abord nous rappellerons, que en des pages prcdentes,'
(3) nous avons! signai,la 'trsmau\Taisestuation laque.He
les Nordistes avaient t acculs dans la guerre
tre le Nord etl'Duest, la fi ri de l'anne 1888 et pend'ant
lesipr:emires semaines de, l'anne,
gent l'ourle l'ationnement'des troupes, raret des units de
combat, pression de l'arme ennemie qui avait envahi l'Ar-
tiboniteetleNord, menaanrles Gonaves, le Cap,.la Gran-
de Rivi, le Trou, Fort-Libert et Ouanaminthe.Lesplus
oPiniSceSi ,taient plongs . dans l'anxit,et la
tin .
. Nous avons ;gale:mentrelat quel magnifique rdressel-.
ment militaire jen Jumeau 'et . Nord Alexis donnrent le
branie partir des mois d'avr:il et de mai qui per-
mit Hyppolitede refoulerave<;succs . l'offensive enpoia-:
te de lance, opre sut sonaile;gauche, dans:le :lltJord-EsL
Et alors; en ,vue deconjurerradi.calement l'imminence
du dsastre, l1yppolite et ses Conseillers se concenlie.nt
pout preool'e les msuves,les. plus 'urgentes afin. de rsoudre
les diffrents p.Foblmes .fiflaaCers, cOnomiques auxquels
ils avaient faire face.
Ce fut prcisment au mois de dcembre 1888 q ueFir-
min; Conseiller au Dpartement des Finarlceset des Rela,..
(J) C.F. North COTOI/no Univ"rsity Preu 1946
(2/ Chape/ HiII . .;..Unl"",s(tv of Nort",Corafj,,<!U41
(3) Voir d-evo.nt c:bopitre XX/ll.
rions Extrieures, prit l 'initiative de faire admettre au Gou-
verneQlent provisoire, la ncessit de lancer une mission
de papier-monnaie sur le march local pour subvenir aux
besoins de l'arme et juguler la raret du numraire. On se
mit d'accord pour exPdier Frdrik Elie en mission aux
Etats Unis, charg d'y commander une mission de deux
millions de gourdes en billets de une et de deux gourdes.
A part cette mission spciale, Elie autoris en-
trer en rapport avec telle ou 'telle personnalit du gouverne-
ment amricain pour solliciter une aide de Washington afin
de faire trioml?her la cause des Nordistes? Les affairistes
des bords de l' Hudson et du Potomac ont sou tenu l'affirma-
tive tandis que Firmin en a contest la vracit avec opi-
nitret.
Et, Elie aussi, mis en cause,a oppos la plus formelle
dngation cette assertion.
Or, chose trange, la fin de la dramatique controverse
haitiano-amricaine de 1891 sur la qestion Mle St.' Ni-
colas, au cours de laquelle l'Amiral Bancroft Ghendi es-
saya vainement d'intimider le gouvernemencen faisant d-
ployer la puissance de son escadre dans la baie de Port-au-
Prince, M. John D. Merzger, citoyen amricain, rsidant
Port-au-Prince, publia une brochure intitule: "La Ques-
tion amriaine en Haiti" (1). Encore qu'il eut t inl
l'affaire de la de l'Hay tian Republic,i'lo'a-
vait pas manqu d'exprimer ses sentiments de symparhi et
d'attachement la caUse haitienne.
Dans l'appendice de sa brochure, il publia, le 2 juin
1891,le document suivant ;'
Libert EgaltFraterhit
Rpublique d'Haiti,
Section ..... .
No ........... .
(l) C.F. Lo Q"estion n Hoitl
po,foo".Pr/nC J"in 1891. Imprimeri de /0 J"nss
Moison Athono"e Lo(o'st. 45 pOlJS
255
28 dcembre 1888
An 8ge de l'Indpendance
Hyppolite
Prsident Provisoire de la Rpublique
A tous prsents et venir Salut. Anim du dsir de pr-
server les liens d'amiti qui existent entre les Dpartements
du Nord et de l'Artibonite et du Nord-Ouest de la Rpubli-
que d':J.aiti et le grand peuple des Etats Unis d'Amrique
et d'obtenir la protection effective du gouvernement de Wa-
shington sur les trois Dpartements susnomms, en retour
des avantages conomiques, commerciaux et maritimes que
nous esprons lui accorder, nous avons pris la rsolution,
aprs avoir tenu conseil avec nos Ministres et nos Conseil-
lers, d'envoyer maintenant la "White Bouse" un repr-
sentant spcial dans le but de faire des propositions dans
lesquelles seront stipules les mesures de prvoyance pro-
pres l'accomplissement de nos dsirs.
A cet effet, nous avons choisi, nomm et autoris notre
trs distingu et fidle concitoyen Charles Frdrik Elie
(commerant) comme notre choisi, nomm et
autoris par ces prsentes pour entrer en ngociations avec
la personne ou les personnes qui y seront autorises parle
Gouvernement amricain pour conclure et signer avec elle
le dit trait promettant sur l'honneur de notre Rpublique
de ratifier et d'excuter fidlement tout ce qui aura t si-
gn par notre plnipotentiaire, d'y donner notre ratification
prsidentielle dans les termes dans lesquels ces promesses
ont t faites par lui.
En foi de quoi nous avons sign ce plein-pouvoir en toute
loyaut et libre volont.
Sign: Hyppolite
Le Conseiller charg du Dpartement des Relations
Ex tr ie ures,
Sign: A. Firmin
256
document que ce plein-pouvoir qui sollicite
"la protection effective du de Washington
sur les trois Dpartements du Nord, de l' Artiboni te et du
Nord-Ouest" "en retour des conomiques, com-
merciaux et maritimes" que le gouvernement provisoire es-
prait (sic) lui accordf'r, sans prciser de quel genre de
"protection" ni de quelle espce "d'avantages conomi-
ques" il pouvait tre question. Singulier document, en v-
qui autorisait le plnipotentiaire signer un Trait
qu,'on s'engageait ratifier "sur l'honneur de la Rpubli-
que" sanS qu'il ait t clairement stipul l'objet propre du
dit Trait.
Singulier document, aussi vague qu'lastique, aussi im-
prcis que dangereux, parce qu'il se prte une interprta-
tion unilatrale surtout quand on n,ll:ocie avec un partenaire
plus puissant que soi et dont on ne peut jauger les apptits.
Singulier document qui donnait Elie l'autorit, selon
le plein-pouvoir dont il tait muni, de vendre, cder ou af-
fermer, son gr, une partie ou la totalit des trois Dpar-
ments du Nord, de l' Artibonite et du Nord-Ouest. Ce docu-
ment? Un chque en blanc.
Mais une question pralable se pose. Le texte de Metz-
ger est-il authentique? Nous rptons que Firmin en a tou
jours nergiquement ni l'existence.
Cependant, lorsque a publi sa brochure, en
juin 1891, aucun dmenti officiel ou officieux - notre
connaissance, du moins - n'a dnonc l'inauthenticit de
la pice dont il s'agit.
Il est vrai qu' ce moment-l, la controverse sur l'affai-'
re du \tle Saint Nicolas tait dfinitivement close la sa-
tisfaction du gouvernement hatien et que Firmin, dmission-
naire, rsidait Paris. Mais, quand mme, ce document m-
ritait d'tre dmoli par une dclaration solennelle d'inau-
thenticit puisque les organes du gouvernement en avaient
affirm la fausset.
Il est galement vrai que le mme Metzger a clair no-
tre lanterne lorsqu'il nous a appris la pa,ll:e 20 de sa bro-
257
ch!ure'que FrddkElie;n
l
a pas t ruparBayaf'd:; le Se-
crtaire cllEta't. Nanmoins,"il accompaghet' al.!
Dpartement" d'Etat';pt',
d'Hyppoli'fe"qu 's' tait dtrede' Consul ,Gfira'I
d''1aiti,New Yorh
ElieaUl'ait eu un 'ntretien, ,avec fe S6us-SeCrtaired'E-
tarG.L, RivesJAla suite de Cet entretien dont on ne n.ous
a;pas rvl' la substance, Elien'a:pascruo'pporttin ou u-
tile \1'e iaire tat DonciT'n'y eut pas
de'pourparlers,en(ite; moins de' promesssou 'd'
ment;'dont lle'stermes autaieritt consrgns: daosu:n'c,ha:n-
ge de notes et les minutes y relatives conservesda:ns ls'
Archives du 'Dpartement d'Etat. "Elie, sa: ini'ssion' fl'na'nci-
re accomplie, retourna au Capo il'l:elliit Firmin les
tres patentes ptlesq\i<:Hfs'il 'tait t autoris
cher dans les ltiHieux'dffitikds de Washington del'aide'en
fve'ur d's Ndrdistes e'n inmetemps qu"H tait charg de
procder'l'missionde'sdeux inillons' de gourdes. 'Ces
Lettres patentes n'afant plus d'objietont t dtruites si
nOlfs nousen'rapportons de Firmin l'Amral
Gherardi au moment o celui-ci fit quelque' allusIon
mystrieux document au cours de leurs discussoits, eh f-
vrle'r 1891, propos de raffermage de la d Mle
St. Nicolas, sollicit au nom du' gouverne'ment'amrican (1):
Mais ,ti' longtemps laquelle les,
sions' susme'ntionn'es urent Ileu, Firmin avait t' nHsen
c'ause' par tirie Lettre6verte <lue lui avait adresse J.'A.
Auguste et publie le 2 mars 1889, dans "La Libert" du
vait reproduitun article cle ,iLes
Novelles"'de Pdrt-au-Prince, sur la mission de F'rdrik
Elie doti{onrlisalt qu'elle avait eu pour objt'd'offrir
"protc1:6taf' des Dpartements au
vernenienr arllri caiil.', moyennant la rconnaissance de
tat' de belIlg'rartce; Firmin rp'ondit de la faon la plus'
cat,gorique que la mission confie Elie 'n'avai'taucuri ,au-
258
tre but que celui de prendre livraison de la commande de
l'mission des deux millions de gourdes place :t"ew
York. Au surplus, ajouta-t-il, "le gouvernement provisoire
ne consentira jamais aliner le moindre pouce de notre
territoire mme pour assurer le triomphe de notre juste cau-'
se" (2).
A quoi il faut joindre cette autre dclaration de Firmin
qui taxa d'apocryphe la prtendue copie du document dont il
s'agit, au cours des mmes discussions dont nous ven.ons
de parler, tant donn que non seulement son contenu n'a-
vait rien de tout ce qu'on prtendait y avoir t insr,
mais que l'original ayant t dtruit immdiatement aprs
le retour d'Elie de sa mission, il ne saurait y avoir. copie
d'une pice inexistante.
En somme, l'examen de tout cet imbroglio provoqua un
certain malaise parce que l'existence ou la non-existence
du document dont il est question, a t le point de dpart
de la rclamation produite par le Contre Amiral Bancroft
Gherardi lorsqu'il arriva, le 26 janvier 1891, la tte d'une
escadre de trois croiseurs de la l,farinede guerre amricaine
pour rclamer, au nom du Prsident des Etats Unis, l'ac-
complissement des clauses du "Trait" par lequel F r d ~
rik Elie avait engag le gouvernement provisoire d'Hyppoli-
te vis--vis des Etats Unis, selon le plein-pouvoir dont le
missionnaire haitien tait muni. Or, si l'original de la pice .
publie par Metzger a t ou est inexistant, comment peut-
on en exhiber une copie dont l'Amiral se servira pour exer-
Cer Son ignoble pression sur le Gouvernementhaitien?
E tdequoitait faite cette copie?
C'est ce que nous allons voir en en reproduisant in ex-
tenso, le "rsum" publi par Metzger,
"RESUME:
"D'une partptoposez au gouvernement de nous donner
(1) C.F. Logo .. : Op. "u. P. 418-419
259
proction
le. En faisant stationner dans nos ports un ou plusieurs
navires de guerre, afin d'empcher une puissance trangre
de mconnaitre nos droits en favorisant les usurpateurs
Port-au-Prince, et d'empcher de violer contre nous les r-
gles des Lois internationales.
2e. De nous permettre d'acheter aux Etats-Unis tous
navires, armes et munitions dont nous pourrions avoir be-
soin pour notre dfense.
3e. De donner des instructions aux .capitaines des navi-
res pour dclarer, s'il y a ncessit, son intention de ne
point permettre que les droits des Nations soient mconnus
par devers nous.
"D'autre part:
1. Franchise du droit de tonnage pour les navires
2. Dduction de 20% sur les droits d'importation sur les
tissus fabriqus.
3. Le droit d'une station dclare maritime accorde a-
vec la libert d'entre et de sortie, le privilge d'tablir
des stations et dpts de charbon sans aucune dpense ou
formalit en se conformant d'ailleurs aux lois de la police
locale. -Dans le cours des ngociations si le gouverne-
ment amricain demande des privilges ou des avantages
non prvus dans les prsentes instructions, mais que vous
considrez acceptables, vous pouvez y consentir sous r-
serve de la ratification ultrieure du gouvernement provi-
soire" (1)
Ce texte prsent comme le rsum des pleins pouvoirs
que nous avons analyss ci-dessus, lui est si diffrent et
si dissemblable par son contenu et par sa forme rdaction-
nelle, qu'il a t dclar faux aussi bien par Firmin que par
Elie. Mais par qui ce faux a-t-il t fabriqu et quel mo-
ment?
(1) C.F. John D. Metzger : La question amricaine en Hati
Part-ou-Prince - Juin 1891
Imprimerie de 1", Jeunesse
Moison thanase Laror .,t
260
C'est ici que le problme devient passionnant et tout
fait troublant.
L'Amiral Gherardi a exhib le document comme une pi-
ce provenant des Archives du Dpartement d'Etat. Cepen-
dant, ni les instructions du Secrtaire d'Etat lames G.
Blaine, ni celles du Prsident Hardsson, relatives la mis-
sion confie l'Amiral, ne contenaient aucune allusion ou
rfrence ce prtendu "rsum" (1). Il y avait une raison
majeure cette discrtion. L'un et l'autre - ou, pour le
moins, Blaine - savait que le document tait faux. Il pro-
venait d'une toute autre source que d'un soi-disant en,;age-
ment pris par Elie.
Il tatt le produit du laborieux enfantement d'une asso-
ciation d'affairistes et d'imprialistes, forme par Blaine,
Secrtaire d'Etat, Tracy, Ministre de la Marine, Clyde, Ar-
mateurs, propritaire d'une puissante compa,;nie de bateaux
vapeur dont une li,;ne s'appelait "The Hay tian Steamship
Company", et, enfin de Haustedt, reprsentant d'Yyppolite,
(2). Ces messieurs s'taient en tendus pour extraire "le r-
sum" - mot mot (3) - d'un rapport consulaire pour l'at-
tribuer faussement Elie et l'appliquer leur combinaison'
machiavlique d'enrichissement indcent.
Et voici l'origine de ce rapporr.
On se souvient de la d t r e s ~ e des Nordistes la fin de
1888 dont nous avons parl plus d'une fois et mal,;r notre
rpugnance d'y revenir. Nous y sommes contraints afin de
faciliter l'intelligence de ce qui va suivre. Ce fut donc aux
heures d'inquitude de la fin de l'anne 1888 qu'Hyppoiite
dsespr de la situation militaire, s,en alla confrer avec
Stanislas Goutier, un noir amricain, alors Consul des Etats
(1) C.F. Logan: Op. loc. citat. P. 446
"Montague .. .. P. 155
.. John D. "'etzger .. P. 20
Metzger a Jonn" le te",e Jes pleins-pouvoirs accorJs GlterarJi slo'
gn,. Je Harrls,.on et Je Blalne. 1/ n'y est fait a"c"ne rf, .. nce a"
"Rsum
H

(2) Il va sans Jlre qU& ce Ha""feJt avait t,alti la canfiance J'H yppolite. en
t'occurrence ..
