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Jos Mara Iraburu

Maravillas de Jess, carmelita descalza santa

Fundacin GRATIS DATE Pamplona 2003

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Introduccin

plo, es decir, en el 58, tena unos 68 aos de edad. ste es un dato que tiene considerable importancia. Que la madre Maravillas diga una cosa a los 30 aos o a los 70 es una circunstancia que afecta no poco al sentido de lo dicho. En los textos citados, varios nombres de personas se han sustituido por X. si es hombre, o N. si es mujer, por respeto a personas an vivientes. Y en contados casos se han hecho algunos pequeos retoques de palabras para mejorar la claridad del texto. Bibliografa

Son numerosas las biografas que se han publicado sobre la madre Maravillas de Jess. Muy valiosas son las Vidas escritas por algunas de sus hijas, que la conocieron bien. Al final de esta introduccin doy una Bibliografa . Por eso yo he preferido en este libro limitarme a presentar muy en sntesis una I. Vida de la madre Maravillas, para poder describir despus ms ampliamente, dentro de ese marco biogrfico previo, sus II. Virtudes y dones, es decir, su fisonoma espiritual. Y termino la obra con un captulo en el que considero en la Madre su gran III. Amor al Carmelo de Santa Teresa. En efecto, la madre Maravillas de Jess fund un buen nmero de carmelos, y fue tambin fundadora de la Asociacin de Santa Teresa. Escritos Casi todos los escritos de la madre Maravillas de Jess son cartas escritas desde la fundacin del Cerro de los ngeles hasta su muerte. Todos han sido cuidadosamente recogidos y clasificados, y ocupan treinta y cuatro volmenes en folio, con un total de 12.983 pginas. Los tres primeros volmenes recogen las cartas de la Madre a los sucesivos directores espirituales que tuvo. Son las ms importantes, las que ms nos revelan su vida interior. Se conservan 445 cartas dirigidas al padre Torres, 88 al padre Florencio y 320 al padre Valentn. Los treinta y un tomos restantes renen cartas dirigidas a destinatarios muy diversos, pero sobre todo a monjas carmelitas. Tambin incluyen billetes, es decir, breves notas, esquelas escritas ocasionalmente. Siglas C- Cartas: indican el nmero progresivo que llevan las cartas en los volmenes presentados a la Congregacin para las Causas de los Santos. B- Billetes o notas manuscritas, breves escritos ocasionales. Tanto en las Cartas como en los Billetes, indico antes el ao en forma abreviada: no, p. ej., 1958, sino 58: (58: C-2212), es decir, Carta n 2212 escrita en el ao 1958. Y lo mismo en los Billetes. Puesto que la madre Maravillas naci en 1891, puede el lector calcular la edad en que la Madre escribe un texto aadiendo diez aos a la fecha sealada: en 1958, por ejem2

ANNIMOS: Madre Maravillas de Jess, carmelita descalza, Madrid 1975; Si t le dejas... Vida de la Madre Maravillas de Jess, EDICA, Madrid 1976; Por las sendas de la caridad. Madre Maravillas de Jess, c. d., Hija de la Iglesia y de Santa Teresa de Jess, Madrid 1984; Era as. Madre Maravillas de Jess, carmelita descalza, Madrid 1993; Dios vivo, muy amante y muy amado. Vida eucarstica de la M. Maravillas de Jess, C.D., La Aldehuela-El Cerro de los ngeles, Salamanca 1993; Madre Maravillas de Jess, carmelita descalza; semblanza, Madrid 19942; Del corazn a la pluma. Juicio de los dos Telogos Censores sobre los escritos de la Bta. Maravillas de Jess en su Proceso de Canonizacin, Monte Carmelo, Burgos 1999; La Beata Maravillas de Jess a los XXV aos de su muerte (19741999), Madrid 1999; El lugarcillo de Duruelo, Carmelitas Descalzas de Duruelo, Dip. Prov. de vila, Institucin gran Duque de Alba, vila 20023. MARA DE ALVARADO, Lmpara viva. La Madre Maravillas de Jess y el Cerro de los ngeles, Madrid 1994; CARMELO DEL CERRO DE LOS NGELES, Santidad en el Carmelo. Estudio sobre la Beata Maravillas de Jess, C.D., Rev. Monte Carmelo mayo 1998; CONGREGACIN PARA LAS CAUSAS DE LOS SANTOS, Mara de las Maravillas de Jess; informe y votos, 1996; ALBERTO J. GONZLEZ CHAVES, Madre Maravillas de Jess, San Pablo, Madrid 2002; JESS M. GRANERO, Madre Maravillas de Jess, Madrid 19792; BALDOMERO JIMNEZ DUQUE, San Juan de la Cruz y la Madre Maravillas de Jess, Tau, vila 1990; Los frutos de la siembra de la Madre Maravillas. Catorce hijas de la Beata Maravillas de Jess, EDIBESA, Madrid 1998; Vida de la Madre Maravillas, San Pablo, Madrid 1998; Vida mstica de la Beata Maravillas de Jess, carmelita descalza. Su alma, EDIBESA, Madrid 2002; SECUNDINO JIMNEZ RODRIGO, Semejanza de dos vidas. Santa Teresa del Nio Jess y la Beata Maravillas de Jess, Burgos, Monte Carmelo 20022; RAFAEL M LPEZ MELS, Nuestra dulcsima Madre. La Virgen Mara en la vida y escritos de la Beata Maravillas de Jess, EDIBESA, Madrid 2001; FR. LUCINIO RUANO DEL SANTSIMO SACRAMENTO, O.C.D., En tu amor florecidas. La alegra de ser monja hoy. Madre Maravillas de Jess, carmelita descalza, Madrid 20002; la misma obra, Descle de Brouwer, Bilbao 2001.

La obra presente es, pues, una ms que se aade a la abundante bibliografa sobre la Madre.Yo espero que, al menos por su formato tan pobre, sea especialmente grata a la santa madre Maravillas. Beata y Santa La madre Maravillas de Jess fue beatificada en Roma por el papa Juan Pablo II el 10 de mayo de 1998, y est anunciada su canonizacin para primeros de mayo de 2003 por el Papa en su viaje a Espaa. Por eso, debidamente aconsejado, me permito ya en el texto darle a veces el ttulo de Santa.

I. Vida

a la que ya me he referido. Ella cuenta en una relacin:


...la acompaaba yo, su sirvienta, al colegio y a sus visitas de sus amigas. Madrugaba mucho para ofrecer al Seor sus buenas obras del da. Se levantaba a eso de las seis para hacer su oracin y, por caridad conmigo, que no me levantase yo temprano, no me llamaba, sino que se arreglaba despus, ya para ir a misa. Despus, con una monja de San Vicente haca visitas a las buhardillas a visitar a los pobres y enfermos necesitados. Despus tena una Asociacin en el Barrio de las Injurias (que as se llamaba) a dar doctrina a mujeres casadas y para sus nios les daba envolturas, que ella misma les haca chaquetitas. El da que se fue al convento fueron las mujeres a despedirla y verla salir de su casa, ellas en la calle y yo en el balcn, llorando todas. Estando yo a su servicio, bamos tambin a casa de su abuelita... [Carrascalejo], y all bajaban nias y nios a la finca y ella les preparaba para la Primera Comunin... El da que se fue al convento reparti alhajas a sus familiares y dio muchas limosnas al servicio y a conventos. Y a una prima suya, que tanto se queran, le dej la caja de las penitencias que ella usaba en el mundo, que la llamaba su caja de caudales. Yo antes no saba que tena la caja, pero un da me escam, hasta que vi lo que era. Mas luego se privaba de muchas cosas y haca muchas mortificaciones y en su casa se suba al otro piso y all las haca, que yo despus he recogido algunas veces las cosas [disciplinas] con que se daba (Madre Maravillas de Jess, Madrid 1975,30).

I. Vida

Infancia (1891-1904) El 4 de noviembre de 1891 nace en Madrid una nia, que es bautizada en la parroquia de San Sebastin el da 12. Se le impone el nombre de Mara de las Maravillas, por la devocin que su madre tiene a Nuestra Seora de las Maravillas, patrona de un pueblo murciano de donde procede su familia. Su padre es don Luis Pidal y Mon, segundo Marqus de Pidal, un tiempo Presidente del Consejo de Estado, y entonces representante de Espaa ante la Santa Sede. Su madre es doa Cristina Chico de Guzmn y Muoz. Ambos son muy buenos cristianos. En la capilla familiar, con los empleados domsticos, participan cada da en la Misa y rezan el rosario. La madre de doa Cristina, doa Patricia Muoz, viuda, vive con ellos, ha hecho voto de pobreza, e influye mucho en la formacin espiritual de su nieta Maravillas, le lee vidas de santos, le ensea a orar y a amar la pobreza y a los pobres. Maravillas, en la misma casa, es educada por una profesora particular y por institutrices francesas. Con sus hermanos mayores, Mara de la Concepcin (18861961) y Alfonso (1887-1954), recibe el 11 de julio de 1896 la confirmacin en el oratorio privado del seor Obispo de Sin, en Madrid, en el Buen Suceso. La familia pasa las vacaciones en San Sebastin, en una casa que alquila en Ategorrieta. Y tambin pasa temporadas en Carrascalejo, una finca que doa Patricia tiene en la provincia de Murcia. En esta finca Maravillas conoce la vida del campo, juega con los nios de los empleados, reza, ejercita la caridad, hace apostolados y penitencias. Hacia los cinco aos de edad, estando all, hace voto de castidad. Recibe en Madrid la primera comunin el 7 de mayo de 1902, en el Colegio de las religiosas de la Asuncin. Un mes antes es llevada a ese Colegio para que las monjas la preparen, y all hace con la Mre Elisabeth una duradera amistad espiritual. All fue despus algunas veces, acompaada por su doncella Mara Sagredo, para algunas clases sueltas y sobre todo para visitar a las religiosas. Juventud (1904-1919) Desde los doce aos lleva Maravillas direccin espiritual con el padre Juan Francisco Lpez, jesuita (+1928). l le pone en relacin con las Hijas de la Caridad, para que trate con pobres. Tiene Maravillas desde los quince aos a los veintisiete, cuando entra en el convento, una doncella llamada Mara Sagredo,
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Maravillas habla el francs perfectamente, y algo tambin el ingls. Le gusta tocar el piano, y leer libros de la biblioteca de su padre, con el que da largos paseos. Ella le habla a veces de su vocacin religiosa, pero l le dice que no tiene esa vocacin. No conoce ella todava el Carmelo. Una prima suya, Dolores Pidal, le da a conocer las obras de Santa Teresa y de San Juan de la Cruz, que le entusiasman. El 19 de diciembre de 1913 muere su padre. Un da una seora amiga lleva a Maravillas de visita al carmelo de El Escorial, en la sierra prxima a Madrid. Desde ese da est queriendo entrar en l, pero su director espiritual demora la decisin, ponindole una difcil condicin: que su madre le d permiso. Pasan varios aos y por fin el Seor concede a su madre el 1 de diciembre de 1918 la gracia de darle el permiso, y a ella le da la gracia de ingresar en el carmelo de El Escorial el 12 de octubre de 1919. En adelante ser su nombre hermana Maravillas de Jess. Comienzo en El Escorial (1919-1924) Pronto la hermana Maravillas se distingue por su humildad y caridad, buscando siempre lo ms bajo y trabajoso. Ya antes de su ingreso sufre de una afeccin en una rodilla, y ahora las madres no le dejan estar de rodillas o hacer trabajos duros. De una nueva Priora consigue autorizacin para hacer como todas. Mucho le alegra enterarse de que el Carmelo est especialmente consagrado a la devocin a la Virgen Mara. Y esto ya desde sus comienzos, desde los primeros monjes del Monte Carmelo, en el siglo XII, que eligen llamarse Hermanos de la Bienaventurada Virgen Mara, Hermanos de Nuestra Seora. Toma el hbito el 21 de abril de 1920.
Qu es lo que pide?, le interroga el Seor Obispo.

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


La misericordia de Dios, la pobreza de la Orden y la compaa de las hermanas.

Ese da comienza su noviciado. Lo vive en la oracin y el trabajo, en la abnegacin y la caridad fraterna, en la ms estricta observancia y penitencia, buscando en todo lo ms pobre. El Seor le concede hacer la profesin simple el 7 de mayo de 1921. El Cerro de los ngeles (1924-1931) El Cerro de los ngeles es considerado el centro geogrfico de Espaa, y debe su nombre a la ermita de la Virgen de los ngeles que hay en l. En 1919 se inaugura en l, con la presencia del Rey, un grandioso monumento al Corazn de Jess. Tan grandioso como despus olvidado y solitario. El monumento, en efecto, ha quedado abandonado en lo alto del pelado cerro, y por all no se ve normalmente sino algn rebao de cabras. Estando la santa hermana Maravillas en el carmelo de El Escorial, en junio de 1923, comienza a recibir inspiraciones del Seor para que funde un carmelo en el Cerro de los ngeles, cerca de Madrid, junto a Getafe. Estas llamadas son insistentes, se producen en el coro, en la celda, en el refectorio, en todas partes. Segn cuenta ella muchos aos despus, el Seor le pide a gritos esa fundacin. Pasa el tiempo, y como persisten las llamadas, decide consultar con la Priora. Su inspiracin es comunicada despus a algunos sacerdotes, concretamente al padre jesuita Juan Francisco Lpez, y la madre Mara Josefa del Corazn de Jess, otra de las fundadoras, al padre Torres, tambin jesuita, que vendr a ser, como veremos, su director espiritual. Todos estiman que es voluntad de Dios, y tambin el Obispo de MadridAlcal, don Leopoldo Eijo y Garay, verdadero cofundador del monasterio. El sentido profundo de este carmelo viene expresado en un papelito que es hallado unos meses despus de morir la madre Maravillas. En una carpeta con papeles y cartas relacionadas con la fundacin del Cerro, hay un papel escrito por ella, que lleva el sello del carmelo de El Escorial:
Aqu quiero que t y esas otras almas escogidas de mi Corazn me hagis una casa en que tenga mis delicias. Mi Corazn necesita ser consolado y este Carmelo quiero que sea el blsamo que cure las heridas que me abren los pecadores. Espaa se salvar por la oracin.

cendiente que tendr ms adelante. Ella hubiera querido que la construccin del Cerro fuera ms pobre. En sus fundaciones posteriores, con ms experiencia y ms autoridad, s que lograr imponer el ideal teresiano de una gran pobreza.
Ha enviado Durn los planos definitivos, y, aunque me conforme con el convento tan grande, me ha dado mucha pena el ver la fachada de l tan poco conforme con la sencillez y pobreza que nuestra Santa Madre tanto deseaba en sus monasterios... En todos nuestros conventos, padre, tanto en los de la Santa Madre como en los modernos, son las fachadas sin adorno alguno, con los huecos de las ventanas sencillamente hechos en ella y stos lisos, sin nada encima que los adorne, sino las rejas que todos han de tener, y sera muy triste que las carmelitas del Cerro de los ngeles cambiaran este hermoso espritu... Yo, verdaderamente, padre, preferira, y as se lo pedira a Dios, quedarnos en esta casita [de Getafe] toda la vida a tener un convento que no fuera como nuestra Santa Madre, santa Teresa, lo quiere (25: C-15).

El 19 de mayo de 1924, la hermana Maravillas va al Cerro con tres hermanas, y all le esperan su madre, que ayud muchsimo para hacer posible la fundacin, el seor Obispo, el Provincial de los carmelitas con algunos otros padres de la orden, el padre Torres y otras personas amigas. La nueva comunidad se instala provisionalmente en una casita alquilada de Getafe. El 30 de mayo hace Maravillas su profesin solemne, el 12 de abril de 1925 se inicia la construccin del carmelo en el Cerro, y el 28 de junio de 1926 es nombrada priora. En l viven desde el 31 de octubre de 1926. Pronto afluyen numerosas vocaciones. Las novicias encuentran en esta priora, que es obedecida sin mandar, una excelente maestra. Su caridad con las enfermas es inmensa. La madre Maravillas es muy joven al fundar el Cerro, y todava no tiene sobre sus colaboradores el as4

Aos de guerra (1931-1937) El ambiente social y poltico de esos aos es en Espaa muy malo, siempre cargado de divisiones y enfrentamientos. La hostilidad contra la Iglesia es creciente, y aumentan por todas partes las amenazas y temores, los incendios y ataques. Por las noches dos hermanas se turnan y la Madre diariamente la mitad de la noche, para mirar desde una ventana del carmelo, y vigilar si es atacado en el Cerro el monumento al Corazn de Jess. Pide a Roma la Madre el permiso, y lo obtiene, de ir con la comunidad a defender el monumento con sus vidas, si llega el caso. La madre Maravillas cede unas dependencias, para el descanso, a los Obreros de San Jos y las Obreras de Nuestra Seora del Pilar, que pasan las noches de los fines de semana adorando el Santsimo en la iglesia del carmelo. El 11 de mayo de 1931 son incendiados numerosos conventos e iglesias de Madrid. El seor Obispo les manda salir del convento. Se dispersan las carmelitas del Cerro entre sus familiares, mientras la madre Maravillas con tres ms se queda junto al monumento, en la casita de los Capellanes. Al da siguiente, consigue permiso del Obispo para que regresen al convento las monjas que puedan hacerlo; lo obtiene, y regresan todas. En septiembre de 1932 un obispo misionero, carmelita descalzo, le pide que funde en la India. La idea es acogida desde el primer momento con gran entusiasmo por la Madre y toda la comunidad. Un ao ms tarde, el 11 septiembre de 1933, parten del Cerro ocho hermanas para fundar un carmelo en Kottayam, que es inaugurado en 1934. Otro carmelo nacer de l en Thiruvalla en 1950, y de ste, en 1962, el de Kottiyam. El 1 de mayo de 1936 un grupo de mozalbetes intenta asaltar el convento del Cerro. Llegan un da y otro noticias de sacerdotes o religiosos apresados y asesinados. La Madre ofrece a las hermanas la posibilidad de refugiarse cada una con su familia o en lugar que pueda. Todas deciden quedarse donde el Seor las ha reunido en su nombre. El 22 de julio entran los milicianos en el carmelo, lo registran todo, no hallan nada comprometedor ni que tenga valor, y hacen salir a todas del convento. Mientras las llevan en un autobs, discuten si darles el pa-

I. Vida

seo fusilarlas en algn lugar apartado o llevarlas detenidas a Getafe, que es lo que finalmente hacen. Son recibidas en las Ursulinas. Un da, el 6 de septiembre de 1936, en plena Guerra Civil, estando refugiadas en un piso de la calle Claudio Coello, n 33, sufren otro registro, y la Madre es interrogada por un miliciano que le apunta con una pistola. Ella acaba ganndoselo, se van los milicianos, y el 30 de octubre el interrogador amenazante vuelve, pero esta vez solo de visita... Carmelo de las Batuecas (1937-1939) La evacuacin y dispersin obligatoria, segn lo que sucede en otras comunidades religiosas, parece inminente. Si la comunidad del Cerro pudiera escapar de la zona roja, seguira su vida en otro lugar hasta que terminase la guerra. La Madre ha comprado en febrero de 1936 el Desierto de las Batuecas, antiguo Desierto de la Orden, con el fin de recuperarlo para el Carmelo. Haba sido fundado en 1599 por los carmelitas, y ahora un caballero de Salamanca, su propietario, estaba en la idea de venderlo para el turismo. El 13 de setiembre de 1937 salen las veintiuna de Madrid, y pasando por Valencia, Barcelona, Port-Bou, Perpignan, Lourdes... llegan a Salamanca, donde son acogidas por las carmelitas. All se hacen los hbitos, y el 28 de septiembre llegan al Santo Desierto de San Jos del Monte de las Batuecas. El lugar, muy apartado, al fondo de un valle en la Serrana de las Hurdes, es muy hermoso. Aunque convento y ermitas est todo en ruinas, queda junto al ro, y tiene mucha vegetacin. El padre carmelita Florencio del Nio Jess, prior de Madrid, tambin exiliado, les sirve en esta poca como capelln. La Madre, que en el silencio y la paz de aquel Desierto est adentrndose ms y ms, en noche oscura, por la vida mstica, halla en este buen padre un gua segurao. El Obispo de Coria pide a la Madre que funde all, y aunque sta hubiera preferido volver al Cerro, en cuanto fuera posible, y desde all fundar, accede, y el 1 de marzo de 1939 se erige el convento de Batuecas, lugar de paz y de silencio. A la Madre le va a costar mucho salir de una soledad tan perfecta y religiosa:
Quiere que le diga qu fundacin fue la que ms me cost [dejar] de todas? Pues la de Batuecas. Yo no s por qu fue, pero cuando me fui de ah, cre que me mora (45: C-989).

to... Por todas partes hay ruina y desorden. Con oracin y trabajo, van reconstruyendo el monasterio con gran esfuerzo. Las propias monjas han de arreglarse para reedificar el convento con pocas ayudas, pues faltan brazos y materiales. Se carece de todo. Pero no faltan las vocaciones, que en seguida comienzan a llegar. La Madre se multiplica organizando los trabajos y, sobre todo, ocupndose de la formacin de las novicias y de la vida de la comunidad. Duerme unas tres horas, y lo hace sentada en el suelo, recostndose solo en la tarima, es decir, en la cama que se usa en las celdas. Esto lo vena haciendo desde 1931, aproximadamente, a los comienzos de la Repblica. Centrada en la recuperacin del carmelo del Cerro, que el Seor le haba inspirado, ni se le pasa por la mente y as lo dice empearse en nuevas fundaciones. Todo hace pensar que en el Cerro es donde la quiere el Seor. Su inclinacin interior es clara: seguir en el Cerro y dejar de ser priora. Mancera (1944-1947) El problema, sin embargo, est en que las vocaciones siguen floreciendo. Se llena el Cerro, las Batuecas, el carmelo de la India... La gracia del Seor, sirvindose del amor a la Orden del Carmelo que ha infundido en la Madre, va a impulsarla a una nueva fundacin. En efecto, un da lee en la Historia del Carmelo Descalzo, del padre Silverio, que el primitivo solar de los carmelitas descalzos, Duruelo, cuna de la Reforma teresiana, santificado por San Juan de la Cruz. Aquel lugar venerable, entre vila y Salamanca, est abandonado y en ruinas. En junio de 1941, con otra hermana, es llevada a Duruelo en coche por unos familiares. Explorado el lugar con toda devocin, han de volverse al Cerro. El precio que piden por la finca es muy superior a sus posibilidades. Pero Mancera de Abajo, a un paso de Duruelo, haba sido el segundo convento de la Reforma del Santo Padre, que en l vivi tres aos, formando numerosos carmelitas santos. En las Fundaciones, captulo XIV, cuenta Santa Teresa esta fundacin. Carmelo tan venerable, en 1600, a los treinta aos de su fundacin, es trasladado a vila. Poco ms tarde, sin embargo, en 1637, vuelven los padres a Duruelo, y all viven hasta la exclaustracin ordenada por el masn Mendizbal en 1836. El 29 de septiembre de 1943 viaja la Madre con dos hermanas a Mancera de Abajo, provincia de Salamanca y dicesis de vila, y visita con gran devocin aquel lugar pobre y retirado, en el que apenas quedan unas ruinas del antiguo convento. Comienzan las obras en enero de 1944. Un joven constructor de la vecina Pearanda de Bracamonte, don Manuel Martn Mulas, se ocupa de ellas, como tambin edificar casi todos los otros conventos fundados por la Madre. sta visita las obras cuando puede, viajando en tren desde Madrid. El 27 de abril de 1944 sale la Madre definitivamente de su amadsimo Cerro, y viaja al convento de Mancera, en el que todo es pobre y pequeo, pues todo se ha hecho siguiendo su idea; cosa que no haba conseguido en la edificacin del Cerro. Siempre priora, bien
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Vuelta al Cerro (1939-1944) El Obispo de Madrid les escribe, en forma inesperada, que regresen cuanto antes al Cerro, pues las tropas nacionales estn a punto de tomar la capital. Trece hermanas quedan en las Batuecas. La Madre parte con otras tres, se hospedan en las Ursulinas de Getafe, y el 7 de marzo suben a ver el estado del carmelo del Cerro. El 16 de marzo llegan desde las Batuecas a las Ursulinas el resto de las hermanas profesas; las novicias vendrn ms tarde. El 29 de marzo, recin terminada la Guerra Civil, suben al Cerro para iniciar los duros trabajos de limpieza y reparacin del monasterio. Todo en el Cerro ha sido arrasado, el monumento, la ermita de Nuestra Seora de los ngeles, el conven-

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a su pesar, el 30 de abril, con el favor de Dios, se inaugura el carmelo, con siete hermanas, y el 1 de diciembre la iglesia, cuando ya son catorce en la comunidad.
El Seor nos ha hecho una gracia muy grande al traernos a esta soledad, que tan bien le est al alma. Aqu no hay ms remedio que vivir ese estarse amando al Amado, con lo que le precede... Qu encantos tiene la vida humilde y pobre! El Seor nos la ha concedido (44: C-560).

Duruelo (1947-1954) En ese mismo da, en plena inauguracin del carmelo de Mancera, uno de los carmelitas asistentes comunica a la madre Maravillas que la finca de Duruelo se ha dividido en tres partes, y que una de ellas contiene el lugar primitivo del Santo Padre. Como ya vimos, el lugarejo mnimo y desconocido de Duruelo es la cuna de la Reforma carmelitana. Aqu comenz San Juan de la Cruz a vivir, en oracin y penitencia, la vida renovada del Carmelo. Por telegrama consulta la Madre al Cerro si podran conseguir dinero para comprar aquellas dos hectreas y media de la finca de Duruelo. Poco despus se adquiere el terreno, y de nuevo el seor Martn Mulas pone manos a la obra. Otra vez la Madre, trasladndose desde Mancera, vigila y dirige la construccin. Viaja en tartana, por un psimo camino vecinal de tierra. Menos mal que Duruelo y Mancera estn muy prximos. El 19 de julio de 1947, tempranito, salen en procesin desde Mancera la Madre y las hermanas que van a formar la nueva comunidad, acompaadas del padre Silverio de Santa Teresa, General de la Orden. El 20 se celebra la solemne inauguracin. De la cercana iglesia de Bercimuelle salen procesionalmente con el Santsimo para llevarlo al convento de Duruelo. Preside el seor Obispo de Salamanca, y el padre Silverio porta el Santsimo bajo palio. Un Sagrario ms. La Madre vive feliz en aquel lugar tan santo y apartado. Eso s, llevando la cruz de ser priora... Primera priora de Duruelo. Contenta, muy contenta de la pobreza de la construccin. Cada vez va consiguiendo fundar peor, en ms pobreza:
Ya est empezado el conventico de Duruelo. Como el padre [Torres] nos dijo, con muchsima gracia: El prximo convento que se haga, que sea peor que ste, y el otro, peor, y el otro peor, y as sucesivamente, pues ste va a ser ms chico an que se (45: C-987). Pida, padre, para que ya que, en esta soledad donde todo lleva tanto a Dios y tan vivo se tiene el recuerdo de nuestro Santo Padre, tenemos la dicha de vivir, sepamos darnos como l se dio y amar al Seor como l le am (48: C-6878).

cuando, a fines de septiembre de 1947, secundando los deseos del Captulo General, se manifest el intento de restaurar los santos Desiertos que la Reforma de Santa Teresa tena en sus provincias religiosas, en cuanto fuera dable, y despus de mucho pensarlo me decid a explorar la posibilidad de que nuestras Descalzas lo cediesen para que volviera a sus fines primitivos de yermo [desierto: carmelo en retiro absoluto], ya que fue en siglos pasados el ms numeroso de los solitarios y el ms famoso de cuantos la Orden tuvo. Mi confianza era plena. El sacrificio de la Comunidad, grande; pero supona, como ocurri, que el afecto de las Carmelitas a la Orden y la feliz idea de tornarla a lo que fue, pesaran ms en sus corazones que el bienestar que gozaban en lugar tan completo para su vida regular. Pocas veces se habr hecho sacrificio espiritual tan hondo, con tanta generosidad y tanto cario. La donacin fue total...

Conociendo el gran amor de Santa Maravillas y de sus hijas a la Orden, se les puede hacer este pedido con toda seguridad de que ser atendido. Hay que buscar, pues, otro lugar para las carmelitas de las Batuecas. En la misma dicesis existe una ermita dedicada al Santo Cristo de Cabrera, imagen del siglo XI, muy venerada en el campo salmantino. En marzo de 1949 visita el lugar la madre Maravillas.
Nos encant aquello. Una imagen del Santo Cristo, de lo ms devota que se puede imaginar. Se comprende que sea una imagen milagrosa. Todo est lleno de exvotos asquerositos, los pobres..., y el arco del presbiterio, pintado de un blanco matador. Temo un poco a los conflictos cofradiles (49: C-1618). Santsimo Cristo de Cabrera! Lo ms feo es el nombre (49: C-3115).

Los dueos de la finca les ceden todo el terreno que necesiten, con tal de que los encomienden al Seor. La Madre, viajando desde Duruelo, y la priora de las Batuecas, se encargan de las obras. El 4 de octubre del 50 se traslada la comunidad de las Batuecas al nuevo convento de Cabrera, en la soledad profunda del campo charro, entre encinares y manadas de toros bravos. Y el 11 de abril de 1951 es inaugurado el monasterio por el Seor Obispo. Arenas de San Pedro (1954-1961) Siguen llegando a la Madre peticiones de fundacin desde una veintena de lugares, uno de ellos desde Japn. Y siguen llegando las vocaciones. Un da el Obispo de Avila visita el convento de Duruelo y le pide a la Madre que funden en Arenas de San Pedro. Es un pueblo espiritualmente muy necesitado, y all reposan los restos de San Pedro de Alcntara, que tan bien entendi y ayud a Santa Teresa. En una de las visitas hechas a aquel pueblo, encuentran en sus afueras un lugar ideal. Pinares inmensos, buen terreno para huerta, soledad y silencio, la Sierra de Gredos prxima con sus nieves de altura. Como otras veces, la Providencia les suministra la ayuda necesaria, y el 8 de diciembre de 1954 se inaugura el carmelo. La madre Maravillas deja Duruelo, no sin pena para m no hay como Duruelo, y marcha a Arenas de San Pedro, no sin pena, de priora.
Nosotras vinimos aqu por no encontrarlo [un lugar con tradicin de la Orden] y por san Pedro de Alcntara, tan amante de la pobreza y que tanto ayud a nuestra Santa Madre (59: C-4414). Y antes haba escrito que si el Carmelo es siempre todo de Mara, como ste es del Ao Mariano, est dedicado a la Inmaculada y Ella reina en la iglesia, parece an ms, si es que cabe, de Ella (54: C-1146). 6

Cabrera (1950) En las Batuecas las hermanas haban construido ya un precioso convento y haban restaurado la antigua iglesia. Pero los carmelitas queran recuperar aquel Desierto. As lo narra el padre Silverio, entonces General de la Orden, en su Historia del Carmen Descalzo:
Las hijas de Santa Teresa se hallaban felicsimas en esta famosa soledad carmelitana y lo saba muy bien quien estas lneas escribe. Por esta razn hube de hacerme muchsima violencia

I. Vida

Esta monja andariega, que solo aspira a la soledad, al ocultamiento y a que nadie sepa de ella, sin quererlo, va fundando uno tras otro carmelos, y sin buscarlo, se ve Madre de centenares de monjas... Y la fecundidad espiritual que tienen la Madre y las hijas da de s incluso para entregar a los Padres carmelitas el Desierto de las Batuecas, y tambin es decisiva para la fundacin de Talavera de la Reina, en la dicesis de Toledo. Las carmelitas de este lugar han sugerido a la Madre la conveniencia de esta fundacin de Padres. Y en 1956, cuando muere una de las grandes bienhechoras de la madre Maravillas, doa Catalina Urquijo de Oriol, la hija que tiene carmelita del Cerro cede a este fin su parte en la herencia. En las afueras de Talavera se construyen, pues, iglesia y convento, y los Padres carmelitas inauguran el 15 de octubre de 1960 la nueva fundacin, poco despus parroquia y centro de irradiacin espiritual. San Calixto (1956) Santa Teresa, hablando de la fundacin de Pastrana (Fundaciones XVII), dice as:
Supo [el padre Mariano] que cerca de Sevilla estaban juntos unos ermitaos en un desierto que llaman El Tardn, teniendo un hombre muy santo por mayor, que llamaban Padre Mateo. Tena cada uno su celda y aparte, sin decir oficio divino, sino un oratorio adonde se juntaban a misa. No tenan renta, ni queran recibir limosna, ni la reciben; sino de la labor de sus manos se mantenan y cada uno coma por s harto pobremente. Parecime, cuando lo o, el retrato de nuestros Santos padres.

Aravaca (1958) La familia Oriol, que mucho quera a la madre Maravillas y a sus hijas, le ofrece en 1956 un terreno en Aravaca, lugar prximo a Madrid, en el que abundan los lugares de diversin y las casas de fin de semana. Acepta la Madre que all venga a hacerse un carmelo, una quinta de recreo para Jesucristo. Yendo desde el Cerro, vigila el proyecto la madre Magdalena de la Euscarista, que all ser priora. Y esta vez se consigue hacer el monasterio ms chico y pobre. Monjas procedentes del Cerro y de Mancera forman la comunidad primera, y el carmelo de Aravaca es inaugurado el 21 de junio de 1958. Montemar (1964) Junto al mar Mediterrneo, en la parte alta de Torremolinos, est Montemar. Aquella costa malaguea, prxima a Marbella, es preciosa, pero en lo espiritual llena de turistas, de casinos, hoteles y de centros de lujo y de diversin est muy necesitada de oracin y expiacin.
Dicen que hay muchsimos protestantes y sera un ejemplo importantsimo, que creen atraera conversiones y todo, y que, en ese lugar de tanto pecado, se desagraviase al Seor (61: C-3451). Pidan a Dios nos d luz y medios, que da muchsima pena la prdida de las almas. Aquello est horroroso (63: C-4055).

En este lugar de la Sierra de Crdoba va a realizarse la sptima fundacin de la madre Maravillas. A mediados del XVI, dos discpulos de San Juan de vila, quisieron hacer vida solitaria contemplativa, y eligieron aquel lugar, en el que haba una ermita dedicada a la Virgen. En poco tiempo eran ya cuarenta hermanos, formando una comunidad bajo la direccin del hermano Mateo, que les dio una Regla muy sencilla. Ms tarde, obedeciendo un Breve de San Po V, se acogieron a la Regla de San Basilio. El monasterio lleg a tener con el tiempo un centenar de monjes. En el siglo XIX la invasin napolenica lo redujo a ruinas. Pues bien, los Marqueses de Salinas compran la finca, construyen su casa de campo, y pretenden resucitar el antiguo monasterio. Tienen una hija carmelita, que se lo comunica a la madre Maravillas, y sta va desde Arenas a visitar el lugar. En el alto de la Sierra, con el pueblo ms prximo, Hornachuelos, a dieciocho kilmetros de una difcil carretera de montaa, entre alcornoques y ciervos, solo hay all silencio y soledad, Presencia divina y aroma de antigua santidad. Los Marqueses quieren correr con todos los gastos de la fundacin, y ofrecerle un convento del todo hecho. Santa Maravillas les pone solo una condicin, que el convento se construya en estricta pobreza. Y el 30 de mayo de 1956 inicia su vida el nuevo carmelo. En la historia de las fundaciones es un caso singular. Llegan las monjas y, mientras suenan las campanas celebrando su venida, lo hallan todo dispuesto, cada cosa en su sitio, la cena preparada... Solo queda entrar y, por el camino de la cruz, con el favor de Dios, llegar a la santidad. Otro Sagrario.
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En 1961 la seora Carlota Alessandri, duea de muchos terrenos de Montemar, que se ha beneficiado, pues, mucho con ocasin de aquellas nuevas urbanizaciones, quiere hacer algo sano, espiritual, cristiano. El padre jesuita Borja Medina le orienta a la madre Maravillas y a sus hijas. Y despus de viajes, cartas y visitas, consultas, trmites y trabajos, nace el 7 de mayo de 1964 un carmelo blanco y alegre, lleno de luz y de flores, en el que se reunen catorce monjas procedentes de fundaciones de la madre Maravillas. Pero la obra fundacional se ampla. La madre Maravillas, a muy bajo precio, consigue de la misma seora unos terrenos para construir una residencia para seoras, una escuela de nios, una residencia para empleadas domsticas y de hoteles muy numerosas en la zona, y un lugar para que se construya una parroquia. Todo queda encomendado a las Carmelitas Misioneras, y el bien conseguido es inmenso. La Aldehuela (1961-1974) La madre Maravillas, ya anciana, sigue en Arenas de San Pedro. Y una vez ms las monjas pasan all del nmero veintiuno, lmite en los carmelos. Tambin a los otros conventos llegan muchas vocaciones. As las cosas, doa Asuncin Jaraba, duea de La Aldehuela, le cede generosamente unos terrenos de su finca para hacer otro convento. La Aldehuela, como dice don Baldomero Jimnez Duque, no es ni una aldehuela. Queda a dos kilmetros del Cerro de los ngeles, junto a Getafe, cerca, pues, de Madrid. La Madre acepta la donacin, y don Ricardo Fernndez Hontoria, padre de una carmelita, edifica el convento. Desde el nuevo carmelo se divisa a lo lejos el Cerro de los ngeles, y se adivina la figura del Corazn de Jess. El 9 de enero de 1961 en La Aldehuela se celebra la primera misa. Otro sagrario.

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

All pasa Santa Maravillas los ltimos trece aos de su vida, como priora, claro. Su salud en ese tiempo est ya muy quebrantada. En estos aos ltimos sufre pulmonas, antrax, el corazn le falla, est encorvada. En 1962 tiene su primer ataque fuerte al sistema circulatorio. El famoso doctor Gregorio Maran, que tiene un hijo casado con una sobrina de la Madre, le atiende, hasta que fallece en 1960. Le sucede el doctor Francisco Vega Daz, que venera a la Madre, como su anterior mdico, y que la asiste hasta el final. La Madre, aunque en tan precarias condiciones de salud, sigue orando y trabajando, aunque sea en labores manuales muy sencillas, contina haciendo penitencias, y desde luego contina ocupndose de todas sus hijas. An sale incluso en viajes a Montemar, a El Escorial, a vila. El Escorial (1964) El carmelo de El Escorial, el primero de la madre Maravillas, pasa por una situacin muy precaria. A peticin del Obispo auxiliar de Madrid, don Jos Mara Garca Lahiguera, Vicario de Religiosas, la Madre con sus hijas se esfuerza en su consolidacin. En julio de 1964 pasa all unas semanas, habla con cada una de las monjas. Algunas de las ellas han sido compaeras suyas de comunidad, y quedan todas encantadas y reanimadas. Se acometen las obras necesarias de restauracin, y en agosto del 65 enva la Madre varias religiosas de sus fundaciones. Y el carmelo queda de nuevo saneado y fortalecido. La Encarnacin (1966) El monasterio de la Encarnacin, en vila, es el carmelo venerable en el que Santa Teresa de Jess vivi veintisiete aos, tres de ellos como priora, y de donde sali para iniciar su reforma en el convento de San Jos, de la misma ciudad. Despus de varios intentos, en 1940, pasa la Encarnacin por fin a la Descalcez, a los trescientos setenta y ocho aos de la Reforma teresiana. Por los aos 60 la comunidad necesita ser reforzada, y el inmenso monasterio, que lleg a tener ciento ochenta monjas, se est arruinando. El Obispo de vila pide ayuda a la madre Maravillas, que al principio se resiste, por la dificultad de la misin que se le pide y por los achaques de su mala salud.
Nos haban pedido que fusemos varias monjas all para ayudarles. Necesitan refuerzo. La cosa es, no difcil sino imposible para las criaturas, pero no para el Seor, que tiene en su mano todos los corazones. Cuando vino el seor Obispo aqu [a La Aldehuela] no me atrev a decir que no y, aunque no aceptamos del todo, s le dije ya iramos all y veramos qu se podra hacer (66: C-4816).

Con grandes ayudas de la Direccin General de Arquitectura, se acomete la obra, formidablemente realizada en unos cinco aos. La Madre enva a nueve de sus religiosas. Y la Encarnacin reflorece con los aos tanto, que no mucho despus est en situacin de enviar religiosas a conventos que lo necesitan. Directores espirituales Antes de recordar los ltimos aos de la vida de la madre Maravillas, conviene que demos gracias a Dios por los excelentes directores espirituales que siempre le concedi en su amorosa providencia. Viviendo todava con su familia, fue ella dirigida santamente por el padre jesuita Juan Francisco Lpez (1860-1928). La Madre conoca al padre Alfonso Torres (18791946), jesuita, antes de entrar en el Carmelo, pero ya estando en l, sobre todo con ocasin de la fundacin del Cerro, le conoce y estima ms. Partiendo del trabajo conjunto en asuntos materiales de la fundacin, crece la relacin espiritual entre ellos, y en noviembre de 1925 comienza propiamente la direccin espiritual. Son los aos iniciales de la Madre como priora y fundadora, los aos previos a la Guerra Civil, tan difciles.... Las ayudas que el padre Torres le presta entonces son inapreciables. Solo mencionar dos: la confortacin que da a la Madre para que siga comulgando, en momentos de escrpulos terribles, y la confirmacin que le da en su amor a la pobreza. Ese amor a la pobreza ms radical y sin alivios, que la madre Maravillas deja como herencia a sus conventos, a ella se la concedi el Seor, al parecer, ya desde nia, pues lo daba todo: sus juguetes, su dinero, todo lo que poda dar. Desde principios de 1932 el padre Torres puede atenderle menos, exiliado de Espaa, y ms tarde destinado en Andaluca. Pero las cartas que se conservan de los aos 1939-1946 las de l, pues las de ella no se guardan muestran que la confianza y la ayuda sigue siempre viva. Dispuso Dios, y ciertamente en una providencia extraordinaria, que Santa Maravillas estuviera junto al padre Torres cuando ste muri en Granada.
Cf. Obras completas del P. Torres, I-X, BAC, Madrid 1971, ed. P. Carlos Carrillo de Albornoz, S.J.; Los caminos de Dios. Doctrina espiritual del P. Alfonso Torres, S. I., ed. Jos Luis Gutirrez Garca, preparada por BAC, Madrid 19802, 637 pgs.

La Madre, confindose al Seor, acepta el encargo, y visita La Encarnacin en abril de 1966.


A La Encarnacin hay que dar de lo mejor que tenemos. Vendr aquella a quien Dios, Nuestro Seor, tenga para ello de toda la eternidad, puesto que slo deseamos cumplir su voluntad. Cmo hace el Seor las cosas! La Encarnacin, gracias a Dios, no es lo que nos haban dicho; estn muy bien, pero necesitan ayuda. Se han portado admirablemente, aceptando lo que ha dispuesto el seor Obispo, aunque tanto les costaba (66 : C-4350). 8

El carmelita padre Florencio del Nio Jess (18771939) ayuda fielmente a la Madre y a sus hijas, en Madrid y en las Batuecas, durante los aos turbulentos de la Guerra Civil. En noviembre de 1939 la madre Maravillas pide direccin espiritual a su Provincial carmelita, el padre Valentn de San Jos (1896-1989), muy buen religioso. Y aunque rehusa, ella le consulta todo. l vendr a ser su principal consejero y confidente hasta su muerte. Por todos ellos damos gracias a Dios.

I. Vida

Asociacin de Santa Teresa (1969-1972) La madre Maravillas de Jess tiene en altsima estima el Carmelo tal como lo ha reformado y soado Santa Teresa de Jess. Toda su vida de fundadora est apasionadamente dedicada a realizar el ideal de la Santa Madre, tal como sta lo ha querido y expresado. De ese amor viene su empeo de guardar todo aquello que pertenece a la idea fundacional del Carmelo teresiano. Su combate, digamos, para reafirmar el Carmelo original comienza ya por los aos 50, con ocasin de la invitacin hecha por la Constitucin Apostlica Sponsa Christi a formar entre monasterios afines Federaciones, con visitador, noviciado comn, etc. Es una lucha muy compleja, fuerte y delicada, que se prolonga en los aos posteriores al Concilio Vaticano II, cuando una Ley Fundamental, de momento provisional, adaptando las Constituciones teresianas, ofrece las lneas bsicas para una acomodacin del Carmelo reformado. Por esos aos, a finales de 1969, la madre Maravillas comienza a promover una Unin entre aquellos carmelos, empezando por los que ella ha fundado, que quieren mantener las Constituciones de Santa Teresa de Jess, tal como se han venido viviendo, sin ms acomodaciones que las exigidas por las normas del Concilio y otras disposiciones eclesiales antiguas o recientes. Esta Unin es planteada segn lo previsto en el decreto conciliar Perfect caritatis n.22. En 1972, a travs del Padre General de la Orden, solicita al Papa la creacin de la Asociacin de Santa Teresa (72: C-6908). Y el 14 de diciembre de 1972 son aprobados por la Santa Sede los Estatutos, sencillsimos, de dicha Asociacin, dos aos antes de la muerte de la Madre. Nunc dimittis... Ya puedes, Seor, dejar a tu sierva irse en paz. En la II parte del presente escrito, bajo el epgrafe Amor al Carmelo de Santa Teresa, vuelvo sobre estos asuntos con ms amplitud. All los propios escritos de la Madre sobre el tema nos informarn ms exactamente de sus intenciones y de sus acciones en estas cuestiones de suma importancia para la historia espiritual del Carmelo teresiano. ltimos aos En el carmelo de La Aldehuela pasa Santa Maravillas sus ltimos aos. Encorvada sobre la mesa de su archivo, sigue escribiendo cartas a sus monjas, resolviendo asuntos, dando nimos. En aquellos aos revueltos del postconcilio, por carta o en el locutorio, ella, que ya est anciana y muy enferma, da a no pocos fieles, sacerdotes, religiosos, laicos, una orientacin recta y lcida, y sobre todo paz y esperanza. 1967, una pulmona. En ese ao se inauguran las escuelas que ha promovido la Madre en la zona suburbial del Ventorro. 1969, otro ataque circulatorio. En ese ao se entregan diecisis casas a familias necesitadas. Entre el 68 y 70 sufre de grandes ntrax en el pecho, que necesitan dolorosas curas. En el 70, puede entregar terrenos para seis viviendas ms. 1971, otra pulmona. Sigue alerta su solicitud, que se extiende mucho ms all de sus carmelos. Las carmelitas descalzas, que
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han de salir a Madrid por causas mdicas, no siempre hallan lugar apropiado donde alojarse. Ella logra que en 1971 se inaugure con este fin la Casa de Santa Teresa. 1972, nuevo trastorno circulatorio grave. Debe acostarse horizontalmente; pero acostumbrada desde hace tantos decenios a dormir sentada en el suelo, reclinada en la tarima, no puede hacerlo. Le consiguen un silln en el que, una vez sentada, puedan ponerla horizontal. Ella confiesa que es la enferma mejor cuidada del universo mundo... Muerte (11 diciembre 1974) Alguna vez la Madre, como veremos, haba prevenido de la enfermedad locutorial que a veces se da en los carmelos. Pues bien, despus de entrevistarse en el locutorio con un religioso que ella estima mucho, y que ahora se muestra cambiado en sus criterios, sale de la entrevista con un dolor agudsimo en el pecho, que dos das despus, el 27 de octubre de 1972, va a dar en parada cardaca. El urgente masaje que le da una novicia enfermera le permite recuperarse. Y recibe la Uncin de los enfermos. La madre Maravillas est muy acabada. Solo asiste al coro para la santa Misa. Est siempre acompaada, da y noche. Desde aquel da, no ha vuelto ms al locutorio, pues no se lo permite el mdico. An es hora, sin embargo, de llevar adelante con el Seor obras preciosas. Con la herencia de una de sus religiosas, presta la Madre una ayuda decisiva al prroco de Perales del Ro, capelln de la comunidad, que est construyendo, sin apenas medios, un barrio de doscientas viviendas para familias necesitadas. Las viviendas son entregadas el 30 de septiembre de 1974. La primera Misa en la iglesita de esta barriada se celebra el da de Cristo Rey de noviembre de 1974. Y tambin en 1974, el ao de su muerte, consigue Santa Maravillas terrenos y financiacin para que pueda el Instituto CLAUNE (Claustros Necesitados) edificar en Pozuelo de Alarcn una clnica para monjas de clausura. Desde la referida parada cardaca, la madre Maravillas est muy delicada de salud, aunque todava va al escritorio, sale un poco a la huerta, y sigue atendiendo muchos asuntos como priora y como presidenta de la Asociacin de Santa Teresa. El 5 de diciembre de 1974 se despierta con un gran dolor de espalda, aunque logra asistir a la Misa. El 8 recibe la santa Uncin y el Vitico con toda devocin. Hasta el final le guarda el Seor el conocimiento. Y el final, en la pequea celda pauprrima, cercana toda la comunidad de sus hijas, repitiendo jaculatorias, besando el crucifijo y la imagen de la Virgen, con toda paz y conocimiento, se produce a las cuatro y veinte de la tarde del 11 de diciembre de 1974. A los 83 aos de edad. Siempre Santa Maravillas ha seguido a Jesucristo llevando la cruz de cada da con toda abnegacin y amor. Ahora, en el momento de la muerte, consuma esta continua participacin en la pasin de Cristo, que le abre la puerta a la gloria de su resurreccin.

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Temperamento La madre Maravillas tena una idea muy pobre de su vala personal y de sus dotes naturales. Nos lo cuenta ella misma:
Despus de una temporada de sentir mucho el no tener dotes naturales, el ser tan tonta, lleg a crecer este sentimiento tanto, en unos Ejercicios que hice an muy joven, que sufra realmente por parecerme que, por esta falta de talento, no iba a poder sacar el fruto que deseaba. Y en medio de mi afliccin, sent en el fondo del alma: Si tienes capacidad suficiente para amarme, qu te importa todo lo dems? Qued tan consolada que, desde entonces, nunca ms he podido sentirlo (25: C-28).

II. Virtudes y dones

Era prudente y de natural reservado. Familia La madre Maravillas, en cierta ocasin, manifestaba as con gracia su filiacin:
Voy a empezar la leccin de catecismo: Decid, nia, cmo os llamis? Maravillas de Jess, n Pidal y Chico de Guzmn, Mon y Muoz, no s qu y Belmonte (45: C-1368). [Usa en broma esa palabra francesa, ne: nacida]. Cada vez se va teniendo ms experiencia. Yo, aunque de natural soy reservada, cada vez veo hay que serlo ms, pues una cosa que slo he dicho en reserva, sin estar del todo decidida a hacerlo, ha llegado hasta ah. A m no me gusta decir las cosas demasiado pronto, porque tantas veces se cambia que, aun teniendo los permisos en casa, he tenido que cambiar (66: C-4818).

La madre Maravillas se trata a s misma con un buen humor no pocas veces despectivo:
Les advierto que estoy de un cursi que no tienen idea. Yo creo que tambin debo tener llagas en el corazn, pues es una barbaridad lo oa que estoy (39: C-855, 1266). Estoy hecha una tonta, mojando la pestaa siempre que hablo de ella (63: C-4060). Aunque tienen una pobre Madre que es un cardito borri quero..., tiene su corazoncito, ya lo creo (66: C-4823, 9951).

Y escribe otra vez con humor:


... de la Reverenda Madre Priora Maravillas de Jess, en el mundo Mara Chico (58: C-2212).

De sus padres dice:


Mi pap se llamaba Luis Pidal y Mon, y mi mam se llamaba Cristina Chico de Guzmn y Muoz. No s si me preguntaba ms. Nac el da 4 de noviembre de 1891, en la Carrera de San Jernimo, 38, a las once de la noche, y me envolvieron en una manta de cuadros. Me acuerdo muy bien, como sostuve largo tiempo, con toda mi buena voluntad. Qu ms? El caso es que eran muy monos los dos seores, y yo era, como he sido siempre, un asquito rabioso (61: C-3303).

Con los dems era sumamente dulce y cariosa. De una joven que ha de abandonar el convento dice:
Pobrecita ma, le ha entrado un amor por m que es horrible. Se pasa el da abrazndome y besndome las manos, y a m me da tanta pena que la dejo (39: C-1078).

Recibe al Seor en la comunin eucarstica por primera vez cuando tiene diez aos, el da 7 de mayo de 1902. Y el mismo da del 1921, con veintinueve aos, hace la profesin religiosa:
En este da 7, de feliz recordacin para esta pobre, en el que hace sesenta aos recibi por primera vez al Rey de Reyes y Seor de los Seores, y hace cuarenta y dos se uni con l, sea mil veces bendito, con el udo de los votos (62: C-3560).

Era muy delicada en el trato, y muy femenina. Con ocasin de su cumpleaos escribe una vez:
El cumple, cuando se es tan vieja sobre todo, no se celebra (55: C-3797).

Su debilidad femenina asoma tambin en esta ancdota:


Recin entrada en el convento, se le puso a un gallo la pata mala y me mandaron que se la sostuviese, mientras una hermana le curaba. A m slo la idea me estremeca de pies a cabeza, pero una vez empezada la operacin, not enseguida que todo el cuarto me daba vueltas. Yo quise resistir un poco ms, pero ya comprend no poda ser y ced a dejar el animalito y marcharme corriendo, sin darme tiempo ms que a llegar a la puerta del cuarto, donde me ca redonda [...]. Luego, cuando los mdicos decan que qu valiente era, me acordaba de mi gallo y vea cmo juzgan las criaturas por las apariencias (36: C-444).

Tambin indica el da de su entrada en el convento.


Yo entr en [el carmelo de] El Escorial, ya talludita, a los veintisiete aos, el ao 19, al final de l (46: C-5421).

Las fotografas nos permiten conocer su fisonoma. Las que le hicieron, siendo ya religiosa y mayor, normalmente fueron captadas sin ella saberlo. Su rostro tiene una expresin abierta e inteligente, y sus ojos son profundos y serenos, hermosos y de mirar suave y benigno. De su fsico, en 1961, con ms de setenta aos, escribe con humor:
No me dejan poner mis seas. Pngalas Vuestra Reverencia: cara alargada, nariz gorda, boca grande, color verde, dientes amarillos, pelo ceniza (61: C-3432).

De oficio era tejedora, como se dice de San Juan de la Cruz:


Cuando yo entr, me pidieron las Madres que aprendiese a tejer, y no sabes qu bien nos ha venido despus (64: C-6733).

Amor a su familia Los padres de la madre Maravillas eran muy buenos cristianos. Su padre falleci antes de entrar ella en el convento, y por eso se guardan pocas referencias escritas de la Madre sobre l. Pero sta, que, siendo ya anciana, escribe a una sobrina, es interesante:
Me acuerdo que mi padre que, como sabes, era tan buensimo, cuando se puso malo, al principio deca sonriendo: Estoy completamente conforme con la voluntad de Dios, pero ganas no tengo de morirme. Habl con un padre muy 10

II. Virtudes y dones


santo de la Compaa, y le dijo que el Seor le dara, antes de morir, la alegre aceptacin de la muerte, y as fue, pues un da me dijo: Ya me ha dado Dios la aceptacin sa que deca el padre. Y se le vea tan feliz (67: C-5693). dre, que, con tanta generosidad, me permitiese seguirle y agradezco al Seor que me la concedi. Quisiera empezar a vivir slo para Dios y, olvidndome de m, no dar importancia ms que a lo pueda agradarle (32: C-352). El Seor iba soltando los lazos, aunque santos, del corazn, cuando l quera, por ser l el que lo llenase ms y ms (38: C-4764).

De su madre habla, en cambio, y con mucho amor, en bastantes ocasiones, pues muri ms tarde, el 13 de enero de 1932. Ayud mucho en la fundacin del carmelo del Cerro y fue tambin gran bienhechora de El Escorial. De ella escribe la Madre a su director espiritual, el padre jesuita Alfonso Torres:
Ay, padre, qu apegada estoy a mi madre! Ahora que la veo anciana, enferma y sola, lo noto ms (29: C-108). ... mi viejecita querida (30: C-191).

Es tambin muy profundo el amor de la madre Maravillas a sus familiares. A su cuada, que ya es abuela, le escribe:
Qu tal los hijos y nietos? No sabes cunto los recuerdo y quiero y lo que tira la sangre, pues a los nietos los quiero tambin muchsimo (48: C-5569).

Estando doa Cristina ya muy enferma, la madre Maravillas escribe al padre Torres:
Mucha tranquilidad me da que reciba el Vitico y cuntas gracias doy a Dios de que Vuestra Reverencia est aqu! Si puede ser, dgale que ya sabe no estoy lejos de ella mas que con el cuerpo (31: C-340).

Y estando enferma su cuada, le escribe con humor:


Que te vea un mdico. No tengo ganas de quedarme sin hermana, hasta que Dios lo quiera, y l nos ha dado estos medios humanos. Los mdicos saben poco, es verdad, pero lo poco que se sabe lo saben ellos (58: C-5629).

Cuando muere su madre, sufre la madre Maravillas un gran dolor.


No puedo dormir, ni lo pretendo. Cmo es posible, si no s si a estas horas tengo madre, y, si an la tengo, tanto est sufriendo? He podido dominarme al exterior y ofrecerle incesantemente [al Seor], y con toda el alma, la prdida o separacin de una madre tan querida, sin pedirle, como es natural, ms que el que se cumpla su santa voluntad. Pero, al ir llegando la noche, me he puesto imposible, y temo haber dado mal ejemplo, al haberme dejado ir al exterior, y en el interior con una especie de espanto, un querer huir del sacrificio y una tan amarga soledad. Algo no bueno, padre, y que hace sufrir doblemente, porque no es as como quiero recibir de mano del Seor todo cuanto l quiera enviarme (32: C348).

Amor a su director espiritual La madre Maravillas tuvo mucho afecto a los tres directores espirituales que le atendieron, de los que luego hablo. Especial afecto muestra por el jesuita Alfonso Torres. En el mismo encabezamiento de sus cartas se expresa in crescendo este amor:
mi muy respetado padre (23: C-1; 24: C-3, 4, 5, etc.), para pasar por un muy respetado y amado padre (24: C-6, 8, 9, 10, 11, etc.), hasta finalizar con el amadsimo padre mo ( 32: C-389; 33: C-395).

Verdaderamente, la madre Maravillas tena un grande y tierno corazn, y si en algn momento su efusividad hubiera tenido alguna imperfeccin, ms sera por exceso que por defecto, como se deduce de sus cartas.
Tengo que confesarle que ha puesto el Seor un respeto y amor grande en mi corazn, aunque alguna vez, por si acaso, se lo he dicho, no me daba escrpulo; todo esto me pareca que buscaba y vea a Dios en Vuestra Reverencia..., y que, como la Santa Madre dice hablando de estas cosas si quieren, quieran, y que si queremos a los que hacen bien al cuerpo, cmo no vamos a querer mucho ms a quien lo hace al alma? [Camino de Perfeccin 7,2; cf. 11,4] etc., no tendra que irme a la mano, pero como yo soy tan as, que todo lo echo a perder, puedo haber mezclado algo que no est bien. Si es as, padre, le suplico me lo diga y qu tengo que hacer, pues no quisiera hubiera en este corazn, que, a pesar de ser tan miserable y tan pobre, es todo, o quiere ser todo de Dios, nada que pueda dejar de ser slo suyo (29: C-147). Me dijeron [las monjas] que le queran mucho ms que yo. Cmo si eso fuera posible! (31: C-306).

Al da siguiente de la muerte de doa Cristina, escribe al padre Torres:


Con toda mi alma, hago al Seor el sacrificio de la separacin de mi madre, en los momentos pasados y en los presentes, pero cunto cuesta! No menos ahora que cuando estaba enferma [...]. Padre, es terrible quedarse sin madre, es un fro y una soledad por dentro. Antes se tena un corazn de madre, y de madre amantsima, como era la ma, y ahora ya nada. Se levanta un dolor tan agudo en el alma al recordar que no tengo madre, y todas las pruebas recibidas de su ternura avivan este dolor (32: C-349).

La ternura, el carcter tan carioso y sensible de la madre Maravillas se manifiesta claramente en estos escritos sobre la muerte de su madre:
Yo no s lo que me pasa con esto de mi madre. El sufrimiento es hondsimo, pero, a veces, lo es tambin una especie de consolacin..., ese empujarme hacia Dios y que me hace concebir como una esperanza de que voy a empezar a servirle de veras, como nunca he tenido. Hoy hemos tenido los funerales. Empezaron para m con una profunda y dolorosa emocin, pero durante ellos me sent llena de paz y, sin pensar en nada, me pareci estar rodeada de amor, de bondad y misericordia del Seor, y en ellos era como sentir sumergida a mi madre. Me pareci sentir que deba abrazar con toda el alma el sacrificio, la soledad y el vaco que, en mi vida, causa la falta de mi madre y agradecer al Seor lo que ella tiene ahora. Qu agradecimiento sent tambin, padre, por la gracia de la vocacin! Me pareci, adems, era ahora un gozo y premio eterno para ella. Agradezco como nunca a mi ma11

Con motivo de la muerte de su madre, la madre Maravillas busca ayuda en el padre Torres:
Como el inmenso dolor que tengo en el alma no me permite dormir, me pongo a escribir a Vuestra Reverencia. No s si estar mal el acudir a Vuestra Reverencia para esta clase de dolor natural. Es que, padre, me encuentro tan sola; me parece Vuestra Reverencia es lo nico que tengo en el mundo (32: C-351).

Su relacin con el padre Torres nos recuerda, y a ella tambin le recordaba, la que Santa Teresa de Jess tuvo con el padre Gracin (cf. 31: C-337; 32: C363; 33: C-408; 34: C-424).
Estos das andaba yo con algo de escrpulo...; tema un poco. Pero como ayer tropec con un prrafo de la Santa

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


Madre que dice en una cosa, quizs algo semejante, como criatura de la tierra no me parece me tiene asida, dime algn escrpulo temiendo no comenzase a perder esta libertad y que nuestro Seor le dijo que no se maravillase, que as como los mortales desean compaa para comunicar sus contentos sensuales, as el alma la desea, cuando halla quien la entienda, para comunicar sus penas y gozos. Yo, con esto, me he quedado muy tranquila (27: C-82). aceptarla de veras (31: C-326).

Ella confa en la oracin y el sacrificio penitencial, cmo lo dice en carta desde el carmelo del Cerro de los ngeles, el centro espiritual del pas, con su monumento al sagrado Corazn de Jess:
Lo de Espaa me preocupa mucho. Y estas poquitas almas, aqu reunidas por su amor, podran ser parte para remediar, contando con la misericordia divina, tanto mal (30: C-196).

Muri el padre Torres en Granada el 29 de septiembre de 1946, y por una muy especial Providencia divina Santa Maravillas estuvo presente. Poco despus, escribe a su cuada:
Comprenders la pena tan grande que tenemos con lo del padre. Qu muerte tan santa ha tenido! Una muerte en la cruz, con unos dolores incomportables, tan santa y tan humildemente llevados. En medio de ellos, repeta: Fac me cruce inebriari. Bendita Cruz! Y lo que ms me impresion fue cuando repiti la palabra del Seor: Consummatum est, que tantas veces haba explicado (46: C-5564).

En la Guerra Civil, el 22 de julio de 1936, la madre Maravillas con su comunidad es expulsada del Cerro de los ngeles, y han de refugiarse en un piso en Madrid, hasta que se trasladaron a la zona nacional, el 14 de septiembre de 1937. Su situacin en Madrid es sumamente peligrosa, y hubieran podido sufrir martirio, como tantos hermanos cristianos en la fe. Pero se le ve muy valiente y animosa.
A nadie ocultbamos que ramos monjas. Una noche, a las diez, tenamos una luz encendida; solan apagarlas los milicianos a tiros desde la calle. Pues nosotras omos unos gritos de hombre en el patio: Hermanita, apague esa luz. Todo as, el Seor no nos quera mrtires. En el registro mayor que tuvimos, tomaron toda la calle y trajeron no s cuntos coches para llevarnos. Entraron apuntndonos: Quines son ustedes? Las carmelitas descalzas del Cerro de los ngeles. Cuntas estn? Toda la comunidad. Era el mismo que haba matado a nuestro capelln, y nada, despus de quitarnos a todas los crucifijos, nos los devolvi y, al marcharse, me dio la mano, diciendo: En usted las saludo a todas. Eso s, una de blasfemias. La hermana Ins, al or un disparate, dijo: Qu lstima! Se volvi: Qu dice usted, que qu bestia? No, digo que qu lstima que no conozca usted a Dios... Por fin, yo le dije: Ya ve usted, sa es nuestra vocacin, para qu quiere que hablemos, si yo no le puedo convencer y, en cambio, pedimos y nos sacrificamos para que el Seor les toque el corazn? El hombre se fue impresionado, y volvi a visitarnos con otro peor todava. Les cantamos: Si el martirio conseguimos y les impresion mucho (38: C-5243).

Tanto es el dolor que sufre la Madre, que siente escrpulos por ello, y escribe al jesuita padre Jos Antonio Aldama, amigo del padre Torres.
Lo que me pasa, padre, es que el dolor por la ausencia de nuestro santo padre Torres es tan hondo y tan grande que me tiene alarmada. Ya saba yo que era la persona que ms quera en la tierra, pero era tan en Dios que nunca esto me intranquiliz, y, si no hubiera sido tan suyo, no hubiramos podido quererle as. Verdad es que este dolor parece acerca ms el alma a Dios, pero podr ser agradable a Dios este dolor tan profundo, aunque claro que lleno de paz, por una cosa que l ha querido? (46: C-5507).

El padre Aldama tranquiliza su conciencia, asegurndole que no hay nada reprobable en su pena. Aos ms tarde, la madre Maravillas emplea argumentos semejantes para despejar de escrpulos parecidos a la madre Magdalena de la Eucarista, que siente por ella tan gran amor que est alarmada.
Mire que pensar que me tena apego! A quin se le ocurre semejante disparate? Si yo lo hubiese visto, ya se lo hubiese avisado. Pero cree que se puede apegar a nadie ms que a mi Cristo, despus de haberle conocido, por su misericordia, con lo asquerositas que somos las criaturas? Quererlas en l, con l y por l, s, muchsimo, pero apegarse, yo creo que l no lo permitir. As que me alegro haya visto claro (50: C-1709).

Amor a su patria La madre Maravillas ama profundamente a su familia, a sus amigos y bienhechores, y en general fiel al mandato de Cristo a todos los prjimos, los suyos, entre los que, por supuesto, estn Espaa y los espaoles. El amor a la patria, ese sentimiento tan profundamente natural y cristiano, vibra profundamente en su corazn. La persecucin terrible que la Iglesia sufre en Espaa por aquellos aos en los que fueron asesinados doce Obispos, unos siete mil sacerdotes y numerossimos fieles laicos, le duele mucho a la madre Maravillas, pues es muy grande el amor que tiene a su patria.
Yo no s lo que me pasa; el sufrimiento por las ofensas de Dios, por ver a Espaa lejos de l es cada vez ms grande; a veces, tengo que procurar olvidar un poco lo que pasa, pues no puedo con ello. Lo nico que me consuela es, aunque no valga nada, ofrecer al Seor, desde el fondo del alma, mi vida, y pensar en la posibilidad de que pudiera 12

Por los aos sesenta, estando de priora en La Aldehuela, escribe con motivo de la consagracin de Espaa al Sagrado Corazn de Jess, en el muy prximo Cerro de los ngeles:
Emocionadas todava por la renovacin de la Consagracin de Espaa al Corazn de Jess, le pongo estas letras. Estamos entusiasmadas de ver tanta valenta y declaracin ante el mundo, tan apartado de Dios, de que Espaa es suya y lo quiere ser. Ay, madre ma, qu alegra ser espaolas! (65: C-4112).

La madre Maravillas no juzga con dureza a los gobernantes que persiguen la Iglesia, ni a los ejecutores concretos de la persecucin. Siente compasin por su ceguera, y busca su salvacin por la oracin y la penitencia. En mayo de 1931, al mes de proclamada la Repblica, mientras en Madrid queman conventos, escribe:
Qu pena que esos pobres desgraciados desconozcan tan por completo las hermosuras de nuestra sagrada Reli-

II. Virtudes y dones


gin, y as la odien y persigan! Cuando se piensa en lo que est pasando ahora, no es posible encontrar consuelo. Llevo tres horas escribiendo esta carta, porque las lgrimas no me dejan. Es de noche. Nos dijeron haba amenazas para estas horas en el Cerro; puso don Jess el Santsimo en el comulgatorio para, en caso de peligro y de no poder llegar a l por fuera, cogerlo nosotras por dentro, y me pareci quedar en vela, pero hasta ahora transcurre la noche en completa calma. Quiera el Seor impedir que puedan tocar el Monumento [al Corazn de Jess], aunque destruyan el convento... Figrese, padre, qu horrible sera ver que le atacaban y no poderle defender (31 : C-306). Ya ven, el Seor no nos ha aceptado, y teniendo el martirio, por decirlo as, en la mano, no hemos sido dignas de merecerlo. l sabe mejor, as que amn, aleluya. Nos decidimos a dejar Madrid cuando vimos [que el Seor] no nos quera mrtires (38: C-5243).

Amigos en el cielo Santa Maravillas, como es normal entre cristianos, tena especial amistad con algunos santos del cielo. Y por encima de todos ellos, pona su devocin filial a la santsima Virgen Mara.
He tomado a la Virgen Santsima por Madre de un modo especialsimo, y Ella es la encargada tambin de prepararme, cubrirme y ampararme (56: C-3193).

Males y pecados tan grandes solo pueden ser vencidos por la oracin y el sacrificio.
Esto de ver las almas, que le han costado tanto, perderse, es horroroso, y qu es dar la vida por ellas! (34: C436). Pidamos mucho para que las almas se vuelvan a Dios, y consolmosle de tanta ingratitud, entregndonos ms y ms a l (41: C-900).

Su vocacin al Carmelo se ve confirmada cuando conoce la devocin del Carmelo a la Virgen, y siempre quiso que caracterizara a todas sus hermanas carmelitas:
Uno de los motivos que me inclinaron al Carmelo fue el ser por excelencia la Orden de la Virgen. Estas casas se llaman Palomarcitos o casas de la Virgen. Cmo podemos vivir en su casa, agradar con Ella al Seor, sin imitarla, como la Santa Madre lo deseaba? Cmo ste es el camino de la carmelita, a ejemplo de Mara, cmo tenemos que achicarnos. Esto lo entend como no s decirlo [...]. Me pareci que, puesto que el Seor me tiene aqu ahora, he de procurarlo, no slo para m, sino para que esta casa sea realmente casa de la Virgen, ser de veras pobres, sacrificadas, humildes, nada (28: C-101).

Tantas desgracias, tantos pecados, por la gracia de Dios, se hacen para ella un fortsimo estmulo espiritual.
Hoy, en la oracin, he vuelto a sentir ese como deseo del Seor de entregarme por las almas y serle fiel para este fin. Pensando en lo que l haba hecho por ellas, me pareca me deca que no pudo hacer ms, pero que, por mi medio, podra. No s si digo una hereja al explicarlo, pero como yo lo entenda, creo que no. El caso es que me parece, al sentir este inmenso deseo del Seor de la salvacin de las almas, que es espantoso no acabar de entregarse a Dios para que l pueda hacer del todo su obra en el alma, y as hacerla, a pesar de su pobreza, fecunda para darle lo que l desea (33: C-396).

Con la Virgen Mara vive todas sus aventuras espirituales hacia la plena santidad, hacia la perfeccin evanglica. A Ella se encomienda, una vez ms, en su ancianidad. Y lo que le pide es que le ayude a vivir en Cristo, su hijo:
Pido a la Santsima Virgen me ayude a ver las cosas en verdad en su presencia, para acusarme de ellas y, purificada y lavada por su misericordia, empezar lo poco que me quede de vida, vida nueva en l, con l y por l (64: C-727).

Ella quiere ayudar con su martirio la salvacin de su nacin.


Si, lo que el Seor no permita, Espaa se tranquilizara en la impiedad, por m, mientras aqu hubiera persecucin, preferira mil veces quedarme [y no escapar]. Tengo tantas esperanzas del martirio (31: C-306).