(3) C.F. Montag" .. : Op. foc. cH. P. 160
261
I)nisau trs dans la
bourgeoisie capoise. Il manifestait tant de 1;1 .
cause des,Nofdistes .. qu'il devint. s,u.spect de aux
yeux. de seS .aupoinitque Adee.,
le deuxime recommanda;
Ri ve.s\ premien'\ssis.tant, de. n.'avoir qu; une
re dans: les rapports .deGouder en ce qui c,oncerne les
faits relatiJ,s mouvement."insurrectionnel du. Nord
uco)lrs qui eut lieu entre 'HY'ppolite et
GOl;ltier ,?I.e Prsident provisoire fit La,confidence. au Consul
qu(il ta.i:t ,Ql::>sd par la crainte que les activitsincessan-
tes du Comte de Sesmaisons" Ministre de FranGe Port-au-
Prince, ne portass.ent la.France . reconnaitre Lgitimecom-
.meHrsidentdeiure d'Haiti .. Et ilavoua'soQ interlocu-
teur que,son seu;Lespoitde,fairechec unetelle ventua-
lit, 's:adresser 'aux. Etats.,Unis pour. obtenir d'eux
une.aidedleovergure,; En compensation de, quoi" ilc<,)nsen-
tira, accorder. non.seulement des substantiels
u commerce amric;1in, mais il offrirait mme la presqu'lIe
du Mle;Sc. 'Ni<rolas au; gouvernement de,Washington pour y
,tablir unestartion de,diarbon: if! l'usage de la\:farineamri-
aine.
Et Hyppolite demanda Goutier d lui dire ce qu'
sai:tde sa proposition, Le Consul, soit' qu'jlprvt :lescon-
squencesultrieures,funestes 'Pourl'autonom1e haieride
d,',une .par:eHledmarche, soit qu'il voulut:dQnner .untmoi-
gnage;personne1d'amiti Hyppolite'en le,dtournantd'unie
V'oie.darigereuse;; 'luiconseiUade renonce.c''soo projet.
Mais,.oblssnt quand. mme aux .injonctiOflsdu devoir
p:lioJession.nel, il n'.en pas moins la substance de
l'entretien dans un rapport e nre gistr au ;:'::0. 934 de s Ii vres
consulaires.
Au surplus, 1{ yppo li te avaJf s.mmis ulle,note. 4taille
de sa proposition l'apprciation de GoutIet qui 's'pcifiait
clesld'rata. . '.' ..... .
(1) Loga": P. 398
262
Il demandait que les Etats Unis intervinssent par .ses ba-
eaux guerre dans les eaux haitiennes et annulassent le
blocus des ports du Nord dcrt par Lgitime. Qu'ils fis-
sent pression sur les puissances europennes afin que cel-
les-ci ne se mlassent pas de la guerre civile qui
le Nord et l'Ouest. Que les Etats Unis permissent aux Nor-
distes de s'approvisionner en armes et munitions sur le
march amricain.
Goutier joignit le libell de la note au rapport 934.
Mais void que ,peu aprs l'entretien et la remise de la
Note, Hyppolite revint sur sa dtermination et sollicita de
Goutierle retrait de la note et l'annulation de ce qui en a-
vait fait l'objet.
Ques'tait-il pass? Une information rconfortante tait
parvenue au gouvernement provisoire qui galvanisa les -
nergies et fit refleurir l'espoir de vaincre l'adversit. En
effet, le Dr. Nemours Auguste qui .tait parti. du Cap le 8
dcembre 1888 en missin officielle, nanti de pleins-pou-
voirs l'accrditant tant Washington qu' J'aris, avait t
re.u. Washington par M. Bayard, Secrtaire d'Etat. Le
Plnipotentiaire hatien avait expos M. Bayard que les
deux factions qui se disputaient la possession du pouvoir
en Hati n'avaient pas plus l'une que l'autre le droit de
jouir de privilges spciaux de la part des.puissancestran-
gres. EUes taient au point de vue juridiq.ue sur le mme
pied d'galit n'rant, l'une et I:autre, que des gouverne-
ments de facto. Il ai outa mme que les Nordistes dont il
tait le porte-parole officiel, au contraire de leurs rivaux,
taient des revendicateurs de la lgalit co.ntre les usurpa-
t.eurs du pouvoir par les hommes de l'Ouest. Reprsentants
des trois les. plus .peupl
s
de la Rpublique,.
les Nordistesont la de parler au nOm. de lafilao:-:
rit ne dem,andellt rien d'aut.ce qu'un retour
Ja ,co.t;tstitutionnalit afin de pO!,l-rvoir J'lection.du Chef
l'Et.at .. Ce que leurs adversaires rdusentcl.'adll1ettre.
poWquoi les Nordistes ont pris pOl,lf pro;-.
tester contre l'action illgale et inconstitutionnelle des.
263
hommes de l'Ouest. En fin de compte, ils demandent aux
grandes puissances de reconnatre leur tat de belligrants
et d'tre traits sur le mme pied d'galit que leurs ad-
versaires. Par consquent, ils rclament la stricte neutra-
lit du gouvernement amricain dans leurs querelles avec
leurs frres ennemis.
Auguste n'avait pas frapp une porte ferme. Bayard
tomba aisment d'accord avec lui en ce qui concernait l'ob-
servance de la Loi de Neutralit selon les traditions de la
politique amricaine en pareille occurrence. Il fit observer
son interlocuteur que le gouvernement amricain ferait
respecter la libert du commerce amricain dans les eaux
carai bennes.
C'tait une grande victoire pour Nemours Auguste qui
laissa Washington pour aller poursui vre sa mission en Fran-
ce. Au Quai d'Orsay, il apprit que le Gouvernement franais
n'avait nullement l'intention de reconnattre Lgitime com-
me le Prsident de jure d'Haiti. Encore un succs. Il s'em-
pressa donc d'informer le gouvernement provisoire du Cap-
Hatien du double rsultat auquel avait abouti sa mission.
Hyppolite fort de cette magnifique assurance, alla imm-
diatementdemander Goutier le retrait des propositions
qu'il avait faites. A quoi Goutier consentit volontiers. Mais
il n'en retint pas moiris, dans les dossiers du Consulat, le
rapport 934 qui contenait la su bstance de son entretien a-
vec Hyppolite ainsi que la Note explicite que ce dernier a-
vait soumise son apprciation au lieu de les dtruire. Ce-
la se passait en dcembre 1888.
Or, en Mars 1889, l'Administration rpublicaine de Har-
risson ayant James G. Blaine pour Secrtaire d'Etat, suc-
cda celle de Cleveland, dmocrate, dont Thomas F.
Bayard fut le Secrtaire d'Etat. Entre les deux hommes -
Bayard et Blaine - il y avait .une capitale diffrence de
conception politique. Bayard n'avait aucun penchant pour
l'imprialisme et ses aventures tandis que Blaine tait au
contraire un doctrinaire outrancier de la suprmatie amri-
caine sur le nouveau continent, un partisan zl du pan-
264
amricanisme dont -Washington aurait la direction et en tire-
rait profit. Il s'ensui vit que leur politique caraibenne de-
vait contraster dans son application aux affaires d'Hati.
Bayard, fidle la tradition de non-ingrence dans les dis-
sensions intestines des Etats du Continent, avait prconis
et maintenu une attitude de neutralit objective dans la
guerre civile haiHenne de 1888. Blaine, au contraire, en
prit occasion pour assouvir ses dessins imprialistes.
Ainsi, lorsqu'en mars 1889, il prit la succession de ~ a y a r d
au Stare Department, il louvoya cyniquement entre les deux
partis qui se disputaient l'hgmonie politique dans la pau-
vre rpublique noire et chercha profiter de leur mutuelle
faiblesse pour soumettre le pays d'Hati l'emprise de son
gouvernement. Et en avril 1889, l'instigation de Clyde
qui avait dcouvert, on ne sait comment, ce que contenait
le rapport 934 du Consul Goutier, conserv dans les Archi-
ves amricaines du Consulat du Cap, Blaine somma Goutier
de lui faire parvenir immdiatement le dit rapport. Le Con-
sul en envoyant le texte demand au Dpartement d'Etat,
expliqua que sur l'intervention d'Hyppolite qui en avait r-
clam l'annulation, il n'avait pas cru devoir faire aboutir
une dpche dont le contenu avait t considr sans objet
par l'intress. Blaine l'en blma et lui reprocha d'avoir
mieux aim obir aux suggestions des autorits locales plu-
tt que de s'en rfrer l'apprciation de ses suprieurs
hirarchiques.
Enfin, lorsque le Secrtaire d'Etat eut en mains le texte
dont il s'agit, il dut tressaillir de joie. Car, il avait main-
tenant sa disposition le matriel qu'il lui fallait pour mon-
~ e r l'assaut de l'autonomie haftienne en fomentant le plus
nocif des stratagmes. Incontinent, il se mit d'accord avec
Clyde, Tracy et Gherardi pour utiliser les donnes du rap-
port 934 en en faisant "un rsum" des prtendues proposi-
tions qu'Elie aurait faites Bayard la fin de l'Administra-
tion des Dmocrates en 1888. En somme ce consortium a-
vait ourdi une monstrueuse conspiration contre l'indpen-
265
dance de notre pays base sur une srie de fausses applica-
tions d'un document annul qui aurait d mme tre dtruit.
Les trois associs crurent qu'un dploiement des forces
navales amricaines dans la baie de Porc-au-Prince en ins-
tance d'appuyer l'excution du faux suffirait
intimider les Ngres et les amnerait obtemprer
sans trop murmurer aux injonctions qui leur seraient impo-
ses. Ils avaient compt sans la mle fiert des hommes
qui avaient alors la responsabilit du pouvoir. Ceux-ci, fi-
dles au serment des anctres, s'arcboutrent une rsis-
tance sans morgue et sans forf'interie, en se ser-
vant de l'apohtegme latin comme d'un bouclier: potius mori
quam feodad, plutt mourir que de se dshonorer.
L'attentat imprialiste choua.
esc-ce assez d'noncer l'avortement du complot?
N'est-il pas ncessaire de mettre en vidence les diffren-
tes phases de ce long et dangereux combat dans lequel s'en-
gagea notre diplomatie pOUf nous dfendre du danger dont
nous tions menacs? Il m'a sembl que les hommes d'Etat
qui ont crit les belles pages de cette partie de notre his-
toire, mritent qu'en leur mmoire, ces pages soient mieux
connues et transmisesidans leur intgralit la postrit.
C'est quoi nous allons nous essayer.
266
CHAPITRE XXIX
LE DUEL DIPLOMATIQUE HAITIANO-AMERICAIN
LES DONNEES DE LA CONTROVERSE
Et tout d'abord, il convient de se souvenir de l valeur
stratgique de la presqu'le du Mle Saint N kolas a ,:ant
l're atomique. Situe dans le Nord-Ouest, en face.de l'le
de La Tortue, elle se profile fort aV:ilnt dans le Canal du
vent dont elle commande le passage. Est-ce pourquoi on l'a
surnomme "le Gibraltar des Antilles". En outre, par ses
contreforts, elle forme un bassin intrieur, large, calme et
profond, capable d'abriter un grand nombre de vaisseaux de
fort tonnage.
Depuis qu'elle a t dtache de la domination franai-
se par suite de l'indpendance hatienne, la presqu'le n'a
cess d'tre l'objet de la convoitise ardente de certaines
grandes puissances d'autant qu'elle est une partie int-
grante d'une nation faible. incapable de la dfendre contre
des coups de force ventuels.
Par ailleurs, les politiciens hatiens d'autrefois, aver-
tis de cette comptition internationale et obnubils, d'autre
part, par l'ambition d'accaparer le pouvoir suprme avec
l'aide trangre dans leurs brigues i n ~ e s s a n t e s de guerre
civile, n'.ont pas hsit quelquefois d'attiser l'apptit de
conqute des grandes puissances, en m.ettant la -presqu'le
du Mle aux enchres devant elles.
Ce fut peu prs le cas en 1888-1889. Les deux partis
en lutte cette poque se sont mutuellement accuss d'a-
voir jou le jeu ..
267
Il y eut certainement des bauches d'entretiens, ce
propos, comme nous l'avons vu, des dmarches insolites et
contradictoires, des tentations refoules, des lans inache-
vs, que savons-nous! Toute attitude dangereuse, compro-
mettante et quivoque en face de la grande puissance am-
ricaine qui couvait la gestation de sa "manifeste destine" .
Il en rsulta que les manoeuvriers qui se sont ingnis
sortir de l'impasse ont donn un prodigieux tmoignage de
leur fjnesse et de leur habilet ... Voici donc que le mca-
nisme du complot ayant t agenc avec l'art dont nous a-
vons montr la subtile ordonnance, l' heure de la reddition
des comptes sembla sonner quand l'Amiral Gherardi prsen-
ta la note payer.
Or si la note tait taye sur le prtendu te rsum "
faussement attribu Elie, elle ne contenait pas moins.
des desiderata implicites, inexprims qui taient galement
dangereux dans leurs implications d'accaparement. Il s'a-
git du contrat de monopole de transports maritimes tablir
entre les ports et les ports amricains. d'une dure
de dix ans, dont William Pancroft Clyde devait tre le con-
cessionnaire.Ce contrat prvoyait des privilges commer-
ciauxconsidrables en faveur du riche propritaire de la
"Hay tian Steamship Line" et qui bnficierait, en outre,
d'une subvention annuelle de l'Etat haitien de 950.000 dol-
lars chelonner sur une priode de dix ans, en
sance, avanait-on, de soi-disant services rendus la cau-
se des Nordistes.
En consquence de tels avantages exceptionnels, Clyde
fut naturellement l'un des plus fervents animateurs du com-
plot mont contre l'autonomie haitienne.
Au fait, quelle tait la nature des services dont Clyde
prtendait tant se prvaloir pour extorquer du Gouvernement
d'Hyppolite des rcompenses si exorbitantes?
On en a vant l'excellence dans les faits suiva,nts :
Quand Lgitime dcrta, le 15 octobre 1888, le blocus des
ports des trois Dpartements du Nord, de l'Artibonite et du
Nord-Ouest, Clyde n'en tint aucun compte. Ses bateaux con-
268
dnurent desservir les ports de ces trois Dpartements
comme par le pass ainsi que les autres ports de la Rpu
blique. Il tira mme avant<lKe de cette situation en augmen-
tant le cot du fret qui tait destin aux villes soi-disant
bloques en prtextant du danger qu'il y avait les ravi-
tailler. Ce fut au cours de ce trafic lucratif que la "Haydan
Republic" de la Clyde Line, fut arraisonne par l'aviso de
guerre le "Dessalines" au service de LKitime, sa sortie
de la rade de Saint Marc. LF. steamer "The Haydan Repu-
bUe" fut accus d'avoir sciemment viol le blocus et fut
amen, le 20 octobre, dans la rade de Port-au-Prince. Imm-
diatement, par une circulaire du II octobre, LKitime forma
un tribunal de prises compos d'minents juristes tels que
H. Lechaud, J.N. Lger, Justin Dvot et Dants Fortunat,
appel JUKer du cas df' la "Haydan Republic".
Le tribunal fit comparatre devant lui le Commandant du
bateau, le Capitaine Compton et le sieur Metzger, Agent
temporaire de la L i ~ n e . lesquels sollicitrent un dlai pour
prparer leur dfense. Ce dlai ne leur ayant pas t accor-
d, ils refusrent de rpondre aux questions qui leur furent
poses. Le tribunal les condamna la saisie du bateau et
des dommaKes-intrts envers l'Etat pour avoir viol le
blocus, dbarqu des armes et des munitions dans les ports
ennemis - ce qui est considr comme contrebandes de
guerre - et pour avoir transport des troupes d'un port un.
autre - ce qui est une violation du Droit International. L'Jd-
faire eut un fcheux retentissement WashinKton. Le D-
partement d'Etat n'accepta pas la validit du UKement ren-
du contre le steamer "The Hay tian Republic" en se basant
sur plusif'urs motifs. D'abord, il contesta la lgalit mme
du tribunal tel qu'il avait t constitu. 11 fit valoir que
cette initiative avait t prise en violation des clauses du
Trait Hatiano-amricain de 1864, lesquelles n'ont pas
prvu que le Pouvoir Excurif pouvait tout seul crer des
tribunaux. En outre, il dclara la saisie du steamer "The
Hay tian Republic" incompatible avec les principes du Droit
269
Internatioo,al, pour avoir dbarqu du fret au
considr comme de lacontrebande de guerre bien longtemps
avant qu'il ait t captur par le ."Dessalines". Ce qui est
admis au point de du droit des gens en la matire, c'est
la saisie de la contrebande au moment mme o s'effectue
l'opration du dchargement du vaisseau et non longtemps
anrs que ce dchargement a eu lieu. vertu de toutes
ces considrations, le Dpartement d'Etat exigea la remise
du bateau son l'ropritaire et le paiement d'un- juste d-
dommagement pour les pertes subies en l'occurence.