Cuando dos aos antes se produce la terrible revolucin de Asturias, escribe:


Dicen que estn las cosas muy serias. Mire, padre, que si al fin nos concediera el Seor la gracia del martirio! A m por lo que ms me entusiasma es por aquello que dijo el Seor de que ninguno tiene amor ms grande que aquel que da la vida por sus amigos. Yo comprendo cunto he desmerecido una gracia tan grande, pero tampoco he merecido ninguna otra, y me las ha hecho el Seor. Para esto no me asusta mi miseria, puesto que es cosa que me tendra que dar, por completo, l (34: C-421).

Tambin la madre Maravillas tuvo siempre, desde nia, una profunda devocin a Santa Mara Magdalena. Se lo escribe as al padre Torres, el 22 de julio de 1931:
Siempre, desde muy pequea, como ya entonces era tan pecadora, he tenido un especial amor a santa Mara Magdalena. Pero, no s, siempre, cuando pensaba en ella, era acompandola a los pies del Seor, donde obtuvo el perdn de sus pecados (31: C-321).

Como se ve, la madre Maravillas mantiene en la devocin a la Magdalena, lo mismo que en la devocin a Mara, su permanente centramiento en Cristo.
Mi amadsima santa Patrona (55: C-3774). Una santa encantadora, y yo cada da la quiero ms (63: C-4058). Despus de nuestra Santa Madre, es mi santa preferida de siempre (67: C-4175). Mi amadsima santa Mara Magdalena (72: C-4248).

Unos meses despus, contando que han quemado la iglesia de Villaverde, escribe:
Si nos hacen picadillo algn da, acurdense de encomendarnos. Qu suerte sera!, verdad? Dicen que est todo malsimo, y nada me extraa (34: C-5234). Mire, padre, que si aceptase el Seor estas nadas de sus hijas para que le den gloria, para, por su pobre sacrificio unido al Suyo, obtener luz a los ciegos...! Vamos a renovar un da de stos nuestro ofrecimiento al Seor para que no se le olvide (34: C-436).

Pero pasan los aos, y ya ms tarde comprende que el Seor no ha querido darles la gracia de ser mrtires suyos:
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As como la devocin de la Madre a la Magdalena viene de su profundsima conciencia de pecadora perdonada por Cristo, su gran devocin a Santa Teresa del Nio Jess y a su infancia espiritual procede de su abandono confiado en la Voluntad divina providente. De cuando, estando en Duruelo, iba en tartana a Mancera, sacudida en un desvencijado carruaje, cuenta un hecho que ilustra sta devocin suya:
Hay que dejarlo todo en sus manos, o mejor dicho, en su Corazn, porque se ocupa de todo y no quiere ms, como

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


dice la Santa Madre, que la determinacin de nuestra voluntad. A m me daba devocin, cuando vena con Alfonsito [el nio de los demandaderos] dormido en los brazos, cmo se le vea de tranquilo y pacfico, y hasta dormirse tambin. La tartana daba tumbos, y l estaba tranquilo... Y nosotros, venga a querer arreglarlo todo, con nuestro corto entendimiento y a nuestro modo. A ver si nos hacemos nios para agradarle. Cmo se comprende que al Seor le encantase santa Teresita! (50: C-4632). Yo quiero con toda el alma a Po X (50: C-6702) ... le quiero tantsimo por lo de la comunin (52: C-2829).

l fue el Papa que, por don de Dios, recomend en 1905 la comunin frecuente y la comunin de los nios temprana, al llegar al uso de razn. Afecto semejante siente por el beato Juan XXIII (58: C-3925). Defectos Fuera de Cristo y de la Virgen Mara, todos los santos han tenido sus defectos. Es cierto que, al menos en las fases ms avanzadas de la vida espiritual, esas deficiencias apenas llevaban ya en s culpa alguna. Pero conviene saber que tales defectos aunque apenas o nada culpables han sido a veces en los santos no pocos y no pequeos. Tambin adoleci de ellos Santa Maravillas. Y dicho sea de paso, estas deficiencias de los santos no les aquejan porque son plenamente humanos, sino justamente por lo contrario: porque todava no son del todo humanos, segn el plan de Dios; es decir, porque an no son perfectas imgenes de Dios sa es la verdad del ser humano, aunque ya les falta muy poco para ello: seremos semejantes a l porque le veremos [en la resurreccin] tal cual es (1Jn 3,2). La madre Maravillas sola callarse, quiz en exceso, ante personas demasiado habladoras. Quiz le faltase habilidad y paciencia para hablar ms y as impedir que su interlocutor se ahogase en su propia verborrea. O quiz en el silencio disimulaba mejor sus posibles impaciencias y defectos. De un encuentro con una de esas personas comenta ella:
Ven qu bueno es mi sistema de no ver a la gente para as poder quedar bien. Es cosa particular ma. No me imiten, porque perdera el asunto su encanto, que slo tiene por m y en m. Dicen que le he hecho muy buen efecto a N. Claro, como que no le he dirigido la palabra, y precisamente por eso. sa es mi fuerza de atraccin, que no me conozcan, ni me hablen, y entonces: Ay, nuestra Madre Maravillas, qu fenmeno! Pero, si la pobre hablase, lo echaba todo a perder, ans (que no es equivocacin esto de ans, sino manera elegante de hablar) que ya ven cmo yo me s arreglar para quedar bien con la gente (59: C-2284).

Tambin tena hacia la santa de Lisieux una gran confianza porque la consideraba muy milagrera:
Cmo es de milagrosa santa Teresita! Yo digo que es que, como a ningn santo se le ha ocurrido decir que quiere pasar su cielo haciendo bien en la tierra y a ella s, al Seor le satisface plenamente este deseo, que a l tanto le agradara (61: C-3401).

No haba, sin embargo, entre Maravillas y Teresita una gran semejanza de temperamento y estilo, una muy espaola, la otra muy francesa. Por eso la Madre confiesa en una ocasin:
Tengo que enviarle un libro de cartas inditas de santa Teresita, que me han mandado de Lisieux. Son francessimas, pero es admirable todo lo que dice... Se la ve tan humana, aunque, como le digo, de una sensibilidad y un francs terrible. A m me estn gustando mucho, a pesar de ello (52: C-1820).

A pesar de ello. Y en un escrito posterior:


Son francesas, francesas y poticas que no cabe ms. Son una preciosidad. Se ve cmo slo viva para Jess y su nica preocupacin, agradarle, sufrir por l, salvarle almas (52: C-1822).

Los otros santos ms amigos de la madre Maravillas son San Jos, San Pablo, San Agustn, San Lorenzo, San Carlos Borromeo y San Juan de vila. A una de sus hijas le escribe:
Flor del campo fue nuestro Padre san Jos. l vivi solamente para Dios, olvidado y desconocido de los hombres. No quiera otro amor que el de Cristo, ni otra dicha que la de cumplir su voluntad (45: B-2116). Al padre Torres le escribe: Estoy haciendo gran amistad con san Pablo y me parece es la primera vez que le he conocido, aunque sea tan poco. Una palabra suya me dice tanto, en silencio (32: C-353). Llega el glorioso san Lorenzo, a quien yo quiero mucho de tiempo inmemorial, por ser patrono del Escorial, de dulce recordacin para m, ya que en l se me abrieron las puertas de la casa de la Virgen, en la que tan felicsima he sido siempre, sirviendo y amando, aunque haya sido con tantsimas miserias, a mi Rey divino (62: C-4298). Es hoy da de san Agustn, a quien tantsimo quera la Santa Madre y esta pobre descalza tambin, que en eso me parezco a mi Santa Madre, pero yo con motivo quiero a los santos que han sido pecadores, y ella sin l (62: C-4032). Estamos deseando escribe a la madre Magdalena de la Eucarista que venga por sta su casa. Mire que si me la trajese mi Borromeo! Ya puede ser, pues siempre se ha portado este santo bendito muy bien conmigo, y un ao me llev a mi Cerrico para nuestro da. Digo de l y mo (50: C1731). Dice nuestro da porque ella naci un 4 de noviembre, fiesta del Borromeo. El da 18 de mayo de 1970 escribe: Ya sabes que ahora, el da 31, es la canonizacin del beato Juan de vila, un santo espaol, que tanto bien hacen sus escritos (70: C-6555).

En alguna ocasin afirma sus tesis espirituales sin medirlas o matizarlas suficientemente. A las carmelitas de Arenas de San Pedro les escribe:
Nuestro Padre san Jos, en su vida escondida, ha salvado ms almas que san Pablo, sin duda alguna (s/f: B-1423).

Sin duda alguna?... Con imprecisin semejante escribe en la muerte de una religiosa:
Antes de la operacin, recibi el Vitico y Extremauncin e hizo su profesin solemne en el momento de la muerte, que deja el alma como despus del bautismo (46: C5973).

Seguro que la profesin solemne purifica el alma como lo hace ex opere operato el sacramento del bautismo? Tampoco acierta del todo cuando le escribe sobre el escapulario a un familiar:
Estamos en la novena de nuestra Madre Santsima del Carmen, que ha venido a predicar aqu [a Arenas] nuestro padre Alberto, Definidor General en Roma. Asegura, pero categricamente, y que est definido por todos los telogos, el cumplimiento de las promesas de la 14

Tambin la madre Maravillas tiene especial estima por algunos de los Papas de su tiempo, y en especial por San Po X:

II. Virtudes y dones


Santsima Virgen, irremisiblemente: la de librar del infierno para todo el que muera con el escapulario, y la de la liberacin del purgatorio para los que lo tienen impuesto, en el primer sbado, despus de su muerte (55: C-5625).

Todos los telogos lo han definido as?... Alguna reprensin, como sta que sigue, no parece demasiado fundada:
Lo que no deben usar es la palabra nerviosas, que ya sabe no se permita nunca en el convento, y yo la copi de una carta para que lo notase Vuestra Reverencia (59: C3948).

minuto. Aunque la verdad es que el diablo muy poco consigue en el santo, pues por una parte ya no cuenta con la complicidad de carne y mundo, y por otra, se estrella contra una persona completamente poseda por Cristo Salvador. Santa Maravillas padece tentaciones a lo largo de gran parte de su vida. Y no pocas veces fuertes, profundas, persistentes, humillantes. En una cierta poca de su vida, las tentaciones contra el sexto mandamiento le humillan mucho y siente hacia ellas especial horror:
Me levant y acud a la Santsima Virgen, como Vuestra Reverencia me dijo. Pens tomar una disciplina, pero tem me oyesen. Un susto, padre, tratndose de esta materia tan delicada... Lo que s me pareca ver entonces claramente es que, a pesar de todo lo que en m tan vivamente sent, no estaba ofendiendo al Seor. Cuando ces, me entr una grandsima afliccin por la posibilidad para m, tan miserable, de ofender, en un momento, al Seor (29: C-140). Lo que me hace sufrir mucho son esas cosas que le deca, de todos los estilos, contra el sexto mandamiento (30: C-228). Sigo con unos sentimientos malsimos en el corazn, se me ocurre ofender al Seor de mil maneras y contra ese mandamiento que sabe; es horrible. Padre, cada vez son cosas nuevas, ahora unas incitaciones vergonzosas a faltar a l con la vista. De estas cosas me es un tormento el hablarle, por una parte me parece que, no teniendo seguridad de haber pecado en ellas, no deba de ninguna manera ni atreverme a nombrarlas y, por otra, temo sea esto, como es tan humillante, cosa de amor propio. Todos estos horrores no me sublevan ahora, slo me hacen ver lo que soy y me avergenzan de m misma (30: C-226). Despus de la comunin, todo el tiempo en la imaginacin unos cantos, no malos, pero que, por su ordinariez y suciedad, prohibieron en casa a los chicos, que los aprendieron en la Universidad y que yo no me haba vuelto a acordar har veinticinco aos. Padre, esto es horrible (30: C-243). No quisiera, padre, nada de esto y suplico a la Santsima Virgen venga en mi ayuda (30: C-255).

Nunca. Parece excesivo. No es una palabra mala. A veces la Madre cita sin exactitud frases de la Sagrada Escritura, como cuando pone en boca de Cristo una frase del Antiguo Testamento.
Pensar que l dijo, cuando viva entre nosotros, que sus delicias eran estar con los hijos de los hombres [Prov 8,31], espolea para procurrselas no slo en la propia alma, sino en todas (55: C-6374).

Otros defectos, de los que se acusa la madre Maravillas, tienen en s mismos mayor entidad, pero parece harto dudoso que se diesen en ella realmente.
La pereza... es, yo creo, una de mis mayores pasiones (31: C-326). La pereza es cosa mala. Me he dejado llevar de ella, no levantndome hasta que dio la hora y, claro, no me queda tiempo despus de vestirme, lavarme y arreglarme (62: C-3546). Como soy muy cobardica, tengo una pereza de muerte...; pero qu quiere usted, madre ma, si la tengo? (64: C-2490).

Estas dos ltimas acusaciones citadas se las hace cuando ya haba pasado de los setenta aos. Ms que pereza parece haber ah cansancio, debilidad senil. Aparte de eso, dice haberse levantado a la hora; pero es que ella sola levantarse una hora antes. Alguna vez se acusa, con buen humor, de estar con mal humor. Lo que no deja de tener su gracia:
Le he dicho que estoy de mal humor, verdad? As es, pero estoy muy contenta, porque, si mi Jess quiere que est as, pues no otra cosa quiero yo. Dir, mi hija, que cmo va a querer l que se est de mal humor. Yo no lo s. Pero s que estoy de mal humor o talante, y que l no est triste conmigo por eso (45: C-1371).

Como Santa Teresa de Jess, su madre tan querida, Santa Maravillas tena gracia, gracia natural y sobrenatural. Tentaciones Es cierto que las virtudes, cuando estn dbiles, se ejercitan muy costosamente y con grandes luchas; y que cuanto ms fuertes estn, obran normalmente con ms facilidad y menos guerra. Esto podra hacer pensar que los santos apenas tuvieron tentaciones; lo que en cierto sentido, en el sentido que acabo de sealar, es cierto. Pero tambin es cierto que Cristo fue tentado por el demonio, y que l conforta a todos los santos en sus batallas espirituales, permitiendo a veces en ellos tentaciones fuertsimas, para que sus virtudes, ejercitndose en actos muy intensos, alcancen maravillosos crecimientos de perfeccin. Avanzado el santo en la vida espiritual, pierden mucha fuerza en l las tentaciones de la carne y del mundo, es cierto; pero queda el demonio, que no se resigna as como as a perder todo influjo sobre una persona, y que pelea hasta el ltimo
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Tambin siendo ya bastante mayor, aunque al parecer ms raramente, sufre a veces estas tentaciones:
Al final de la oracin, sin pensar en ello ni remotamente, me vino con mucha fuerza esa espantosa idea contra la fe y contra el sexto mandamiento, que creo no desech en el acto, pues, aunque suelo hacer enseguida actos de fe y de amor, a veces temo no recoger del todo la imaginacin, o lo que sea, en el acto. Pasados esos momentos, me quedo tranquila (54: C-632).

No, no estaba ofendiendo al Seor. l la guarda siempre. Pero solamente sentirse pecadora, es decir, tentada, capaz de pecar, le hace sentir, con indecible dolor de corazn, que es indigna de Dios. Otras tentaciones que a veces le dan gran guerra son unos horribles pensamientos e imaginaciones contra la fe o contra otras virtudes:
Primero hubo un tumulto de malos pensamientos: que los ejercicios, la obediencia, la humildad, el rendimiento de juicio, todo era una pamema, que deba soltarme de todo esto, que con que procurase nicamente no ofender al Seor, bastaba. Ped al Seor me ayudara y procur que todo eso gritase a mi alrededor, sin preocuparme, ni dejarle hacer asiento dentro (29: C-157).

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


Pienso de Dios las cosas ms horrorosas, desconociendo su amor, su justicia, su verdad, y no en cuanto a m se refiere, sino como si fuese as. Lo nico que s quisiera es no ofender al Seor (48: C-586). Parece que he ledo todos los libros de los racionalistas (48: C-588). Espero que ya habr reaccionado y habr empezado de nuevo con ms bro y ms amor, que se es el efecto que han de dar las cadas. Dnde est la humildad, hija ma? Acostmbrese a verse como es, pura miseria y nada, pero esta miseria y esta nada no le impedir, si acude al Seor y sin cansarse, empiece de nuevo, confiando en l. No ha pasado nada, que quiere el Seor que sea humilde, perseverante, fiel y valiente. La virtud hay que verla en las ocasiones y no a los rincones (28: B-6). Y en otra ocasin: Yo no digo que todas esas miseriucas no sean frutos de nuestra miseria, pero ya sabe que el sentir no es consentir, que lo primero no est en nuestra mano y lo segundo, s. Estos sentimientos pueden y deben servir para humillarnos, para pedir al Seor que nos tenga siempre de su mano y que su amorossima Providencia no nos deje caer, que caeramos, pero nada ms, pues como Vuestra Caridad no quiere esas cosas, no hay nadie que pueda hacerla caer, que esa fuerza nos ha dado el Seor, mediante su gracia. Lo que no debe es dar vueltas a estos asuntos en absoluto, que no son buenos ni para el cuerpo, ni para el alma y, pensando que obedece, dejarlo todo pasar. Ver cmo as se le quita. Es que, a veces, toma uno un miedo a que se le ocurra eso, que basta para que se le ocurra, y, no pensando es el mejor remedio... Ahora, s, desecharlo enseguida y ser muy fiel en todo lo dems con paz, y ver qu bien le va (despus del 58: C-5004).

En estos conmovedores textos se manifiesta la fuerza terrible de las tentaciones que a veces se dan en los santos, pero an ms se manifiesta la potencia de la gracia de Cristo obrando en ellos, y la sinceridad apasionada con que ellos luchan, con el auxilio de esa gracia, para guardarse en la fidelidad del amor y de la obediencia.
En estas imaginaciones y pensamientos tan horrorosos que se me ocurren, tengo muchsimo temor de ofender al Seor, y no s si lo hago o no. Se me ocurren cosas que nunca he sabido y, algunas veces, en el acto de ocurrrseme, parece se despierta curiosidad de seguir aquel pensamiento. Creo, pero con seguridad no s nada, que no da lugar casi a combatirla, porque, al mismo tiempo, se despierta tambin ese horror y repugnancia a todo ello y ese dolor de experimentar tales cosas, que la ahogan por completo. Ay, padre!, tener esas cosas en el alma, no es lo que ms puede ofender y desagradar al Seor? El otro da tambin, porque tan pronto pienso que he cometido un pecado mortal como, sin saber por qu, pienso que no y me tranquilizo sobre esto, se me ocurri que haba cado y que, como sera necesario que me confesase y dijese todas las barbaridades que se me pasan por la imaginacin, con todo detalle, y de ningn modo tendra valor para esto, me encontraba en la misma situacin de cuando nia (30: C-206).

Sus escrpulos de conciencia no parecen tener fundamento real serio. Pero hicieron sufrir mucho a la Madre.
La vspera del aniversario de mi Primera Comunin, tuve todo el da un dolor grandsimo, porque Vuestra Reverencia sabe [que ir a comulgar] me pareca imposible, y quera convencerme de que no haba sido as (lo de cometer sacrilegios), puesto que creo pregunt al confesor si tendra que explicar aquello ms. As fui a comulgar y, al recibir al Seor, un momento como si se hiciera una luz muy clara en el alma y... me pareca estaba gozoso y me invitaba a gozarme en su bondad. Esto me llen de gozo y de paz, aunque muy pronto volvi la sequedad y oscuridad (30: C-206).

A veces quienes no conocen la vida religiosa en su forma contemplativa piensan que, una vez dentro del claustro monstico, se inicia una vida serena y montona, en la que apenas se producirn cambios o vicisitudes de mayor importancia. stos desconocen no solo la vida monstica, sino en general la vida espiritual. Ignoran que la vida espiritual, profundamente vivida a la bsqueda de la plena unin con Dios, es indeciblemente intensa y variante, y lleva consigo angosturas y descubrimientos, batallas descomunales, iluminaciones deslumbrantes y noches de aterradora obscuridad, aventuras espirituales maravillosas, que conducen a abismos y alturas formidables, desde las que se divisa toda la tierra con todos sus reinos, este mundo y el otro. Conciencia de pecadora Santa Maravillas tiene una profundsima conciencia de ser pecadora, como enseguida lo veremos al tratar de su indecible humildad:
Cuando me viene el recuerdo de mis culpas, me siento llena de confusin, bien merecida, y no me atrevo a levantar los ojos del suelo delante de mis hermanas, considerando la diferencia de ellas a m. As y todo, qu no dara yo por no haber ofendido al Seor. Esta espina la tengo siempre clavada en mi alma (25: C-26). Sin estar pensando en ello, se me represent con tanta claridad la gravedad de mis pecados, que no saba qu hacer, y hasta se me oprima fuertemente el corazn. Despus de haber cometido, en la edad en que deba haber sido inocente, los primeros y gravsimos pecados, que los haya multiplicado, teniendo en menos el profanar los santos sacramentos de la confesin y comunin tantas veces (27: C-60).

Angustias, luchas terribles, splicas a Dios y a la Virgen, humillacin, horror de s misma... pero muy poco pecado se ve en estos escritos de la madre Maravillas, y ella misma es consciente de ello:
All, en el fondo, creo no estn [las tentaciones], y quisiera con toda el alma desmentir lo que en otra parte siento (30: C-210). Pido al Seor y a la Santsima Virgen me sostengan y no permitan me aparte de la obediencia y de su amor (30: C260).

El Seor permite estas luchas terribles en las almas de los santos no solamente para purificarlas y acrecentarlas en la virtud, sino tambin para que ellas puedan confortar a otras personas, que pasan por parecidas tribulaciones, pues, como dice el Apstol, si somos consolados, lo somos para el consuelo vuestro, que os hace soportar con paciencia los mismos sufrimientos que tambin nosotros soportamos (2 Cor 1,4-6). As escriba la Madre a una hija suya, que se vea en grandes luchas morales:
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En estas actitudes suyas se reconoce una muy perfecta humildad y la accin potente de ese don de Espritu Santo que llamamos don de temor de Dios:
Apenas me arrodill, me sent recogida y, sin preceder consideracin ninguna, se me puso delante todo lo que ha

II. Virtudes y dones


sido mi vida hasta ahora, llena de los mayores beneficios del Seor, y toda ella un tejido de ingratitudes, de pecados, de todo lo ms abominable que puede haber en la tierra. No hay un solo acto de mi vida que yo pueda ofrecer al Seor, sin que est manchado, sellado con mi sello (29: C132). Qu repugnancia, padre, debe causar mi alma al Seor (30: C-259). Soy la mayor pecadora del mundo, la criatura ms infiel al Seor toda la vida, la ms ingrata (48: C-586). cia. Pens no volver a hablar con Vuestra Reverencia ni decirle nada de esto. Todo el da he estado imposible, ahora diciendo al Seor que l sabe que le amo, pero es tan extrao lo que siento (27: C-74).

No est perfecta en ella la templanza:


El otro da fui muy infiel al Seor y falt al voto; fue probar entre hora y hora, sin ninguna necesidad, una cosa de comer que haban trado, y comprendiendo que no deba hacerlo. Despus lo sent mucho (28: C-86).

Sus propios pecados le duelen tanto que preferira morirse a seguir con ellos:
Si el Seor quisiera que se me acabase la vida, porque estar as, ofendindole, es mucho peor que el infierno (31: C-294).

Alguna vez miente: He cometido pecados voluntarios. El otro da les cont a


las hermanas toda una historia falsa, sin necesidad. Vea muy bien que estaba faltando, y nada, las palabras de aquella estpida falsedad afluan a los labios. Si se me ofrece entonces ocasin de cometer un p. m. [sic], creo que lo cometo con la misma facilidad. Ay, padre mo! Ve cmo es verdad que esto no tiene remedio? Qu me pas? No s. An ahora estoy vertiendo lgrimas abrasadoras (33: C-412).

Estas acusaciones que hace de s misma son ms bien genricas. Pero veamos si en sus escritos se revelan ciertos pecados ms concretos. Cules fueron los pecados de los que con tanta pena se acusa la madre Maravillas? En primer lugar, el amor propio. De cuando era nia o joven dice:
Las alabanzas, que tanto me humillaban, porque conoca lo inmerecidas que eran, pero que por todas partes me rodeaban, llegaron a hacer que me complaciera en ellas, no en creerlas, pues siempre tena delante de mis ojos mi miseria profundsima, sino en que la gente creyera todo aquello de m, y aun llegu a perder en muchas cosas de las que haca la pureza de intencin, hacindolas por ser estimada y alabada. Esto me humillaba muchsimo, pues vea me complaca en lo que tan alejado estaba de la verdad, que siempre tanto me atraa, y en lo que no era ms que humo y vanidad. Me despreciaba a m misma por estos sentimientos y cunto costaba a mi amor propio el confesarlos. Tan fuertemente enlazada me tena todo esto que no s cmo me hubiera visto libre de ello, si Nuestro Seor no lo hubiera hecho l mismo. Sin saber cmo, me encontr con la libertad que tanto le peda y deseaba, dejndome desde entonces totalmente indiferente a los juicios humanos (25: C-28).

Tiene imperfecciones ocasionales en la obediencia. Siendo ya religiosa, quiz por amor propio, o por no estar suficientemente atenta a la posible voluntad del superior, pudo sustraer algo indebidamente a la sujecin de la obediencia:
Yo, padre, me port muy mal el otro da. Achacando, para tranquilizarme, que Vuestra Reverencia tena prisa, me dej llevar de mi amor propio, no consultndole alguna cosilla interior ma (26: C-42, 68). Perdneme, padre, las desobediencias del momento y las que estaba decidida a hacer, las faltas de respeto y de humildad, los disparates que he dicho, y las mentiras (30?: C-176). Vengo a pedir perdn a Vuestra Excelencia, su perdn, seor Obispo, porque he cometido una falta grande. Como no pasaban los camiones por la puerta reglar [...] nos dijeron que donde estaba no se poda ensanchar y que, en cambio, poda quedar muy bien al otro lado de la tapia. Nos decidimos a hacerlo y, como hace tan poco que se han terminado las obras, no me acord que para sta no tena licencia de Vuestra Excelencia, y, por lo tanto, no se la ped (57: C-5381).

A veces siente gran repugnancia hacia la oracin y falta a ella:


Anoche he hecho una cosa muy mala, y no puedo quedarme tanto tiempo sin confesrsela. No he ido a Maitines sin ms motivo que la terrible repugnancia que senta. Cuando empezaron las campanas, casi sin reflexionar, avis que no me esperasen (30: C-234). En lo de dejar de rezar aquel da, que por poco lo hago, temo tambin haber ofendido al Seor gravemente, y no s si lo expliqu. Fue un da que me haba marchado del coro y, al coger luego el breviario para rezar sola, tuve mucha repugnancia y se me ocurri no rezar aquel da; pens sera un pecado mortal y nada me importaba. Rec no s por qu. El Seor me sostuvo, pero, por m, al no importarme, no falt ya? Di mal ejemplo faltando a la observancia (29: C-172).

Santa Maravillas ve con tal horror sus minsculos pecados, que los considera graves, enormes, gravsimos. Todo hace pensar, sin embargo, que no pasaban de ser imperfecciones o a lo ms alguna falta muy leve. Y en no pocos casos que ella refiere, muy posiblemente no hay culpa alguna, al faltar una complicidad clara de la voluntad. Sentir no es pecado, solo consentir. Inocencia bautismal No nos extraa, pues, lo que en otro lugar cuenta la Santa:
Haciendo una vez confesin general de los gravsimos pecados de mi vida, que Vuestra Reverencia conoce, me dijo el confesor que crea no haba perdido la gracia bautismal (29: C-105).

La misma comunin a veces le produce horror:


Me da terror comulgar maana. Hoy, en las Horas, tena una estampa del Seor en el breviario. Estaba yo, desde que me levant, imposible, y me pareca que me daba fastidio ver la imagen del Seor. La cog y la puse entre las hojas para no verla. En aquel momento se me vinieron a la imaginacin aquellas palabras: Qutale, crucifcale. Me dio horror y la volv a coger, diciendo al Seor que yo no quera ms que amarle. Luego, no quera comulgar, pero de veras era que no quera, no tena ganas de unirme a l, ni de hacerme violen17

Sus gravsimos pecados no son tales como para estimar que en algn momento perdi la gracia bautismal. Un testimonio del padre Florencio del Nio Jess, carmelita descalzo, del 9 de marzo de 1938, nos confirma en esa misma opinin. La madre se acusa en una carta de todos sus pecados, y el padre aade en una nota:
Son temores de conciencia recta y timorata, en la poca que habla (38: C-462 bis, 787).

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

El padre Valentn de San Jos, tambin carmelita descalzo, durante muchos aos director de la madre Maravillas, escribe el 23 de mayo de 1962, cuando la ella tena ms de setenta aos.
Nunca, nunca me ha comunicado pecados mortales, ni en otra carta que deca expona toda su maldad. Sus pecados graves todos son stos, algunas tentaciones, flaquecillas (62: C-711).

carmelos. De un sacerdote, manifiesta, y habr que reconocer que sin ningn remilgo:
Lo de don X. es indigno. Se conoce que es que est viejete y chochea, porque, si no, era para matarle. Supongo que no habr tenido escrpulo de decirle a don Jos Mara [Garca Lahiguera] toda la verdad. Son tremendos estos seores (51: C-1813).

Es, pues, muy probable que Santa Maravillas no cometiera un pecado mortal en toda su vida, y que conservara la inocencia bautismal. Sin embargo, como muchos otros santos, ella sinceramente se senta una grande y miserable pecadora. Escritora Una de las imperfecciones de las que ms se acusa la madre Maravillas es la pereza, y muy especialmente de su pereza para escribir. Hay en sus escritos innumerables expresiones como stas:
Mi inveterada pereza para coger la pluma (41: C-5263)... Yo, que aborrezco la pluma (46: C-1411)... Esta pereza para coger la pluma, que nunca acabo de vencer (48: C6877)...

La santidad de la madre Maravillas est libre, como se ve, de todo po engolamiento. Escribe en otras ocasiones:
Entre nosotras, te dir que me temo que por lo menos no ha ayudado el seor cura. Es una verdadera pena este seor. Ya hablaremos (s/f., entre 39-44: B-1820). Lo peor que tiene este seor... es lo poco franco que es (35: C-443). El padre X. muy bien, pero un nio chiquitn (42: C-925)...

Debo decir en descargo de la Madre, si es que lo necesita, que hay mucha verdad en aquellas severas palabras que a veces escribe, y que las escribe con buen fin, no por murmuracin morbosa o juicio temerario, sino buscando el bien de las comunidades o de las personas. Tampoco las dice con amargura o rencor, sino con caridad, que es lo nico que tiene en el corazn. Alegra, humor, libertad de espritu Todos los que conocen el Carmelo conocen que de Santa Teresa de Jess ha heredado y guardado siempre un espritu de alegra. Pocas cosas tema tanto la santa Fundadora como ver que sus hermanas perdan la alegra del corazn. Pues bien, cualquiera que se haya aproximado a la atrayente figura de la madre Maravillas comprobar que ella fue fiel a esta herencia; habr de reconocer honestamente a no ser que est mal informado y engaado por prejuicios hostiles que ella irradiaba una alegra luminosa y graciosa. Escribiendo a la priora del Cerro de los ngeles, comienza a contarle sus enfermedades, pero se interrumpe y dice:
Basta de tonteras, que tenemos muchsimo que hacer, y no digo poco humor, porque eso nos lo da Nuestro Cristo, porque amndole y sirvindole, nada puede entristecernos (62: C-3535).

No podemos negar ni afirmar que en alguna ocasin la madre Maravillas se dejase llevar por la pereza en su desgana para escribir. Pero que esa autoacusacin carece en general de fundamento viene demostrado por el mero hecho de que, costndole tanto tomar la pluma, escribi seis mil novecientas ocho cartas registradas, y miles de billetes, que hacen un total de doce mil novecientos ochenta y tres folios. Sus escritos han quedado recogidos en treinta y cuatro gruesos volmenes. Curiosa pereza para escribir. La madre Maravillas escribe con palabra concisa y precisa, con gran fuerza expresiva, con claridad, y sin duda con gracia, a veces con mucha gracia. Dentro de su amor a Espaa est tambin su amor al espaol, como lengua de tantos literatos y santos espaoles. En una ocasin comienza una carta en francs y, en un momento determinado, aade:
Bueno, cans y me vuelvo con Cervantes, que es mucho mejor (47: C-1509). Bueno, ya cans del franchute y vuelvo a nuestra hermosa lengua castellana (50: C-1679).

Otra vez, despus de escribir dos pginas en francs, dice:


Ya no puedo ms y sigo en nuestro preciossimo castellano, incomparable lengua de santa Teresa, san Juan de la Cruz, san Ignacio, santa Micaela, san Francisco de Borja y Cervantes, que fue un tonto, porque, siendo tan listo, no fue santo (49: C-1655).

Dios ama al que da con alegra, dice y repite la Escritura (Prov 11,24-25; 19,17; 22,8; 2Cor 9,7). Y el que ama se entrega con alegra, incluso en el sacrificio. Por eso es tan alegre la vida del Carmelo, porque siempre est impulsando a una entrega continua de amor, servicio y sacrificio.
A l le gustan los sacrificios hechos con alegra y, especialmente, es uno de los distintivos del Carmelo (51: C4551).

Ante defectos de sacerdotes En los escritos de la madre Maravillas se encuentran a veces palabra severas sobre ciertos sacerdotes. Sabiendo por datos inequvocos la gran caridad que con ellos mostr siempre, no es fcil discernir hasta qu punto esas expresiones son algo deficiente o ms bien un signo de que la Madre era muy sincera y libre, y nada encogida, a la hora de manifestarse y de procurar el bien comn en los asuntos que llevaba entre manos. Conviene recordar en esto el ejemplo de Cristo, y sealar cmo entenda l la benignidad en la palabra y la obra. No siempre le fue bien con los capellanes de sus
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Santa Maravillas, a pesar de sus trabajos y enfermedades, a pesar de una vida tan austera y penitente, o mejor dicho, no a pesar, sino gracias a todo ello, es una mujer alegre. Tiene gracia y alegra aun cuando trate de temas penosos:
Yo, el ojo lo doy por perdido. Se conoce que el Seor hasta ahora me ha querido con dos ojos; ahora me quiere con uno. No s la Santa Madre [Teresa de Jess] lo que dir, pues dicen que no le gustaban las hijas tuertas (41: C-904).

Cuando ha de informar de su salud, con frecuencia lo hace en clave de humor:

II. Virtudes y dones


Me acabo de mirar al espejo para comunicarle mi fsico y estoy guapsima, con un manchn negro debajo del ojo, que me favorece muchsimo (50: C-1695). Como s que les interesa mi importante salud, les dir que estoy hecha una rosa de Alejandra (51: C-1749). Mi cara, muy fea, aunque an tiene el diente. Cuando no le tenga, aconsejo que no me miren (63: C-2450). Yo, guapsima, con mi diente y cuatro muelas ms (68: C-4725).

La alegra de quien se sabe amada por Dios asiste a la Madre hasta en las obras ms sencillas y rutinarias, como el comer:
Bueno, madre ma, me voy a comer, que si no, no voy a estar puntual para la oracin, y adems que tengo hambre, sabe usted?, y como el Seor da con qu, pues all me voy a tomar lo que su amor me ha preparado para este cuerpo que resucitar algn da, y estos mismos ojos le vern y estas manos le abrazarn. Qu ser! (45: C-1379).

Apenas sabe hablar de s misma si no es en broma:


Sabe que tengo ya casi sesenta aos?...; conque ya ve usted... Y estoy tan guapa como siempre y tan gil y tan salada (48: C-1585). No pierde el humor con los aos: No sabe qu gracioso resulta tener setenta aitos. Le parece a uno mentira, y cuando se da uno cuenta da una risa y una alegra pensar que ya prontico, prontico le ver (61: C3469).

La Madre, al parecer, tiene de su propio aspecto fsico una estima bastante baja. En una ocasin, sospechando que las monjas le hacen fotografas a escondidas, escribe:
Si tienen algn clich hecho de mi santa persona, hagan el favor de trarmelo para que yo pueda admirar mi bella figura, que todos somos hijos de Dios y herederos de su gloria, y no es justo que, si los tienen, no disfrute yo de tanta belleza como s yo que han disfrutado otras (50: C1731).

Graciosa y atrevida en el decir Hay que reconocer, desde luego, que hay santos de modelos muy diversos; y todos son santos. El Espritu Santo sopla donde quiere y como quiere (cf. Jn 3,8). Santos hay sumamente comedidos en sus palabras, gestos y expresiones. Pero otros hay, como Santa Maravillas, que manifiestan la libertad de los hijos de Dios con palabra vivaracha, suelta, alegre, graciosa, siempre al servicio de la caridad, pero con sorprendente desparpajo. De s misma dice:
Tengo la cabeza a pjaros (45: C-1363). Esta cabeza ma est a componer, pero ya no tiene compostura, la pobre (61: C-3393). El que no tiene cabeza tiene que tener gente para recados, y yo no tengo ninguna de las dos cosas (65: C-3672).

En las cartas suyas de agradecimiento hay tambin no pocas que van escritas en clave de humor, como una en la que se queja amargamente de que as, con tantos regalos, no les dejan vivir la pobreza:
Son ustedes de lo que no hay debajo de la capa del sol. Por qu no se moderan en sus regalos? Saben lo que pasa? Pues, con verdad, lo que sin ella, deca la Santa Madre a la hermana Ana: T tienes las obras, yo tengo la fama. Pues cabalito es lo que est pasando con la pobreza; Vuestras Reverencias no nos dejan tenerla. Est la provisora repleta y surtida de todo, y osts, sin n (44: C-1329).

Hablando de personas de otras regiones, ella, que a todas ama tanto, no mide con todo cuidado sus palabras, guardndolas siempre en lo polticamente correcto, sino que da curso libre a sus estimaciones sin miedo alguno. Sus escritos, que son fiel reflejo de su habla, tienen, se atreven a tener, la libertad de quien est segura de que en su corazn solo hay amor, y de quien sabe tambin con seguridad que todas sus hermanas se saben bien amadas por ella. As dice, por ejemplo, de algunas aspirantes al Carmelo:
Nuestra galleguita es una verdadera monada, no digo de fsico, aunque no es fea y tiene muy buen aire, alta ella y delgada, sino moralmente. Ay, Madruca!, cundo me va a dejar hacer las cosas? (53: C-1131). Ha entrado la sorita [sor, hermana: sorita]. Es murciana. Figrense qu horror (60: C-2315). Es muy mona, pero andaluza. Mona, de manera de ser, que es muy fena (61: C-3483).

Otras veces este alegre agradecimiento se expresa con hiprboles desmesuradas:


Los dedos no funcionan, la mente est espantada, el corazn se ha detenido y todo mi ser est fuera de s. Madre ma, que no estoy yo hoy para estas cosas, que de verdad, de verdad, que me voy a morir, que a los setenta aazos no se pueden experimentar estas impresiones. Qu barbaridad, qu caridad, qu arte, qu amor, qu gratitud! (61: C-3484).

Con una libertad anloga, que apenas guarda el estilo religiosamente correcto, se expresa sobre algunas postulantes:
Tiene una cabeza buensima y un odo como el mo o peor (52: C-1866). Parece chica de remango (48: C-1537). La galleguina es de lo ms mona, con una cabecina magnfica, est loca de contenta (53: C-2875). La nia vena mucho mejor vestida que la princesa de Asturias de mi tiempo (56: C-3807).

La santa madre Maravillas tiene un corazn muy sensible y muy pronto al agradecimiento:
No s si ser mi avanzada edad o la enfermedad de los ojos o las incesantes, inmerecidas, reiteradas, innumerables delicadezas de Vuestras Reverencias para con esta pobre descalza, que me tienen toda tierna y con las pestaas hmedas todo el tiempo (s/f., entre 61 y 74: C-3727, 7884). Y advierte: Aunque corazn me ha dado el Seor mucho, no lo s demostrar (65: C-2517).

A la madre Maravillas no le va en absoluto el habla remirada y pietista, y mucho menos la pedantera:


Han venido a pretender [el ingreso] dos seoritas de vila. Una es maestra. Tiene cuarenta abriles y yo creo que, si se le quita la tontera, debe de ser una persona de valer y de virtud. Su camino es la gloria del Padre. Qu razn tiene el padre Torres que la espiritualidad de hoy es toda de palabrera rimbombante! (46: C-1418).

El buen humor lo tiene hasta para quejarse de algo. Por ejemplo, la atencin del locutorio le cuesta bastante, y en l, sin embargo, ha de estar no pocas veces. As lo comenta:
Cre que las vera antes de morir, pero me est pareciendo que no. Ans que sta va de despedida de su Madre, que tanto las quiso cuando viva, y las seguir queriendo en el cielo. Me han dado Coramina [una medicina], pero no hay nada que quite esto; es enfermedad locutorial, creo que nueva, y se da en los conventos de carmelitas (58: C-2212). 19

Cuando trata de temas serios usa tambin a veces un lenguaje jovial bienhumorado, como cuando le escribe a una religiosa que est enferma del corazn:
Ahora, que no se crea que me va a coger la delantera con su enfermedad, mucho ms noble que la ma. Hasta su enfermedad tiene que ser la ms noble que hay, del corazn, que, aunque la ma sea tanto ms plebeya, espero me llevar

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


antes con el Seor nuestro del alma, y all me encontrar cuando llegue Vuestra Reverencia (56: C-3193). Estamos aqu, en este rincn escondido de nuestra vieja Castilla, murindonos solas todas a manos de la feroz gripe, que ha hecho presa en nuestros macilentos cuerpos, pero no en nuestras almas. Los malignos microbios andan sueltos por estos claustros, cebndose en cuanto encuentran. Bueno, que no tengo ganas de broma, pero como dicen que cuando nos visita la bendita cruz, hay que recibirla con alegra, pues vela ah (47: C-1452).

Ya anciana y enferma, la madre Maravillas escribe a la priora del Cerro acerca de dos hermanas, que estn encargadas de vigilar estrictamente su fidelidad al rgimen mdico que le han impuesto:
Dentro de poco, recibirn la visita de mis dos guardias civiles. Dgaselo a ellas, ver cmo se enfadan. Bueno, que no lo son, sino unas monjicas muy guapas, como mi madrecica del Cerro (61: C-3459).

Las mismas enseanzas espirituales las da frecuentemente con jovial desparpajo:


A ver si nos entra una epidemia del yo. Qu felicidad! Muera yo y viva en m otro que es ms que yo para que yo le pueda servir (65: C-3046). Muchas veces alude al yoyeo para combatirlo (p. ej. 52: C-2789). La santificacin se forja, sobre todo, cuando Dios va quitando al alma todo y la deja como en un inmenso desierto, con alacranes y todo (40: C-890).

De los mandaderos del Cerro y de sus mulas cuenta esta ancdota:


Estos demandaderos del Cerro son buensimos. Un da nos trajeron para arar la huerta dos mulas de su propiedad estupendas, y fue horrible, pues al hacerle yo el cumplido de cmo eran, me deca ella: Madre, he tenido una alegra de que mis mulas entren en el convento, y yo, distrada, le digo: S, qu bien, ya va entrando toda su familia (34: C5236).

A las religiosas, sus hijas, en este caso a la madre Magdalena de la Eucarista, por la que siente muy especial estima, les aplica segn los casos calificativos muy diversos, llenos de humor:
Mi Malencita (44: C-1315). Ma fille de consolation (47: C-1520). Oh, insensata glata! (48: C-1541, aludiendo a Gl 3,1). Se me olvidaba decir que Vuestra Reverencia no tiene nada de mona, ni de buena, ni de nada, ms que de bruja, requetebruja (46: C-1417).

Santa Maravillas, que hubo de viajar no poco a causa de las fundaciones de monasterios, asimilaba con gran facilidad los dichos coloquiales de cada lugar, bien diferenciados por aquellos aos, as como los refranes o expresiones ms usuales. En sus escritos surgen con frecuencia estas expresiones, llenas de naturalidad y de vitalidad expresiva.
La dejo, que son las mil y gallo (44: C-969). Mucho te quieren, gatito, pero pan, poquito (45: C-1380). Hacer la voluntad de Dios, y si sta viene con torrezno, mejor (s/f: B-80). Para ver un poco la opinin del ppulo brbaro (47: C-1459). Estoy que no muerdo, pero lenguo (47: C1487; cf. : C-1492). Sale despendolada (49: C-1622). Slo dos letruquinas (49: C-1625). Pollo que a mi casa viene, seguro que me conviene (51: C-1079). Lo de nuestro padre temo que se va a escachifollar (51: C-2655). El remango naci conmigo (61: C-3430).

Una vez que su Malencita le pregunta a la Madre si est disgustada con ella, le contesta en latn macarrnico:
Ne timeas, filia, non rapiet te quisquam de manu mea. Neque mors, neque vita, neque creatura alia poterit me separare a caritate Dei... mei (43: C-1400, aludiendo a Jn 10,29; Rm 8,38-39).

La madre Maravillas, que tantas veces se re de s misma, no duda, llegada la ocasin, de reirse con bondad de algunas personas de su entorno. Una vez, a propsito del nio de los demandaderos, refiere:
X. est hecho una birria y no come nada. El otro da, su padre dice muy serio: S, seora, lo mejor son los baos. Ya se lo he dicho a mi mujer, y los va a tomar. Le dijimos que muy bien, que dnde [en qu balneario], y dice: En el barreo. Por poco soltamos la carcajada (46: C-1417). Del mismo dice: La verdad que X., aunque sea una inutilidad completa, es un tesoro (46: C-1437).

Vive la Madre las vicisitudes de la vida diaria con notable buen humor, y las comenta, cuando es el caso, con un gracejo que est bien alejado de todo encapotamiento ms o menos piadoso:
Recibimos su carta, con la de Paco, y estuvimos por quedarnos con las 150 [pesetas], y, como las brujas de las gallinas nos haban hecho, por primera vez, una gallindad, dejando casi de poner, y el bolsillo estaba exhausto, pues nada, que tentaciones tuvimos... Por fin, venci la honradez y dimos la orden de la transferencia (51: C-1079).

Se re a veces de los varones, algo torpes para algunas cosas. As, hablando de un padre carmelita:
Son como nios estos seores, por buenos que sean e inteligentes. Las mujeres somos muchsimo ms maliciosas (59: C-3962).

Los dos Telogos Censores que informaron en su da sobre los escritos de la madre Maravillas, comentan su llaneza bienhumorada recordando muy oportunamente el juicio que sobre Santa Teresa hizo el padre Domingo Bez, dominico:
Esta mujer, a lo que muestra su relacin, aunque ella se engaase en algo, no es engaadora, porque habla tan llanamente, bueno y malo, y con tanta gana de acertar, que no dexa dudar de su buena intencin (censura en el autgrafo de la Vida, BAC, Madrid 1986, p.231).

Sin embargo, lo mismo que Santa Teresa, siente a veces cierta envidia de los santos que son varones. De un predicador que les di unos preciosos ejercicios espirituales dice:
Me roe la envidia de este seor, del padre Valentn, del Rodrguez, del Mateo; pero, van a ser todos homos? (45: C-1357).

Tambin se burla un poco a veces de la condicin femenina, como cuando dice de una gata que de Mancera envi al Cerro, y que ya no estaba bien:
En serio, no dejen de matarla, que es asquerosita y mujer (45: C-1353).

Vocacin religiosa precoz La madre Maravillas, ya al despertar al uso de razn, tuvo conciencia de que el Seor la llamaba a la vida religiosa, y que la quera solo para l, en exclusiva:
El Seor, desde el principio, me escogi, a pesar de mi miseria, me rode de medios exteriores e interiores, me habl al corazn desde el primer momento, y aun cuando no poda todava comprender lo que era el estado religioso, me lo hizo desear, as que, en m, no tuvo lugar la eleccin de 20

Hasta de los microbios de la gripe, que las tiene enfermas, se burla:

II. Virtudes y dones


estado; saba que sera, que tena que ser monja, que no poda partir mi corazn, que Dios lo quera todo para l. Y esto por un conocimiento interior, por un sentimiento secreto, sin que nada ni nadie me indujese a ello (25: C-28). Hice antes de los siete aos voto de castidad, sin saber bien lo que significaba, pero porque comprenda que aquello era para m (25: C-28). Tuve desde pequea, un amor grande a la virginidad (s/f., al P. Torres: C-304). Cuando pienso cmo desde el principio, mucho antes de los siete aos, el Seor me previno con sus gracias y me haca comprender me quera slo para l... (32: C-363).

de cantar las gracias del Carmelo descalzo, no se reprime, ni mide sus palabras, sino que habla en locura:
La verdad es que somos las criaturas ms felices de la tierra, pero as como suena, sin hiprbole (49: C-3218). A una connovicia suya le escribe: no hay nada como el Carmelo (68: C-5186). Y ya muy anciana, le escribe a la misma: Nos uni este Seor nuestro del alma desde el principio [en el noviciado de El Escorial], y en l, por l y para l lo hemos seguido estando a travs de estos cincuenta aos tan felices de nuestro Carmelo, verdad? Mucho lo desebamos de siempre, pero no sabamos todo lo que en l bamos a encontrar (72: C-5193).

Esta vocacin religiosa tan precoz no se vea inducida por un condicionamiento exterior favorable, pues suceda ms bien lo contrario.
S lo que me pas a m y cmo quisieron quitarme, por todos los medios, de entrar en el Carmelo. Son tan pocos los que comprenden el valor de la vida oculta y escondida (51: C-6246).

Ahora, saberse as elegida por el amor de Dios le hace feliz:


Yo estoy contentsima de habrselo dado todo, y ahora parece que ha quedado de veras en el corazn slo Dios, y que l basta (44: C-4669).

Carmelita Quiso Dios que Maravillas fuera religiosa, y fuera concretamente carmelita. Ella tuvo luces muy especiales para conocer y amar el Carmelo, lugar elegido por Dios para una vida de oracin, austeridad y penitencia. Todo est dispuesto en el Carmelo para que la persona se una perfectamente con Dios, es decir, para que en una total abnegacin de s misma, se entregue del todo al Seor en amor y obediencia:
Lo ms costoso es la total abnegacin de uno mismo, el ejercicio de la verdadera humildad y obediencia (38: C3210). Toda vida religiosa tiene naturalmente esto, pero en estas casas de la Virgen, como nuestra Madre Santa Teresa llamaba a sus monasterios, es ste, junto con la oracin, nuestro modo de apostolado y, por fuerza, hemos de procurar darnos a l, con toda el alma. Adems, est el continuo silencio y soledad y, por ltimo, el trabajo, pues las carmelitas, como pobres, trabajamos mucho siempre (38: C-3210).

Este enamoramiento del Carmelo descalzo no hace sino acrecentarse en la madre Maravillas durante los aos posteriores al Concilio Vaticano II, cuando no pocas rdenes antiguas y Congregaciones ms modernas se tambalean o se vienen abajo, mientras que otras nuevas instituciones surgen con mayor o menor pujanza. Lo que ella ms aprecia del Carmelo teresiano no es tanto la austeridad penitencial o ciertas prcticas ascticas, sino la total abnegacin interior que exige, ese completo despojamiento personal, que solo un amor total al Seor hace posible, y que al mismo tiempo posibilita ese amor total. El misterio del Carmelo es el misterio pascual: la cruz que lleva a la resurreccin, a la nueva criatura.
Cuando en el mundo se piensa en el Carmelo, se mira ms la parte material. Es una vida austera, claro est, pero muy llevadera. En cambio, lo que s nos pide es la entrega total, la prctica de las virtudes de rendimiento, sumisin, obediencia, imitando la vida del Nio Divino en Nazaret, el trabajo, etc., virtudes tan necesarias siempre, pero an parece que ms en estos tiempos (61: C-6794).

Siendo ya anciana exclamar:


Qu bueno es el Seor y qu felicidad es servirle y amarle y no vivir para nosotros, sino slo para l, y cmo le agradeceremos el habernos llamado y trado a la santa casa de su Madre, el Carmelo bendito de Mara (60: C-4432). Cmo le agradeceremos nunca bastante el habernos sacado del mundo y trado a la bendita casa de su Madre. La verdad es que, si no somos santas, no tenemos perdn (61: C-4263). Qu hermosura de Carmelo el que nos ha regalado el Seor! Cada da se aprecia ms lo que esto es (61: C-4279).

La Madre, desde el principio, estuvo toda su vida enamorada del Carmelo:


Estoy en el sitio que ms puede llenar mi corazn. No hay en el mundo nada para m ms hermoso que el Carmelo (27: C-71). Es una gracia tan grande, que no cabe duda que es la mayor que puede [el Seor] conceder a una criatura, y esto de da en da lo apreciamos ms, si cabe. Ya lo deca nuestra Santa Madre: Es esta casa un cielo, si lo puede haber en la tierra, para quien se contenta de slo contentar a Dios (38: C-3210). Qu bueno es ser carmelita para toda la vida y para la muerte! Qu buensimo Cristo, Nuestro Bien, de habernos trado al Carmelo! (55: C-4768). Dichoso da aquel que me llamaste, y en que aprend lo que es felicidad (59: C-3943). Qu felicidad ser carmelitas! Parece que cada da se aprecia ms este tesoro, y, oyendo lo que tiene que ser la carmelita, es para morirse. A estas grandezas hemos sido llamadas: para amar, amar y salvar las almas (64: C-3011).

El Carmelo canta continuamente la gloria del Seor y no pretende otra cosa que conseguirle ms seres humanos que le conozcan, le amen y le sirvan:
sta es la dulcsima obligacin de su vocacin de carmelita: dar almas al Hijo de la Virgen (56: B-1536). Pobres almas, si supieran ellas cmo las ama el Seor. Y pensar que podemos hacer por ellas todo. Bendita vocacin de carmelita y bendita Santa Madre, que nos puso esta vida de cielo para procurrselo (65: C-2499).

La madre Maravillas entiende bien el Carmelo y lo ama con locura. Por eso quiere protegerlo, con la gracia divina, de toda devaluacin o desfiguracin, al menos en los conventos que en una u otra medida dependen de ella.
El espritu de estos conventos no es otro, por la misericordia de Dios, que el buscarle a l solo y verle en los superiores, negando por entero el propio juicio, y siendo felices procurando imitar a Cristo, como dice nuestro Santo Padre, san Juan de la Cruz... Es el espritu del Carmelo, y no 21

Ya sabe ella que otras religiosas vivirn una gracia similar, siguiendo otros caminos. Pero ella, a la hora

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otro, y no importan en absoluto esas pequeeces, a las que no pueden estar aferradas de ese modo (68: C-5145).

Su fidelidad al Carmelo de Teresa y de Juan de la Cruz est hecha de una inmensa gratitud:
Bendito sea el Seor, que nos tiene en su santa casa sin merecerlo, que nos trajo con tantsimo amor y nos hizo hijas de estos Santos, que tan locos estaban por l. Que nos aprovechemos de todo lo que en ella nos da y nos dejemos hacer de verdad santas (60: C-2350).

Despus del Cerro, el primer convento que funda la Madre fue el de Mancera, en recuerdo de San Juan de la Cruz.
En esta primera fiesta de nuestro Santo Padre pasada en este rinconcito de cielo por sus hijas, no podemos menos de enviarle unas letritas para decirle lo contentsimas que nos encontramos aqu y con grandsimos deseos de seguir las huellas de nuestro Santo Padre. Hoy ha sido un da de grande alegra; todo estaba lleno de su santo recuerdo (44: C-566).

Escribiendo de un cartujo, que providencialmente haba conocido, y que le haba descrito las grandezas de su Orden, dice:
Estamos encartujadsimas, que es una preciosidad. Nuestra misma vida, nuestra misma alegra y felicidad la tienen ellos, y en nuestro estilo. Es que, claro, no tienen ms que a Dios, y, quedndose slo con Dios, es la felicidad del alma, en sta y en la otra vida (59: C-3964).

Tambin su fundacin de Duruelo es en honor del santo.


Miren que tenerlas el Seor en el lugar que escogi para que diese comienzo la Reforma de la Orden de su Madre y donde vivi quien le amaba con aquella locura. La verdad es que las carmelitas que vivan ah tienen que vivir llenas de amor verdadero al Seor (47: C-4918). Pidan mucho para que sepamos aprovechar esta gracia de vivir en Duruelo, que, aunque el lugar no da la santidad, mucho obliga el pensar cmo viviran aqu aquellos primitivos y, sobre todo, nuestro Santo Padre (48: C-1050).

Vida del Carmelo, vida santa, vida crucificada y viva, vida escondida con Cristo en Dios (Col 3,3), vida feliz y bienaventurada, preludio del cielo:
Las manos en la labor y el corazn en el cielo, y salvars muchas almas, escondida en tu Carmelo (s/f: B-677). Qu felicidad que nuestro Cristo no se nos puede ir, ni dejarnos, ni marcharse...! Cmo agradeceremos nunca bastante la vocacin, y la vocacin de carmelita, tan slida, tan en la verdad! (56: C-4384). ...Si buscasen todos la felicidad donde nicamente est, qu distinto sera todo! Este Seor nuestro del alma ha querido regalarnos este dulcsimo conocimiento, y cada vez entra ms hondo. Es que tenemos una dulcsima experiencia... Dichoso el da aquel que me llamaste, en que aprend lo que es felicidad (69: C-4228).

A San Juan de la Cruz acude en sus necesidades, como una vez que tienen dificultad con unos telares:
Yo, que tan aficionada soy a novenas, voy a empezar una a nuestro Santo Padre, que era tejedor, para ver si se nos arregla pronto (41: C-900).

La doctrina que da la madre Maravillas es la que recibe de San Juan de la Cruz:


Bien sabe, amadsima madre e hija ma, que por este camino de las nadas se encuentra al Todo, a nuestro nico Amor (s/f: B-645). Qu tesoros tenemos en los libros de nuestros Santos Padres, tan llenos de luz y de amor al Seor! (45 46: C-4749).

Devocin a Santa Teresa y a San Juan de la Cruz Santa Maravillas ama a la fundadora del Carmelo de todo corazn, como lo expresa este cuarteto:
Santas, tan santas como sta, hay muy pocas o ninguna. Y pensar que sta es mi madre, y que yo soy hija suya! (s/f: B-1125). Qu felicidad ser hijas de nuestra Santa Madre! (61: C-4286).

Sus propias aventuras espirituales las entiende la Madre segn la enseanza del gran mstico carmelita:
Luego, en la Misa cantada, empez de nuevo el sufrimiento, algo de aquello de las negaciones. Me acordaba de aquello del Santo Padre: Por qu, pues has llagado aqueste corazn, no le sanaste? Y, pues me lo has robado, por qu as le dejaste y no tomas el robo que robaste? Qu tender hacia Dios! Qu sed de amarle! Un intenso sufrir, pero pacfico (31: C-299). Y en otra ocasin: En esas operaciones secretas, que ahora ya no s decir, es un recuerdo ahora de las tres Divinas Personas y un entender no entendiendo, como dice el Santo Padre, y se enciende el fuego del amor de tal forma, pacfico pero tan intenso, que parece que abrasa de veras y que ya quisiera cesar de toda obra, para no hacer ms que amar (33: C-407).

Con todo respeto, ella pone a Santa Teresa por encima de todas las dems santas. As lo expresa en una ocasin con su habitual desparpajo:
Estamos leyendo un libro muy interesante, aunque dice muchas cosas muy tontas, como decir que fue mucho ms herida de amor santa Teresita, cuando haca el va crucis, que la Transverberacin de la Santa Madre, y cuando la visin del crucifijo, aquella vez que se le sali la estampa (59: C-2238).

Santa Teresa de Jess es para Santa Maravillas madre y maestra, y sus escritos los lleva grabados en el corazn. Por eso los recuerda tantas veces en sus cartas:
Ay, madres mas! Qu? Pues nada, esta crcel y estos hierros en que el alma est metida. Cunto cansa todo lo que no es Dios! (58: C-2211).

Como veremos en su momento, la madre Maravillas interpreta y expresa su propia vida mstica en claves aprendidas del gran Doctor mstico. A veces remite a ciertos lugares de sus escritos para dar a entender lo que ella no acaba de saber expresar:
Fue una luz tan grande sobre algunas cosas y, sobre todo, (no s cmo explicarlo), sobre lo que trata el Santo Padre, en el captulo VII del Libro Segundo de la Subida del Monte. Ese captulo me ha entusiasmado siempre (38: C468 bis).

La madre Maravillas, que tambin cita con gran frecuencia a su Santo Padre Juan de la Cruz, es fiel discpula suya. Ella quiere ir por las nadas al Todo, ella quiere padecer y ser despreciada por el amor de Cristo, ella atraviesa largamente la Noche oscura del sentido y del espritu, y avanza derechamente hacia la unin deificante, conducida por tan gran maestro espiritual.
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Pobreza evanglica San Francisco de Ass hubiera estado completamente de acuerdo con Santa Maravillas en punto a pobreza, pues sta era uno de los aspectos del Carmelo que ella ms amaba:

II. Virtudes y dones


Es tan hermosa la santa pobreza, abrazada por amor de nuestro Redentor (56: C-4382)... No cabe duda, la pobreza se ve lo que le gusta [al Seor] por ver cmo la bendice (56: C-4386). Qu cosa! En cuanto un alma se quiere dar a Dios de veras, l le ensea el camino de la santa pobreza (59: C-3943). que en la calle, tiritando y con unos aires... [Pero] Quin habla de pobreza con 10.000 [pesetas] que nos han regalado? (48: C-1602). Le cuenta a la priora de El Escorial: Todo nos viene justo. A veces cerramos las cuentas con tres pesetas. Pero nunca nos ha faltado. Y da una devocin, se recibe con un agradecimiento y alegra cualquier limosna que el Seor nos enva... (50: C-5247). Y cuando se funda Aravaca en gran pobreza, escribe: Esta fundacin muy en pobreza, para que, como deca el padre [Torres], otro [convento] peor y otro peor (55: C-2898).

En el amor de la madre Maravillas a la pobreza el motivo principal es sin duda el amor a Cristo pobre:
Cuando se piensa que Cristo vino a la tierra y fund su Iglesia Santa con doce pobres pescadores y en pobreza total, dan unas ganas de seguir este camino (51: C-1786).

La madre Maravillas pretende con toda su alma la misma pobreza enseada y procurada por Santa Teresa, que quiere que sus monjas se vean pobres, hasta sin renta.
Miren lo que dice la Santa Madre: Advierta Vuestra Paternidad que, por mi voluntad, las casas que estn ya fundadas de pobreza, no las querra ver con renta, porque yo entiendo, y lo veo, y ser siempre: si las monjas no faltan a Dios son las mejor libradas, y si le faltan, acbense, que hartos monasterios relajados hay. Es una pena que hiciesen a la Santa Madre pasar del nmero de trece. Yo no puedo menos de pensar que la obligaron como a tantas cosas, porque es que as, poquitas, como ella deca, cualquier rincn les basta, con cualquier cosa se vive... Cmo no he de desear este carecer de todo, tan encantador! Ayer me dieron cinco cntimos de limosna, y me dio una devocin! (44: C-1300).

Lgicamente, cuando las economas van tan ajustadas, a veces se pasa necesidad, se sufre fro, hambre...
Dios le pague los riqusimos albaricoques. Estas hermanas parece que no han comido en su vida. Les dije que podan tomar uno. Las vi con tanta ilusin, que les dije tomasen los que quisiesen, y se vaci la cestita en un momento. La verdad es que las pobres jvenes de nuestros conventos deben de pasar un hambre. En el cielo se lo encontrarn, pero yo disfrutaba de verlas comer (61: C-3382).

Una vez escribe al convento de Batuecas desde Mancera:


Nosotras querramos enviarles algo, pero la verdad es que, como no tenemos nada, no sabemos qu (44: C-967).

Y tambin desde Mancera, despus de la guerra, escribe a su cuada:


Como creo sabes, tenemos aqu el consuelo de no tener nada absolutamente para vivir, lo que nos llena de alegra, para que sea mejor la imitacin de la vida del Seor. Las dotes de las monjas, que eso est prohibido por Roma no tenerlas, nos dan justo para pagar al demandadero; el capelln lo paga Catalina, que estas dos cosas s me apurara no tenerlas cubiertas, pero para lo dems no tenemos nada en absoluto y vivimos de nuestro trabajo (44: C-5559).

En buena parte, el impulso de la madre Maravillas para fundar carmelos vena de su deseo de monasterios muy pobres:
Qu ganas tengo de la verdadera pobreza de nuestro Cristo y de aprovechar lo poco que me quede de la vida para practicarla a ejemplo suyo, ya que el padre [Torres] deca ser la mayor necesidad de la Iglesia, en estos tiempos! (50: C-1740).

A dicho padre le expona estos deseos suyos vehementes:


El otro da, me entr un deseo, una necesidad de pobreza como nunca lo he tenido. Si yo pudiera hacer algo, padre, para conseguir ser pobre de veras. Aqu es imposible, solamente con los conventos como es ste, como son generalmente, ya no se consigue. Ahora que hay tantas vocaciones para el Cerro, no podramos irnos unas cuantas a cualquier lado, a vivir nuestra vida de verdadera pobreza, como fue la del Seor? Si esto consiguiera, con gusto hara el sacrificio del Cerro, que adems ya queda aqu el carmelo, que es lo esencial (31: C-343).

Desde Duruelo, en esos mismos aos, pide a una seora un farolito, lo ms pobre posible:
Una cosa necesitamos mucho, como aqu no hay luz, y es un farolito pequeo, lo ms pobre posible, para dejarlo encendido por la noche en el claustro, y que por la maana se lo pueda llevar la hermana a la cuadra, pues con el aire se apagan las velas (48: C-4873).

La Madre, con sus hijas, vive la pobreza evanglica trabajando con sus manos y confindose siempre a las ayudas que la Providencia les enve.
La verdad es que la pobreza, tal como el Seor quiere que la practiquemos, es bien fcil. l nos lo enva todo (49: C-2647).

A sus monjas las exhorta siempre a caminar por la senda de la pobreza:


Se me olvidaba decirle que la supongo muy amante de la santa pobreza, pues ya sabe que ahora, gracias al Seor, quiere l que haya que practicarla de veras. No quiere esto decir que antes no se hiciera, pero ahora hay que venir ms todava abandonndolo todo en sus manos (38: C-3210).

Eso s, a Dios rogando, y con el mazo dando...


Da una devocin este trabajar como los pobres, como lo que somos ustedes y nosotras, por la misericordia de Dios... Es dulcsimo para el alma y durillo para el tonto del cuerpo (45: C-1362).

Estos ideales del Carmelo, tan profundamente asimilados por Santa Maravillas, se fueron realizando, por especial gracia de Dios, en los monasterios por ella fundados. El primero, el del Cerro, no se construy del todo conforme a sus ideales; era ella an muy joven, y en cierto modo se le imponan. Pero en los carmelos que sucesivamente va fundando, su amor a la pobreza se plasma cada vez mejor.
En Duruelo escribe: Yo, desde luego, la noto muchsimo ms aqu [la pobreza] que en Mancera. Como tambin noto muchsimo ms el fro. Hoy en la pieza estbamos igualito 23

Como tantas veces vemos en la vida de los santos, la Providencia divina cuida con muy grande solicitud, haciendo milagros, si hacen falta, en favor de quienes a ella se confan en una vida absolutamente pobre. Del carmelo de Mancera cuenta la Madre este hecho providencial:
Un da, la madre Carmen se meti a hacer cuentas y se qued aterrada de ver que tenan, entre lo de las humedades y no s qu cosas, muchas cuentas que pagar, y ni un cntimo para hacerlo. Dice que al bajar se meti en el coro y le dijo al Seor que l lo arreglase, que ella no vea salida, pero que saba que l se lo solucionara.

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Pues, mientras tanto, haba venido aqu X., y, en la conversacin me dijo: Usted sabe, Madre, que yo les debo mucho dinero de la obra de Mancera? Yo le dije que s, pero que eso era una limosna que haban hecho y que no deban nada, claro est. Dijo que no, que eran 300.000 pesetas y que dnde las mandaba. Entonces le dije que era providencial, que realmente ahora en Mancera haban tenido, y tenan, unas obras y no saban cmo arreglarlo. Se puso contentsimo y aquella misma noche de esto, la madre Carmen recibi una carta ma con la historia. Por poco se muere de emocin de cmo es el Seor. Era que la ltima cuenta de las obras, que nos iba l pagando, se les pas, hace de esto diez aos o ms, y no lo enviaron, y quiso el Seor que ahora lo viesen al arreglar la testamentara, que ha sido un verdadero milagro, y nos lo dieran (56: C-4386).

A veces las angustias de su conciencia, como sabemos, casi le impiden acercarse a la comunin eucarstica. Solo sigue comulgando sostenida por la obediencia a su director:
Hoy fui verdaderamente horrorizada a comulgar. Slo la obediencia me puede hacer acercarme ahora. Por m, con la ayuda del Seor, seguir haciendo lo que me mande, aunque cueste lo que cueste (29: C-181). Sobre todo, quiero obedecer (29: C-172).

Le propone al padre Torres hacer voto privado de obediencia, pero ste no lo considera conveniente.
En la comunin, sent muchos deseos de volver a pedir a Vuestra Reverencia me permitiese hacer lo del voto de obediencia, que, puesto que estaba firmemente decidida a obedecer en todo, deseaba hacer esta obediencia ms agradable a Dios por medio del voto. Y me pareca esto tan fcil, tan seguro (29: C-172).

Santa Teresa, muy sencillamente, daba esta norma: mirad siempre con lo ms pobre que pudiredes pasar, as de vestidos como de manjares (Medit. Cantares 2,11). La Santa Fundadora quiere para s y para sus hijas la mayor pobreza que se pueda, o ms exactamente, quiere toda la pobreza que el Seor, dando para ello espritu y circunstancias, conceda vivir. Y esa misma es la norma de Santa Maravillas:
En la pobreza ...aprieten cuanto puedan, sin reparar en si yo lo haca o no, pues saben que deseos los tengo, slo que si no lo hago a veces es porque no me s arreglar (56: C-3839).

Tambin la obediencia dirige a la Madre en el cuidado de su salud corporal:


Voy a procurar obedecer del todo en lo de la salud. Le confieso, padre, que no le doy ninguna importancia, ni tengo ningn afn de curarme, ni de vivir. En mucho ms tengo el seguir la vida de observancia (34: C-429). Estoy siendo buensima en lo de dejarme cuidar, que no quiero curarme sino obedecer (34: C-432).

Obediencia religiosa Si la madre Maravillas estima tanto la pobreza, todava ama ms la obediencia, convencida de que por ella es por donde ms derechamente se llega a la santidad. Muchas veces cita las frmulas preciosas de Santa Teresa sobre esto:
No hay camino que ms presto lleve a la suma perfeccin que el de la obediencia (s/f: B-1323). La obediencia es lo que ms quiere el Seor. Le dijo a la Santa Madre, que envidiaba a una que haca mucha penitencia: Ves su penitencia? En ms tengo tu obediencia (s/f: B-1021). Nunca mire al superior con menos ojos que a Dios. Dice tambin la Santa Madre: El no obedecer es no ser monjas, y el que obedece nunca se equivoca (s/f: C-5316).

Al padre General de los Carmelitas Descalzos, que le haba indicado la conveniencia de que fueran a Amrica, le contesta:
Yo, padre, ya sabe que, con todo el corazn, estoy dispuesta lo mismo a una cosa u otra que me mande, pues s que obedeciendo hago la voluntad de Dios (50: C-6881). Y el padre Evaristo de la Virgen del Carmen: Me ofrec para ir donde me mandase... Voy contenta, porque es slo por obediencia, y s que obedeciendo agrado al Seor y cumplo su voluntad, que es lo nico que me importa en este mundo (50: C-5437).

sta es la obediencia que la madre Maravillas quiere que vivan sus hijas. Por eso, a unas hermanas que en ella andaban poco perfectas, les llama al orden con humor, pasndoles un papelito con un dibujo y esta leyenda:
Aqu yacen las seoritas Mercedes Pin Mallol y Mercedes Arceo Pellico, llamadas en vida monjas. Murieron cumpliendo su propia voluntad, en el invierno del ao 1963. Confiemos el Seor las habr perdonado, y podamos decir RIP [requiescant in pace] (63: B-802).