Et le 28 novembre 1888, on vit appara'ltre dans la rade
de Port-au-Prince, un croiseur amricain "Le Boston" qui
s'empara de force de "The Hay tian Republic".
Tel fut le dnouement de ce dplorable incident diplo-
matique.
A la recule temps, on s'interroge savoir si Lgi-
time et ses amis n'avaient pas pes les risques de l'aven-
ture dans laquelle ils s'taient engags.
Ils savaient bien qu'un cl.Jflit entre Port-au-Prince et
Washington sur la saisie de "The Hay tian Republic" n'a-
boutiraitqu' la dfaite de la diplomatie lgitimiste, non
seulement parce que le gouvernement de l'Ouest ne pouvait
dfier l'incomparable puissance militaire de ce grand ad-
versaire, mas aussi et surtout, parce que jusque-l, le gou-
vernement de Lgitime tait un rgime de facto qui sollici-
tait du Dpartement d'Etat la faveur d'tre reconnu Comme
le gouvernement de jure de la Rpublique d'Haiti. Cepen-
dant, la capture du steamer "The Hay tian Republic" met-
tai t Lgi cime en mesure de s'emparer de la personne de
trois Constituants que le bateau avait pris J aCIDe! et a-
menait au Cap-Haitien. Ces Messieurs retenus Port-au-
Prince allaient renforcer le nombre des votants dont on a-
vait tant besoin pour former une majorit ad hoc afin gue
Lgitime pt s'en prvaloir et se faire lire cote que cote
la Prsidence de la Rpublique. Non point que cette ma-
jorit relative ne put tre conteste puisqu'elle ne repr-
senterait pas celle des deux tiers n .. quise pour tre valide
270
selo,n la formule adopte le 23 aot 1888, mais elle appor-
tait' tout de mme un semblant de l/!;alit l'lection qui
eut lieu, 1<: 16 dmbre 1888 et par laquelle L/!;itime pr-
tendit avoir obr.cnu le nombre de suffrages ncessaires pour
tre lev la suprme magistrature de l'Etat. Ainsi l'inci-
dent de -'The Hay tian Republic" mettait la faCtion de l'
Ouest en fa..:e d'un enjeu assez scabreux. Elle opta pour la
manire qui lui parut la plus propre sauvegarder ses int-
rts immdiats. Elle alla au devant d'un chec qui prcipi-
ta sa perte. Car le propritaire de "The I1aytian Republic"
le sieur Clyde mesu,a tout le profit qu'il pouvait t;rer de
l'incident et fomenta un vritable plan d'action flibustire
pour exploiter les embarras dans lesquels Haiti, divise en
deux factions, tait plonge. Il S montra trs empress de
servir les besoins et les aspirations des Nordistes en trans-
portant plus que jamais des Etats Unis au Cap-Haitien et
d'un port un autre, armes, munitions et troupes moyennant
une substantielle augmentadon du cot du fret, bien enten-
du - en faisant convoyer ses vaisseaux par une unit de
guerre de la '1:arine amricaine. Ce qui rendit le blocus des
ports des trois Dpartements de plus en plus inoprant. Ce
fut ainsi qu'il y eut entre lui et l'Amiral Gherardi. Chef de
l'escadre de la Mer des Antilles, une conjonction d'activits
qui les lia dans la mb,le entreprise d'exploitation.
Il n'est pas inutile de rappeler que tous ces faits se pas-
saient pendant l'Administration dmocrate du Prsident
Cleveland. Elle s'tait affirme d'unI':: faon non quivoque
lorsque Bayard, le Secrtaire d'Etat, adressa Preston, le
reprsentant de Lgitime, une lettre date du 16 novembre
1888 dans laquelle il lui fit savoir que "suivant les prc-
dents tablis dans les cas o le gouvernement titulaire d'un
pays' avec lequel les Etats Unis entretiennent des relations
de paix et d'amiti, avaient cd la rvolution laquelle
des luttes intestines avaient succd, ce gouvernement tout
en maintenant ses bonnes relations avec les autorits loca-
les au pouvoir, rserve sa reconnaissance formelle du gou-
vernement rclamant la succession titulaire jusqu' ce qu'il
271
soit rtabli" (1).
Pourtant Preston jouissait d'une situation exceptionnel-
le dans le Corps diplomatique de Washington. Y ayant t
accrdit en qualit de Ministre Plnipotentiaire et d'En-
voy EX,traordinaire depuis le 12 avril 1870, par Nissage
Sagetet conserv son poste par les successeurs de Saget
jusqu' Salomon, il tait devenu le doyen du Corps diploma-
tique en 1888, gnralement estim et respect cause de
sa correction et de ses, hautes qualits intellectuelles. L-
gitimeutilisa ses services pendant l'interrgne. Et il d-
ploya tout son zle et toute son influence faire reconna-
tre :Lgitime comme le successeur de Salomon. Il se heurta
la politique de neutralit observe par Bayard ainsi qu'en
tmoigne la lettre publie ci-dessus. Il ne s'en dcouragea
pas pour autant, esprant qu'avec le changement de rgime
administratif qui avait amen le triomphe des rpublicains
au pouvoir, le 4 novembre 1888, il aurait plus de succs
dans ses dmarches. Or, l'avnement de Harrisson, ainsi
que nous l'avons vu dans les pages prcdentes, en instal-
lant James G. Blaine la tte de la diplomatie amricaine,
inaugura envers Haiti une politique sans grandeur; faite de
ruse, de duplicit, voire de roublardises. Blaine tait connu
comme un homme absolument dnu de scrupules.
Andr Maurois, dans son "Histoire des Etats Unis" dit
de lui, qu' "il tait le dfenseur avou, conscient, du gou-
vernement des politiciens par les politiciens et pour les
politiciens. n'passait, tort ou raison, pour avoir tolr
la corruption et mme pour y avoir particip" (2). Dans la
conjoncture des luttes fratricides hatiennes, il jouait pi-
le ou face avec les deux adversaires en les leurrant tour
tour. Il promettait tantt l'un, tantt. l'autre, de le re-
connaltre comme le gouvernement d. jure d'Haiti selon qu'il
esprait obtenir de l'un ou l'autre les avantages qu'il re-
cherchait pour soumettre Haiti au joug amricain.
(1) Cit par Metl'ger : loe. cU. P. 18
(2} A"dr' Mourols : Histoire d .. Etats U"ls 1239 _ 1946.
Editions d. 10 Moiso" From,o/s. 610 Fllt" Av ... N. Y. 2 .. vol. P. J66
272
Mais, il faut complter ce tableau par une esquisse sch-
matique de la politique internationale amricaine dans ses
rapports avec la rgion caraibenne en 1889.
A cette poque-l, la question de l'ouverture d'un canal
inter-ocanique dans l'isthine de Panama par une Compa-
gnie franaise proccupait l'opinion publique amricaine.
L'ide qui prvalait parmi les leaders de la politique, fut
que ce canal devait tre l' oeu vre de la technique amricai-
ne et ralis par la finance amricaine. Et l'inauguration
de son mandat prsidentiel, Benjamin Harrisson avait d-
clar, dans son Message au Congrs, que.le Dpartement
de la Marine - le Navy - avait besoin d'une station de
charbon outre-mer.
D'aucuns supposaient qu'il faisait allusion Samoa.
Mais, Ludwell Lee Montague en commentant ce passage de
l'adresse inaugurale du Chef de l'Etat, dit qu'il tait plus
vraisemblable qu'il dnotait le rveil des intrts du Navy
sur la situation dans la Mer des Caraibes (1)
Le fait est que jusqu'en 1888, bien que les Etats Unis
soient riverains de cette partie des eaux antilennes, ils
ne jouissaient d'aucune possession territoriale parmi les
multiples les de l'Archipel caraiben, alors que le drapeau
de maintes puissances europennes - de l'Angleterre, de la
France, de l'Espagne, des Pays Bas, du Danemark - flot-
tait et l sur les territoires de l'Archipel. N'y avait-il
pas l comme un dfi .,.. devaient penser les jingoistes -
ce qu'ils appelaint "leur manifeste destine d'tre prad-
quement souverains sur le Continent depuis l'Alaska jusqu'
la Terre de Feu".
Donc l'alarme devait sonner pour que dans les prochai-
nes annes, ils eussent, au moins, une station de charbon
dans l'une des Antilles. Telle serait dsormais la politique
du Dpartement d ' E t a ~ e t celle du Dpartement de la Marine.
Or, le Navy tait alors dirig par un sieur Tracy, le G-
nral Benjamin F. Tracy.
(1) C.F. Montag"e : loc. cit. P. 146
C.F. Logon : loc. cit. P. 414
273
Ray tord Logan mentionne qu'il avait t lev au rang
de brigadier gnral pendant la guerre de scession, mais
qu'il avait tt renonc la carrire militaire la fin des
hostilits. Il alla plus tard ouvrir une firme d'avocats avec
l'association de Marc Farland Boardman et Plan, situe au
'10. 83 de Wall Street. Il tait plutt un h0mme d'affaires
qu'un technicien en science maritime. Il a d'ailleurs avou,
sa nomination la direction du "Javy, qu'il ne connaissait
pas grand-chose des affaires navales, encore moins avait-il
eu quelques contacts avec les Membres du haut personnel
de la Marine militaire. Cependant, grce sa firme d'a vo-
Cqts, il allait jouer l'n rle prominent dans les manoeuvres
d'agression contre l'autonomie de la Rpublique d'Hati.
En effet, la firme Tracy tait charge de s'occuper de
toutes les affaires juridiques de la Compagnie Clyde. De
surcroit, l'un des associs de la firme, le sieur Platt tait
le Conseiller juridique ~ e Haustedt lequel reprsentait les
intrts d'Hyppolite ets'tait mme affubl du titre de Con-
sul Gnral d'l-{aiti New York. Et nous avons vu plus
haut que c'tait lui, Haustedt qui avait accompagn Frd-
rik Elie au Dpartementd'Etat pour avoir une entrevue avec
Rives, le Sous-Secrtaire d'Etat.
Frdrik Elie lui avait-il communiqu les pleins-pou-
voirs dont il tait muni et qu'il n'avait pas utiliss? On ne
sait.
Dans tous les cas, lorsque William Clyde s'tait dcid
participer un rle actif dans l'affaire du 'Jle Saint Ni-
colas, ce fut _ nous semble-t-il - dans la criminelle com-
plicit de la firme Tracy, dont le Ministre du \Javy tait le
Chef, appuye par !-1austedt et endosse par Blaine que fut
combin l'utilisation du Rapport Goutier au No. 934 pour en
faire "le Rsum" dont l'Amiral Gherardi fit tat le 25 jan-
vier 1891 auprs du Gouvernement d'Hyppolite.
Cette observation nous parait dcouler de l'enchaine-
ment rigoureux des faits que nous venons d'exposer et qui
est d'ailleurs confirme Dar la suite des vnements.
Et Clyde s'enfonant dans la logique de ses activits,
274
forgea tout un subterfuge pour procder la main-mise des
moyens de communication enJre Haiti et les Etats Unis. A
cet effet, il proposa a Firmin le Contrat suivant:
Art. 1er: Le SouverneoH::nt d'J.{aiti concde William P.
Clyde de New York le droit d'tablir une ligne
de steamers entre New York et Haiti.
Art. 2 Les steamers de M. Clyde desserviront sept
ports de la Rpub lique en y touchant deux fois
par mois. Ils pourront faire escale dans d'autres
pays.
Art. 3
Art. 4
Art. 5
Art. 6
Art. 7
Art. 8
Les passages des fonctionnaires publics et le
transport des marchandises embarques pour
compte du gouvernement se paieront moiti
prix du tarif de la Compagnie.
M. William P. Clyde s'engage d'empcher la con-
trebande bord de ses steamers.
En cas d'interruption du serv ice de la part de
M. William P. Clyde pendant trois mois cons-
cutifs (force majeure excepte), la concession
peut tre considre comme nulle.
Le Gouvernement d'Hati, ses risques et p-
rils, pourra se servir des bateaux de la Ligne
Clyde pour les envoyer un point quelconque
de la Rpublique avec des troupes, des provi-
sions ou un matriel de guerre aux conditions
stipules l'Art. 3.
En as de perte d'un bateau ou d'un endomma-
gement qui le rendrait impropre au service, le
gouvernement remettrait immdiatement M.
William P. Clyde son prix intgral. Rparations
ordinaires aux frais du gouvernement d'Haiti.
Les bateaux de la Ligne Clyde peuvent au gr
du gouvernement tre transforms en navires de
guerre. Mode de paiement Art. 6.
En cas que M. 'llilliam P. Clyde ou un de ses
employs manquerait d'excuter une des clau-
275
Art. 9
Art. 10
Art. 11
Art. 12
Art. 13
Art. 14
ses du Contrat, il en sera inform par crit la
diligence du Consul d' Hati New York de ma-
nire que la faute puisse tre rpare dans les
soixante jours de la notification.
M. Clyde touchera du Gouvernement d'!-Iaiti une
subvention comme suit :
l r ~ anne
$
70.000
2me anne 60.000
3e
"
50.000
4e
"
50.000
5e
"
50.000
6e
"
50.000
7e
" 40.000
Be " 40.000
ge
"
40.000
lOe
"
40.000
Le Contrat a force d'excution pendant 10 ans
conscutifs. Pendant ce terme, le Gouvernement
refusera d'accorder aucune concession ou sub-
vention, subside, remise de droits ou autres pri-
vilges d'aucune nature pour l'encouragement
d'aucune autre ligne de bateaux devant partir
d'un port quelconque entre Baltimore et Boston.
Le Gouvernement haitien donnera bail Wil-
liam P. Clyde des terrains ou emplacements
pour le service de sa Ligne au taux ne dpas-
sant pas $150 par an pour chaque emplacement.
Toute question de dispute ou de controverse se-
ra soumise l'arbitrage.
M. P. Clyde commencera le service de sa Ligne
dans le dlai de trois mois aprs ratification du
Contrat par le Corps Lgislatif.
L'intervention diplomatique est du consentement
des parties contractantes exclue (1).
(1) E:xtralt de John D. MetzlJer: lac. clt. P. 10 - 13
276
Firmin signa le Contrat malgr son caractre monopolis-
te moins par considration en faveur de Clyde qu'en rcom-
pense de l'intrt que la Compagnie semblait avoir port
la cause des Nordistes aux heures cruciales o tout sem-
blait perdu. Il se souvint qu' ce moment-l, entre dcembre
1888 et mars 1889, la Compagnie ravitaillait le Cap par
Monte Christi o le transport terrestre faisait aboutir des
provisions de bouche ou de guerre Ouanaminthe tandis
que le cabotage les transportait au Fort-Libert. Elle per-
mit ainsi de tenir le coup contre l'avalanche des forces en-
nemies malgr la menace imminente qui semblait planer sur
le mouvement insurrectionnel du Nord. Il y avait galement
dans l'attitude de Firmin un tmoignage rendu au fairplay
que le gouvernement amricain avait obstensiblement tenu
entre les deux factions contendantes, traites comme deux
gouvernements de facto avec lesquels les citoyens amri-
cains pouvaient librement pratiquer le commerce. Et si d' a-
venture, l'une des deux factions _ celle de l'Ouest - pro-
clamait le blocus des ports de l'autre, ce blocus devait rem-
plir toutes les conditions exiges par le Droit International,
c'est--dire son effectivit, la dclaration inluctable du
blocus faite aux neutres, le respect des coutumes relatives
la libre pratique des voies maritimes, etc. L'inobservance
de ces rgles aboutit au conflit qui clata la capture de
"The Hay tian Republic" comme nous l'avons amplement
expliqu prcdemment.
Telle tait du moins l'interprtation que les Nordistes
attachaient l'attitude de la Compagnie Clyde envers eux.
Celle-ci, au contraire, lui octroyait un caractre prfren-
tiel vite converti en action de "services rendus" la cau-
se des Nordistes. Cette interprtation tendancieuse de la
politique tortueuse de Biaine fut appuye par Tracy. On a
mme le droit de conjecturer qu'ils attriburent la mme si-
gnification d'inclination prfrentielle la visite qu'au d-
but de mars 1889, l'Amiral Gherardi rendit au Cap-Haitien
au Gouvernement d' Hyppolite reprsent par Firmin ainsi
que celui-ci en a fait le rcit dans "Diplomates et Diploma-
277
tie" (1)
"Ds les premiers jours de la nouvelle administration
(2), crit-il, .un des plus beaux croiseurs amricains, la
"Galeta J.' # battant pa v illon de l'Amiral '7herardi, v isita le
port du Cap-Hatien et salua le pavillon hatien par une sal-
ve de courtoisie qui lui fut immdiatement retourne. L'A-
miral et le CommandantSummer (nom sympathique au pays)
me firent visite en rabsence du Prsident provisoire qi
.tait Ouanaminthe. Quand je leur retournai la visite, je
fus reu bord avec le crmonia 1 maritime uS it l' gard
d'un premier Ministre : l'infanterie de \farine porta les ar-
mes, mon arrive et mon dpart. Quand je quittai le.
bord, une salve de dix-sept coups de canon fut excute
mon honneur". Et Firmin ajouta: "C'tait la reconnaissan-
ce explicite mais effective de la belligrance des trois D-
partements protestataires dont je reprsentais i'autorit";
Cependant, la mme poque, Blaine dployait la plus
grande dextrit mettre Preston, le reprsentant de Lgi-
time, dans son jeu en faisant miroiter ses yeux la possi-
bilit de reconnatre Lgitime comme le Prsident effectif
de la Rpublique d'Haiti. Il profita de la qualit de Doyen
du Corps diplomatique dont jouissait Preston pour lui p r o ~
diguer des marques ostens ibles de considration et de sym-
pathie.
Preston fut l'un .des pnncipaux invits au banquet oLga-
nis par le Dpartement d'Etat, New York, pour clbrer
le centenaire de l'lection la prsidence de G e o r ~ e If/a-
shington. Et Preston ne manqua pas, son tour, de prier le
Secrtaire d'Etat et Miss Blaine ci diner en sa rsidence.
Il les combla d'attetltions particulires. De tels rapports in-
citrent Blaine se persuader qu'il pouvait obtenir de Pres-
ton la ralisation des plans qu'il motait contre l'autonomie
d' Hai ti en accentuant che z le diplomate hai'tien l'espoir
(1) C.F. A. Firmin: Diplomates et Diplomot;e. Lettre ouverte cl M. Solon Mnos.
Cap-Haltien Imprimerie du Progr." 1899-P. 51-52
(2) L' Administration rpublic:a;T>f> Je Harrisson .
278
d'une reconnaissance ventuelle de la prsidence de Lgi-
time. Et, de son ct, Preston, fascin par les tmoignages
apparents de sympathie que lui prodiguait son partenaire,
le rassura en dmontant les rumeurs selon lesquelles Lgi-
time se serait engag envers M. de Sesmaisons, de
France Port-au-Prince, vendre la presqu'le du Mle
Saint Nicolas la France.
De part et d'autre, les esprances reposaient sur de faus-
ses illusions.
D'aprs Logan qui a puis beaucoup d'informations rela-
tives cette priode de notre histoire dans nos propres Ar-
chives (1), la correspondance change entre Preston et
Margron, Secrtaire d'Etat des Re lations Extrieures de L-
gitime, prouve que les tractations devinrent trs serres
. entre le plnipotentiaire hatien et le Secrtaire d'Etat
Blaine partir des derniers jours de mars jusqu'en juin
1889. Tandis que Elaine nourrissait chez son interlocuteur
la perspective d'une reconnaissance chaque jour plus recu-
le du gouvernement de Lgitime comme le gouvernelJ'ent
de jure d'Haiti, il laissait l'Amiral Gherardi le soin d'en-
courager l'effort des Nordistes de mettre un terme ce qu'
ils appelaient l'usurpation du pouvoir par Lgitime.
En effet, l'Amiral, fort de son autorit de faire respec-
ter les droits des neutres au libre commerce international,
imbu particulirement de son devoir de protger la libert
du commerce amricain, favorisait de plus en plus le ravi-
taillement des Nordistes en armes et munitions.
Quoiqu'on puisse dire de cette pratique de la neutralit
amricaine, entre les deux factions, en fait, elle favorisait
les Nordistes qui, partir de la premire quinzaine d'avril
1889- ainsi que nous l'avons mis en lumire dans les pa-
ges prcdentes - avaient dclench une offensive d'enver
gur' pour refouler leurs adversaires vers leurs points de
dpart.
Blaine, impudemment, jouait en virtuose de la dtresse
(l; Logan, Loco. Cit. P. 416
279
haitienne en laissant accroire l'une ou l'autre faction
la possibilit qu'il avait de mettre fin la guerre civile en
faveur de l'une ou de l'autre faction en utilisant la force
en faveur de la favorite pourvu que les fins qu'il p o u r s u i ~
vait fussent satisfaites. Ainsi, la fin de mars, il fit en
tendre Preston que dans une' semaine au plus tard, il al-
lait reconnatre Lgitime comme le vrai Prsident d'Haiti.
Il expdierait ensuite' "deux bateaux de guerre au Cap-
Haitien pour soumettre les Nordistes au gouvernement de
Port-au-Prince' '(2).
Mais, en retour, Lgitime devait signer un Trait. avec
les' Etats Unis par lequel il s'engagerait ne jamais ali-
ner une partie du territoire haitien aucune puissance -
trangre.
Preston crut habile d'accepter cette prOpOSIt10n en sug-
grant que' la Rpublique Dominicaine fut comprise comme
partie intgrante du Trait de telle faon que fut garantie
la non-alination d'aucune parcelle de l'Ile ~ une puissan-
ce trangre.
Blaine sembla acquiescer l'extension de sa proposi-
tion.Mais quand Preston revint plus tard, le 4 avril, pour
procder la conclusion dfinitive des pourparlers, Blaine
ajouta un corollaire son projet, savoir qu'aucune ali-
nation territoriale ne pourrait tre faite sans l'autorisation
des Etats Unis.
Alors, Preston comprit la pense sournoise du Secrtai-
re d'Etat. Il se rebiffa l contre. Blaine se rendit compte de
sa gaffe. Il batti t en retraite. n essaya de dorer la pilule
en expliquant que son dessein est de rendre plus troits les
liens qui unissent les Etats Unis la Rpublique d'l-faiti
sans qu'il soit question de protectorat ou d'annexion.
Malgr tout, Preston n'accepta pas de faire reconnatre
la lgitimit du gouvernement de l'Ouest au prix qu'y met-
tait le Secrtaire d'Etat. Cependant, il ne perdait pas l'es-
poir d'arriver au succs de ses dmarches, tant persuad
(2) C.F. Logan: Loc. <:it. P. 216
280
que le temps travaillait son avantage. Le fait en fut que,
par ailleurs, la diplomatie port-a-princienne avait obtenu
des rsultats spectaculaires puisque la Grande Bretagne,
la France, l'Espagne avaient successivement reconnu le
gouvernement de Lgitime. De tels vnements ranimrent
l'espoir de Preston que les Etats Unis finiraient par suivre
lecburant. Il revint la charge en excipant auprs de Blai-
ne des rsultats obtenus en Europe. Mais il trouva le Secr-
taire d'Etat encore plus obstin imposer des conditions
plus dures pour s'aligner avec les puissances europennes
en faveur d'une reconnaissance du gouvernement de Lgiti-
me. Il nous semble que Blaine, cette minute, craignait de
voir s'accentuer les influences europennes dans les affai
res haitiennes comme une menace d'hostilit l'hgmonie
amricaine dont il tait le fervent aptre. Donc, il signifia
Preston qu'il tait dcid nommer une Commission com-
pose du Gnral Lew Wallace et du Colonel Beverley Tuc-
ker pour aller enquter sur la vritable situation qui prva-
lait en Haiti.
Preston s'inquita que cette dlgation ne fut charge
de remplir une toute autre mission que celle dont le Secr-
taire d'Etat avait bien voulu l'informer. Il se demanda si
elle n'avait pas plutt pour objet d'aller offrir aux Nordis-
tes le march que lui, Preston, avait refus d'accepter,
l'administration usant du procd de l'adjudicateur : Au
plus offrant dernier enchrisseur. Troubl par cette pers-
pective, Preston s'aventura offrir Blaine des avantages
conomiques fort apprciables s'il voulait revenir sur son
intransigeance.
Le Secrtaire d'Etat, au contraire, s'tant aperu de son
tat d'affolement, accentua ses points de vue. Il suggra,
alors, que pour qu'il reconnt le gouvernement de Lgitime,
il faudrait que celui -ci conddt aux Etats Unis une station
de charbon au Mle St. Nicolas et la reprsentation diplo-
matique d'Haiti dans les Capitales europennes.
Preston sursauta devant la brutalit des prtentions du
Secrtaire d'Etat. Il les rejeta avec indignation.
281
Aussi ne fut-il gure surpris d'apprendre peu aprs que
les Commissaires destins aller enquter sur la situation
hatienne avaient t dfinitivement nomms. Alors, il en
appela l'instance suprieure, au Prsident de la Rpubli-
que. Pour raliser son ide, il recourut aux bons offices de
deux de ses amis qui taient en mme temps ses conseillers
juridiques, \Pd. Boutewell et au Marquis de Chambrun
dont il connaissait les relations personnelles avec Benja-
mio Harrisson.
Que sepassa-t-il ensuite? De quels arguments se servi-
rnt les missaires de Pres ton pour amener la Maison Blan-
che envisager le problme hatien sous un autre jour que
celui qui prvalait jusqu'alors dans les sphres officielles?
On ne sait.
Le rsultat immdiat qui suivit la suprme dmarche du
diplomate haitien fut que >Iarrisson rvoqua les Commissai-
res en. instance de dpart pour l!aiti, et reconnut Lgitime
comme le Prsident de jure d'Haiti.
Preston, lui-mme, surpris et heureux de ce dnouement
inattendu, l'appela: "un miracle".
Or, tout cela se passait la fin de juin 1889, au moment
mme o les troupes nordistes, galvanises par un retour de
fortune, balayaient tous les obstacles devant elles et mar-
chaient rapidement la conqute de Port-au-Prince. Faut-il
rappeler qu'au cours du mois de juillet toute la Rpublique
- Port-au-Prince et Ptionville excepts - avait adhr au
mouvement no'rdiste et que Lgitime capitula dfinitivement
en s'embarquant pour l'tranger le 22 aot 1889.
Ce fut donc la fin des hostilits haiennes que la di-
plomatie complexe et droutante du Gouvernement amricain,
divise, ce moment, entre les directives du Dpartement
d'Etat et celles de l ~ Maison Blanche, reconnut Lgitime
comme le Prsident d'Haiti de jure. Mais dj le sort des
armes en avait dcid autrement, et Florvil Hyppolite allait
tre consacr Chef de l'Etat haitien par la Constituante, le
9 octobre 1889. Ainsi lorsqu'Harrisson nomma Frdrik Dou-
.II;lass, Ministre rsident en Haiti, le 20 septembre 1889, ce
282
plnipotentiaire n'ayant pu rejoindre son poste que le 8 oc-
tobre, a r r i v ~ Port-au-Prince la veille du jour de la pro-
clamation d'HyppoIite au fauteuil prsidentiel. Ce fut au
nouveau Chef de (Etat qu'il remit ses Lettres de crance
adresses probablement au titulaire qui gouvernait le pays
de facto jusqu' cette date. Quoiqu'il en ft, Hyppolite
l'accueillit avec empressement et sympathie. La rputation
de ce nouveau reprsentant du gouvernement amricain avait
t tablie depuis longtemps dans l'estime et la considra-
tion du peuple haitien tant donn l'minente fonction de
leader dont il jouissait parmi les gens de couleur aux E-
tats l:J nis.
Il sembl mme que ce fut en fonction de ce rle que
Harrisson avait fait appel lui pour venir rehausser la re-
prsentation diplomatique amricaine chez les noirs d'Haiti
et inspirer confiance dans la politique antUenne de ce
grand pays. Dlicate position psychologique- s'il en fut
jamais - dvolue Douglass qui avait obir strictement
aux instructions de son gouvernement et dont, en mme
temps, l'irrsistible vocation de sympathie envers ses fr-
res de race, le mettra souvent devant des problmes de com-
portement, difficiles rsoudre dans les circonstances que
traversaient les relations haitiano-amricaines au cours de
sa mission.
Cette situation n'chappa pas la perspicacit de Blai-
ne qui n'avait pas beaucoup de confiance en Douglass pour
assurer le succs de sa politique d'agression imprialiste
envers Haiti.
Or, peine Hyppolite tait-il install la prsidence de
la Rpublique que le consortium William P. Clyde - Ban-
croft Gherardi se vanta d'avoir travaill au triomphe de ce
nouveau gouvernement. Ces Messieurs s'enhardirent cla-
mer que ce triomphe tait leur oeuvre propre, qu'il tait d
aux services rendus par leurs aCJivits la faction nordiste
et qu'ils avaient ainsi conditionn la victoire de celle-ci
sur ses adversaires de l'Ouest. Ils s'entendirent pOUf se
faire payer ce qu'ils estimaient tre le prix de leur partici-
283
pation l'avnement du nouveau rgime.
William P. Clyde s'empressa de prsenter la signature
de Firmin le fameux contrat de monopole de transports ma-
ritimes dont nous avons fait l'analyse plus haut. Quant
l'Amiral Gherardi, il arriva, lui, au commandement d'une
escadre de trois c r o i s ~ u r s dans la rade de Pprt-au-Prince le
2S janvier 1891, revtu du rle de ngociateur au nom.du
gouvernemen( amricain pour une cession de la presqu'le
du Mle Saint Nicolas destine l'tablissement d'une sta-
tion de charbon des forces navales amricaines.
284
CHAPITRE XXX
LA BATAILLE DECISIVE ENTRE L'AMIRAL BANCROFT
GHERARDI ET ANTENOR FIRMIN
LA VICTOIRE DE FIRMIN
L'Amiral, rehauss du titre de Commissaire spcial, a-
vait pour tche de cooprer avec Douglass dans l'accom-
plissement de sa mission auprs du gouvernement haitien.
Le 28 janvier, les deux plnipotentiaires accompagns
du lieutenant Huse, leur interprte, furent reu s par y: yppo-
lite' en prsence de Firmin.
L'Amiral Gherardi, par ordre de prsance, exposa la
requte de son gouvernement. n rappela les services d'ami-
ti que les Etats Unis ont rendus nagure la cause d'l.-{yp-
polite et voqua certaines promesses que le gouvernement
provisoire du Nord avait faites au State Department relati-
ves la cession du Mle Saint Nicolas comme st-:tion de
charbon de la Marine amricaine. Il fit remarquer qu'une pa-
l reille cession ne devait pas tre considre comme une d-
rogation la rpugnance traditionnelle du peuple hatien
aliner ~ n e parcelle de son territoire mais comme un tmoi-
gnage d'amiti dont un bon voisin comblerait un autre bon
voisin.
Firmin, calme et rsolu, objecta qu'il ne pouvait pas a ~
mettre d'tablir la discussion sur le terrain o l'Amiral l'a
place.Il contesta avec force et nergie l'existence de pr-
tendus se.rvces rendus aux forces du Nord. Il nia catgori-
quement qu'il ait jamais tp question de promesses faites
285
sur la cession de la presqu'He du Mle Saint Nicolas.
Nanmoins, il demanda que les desiderata des plnipoten-
tiaires fussent plus explicitement exposs dans un mmo-
randum de faon qu'ils soient amplement examins et; le
cas chant, soumis l'apprciation du Corps Lgislatif.