Santa Maravillas, con palabras propias, sigue enseando esa misma doctrina espiritual:
Es horrible con qu facilidad puede uno engaarse y qu cosa tan buena y segura es la obediencia (27: C-61). Lo nico que veo claro es que debo agarrarme a la obediencia, pase lo que pase (30: C-218). Desde luego, el camino de la obediencia es el que nicamente puede darnos la seguridad de conocer la voluntad de Dios y, por lo tanto, el nico que puede seguirse; esto no ofrece la menor duda (43: C-4731). Es cosa buensima esto de la obediencia y de saber que donde nos pongan es donde nos quiere el Seor (58: C-1196).

La madre Maravillas, que casi toda su vida religiosa fue priora de distintos monasterios, hall especialmente en la direccin espiritual la ocasin frecuente para ejercitar la obediencia. La humildad le llevaba a someter al padre espiritual todas las cosas de cierta importancia, y por la obediencia se dejaba dirigir con absoluta docilidad. Al principio de su vida en el Carmelo siente deseos de ms mortificacin, y los expone al director:
... cuando venga, me dir si puedo hacer alguna cosilla ms, que ahora ms que nunca quiero obedecer en todo (27: C-56). 24

Conciencia de la propia miseria La virtud de la humildad y los dones del Espritu Santo hacen que la Madre se sienta pecadora, dbil, absolutamente miserable, la peor, la ltima en el orden de la gracia. Esta conciencia, que tantas veces vemos en los santos, y que no deja de sorprendernos a veces, se da en ella con gran fuerza.
Soy cuanto de ms miserable pueda imaginarse. Esto no es por decir, es la realidad, desgraciadamente (24: C-8). Estoy hecha un guiapo, y de lo ms asqueroso que pueda concebirse (30: C-225). Todo el abismo de maldad y de miserias que hay en esta hija leprosa que el Seor le ha dado... (27: C-72). Pasan los aos y piensa de s lo mismo: El Seor, en su misericordia, me hace ver que soy la ms miserable de todas las criaturas, comprendo que merezco el desprecio de todos (62: C-711).

Pero desde el principio siempre Santa Maravillas capta su miseria personal a la luz de la misericordia de Dios.

II. Virtudes y dones


Si viera lo infinito de las bondades y misericordias del Seor para con esta pobre alma... (25: C-15). Me anonada ver cmo paga el Seor mis ingratitudes con nuevos beneficios (26: C-48). veras buscan a Dios, me creen santa. Claro, al exterior no se ve (39: C-508).

Qu solucin dar a este problema? Propone a su director:


No podra yo pedir el traslado a otra comunidad? Pienso que caera muy mal en cualquiera. Con qu terror me recibiran las pobres, despus de haber sido tantos aos priora. Parecera, adems, que no quera quedarme aqu, no sindolo (39: C-503).

Nunca, pues, esa conciencia tan profunda de su miseria le corta las alas, le desanima, le hace desfallecer en su propsito de alcanzar de la misericordia de Dios la perfecta santidad. Por el contrario, desde lo ms profundo de su condicin pecadora, se alza hacia el Santo, su Salvador:
Yo quiero a todo trance santificarme, entregar, pero de veras, toda mi nada al Seor. El sufrimiento, la humillacin me atraen porque me parece que, en m por lo menos, son los medios ms eficaces para ir a Dios (27: C-54).

Siente a veces Santa Maravillas reparo a la hora de acercarse a sus monjas, temiendo contaminarlas con su propia miseria personal.
Slo yo, padre mo, soy la que dar aqu pena al Seor; las dems estoy segura que le agradan mucho y que se consuela con ellas, pero yo, padre, de veras que me encuentro como Judas entre los apstoles, todo en m mentira, y de carmelita slo el hbito (32: C-392).

Por otra parte, ella sabe, como Santa Teresa, que ha de andar en verdad, siendo humilde (25: C-26), y por eso reconoce a veces tambin sus progresos:
Tengo que reconocer que, sin quitar nada a la miseria que veo en m, que es imposible explicar hasta dnde llega, un verdadero abismo, Nuestro Seor creo me ha concedido mejorar en algunas cosas (25: C-28). Por supuesto, ella ve estos adelantos como puro don de Dios: Me ha dado algunas cosas que antes no tena, no puedo negarlo (39: C508).

Por otra parte, la Madre, siempre que en algo ha podido faltar a alguna hermana o a la comunidad, pide perdn. Y nunca se le pasa por la mente que tal actitud debilitase su autoridad de priora:
Madre ma, que ir a su celda a pedirle perdn; madres y hermanas mas queridsimas, lo mismo digo de tanto como tienen que perdonarme (55: C-3763). No puedo menos de agradecerles, con todo el corazn, lo buensimas que han sido siempre con esta pobre, que tan malos ejemplos, es la pura verdad, les ha dado siempre, y a quien tanto tienen que perdonar (54?: C-3732).

Es consciente de que muchos le alaban, pero lo atribuye a su ignorancia:


Es lo cierto que desde muy pequea me tenan en el mundo por una nia algo extraordinaria en piedad... Luego, en la vida religiosa, aunque en otro sentido, tampoco me conocen (30: C-242).

Tampoco teme perder autoridad por rectificar decisiones. Una vez, siendo ya anciana, contesta afirmativamente a una consulta de la priora de Mancera, pero
la supriora y la hermana Isabel, me hacen volver a decirle que no. Bueno, no tiene importancia, concluye en broma: es que yo tengo demasiada humildad. Figrese qu bien (65: C-4809).

Humildad Esa conciencia que Santa Maravillas tiene de su propia miseria, unida a esa conviccin absoluta de que todo lo bueno que hay en ella es puro don de Dios, es una virtud que se llama humildad. La madre Maravillas, hija primero muy amada de una familia aristocrtica, y despus siempre priora estimada y alabada por muchos, senta una verdadera necesidad de humillaciones. Las necesitaba, pues estimaba, como hemos visto, que la humillacin, en m, es uno de los medios ms eficaces para ir a Dios (27: C-54).
Hace algunos aos, me dio el Seor un deseo tan grande de la humillacin que creo puedo llamarlo una verdadera sed. Es una necesidad de mi alma, que necesita vivir en verdad (25: C-28). Quisiera no levantar los ojos del suelo ante mis hermanas (26: C-39).

As es la humildad, la preciosa humildad, la ms humilde humildad. Ella quiere para s y para sus hijas el ltimo y ms escondido lugar:
En este ltimo lugar quiso estar Cristo en su casita de Nazaret y en la tierra, pues ms ltimo lugar que morir ajusticiado no puede haberle. Fue por nuestro amor, y bien natural es que quienes tenemos la dicha inmensa, quienes hemos recibido esa gracia incomparable de vivir imitando a Cristo, queramos ese bendito, santo, olvidado y despreciado del mundo, ltimo lugar (56: C-4380).

Pero muchas veces las humillaciones no acababan de llegar:


A m nunca me ha concedido el Seor esta gracia de las humillaciones, y, claro, se comprende por qu. Yo veo tambin que para humillarme a m se necesita ms que para humillar a otra persona, porque, cuando se es tan de veras nada, y mucho peor que nada, no resulta fcil la humillacin. Muchas veces lo he pensado, qu desacato se podra hacer a una hormiga? (30: C-242).

Penitencia Santa Maravillas ha sido educada en la penitencia del Carmelo por sus grandes Fundadores, santos y msticos, y muy especialmente por San Juan de la Cruz:
Abr nuestro Santo Padre y le esto: Padecer, imitando al Hijo de Dios en su vida y mortificaciones, que ste es el camino para venir a todo bien espiritual (42: C-539). Dice una de las sentencias que se cantan por la noche: Si supieras apreciar el valor de1 padecer ms ansiaras por penar que el sediento por beber. Y es una gran verdad, puesto que la cruz es lo que ms nos une al Seor, y sta es la nica dicha verdadera (43: C-4730).

De sus monjas, desde luego, no le llegaban humillaciones:


Como el Seor, para bien de ellas, ha cegado tanto a estas criaturas sobre m, no puedo tener humillacin (29: C-148). Si pudiera ser que, por lo menos, tengan de m siquiera un poco la opinin que me corresponde. Aqu me tienen por lo que no soy y me veo rodeada de cario (39: C-503). Estas pobres hermanas, tan buenas, que tan de 25

Todos los influjos que la Madre recibi de sus maestros espirituales la centraron para siempre, como a San Pablo, en el amor del Crucificado.
Cunto amaba el padre [Torres] la cruz! No me extraa, puesto que es lo que ms une a Cristo (58-59: C-4250). Como deca el padre [Torres] en una estampa: En la cruz, y bien clavada, la deseo a usted ver siempre. S que es

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


verdad que es cosa buena. El Santo Padre [Juan de la Cruz] dice tambin: Hija, no quiera otra cosa sino cruz a secas, que es linda cosa. La Santa Madre [Teresa]: La medida de poder llevar gran cruz o pequea, es la del amor. El beato Juan de vila: Pues le dan la cruz, no dude que le dan al que en ella est. As que qu le vamos a hacer, si no hay otro camino, como tambin dice la Imitacin. Y para acabar de una vez, Cristo, Nuestro Bien: Rennciate a ti mismo, toma tu cruz y sgueme (62: C-3527). vida del Carmelo, a pesar de la abstinencia y poco sueo, no es mala para la salud (60: C-6318).

La Cruz santsima de nuestro Seor Jesucristo preside siempre en el Carmelo el pensamiento, el amor, la vida, la accin, la oracin, el trabajo, los muros, los claustros, el jardn, la poesa y los cantos, todo: la Cruz gloriosa de Jess.
Cada vez me confirmo ms en que no hay nada tan bueno en la vida como el sufrimiento, que es lo que ms nos acerca a Dios, y yo por lo menos, como no soy para otra cosa, ste lo deseo con toda mi alma (39: C-852). El sufrir un poquillo es lo mejor que tiene la vida (42: C-922).

Santa Maravillas, adems de estas penitencias del Carmelo hbito penitencial, calor, fro, austeridad en comida, bebida, cama, trabajos, encerramiento, sentarse en el suelo, etc., hechas voluntarias cada da por la fiel perseverancia monstica, procura otras muchas penitencias aadidas, es decir, espontneamente buscadas, eso s, siempre con el permiso del director:
Permisos que tengo: el cilicio por la maana, tres horas, y algunos das dem por la tarde; dos disciplinas de cuerda y una de hierro, durante un Miserere con las cinco oraciones. La corona, una hora; el plomo en los hombros, en las horas que nuestro Seor llev la cruz; la cuerda de cerdas al cuello; la cadena en la cintura, excepto los jueves y domingos, en esos das el cinturn de cerdas; en verano, la tnica interior de lana que tuvo la caridad de darme. Beber agua una vez al da, y de ajenjos; cuando estoy sola, tener ajenjos; dormir cuatro horas en la cruz, y el maderillo para la cabeza. Una vez por semana, los cinco puntos de fuego; los viernes, la disciplina caliente en la espalda, durante un Padrenuestro y Avemara. Permisos que querra: doblar la duracin de las disciplinas; llevar siempre el corazn de puntas al pecho; grabar los primeros viernes el JHS, y esa noche dormir en la cruz, pero de pie; vencer con los actos repugnantes a la naturaleza que se me ocurran, la excesiva delicadeza que an conservo, al hacer lo que, como pobres, tenemos que hacer de comer las sobras, vestir hbitos usados por otras, etc. (27: C-71).

Y el amor a la Cruz, por supuesto, el amor al Crucificado, lleva a amar la penitencia. En la madre Maravillas se da esta valoracin central de la penitencia claramente. Ella sabe perfectamente que el hombre nuevo solo puede nacer y crecer en la medida en que el hombre viejo es mortificado por la penitencia, debilitado y muerto. Sin embargo, ella no tiene ninguna inclinacin hacia el sufrimiento, no es una sufridora temperamental, no tiene por su natural nada de masoquista, sino todo lo contrario:
Siento necesidad de penitencia y, sin embargo, con gran confusin tengo que decir que la cosa ms pequea la hago con gran repugnancia (30: C-201). Aunque por una parte lo deseo, por otra tengo como temor a lo que voy a sufrir. Ay, padre!... que es una vergenza esa como repugnancia al sufrimiento (30: C-199).

Un da recibi de Santa Teresa en esto una gran luz:


Hoy precisamente lo he ledo en la Santa Madre. Le dijo [el Seor] as, poco ms o menos: Siempre me pides sufrimientos y luego los rehsas; mas Yo miro a lo que s de tu voluntad y no a tu sensualidad y flaqueza. Esfurzate, que Yo te ayudar. Es que es ms bueno mi Dios! (45: C1371).

Y cmo, en qu formas concretas vive la madre Maravillas la penitencia? En primer lugar, aceptando voluntariamente las mortificaciones que la misma vida del Carmelo le impone. Como el fro, que, por cierto, no es pequea penitencia.
Resulta muy difcil sostener la pluma en nuestras celdas, en estos das fros (23: C-1). No s si podr entender esta carta, pues, en este momento, es uno de sos que los dedos no quieren sujetar la pluma, lo que muy frecuentemente sucede, en este tiempo, en el Carmelo (24: C-12). El fro siempre me daba devocin pasarlo (35: C-438). Como no usamos nunca nada de calefaccin, es bastante el fro que suele hacer (44: C-4939). La voy a tener que dejar, porque ya los dedos no pueden ms, de helados (51: C3170).

Despus de la muerte de la madre Maravillas, conocieron sus hijas con admiracin estas dursimas penitencias, y tanto mayor era su sorpresa cuando recordaban la suavidad con que a ellas les llevaba por estos caminos penitenciales. Ellas conocan algunas mortificaciones voluntarias de la Madre, como el hecho de que siempre dorma sentada en el suelo, solo recostada en la tarima, es decir, en la cama. Pero de estas otras austeridades nada saban. No poda pasar la Madre por acostarse en una cama, aunque fuera tan austera como es una tarima, que as se llama la cama usada en las celdas del Carmelo. Acordndose de Cristo, que no tena dnde reclinar la cabeza, su costumbre era echarse en el suelo, recostndose solamente en la tarima. Por eso cuando la priora del Cerro le escribe avisndole que le va a mandar una cama, ella le contesta:
Lo de la colchoneta ser broma, verdad? No hay nada comparable a mi suelo encantador (54: C-1949).

O el calor, que tampoco es pequea penitencia. Las carmelitas llevan en verano e invierno el mismo hbito grueso y tosco, que es verdaderamente un hbito penitencial. A una seora que ofreca unos ventiladores a las carmelitas de Arenas, para que pudieran aliviarse en los grandes calores, le dice la Madre:
El calor es parte de nuestra vida de penitencia por las almas, en verano, y el fro, en invierno, pero, desde luego, la 26

Tiene la Madre tanto deseo de castigar en s misma sus culpas y tanto amor para unirse a la pasin de Cristo, colaborando en alma y cuerpo a la salvacin de los pecadores y a la santificacin de los buenos, que siempre anda intentando ms penitencias. En ciertos tiempos ms propicios para la penitencia, como en Carnaval (29: C-105), Cuaresma, Adviento (38: C-489), la Madre aumenta sus mortificaciones, y no pocas veces ha de defenderlas de quienes se las quieren impedir o atenuar.
No me parece que nadie pueda encontrar esto exagerado ni imprudente para una carmelita. Pero el padre Juan, como me ve todava tan floja en la virtud, no quiere permitirme ninguna cosa ms, de ordinario (25: C-15). Nada de esto me hace dao, y tengo muchsimos deseos de desagraviar al Seor por tanto como le he ofendido y por lo que en el mundo se le ofende (38: C-460 bis).

II. Virtudes y dones

Santa Maravillas vive la penitencia segn las enseanzas de sus santos Fundadores, y manda o aconseja a sus monjas la misma vida penitente que ella vive, aunque en realidad no poco suavizada.
Si quieres gozar de Jesucristo, si quieres gozar de la alegra verdadera de los ngeles, si quieres que tu nima se alegre, llgate a la cruz de Jesucristo, Nuestro Seor (s/f, frase de S. Juan de vila?: B-551).

les estoy agradecidsima a Madre e hijas, y que las quiero a rabiar a todas y ms an a mi madre de mi alma, que tambin es mi hija (51: C-1802).

Los ejemplos que se recuerdan de la delicadeza de la madre Maravillas son innumerables. As cuidaba de unas monjas convalecientes:
Madre ma, no descuide, por caridad, lo que me dice sobre las comidas, y cuanto ms coman esas hermanas, mejor. Tiene muchsima razn, cunto mejor es gastar en esto y no en botica, y poder seguir as la observancia. Haga que den ms cantidad, y procure que lo den apetitoso y bien, que cuando no se tiene mucha gana, entra sin comparacin mejor cuando est, dentro de nuestra pobreza, cuidadito, verdad? As procuramos hacerlo aqu (56: C4383). Se sentarn, en virtud de santa obediencia, en dos tajuelas cabe una mesa, y tomarn, con mucha devocin, durante nueve das, una porcin de jamn con alguna otra cosa. Podrn invitar al Nio y a su dulce Madre para que se recreen, vindolas obedecer (entre 61 y 70: B-1741).

Una de las ms severas penitencias del Carmelo es la clausura, el ocultamiento con Cristo en Dios por aos, por decenios, por el tiempo que Dios disponga. La madre Maravillas es una fervorosa practicante y defensora de la clausura, y a propsito de una indicacin de su Provincial, el padre Valentn de San Jos, reconoce humildemente que se abusaba de las salidas (65: C-4560). Se sale a veces del convento
sin ms objeto que darnos gusto bueno, llammoslo necesidad, pero incompatible con la clausura (59: 3950). Lo de venir yo, a pesar de lo que me gustara, no puedo decirlo. Es muy serio lo de la clausura, y gravara mi conciencia... Verdaderamente se haba abusado mucho de las salidas (64: C-4068). De buena gana les dara yo, si mi Jess quisiera, una sorpresa yendo a darles un abrazo; pero como l no lo quiere, por su amor, encantada de no hacerlo (65: C-4337).

Le duele mucho ver sufrir a las enfermas:


Es que cuesta mucho ms ver sufrir a los que se quiere, que pasarlo uno mismo (47: C-1456). Bueno, algunas cosas, aunque se las ofrezcamos con todo el corazn, ya lo creo que duelen!; por ejemplo, tener a nuestras hermanicas queridas enfermas (65: C-3069).

Caridad La madre Maravillas, como hija de una familia de la nobleza, ha recibido una educacin excelente, que da a su gran caridad una expresin siempre corts y delicada, con frecuencia manifestada en clave de un humor muy fino. En una ocasin se entera de que las carmelitas de Mancera apenas pueden tomar leche, pues la vaca que tienen ya no la da. Ellas lo sufren sin quejarse, pero la Madre les escribe fingiendo un cmico enojo:
Estoy indignada, enfadada, dolorida, aterrada, disgustada, picada, etc., etc., con Vuestras Reverencias, con la madre y con todas las hijas, sin excepcin. Habrse visto caamones semejantes [expresin del ama de llaves de su casa], no tener leche y no habernos dicho una palabra! Mi enojo es justsimo. Mire que son brujas todas, todas. Mientras hubiese un cuartillo [de leche], lo hubiramos repartido como buenas hermanas. Desde maana ir toda la que podamos... Bueno, que no quiero mentar el suceso, porque me viene la Ira con mayscula (51: C-2776).

Por eso hace todo lo que est en su mano por aliviar las penalidades de las enfermas.
No se levante maana... As consolar al Seor, puesto que es su voluntad (s/f: B-1606).

Hasta en verso consuela a una enferma!:


Como te encuentras cansada y no dices nunca nada, hoy te dan un Nescaf esta tu Madre y hermanas (entre 61 y 70: B-810).

Santa Maravillas siente una verdadera necesidad de ejercitar la caridad y de alegrar a los dems. Entiende que sa es su personal vocacin ya en los comienzos de su vida religiosa:
Me pareci entender quera el Seor fuese muy delicada en la caridad y me consagrase toda a ella (30: C-268). Siento como necesidad de ejercitar la caridad, aunque sea en pequeeces, para probarle a l el amor, y hacer, aun en estas cosas exteriores, que tanto cansan, lo que pueda ser ms agradable a las hermanas (30: C-273).

Extremada delicadeza muestra con las postulantes o novicias que han de abandonar el Carmelo. A una joven le escribe:
No me he atrevido a escribirle, sin saber cmo se encuentra, por temor a intranquilizarla... Procure no perder la paz, pase lo que pase, confiando plenamente en el Seor (70: C-6633). Y poco despus: Quiero proponerle, por si le parece bien, mientras decide dnde va a volver, y si ello le sirve de alivio, quedarse en el convento el tiempo que necesite. Pero ya con la tranquilidad de saber que no tiene que hacer nuestra vida (70: C-6634).

Enfermedades Grandes maravillas de santificacin hace el Seor permitiendo que sus amadsimos hijos sufran enfermedades. En esto la madre Maravillas, que somete su cuerpo con grandes austeridades, no es una excepcin. Siendo todava joven, en 1929, le escribe al padre Torres:
Hace mucho que no puedo echarme sobre el lado izquierdo, y ahora, como noto opresin solamente con cruzar los brazos sobre el pecho, me hace difcil la respiracin al subir un poco deprisa la escalera o coger alguna cosa de peso, y cualquier emocin o sentimiento un poco vivo me hace sentir palpitacin y algo que no s lo que es hacia el corazn, juntamente con tener estos das los pies hinchados, me hizo hacerme la ilusin de que el Seor iba a aceptar mi ofrecimiento. Dolor de cabeza suelo tener bastantes das, pero esto noto muy bien que proviene del estmago, por exceso de cidos. Nada saben las madres de estas cosillas (29: C165).

La verdad es que Cristo ha dado a Santa Maravillas un amor muy grande hacia sus hijas, y una efusividad notable para expresar sin miedo ese amor:
Eso s, un corazn muy grande para amarle a l, pobre de m, y a las que l me ha dado (60: C-2678). Que Dios les pague sus carticas, que me saben a gloria, que ya las releo esta tarde y tambin las de V. R. y as gozo doble; que 27

Un ao despus, comienza una carta al mismo padre:


No s si me va a entender la letra. Me acaba de dar una

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


de esas tonteras de falta de vida, que luego se ha pasado, y nada, porque estoy bien, slo que no obedece bien la mano. Hoy tena unas ganas de morirme que, cuando me vino esto, pensaba: Qu lstima que no apretase esto ms y que esta sensacin sin importancia de que se va la vida fuese verdadera! (30: C-240). Llam al mdico, como me dijo Vuestra Reverencia, y, claro, me ha puesto un rgimen que para una carmelita... Tomar huevos y leche fuera de Cuaresma es ms fcil, pero durante ella, una verdadera complicacin, pues no se pueden tomar en refectorio. Si a Vuestra Reverencia le parece bien, durante ella seguir como hasta ahora y despus lo har, acomodndolo un poco a nuestras cosas. Si los pobres se cuidaran as! Y qu soy yo, gracias al Seor, sino pobre de solemnidad? Las medicinas que me ha mandado las estoy tomando. Estoy muy bien, no vale la pena ni hablarle de esto (34: C-416).

El padre Torres, alarmado, le exige a la Madre que le cuente sus dolencias con toda claridad:
Me deca le dijese la verdad entera de la salud. De veras, padre, que no creo que tenga absolutamente nada. Dolores de cabeza, a menudo, producidos, creo, por el estmago porque, cuando me da por ah, me paso el da devolviendo, pero enseguida me quedo bien. No suelo poder comer mucho, pero no me siento con debilidad, y esa falta de vida que me da a veces, no muchas, que parece que se acaba suavemente, debe de ser slo nervioso, porque el pulso lo tengo bien y hasta parece que ahora se me duermen menos las manos y se me hinchan mucho menos los pies que antes. sta es la verdad, padre, aunque le digan otra cosa (30: C-241).

No se trata solo, sin embargo, de las dificultades que indica para no hacer penitencia durante la Cuaresma. Haba otras tambin, que le pesaban mucho:
Me pareca a m que, con este cuidarme, iba entre otras cosas, a dar mal ejemplo a las monjas. Me dice Vuestra Reverencia que no, y que lo haga as, pues lo hago. Qu cosa, padre, en todo me es tan fcil obedecerle y rendirle mi juicio! (34: C-417).

Ya se ve, pues, con todo eso que... no tiene absolutamente nada. Ella ve una prueba de que estos males son nada en que puede hacer de todo.
Pero me he puesto bien, la prueba es que lo puedo hacer todo. Adems es asombroso cmo ayuda el Seor (32: C384). El Seor mismo haba de ser su salud, pues el cuidado que ella se daba era muy escaso: Teniendo el estmago tan mal, me puse a comer bacalao, judas, etc., y con este rgimen se me ha arreglado por completo (ib.).

El deseo, sin embargo, de seguir observando la Regla sin alivios ni cuidados especiales le lleva a pedir de nuevo al padre le autorice a dejar el rgimen. Pero obtenido el permiso y dejado el rgimen, an perduran sus reticencias:
He dejado el rgimen y no sabe con qu alegra. No me costaba tanto hacerlo como gozo me ha dado volver a tomar nuestra comida pobre y hacer como todas. Pero, padre mo, no estoy del todo tranquila, pues no s si me lo autoriz de veras. Es necesario cuidar tanto de este cuerpo? No es mejor, teniendo un poco de cuidado, con dejar de tomar lo que claramente puede hacer dao, seguir la santa observancia, aunque sea un poco menos conveniente para el estmago? Pase lo que pase, mientras pueda, sigo la vida en comn (34: C-422).

Tena ella en un aprecio tan grande por la cruz maravillosa de la observancia regular que procuraba evitar cuanto fuera posible toda excepcin, alivio o dispensa:
Cada vez puedo ver menos los cuidados y las excepciones en la vida religiosa, que, cuando el Seor manda una enfermedad verdadera, ya se har, pero mientras tanto, como dice la Santa Madre, cuidando la salud para poder llevar la observancia, se acaba la vida sin guardarla (32: C-384).

Un ao despus, en el verano de 1935, en una carta donde dice encontrarse mucho mejor, dice tambin:
Cuando arrojo sangre, es cada vez en ms cantidad. La enfermedad debe de seguir su curso y eso no lo podemos remediar, ni falta que hace. Se puede pedir ms a una carmelita? Si esto es casi un escndalo! No es la salud corporal la que me preocupa (35: C-443).

Al paso de los aos, la salud de la madre Maravillas se va haciendo cada vez peor. Algunos sntomas son tan alarmantes, que se hace cuestin de conciencia confesrselos a su director, el padre Torres:
Ahora viene mi secreto y mi consulta. Varias veces, desde hace un ao, he arrojado tambin sangre, aunque no en mucha cantidad. Gracias a Dios nadie lo sabe. Pero como me figuro que algn da me vendr un vmito serio de sangre, quisiera que me dijese si puedo, con buena conciencia, no decirlo y seguir mi vida aunque esto pase, que si fuera el mal grande, como dice la Santa Madre, l mismo se queja y no podra, aunque quisiera, aparte de que me sienta muy bien la comida carmelitana. No hay que olvidar que decimos [al profesar la Regla] sin mitigacin hasta la muerte, que poco importa una monja ms o menos en el mundo y que, en una de las paredes del convento, tenemos una mxima de la Santa Madre, que dice: Para qu queremos la salud y la vida sino para perderla por tan gran Rey y Seor? Le doy muchas gracias a Dios, y no puedo negarle que me ocasiona alegra el ver la sangre porque, aunque sin importancia, me hace concebir la esperanza que quizs mi destierro no sea tan largo (34: C-415).

As van pasando los aos de la madre Maravillas, y llega al ao 1938 sin curarse del todo, y sin preocuparse demasiado de su salud. Mucho ms interesada est en la fidelidad de todas a la vocacin santa del Carmelo. Escribe desde las Batuecas al padre Florencio:
De salud ahora estoy muy bien. Slo devuelvo, no s, unas cinco o seis veces en el mes. Sangre s suelo echar, pero no tiene importancia y me sienta bien todo (38: C-486 bis).

Conociendo la Madre bien lo que es estar enferma, cuida con suma solicitud de las hermanas que tienen mala salud, pero eso s, recordndoles siempre el inmenso valor santificante de la enfermedad.
Que estn enfermas es de lo que ms cuesta, aunque sea tan santificador. Qu consolador es pensar que si nosotros, pobres criaturas, como tanto las queremos, apartaramos de ellas todo mal, el Seor, con su poder y su amor infinito, no les mandar sino lo bueno, lo mejor, que l nicamente sabe lo que es... Muchas molestias tendr la pobrecilla, pero a m siempre me dan envidia las enfermas, porque la enfermedad une mucho al Seor (45: C-995). Qu bueno debe ser sufrir, cuando as nos lo da Quien tanto ha hecho para que seamos eternamente felices! (47: C-1501). 28

El padre Torres, lgicamente, le manda a la Madre que se ponga en manos de mdicos para que, como dice ella irnicamente, cuiden de mi importantsima salud (34: C-416). Ella obedece, por supuesto, pero, en conciencia, no puede menos de expresarle sus reservas:

II. Virtudes y dones

Ancianidad Santa Maravillas, ya desde joven, vive anhelando el pleno encuentro final con Cristo. No teme la ancianidad, ni le espanta la muerte. Esa expectativa amorosa de la muerte, esa orientacin esperanzada hacia el cielo, est en su corazn toda su vida:
...esta vida se pasa volando, y lo nico que vale es lo que hagamos para la otra (48: C-6452). Parece que mi Jess no me quiere llevar an, pero, en fin, como si no es ahora, ya tiene, gracias a l, que ser pronto, pues a ver si vivimos slo, slo para l, que es lo nico que importa, lo nico que llena la vida y su y nuestro corazn. Estoy loca con l, porque en sus manos se est ms bien y ms feliz (47: C-1512).

dencin del mundo pecador. Sana o enferma, guardando o no la observancia, lo que hace feliz a la Madre es permanecer en el amor de Cristo:
Tengo unas ganas de querer a mi Cristo, que no puedo ms. Yo creo que me queda poco de vida, y qu ser verle y caer en sus brazos, a pesar de los pesares! Digo a pesar de no haberle sido fiel a tantas, tantsimas gracias como me ha concedido. Estoy muy bien, no se asuste. No lo digo por eso, sino porque no s, claro, no soy una nia, pero no s, es que siempre me parece que ya queda poco de esta sombra de aqu abajo... Sin poderlo remediar, me interesa todo menos, como una cosa ya de partida (55: C-2026).

En ese constante estado de espritu, la Madre se va acercando a la ancianidad. Y su salud va aguantando, mejor o peor, la vida penitente que hemos descrito. Pero el peso de los aos y las enfermedades la van deteriorando inexorablemente. A comienzos de 1966, escribe al padre Valentn:
No s qu me pasa, que esta noche no est el pulso bien y no s si podr entender esta carta. El otro da, volvi el mdico y nos dijo que se haba llevado un susto el otro da porque tema fuese cncer, que muchas veces empiezan as, pero que no lo quiso decir, y ya vea claramente que no era nada de eso (66: C-737). Y un ao despus, al mismo: Realmente, no me encuentro nada bien, padre, y aunque el mdico dice que no ve peligro de momento, cunto le agradecera viniese a confesarme (67: C-745).

Santa Maravillas, como todos los santos, crece ms y ms en su deseo del cielo, a medida que se acerca a su final en esta tierra:
Ya no tengo a nadie en este mundo de ese estilo de familia ntima, lo que es seal de que ya, muy pronto, Dios mediante, me llamar este Seor nuestro del alma. Qu felicidad!... aunque lo nico que quiero es su voluntad santsima, que es el mayor bien (61: C-4280). Cuatro das para sufrir dice en otro lugar y para siempre, siempre, siempre el gozar con l en el cielo (62: C-4449).

Gracias a Dios, en la vida penitente del Carmelo la muerte se espera sin angustias, sino ms bien con paz y con dulzura:
Cuantsimas gracias tenemos que dar a Dios de vivir en su casa, donde esperamos la muerte, que es el principio de la vida, con tanta paz y dulzura, y donde tan felices somos, pase lo que pase, cumpliendo la voluntad amorossima de nuestro Padre, que tanto nos ama y que todo lo puede (64: C-4070).

A partir del ao 1971 la Madre est muy mal de salud. As se desprende de las cartas, que contina escribiendo al padre Valentn. En mayo de ese ao le dice:
Tengo los ojos un poco malos y me ha puesto la madre supriora una pomada que, aunque hace bastante tiempo, no me deja ver bien. En manos de Dios estamos muy tranquilas (71: C-817). Ayer tuve el captulo: ni vea, ni oa, confiesa en una carta, agotada, pero dice tambin: A ver si acierto a poner en orden mi pobre vida y a los ochenta aos empiezo a servir al Seor de veras! Si viese, padre, qu ratos paso, bien merecidos, claro! Ay, padre, cunto deseara amarle de verdad! En fin, que gracias a Dios, esto se va deshaciendo, y ya es hora de que se deshaga (72: C824).

Siempre priora Al poco tiempo de ingresar en el Carmelo, la madre Maravillas fue elegida priora, y en este ministerio permaneci hasta su muerte. Sin embargo, siempre trat de evitar el priorato, pues le costaba mucho sobrellevarlo. Ya en su primer mandato de priora, escribe:
Ayer vino el padre Lpez, y, al decirle yo que [al ser priora] haba perdido toda la felicidad que siempre he gozado y si sera que estaba perdiendo mi vocacin de carmelita, me dijo que sa la tena completa, pero que se vea no tena vocacin de priora. Menos mal que hasta ahora no me parece me aparta de Dios, pues, como me cuesta todo tanto, tengo que recurrir sin cesar al pensamiento de que slo por su amor lo hago. Es que, claro, la vida de la carmelita, de oracin, de soledad, de sacrificio oculto, es tan hermosa. Y para las que somos para poco, este algo exterior agobia (26: C-44).

Sus hijas del Carmelo, que tanto amor han recibido de ella, y que la han conocida tan activa y laboriosa, la cuidan ahora con gran amor:
Yo, padre, con mis ochenta aos, bien, pero no pudiendo hacer nada, pues no me dejan, y realmente no puedo (72: C-825). Se me enganchan los dedos (73: C-832).

Estas limitaciones tan grandes le cuestan lo suyo, sobre todo porque le impiden la observancia completa de la vida comunitaria regular:
Yo, padre, sigo sin hacer en absoluto la vida de carmelita, y realmente no me encuentro del todo bien, pero no lo digo, y espero me dejarn, si el Seor lo quiere, pero por ms que se lo pido al mdico me dice que si es que creo que he tenido un constipado. Sin embargo, tengo esperanza me va a dejar, aunque no todo, pero, por lo menos, no tanto tiempo en la cama. Puedo hacerlo, padre, aunque no me lo autorice? Yo, de verdad, padre, lo deseo y nada me importa lo dems (73: C-832). No estoy para nada. Si el Seor lo quiere as, bendito sea, pues slo deseo su santsima voluntad (73: C-834).

En 1929, cumplido su primer mandato, el Obispo insiste en que siga en el cargo. Pero su repugnancia sigue igual, segn escribe al padre Torres:
Se me cay el mundo encima! Se me ocurrieron tantas cosas que deba haber dicho al seor Obispo, pero, como siempre, tarde. Yo no puedo, padre, le aseguro que no puedo... He estado una hora entera llorando sin poderlo remediar, con una amargura tan grande, y adems decidida a hacer cualquier cosa antes de seguir as (29: C-133).

En 1932, se repiten circunstancia y lamento al mismo padre:


En cuanto a m, padre, espero que no han de pensar en serio en hacer una tontera. Pienso decirles cmo no es ste el espritu de la Iglesia, que pone como el mximum los seis aos, y cmo adems sera intil, pues no habra de aceptar en modo alguno (32: C-377).