Cette premire entrevue avait dur trois heures.
L'Amiral en fit rapport au Dpartement d'Etat en l'infor-
mant qu'il avait surtout fait valoir devant le gouvernement
hatien, le v.oeu formel exprim par le Prsident Harrisson
que les Etats Unis prouvaient le besoin de possder une
station de charbon pour leur marine militaire dans les eaux
antilennes. Dans ce rapport, il avait accentu, une fois de
plus, l' obj et spcifique de sa mission sans seprocc uper
d'avoir heurt vi9lemment les scrupules et les susceptibili-
ts du nationalisme hatien. Or, la prsence de l'escadre a-
mricaine dans la baie de Port-au-Prince la poursuite des
fins qu'on avait supposes, ou devines, avait intensment
troubl l'opinion publique. De surcrot, aprs une guerre ci-
vile longue et cette opinion publique, la Capi-
tale, avait t travaille par la propagande des amis d-
laisss de Lgitime, qui avaient cr une "Ligue pour la
dfense de l'Indpendance d'Haiti". Le slogan de la Ligue
accusait le nouveau gouvernement d'avoird le triomphe de
ses armes des engagements secrets contracts avec le
Dpartement d'Etat relatifs la vente du Mle St. Nicolas
au gouvernement amricain. Il s'ensuivit donc que le climat
politique dans lequel se droulaient les pourparlers entre
Firmin et l'Amiral Gherardi tait satur d'lectricit et
10\1rd d'orages.
Firmin, porte-parole du gouvernement, avait l'crasante
responsabilit de repousser la requte amricaine tout en
mnageant la susceptibilit du ngociateur. Il lui fallait
dployer la suprme habilet de louvoyer entre l'imminence
de deux dangers: celui d'exasprer J'opinion publique ha-
tienne qui s'inquitait du silence obligatoire dont devaient
tre entoures les ngociations et ce lui d'irriter l'Amiral
286
par un refus arrogant et premptoire. Il joua de subtilit et
d'audace comme un escrimeur qui se drobe tout en s'enga-
geant, restant tout de mme matre de son fleuret mouchet.
Jeu dangereux et sagace tout la fois tant donn que le
joueur avait t averti par l1annibalPrice, le successeur
de Preston Washington, que Gherardi tait dcid pro-
voquer n'importe quel incident pour user de la force et s'em-
parer de la presqu'lIe du !,fle St. Nicolas violemment en
prtextant de quelque offense qui aurait t faite au gouver-
nement amricain.
Donc part l'opinion publique hatienne, Firmin devait
aussi mnager l'opinion publique amricaine!
Quel embarrassant traquenard !
. Dfrant l'invitation que lui avait faite le Secrtaire
d'Etat .des Relations Extrieures au nom du gouvernement,
de soumettre de faon dtai!le les conditions de la cession
du Mle St. Nicolas que l'Amiral avait prsentes leur
premire entrevue du 27 janvier, Gherardi adressa Firmin
le message suivant:
Port-au-Prince, Hai'ti 2 fvrier 1891
A l'Honorable Ministre des Affaires Etrangres,
Port-au-Prince, Hati.
Monsieur,
. J'ai t nomm par le Prsident des Etats Unis, Commis-
saire Spcial prs du Gouvernement d'Hati l'effet d'en-
trer en ngociations pour le bail ferme du Mle Saint Ni-
colas, en vue d'y tablir un dpt de charbon de terre l'u-
sage des navires de la Marine des Etats Unis.
C'est le voeu et le dessein du Prsident des Etats Unis
d'acqurir une telle station dans les Antilles.
Les avantages spciaux que runit le Mle Saint Nicolas
indiquent ce fait incontestable que c'est la desne ma:n!l-
feste de cepoFt de devenir un dpt naval l'usage des na-
287
- vires de guerre des .Etats-Unis .
Les relations cordiales qui existent entre les deux pays,
les liens troits d'un commerce qui s'accroit rapidement et
la simiHtude des institutions et des intrts dans les deux
rpubliques sembleraient rendre une pareille demanck a\lss.
raisonnable que nature Ile.
L'acceptation de cette demande aura pout de faire
des Etats Unis un ami puissant et un alli sur l'assistance
et les bons offices duquel Hati pourra toujours compter.
L'Histoire du pass et la politique bien copnue des E-
tats Unis sont des garanties suffisantes qu'il n'y a pas de
cette nation aucun dessein de porter atteinte l'autonomie
ou aux droits souverains de la Rpublique d'Haiti; Ceci est
clairement dmontr dans les in.structons du Prsident qui
dclare que "instruit des dispositions de la Constitution.
haitienne qui interdisent t'alination de la moindre parce Ile
du territoire ou des biens de cette rpublique, et respectant
le plein droit de ce peuple' de ma.intenir ces dispos-itions ,
le Prsident dsire seulement assurer un bail qui, dans ses
effets, .sera d'un grand avantage pour la s/ret et la pros-
prit de la rpublique haitienne en mme temps qu'il donne-
ra aux Etats Unis toutes les commodits que peut exiger sa
marinedal'ls cette paHie des Antilles" .
Le privilge id demand a t accord, ilyalongtemps,
par le gouvernement des Sandwich, sans perte de prestige
et au grand avantage des populations de ces les. En rali-
t, il fut accord aux Etats Unis par le gouvernement d'Hai-
ti pendant la guerre civile, quand un de charbon fut
tabli au Cap-Haitien. DepUIS nombre d'annes, la Rpubli-
que Dominicaine a exprim la disposition de concder aux
Etats Unis un dpt de charbon de terre dans les de
son territoire.
T'ai l'honneur de demander que le Gouvernement hatien
exprime sa bonne volont de concder une semblable sta-
tion, les dtails du bail devant tre arrts entre le Com-
missaire Spcial des Etats Unis, d'une part, et quelques
288
de l'Etat nomms par son Excellence le Prsi-
dent d'Haiti, d'autre part.
Trs respectueusement
Bancroft Gherardi
Commissaire Spcial des Etats Unis (1)
Il est infiniment probable que la lecture de cet trange
mess age d!ins lequel la froide rsolution d'accaparer le bien
d autrui s'allie une dmonstration suspecte d'amiti dut
avoir raffermi la rsistance de Firmin ne pas cder la
demande du ngociateur. Quoiqu'il en ft, le dia logue entre
les deux hommes fut repris les jours suivants sur un ton
tantt pre, tantt conciliant, mais jamais discourtois, cha-
cundes adversaires dfendant sa position avec le plus d'ha-
bilet possible.
L'Amiral poussa son. argumentatior, - Comme nous. ve-
nons de le voir jusqu' affirmer que "c'est le de,stin du
Mle d'appartenir aux Etats Unis" .
. Un ngociateur ne pouvait tre plus maladroit parce qu'il .
disposait de la force.
Firmin sentant la virulence de la menace, rpondit aussi-
tt avec une narquoise ironie: "si la presqu'ne ne devait
plus tre haienne, il serait prfrable qu'elle ft en votre
possession"
L'humeur batailleuse de l'Amlial se calma mais dans son
rapport suivant Blaine, il suggra l'emploi de la force
pour vaincre la rsistance hati.::nne.
31aine se droba cet appel insidieux. Car le Secrtaire
d'Etat ne pouvait point risquer cet ultime argument sans
l'assentiment pralable du Prsident !'larrisson. Et le Chef
de l'Etat autant que l'opinion publique amricaine n'avait
<h1(!une inclination user de la force contre la faible petite
Rpublique antilenne. Ce fut le double point" de vue que
(1) Extrait de "La Question HOltienne" par Verar (allas Hannibal Priee) P. 10':1
289
les dpches chiffres de Hannibal Price ne cessaient de
faire savoir Firmin.
Ds lors, le Chef de notre diplomatie s'arcbouta son
obstination de s'opposer aux desiderata de Gherardi sans
pourtant heurter trop vivement les tendances belliqueuses
de ce diplomate irascible qui eut t trop heureux de pro-
voquer un incident quelconque pour ouvrir des hostilits
contre nous. Firmin usa de moyens dilatoires -autant qu'il
put. Puis, un bon jour, il posa la question pralable au pl-
nipotentiaire amricain.
Voulez-vous - lui dit-il - avoir l'amabilit de me sou-
mettre une copie des pleins-pouvoirs qui vous habilitent
ngocier au nom du gouvernement amricain afin que je sois
encore plus pntr des motifs qui l'ont port nous de-
mander l'affermage du Mle Saint Nicolas?
Ghe.rardi, pris au dpourvu, excipa de sa qualit de Con-
tre Amiral de la Marine Amricaine, double de son titre de
Commissaire Spcial du Gouvernement Amricain prs le
Gouvernement Haitien. Il se ddara nanti d titres suffi-
sants pour ngocier au nom de son gouvernement.
A quoi Firmin rtorqua qu'au point de vue du Droit Inter-
national, il faut que les ngociateurs de tout Trait soient
munis de pleins-pouvoirs spciaux pour que les engagements
qu'ils prennent aient une valeur irrprochable, indemne de
toute contestation ventuelle.
L'Amiral s'inclina et fit sa voir son interlocuteur qu'il
allait demander les dits pleins-pouvoirs Washington par
les moyens les plus rapides. Ce qu'Il fit immdiatement.
Mais en mme temps, il crut opportun de solliciter du Navy
un supplment de forces navales.
Ainsi, quelques jours aprs, le 18 avril 1891, l'Amiral
John G. Walker apparut dans la baie de Port-au-Prince avec
son escadre d'volution compose du Ch icago, de l'Atlanta,
du Boston et du Yorktown. Ce qui porta le nombre des for-
ces navales dans la baie de Port-au-Prince sept units
parmi les plus puissants bateaux de guerre amricains. Pour
290
une dmonstration de puissance militaire, c'en tait une
n'en pas douter.
D'autre part, l'Amiral \"'alker, Officier supeneur, Chef
des forces navales dans la 'Aer des Antilles, tait porteur
des pleins-pouvoirs rclams par Firmin.
Quoiqu'il en ft, tout ce dploiement de puissance formi-
dable destine effrayer le peuple haitien et son gouverne-
ment, les amener, en fin de compte, se plier aux exigen-
ces amricaines, ne fit, au contraire, qu'exacerber l'opi-
nion publique contre cet abus de la force. Le raidissement
de la diplomatie hatienne s'en accrut d'autant.
Mais, pendant que l'Amiral Gherardi attendait les pleins-
pouvoirs qu'il avait demands Washington, le Prsident
!:l'yppolite avait t oblig de s'loigner de la Capitale ac-
compagn de quelques-uns de ses Ministres, Firmin excep-
t. Une certai ne agitation menaant de troubler la paix pu-
blique, l'avait dtermin se rendre dans le Dpartement
du Sud pour empcher toute vellit de soulve'ment. Ce fut
pendant son absence que l'Amiral Walker arriva Port-au-
Prince le 18 avril. Trois jours aprs, le 21 avril, l'Amiral
Gherardi, flanqu de &on interprte le lieutenantY.use, ac-
compagn du Ministre Douglass et de Bassett, l' interprte
de ce dernier, fut reu en audience par Firmin. Il rcapitula
les questions souleves dans les entretiens antrieurs avec
le Secrtaire d'Etat et lui remit copie des pleins-pouvoirs
qu'il venait de recevoir. Il rappela au Ministre que celui-ci
lui avait promis une prompte rponse sur la question duM
le. Firmin acquiesa. 'Aais il fit remarquer que cette r-
ponse ne pouvait tre donne en l'absence du Chef de l'E-
tat, parti en tourne d'urgence dans le Sud en compagnie
de quelques membres du Cabinet ministriel. 11 ajouta que
le Prsident. ne tarderait pas revenir la Capitale rapide-
ment dans un dlai de quarante-huit heures au plus tard.
En effet, Hyppolite, alert par Cble, revint prestement au
sige du gouvernement. Il tint conseil aussitt sur le grave
problme du jour. A l'issue de cette runion extraordinaire
291
des membres du gouvernement, Firmin, charg de rpondre
aux communications des plnipotentiaires amricains, au
nom du Gouvernement, leur adressa le message suivant :
Port-au-Prince, le 22 avril 1891
\fessieurs les Plnipotentiaires,
-
J'ai l'honneur d'accser rception vos Excellences de
votre dpche du 21 de ce mois, par laquelle vous avez
bien voulu m'adresser une copie officielle du document si-
gn pa.r Son Exce llence le Prsident des Etats Unis et vous
investissant des pleins-pouvoirs pour confrer avec toutes
personnes revtues des mmes pouvoirs par Haiti, afin de
ngocier une convention entre les deux gouvernements.
1
En examinant ce document et me rfrant l'entrevue
que j'eus l'honneur d'avoir avec vos Excellences le jour
!mme de la rception de votre dpche, je dois infrer que
vos pleins-pouvoirs se rapportent la demande fate le 7
fvrier dernier au gouvernement d'Hati par l'honorable A-
miral Gherardi, en qualit de Commissaire spcial des E-
tats Unis, d'exprimer sonconsente!Dent o'accorder au gou
vernement de l'Uniof. Amricaine, l'affermage du \tle Saint
Nicolas afin d' y tablir une station de charbon pour les na-
vires de la Marine des Etats Unis.
Eri effet, parsa lettre du 10 fvrier dernier, ce Dparte-
ment avait exprim l'honorableAmiral le dsir du Gouver-
nement d'Haiti d'avoir pralablement toute dlibration
l'e. les dtails ou conditions de l'affermage dsir; 2e. co-
pie des pleinS-pouvoirs qui lui auraient t confrs parSon
Excellence le Prsident des Etats Unis et dont l'original
serait prsent, s'il y a lieu, au moment de la signature du
bail ferme, qui fait l'objet de sa demande. L'honorable
Amiral m'a fait l'honneur de me fournir par sa lettre du 12
fvrier tous les dtails dsirables, en me laissant une co-
pie certifie des instructions qu'il avait reues du Dparte-
292
ment d'Etat de Washington, et, aprs une entrevue que nous
. emes le mme jour, il a t convenu qu'il crirait son
gouvernement pour avoir les pleins-pouvoirs. C'est donc ce
document que vous avez reu en commun et qui m'a t
communiqu, de sorte que le Gouvernement d"-{aiti est mis
mme de rpondre, en toute rgle, Vos Excellences.
Comme j'ai eu l'honneur de dire Vos Excellences dans
notre entrevue d'hier, ds que je sus l'arrive en rade d'une
nouvelle escadre de la Marine amricaine, et que j'eus ap-
pris que des pleins-pouvoirs vous taient expdis, je fis
une dpche trs circonstancIe au Prsident d'Haiti et au
Conseil des Secrtaires d'Etat en tourne dans le Dparte-
ment du Sud. Le Prsident d'Haiti et mes Collgues runis
en Conseil des Secrtaires d'Etat, m'ont ordonn de vous
rpondre comme suit:
Aprs avoir considr les condltlOns dans lesquelles le
Gouvernement des Etats Unis dsire obtenir l'affermage du
~ . ~ l e Saint Nicolas pour y tablir une station navale, ils
n'auraient peut-tre point d'objection y faire si vos ins-
tructions ne contenaient pas la clause suivante:
En vue de la prservation et de l'affermissement des re-
lations des deux pays, le Prsident dsire que aussi long-
temps que les Etats Unis peuvent tre les fermiers du Mle
Saint Nicolas - s'il doit tre afferm - le Gouvernement
d'Haiti n'afferme aucun port ou autre portion de son terri-
toire ni n'en dispose autrement, n'y accepte aucun privil-
ge spcial ou droit d'usage aucun autre pouvoir, Etat ou
Gouvernement.
L'acceptation de votre demande avec une telle clause,
serait, aux yeux du Gouvernement de la Rpublique, un ou-
trage la souverainet nationale de la Rpublique et une
violation flagrante de l'article 1er de notre Constitution.
Car en renonant au droit de disposer de son territoire, il
en aurait consenti l'alination tacite.
Dans sa lettre du 12 fvrier dernier, l'honorable Amiral
Gherardi a cit la France, le Brsil, l'Espagne, le Prou,
293
le Mexique, Hawa, le Portugal, l'Italie, le Tapon et d'au-
tres nations qui ont accord, un moment ou l'autre, des sta-
tions de charbon la Marine des Etats Unis. Le gouverne-
ment. d'1..faiti n'est pas moins bien dispos envers l'Union
amricaine que ces diverses nations. Mais, il se trouve li
par notre Droit public intrieur qu'il ne peut violer, sans
rendre caduc tout engagement pris dans de telles conditions.
Ces conSidrations sont d'une importance telle que Vos
Excellences seront, sanS doute, les premires reconni:-
tte l'impossibilit dans laquelle trouve le Gouvernement
haftien d'accorder celui des Etats Unis le bail du Mle
Saint Nicolas aux conditions que ce dernier dsire. Mais
cette difficult constitutionnelle doivent encore s'ajouter
des considrations politiques qui sont de la plus haute im-
portance pour le Gouvernement hatien.
L'arrive en ce pott de deux escadres amricaines, ren-
fermant les plus puissants vaisseaux de guerre de la marine
des Etats Unis, a fait une impression des plus malheureu-
ses au pays entier qui s'en alarme ou s'en inquite. En
supposant m[Jle que la Constitution Nationale ne fut pas
un obstacle l' acceptation de la demande prsente par Vos
Excellences au nom du Prsident des Etats-Unis, le Gou-
vernement hatien ne pourrait gure, dans les circonstances
prsentes, entrer en ngociations pour l'affermage du Mle
Saint Nicolas, sans paratre cder une pression trangre
et compromettre ipso facto notre existence de peuple ind-
pendant, d'autant plus que plusieurs journaux amricains
dans un but indevinable, font une propagande mensongre,
tendant faire croire. qu'il y a eu des engagements signs
entre le Prsident d'Lfaiti et des Etats-Unis d'Amrique
pour .la cession du Mle Saint Nicolas que son Excellence
le Prsident dsire a voir comme station navale
l'usage de la Marine Amricaine.
Profondment confiant dans votre loyaut et votre senti-
ment d'quit" j'ose esprer que Vos Excellences saisiront
parfaitement que le refus d'accorder aux Etats Unis l'affer-
294
mage du ''''le Salnt Nicolas pour une station navale, n'est
pas de la part du gouvernement haitien un acte de mfiance
ou de mauvaise volont, Il est la consquence d'un double
empchement devant lequel a d flchir notre vive sympa-
thie et notre sincre attachement la plus glorieuse et la
plus gnreuse rpublique du nouveau monde et peut-tre
du monde moderne.
Veuillez agrer, Messieurs les Plnipotentiaires, les
assurances de ma trs haute considration,
Le Secrtaire d'Etat des Relations Extrieures
Sign: A. Firmin
Honorable Frederik Douglass
\finistre Rsident et Consul Gnral des
Etats Unis en Haiti
Bancroft Gherardi
Contre Amiral de la Marine de s Etats Unis
Plnipoten tiaires, etc.
****
Les Plnipotentiall\es amricains rpondirent comme suit
la lettre du Secrtaire d'Etat des Relations Extrieures.
Port-au-Prince, Y:aiti, 24 avril 1891
Honorable A. Firmin
Secrtaire d'Etat des Affaires Etrangres
d'Haiti
Monsieur,
Nous avons l'honneur de vous accuser rception de vo-
tre lettre du 22 du courant, rpondant la demande amicale
295
du Prsident des Etats Unis, prsente par nous au Gouver-
nement d'Haiti pour le bail du Mle Saint Nicolas comme
une station de charbon des forces navales des
des Etats Unis ..
1\Jous que le Gouvernement d"-!aiti se voie
dans la ncessit de faire un refus la demande amicale
du Prsident, d'autant plus que nous avons lieu d.e craindre
. que ce refus ne soit pas accept par le Gouvernement des
Etats Unis comme un tmoignage des sentiments amicaux
qui doivent exister entre les deux rpubliques et gouverner
leurs relations.
Tout en tant obligs de vous exprimer notre dsappoin-
tement du terrain sur lequel s'est plac le Gouvernement
d'Haiti, permettez-nouS de vous prsenter, Monsieur le Mi-
nistre, l'expression de notre plus haute estime et de notre
plus haute considration,
Frederik
Bancroft Gherardi (1)
***
Aprs cet change de lettres, les ngociations furent
closes. L'Amiral Walker partit, le premier, avec Son esca-
dre le 24 avril 2 h. 30 p.rn. Gherardi le suivit le 27.
Enfin, Firmin avait gagn la bataille diplomatique aprs
combien de jours d'anxit et d'angoisse, nuJ ne saurait le
dire. Mais pendant ce duel froce entre le titan amricain
et nous, Hannibal Priee, au poste qu'il occupait comme Mi-
nistre Plnipotentiaire d'Haiti, accrdit prs le Gouverne-
ment amricain, Washington, seconda magnifiquement le
Chef de la Diplomatie hatienne. Avec une vigilance inga-
lable, il se htait, au jour le jour, de renseigner Antnor
Firmin sur les moindres remous de l'opinion publique am-
ricaine et sur les variations du climat politique Washing-
(1) Ces documents ont t tirs de 10 brochure intitule: l.a Question Haitienne
publie en 1891 - l.ouis Weiss & Co. Imprimerie - sous le patronage de
Vera% alias Hannibal Priee.
296
ton. Et lorsque le moment qui paraissait le plus critique
survint, l'apparition des quatre croiseurs de l'Amiral Wal-
ker dans la baie de Port-au-Prince dont la destination et la
mission taient aussi effrayantes qu'inattendues, Hannibal
Price cbla immdiatement Antnor Firmin : "La prsen-
ce de la flotte dans nos eaux est destine vous effrayer.
Ne cdez pas. Rien n'arrivera" (2).
En vrit, ce fut une belle association que celle de ces
deux hommes unis dans le sauvetage de l'honneur et de la
dignit de la nation haitienne. Mais, cette troite coopra-
tion patriotique ayant amen la faillite des combinaisons
odieuses et mchantes des hommes de Washington, avait
dchain chez ces derniers une violente raction de ven-
geance. Il leur fallait sacrifier un bouc missaire sur l'au-
te 1 de le.urs Ils choisirent Douglass et Hassett,
les Ngres, qui d'aprs eux firent chouer leurs projets de
conqute. Ils dclenchrent, soudain, une trs violente cam-
pagne de Presse contre deux diplomates qu'ils accus-
rent d'avoir trahi leurs devoirs de citoyens et de fonction-
naires amricains pour se solidariser avec leurs congn-
res haitiens. Ils demandrent avec insistance leur rappel
immdiat et leur remplacement par des fonctionnaires blancs.
Or, toute cette campagne reposait sur la plus flagrante ca-
lomnie.
Douglass, Chef de la Missionamrica1ne en Haiti et son
Conseiller Bassett furent absolument corrects dans leurs
relations avec les autorits hatiennes sans pour autant
manquer la plus stricte observallce Je leurs devoirs en-
vers ler pays et leur gouvernement. A aucun moment, ils
ne drogrent la rigoureuse discipline qui conditionne
l'accomplissement des tches du diplomate envers son gou-
vernement, quelle que fut leur symp.athie pour le peuple hai:"
tien. Certes, Douglass refusa de s'associer certaines d-
marches tendancieuses et occultes de Clyde qui voulut a-
voir son appui pour exercer une pression sur le gouverne-
(1) C.F. Logan: P. 451
297
ment afin que celui-ci prsentt son fameux contrat la
sanction du Corps Lgislatif. Il aurait dpass la limite de
ses obligations diplomatiques en vers le gouve rnement ha-
tien en obissant aux suggestions rptes de Clyde. Ce
dernier ne le lui pardonna' pas Il se constitua le chef de
file de la conjuration qui dnona Douglass et Bassett com-
me des tratres envers les Etats Unis. Et l'on sait combien
l'opinion publique n grophobe dans les Etats du Sud de
l'Union pouvait tre sensible de telles accusations. En-
core que Yarrisson et peut-tre hsit rappeler les deux
diplomates de leur poste d'l-faiti, l'un d'eux, Douglass, a-
vait pressenti qu'il serait rendu responsable de tout chec
des ngociations. Ds le mois de mai, il avait sollicit un
cong. On s'empressa de le lui accorder. Le 30 juillet 1891,
il dmissionna. Bassett le suivit dans sa retraite.
Le Gouvernement hatien. sensIble l'injustice et la
bru talit dont a souffert ce pres tigieux congnre, le pria
d'accepter d'tre le Commissaire Gnral de notre Stand,
l'Exposition Universelle de Chicago en 1893. Quant Bas-
sett, nous l'avons personnellement rencontr quelques an-
nes plus tard au Consulat Gnral d'I{aiti f\Jew York o
il assistait de ses conseils et de ses avis celui qui avait
la responsabilit de cet office ...
En somme, tout cet chafaudage de mensonges et de ma-
chinations, mont par le consortium James G. Blaine, Wil-
liam P. Clyde, Benjamin F. Tracy, Bancroft Gherardi, F.
Haustedt, n'a t rien d'autre qu'un vulgaire complt dont
l'objectif secret, inarticul, tait d'effacer la Rpublique
d'Hati de la carte des pays indpendants. Une telle action
est une honte qui a failli souiller le drapeau toil.
Donc, la rsistance de Firmin cette entreprise de for-
bans et de flibustiers a abouti une clatante victoire dont
on ne saurait assez glorifier la mmoire du grand homme.
On peut dire que ds lors naquit dans tout le pays ce fan-
tastique courant de sympathie et d'admiration qui devine
plus tard le firminisme. Un parti politique, sans doute?
298
Mais aussi et plus srement une sorte de religion. Elle a eu
ses fanatique1'l et ses martyrs dont son fondateur, lui-mme,
fut l'archtype. Et elle a eu galement ses incrdules et
ses inconoclastes ...
Nous nous sommes propos dans ce livre d'en tre l'im-
partial historien. En attendant d'en retracer la trajectoire
finale, voyons quoi s'arrta notre hros aprs le retentis-
sant triomphe qu'il remporta sur des adversaires redouta-
bles, engoncs de superbe, hrisss de morgue parce qu'
ils taient nantis d'effroyables engins de destruction.
Or, Firmin tait dmissionnaire de son triple portefeuil-
le de Secrtaire d'Etat des Finances, du Commerce et des
Relations Extrieures depuis le 3 mars. Il n'avait gard la
responsabilit du pouvoir jusqu' la fin d'avril que pour
pouvoir dfendre l'intgrit de notre au.tonomie. A la fin de
la bataille, il reprit sa libert d'action. Il s'en alla vivre
Paris pendant quelque ~ e m p s , puis revint au Cap-Baitien o
il rouvrt son Cabinet d'Avocat.
299
CHAPITRE XXXI
LA SITUATION POLITIQUE A L'APPROCHE DE
L'EXPIRATION DU MANDAT DU PRESIDENT FLORVIL
HYPPOLITE. LA CANDIDATURE DE PIERRE ANTOINE
STEWAR T A LA PRESIDENCE DE LA REPUBLIQUE
MORT SOUDAINE DE FLORVIL HYPPOLITE
Antnor Firmin resta six ans, environ, entre 1891 et
1897 en dehors de toute activit politique. Apparemment.
Nous entendons dire que pendant ce laps de temps, aucun
fait notoire, aucune prise de position ne signale sa partici-
. pation la politique militante. Avait-il t tellement absor-
b par la pratique de sa profession d'avocat qu'il se dsin-
tresst de toute action politique? Ou bien le climat qui
prdominait dans les hautes sphres gouvernementales lui
avait-il command une certaine abstention, une grande pru-
dence de s'en mler? Nous sommes plutt pench nous
accrocher cette dernire hypothse.
Encore que ses relations personnelles avec le Prsident
Hyppolite n'aient jamais t altres autant que nous le sa-
chions, il devait pourtant se mfier de Stewart, son puissant
adve rsaire, qui jouis sai t d'une situation exceptionnelle
auprs du Chef de l'Etat. N'en tait-il pas le Chef du Ca-
binet tout en gardant le privilge d'tre ~ 1 e m b r e du Parle-
ment, tantt Prsident de la Chambre des Dputs, tantt
Prsident du Snat de la Rpublique? Et nous savons qu'
entre Firmin et lui, il existait une si profonde inimiti, qu'
aucune collaboration n'tait possible entre ces deux hom-
mes dans les hautes fonctions gouvernementales.
300
Et l'influence de Stewart tait ce point prpondrante
sur Hyppolite, que d'accord avec le Chef de l'Etat, la ques-
tion si dlicate et si pineuse, dans ce pays, de la succes-
sion ventuelle de la fonction prsidentielle, semblait avoir
t dfinitivement rsolue en faveur de Stewart, l'expira-
tion du mandat d'Hyppolite, le 15 mai 1897.
Au fur et mesure qu'approchait cette date fatidique, il
n'y avait qu'un seul slogan qui maillt les audiences pu-
bliques et mensuelles du Chef de l'Etat: la transmission
du pouvoir son successeur selon les prescriptions cons-
titutionnelles. Et nul n'ignorait que Son choix s'tait in-
branlablement fix sur Stewart, bien qu'il eut solennellement
ni d'avoir un candidat. Et comment eut-il pu avoir une au-
tre attitude que celle de nier l'intention qu'on lui attribuait
tant donn que le moindre soupon d'aveu desa part, n'au-
rait fait autre chose que dvelopper en profondeur l'opposi-
tion provoque par cette candidature. En tout cas, il prit
des mesures minutieuses et appropries au succs de son
projet.
D'abord, il lui fallait consolider la stabilit de la paix
publique et s'assurer la fidlit des Chefs Militaires. Les
trois principaux Dpartements - le Nord, l'Artibonite et le
Sud - taient respectivement commands par Nord Alexis,
Jean Jumeau et Antoine Simon, trois officiers gnraux sur
le loyalisme dpsquels il croyait pouvoir compter tant qu'il
s'agirait de son gouvernement, lui, ::c!yppolite. Mais pour-
rait-il garantir leur attachement et leur dvouement un au-
tre chef de gouvernement, mme si ce dernier tait choisi,
dsign, endoss par lui, Hyppolite? Troublante question
d'autant plus que la candidature de Stewart avait suscit
de trs srieuses oppositions dont celle du Clerg Catholi-
que n'tait pas la moindre tant donn que Stewart tait
protestant.
D'autre part, on savait que parmi les Dlgus militai-
res des trois Dpartements, Nord Alexis, depuis 1871, tait
un vieux candidat la prsidence qui n'attendait qu'une
301
opportunit pour faire valoir ses prtentions. Dans ces con-
ditions, l'chiquier politique paraissait assez embrouill.
\lanmoins, q yppolite avait confiance dans le triomphe de
son ide.
Dans le dessein de conjurer toute complication militaire,
il convoqua au Palais National, ds la fin de l'anne 1895,
les 27 Commandants d'arrondissements de la Rpublique
auxquels il donna des instructions secrtes. QueUes taient-
elles, ces instructions? Nous l'ignorons. Peut-tre avait-il
prescrit ces gnraux, qu'en cas d'un soulvement quel-
conque quelque part, de n'obir qu'aux directives de l'au-
torit centrale, comme me l'a fait supposer la confidence
que m'en a faite une personnalit officielle de l'poque.