Su felicidad nica es permanecer con-crucificada con Cristo, glorificando a Dios y colaborando a la re29

Esta vez la Madre acude al Obispo de Madrid-Alcal, tambin sin xito, como refiere al padre Torres:

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


Me dijo muy serio que no tena derecho a decir eso (lo del mximum de seis aos) y que estaba en las mismas condiciones que cualquier otra. Trat de explicarle, pero no me dej hablar (32: C-380). ms pesada! Estaba muy tranquila, porque pensaba acudir a Roma si hacan alguna tontera, y me dijo nuestro padre que eso no lo hiciese. As que aqu me tiene completamente desarmada, confiando slo en Dios. Veremos lo que l quiere, pero le aseguro que esta vez me costaba muchsimo, porque veo tan claro lo buensimo que sera el cambio para todo y para todas (56: C-3846).

Fiada en la obediencia, prosigue de priora. Pero sus reticencias siguen vivas:


Temo, con tantos aos, imprimir, sin querer, aqu algo personal, que no puede ser sino malo y que, aun cuando no fuese as, sera deplorable hacerlo (33: C-408). Ay, padre!, aydeme a dejar este oficio, que tanto me obliga a ocuparme de lo exterior, para poder tratar slo con mi Dios, como verdadera carmelita (34: C-421).

Con humor negro se refiere a las culpables de esta nueva eleccin:


Estoy loca de contenta, como puede figurarse, y deseando sentarles la mano... El seor Obispo me dijo que la venganza no estaba bien, pero yo creo que en este caso es justificadsima, no encuentra? (56: C-2064).

Terminada la Guerra Civil, vuelve a plantear al Obispo de Madrid-Alcal su problema, y esta vez ofrece nuevo argumento para no ser reelegida priora:
Le recuerdo lo de nuestra eleccin... Quiera el Seor abrir los ojos de estas hermanas, que tan cerrados los tienen, para ver lo que yo soy, y que as puedan elegir quien sepa hacerles bien con sus consejos y ejemplos, que yo, seor Obispo, sufro realmente cuando las veo tan buenas, tan abnegadas, tan fervorosas y llenas de virtudes y que no tengan una Madre que las ayude a correr an ms por estos caminos. Crame, seor Obispo, se lo digo con todo el corazn, y desgraciadamente es la pura verdad;: aqu no hay malo ms que la priora (39: C-5344).

Al da siguiente de la eleccin, escribe a la madre Magdalena:


Las monjas estn con muchsima ilusin de tener subpriora, y yo de ser priora para servir a Dios y a usted. Si en algo puedo servirla, ya sabe me tiene a su disposicin... De veras cre que me mora, o por lo menos que me caa en la eleccin (56: C-2064).

1961, La Aldehuela. Preside la eleccin el seor Obispo don Jos Mara Garca Lahiguera:
Yo le dije que, desde luego, si me elegan, le presentaba la renuncia, y l me dijo que para qu me iba a engaar, que todas pensaban en m. Yo le dije que renunciaba, y l me dijo que l no tena potestad para aceptar la renuncia... Yo, al ver lo que se me vena encima, que realmente es cosa que no deba haber aceptado de ningn modo, no insist ms, porque vea que me echaba a llorar y no me gustan las escenas (61: C-3287).

De nuevo es elegida como priora, y de nuevo se le viene el mundo encima:


Dios le pague su carta y el psame que en ella me da... Cuando me dan la enhorabuena, me tengo que dominar, pues por dentro me parece casi un insulto, por lo menos una broma en un momento de grande afliccin, pues no se concibe lo digan de veras. Es que, padre nuestro, estoy avergonzada de lo mal que estoy llevando lo que me ha sucedido. Haba concebido tan grandes esperanzas de que, al fin, iba a dejar el cargo, que me he quedado que no puedo con l y con una amargura y tristeza que no puedo levantar cabeza (41: C-520).

Se consuma el horror previsible, y comenta:


Estoy de un triste que no puedo ms. Quiero pensar en la voluntad de Dios y me dan ganas de pensar que es la de las monjas. Bueno, que no puedo. Hemos quedado igual que estbamos. Fue ayer la eleccin (61: C-4266).

Acepta, pero con gran dolor, solo por querer lo que la Providencia quiera:
No sabe qu mal he llevado lo del priorato. Tena una tristeza que no poda con mi alma, aunque claro est que slo quera lo que l quisiera, y lo quiero (41: C-917).

1964, reeleccin, no sin que procurase evitarla con todas sus fuerzas:
Ya les he dicho que a m no me pueden elegir, porque estoy enferma, arrugada, vieja, etc., etc., y porque no sirvo, ni nunca he servido (64: C-4069). Consulta al padre Valentn si podra renunciar, y de qu modo, para que resultase eficaz (64: C-724). Supongo que aprobar Vuestra Reverencia que, si se obcecasen, yo sostuviera mi renuncia (64: C-725).

Con su acostumbrado desparpajo, as refiere la madre Maravillas que la madre Teresa Constanza de Jess ha sido elegida priora de las Batuecas:
La pobre madre Teresa lleg el 7 all, y el 9 la ejecutaron (48: C-590).

En 1949, sufre ella misma una nueva ejecucin:


Ahora lo que estoy es con una murria de monjas tremenda... No cabe duda que no tengo vocacin de priora, como me lo deca el santo padre Lpez (49: C-1615).

1967, carta al seor Obispo, manifestndole con todo respeto que ella no estaba dispuesta a aceptar el priorato de ninguna manera. La respuesta la recibe de presente:
Vino a las 12, y me dijo que l me rogaba que no me opusiera y aceptase, que sa era la voluntad de Dios, sin duda alguna. Es que yo le deca en mi carta que, si no era desobediencia, que yo no aceptaba por nada. En fin, con lo que me dijo me dej como un guante y no chist, sino que, al preguntarme si aceptaba, yo no poda hablar y slo dije: Si es sa la voluntad de Dios. En fin, que hemos quedado para el arrastre (67: C-3684).

1956, de nuevo al cadalso:


Sabe que estoy aterrada con la eleccin? Por Dios, no le diga nada a nuestro padre [Valentn], pero al hablarle el otro da de la eleccin y de que estaba muy tranquila, porque si, lo que esperaba no sucediese, me daban los votos, acuda a Roma, me dijo que eso no lo hiciese de modo alguno, que se lo pidiese mucho a Dios, pero que, si pasaba algo, no deba acudir a ningn sitio sino conformarme, que slo lo poda arreglar con el Seor. Me he quedado aterrada, y de resultas, sin gana ninguna de la eleccin. Voy a escribir al Obispo, ya sin remedio (56: C-2054).

1973, la Madre est ya tan agotada, que no tiene ni nimos para resistirse a una nueva eleccin. De todos modos lo intenta, y sacando fuerzas de flaqueza, escribe a mquina, con bastantes errores, al seor Visitador de Religiosas:
No puedo, padre, poner ms que dos letras. Por lo que a m toca, adems de mi inutilidad de siempre, se une ahora mi total falta de salud... Perdone, padre, esta carta que apenas puedo escribir; y no necesito decirle que con mucho gusto, dir fiat a cuanto disponga (73: C-5522). 30

Acude al Obispo de vila, don Santos Moro Briz, muy estimado por la Madre, y muy pequeito: ella se refera a l como Bispn. Pero de nada le sirvi:
La carta de Bispn, preciosa, que el 13 14 viene para la eleccin. Se nos ha puesto la carne de gallina. Qu cosa

II. Virtudes y dones

Es ste un caso notable, en el que durante muchos aos una santa experimenta repugnancia sensible a una cierta voluntad de Dios estable. Es verdad que la gracia mueve siempre la voluntad de la persona hacia una cierta obra buena, pero no siempre inclina tambin a ella su sentimiento. Normalmente, sin embargo, si esa voluntad de Dios persiste, su gracia suele ir inclinando en los santos juntamente voluntad y sentimiento. Pero no siempre es as. Hay casos en que la repugnancia sensible perdura en el sentimiento del santo hasta la muerte. El Santo Cura de Ars, por ejemplo, patrono del clero diocesano, hasta poco antes de morir, intent varias veces seriamente dejar la parroquia, para retirarse a un monasterio, en oracin y penitencia. No hubo modo. La voluntad de Dios y la del Obispo le queran en la parroquia, y all muri. El caso de la madre Maravillas es semejante: siempre priora, hasta la muerte, y siempre sintiendo, como hemos visto, gran repugnancia a serlo. En todo caso, el priorato fue para la madre Maravillas un precioso modo de santificacin. As lo entenda ella misma y lo repite muchas veces. Y por otra parte, la aludida repugnancia sensible no le quitaba estar feliz y contenta.
El priorato lleva mucho a Dios con slo procurar el alma vivir y confiarlo todo a l, y, viendo que uno no puede nada y como por su misericordia le hace ver y sentir esta verdad con claridad meridiana, pues no hay ms que abandonarse en sus amorossimos brazos, feliz y contenta, y dejarle a l que haga lo que quiera y sople por donde quiera (55: C3747).

cin, se me vino el mundo encima, porque, de verdad, soy la persona que menos sirvo para ello, pero, viendo que yo no tena la culpa, le dije al Seor que era su casa, que l la sacara adelante, y me qued tranquila; y en efecto, la sac (70: C-5171).

As, dejndole hacer en ella lo que quiera a su amadsimo Seor, la madre Maravillas est dispuesta a ser priora por toda la eternidad:
Bien lo sabe l, todo lo que quiera, aun el ser priora in aeternum (44: C-1316).

Amor al Carmelo de Santa Teresa Santa Maravillas, encendida por el Espritu Santo de amor a la santidad y de amor al Carmelo, procur siempre crecer con sus hijas en todo lo que viera de mayor fidelidad al Carmelo original. Por eso en 1947 acoge con entusiasmo la idea que el Padre General tiene de que sean carmelitas ms descalzas:
Me figuro les habr dicho nuestro padre que ha decidido que nos quitemos las calzas... Habr que hacer como lo mandan. Nos guste o no nos guste, debemos abrazarlo con mucho amor y ofrecer al Seor, con alegra y agradecimiento, esta mayor austeridad (47: C-1491). Lo de las calzas es que me escribi nuestro padre que haba decidido, porque le pareca deba ser as como lo tena la Santa Madre, que adoptramos lo de Burgos, que es llevar como la calza sin pie, y que las de vila lo haban aceptado encantadas y que le gustara que estos conventos del Cerro, Batuecas, Mancera y Duruelo lo hiciesen tambin. Yo no dudo que todas lo aceptarn, siendo cosa de nuestro padre, que ms que nadie sabe las cosas de la Santa Madre... Indudablemente, es muchsima mayor austeridad, que pasaremos buen fro, y da devocin que, en estos tiempos de tanta ofensa de Dios, precisamente por buscar los placeres, pida el Seor a sus carmelitas ms penitencia (47: C-1044). Y al padre Silverio, Prepsito General: El mismo da de la Reforma nos descalzamos con mucha alegra (47: C-6874).

El ministerio de priora, lejos de alzar la soberbia de la Madre, la mantena extremadamente humilde, como se ve en muchos casos como ste, en que presenta excusas:
Yo obraba con Vuestra Caridad con naturalidad, y veo que, lejos de hacerle bien, le hace dao. Est tranquila que procurar cambiar de modo de obrar (49: C-5029). Y a la misma hermana: Yo le tengo que pedir perdn, con todo el corazn, por lo mal que la he sabido llevar, por mi torpeza y poca virtud, y por todo lo que le he hecho sufrir, bien sabe el Seor que sin quererlo (50: C-5034).

Unos semanas ms tarde, escribe a la madre Magdalena si no sera mejor descalzarse ms, dndole unas noticias que han enviado las monjas de Burgos sobre la alpargata de santa Teresa:
Dicen que la alpargata que tienen [en Burgos] de la Santa Madre no tena puntera, que ellas s, porque dicen las Crnicas que no saben qu General mand se llevasen cerradas; y ya que nos descalzamos, no sera mejor copiar del todo lo de la Santa Madre? (47: C-1499).

Con esta humilde caridad ejerca su priorato la madre Maravillas, siempre dispuesta a cambiar su decisin o a pedir perdn. Si una priora ha de ayudar a sus hermanas corrigindolas de sus males, pero tambin reconociendo en ellas sus bienes y animndoles a ir en ellos adelante, la Madre haca las dos cosas, pero quiz ms la segunda, y ambas cosas siempre con cario. A la priora de Cabrera le aconseja:
Demostrar el cario, religiosamente desde luego, es cosa muy buena y que ayuda mucho (53: C-4403).

Lo intenta, de acuerdo con el Padre General, y poco despus le comunica:


Estamos contentsimas, padre nuestro, con nuestra descalcez. Antes era una vergenza, y es hermossimo con el entusiasmo que lo han recibido todas nuestras comunidades. Tenemos una de pedidos de alpargatas! (47: C6876; cf. 49: C-6879).

Casi de ochenta aos, Santa Maravillas escribe as a la priora de San Calixto:


Mire, yo, que no sirvo ni por carcter, ni por falta de cabeza, y lo que es mucho peor, por falta de virtud, para estar al frente de nada, cuando me eligieron, hace 45 46 aos priora, me mor, pero comprendiendo luego que l, que era Quien lo haba permitido y todo lo saba, sera Quien haba de regir los conventos y, por tanto, estando con l, que era lo que tena que hacer, l lo hara todo de maravilla, cuanto menos era yo, mejor, y as ha sido en verdad (69: C4979).

Y ms tarde a la priora de El Escorial:


Cuando a m me hicieron priora, al principio de la funda31

Las reformas a veces comienzan por poco, por descalzarse para mayor mortificacin y pobreza quitarse las calzas, por llevar alpargatas abiertas. La madre Maravillas procura siempre ir adelante con sus hijas en todo lo que entienda de mayor perfeccin y de ms fidelidad al Carmelo de los Fundadores. Y por este camino, como se ve en sus escritos, hubo de sufrir muchas penas. Lo que ms le doli siempre fue ver que ciertos padres de la Orden se distanciaban de ella y de sus hijas, juzgando mal sus deseos de fidelidad a lo que Santa Teresa dej a las Descalzas. En todo caso, ella obr siempre sin apartarse en nada de

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

la obediencia a la Iglesia y a los Generales de la Orden. En el ao 1950, Po XII propuso a los monasterios femeninos vincularse entre s formando Federaciones (constitucin apostlica Sponsa Christi, 21-XI50, art. VII). Resumo este artculo del documento pontificio en sus diversos puntos:
La Federacin de Monasterios es recomendada por la S. Sede (2). La constitucin de una Federacin, con sus leyes propias, ha de sujetarse a la autoridad de la S.S. (3-4). Para que una Federacin tenga un gobierno central necesita especial autorizacin de la S.S. (2). La S.S. podr nombrar a la Federacin un Asistente que la represente y asesore (7). Fin principal de una Federacin es la mutua ayuda espiritual y econmica, as como el intercambio de religiosas que sea conveniente para el gobierno de los Monasterios, para la formacin en un Noviciado comn a todos o a algunos Monasterios, o para otras clases de asistencia mutua (8,2).

titucin de Federaciones.
Cmo nos ha dejado su carta! Esto ser la destruccin de nuestra amadsima e incomparable vida de carmelitas, que tanto cost a nuestra Santa Madre y a nuestras antiguas conservar. Estamos pidiendo muchsimo y esperando qu nos comunica el Delegado (53: C-6888). Estamos deshechas, como puede figurarse, pues esto ya no ser el Carmelo que nuestra Santa Madre, con inspiracin del cielo, fund y que tanto ayudaba a las almas a santificarse, sino como una congregacin moderna (53: C6889).

La Madre le escribe a una religiosa:


Pida que no nos hagan demasiados disparates y, sobre todo, que no nos aparten de l, que tengo un miedo. En reserva completa, pues me lo ha escrito nuestro padre General, ya tenemos nombrado el Visitador y nos van a federar. Dios mo! Por qu tocarn las cosas que tan bien orden nuestra Santa Madre? No nos toca ms que acatar lo que disponen, de modo que deben acatarlo, como buenas hijas de la Iglesia. Esto no obsta para que hagan Vuestras Reverencias algunas observaciones que crean tiles para sobreguardar mejor los fines especficos tradicionales de la Reforma, en conformidad con las sabias enseanzas de su insigne fundadora (53: C-1126).

El General de la Orden, padre Silverio de Santa Teresa, consulta a la madre Maravillas qu piensa de los cambios anunciados. Ante una consulta de esta especie, hay religiosas que aceptan lo que sea, con tal de no verse en complicaciones. La santa madre Maravillas, ciertamente, no era de ese estilo. Ella, con admirable lucidez, prudencia y fortaleza, se atreve a dar esta respuesta tan clara como firme:
No, padre nuestro, no! Cmo vamos a querer cambiar ni una tilde de lo que nos dej nuestra Santa Madre, si ello es todo tan perfecto, si nos va tan bien con ello, si vemos que, si de veras lo siguiramos, llegaramos por ese camino muy pronto a la perfeccin evanglica? Realmente, no cabe ms por todos los estilos que lo que ella, con tanta luz del cielo, nos dej. Volviendo a la Federacin, padre nuestro, siempre hemos credo que uno de los grandes aciertos de nuestra Santa Madre es el nmero tan limitado de monjas que quiso hubiera en cada convento, a lo que creo se debe en gran parte la unin y caridad tan verdadera que reina en ellos. No cree Vuestra Reverencia que esto se perdera y que el Carmelo dejara de ser el Carmelo? (51: C-6884).

Poco despus los conventos han de votar acerca de la reforma propuesta. Santa Maravillas escribe a sus hijas:
No hay ms remedio que votar que s unnimemente, despus de lo que dice nuestro padre General, pero sera muy necesario que, en las objeciones que pongamos, todas estemos de acuerdo para que as puedan tener alguna fuerza en Roma. Votar favorablemente, no tenemos ms remedio, puesto que, de no hacerlo, nos obligaran y sera an peor... Qu vamos a hacer, si lo mandan en Roma! Pero con todo respeto y rendida obediencia, creo debamos de hacer constar los daos que vemos en lo de la Visitadora, noviciado comn y cambio de conventos... Dios nos asista, que si no se consigue nos quiten esas tres cosas, vamos al abismo. En fin, en manos de Dios estamos, pero hay que hacer cuanto est en nuestra mano, pidindoselo mucho a l (53: C-1922).

Lo que para otras familias religiosas puede ser bueno, le parece malo a la madre Maravillas si contrara la idea original del Carmelo teresiano. El noviciado comn, el Visitador y otras innovaciones eran estimadas por ella sumamente inconvenientes para el Carmelo. Por eso informa y escribe a sus hijas:
Pidan mucho para que el Seor d luz a todos y no nos toquen nuestro Carmelo, que, con la mejor intencin del mundo, se podra echar todo a perder (51: C-2653). Yo espero nos dejarn como estamos, sin Federaciones, pero lo que temo pongan es el Visitador del que hablan. En fin, Dios lo remedie (51: C-1757).

Los sbditos realmente fieles, y de verdad interesados en el bien de la Orden, ayudan a los superiores a tomar la decisin ms conveniente, y finalmente obedecen lo que ellos dispongan. Es lo que hace la madre Maravillas. Mientras tanto no deja de esperar algn milagro.
No se alarmen. Creo que, al fin, todo se ir arreglando. Hay que pedir muchsimo... (53: C-1126). No lo puedo remediar, pero tengo muchsima confianza en Dios, que no dejar perder la Orden de su Madre. Son las cosas tan inexplicables. Lo que tenemos todas tambin son unos deseos de vivirla ms de verdad, ms a fondo, ms como nuestra Santa Madre lo so para sus hijas, y cmo quera ella que fuesen para el Corazn dulcsimo de Jess! Si este fruto sacamos de las Federaciones, benditas Federaciones! (53: C-1129).

Llegan a veces noticias esperanzadoras:


Nos dijo [el padre General] que estuvisemos tranquilas de Sponsa Christi, que a las carmelitas se las haba podido salvar y que no tocaran nada sustancial, que lo nico sera, y era muy conveniente, el Visitador o Comisario, pero que, claro, sera poco eficaz, porque no se cambiaba la sujecin a los obispos (51: C-1774).

Escribe la Madre al padre Silverio:


El Seor ha odo, sin duda, tantas splicas de Vuestra Reverencia y todas sus hijas, y nuestra Santa Madre, en el cielo, no habr parado hasta conseguirlo (53: C-6890).

Pasa el tiempo y la temida Federacin de monasterios parece inevitable. El padre le avisa que ya ha sido nombrado un Delegado especial para gestionar la cons32

Hace poco he citado una carta en la que dice la Madre: en manos de Dios estamos, pero hay que hacer cuanto est en nuestra mano, pidindoselo mucho a l. Santa Maravillas confa mucho en la oracin de peticin, y concretamente en la intercesin de Santa Teresa, pero precisamente por eso, fiada en las ayudas celestiales que espera, no se queda quieta, sino que se atreve a llevar adelante muchas gestiones con gran prudencia y audacia. As consta en su epistolario:

II. Virtudes y dones


Varias entrevistas con el padre Delegado, carmelita descalzo (cf. 53: C-2872 y C-2873). Cartas a las monjas de varios conventos. Conversacin con el Secretario de la Congregacin de Religiosos (cf. 53: C-1131). Gestin para que intervenga el Ministro de Asuntos Exteriores y el Embajador de Espaa ante la Santa Sede (cf. 55: C-6126). Encuentros, digamos, fuertes con el padre Delegado: antes de ayer, me ha escrito a m, certificado y firmado, l y el secretario, echndome una tremenda (55: C-3755).

La esperanza de que pueda guardarse en plenitud el carisma del Carmelo sigue firme en la madre Maravillas, aunque hay momentos en que solo es posible esperar contra toda esperanza:
Ya no nos queda ms que la oracin, pero realmente es el arma ms poderosa (56: C-5462).

glas y Constituciones. La Orden propone entonces, en 1969, para las carmelitas una Ley Fundamental, como un primer ensayo de adaptacin de las Constituciones originales. Casi todos los carmelos del mundo ven inconvenientes para aceptar ciertos nmeros de la Ley propuesta. Es en ese tiempo General el padre carmelita espaol Miguel ngel de San Jos. Santa Maravillas, concretamente, escribe unas Notas a la Ley Fundamental que nos envan de Roma, con enmiendas a treinta y un nmeros (cf. 69: C-4980). Al padre Provincial de Castilla, Segundo de Jess, carmelita descalzo, le dice:
Nosotras, padre nuestro, slo podemos decirle que no queremos cambiar nada de lo que nuestra Santa Madre nos dej tan admirablemente dispuesto, procurando mucho, desde luego, la reforma interior, para vivir cada da ms nuestra vida de verdaderas carmelitas descalzas, como lo desea y nos lo pide el Concilio (69: C-6766). Y al padre Vctor de Jess Mara: Estamos pidiendo mucho, ya sabe que lo que queremos es conservar todo lo de nuestra Santa Madre y defendernos de la Comisin que nos lo quita; por lo dems, no tenemos inters en nada (69: C5458).

La Madre, en 1961, con todos los problemas aludidos an pendientes, escribe al padre Vctor de Jess Mara, agradeciendo a Dios
por habernos dado a Vuestra Reverencia de Definidor General y salvaguardar as el genuino espritu de la Orden de su Santsima Madre. Y aade: Ha llegado a nosotras el rumor de que nos quieren poner bajo la obediencia de la Orden. No creo necesite decirle, padre nuestro, que en amar a nuestra Sagrada Orden y a nuestros padres no nos gana nadie, pero que nos aterra, en estos momentos, tal como estn las cosas... Con las corrientes actuales y tanto modernismo como se mete por todas partes, no s qu sera de nosotros, ni del espritu austero de nuestra Santa Madre, que, gracias a Dios, conservamos sus hijas (61: C-5457).

As las cosas, se celebra el concilio Vaticano II (1963-1965). La Madre, tan entusiasta con el Concilio desde sus aos preparatorios, entiende enseguida sin embargo que, mezclados con los formidables impulsos conciliares, surgirn pronto, y ya ella las ve, tendencias y acciones contrarias a la Iglesia, antes ms quietas:
Cunto hay que pedir por el Concilio! Este Papa es un santo, pero cunto tendr el pobre que luchar con todos. Da una pena ver los criterios, aun de sacerdotes y religiosos (62: C-4028).

Por esos aos, hacia octubre de 1969, ve Santa Maravillas la conveniencia de procurar alguna manera de Unin entre carmelos afines, para mutua ayuda espiritual y material, segn lo indicado por el concilio Vaticano II (Perfect caritatis 22). El General, padre Miguel ngel, est en relacin frecuente con la Madre, y le anima y apoya en este intento. Poco despus, consigue la mediacin del Arzobispo de Valencia, don Jos Mara Garca Lahiguera actualmente en proceso de beatificacin, para que presente en Roma
nuestra peticin para poder seguir, con toda integridad, la preciosa vida del Carmelo, que con tanta sabidura y luz del cielo nos dej la Santa Madre (70: C-5348). Tenemos la aprobacin de todos los seores obispos, que nos ha costado un poco ms de lo que esperbamos. Tambin tenemos la de nuestro padre General (70: C-5349).

Santa Maravillas est segura de la verdad de la causa en que est empeada con sus hijas, y por eso persiste en la oracin de peticin y acude a todas las acciones que todava les son posibles:
Nosotras estamos dispuestas a hacer cuanto haya que hacer y est en nuestra mano por conservar nuestra vida tal y como nuestra Santa Madre la puso y hemos profesado, sin mitigacin hasta la muerte. Si, para ello, fuese necesaria una separacin, pediramos esta gracia o privilegio. Para esto, es indudable que, adems de estos diez conventos salidos del Cerro de los ngeles, se uniran muchos otros de Espaa. Dganos, padre nuestro, qu podemos hacer, pues las cosas es mejor prevenir, ya que, despus de hechas, es mucho ms difcil deshacerlas (66: C-5468).

La madre Maravillas, con sus hijas, est librando no pequeas batallas, asistida por las fuerzas del mismo Cristo:
Sigamos muy unidas en estos deseos y confiemos mucho en el Seor y en nuestra Santa Madre, que pelea tambin a nuestro lado (71: C-5293).

La Madre, ya muy anciana y agotada, se alegra cuando le llegan algunas noticias esperanzadoras. As, cuando reciben el Estatuto acerca de la clausura de las monjas de la Orden de Carmelitas Descalzos, firmado el 5-VIII-1971 por el padre General, Miguel ngel de San Jos:
Cuando iba a contestarles, llega el Documento de Roma sobre la Clausura, que es la contestacin a todas nuestras preguntas y deseos. Nos han concedido poder seguir viviendo nuestra vida como desebamos, es decir, como nuestra Santa Madre nos puso, quitando, claro est, algunas cosas accidentales, que la Iglesia ha dispuesto as (71: C-5315). Estamos encantadas con los nuevos Estatutos, y, si Dios quiere, todo ser igual, por ms sustos que nos llevemos. No poda el Seor permitir que, en el ao del Doctorado de nuestra Santa Madre, la hirieran en lo ms sensible de su Reforma. Cunto nos obliga el ser hijas de tan gran Santa Madre y qu fidelidad en conservar tan precioso tesoro tenemos que tener! (71: C-5305). 33

... qu podemos hacer... Rezar, porque lo que se pretende, tal como estn las cosas por entonces, es un milagro; y los milagros no se consiguen haciendo, sino pidiendo. Es lo que la Madre con sus hijas ha hecho siempre:
Vamos a rezar las tres partes del rosario todos los das y algunas velas [turnos de vela ante el Santsimo], como hicimos cuando la Repblica, al Monumento (64: C-4346).

En los primeros aos postconciliares, obedeciendo a los mandatos eclesiales de renovacin y aggiornamento, muchos Institutos religiosos celebran Captulos extraordinarios o incluso revisan a fondo sus Re-

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Bendito sea Dios, el nico que hace maravillas:


Qu bueno ha sido el Seor con sus carmelitas, que, en estos tiempos de tanta confusin, nos ha dejado una doctrina segura y verdadera, para seguir adelante nuestra misin en la Iglesia y en nuestra vida escondida que tan felices nos hace! Estemos muy firmes y unidas en nuestros deseos de conservar lo que nuestra Santa Madre nos dej y muy unidas en la oracin de unas por las otras, para que lleguemos a ser lo que ella esperaba de sus hijas (71: C5315).

Madre nos traz... La Federacin nos hubiera quitado la autonoma que nuestra Santa Madre puso y que, gracias a Dios, as conservaremos por completo en todos estos conventos (73: C-4375).

Y advierte claramente desde el principio:


No esperen nuevas normas o disposiciones, que no seran normas de nuestra Santa Madre, porque lo bueno de esto es que no es Federacin, ya que la Santa Madre quiso que sus conventos fueran autnomos (73: C-5261).

Aunque el rescripto romano sobre la Clausura despeja el cielo para que la madre Maravillas y sus hijas y hermanas puedan vivir el Carmelo al modo tradicional, no dejan, sin embargo, de cernirse nubarrones amenazadores. Por eso la Madre escribe a varios conventos, en completa reserva, y les sugiere la adhesin a la Unin que est tramitando para asegurar mejor la fidelidad a lo establecido por su Santa Madre Teresa:
Como da tanto miedo perder las cosas fundamentales que nos puso, con tanta luz del cielo, nuestra Santa Madre y que tan felices nos hacen y tanto nos ayudan para nuestra santificacin, se nos ha ocurrido pedir a Roma nos concedan, aceptando, claro est, todo cuanto nuestra Madre la Iglesia ordena, conservar las enseanzas de nuestra Santa Madre, unindonos para ello varios conventos, que tengan, eso s, completa unanimidad en la comunidad, para ello. Si desean tomar parte en esta unin, le agradecer me lo diga lo antes posible para poder darle ms explicaciones (s/f., entre 70 y 71: C-6821).

En un primer momento son dieciocho los carmelos que acuerdan solicitar a la Santa Sede la Unin a la que he aludido, que les es concedida por rescripto firmado en Roma el 14 de diciembre de 1972, con el nombre de Asociacin de Santa Teresa (cf. 73: C4249). Quiso el Seor dar a Santa Maravillas esta alegra poco antes de su muerte.
El Seor quiso poner el sello de su Iglesia para que sigamos adelante, por los mismos caminos que nuestra Santa Madre nos traz (73: C-4249). Con esta aprobacin, es como decirnos el Seor, con el sello de su Iglesia, que se agrada en nuestros deseos y que sigamos adelante por esos mismos caminos que nuestra Santa Madre nos abri. As que ahora todos estos conventos, ayudndonos unos a otros, no tenemos otro deseo que seguir viviendo como hemos vivido, pero con nuevo entusiasmo y fervor, por esta gracia especialsima que el Seor nos ha concedido (73: C-5261). Es un verdadero milagro que nos lo hayan aprobado tal y como lo pedamos (73: C-4249).

El proceso que he recordado fue largo, grave y difcil, y cost a la madre Maravillas graves sufrimientos. Pocos aos despus de su muerte, el papa Juan Pablo II promulg dos Constituciones para las Carmelitas Descalzas. Unas, el 8 de diciembre de 1990, da de la Inmaculada, para un conjunto de carmelos, entre los que estaban los de la Asociacin de Santa Teresa. Y otras, el 17 de septiembre de 1991, da de San Alberto de Jerusaln, para todos los dems carmelos. Quiz alguno se pregunte cmo la madre Maravillas, siendo, como hemos visto, tan absolutamente humilde, considerndose a s misma la peor, un abismo de maldad, la ms miserable, de lo ms asqueroso que pueda concebirse, pudo atreverse en la defensa del Carmelo de Santa Teresa a acciones tan fuertes, tan arriesgadas y comprometidas, que necesariamente la ponan en primer plano. Pues bien, Santa Maravillas no realiz acciones tan grandes a pesar de ser tan humilde, sino precisamente por ello. Vindose a s misma tan miserable, no tema ningn desprecio, calumnia o persecucin: tenindose en nada, no tena nada que perder. Vindose a s misma tan ignorante y tan dbil, emprenda sus acciones partiendo nicamente de la sabidura y de la potencia de Dios. Por eso, por ser tan perfectamente humilde, se atrevi a emprender obras tan difciles y audaces, solo posibles a Dios. Y por eso, por ser tan humilde, el Seor hizo en ella obras tan grandes. Ella misma lo entiende as:
Esta misma impotencia que veo en m para todo lo bueno, lejos de desanimarme, me da ms confianza (24: C-8).

Vocacin a la santidad Santa Maravillas se sabe, como cristiana y como carmelita, llamada por el amor de Dios a la perfecta santidad. Y conoce bien en qu consiste sta. La santidad es amar a Dios:
La verdadera santidad, que no es ms que vivir la verdad de nuestro Dios y su amor (45: C-1376). Qu es un santo? Un ser que ama a Dios (66: C-4946).

La madre Maravillas es elegida como primera Presidenta de la Asociacin (cf. 73: C-5261), y recibe el nombramiento con sus habituales protestas.
Si nunca he valido para nada, ahora que ya soy vieja y con los achaques de la vejez y las enfermedades, puedo mucho menos (73: C-5261). Vuestras Reverencias, que ya saben bien lo que es tener a la Santsima Virgen de Priora, dganle a su Clemencia [Virgen de la Clemencia, del tiempo de Santa Teresa, en el convento de la Encarnacin, de vila], con el amor con que se lo dijo nuestra Santa Madre, que sea Ella tambin la Presidenta verdadera de esta unin nuestra, y qu no har Ella con sus hijas, que tanto la aman! Que el Seor me las haga a todas muy, muy santas y pdanlo tambin para su pobre Madre, que las ama mucho en Cristo, Nuestro Bien (73: C-4249).

Y amar a Dios con todo el corazn es lo que nos permite cumplir su voluntad: si me amis, cumpliris mis mandamientos (Jn 14,15). En este sentido puede tambin definirse la santidad como la fidelidad continua e incondicional a la voluntad de Dios:
La santidad no es otra cosa que nuestra voluntad unida a la de Dios (58: C-4403). Veremos qu quiere el Seor. La verdad es que somos felices. Si el Seor nos preguntase de esto y de todo: del momento de la muerte, de la enfermedad que preferamos morir, de cmo queramos estar, etc., etc., slo podramos decirle: Seor, cuando T quieras, como T quieras, lo que T quieras; es lo nico que queremos y deseamos, as que tenemos cumplidsimos todos nuestros deseos, que no son otros que su voluntad (59: C-2297). 34

Obtenida la Asociacin de Santa Teresa, la Madre siente una alegra muy profunda al ver que la Iglesia
aprueba nuestros deseos de no cambiar nada y que sigamos adelante por los mismos caminos que nuestra Santa

II. Virtudes y dones


La voluntad de Dios es la nuestra por completo, y si l nos diese a escoger en algo, no podramos ms que decirle que lo que preferimos es lo que l quiera, que sabe tan bien lo que nos conviene y lo que es a l ms agradable, y nosotros no sabemos nada (59: C-4424). veras deba ser santa y no he empezado an. Es tristsimo, pero no quiero desanimarme y espero llegar (40: C-3088). Qu envidia de santos! Pero, por qu no lo hemos de ser? Yo an no he perdido las esperanzas. Tendr que decir con el padre Colombire, pero l sin razn y yo con ella: ste era tan malo que, en cuarenta aos en la Compaa, no se hizo santo, pero ahora lo va a hacer santo el Corazn de Jess (55: C-1161).

Ella ama tanto el Carmelo porque sabe que es un lugar privilegiado por la Providencia divina para realizar esa maravillosa vocacin a la santidad:
Tenemos que ser santas todas, no perdamos ms tiempo, que el que vivamos en el mundo despus de conseguirlo, ser de gran consuelo para l, por las almas que le ganemos y por el amor que encontrar en nuestro corazn (39: C-867). Nos vamos a hacer santas, con toda seguridad (39: C-868). Aqu estamos, pero firmsimamente, decididas a ser santas de verdad; no se puede corresponder de otro modo al excesivo amor del Seor, sino sujetndose a la divina tirana de su amor (41: C-914). De verdad que las quiero mucho y por eso las quiero santas, para que den a mi Cristo mucho amor y mucha gloria y le salven muchas almas (61: C-3375).

No busca la madre Maravillas la santidad por medio de complicadas tcnicas y mtodos, sino por el camino sencillo de la caridad, de la perfecta observancia y de la abnegacin total de s. En este sentido, cuando muere una de sus hijas, comenta:
Nos ha hecho a todas un bien inmenso, viendo cmo se puede uno santificar con nuestra vida sencilla y humilde, sin perifollos (65: C-1266; cf. 65: C-6300).

Qu hace un religiosa en el Carmelo, si no busca con toda su alma la santidad, si no se entrega a amar a Dios con todo su corazn? Para qu se fund, si no, el Carmelo?
Esta vida, como dice nuestro Santo Padre, si no es para amarle, no es buena (64: C-4095). Lo dems es una birria, y carmelitas que no sean santas, una verdadera majadera. Por m lo digo, sobre todo, es la pura verdad; que dejarlo todo para decir al dulcsimo Jess que s, que queremos seguirle de verdad y que sea l quien viva en nosotros, y luego ocuparnos de nosotros sin cesar, es un contrasentido (50: C-1740).

En todo caso, la madre Maravillas, al menos, est convencida de que, con el favor de Dios, va a llegar a ser santa: el Seor lo va a hacer, como le dice al padre Florencio:
Estoy de un agradecimiento al Seor y a Vuestra Reverencia que no cabe ms, y de una alegra. Voy a tratar de corresponder a los dos, hacindome santa. Verdad, padre, que para Vuestra Reverencia tambin ser un consuelo que su hija, tan ruin y pecadora, llegue a ser santa? El Seor lo va a hacer, por su infinita misericordia (38: C-480 bis). A ver si se aprovecha y cumple el designio de Dios, que no ha sido otro al llevarla a ese convento que el de hacerla santa. Esto me dijo el santo padre Lpez cuando entr (64: C-4093).

Comunin eucarstica Cuando el Seor quiere elevar una altsima torre de santidad, lo primero que hace es excavar en la persona unos profundsimos cimientos de humildad, proporcionados a la altura del edificio espiritual proyectado. Y esto lo hace sobre todo a travs de Noches oscuras que purifican hasta lo ms hondo el sentido y el espritu (cf. I Noche 12). En el caso de la madre Maravillas, dispone Dios que pase por pruebas diversas, como la enfermedad. Pero, sin duda ninguna, las pruebas ms duras, dursimas, que sufre se dan en la oracin, y ms an en la comunin eucarstica es decir, donde ms puede dolerle. Esta mujer, tan serena y duea de s, hasta el fin de su vida, lleva un camino ntimo muy crucificado, sostenida siempre por el amor del Seor, que le conforta con sus luces y gracias lo preciso justamente para que no desfallezca. Casi todo lo que sabemos de aquellas pruebas tan ntimas y dolorosas lo conocemos por sus cartas de direccin espiritual. En los aos primeros de su gran Noche oscura el Seor le ayuda sobre todo por la direccin espiritual del padre Torres. Ms tarde le asistir el padre Florencio del Nio Jess, y al final el padre Valentn de San Jos. De la perduracin de su Noche podemos saber por textos como stos, escritos al padre Valentn, pocos aos antes de morir:
Ay, padre, si viese como estoy! Si pudiese hablar con V. R.! No s si cada confesin aumenta mi condenacin. Qu hago, padre? A veces pienso que deba decirle todo, aunque no me pueda absolver... (70: C-803). Lo que mejor me va es la oracin de fe, pero con tantas distracciones... Yo no s lo qu es, la mala costumbre de no esforzarme tal vez en nada, pero se lo pido al Seor con toda el alma, y en l solo quiero confiar. Quisiera confesarme otra vez de todo lo que ya creo sabe han sido mis cincuenta aos de, en apariencia, vida religiosa, que est bien lejos de ser lo que deba... (71: C-828).

Es verdad que la Madre, segn sabemos, estima que avanza muy lentamente, dando traspis, en medio de muchas tentaciones, sufriendo sequedades y noches oscuras, muy consciente de sus miserias y culpas... Pero, con todo eso, nunca ceja en su esperanza de santidad, y siempre comienza de nuevo:
Mientras se trabaje en ello, de verdad, aunque se caiga, el Seor est contento, l, que lo sabe todo [...] Tampoco es mala seal el que el enemigo de las almas d tanta guerra para impedir la santidad (63: C-1253). A m me dice nuestro padre Valentn, cuando le digo que voy a empezar: Pues, si no se da prisa...! (65: C-1255).

A los veintin aos de su vida religiosa, aunque se ve como la mayor pecadora del mundo, sigue obstinada en su esperanza, confindose al amor de Dios, que si hace falta, har milagros: no quiero desanimarme y espero llegar:
Hoy hace veintin aos que entr yo en el bendito Carmelo de Mara. Pidan mucho por m, por caridad, que de 35

Enseguida nos asomaremos a las Noches oscuras y a los luminosos amaneceres de Cristo en el corazn de la Madre. Aqu quiero fijarme ahora en las agonas y los gozos de la madre Maravillas en la comunin eucarstica. Ella se ve absolutamente indigna de recibir sacramentalmente a Cristo. Por eso pide una y otra vez a sus directores, con verdadera insistencia, que le autoricen a no comulgar. Al padre Torres le escribe:
Al comulgar, padre (me horroriza decirlo), yo no s si tengo fe... (27: C-56). Me da terror comulgar maana (27:

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


C-75). Lo de menos es este inmenso sufrimiento, lo que me preocupa es que creo que no puedo, que no debo recibir as al Seor; y como no me puedo decidir a dejarlo sin su permiso, sta es la razn de esta carta. No soy, aunque miserabilsima, un alma consagrada a Dios: soy como un diablo (29: C-114). La oracin, por muy mal que lo pase, es distinto; pero recibir al Seor as es imposible [...] ... y adems, despus de todo, si no deseo comulgar por qu lo voy a hacer? No es el desearlo una de las condiciones necesarias? Aparte de los temores, confusiones y tinieblas de que me veo llena, hay no s dnde un no puedo decir especie de amor, un no s lo que es, hacia Dios que hace intolerable el verme as para l... (29: C-127). Me horroriza estar recibindole todos los das, renovar tantas veces mi consagracin a l, estar en su Carmelo entre estas almas tan suyas, al frente de ellas, procurar llevarlas a l y todo esto, no estando yo en su gracia... Verdad es que no recuerdo un pecado mortal que no haya confesado, pero un no s qu en m tan contrario a Dios... Me horroriza decir esto, pero no tengo nada de amor, temo que ni siquiera deseos de amarle; sino una frialdad inmensa... (29: C-165). Hoy fui verdaderamente horrorizada a comulgar, pidiendo con toda el alma a la Santsima Virgen que Ella recibiese al Seor y se arreglase de modo que no pudiera herirle lo que en m encontraba, y me perdonase el que estando as le reciba. Slo la obediencia [al director espiritual] me puede hacer acercarme ahora! (30: C-181). Ni le amo, ni tengo comunicacin con l, ni aun en la Comunin, ni hay nada en m. Todo est muerto; pero no es l la resurreccin y la vida? No podr su misericordia infinita vencer mi maldad aunque sea de la peor clase, de la ms repugnante? (34: C-431). Un da, al ir a comulgar, me pareci sentir como la mirada del Seor sobre mi alma, con amor y compasin; yo tambin le miraba y con eso me parece lo deca todo sin poder decir nada; despus no s cmo record aquello que nos habl en los Ejercicios, al nombre de Jess se doble, etc. y no s qu gozo tan intenso experiment (30: C-254).

Estas iluminaciones de la mente y encendimientos de amor son interpolaciones de consolacin, como dice San Juan de la Cruz, que Dios concede, pues sin ellas la persona se vera aniquilada por las otras desolaciones indecibles. Santa Maravillas, en medio de sus noches de tinieblas, experimenta a veces en la comunin sacramental con Cristo un fuego poderossimo de amor unitivo.
En la Comunin sent intenssimo el amor, algo no sensible, sino muy dentro. Me cogi toda con mucha fuerza y me causaba un tormento que no s explicar. No s cmo fue, pero era tal la intensidad que me pareca no iba a poder resistirlo [...] No estoy en todo el da en lo que hago. Est el Seor tan presente y tan escondido... es un muy grande sufrimiento, pero que no deseo cese. No s si ser fsico lo que siento en el corazn, pero no puedo ms... Slo quiero agradarle en cada momento y sufrir por l (30?: C-279). Esta maana un rato despus de comulgar con la frialdad de costumbre y estando aos de veras en nada; sino en ese sufrir profundo, me pareci clarsimamente, pero sin ver nada, que el Seor estrechaba mi alma, dicindome descansase all sobre su Corazn; y fue esto con tanta compasin y amor y como tan de pronto, que sin poder pensar nada sent una felicidad inmensa, una paz y una dulzura que llenaba el alma y el cuerpo. Dur poco, creo, pero luego de pasado prorrumpi el alma en afectos tan abrasados de amor al Seor, no slo de deseo de amarle, sino como con seguridad de que le amaba tanto... Me volv de repente loca y dije mil desatinos, pero lo que experiment en verdad es aquello que dice la Santa Madre, que de sobra quedan pagados (como si se me debiese algo por tanta ingratitud) todos los trabajos y dolores de la vida con un instante de gustar al Seor. Al venrseme esto entonces a la imaginacin, ped al Seor que, sostenindome l, no me quitase la dicha de poder sufrir cuanto sea posible (32: C-377).

En la madre Maravillas est actuando el don de temor de Dios, por el que el Espritu Santo le muestra a un tiempo el abismo de la santidad divina y el abismo de su miseria humana. Todos los santos lo han vivido, pero algunos ngela de Foligno, Catalina de Siena, Margarita Mara de Alacoque con especial viveza, al menos en algunas fases de su vida. En la madre Maravillas el don de temor, por obra del Espritu Santo, acta con una intensidad singularsima. Es cierto, sin embargo, que a veces en ella, cuando comulga, se mezclan el espanto y las lgrimas con el amor ms profundo.
Fui a comulgar, como puede figurarse, y slo pude decir al Seor lo de San Pedro: T sabes que te amo. Me vino con esto tal congoja que me he tenido que esconder para que no me encuentren an las monjas y me temo que al salir de aqu me lo van a notar. Fue un diluvio de lgrimas. Tengo que preguntarle a V. R. algunas cosas sobre el infierno. All se ofende a Dios? Por lo menos no habr libertad que hay aqu de hacerlo o no! Debe ser menos malo que esto... (30: C-2116).

La vida entera de la madre Maravillas, tan alegre y bondadosa en lo exterior, es en lo ntimo un tormento continuo de amor y de dolor, cada vez vivido con una paz ms profunda y estable. Vienen de cuando en cuando para ella, pobrecita, tiempos ms luminosos de consolacin, pero pronto se ve envuelta en sombras de muerte. En esta carta de 1938 al padre Florencio del Nio Jess le dice:
Perdneme este papelito, pero es que ayer no le dije que el no querer comulgar hoy no es por repugnancia ma, sino porque veo que desgraciadamente no hay para m remedio y no quiero obligar al Seor a venir a un corazn donde tal vez est el enemigo. Acepto todo, padre, para m, hasta el infierno si all pudiera amar a Dios, pero no hacer esta nueva ofensa al Seor (38: C-474 bis).

No siempre sufre la Madre en la comunin estas angustias terribles. En estos mismos aos, en la comunin precisamente, a veces se le ilumina una gran fe y se le inflama un inmenso amor. En 1931 lo refiero despus, al tratar de las Locuciones y visiones que recibi, siente en la comunin que la Virgen le entrega al Nio (C-338). El Seor la reconforta as en medio de sus dursimas pruebas.
...en la Comunin me pasa que varias veces, en el momento de recibirla, se aviva, o ms bien se despierta, la fe de un modo que me parece no necesito de ella para ver y saber entra all el Seor; pero no s cmo, amndole, se queda el corazn as (30: C-201). 36

Adoracin eucarstica Es indudable que para Santa Maravillas es la Eucarista la fuente y la cumbre de toda la vida cristiana. Para ella, cada da, la ofrenda que Cristo hace de s en la Misa, es decir, en el sacrificio de la Cruz, la entrega de su cuerpo y de su alma en la comunin, as como su Presencia eucarstica en el Sagrario, constituyen el centro absoluto de su vida espiritual. Ah vive ella sus mayores dolores y sus ms altas gracias. Tambin aqu el acceso a estas intimidades de la Madre solo nos es posible por sus cartas de direccin espiritual.

II. Virtudes y dones

Estando en Misa recibe Santa Maravillas altsimas gracias. Le escribe al padre Torres:
Estando en la Misa cantada, empec a sentir all dentro una como fuerza muy grande de amor, yo creo que ms fuerte que nunca; no haca nada, ni pensaba nada, ms que amar y como esto creca, creca, no saba qu hacer, pues notaba que me iba como penetrando tanto de ese amor que se me borraba lo dems y tema caerme (31: C-296). Y al mismo padre: El otro da, durante la Sta. Misa, me pareci como si entendiese el alma que el Seor quera apoderarse de ella por completo, de una manera muy distinta que hasta aqu. El abandono, padre, que V. R. tanto ha trabajado en inculcarme, la fusin completa de la voluntad en la suya divina, ese olvidarse y morir de veras, para que slo viva el Seor en m, me pareci en un momento lo quera, lo exiga de un modo tan lleno de amor... Aqu me pareci no tengo yo que hacer nada y que lo que el Seor me pide es que le deje hacer, parmanciendo slo atenta y fija en su Divina presencia, esperndolo y recibindolo todo de l, que seguir siempre siendo tan pobre como soy, pero que esta pobreza tan real y verdadera no le estorba, estoy por decir que al contrario (31: C-318). Y ms tarde al padre Florencio: Fue el ao 1935 cuando, estando en la Misa cantada y totalmente ajena de ello, sent de repente un recogimiento interior grande y entend quera el Seor que me retirase a la soledad porque quera hacerme verdadera esposa suya. Le contest que ya lo era por la profesin religiosa y entend claramente que esta manera de serlo que l ahora quera concederme, era una cosa muy distinta (38: C-458 bis).

Entrar en el Coro, aproximarse a la Presencia sagrada y eucarstica del Seor, tambin en los aos de mayor oscuridad y sufrimiento, ilumina de pronto a la madre Maravillas con preciosas luces y gracias de amor. As se lo confiesa al padre Torres:
Cuando el otro da estaba en el Coro rezando Maitines ante el Santsimo Sacramento, como lo hacemos en esta octava [del Corpus], empec a tener no s qu sentimiento de Dios, por una parte dulcsimo aunque por otra me haca sufrir. Me pareca se imprima en el alma un sentimiento muy grande de la grandeza del Seor, gozndome de ello, y al mismo tiempo del abismo de miseria, y como haba ansias de unirme a l y vea mi total incapacidad y pequeez, tambin me hacan sufrir. As fui al refectorio y, apenas nos sentamos, se prendi tal llama de no s qu en mi corazn, que no pudindola soportar mi flaqueza, la fuerza de lo que all haba me llevaba toda tras s. No s cmo ped al Seor que lo contuviese y no pas adelante. Ahora creo sera un principio de desvanecimiento; pero entonces me pareca que el alma iba no s dnde, y era tanta la suavidad y la gloria que... Con esa intensidad dur muy poco, quedndome luego como mucho amor, ternura y gozo con un sentimiento de caridad hacia mis hermanas, y como viendo con gusto la verdad de mi nada y miseria. Dur todo esto hasta el da siguiente... (27: C-62).

no hago nada por l..., que me exiga una gran pureza de corazn y una fidelidad muy delicada; y viendo as estas cosas y amndole sin decirle nada, se pas el tiempo, y digo viendo, porque es ms bien esto que pensando. Es sin movimiento interior... (30: C-252). ... hoy pas toda la oracin distrada en tonteras; luego, en unas pequesimas ocasiones, se despert todo el mal genio antiguo con una violencia vergonzosa... Estaba con mucha pena por haberme portado as con el Seor y apenas empec en la oracin de la tarde a pensarlo, fue una oscura, pero grande, seguridad de la presencia del Seor all [en el Sagrario], y en esa vista sent profundamente su Majestad y grandeza con un sentimiento de adoracin, mi completa pobreza, y nada; y como siempre sera as, y si el Seor quisiera poner algo en m, sera solamente suyo... Sent una grande como inflamacin de amor en el corazn y un gozo intenso, pero todo silencioso y pacfico. Despus reemplaz poco a poco al gozo un sufrimiento que lleg a hacerse intenssimo, aunque tambin pacfico, por sentir al Seor, a pesar todo, tan escondido y que no de otro modo le poda encontrar en esta vida. Me pareca que sus dones no era l, que era lo que yo nicamente deseaba y que cuanto ms me diese de estas cosas aumentara el dolor de su ausencia, aunque tambin senta que no quera cesase ese dolor... (s/f al P. Torres, 30?: C-268). Hoy en la oracin desde el principio esa paz y recogimiento en nada. Al ir a comulgar, de repente unas ansias muy grandes de unirme al Seor. Al recibirle, no hice ms que adorar, pero en esa adoracin gozaba mucho el alma, senta que all, en la Comunin, le posea realmente, verdaderamente. Se aviv tanto la fe que casi no lo era... Adems me pareca ver despus que esos temores y parecerme imposible ser el Seor as con un alma tan miserable, eran un puro engao, que el Seor consuma y abrasa en el fuergo de su amor y misericordia todas las miserias, que quera las arrojase all (no s explicar esto o es que da vergenza (30: C-273).

Aos ms tarde, la Madre hace confidencias semejantes al que entonces diriga su vida espiritual, el padre carmelita Florencio del Nio Jess:
La otra noche, en cuanto me arrodill a la reja del Coro, como si me estuviese esperando el Seor, en el acto se me borr todo lo exterior, y en un recogimiento grande sent una tambin muy grande reprensin. Me hizo ver en un momento la multitud de gracias que haba recibido as por junto y algunas detalladas, y mi falta de correspondencia, que le impeda derramar en mi alma ahora las que l deseaba. Me hizo ver cmo al mismo tiempo que el uso de la razn me hizo comprender que me quera toda suya, y cmo a pesar de mi miseria era un alma que su amor haba escogido para derramar en ella multitud an de gracias, y cmo senta que por mi infidelidad y negligencia no le dejase. Todo esto era a pesar de todo, manifestndome mucho amor y me qued, aunque desecha y con grande arrepentimiento, con paz y sin desaliento. Como sent tambin muy claramente me peda [me quera dar] el Seor fuese all, todos los das al pie del Sagrario, aunque no fuesen mas que veinte minutos o media hora, en el silencio de la noche; por eso se lo ped [a Ud., padre] para el da siguiente y figrese, padre nuestro, cunto le agradec cuando me dijo entonces que poda hacerlo as todos los das! (38: C-471 bis). Antes de ayer, por la maana, me llam la H. Ins a la capilla para que le decidiese unas cosas, y al hacer la genuflexin y mirar al Sagrario, no s lo que fue; pero sent que el Seor me llamaba all junto a l, que quera decir algo a mi corazn. Con grande esfuerzo pude disimular y ocuparme de lo que quera de m... La oracin de la tarde se me pas en un momento, pero sin nada particular. Por la noche, al bajar al coro y arrodillarme como siempre delante de la reja, volv a sentir lo mismo que por la maana, y entonces, sin re37

El Coro, en el que tantas veces ha de agonizar en una oracin aparentemente imposible, es para la madre Maravillas en no pocas ocasiones el lugar privilegiado del Carmelo para el encuentro ms cierto, amoroso y profundo con el mismo Cristo, presente en el Sagrario:
Ahora vengo al Coro, despus de hacer [la oracin] de la noche, que tambin me ha costado interrumpir al pasarse la hora. No s, me pareci que se haca mayor ese alejamiento, un silencio completo en el alma, en cuanto me arrodill y ese sentir al Seor tan escondido; no s si esta palabra expresa todo lo que quisiera decir... As, todo en oscuro y como si lo que as entenda encendiera ms y ms ese amor doloroso y pacfico en el alma, vi cmo el amor del Seor le haca quedarse en el Sagrario, como yo en cambio

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


flexionarlo, me fui a la capilla y al arrodillarme delante del sagrario, sent muy grande recogimiento, y habl el Seor a mi corazn. Lo que me dijo no me atrevo a decirlo, ni puedo; fueron palabras de mucho amor, aunque algunas de reprensin. Desde el sagrario le senta vivo y hablando, sin duda ninguna, a mi corazn (38: C-470).

Para la madre Maravillas pasar una noche a solas con el Seor, ella en el Coro, l en el Sagrario y en su propio corazn, era una de las ms deseables gracias:
... ahora voy a pedirle yo una gracia muy grande, y es que me permita pasarme la noche con el Seor en el coro, como preparacin para la confesin de maana. Tengo tanto que pedir y que agradecer al Seor aunque no sepa decirle nada! (38: C-480).

ras, que afectan primero al sentido y despus al espritu, consuma la purificacin de la persona y su plena deificacin. En efecto, la oscura y dolorosa participacin en la Cruz de Cristo lleva a la luminosa y gozosa participacin en su Resurreccin. No hay otro camino para alcanzar la santidad.
Por ms que el alma se ayude, no puede ella activamente purificarse de manera que est dispuesta en la menor parte para la divina unin de perfeccin de amor, si Dios no toma la mano y la purifica en aquel fuego oscuro para ella (I Noche 3,3).

La presencia eucarstica del Seor fue siempre el sol que ilumin la vida de Santa Maravillas.
De mi Cristo s s porque nunca me deja sola y estamos los dos muy junticos. Es ms bueno! Mire que haberse querido quedar aqu con nosotros...! Ayer estaba ms hermoso en su Custodia reinando sobre todos sus hijos. Por qu no le conocern y le amarn todos con locura? Adems de que se lo deben, seran tan felices... Vamos a ver si nosotras los atraemos a su corazn... (45: C-1379). Tengo unas ganicas de ser buena y de amar mucho a mi Cristo bendito... Qu tontera es todo lo que no es l, verdad? Y cmo llena l solo, aunque est ocultito, todas las necesidades del alma que cre para l... (52: C-1892).

Advierte el Doctor mstico, por otra parte, que esto a la gente recogida comnmente acaece ms en breve que a los dems (I Noche 8,4). En efecto, as sucede en Santa Maravillas. Tan precozmente adelantada en su vida asctica, pronto se ve introducida por el amor de Dios en esa terrible noche purificadora y santificante.
Ay, Dios mo, qu agona, qu pobreza, qu miseria! Yo no s lo que me pasa, Dios mo! Cmo podr yo salir de este estado, no en cuanto tiene de doloroso, sino en cuanto es contrario a Vos? La hora de la oracin de por la noche es una hora de verdadera agona, y luego estos temores del demonio, que dentro me humillan. Dios mo, Dios mo!, casi no me atrevo a deciros que os quiero amar (27: C-70). Es ya una amargura tan grande, un desamparo tan total el que siento interiormente, que ni trato de explicarlo (28: C-84). La comunin, peor que un mrmol, la oracin, con una agona y hacindoseme eterna, en el rezo del Oficio, deseando salir del coro, pero para ir dnde? (28: C-84). No he podido hacer oracin, no he podido leer, no he podido ms que sufrir (28: C-90; cf. C-92). Y unos veinte aos ms tarde: Con desgana mortal para todo (47: C1453). Falta de fe completa (49: C-604).

Tambin para ella, como para Santa Teresa, fundar un carmelo era ante todo inaugurar un lugar sagrado donde la presencia eucarstica de Jess haba de ser reconocida, venerada y amada por las hermanas largamente:
Ya tiene el Seor un sagrario ms donde ser amado (72: C-5311).

Agonizando en la noche Las pginas que siguen describen en Santa Maravillas sufrimientos interiores tan grandes, tan profundos y persistentes, que podran asustarnos. Aquellas angustias que en ella hemos sealado en relacin con la oracin y la comunin eucarstica nos habrn preparado para lo que que ahora vamos a considerar. Pero antes, dos observaciones. Recordemos, en primer lugar, que la Madre apareca ante sus hermanas como una persona alegre. Antes lo hemos comprobado en el epgrafe Alegra, humor y libertad de espritu. La madre Carmen de la Cruz da este testimonio de la Santa:
Nunca la vi triste [...] Si me preguntasen si era una persona triste o alegre, no dudara un momento en decir que alegre, muy alegre. Pero qu alegra la suya! S, se rea y mucho con las bromas de las monjas, hasta con nuestras tonteras, pero no haba en ella estridencia ni ruido. Era una alegra de otra tierra, que contagiaba, que daban ganas de ser mejores, que haca amar a Dios, sin saber por qu. Cuando estbamos esperndola en el noviciado y llegaba ella con un libro de la Santa Madre o con la Instruccin de Novicias que luego muchas veces no abra, porque contestaba a nuestras cosas, pareca que entraba la luz con ella (Testimonio guardado en el archivo del carmelo de La Aldehuela).

El estudio de la Vida mstica de la Madre Maravillas de Jess, realizado por don Baldomero Jimnez Duque, apoyndose en las cartas de la Santa a sus directores, nos muestra que hacia el ao 1927 se ve ya inmersa en la noche oscura, que la noche pasiva del espritu se agudiza en 1938, y que con alternancias de gozo y de dolor vive la Madre hasta su muerte:
la visin de conjunto de esta vida interior es un camino penoso, un martirio a la vez de dolor y de amor a su Amado (226).

Parece increble y por eso insisto en ello. Esta vocacin victimal de Santa Maravillas, tan crucificada, tan largamente unida a la pasin de Cristo, no es conocida por las religiosas que viven con ella. La Madre participa continuamente del Misterio pascual de Cristo, y lo hace de tal modo que vive para dentro el dolor la Cruz, y vive para fuera el gozo de la Resurreccin. Solo eso es lo que explica que, incluso en lo ms negro y angustioso de sus ntimas noches, la Madre mantenga viva la chispa de su humor, tan propia de ella. Aun entonces se permite a veces alguna broma fnebre sobre s misma:
Confiesa francamente que est como un palo, segn santa costumbre (47: C-1496) ...yo, hecha una zapatilla vieja...; ahora ya estoy de angustias, tedios y toda la pesca (47: C-1463); yo estoy de un aburrimiento de la vida... (52: C-1866):

En segundo lugar, tengamos tambin en cuenta que el camino de la santidad, como ensea San Juan de la Cruz, se inicia de un modo activo y asctico, pero en sus etapas finales se va haciendo pasivo y mstico. Y es aqu donde el Seor, por medio de noches oscu38

Es, pues, normal que las hermanas que viven con ella, vindola animosa y alegre, no sospechen sus angustias interiores. Pero el sufrimiento en ella dura y perdura:

II. Virtudes y dones


Si yo pudiera decir la soledad, la desesperacin, la falta de fe y de amor que tengo en el corazn. Siento en m un como desprecio total de todo lo bueno y santo (29: C129). Siento dentro de m verdadera ira por la menor cosa. Me carga e impacientan mis Hermanas y alguna vez temo si me lo notarn y les har sufrir; desde luego les doy mal ejemplo porque me notan triste o preocupada y yo no acierto a disimular ms. Estoy de una sensibilidad para m misma que las mil pequeeces de la vida es como si me tocaran en carne viva (29: C-127). Pido siempre al Seor no sea nunca de modo que puedan notarlo (38: C-490). Llevar sola con l sus cositas, sin que sus hijas se lo noten (40: C-884). de m, al cual me voy acercando. Nada de cuanto le digo da idea de lo que experimento, porque no es esto ni aquello, es todo, y tan lejos de Dios. Todo el da lo he pasado queriendo creer, aunque sin ningn sentimiento de lo que creo, y tratando de abandonarme en manos del Seor (27: C-64). ...a la agona, al tedio, al abandono del Seor (38: C450), se une ahora falta de fe completa, desconfianza, casi desesperacin, con (me horroriza decirlo, pero lo he sentido) un odio hacia Dios y, al mismo tiempo, una impresin tan rara (38: C-451; cf. C-452).

Ella le ha pedido al Seor que no se le noten al exterior ni sus terribles sufrimientos, ni las gracias especiales que recibe del cielo, y l en parte se lo concede. Solo algunas veces las hermanas, que tanto le quieren, son testigos de la pasin que sufre:
Es algo espantoso, y no s por qu se me notar tanto, pues no tengo ni nimo ni gana de llorar, y al encontrarme por el convento y venir a besar el santo escapulario, todas, aunque no es costumbre, me preguntan doloridas qu me pasa... (30: C-177).

Siente que una oscuridad tan angustiosa y terrible solo puede estar causada por la culpa, el pecado, la separacin de Dios. Es lo que describe San Juan de la Cruz: sintese el alma tan impura y miserable, que le parece estar Dios contra ella, y que ella est hecha contraria a Dios (II Noche 5,5). S, en lo momentos ms duros, la Madre se siente perdida, condenada:
Creo est mi alma en pecado, que no puede encontrar a Dios por ningn lado (25: C-28). Esto es lo que me hace agonizar: parecerme, al verme por dentro como me veo, que le ofendo, que estoy apartada de l para siempre (27: C56). Estoy, padre, de una tristeza profundsima, que trata de invadirlo todo; no puedo nada y slo tengo como la certidumbre de mi eterna condenacin (29: C-138). Me han vuelto a venir dudas de todo y siento como si hubiera perdido al Seor para siempre (29: C-161). Tengo los sentimientos que tendrn mis compaeros en el infierno (30: C-245). Tengo la muerte en el alma (35: C-438).

Todo su penar, en cambio, lo manifiesta claramente a su director, y en algn momento se ve tan mal, que llega a temer que va a perder la cabeza entre tales angustias:
En la oracin y en las Horas, una desesperacin angustiossima, incitadsima a dejar el coro y, donde no me vieran, retorcerme las manos, revolcarme por el suelo. Me humilla mucho decirle estas cosas, pero no importa, quiero, con la ayuda de Dios, que lo sepa todo y as podr ver qu soy y si voy a perder la cabeza (30: C-177).

Ella est engaada, es pura mentira. Y quin sabe si todo es mentira:


Todo cuanto tengo dicho a Vuestra Reverencia es una pura mentira. Ni deseo a Dios, ni le amo. Si pudiera, arrancara hasta su recuerdo de mi corazn... No s por qu le escribo. Vuestra Reverencia, con razn est harto, y yo ni necesito nada, ni quiero nada. No quiero engaar una vez ms (30: C-190). Todo es intil, padre, crea que en m todo es falso, no puede ser, tengo un desaliento horroroso, no tengo fe, ni amo al Seor, ni me importa nada de nada, slo un cansancio de estas luchas que no puedo ms (30: C-230).

Lo que a ella ms le desgarra interiormente es sentir que se va viendo abandonada por Dios a causa de sus propias infidelidades terribles (cf. 27: C-57). Est en el purgatorio. Si en el purgatorio lo que ms duele es amar a Dios con toda el alma, y no poder llegar a la plena unin con l, la madre Maravillas pasa en la tierra largamente el purgatorio:
Qu sufrimiento es sentirse tan irresistiblemente atrada a ese Dios que as enamora, y tan impedida de unirse a l por esta miseria tan repugnante, que me penetra, me rodea, y... no s cmo explicarlo. Qu no sufrira yo con gusto por quitar este impedimento? (27: C-60). Estoy imposible. Ms que este como desgarramiento interior, lo que siento es esta cosa contra el Seor, que me vuelve a cada instante (29: C-139).

Al paso de los aos, la Madre, cada vez ms fuerte en la fe y el amor, cada vez ms perfectamente abandonada a la amorosa Providencia divina, lleva sus tormentos interiores con una paz creciente. Pero en todo caso la cruz perdura, y as, por ejemplo, siendo ya anciana, dice en confidencia a una de sus hijas que
est en una noche oscura horripilante su pobre madre. Si pudiese pedir un poquito por esta pobre (61: 2393).

La Noche en Santa Maravillas va a ser muy prolongada, y siendo priora siempre, procura ocultar lo ms posible la oscuridad de su estado de nimo. En una ocasin, la Madre se ve tan hundida y agobiada que, como le dice a la madre Magdalena, est un poco escamada de que no agradase al Seor mi estado actual de tristeza, etc., etc., que era por lo nico que me preocupaba. Pero sabe reconocer en su propia cruz, la Cruz de Cristo, y esto la sostiene y reanima:
Me pareci que este estar as era la cruz que el Seor quera para m ahora, y que no tena por qu preocuparme; que este estar as era precisamente la cruz; pues si por dentro estuviese bien, que dnde estara la cruz (47: C-1457).

Las Noches pasivas, como he dicho, se inician pronto en la madre Maravillas. Y aunque los aos pasan, no acaba de apuntar el da para ella.
No s lo que me pasa. Slo puedo sufrir y, al parecer, sin ninguna esperanza. Me parece que todo cuanto pudiera sostenerme se desploma, slo veo como el abismo delante 39

Qu profunda y largamente fue probada la madre Maravillas!... Una religiosa joven, que no conozca bien la doctrina de la Cruz, que no haya sido educada en el amor al Crucificado, ante tantos sufrimientos, probablemente deduce: as no puedo vivir; est claro que no tengo vocacin; si la tuviera, no sera para m tan dura esta forma de vida; en conciencia, pues, debo dejar el convento. Y quiz reciba de superioras o directores el mismo consejo. Pero la bendita madre Maravillas, como tantas otras religiosas benditas y fieles, que han pasado y pasan por terribles desiertos espirituales, persevera en su vocacin porque no se avergenza de la cruz de Cristo, al contrario, se abraza a ella, diciendo con San Pablo: cada da muero (1Cor 15,31); no quiera Dios que me glore sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo (Gl 6,14). Y as, por este camino angosto, llega a la paz y al gozo de la vida en Cristo.

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Sin amor a la Cruz, no es posible un discernimiento verdadero, ni en la vocacin ni en nada. A oscuras y segura En los textos conmovedores que acabamos de leer el alma de Santa Maravillas parece sumergida en una oscuridad absoluta. Sin embargo, durante esos mismos aos, su vida de carmelita y de priora es normal, activa, ms an, es fecunda en abundantes y buenos frutos. Est, pues, completamente a oscuras? No, siempre est iluminada por la luz de la fe, nunca le falla la esperanza, y la fuerte llama de su amor al Seor y a los prjimos nunca se apaga. Va segura.
Bendita fe que, a pesar de todo, ella sola me sostiene! Cog el Santo Padre [Juan de la Cruz], en la Noche Oscura; algunas cosas se parecen a las angustias que yo experimento (27: C-64). Olvidarme, en el fondo del alma, del Seor, yo creo que hace aos que no me olvido, porque, haga lo que haga, siempre hay all algo que tiende a l para desear amarle (30: C-255).

Este verme as, tan enteramente nada, me da hoy una esperanza de que, clamando al Seor y tenindole slo a l delante de los ojos y en el corazn, har de esta miseria lo que quiera para su mayor gloria (29: C-157). Qu vacos se van haciendo por dentro y qu ansias siente el alma de Dios, de amarle y de unirse con l! (27: C-65).

La madre Maravillas de Jess, como dice San Juan de la Cruz, va a oscuras y segura, sin arrimo y con arrimo, sin luz y a oscuras viviendo, siempre sostenida, guardada y guiada por el Seor. Por eso, an tiene nimos para decir:
Quisiera, para desagraviar al Seor, que, sostenindome l, dure la angustia, etc., que sigo teniendo dentro (30: C-190).

En oracin y amor La oracin hace que el cristiano venza y no muera en estas luchas espirituales. La oracin sostiene a quien, salido de Egipto, atravesando este Desierto terrible, camina hacia la Tierra Prometida de la plena unin con Dios. Es una oracin continua, como continua es la angustia, y que surge de profundis. Una oracin que no es tanto activa y discursiva, como a los comienzos, cuando todava era posible la meditacin, sino recogida y quieta, semipasiva, y poco a poco absolutamente pasiva, amorosa y unitiva. Una oracin tan ntima y profunda, que a veces ni siquiera el orante puede captarla... La Madre, abrazada a la Cruz, aunque sienta que no puede con nada, puede con todo:
Con la confianza y reserva que le hablo, creo no har mal en decirle que muchas veces verdaderamente creo que no soy yo la que obro. Cuando, como puedo tan poco, me parece que no puedo ms, me meto en la celda, cojo mi crucifijo y me siento al cabo de un rato reanimada por completo (26: C48). Lo que tambin me atormenta mucho es no poder hacer oracin. Como no puedo otra cosa, hoy la he pasado diciendo jaculatorias, repitiendo versos del Santo Padre, que siempre me han ayudado tanto. Pero esto ha sido con tanto esfuerzo que he salido de ella como de una batalla. La oracin ahora es una verdadera penitencia y, sin embargo, me paso el da desendola y con deseos (que me espantan, por otro lado) de pedirle me permita alargarla un poco ms. No s para qu, pues yo creo que el Seor estar deseando que me vaya, tanto como yo irme (30: C-222).