Mais quoiqu'il pt tre, il a voulu ordonner, de vive voix,
la parfaite coordination des mesures relatives au succs
pacifique des prochaines lections lgislatives. En effet,
la 20e lgislature avait pris fin avec la dernire session
des Chambres en 1895, et le 10 janvier 1895, de nouvelles
lections gnrales devaient changer entirement la ph y-
sinomie de la Chambre des Dputs qui, Son tour, allait
procder au renouvellement du tiers du Snat. A l'occasion
des prochaines lections prsidentielles de 1897, un can-
didat la prsidence devait avoir plus ou m'Oins la certitu-
de que le nouveau Parlement lui serait favorable, .s'il te-
nait au triomphe de ses ambitions _ Mais, comment s'y pren-
dre? L'habile Chef du Cabinet du Prsident, avec le con-
sentement et l'appui de son patron, inventa le subterfuge
suivant: tout candidat la dputation devait signer un en-
gagement formel et prcis de ne que pour lui. A cette
seule condition, il sera lu Dput. Le
son tour, s'engageait, mme manu militari, assurer l'lec-
tlon du Dput (1). Ainsi, tous les points de vue, le
(l) Je me porte garant cie l'authenticit cie ce compromis clont l'al eu connais-
sance parce que, cette poque-l, Vllbrun Guillaume.sam clent le monclat
cie Dput cie la Grancle Riviere clu Norcl avait pris fin tait en pleine cam
pagne lectorale pour le renouvellement cie son manclat quancl il fut subite-
ment appel Port.auPrince, par le Pa/ais National. A son retour cie voyage,
il raconta meS parents, q';'i/ avait t requis <le signer le compromis clont
302
lais avait organis sa stratgie pour que la trans-
mission pacifique du pouvoir suprme ft faite en faveur de
Stewart.
Les lections gnrales avaient eu lieu partout dans le
plus grand calme. La liste officielle avait t intgralement
admise. Tout semblait donc marcher vers les rsultats sou-
haits.
Cependant quelques indices signalrent une sourde agi-
tation dans les premires semaines de janvier 1896. Des
rapports venus du Nord et du Sud-Ouest provoqurent, plus
tard, l'inquitude du gouvernement. Au dbut de mars, Hyp-
polite dlgua son Ministre de la Guerre. Tirsias Simon
Sam, en mission spciale au Cap-Haitien. Il s'agissait d'al-
ler observer les mouvements sournois de Nord Alexis. Mais,
dj, le 11 mars, Mrisier Jeannis tenta un coup de mains
sur les pos tes militaires de la ville de J acmel. C' es t ce qu.<:
le Prsident dnona "au peuple et l'arme"
dans une Proclamation du 13 mars. Il fit savoir que Mrisier
Jeannis la tte de sa bande dnomme "les rasoirs" avait
attaqu le poste du Gnral Rovigo Barjon, qu'il avait t
dfait et s'tait enfui dans les bois la faveur de l'obscu-
rit.
Hyppolite rsolut d'aller dans le Sud-Ouest rtablir la
stabilit politique si audacieusement menace par Mrisier
}eannis.
Le 24 mars, 3 heures du marin, il quitta le Palais Na-
tional, salu par une salve de 17 coups de canons. Mais,
peine avait-il franchi le pont du portail Logane, qu'il
tomba, inanim, frapp d'une apoplexie foudroyante. (2)
L'escorte militaire s'immobilisa. Le cadavre fut dpos
dans une dodine t pieusement transport au Palais Natio-
nal. Les troupes en marche rtrogradrent et furent caser-
nes. A six heures du matin, la nouvelle trs discrte-
ment fut transmise de bouche oreille travers la ville.
il soglt. 1/ s'y refllso. CepenJant comme il tait un ami personnel Je Stewart
celui-ci "voit canfiance en lui et li Illi fut permis Je pou'Jllliv'e sa campagne
(2) Voir'. rcit Je Dr. Louis uclaln Jons "L. mol J'Hoifi"
303
Stupeur gnrale. Muette consternation ...
D'autre part, le Gnral T.A. Sam, dont je 'fus le Secr-
taire, Paris, en 1903, m'a racont qu'en sa rsidence, au
Cap, ~ l reut, ce 24 mars, 3 heures du matin, un cble si-
gn d'Hyppolite, l'informant de son dpart pour J acmel. Il
en prit bonne note. A 5 heures a.m. un autre cble sign de
Tancrde Auguste, Minis tre de l'Intrieur lui parvint, l' in-
vitant rentrer d'urgence Port-au-Prince. Ce second c-
ble fut suivi, peu aprs, par un troisime sign par le Con-
seil des Secrtaires d'Etat, le pressant de regagner la Ca-
pitale en vitesse.
Que se passait-il, s'interrogea Sam? Il fit l' hypothse
que, peut-tre, le Prsident peine avoir .laiss Port-au-
Prince, tait-il tomb dans quelqu'embuscade. Ainsi il s'ex-
pliqua les pressants appels tlgraphiques. Il s'empressa
de faire diligence pour rejoindre son poste de Chef de l'Ar-
me en route pour J acme 1. Il avait heureusement gard un
aviso de guerre dans la rade du Cap. Il prvint Son Chef de
division, Emmanuel Thzan, et Dmosthnes Sam, Chef de
son Cabinet, de prendre les dispositions ncessaires pour
un dpart immdiat vers la Capitale. Puis, en soldat avis,
il envoya la consigne aux divers Commandants d'arrondis-
sements du Nord et du Nord-OueS:t de ne point se dplacer
des Chefs-lieux de leurs arrondissements sans des ordres
formels du gouvernement. Et Sam avant de quitter le Cap
alla prendre cong de Nord Alexis qui, comme lui, tait dns
l'ignorance absolue de ce qui se passait Pott-au-Prince.
Nous nous permettons de rappeler aux lecteurs que,
l'poque dont il s'agit, il q'y avait pas de routes voitura-
bles en ,l-!aiti. Les moyens de communications entre les vil-
les ctit:eJ> ne se faisaient que par la voie maritime. Seu-
les les villes du Mle SC" Nicolas et du Cap taient re lies
par le cble transatlantique Port-au-Prince. Le rseau des
tlgraphes terrestres tait frachement tabli. Par cons-
quent pour viter la transmission de la nouvelle de la mort
d'Hyppolite au reste du pays, avant que les mesures de s-
curit fussent prises, le Conseil des Secrtaires d'Etat mit
304
l'embargo sur le Bureau du Cble et militarisa les Tlgra-
phes terrestres.
En attendant, il onvoqua d'urgence Dputs et Sna-
teurs en Assemble Nationale pour procder dans le plus
bref dlai possible l'lection d'un nouveau Prsident de
la Rpublique afin de combler la vacance prsidentielle.
Evidemment la mort inopine d'Hyppolite avait compl-
,tement chang l'atmosphre politique. Notamment, la candi-
dature prsidentielle de Stewart s'tait vanouie dans le
nant. Mais on craignaIt un bref retour des exils politiques.
Aussi bien, le Conseil des Secr"l:aires d'Etat fit-il publier
un communiqu interdisant le dbarquement de tout exil
dans un port quelconque de la Rpublique. Cette mesure
tait illgale, cela va sans dire. Mais, dans les milieux
politiques de la Capitale, on avait hte de sortir de l'im-
passe cre par la soudaine disparition d'Hyppolite en vi-
tant par tous les moyens possibles la prolongation d'une
situation qui eut fatalement amen des troubles dans le
pays. Fut-ce pourquoi, on se hta de se fixer sur le choix
d'ur homme capable de rallier les suffrages de la majorit
de l'Assemble Nationale et de conqurir l'assentiment g-
nral du pays tout entier. Or, s-on insu, alors que le G-
nral T.A.S. Sam voguait sur l'ocan pendant les 72 heures
qui l'amenaient du Cap Port-au-Prince, il eut la bonne
fortune d'tre dsign - sans le savoir - comme l'homme
de la situation. Aussi, quand l'aviso de guerre sur lequel
il voyageait ancra dans la rade de Port-au-Prince, il tait
dj virtuellement Prsident de la Rpublique sans s'en
douter, sans mme en avoir jamais eu l'ambition. Toutes
les autorits militaires de la ville montrent bord du vais--
seau de guerre pour lui apprendre, sa grande stupfaction,
que Louis Mondestin Florvil tait mort et qu'il tait, en
mme temps, lui Tiresias, le citoyen sur lequel l'unanimit
de ses Collgues du Conseil des Secrtaires d'Etat s'tait
faite pour succder au Prsident dcd et qu'une grande
partie de la nation ainsi que les chefs militaires de tous
305
les Dpartements s'taient ral1is sa candidature.
Cependant, l'anxit gnrale ne s'tait pas pour .autant
attnue. Car pendant ces 72 heures, la majorit du Corps
Lgislatif ne s'tait pas encore runie la Capitale. "O
sont donc les Membres du Parlement" s'interrogeait-on de
toute part?
Dputs et Snateurs prsents Port-au-Prince ou pro-
ches de la grande ville s'taient empresss de s'inscrire
dans les Registres -:et effet, dans les Bureaux
des Archives de l'une et l'autre Chambre. Le public comp-
tait longueur de journe le nombre des inscrits et suppu-
tait la cause du retard des absents.
Enfin, sept jours aprs le dcs du Chef de l'Etat, l'As-
semble t-.Jationale se runit sous la prsidence du Snateur
G. Guibert et la vice-prsidence du Dput F. Carvalho et
lit Paul Tirsias Augustin Simon Sam, Prsident de la R-
publique pour une priode de sept ans. Son mandat commen-
ait immdiatement et devait prendre fin le 15 mai 1903, di-
sait le Dcret de l'Assemble Nationale. Le 6 avril, il for-
ma son premier Cabinet compos de :
1. Mompoint Jeune, Secrtaire d'Etat de la Guerre et
de la Marine
2. Buteau Fils,
3. Pourcely Faine,
4. J. C. Arteaud,
Secrtaire d'E tat de l'Intrieur
et de la Police Gnrale
Secrtaire d'Etat de la Justice
et des Relations Extrieures
Secrtaire d'Etat des Travaux
Publics et de l'Agriculture
5. J. J. Chancy, Secrtaire d'Etat de l'Instruction
PulYlique et des Cultes
6. Callisthnes Fouchard, Secrtaire d'Etat des Finances
et du Commerce.
Le nouveau Cabinet ne prsentait aucun caractre sp-
cial qui le distingut de celui auquel il avait succd. Ce
fut un repltrage. Des six Ministres prcdents, l'un tait
devenu Prsident de la Rpublique tandis que les deux au-
tres restant, Callisthnes Fouchard et Pourcely Faine a-
306
vaient gard leurs portefeuilles respectifs. Il est vrai qu'il
s'agissait des portefeuilles-cl du Aouvernement : celui des
Finances et du Commerce dont Fouchard avait la direction
et celui des Relations Extrieures et de la Justice dont
Faine tait le titulaire.
Or, la dernire anne du Gouvernement d'Hyppolite, l'an-
ne 1895, avait laiss apparatre l'imminence d'une grave
priode de troubles conOmiques et financiers. Le Prsi-
dent Hyppolite, dans son Message aux Chambres Lgislati-
ves, accompagnant l'Expos Gnral de la Situation, n'a-
vait-il pas dclar, de faon nette et prcise: "L'Etat de
nos finances n'a pas cess de proccuper au plus haut point
le Gouvernement. Nous avons eu trop souvent la fcheuse
habitude de nous lancer dans des dpenses disproportion-
nes nos reSSOULces. De l les dficits considrables par
lesquels se Solde chaque anne notre budget, l'accroisse-
ment de plus en plus grand de la dette publique et la nces-
sit de ces emprunts frquents et coteux qui embarrassent
le prsent en engageant l'avenir"
Et l'Assemble Nationale dans sa rponse au Message
du Prsident de la l:{publique renchrit: "Suivant les pro-
pres dclarations du Ministre des Finances, la situation <:le
ce Dpartement ne cesse d'tre alarmante, En effet, s'il
faut considrer ainsi que le dmontre le Ministre que cha-
que anne amne un accroissement de la dette publique, on
en arrivera en conclure, se basant en cela sur les princi-
pes lmentaires de la science des finances, que le mo-
ment n'est pas loin de l'poque o il ne pourra plus faire
face ses engagements" (1)
Que se passait-il? Que s'tait-il pass? Rien de nou-
veau ou de saillant dans la structure conomique du Pays
qui put expliquer un soudain changement dans nos rapports
de production et de consommation. Haiti, ce moment-l,
pays essentiellement agricole et de petite proprit d'ex-
llJ C.F. : Lois et Actes cle la Rpublique cI'Haiti
Tome" Annes 1895 - 1899 PP. 30 et 36
307
ploitation paysanne, selon des modalits traditionnelles et
primitives, vivait de la production annuelle de denres d'ex-
portation - caf, cacao, coton - auxquelles il faut ajouter
les bois de teinture. L'alternance des bonnes et des mau-
vaises saisons rglait l'abondance ou la diminution de la
production. Y a-t-il eu en 1895 et 1896 quelque catastrophe
cosmique comme .un cyclone, par exemple, si frquent dans
la zone caraibenne? Pas que nous sachions.
Alors, si notre structure conomique tait inchange,
comment expliquer cette crise financire dnonce, en 1895,
par le Gouvernement et les Chambres? 11 me semble qu'elle
n'tait due aucune autre cause si ce ne fut celle de la
mauvais.e pratique administrative rprouve par tous, et
laquelle personne cependant n'avait os se drober : d-
penser au del de nos revenus.
Et puisque le Budget de 1895tal aussi dficitaire que
les prcdents, on dcida de recourir un gros emprunt ex-
trieur pour pouvoir librer les taxes l'expor-
tation du caf qui garantissaient les intrts et l'amortis-
sement des nombreux emprunts 18% et COUf.t terme pra-
tiqus sur le march local afin de pouvoir trouver des res-
sources suffisantes pour alimenter les dpenses ordinaires
de l'Administration. Le Gouvernement entama des ngocia-
tions avec la Banque Nationale d'Hatti en vue de contracter
un emprunt de 40.000.000 de francs. Il prsenta au Corps
Lgislatif, qui le vota, la Loi du 28 septembre 1895 relati-
ve la conversion des Bons des emprunts locaux 18%
et au rachat du papier-monnaie. La Banque Nationale, re-
prsente par son Directeur, M. Hartman, fut charge de
lancer cet emprunt la Bourse de Paris selon les condi-
tions stipules dans la Loi et incluses dans le contrat qui
liait les parties. Les oprations financires engages dans
l'accomplissement de cette tche se ralisrent d'aprs ce
qui fut convenu. Les valeurs verses furent rparties selon
la destination prvue, sauf en ce qui concernait le retrait
du papier-monnaie d'aprs les normes pralablement dter-
mines. Et d'abord, voici la liste des emprunts selon le
308
tableau inscrit dans l Loi.
Capital d ,au :n dcembre 1895
le. Emprunts consolids
2e. Dette du 1er avril 1894 '7. 640.659,30
dont il faut dduire G. 387.070,11
je. Emprunt du 1er novembre 1894
4e. Emprunt du 11 juin 1893
5e. Emprunt du 27 juillet 1895
6e. Emprunt du 27 septembre 1895
7e. Emprunt du 8 novembre 1895
8e. Comit des Ngociants
ge. Crance Rivire
10e. Crance Rivire
$ 2.000.519.21
253.589,19
197.727,32
454.545,45
500.727,27
300.000,00
560.226,22
242.870,35
23.217,60
553.246,19
Total or $ 5.086.668,75
Et Ile. Crance du 9 mai 1895 en francs: F 1.937.500 (1)
"En rsum, disait le Rapport du Ministre des Finances
(2), une anne plus tard, il est ais de constater que si les
conditions de l'emprunt de quarante millions de francs au-
toris par la Loi du 28 septembre 1895, ont t excutes,
quant la portion relative l'extinction de la dette flottan-
te 18% par la remise dfinitive aux ayants droit des 72.666
obligations qui forment la somme totale de 29.066.400 francs,
il n'en est pas de mme du reliquat de 10.933.600 francs
dont la plus grande partie, implicitement ralise, a reu
une destination autre que celle du retrait partiel du papier-
monnaie. Si le fait constat est regrettable tous les
points de vue, votre haute quit saura faire la part des
responsabilits personnelles" (3).
En fait, une partie de l'emprunt avait t verse dans le
(l) C. F. Ganthier : Op. lac., cH. p. 196
(2) La Loi d'emprunt avait t prsente par Coll/sthnes Fouchard et l'opra.
t/on ralise sous so" Id'inist.re tandis que 'e' Rappart ou Corps Lgislatif
fut fait par Solon Mnos, Ministre des Flna"oes en 1<897.
(3) Ganth/er: Op. cit. P. 28.6
309
mcanisme habituel du service courant. Car, on aura remar-
qu que dans l'numration des emprunts consigns ci-
dessus les Nos. 7, 8, 9 et 10 ont t des crances acquit-
tes aprs la ralisation de l'emprunt extrieur de 40.000.000
Ne serait-ce pas la preuve que malgr la libration des ta-
xes douanires obtenues par cette opration. les embarras
du Trsor n'en persistaient pas I.loins.
En fin de compte, il ressort de toutes ces observations
accumules et J'aprs les tmoignages officiels, que les
causes conjugues de la misre gnrale qui, pendant plus
de quatre ans, a pes si lourdement sur le pays, prove-
naient, d'une part, de la disproportion de nOS charges ad-
ministratives et des dpenses qui en dcoulaient, puis,
d'autre part, de l'instabilit de notre monnaie fiduciaire
dont les incessantes fluctuations provoquaient un agio in-
tensif et la ruine du commerce national. Les Ministres des
Finances de cette poque inquitante avaient beau proposer
des mesures qu'ils croyaient efficaces pour juguler le mal,
il> avaient beau employer les moyens qu'ils supposaient les
pl.ls adquats enrayer la crise - et parmi ces moyens, il
faut citer le retrait partie'! ou intgral du papier-monnaie -
toutes ces mesures, tous ces moyens se rvlrent inop-
rants. A ce propos, ne convient-il pas de rappeler ce que
dans son Message du 1er octobre 1897 au Parlement, pr-
conisait le Gnral T.A.S. Sam - Solon Mnos tant Minis-
tre des Finances - pour nouS dfendre contre la crise finan-
cire qui avait revtu le caractre "d'un pril national"(l).
Il avait annonc gue le Gouvernement allait solliciter du
Corps Lgislatif l'autorisation de lancer un nouvel emprunt
sur le march extrieur, destin principalement au retrait
du papier-monnaie. Cette loi ne fut pas prsente par le Mi-
nistre qui en avait conu le p r o i ~ t parce que, la suite de
l'affaire Luders, Solon Mnos s'tait retir du Ministre.
Son successeur, Plsance, en fit le dpt devant les Cham-
bres. Bien que la Loi ft vote et promulgue, e lIe ne fut
(J. Ganthler: Op. lac. cit. P. 287
310
jamais excute. Etait-ce parce que le Ministre dpositai-
re, s'en alla, lui aussi, du pouvoir avec une promptitude
dconcertante? Etait-ce parce que Stphen Lafontant qui
lui succda trouva que la Loi tait inapplicable dans l'tat
o se trouvait notre conomie tant au point de vue de la
production que de celui des changes commerciaux? On ne
sait.
Nous retiendrons, cependant, que le nouvel emprunt dont
il s'agissait tait destin non seulement au retrait intgral
du papier-monnaie, de la monnaie d'argent et de bronze r-
cemment adopte, mais avait pour suprme objectif de nous
intgrer au rgime de la monnaie d'or des Etats Unis de
l'Amrique avec son quantum de .$ 3.500.000. Lafontant
s'abstint de raliser cette rforme sans qu'il eut donn les
raisons de son abstention. Le souvenir d'une mesure simi-
laire, prise et avorte en 1872, l'avait-il hant au point de
le drsser contre le retour ventuel d'un pareil chec? On
ne saurait gure lui en and buer le scrupule puisque, lui
aussi, il fit voter la fin d'octobre 1897, une Loi d'emprunt
de $5.000.000 or amricain, en poursuite du mme but, le
retrait du papier-monn-aie (1). Et ce papier-monnaie, ce mau-
dit, ce galeux d'o nous venaient tous nos maux, a survcu
toute cette cascade de Lois et d'emprunts. Aujourd'hui en-
core, il rit de tous ces rformateurs qui ont cru l'avoir a-
nanti. En fait, bien que nous ne soyons ni financier, ni -
il nous semble que le problme de la misre hai-
tienne ne rside pa'" en une simple substitution de la mon-
naie fiduciaire en une monnaie stable. Il nous parait conte-
nu dans le contexte plus large de l'immobilit de notre struc-
ture conomique. Celle-ci est une consquence de notre
faible productivit, laquelle est bas pour les 4/5 SUl' la
monoculture du caf. D'autre part, notre pays tant une terre
montagneuse dont la superficie est en grande partie travail-
le, maltraite, selon des mthodes primitives depuis des
centenaires et qui, de surcrolt s'appauvrit graduellement
(l) Ganthier: Op. /oc. cit. P.492.
311
par le rtrcissement progressif des sols arables, provoqu
par l'rosion, il advient donc que notre production amenui-
se, dpend, quant la quantit, par la variation des sai-
sons si inconstantes sous le c!el des Tropiques, et quant
la valeur rmunratrice par l'incertitude des prix, domi-
ne, celle-ci, par l'pre concurrence sur les marchs -
trangers. Si, tous ces handicaps, on ajoute l; inquitant
accroissement de notre dmographie qui est partie de
400.000 mes environ en 1804 pour aboutir prs de
5.000.000 sur les mmes 27.700 K2 en 1966, il n'est plus
besoin, mon gr, du moins, d'tre un technicien pour trou-
ver la cause de notre misre endmique ...
312
CHAPITRE XXXII
ANTENOR FIRMIN APPELE UNE TROISIEME FOIS AU
MINISTERE - PROGRAMME DU CABINET
SON CONFLIT AVEC LA CHAMBRE DES DEPUTES
CONTROVERSE CONSTITUTIONNELLE
FIRMIN DONNE SA DEMISSION
Antnor Firmin n'avait pas tal le programme d'une r
forme montaire quand, une fois de pIns, il fut appel au
Ministre des Finances
t
le 17 dcembre 18% ..
Dans la lettre que ses collgues et lui adressrent, le
4 janvier 1897, au Prsident Sam pour le remercier de les
avoir appels collaborer avec lui la gestion des affaires.
publiques, il indiqua trs simplement la cause immdiate
des embarras de la Trsorerie qui empchaient l'adminis-
. tration de faire face ses engagements. Il s'exprima comme
suit: ..... les emprunts onreux et frquents en
juillet 1891 (1) ont tellement surcharg .1e service de la
dette publique que presque tous nos droits de douane sont
engags pour de longues priodes dont la moindre est de
trois annes. Le gouvernement sera oblig durant ce laps
de temps de ne compter que sur les droits l'importation
pour faire face au service public, la source des emprunts
tant tarie avec . les affectations de droits d'exportation qui
en constitueraient la garantie.
"Il y a donc lieu de rduire les dpenses publiques au
chiffre"de cinq millions cinq cent mille gourdes (G.5.500.000)
(1) Epoque 0 laquelle Stewart fut nomm Ministre cles Finances
.. n remplocement cie Firmin.
313
pour l'exercice 1896-1897. Ce chiffre mme laissera des
dcouverts; mais il nous permettra de rgulariser notre
gestion financire par des combinaisons de trsorerie qui
ne sont praticables que dans les limites raisonnables. Cet-
te rduction n'a pas besoin d'tre dcrte; il suffira de
s.'abstenir de tout ordonnancement qui nous expose sortir
du cadre budgtaire impos par la force des choses.
"Pour corroborer cette haute politique financire, il fau-
dra que la force publique soit tenue sur un pied respectable
non par le nombre des miUtaires maintenus sous les armes
mais par l'esprit de discipline dont le Dpartement de la
Guerre sera le premier donner l'exemple, unissant une
svrit intelligente une surveillance active relever la
dignit du soldat la hauteur des devoirs et des sacrifices
que le pays peut rclamer de notre arme' '.
Et passant en revue le fonctionnement des autres Dpar-
tements, dont ceux des Travaux Publics et de l'Intrieur,
Antnor Firmin prconisa la stricte et svre conomie pour
ramener nos dpenses au niveau de nos recettes. C'tait l
un programme rati0nnel qui ne pouvait manquer d'avoir l'ap-
probation et l'appui de tous les honntes gens. Mais, il
heurtait, par ailleurs, les intrts de toute une squelle
d'individus, qui, comme toujours, gravitent autour du Chef
de l'Etat et de ses proches. Parasites indcrottables, qu-
mandeurs impnitents, flagorneurs subtils - tous attachs
la prennit des prbendes dont s'alourdit, en ce pays,
l'exerCice des hautes fonctions publiques, ils sont les ad-
versaires les plus redoutables de toute tentative srieuse,
de tout effort consciencieux de redressement de la chose
publique; Supprimer les abus, le ,;aspillage, la gabegie,
c'est dchainer cOlltre soi la tourbe insatiable des fain-
ants, des dsoeuvrs, des oisifs tapis dans l'ombre encans"
forms en mcontents, en aigris. Ils constituent la matrice
d'une opposition d'autant plus dangereuse qu'elle agit dans
l'ombre et dans les coulisses, constitue avec la canaille
des bas-fonds de la politique les fossoyeurs inconscients
314
de l'conomie nationale. Tel fut l'obstacle majeur auquel
Firmin allait buter en essayant d'appliquer son programme
du 4 janvier 1897.
Et d'abord, rien que dans l'nonc des causes de nos
embarras financiers, il avait fonc droit sur deux catgories
d'ennemis qu'il allait rencontrer. Il avait expressment d-
sign Stewart, Prsident tout-puissant du Snat, sans le
nommer, quand il dnona celui qui avait inaugur la srie
des emprunts onreux en juillet 1891. Tout le monde avait
compris qu'il s'agissait de Stewart dont le passage au Mi-
nistre des Finances en juillet 1891, avait, en effet, le
premier, commenc la pratique malheureuse de cet exp-
dient. Ensuite, Firmin s'tait attaqu au surnombre encom-
brant et inutile des lments militaires qui forment l'essen-
ce de la soldatesque ruineuse de notre conomie. C'tait,
ne point douter, preddre le taurau par les cornes. Et,
ces deux catgories d ennemis pouvaient s'allier et s'alli-
rent effectivement pour mettre leur adversaire hors de com-
bat comme nous esprons le dmontrer.
Malheure usement, Firmin, hand icap par deux dfauts
capitaux, l'intransigeance de son caractre et une prsomp-
tion hautaine, ouvrit inconsidrment la voie la violence
de l'opposition qui devait l'emporter du Ministre six mois
aprs son installation la tte des trois Dpartements des
Finances, du Commerce et des Relations Extrieures. Voi-
d commen t la bataille se dclencha.
Selon une trs vieille coutume intgre dans nos moeurs
parlementaires de l'poque, un moment o les Dputs
percevaient leurs indemnits de trois cents gourdes men-
suelles,seulement pendant la dure de la session lgislati-
ve , la Constitution de 1889, prescrivait que l'ouverture
solennelle des Chambres Lgislatives devait se faire en
session ordinaire, chaque anne, le premier lundi du mois
d'Avril.
Apparemment, cette tradition justifiait son origine dans
le souci qu'avait le Constituant de permettre aux Snateurs
315
et aux Dputs dj;!fou1tp1eilleme,nt de lc:;urs activits indus-
trielles et commerciales d'octobre avril qui correspondnt
l'poque saismnin: de la rcolte du caf. Par ailleurs,
tant donn les difficults des voies de communications,
Dputs et Snateurs n'atteignaient jamais la Capitale en
nombre suffisant et la datfixe du 1er lundi d'avril pour
ouvrir la session lgislative selon le voeu constitutionnel.
Beaucoup n'arrivaient, qu'au cours de ce mois d'avril et
quelquefois en' mai et crtains poussaient leur irrgularit
s'attarder jusqu'au mois de. juin. Donc, pour 3voir le quo-
rum dans l'une et l'autre Chambre, il fallait patienter et at-
tendre. Ce ne fut que lorsque cet objectif tait atteint, qu'
,on pouvait ouvrir la session en Assemble Nationale. Mais
dans cet intervalle, il y avait toujours une minorit de D-
puts qui, obissant l'injonction constitutionnelle, ptis-
sait la Capitale de l'irrgularit de leurs collgues retar-
dataires. Pendant leur sjour au sige du Parlement, il
leur fanait louer des maisons d'habitation, se payer un per-
sonnel domestique et pourvoir toutes les ncessits d'une
vieclcente (1). Ce fut ainsi qu'une autre tradition extra-
. constitutionnelle s'tablit dans nos moeurs politiques de
payer "un mois supplmentaire" d'indemnits parlementai-
res la minorit des Dputs prsents la Capitale la
date prvue par 110tre Charte. Cette sortie de fonds incons-
titutionnelle tait connue sous le nom de .. mois prliminaire" .
Or, voici qu'en avril 1897, la session n'ayant pas t
ouverte la date constitutionnelle par suite du retard de
quelques Dputs et de quelques Snateurs rejoindre
leurs postes &elon les Rglements, Firmin, lgaliste in-
transigeant, refusa de payer "le mois prliminaire" ceux
qui prtendaient y avoir droit. Malgr maintes dmarches
faites auprs de lui par des intermdiaires qui voulaient - .
virer l'hostil it des Dputs contre le Cabinet, il ferma
l'oreille aux rclamations des intresss. Les Dputs en
furent blesss et indigns. Des neutres entamrent des
(n " n'y avait gure d'Ha,./. ou de Pension. Je "'mille Port-ou.Prlnce
cet,. poque.
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tractations entre les parties. Le Ministre finalement y con-
sentit en mettant tout de mme son adhsion une condition
humiliante pour les. Dputs (1). Il leur demanda de d-
noncer la conduite du Snat qui, jusqu' la fin de mai, n'a-
vait pu avoir son quorum. Les Dputs refusrent d'accep-
ter ce honteux march. J'ajouterai volontiers qu'une telle
proposition rapporte par le Dput Ulrick Duvivier ne fait
pas honneur l'esprit d'quit de Firmin.
Mais, dira-t-on, pourquoi le Ministre des Finances se
montra-t-il si intraitable, si envers une Assemble
avec laquelle, bon gr mal gr, il devait collaborer tt ou
tard? Pourquoi avait-il pris une attitude si farouchement
irrduc cible?
Eh bien, cet homme d'Etat trs instruit, tout fait qua-
lifi pour accomplir la haute tche patriotique laquelle il
voulait se dvouer, ptissait de l'un des travers les plus
communs de notre milieu. Il tait vindicatif. En outre, il ne
savait pas se plier confronter certaines contingences de
notre vie politique: Bourr de connaissances encyclopdi-
ques,il avait certainement approfondi la science politique,
mais il connaissait mal l'art politique dont la pratique est
faite d'adresse, de souplesse et de concessions dans la
clairvoyance des objectifs poursuivis
Dans son attitude inflexible envers les parlementaires
de la Chambre basse, volontairement ou
il les considrait Comme tant des cratures de Stewart,
son ennemi irrconciliable. Il jugeait avec un certin.
pris les origines de leurs mandats et il voulut les humilie:r.
de propos dlibr. Une teUe attitude de la part d'unh()mme .
qui aspirait la Prsidence de la Rpublique ne fut pas .
seulement une monUmentale, mais une trs . lourde bu-
te, une erreur colossale dont il devait payer. plus tard les
consquences inluctables.
(11 C.F. UlricIc Duvivier, D'put : Le .Con.I/lt entre , .. Pouvoir EKcutll. et le
Pouvoir Lgislatif. SOcit Anonyme d. "'mprlmerle RUg/mal!, U rue de la
Grancle Batelire Pa,ls 1918 P. 13. .
317
D'autre part, dans le climat enfivr du moment, la Pres-
se, entirement libre, tait divise en deux camps distincts:
l'un, pro-firministe, tait compos de "La Morale Publique"
dont Charles de Delva tait le Directeur, de "L'Impartial"
que dirigeait Pierre Frdrique, du "Ralliement" dont le
Dr. Lamour et Laventure taient les principaux rdacteurs.
Du ct oppos, il y avait "La Revue Express" dirige par
Albert Crepsac et anime par le Dr. Edmond Braux et le
Dput Charles Hraux, l' "A.B.C." qu'animait Raoul Pro-
phte. Ces deux derniers journaux attaquaient Firmin sans
dsemparer.
Mais, Firmin enfonc dans les dramatiques pripties du
combat, n'tait pas invulnrable. Que dis-je? Il avait, lui
aussi, lui, l'intrpide frondeur, le rigoureux ennemi des
de la Constitution, co