Va tambin en la oscuridad guiada por la obediencia al director:


Creo ms lo que me dice que lo que yo siento (27: C56). Cmo me veo, padre! Pero quiero obedecer y esperar contra toda esperanza (28: C-90).

La posibilidad de ofender al Seor es siempre su mayor angustia:


Lo que temo, sobre todo, es ofender al Seor, sobre todo en aquel momento de verdadera desesperacin y cuando sent tanta soberbia, rindiendo, por fin, las rodillas, pero no el corazn (29: C-164).

Ya va quedando atrs la oracin activa, que ahora resulta imposible.


De la oracin quera decirle, pues temo sea pereza, que nunca puedo hacer meditacin, ni ayudarme con la imaginacin. Es, ms bien, lo que explic Vuestra Reverencia en la contemplacin adquirida, y como eso pertenece a un estado tan distinto del mo, he preferido decrselo (38: C455).

Terrible y duradera Noche oscura del sentido y del espritu. Si esta purificacin formidable ha de ser algo de veras, dura algunos aos, pues que en estos medios hay interpolaciones de alivios, en que por dispensacin de Dios, dejando esta contemplacin oscura de embestir en forma y modo purificativo, embiste iluminativa y amorosamente (II Noche 7,4).
Pareca brillar la luz. Se me pusieron delante, sin pensar en ello, el cmulo de ofensas que del mundo suben incesantemente hacia Dios, un deseo de la salvacin de las almas y cmo haba que ofrecerse a todos los sufrimientos, que nada importan y nada son, por mucho que parezcan, por este doble fin: consolarle y ofrecerse por ellas, que el Seor quera se purificasen las almas. Qued muy animada, con grandes deseos de amar y de sufrir (29: C-164).

Ya la madre Maravillas va siendo introducida por el Espritu Santo en formas de oracin ms quietas y recogidas.
Otras veces, permanece mi alma sencillamente como delante de Dios, y en recogimiento dentro de s misma, le parece sentir sobre ella la mirada amorossima de Dios, de la que recibe vida, luz y calor (25: C-28). Me encuentro, desde el primer da, como si nunca hubiera tenido que ver sino con Dios y mi alma, sin la menor preocupacin de las cosas exteriores y, por otra parte, como si me solicitasen mucho interiormente (29: C-150). La oracin no es ms que un como unirse ms el alma al Seor, sintindose fuertemente atrada, como suavemente precipitada en ese pilago insondable, tan oscuro y tan lleno de luz. Yo no s si esa misma luz es la que deslumbra para no poder ver nada distinto, sino slo a ciegas sentir que se inflama mi pobre corazn (32: C-371). En la oracin no es ms que eso: apartada de todo lo exterior e interior, dar rienda suelta a ese amor callado. Y el caso es que esto llena tanto el alma, que no deseo otra cosa, sino que abrazo con agradecimiento esa total pobre40

Con la gracia del Seor, las virtudes teologales, fe, esperanza y caridad, y con ellas la humildad, la paciencia, la fortaleza, estrujadas hasta la agona por tantas angustias, realizan actos intenssimos, que dan lugar a grandes crecimientos espirituales. Y los dones del Espritu Santo, obrando en el alma en su modo propio, pasivamente, la iluminan y la encienden en el ms puro amor, en un amor que tantas veces ahora carece de toda gratificacin sensible.

II. Virtudes y dones


za, ese carecer de todo lo dems (32: C-372)

Las criaturas son nada, Dios es el que es: es Todo.


Al acabar la oracin y empezar las Horas, ha sido un dolor tan fuerte el que he experimentado, como causado por lo dura que es esta vida con tanta ausencia de Dios, que, si no me hago fuerza, hubiera empezado a decir en voz alta desatinos. Fue una necesidad y sed de Dios muy grande y un ver que nada, mientras est en esta vida, me la poda saciar; que est el Seor aqu tan escondido que cuanto pueda poseer no es l; y yo le deseaba a l, no a las cosas de l. Me pareca todo tan pequeo y que generalmente servimos al Seor con demasiado seso (30: C-244). Sent mucho recogimiento y amor, gozando mucho. Esto creci en la comunin, pensando que en realidad le posea, pero no pude menos de pedir al Seor no gozar as. Todo el da estuve lo mismo (29: C-160).

Gracias msticas Cuando el Espritu Santo, por sus dones, obra las maravillas de su amor en un alma produce en ella a veces ntimos sentimientos, iluminaciones intelectuales, certezas inefables, alegras, y estas gracias son de tal profundidad y fuerza, que quien las recibe no puede menos de darse cuenta de que son de calidad divina. Y ms cuando la persona no ha puesto en absoluto causa proporcionada a tales efectos. Santa Maravillas da cuenta con cierta frecuencia de este tipo de mercedes, y las describe con muy fina precisin.
Con una luz oscura, not con mucha fuerza ese amor, que parece se siente muy fuerte, muy dentro, pero sin nada sensible, y un como ver el verdadero camino (30: C-222). Fui a comulgar y sent que me peda que me abandonase del todo, que lo aceptase todo, que ese abandono fuese completo, sin querer entender, saber, ni ver, apoyada confiadamente en la obediencia. Fjese, padre, qu vergenza, le dije al Seor que s, pero pensando que qu puedo yo decir, si a la menor cosa estoy en el suelo... Slo el Seor puede hacerlo (30: C-224).

Pide al Seor no gozar as. Ya est tan acostumbrada a estar confrucificada con Cristo, que le da miedo ser bajada de la Cruz. En el dolor permanece el amor seguro, sin apenas posibilidad de engaos. Pero en el gozo, aunque sea gozo espiritual, cuntos engaos puede sufrir el alma... Y la madre Maravillas, como todos los santos, teme mucho ser engaada por el Padre de la Mentira. ste es otro de mis engaos, que a veces cree sentir el
alma un amor de Dios tan grande que no sabe qu hacerse y se desahoga diciendo mil tonteras. Viene en la oracin, que a veces estoy haciendo trabajosamente sin sacar nada, de repente un recogimiento profundo, y en l parece que el alma siente como un toque, que no s explicar; dura muy poco, pero lo de quedar as, varias horas (25: C-28). Como esto es nuevo para m, pues nunca he visto en m sino lo malo, prefiero decrselo, no me vaya a engaar el demonio, que no me faltaba ms que eso (38: C-455).

Desde luego, queda claro que los fenmenos msticos con que el Seor favorece a su amada Maravillas no ocasionan en ella ni un tomo siquiera de orgullo. La perfecta humildad que el Espritu Santo le ha dado es lo que la hace idnea para recibir sin peligro alguno de soberbia los ms altos dones espirituales.
Me baj al coro; entonces, sin darme tiempo a nada, empec a sentir una consolacin tan intensa como nunca la he sentido; no fue ese formarse palabras en el alma, como al medioda, sino un entender cosas que me hacan gozar muchsimo. Sent o entend, que no s nada, la fuerza de su amor a mi alma, de una manera, con una grandsima ternura, y cmo todo esto era por pura misericordia suya, con que me haba mirado desde el principio. Senta que esta misericordia lo invada todo y que me venca, que triunfaba de m. Dir disparates, padre, pero nada me importa. Vuestra Reverencia los ver, porque tambin entend que me lo daba el Seor para llevarme a l... [...] Me lo enviaba todo con designios misericordiossimos, para quitar tanta inmundicia como haba en m, que tena que ser muy fiel, que hasta ahora no haba tenido fidelidad sino flojedad; que, si era fiel y me abandonaba, l hara lo dems, pero que esto me lo exiga [...] Es tan distinto todo lo que digo de lo que fue. Me ha quedado tal seguridad de todo esto que, no siendo que me lo diga Vuestra Reverencia, no puedo creer que haya sido slo imaginacin (29: C-152).

Pero no, la santa madre Maravillas no va engaada, sino a oscuras y segura. Es normal, sin embargo, que desconfe todava, pues va experimentando a Dios en una forma nueva para ella: esto es nuevo para m. Ahora bien, discurre la Madre, si esas formas de comunicarse Dios pasivamente corresponden a las fases ms perfectas de la vida espiritual, cmo pueden darse en ella, la ms miserable de todas las pecadoras?
Quera preguntar a Vuestra Reverencia una cosa sobre las visiones intelectuales y sobre las locuciones, porque me gusta estar en la verdad y no puedo ver dejarme llevar de la imaginacin, aunque tengo muy poca. Es que creo nos dijo Vuestra Reverencia que estas cosas slo se dan en el perodo unitivo, o todo lo ms en el de aprovechados, y yo, que slo soy una gran pecadora y que no he empezado a servir a Dios de veras, crea haber tenido algo de esto. Ser entonces ilusin las cosas que yo tena por tan ciertas y que me pareca haban dejado huella muy profunda en el alma? (38: C-462 bis).

Podr alguien pensar que esta mujer se engaa o engaa? Locuciones y visiones Santa Maravillas tiene un convencimiento firmsimo de que es una miserable pecadora, y de que en el orden de la gracia ha de ponerse en el ltimo lugar, donde Dios la tolera porque es infinitamente misericordioso. Tan convencida est de su miseria, que, como ya he sealado, apenas puede creer en la realidad de los fenmenos msticos que va experimentando. Pero, por otra parte, los experimenta con absoluta veracidad. Cmo conciliar lo uno y lo otro? Ella, desde luego, no se lo explica.
En algunas cosas no me entiendo. No puede haber efectos sin causas, verdad, padre? Pues, a m a veces me parece que el Seor me hace sentir los efectos que creo yo pro41

Algo hay, sin embargo, de lo que la Madre no puede dudar: su amor al Seor.
Me da el Seor tal deseo de amarle, que, no slo durante el da no puedo pensar en otra cosa, quedndose todas las cosas de la vida como por fuera, sino tampoco en la oracin, y, sin hacer yo nada para ello, a veces se inflama tanto este amor que parece que hasta fsicamente no va a poder resistirse. De resultas de esto, no tengo ms deseo que el de fundir por completo mi voluntad en la de Dios, ni ms pena que la de haberle ofendido y perdido as el tiempo que l me dio para amarle y servirle (38: C-465).

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess


duciran las virtudes, viendo claramente en m que stas no las tengo (26: C-48). cansa. Yo le dije: No puedo tener descanso sino en Vos, ni lo quiero (31: C-289). Estando recogida, se form dentro esta palabra espontneamente: Seor, qu he hecho yo por Ti!, llena de confusin de ver que nada, nada, que era exclamacin y no pregunta, y me pareci en el acto sentir claramente: Te has dado a M toda entera, como con mucho amor (31: C343). En otra ocasin: No eran palabras formadas, como otras veces que sin orlas al exterior se pueden decir justamente las que son, sino como dndolo a entender con precisin en el fondo del alma (38: C-470). El sentirme tan sola me apret el corazn, y anoche, al ir a la oracin, no teniendo ya que disimular, romp a llorar como una tonta, y, en el mismo momento, sent dentro de m estas palabras: No te basto Yo?, dichas con tanto amor que se troc en felicidad mi amargura, y, desde entonces, no puedo pensar en otra cosa, ni hacer ms oracin que recordarlas (38: C-473 bis).

Difcil solucin tiene su dilema. Y an se ve en otro dilema: por una parte, quiere asegurarse en todo manifestando su alma al director; pero por otra le da vergenza exponer fenmenos espirituales muy altos, que quiz no sean ms que imaginaciones:
He empezado a pensar que todo esto no son ms que imaginaciones, que lo que debo hacer es no hacer caso y no decir nada a Vuestra Reverencia (30: C-183).

Prevalece en ella, porque es humilde, la obligacin de conciencia de manifestarlo todo al director. El problema est ahora en que para describir lo que Dios obra en ella necesitara emplear un vocabulario mstico locuciones, visiones, xtasis, etc., que ella conoce perfectamente, aunque solo sea por sus lecturas de Santa Teresa y de San Juan de la Cruz, pero que de ningn modo quiere aplicarse a s misma, vindose absolutamente indigna de tan preciosas gracias. Por eso ella se siente tan incapaz de aplicar a sus propias experiencias las altas palabras de la vida mstica. Ella, ya es sabido, no es ms que un miserable gusano.
Yo necesitara un vocabulario especial para m, pues para dar a entender lo que siento, a veces tendra que emplear palabras que no me gustan nada, que no me van, que no es aquello seguramente, y, sin embargo, no s otras, pues aquellas que no querra decir, que no son seguramente, son las nicas con las que puedo explicarme (31: C-338).

Tambin la madre Maravillas refiere ciertas visiones, como sta, que tiene poco antes de que muriera su madre, ya muy enferma:
Al ir a comulgar anoche, estando sin nada en todo el Oficio, sent de repente avivarse la fe y me pareci (no s cmo), como si la Santsima Virgen me entregase en aquel momento al Nio, pero tan claro y tan fuerte fue esto que instintivamente descruc las manos y, como si realmente le tuviera en los brazos, volv a mi sitio con trabajo. Estaba deshecha y no haca ms que entregarme a l y, sin palabras, pedirle sufrir, drselo todo, aun mi madre y mi padre, si l lo quisiera [...] Al tener este recuerdo de mi madre, me pareci como si tambin, sin palabras de esas que se oyen, pero muy distintamente por dentro y con mucha dulzura, me dijese que se la confiase, que qu no hara por ella, siendo mi madre (31: C-338).

En algn caso la Madre, informando a su director, para evitar aplicarse el vocabulario mstico, acude a una astucia bastante prctica: remite a un texto, por ejemplo, de San Juan de la Cruz, y confiesa que algo muy muy parecido le ocurre a ella. Y ya solo decir esto le cuesta mucho.
No sabiendo yo entender, ni explicarme, he cogido el libro de nuestro Santo Padre y, como en algunos prrafos me pareca era enteramente lo que yo senta sin exagerar nada, voy a copiarle algunos, para as darle cuenta y que me pueda decir si todo esto es en mi imaginacin o qu tengo de hacer (27: C-68). Le algo de lo que Vuestra Reverencia me dijo de la Noche Oscura de nuestro Santo Padre, y me hizo bien, dejndome en completa paz (31: C-286).

Cuando el Seor le da el don de lgrimas, ella lo pasa mal, porque en modo alguno quiere que nada de lo que la gracia divina obra en su interior se manifieste en el exterior:
Segn iba la Palabra divina cayendo sobre mi corazn, iba deshaciendo su dureza, y las lgrimas, que, desde el principio empezaron a brotar de amargura, siguieron cayendo de agradecimiento y amor. No las pude contener hasta la noche, y eso que siempre he tenido tanta dificultad para llorar. No poderme dominar en esto exterior me fastidia mucho, aunque, gracias a Dios, ayer no estaban las monjas para fijarse (27: C-63).

Pues bien, aprovechando que nosotros no tenemos ninguna dificultad en aplicar el vocabulario mstico a ciertas experiencias de la madre Maravillas, hagmoslo tranquilamente. La descripcin que sigue expresa lo que parece ser un xtasis, un rapto poderoso, un mpetu mstico del Amor divino:
Qu bien comprendo ahora lo que dice la Santa Madre al explicar las gracias que el Seor le conceda, que la fuerza del Espritu llevaba el cuerpo tras s y se levantaba de la tierra. Esto poquito que a m me da y en oscuro, viene con una fuerza o mpetu tan grande, aunque sin alboroto, que parece todo lo quiere llevar hacia arriba. [...] Tengo deseos un da de buscar unos pasajes en la Santa Madre, que hace tiempo no he ledo y no recuerdo bien, pero creo me serviran para explicarle algo (33: C-408).

Tambin a veces se dan muestras exteriores del incendio de amor que le devora:
Noto que, en esta oscuridad y sin dejar de estar en ella, se enciende en el alma como un fuego de amor, yo no s si es sensible o no, pero algo que, con gran fuerza, lo invade todo, y sin pensamientos, sin nada, no se puede ms que dejarse como abrasar de este fuego. No s si tendr que ver con esto, o ser por otras causas fsicas, pero salgo de la oracin ardiendo de tal modo la cara que, a juzgar por lo que experimento, debo estar sofocadsima y me apura lo vean las monjas (31: C-284).

En varias ocasiones, al parecer, Santa Maravillas recibe locuciones ntimas del Seor.
Hoy, no s, no haca ms que amar, senta el amor con tal fuerza que me pareca sentir al Seor a mi lado. Esto fue despus de los deseos de sufrir por l. Me pareci como si el Seor, con una mirada de amor tiernsimo, me dijera: Des42

Llama de amor viva La perfeccin espiritual cristiana es la perfeccin de la caridad, es decir, del amor a Dios y al prjimo. La santidad de la madre Maravillas consiste, pues, en el grado altsimo de caridad que el Espritu Santo fue encendiendo en ella, y de la que sus escritos, ya muy pronto, dan muestras impresionantes.

II. Virtudes y dones


Empec a tener no s qu sentimiento de Dios, por una parte dulcsimo, aunque por otra me haca sufrir. Me pareca se imprima en el alma un sentimiento muy grande de la grandeza del Seor, gozndome de ello y, al mismo tiempo, del abismo de miseria; y, como haba ansias de unirme a l, y vea mi total incapacidad y pequeez, tambin me haca sufrir. As fui al refectorio, y, apenas nos sentamos, se prendi tal llama de no s qu en mi corazn, que, no pudindola soportar mi flaqueza, la fuerza de lo que all haba me llevaba toda tras s (27: C-62). He tenido hoy todo el da como una presencia amorosa de Dios, con una tendencia muy fuerte, pero consoladora, hacia l, como un serlo l todo para mi corazn, y todo lo dems, nada. Senta cierto sentimiento de amor todo el tiempo, de amor que an no posee, pero no que caa en el vaco como otras veces, pero esta tarde fue creciendo este deseo de amar de veras, de poseer. Nada de esto poda satisfacerme y empez el alma a sentir esa falta de Dios, con una inmensa tendencia hacia l y a sufrir intensamente de verse tan separada de l y de su amor como querra (29: C-149). sentimiento de adoracin, o no s, pues se me escapaba si quera desmenuzar aquello (30: C-248). Pasaba parte del da sintiendo la presencia del Seor de una manera que me era ms segura que si viese una persona a mi lado... [...] He sentido de improviso (me da vergenza decirlo as, pero de otro modo no s explicarlo) una como llamada de amor, pareca como que se levantaba el alma, y ya nada, slo un quedarse con mayor necesidad de Dios y mayor vaco de l (30: C-251).

San Juan de la Cruz describe lo mismo: Mi alma est desasida / de toda cosa criada / y sobre s levantada / y en una sabrosa vida /slo en su Dios arrimada. Santa Maravillas va delante por el mismo camino que llevan sus hermanas y sus hijas, y por eso puede servirles de gua, animndoles a seguir por una senda de nadas, que con toda seguridad llevan al Todo del amor divino.
No olvide, hija ma, ni un momento que su tarea es sta: crecer en el amor, para crecer en la unin, hacer el amor cada da ms generoso, ms puro, ms digno de Dios, para que as nuestra unin con l sea ms ntima, ms estrecha; para que as nuestra unin nos haga vivir cada da ms en esa comunin con Cristo Jess (s/f: B-746). Acurdese, hija ma: Todo su bien est en unirse con Dios por medio del amor y hemos de poner por entero nuestro corazn en buscar el amor, no poniendo lmites ni medida en nuestro amor y procurando que nuestra vida venga a ser una continua ocupacin de amor, porque el amor, virtualmente al menos, est influyendo en cuanto pensemos, hablemos o hagamos (49: B-1368).

Las descripciones que la Madre hace de sus estados espirituales son sumamente precisas. La llama viva del amor divino arde en su corazn con inmensa fuerza, y es para ella al mismo tiempo plenitud y vaco, gozo y tormento.
En la comunin, sent intenssimo el amor, algo no sensible sino muy dentro. Me cogi toda con mucha fuerza y me causaba un tormento que no s explicar. No s cmo fue, pero era tal la intensidad, que me pareca no iba a poder resistirlo... Me he quedado no s cmo y como con un vaco inmenso de Dios y un tender el alma hacia l, pero tampoco es sensible. No estoy en todo el da en lo que hago. Est el Seor tan presente y tan escondido... (30?: C279).

Todo se va simplificando, en una paz inmensa y en una extraa soledad:


Mi vida espiritual es ahora sencillsima. Aunque me d vergenza, le voy a decir las cosas como las siento. Es solamente amar, pero no sensiblemente, como antes me pasaba a veces, sino como una cosa que aparece tan profunda, tan fuerte. Hay dentro de m como una soledad donde, aunque exteriormente est ocupndome de otras cosas, vivimos l y yo. En ella, aun en los ratos de mayor recogimiento, no se habla, yo no s, se compenetra uno (no s si dir algn disparate), se siente una paz inmensa, se ama y se ve uno amado; yo no puedo explicar esto cmo es (27: C-54).

Este camino del amor no es otro que el camino de la Cruz, misterio sagrado, en el que el amor de Cristo llega a su epifana suprema. Sin cruz no hay santo alguno (58: C-2198). La Madre, en este tema, cita muchas veces sentencias de San Juan de la Cruz:
Amadsima hija ma: No quiera otra cosa sino cruz a secas, que es linda cosa. Esto deca nuestro Santo Padre, que bien conoca cuntos bienes se encierran en ella (s/f: B-1407). Padecer y ser despreciado por Vos. ste era el deseo mayor del Santo Padre. Que sea tambin el suyo! (s/f: B-1494).

No es otra su propia experiencia y doctrina:


O morir o padecer, y, si prefiere el Seor esto ltimo, amn, alleluia (s/f: B-1138). Si tiene mucho amor a Jesucristo, l le dar parte de su cruz (s/f: B-1142). Yo eso es lo que deseo: crecer en ese divino amor todos los das, todos los momentos, como l lo desea. Se lo pido mucho y espero me lo ha de conceder, a pesar de m misma (56: C-3193). Saben lo que me pasa? Pues que no querra ms que hablar de quien con tanta razn amamos (64: C2487).

El Espritu Santo de tal modo obra por sus dones en el alma de una manera invasora, que ella siente como que no hace nada, sino recibir, y que todo lo hace el Seor en ella:
Sin hacer nada, senta que en el alma pasaba algo. El Seor me deca sin decirme, hacindome sentir mi miseria, mi falta total de correspondencia, que a pesar de esto era suya, y suya cuanto de su parte se puede ser... Quera que me entregase del todo a su amor ciego, loco, qu s yo, porque era un dejarme ver mi miseria; que no quisiera nada, que no buscase nada, que me entregase en cuerpo y alma para que hiciese de m cuanto quiera y dejase ya pasar, sin penetrar en m, cuanto pueda ocurrir al exterior y al interior. Que lo arroje todo en el fuego de su amor, que lo nico que he de hacer es dejarle obrar en m, para m y para los dems (30: C-185).

El amor del Seor va polarizando absolutamente el corazn de Santa Maravillas, segn el mandamiento primero de la ley cristiana. Ella le va amando con todo el pensamiento, con todo el corazn, con todas sus fuerzas, en todo momento. Enamorada de Jess Sencillamente, la madre Maravillas est enamorada de Jess:
No sabe que me enamor del Hijo de Mara, y cada da y cada segundo me gusta ms, le quiero ms y ms y ms? (58: C-2193).

La experiencia mstica de Dios se da en el alma ya no solo en algunos momentos preciosos de oracin, sino a lo largo del da y de la noche, en todo momento:
Todo lo exterior lo haca como dormida y senta una interior suavidad y dulzura que me haca estar como en un 43

En ese escrito alude a un suceso antiguo de su vida. Al ingresar en el Carmelo, segn costumbre, se le hizo cantar, y lo hizo con esta copla que ella misma haba

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

compuesto: Yo comprend que el mundo no tena / con qu saciar mi pobre corazn. / Me enamor del Hijo de Mara / y le entregu para siempre mi amor. Vindose tan miserable y pecadora, apenas puede entender que un leo tan podrido pueda arder en una llama de amor tan fuerte y duradera:
Qu inmenso es el amor y la misericordia de nuestro Dios, que, de unas criaturas tan pobres y nada, hace l, siempre que le dejan, cosas tan maravillosas (51: C-1763).

amor. No era viendo nada con los ojos del cuerpo, ni con los del alma y, sin embargo, me pareca ser, como digo, con toda seguridad... (32: C-365).

Qu efectos formidables produce el Espritu Santo en el alma cuando la incendia en este amor divino:
El amor a l, si es que es amor, que yo lo llamo as pero no s, a veces me invade toda como algo oculto aun a m misma, que no s explicar, y me quedo all sin pensamientos, sin nada, ni poder hacer ms que soportar este no s qu que con tanta fuerza se enciende en el alma, sin haber hecho la menor cosa para ello. Apenas me arrodillo para empezar la oracin, empiezo a sentir esto con gran recogimiento y soledad de todo lo dems... Hace el Seor sentir o ver su amor, de un modo que deshace el alma. Hoy me pareca que me daba a entender un poco, entendiendo que nada poda entender, la grandeza y la ternura de ese amor de locura, y cmo tena que corresponder de ese mismo modo con este pobre y miserable amor mo (31: C-285).

Dejarle hacer a Dios Qu puede hacer la madre Maravillas a estas alturas de su transformacin espiritual, como no sea dejarle hacer al Seor en ella? Hacia los cuarenta aos de edad, el Seor la ha llevado tan adelante en las virtudes, que ya la va introduciendo claramente en la vida mstica, pasiva, en la que, cada vez ms, vive habitualmente segn los dones del Espritu Santo, al modo divino.
Me pareci como si entendiese el alma que el Seor quera apoderarse de ella por completo de una manera muy distinta que hasta aqu: la fusin completa de la voluntad en la suya divina, ese olvidarse y morir de veras para que slo viva el Seor en m; me pareci en un momento lo quera, lo exiga de un modo tan lleno de amor. Aqu me pareci no tengo yo que hacer nada y que lo que el Seor me pide es que le deje hacer, permaneciendo slo atenta y fija a su divina presencia, esperndolo y recibindolo todo de l; que seguir siempre siendo tan pobre como soy (31: C-318).

Y todo eso... sin haber hecho la menor cosa para ello. Est la Madre en la pura pasividad mstica. Su barca ya no avanza a remos, ejercitando las virtudes laboriosamente, al modo humano, sino a vela, movida por los dones del Espritu Santo, al modo divino, y as adelanta ligera y veloz:
Empec a sentir algo all adentro, una como fuerza muy grande de amor, yo creo que ms fuerte que nunca. No haca nada, ni pensaba nada ms que amar, y como esto creca, creca, no saba qu hacer, pues notaba que me iba como penetrando tanto de ese amor que se me borraba lo dems y tema caerme. El amor, en esos momentos, es como algo concreto..., no me s explicar, y luego lo inflamaba un como no entender entendiendo, que dice en un verso el Santo Padre (31: C-296).

Todo se ha simplificado en forma sobrehumana. No queda ya sino crecer indefinidamente en el amor, por obra del Espritu Santo.
Qu dulce es pensar, hija ma, que mientras estemos in va el amor puede crecer. En este camino hacia Dios podemos acercarnos cada vez ms. Cada vez podemos amar ms a Dios hasta que llegue el momento de la posesin (s/f: C6859).

San Juan de la Cruz: Quedme y olvidme, / el rostro reclin sobre el Amado; / ces todo y dejme, / dejando mi cuidado / entre las azucenas olvidado.
Sent de improviso muy claramente como si el Seor imprimiese en mi alma que ahora ya no quiere que me ocupe de nadie ms que de l. Esto nada tena que ver con las ocupaciones exteriores; era otra cosa (31: C-339).

Cmo puede el ser humano recibir de Dios tan poderosa accin deificante, sin que desfallezca su miserable natural?:
Parece como si se hubiera encendido en el alma un fuego de amor tan fuerte, que a cada paso parece no se puede ya soportar. Es un tormento, padre mo, tener que vivir, que hablar, que ocuparse de tantas cosas que no son Dios puramente... Siente el alma como si se le mostrara un algo de Dios, que la hace abrasarse y sentirse realmente como desfallecer. Ni decir Dios mo, que otras veces me desahoga, puedo hacer. Parece que todo se recoge el interior y se queda todo lo dems hasta sin fuerzas (31: C-341).

La historia de esta vida mstica de la madre Maravillas tiene un momento de gracia muy importante en 1934: Fue el ao 1935 [en realidad, en 1934, en los ejercicios
espirituales que hizo del 20 al 30 de mayo], cuando estando en la Misa cantada y totalmente ajena de ello, sent de repente un recogimiento interior grande y entend quera el Seor que me retirase a la soledad, porque quera hacerme verdadera esposa suya. Le contest que ya lo era por la profesin religiosa y entend claramente que esta manera de serlo que l ahora quera concederme era una cosa muy distinta... Faltaban justo diez das para el 30 de mayo, aniversario de mi profesin solemne [...] Aquella gracia tan grande que se me haba anunciado, se me haca imposible de creer pudiese ser a m, siendo la que era, por parecerme, como me lo parece ahora, que slo lo puede el Seor conceder cuando el alma est en otro grado de perfeccin muy distinto, y, como yo estaba tan segura que me haba pasado todo aquello y no era imaginacin, ped al Seor, por primera vez en mi vida, me diese una prueba, y sera me viniese, por algn lado, una estampa de la Santsima Virgen, dando su Divino Hijo al alma. El da que sal de ejercicios, me encontr que la madre Mara Josefa, lo que nunca haba hecho, pensando era el ltimo ao que pasaba conmigo, me haba hecho hacer una estampa de la Santsima Virgen con el Nio, en los despo44

El alma se ve desbordada por este Amor divino transformante, sin entender nada, sin poder nada:
Yo no s nada de nada, padre, lo nico que noto es que cada vez va como encendindose ms en el alma el amor del Seor, pero as, a lo tonto, no puedo pensar nada, no puedo hacer la ms mnima cosa. Ve, padre, aqu necesitaba el vocabulario (31: C-343).

El corazn de Santa Maravillas se ve abrasado en las mismas llamas del sagrado Corazn de Jess:
Estos das, en la oracin, me pareci que el Seor me acercaba a l, y all, del incendio de amor que yo vea en su Corazn, al acercarme, haca prender las llamas en este pobre y miserable corazn, que entonces se senta abrasar en

III. Amor al Carmelo de Santa Teresa


sorios de santa Catalina, a quien haban quitado la aureola y vestido de carmelita. Qu fue todo esto, un engao del demonio o una inmensa infidelidad ma? Mucho me ha costado decrselo, padre mo, pero ahora me alegro mucho, pues, si es lo primero, no creo pudo hacerme ningn dao, pero si lo segundo, no creo deba estar as sin manifestarlo a Vuestra Reverencia (38: C-458 bis).

Siempre humilde Santa Maravillas, indeciblemente humilde, humilde desde el principio. En 1924 escribe al padre Torres:
No he podido ofrecer a Jess... ms que mi nada, pero como esta nada es ya, por su misericordia infinita, toda suya, l, no lo dudo, ha de transformarla en algo donde brille por esto mismo ms y ms esa misericordia (24: C-5).

El Seor ha mirado la humildad de su esclava, y ha hecho en ella maravillas, maravillas de Jess.

III. Amor al Carmelo de Santa Teresa

Una enfermedad espiritual frecuente en nuestro tiempo, que afecta tambin a los cristianos, es el hodiernismo. se es el nombre (derivado de hodie: hoy) que Rivera y yo le dimos en varios escritos. Jacques Maritain, en Le paysan de la Garonne, le haba llamado cronolatra. Es lo mismo. Quienes estn afectados de esa enfermedad cultural son pobres siervos de su tiempo; se ven cautivos en la ortodoxia mundana del siglo en que viven. Los hodiernistas, efectivamente, estn encarcelados en la vida de su tiempo: hoy es imposible... hoy es necesario... no pretender usted en los tiempos actuales... Excusado es decir que esas imposibilidades o necesidades a que aluden, como algo indiscutible, son en realidad del todo ambiguas o abiertamente falsas. Nosotros, los cristianos, somos discpulos del Seor Jesucristo, que en el tiempo que vive en el mundo no est sujeto de ningn modo a las normas vigentes del mundo de su siglo. l est en el mundo, pero ha vencido al mundo, y piensa y obra con absoluta libertad. l elige el celibato y la pobreza cuando nadie aprecia todava estos valores religiosos. l cura en sbado y come con publicanos y pecadores. l habla a solas con una mujer, con una mujer samaritana, esto es, cismtica, y adems reiteradamente adltera. Ningn rabino actuaba as. Pero l acta en esto y en todo con perfecta libertad del mundo. l solo est sujeto a la voluntad el Padre, y hace el bien que debe hacer, sin que los usos de su tiempo o la persecucin puedan nunca afectar su pensamiento o frenar su accin. Por otra parte, esta libertad omnmoda de Cristo respecto del mundo an se muestra ms radiante una vez que
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ha ascendido al Padre, y le ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra (Mt 28,18). l es Seor de todo. Pues bien, l, el Seor, que tan perfectamente ha vencido al mundo (Jn 16,23), da a sus discpulos participacin en su seoro, y hace de ellos reyes (1Pe 2,9), dndoles el poder de vencer el mundo por la fe (1Jn 4,4; 5,4). Y as los cristianos, viviendo en el mundo, de ningn modo son del mundo, ni se ven cautivos de su mentalidad y costumbres. Ellos no aceptan el sello de la Bestia mundana, la que se describe en el Apocalipsis, ni en su frente ni en su mano (Ap 13,16; 14,9; 20,4), es decir, ni en su pensamiento ni en su conducta. No podran ser, de otro modo, luz y sal de la tierra (Mt 5,13-14). Ellos han sido liberados de la servidumbre de la corrupcin, para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios (Rm 8,21). Esta cristiana libertad del mundo le parece al hodiernista escndalo y locura. Como est afectado de cronolatra que es, en algn sentido, una enfermedad mental, ninguna de las razones aducidas en favor de la libertad personal puede convencerle. l, fiel a su propio error, sigue adicto a su norma: hoy es necesario... hoy no es posible que... Es un hombre mundano, quiere ante todo ser un hijo de su siglo, y realmente lo consigue. Considera respetuosamente la ortodoxia social vigente de su tiempo como un dogma, que procura preservar piadosamente de toda hereja. Y as vive como nio, sujeto a servidumbre bajo los elementos del mundo (Gl 4,3). Solo el hombre cristiano, que vive el seoro de Cristo, solo l es un hombre nuevo, solo l est libre del mundo, y no vive cautivo de l. Solo l, por tanto, puede renovar por obra del Espritu Santo la faz de la tierra. Puede y debe hacerlo, porque es misin suya, ya que est viviendo en Cristo, Seor y renovador de los tiempos:
Cristo ayer y hoy / Principio y fin / alfa y omega / suyo es el tiempo / y la eternidad / a l la gloria y el poder / por los siglos de los siglos (Liturgia del Cirio, Vigilia Pascual). El primer hombre [Adn] fue de la tierra, terreno; el segundo hombre [Cristo] fue del cielo. Cual es el tereno, tales son los terrenos; cual es el celestial, tales son los celestiales (1Cor 15,49).

Todos los cristianos, pues, han de ser hombres celestiales, ciudadanos del cielo (Flp 3,20), peregrinos y forasteros en esta tierra (1Pe 1,17; 2,11). Pero en la vida religiosa alcanza su mxima expresin esta gran libertad que los discpulos de Cristo tienen respecto al mundo. Los religiosos, como dice el Vaticano II, renunciando al mundo, vivan nicamente para Dios (PC 5). Ellos, en efecto, por especial vocacin de Dios, han dejado el mundo, y abandonando la crcel tpica del siglo, tan profundamente condicionante, han seguido a Cristo, para realizar en comunidad una vida u-tpica completamente nueva, que ser diferente segn los carismas de cada instituto, pero que siempre partir de la absoluta y perenne originalidad del Evangelio. En ellos el Espritu Santo, el nico que renueva la faz de la tierra, realiza un mundo nuevo. Los religiosos son as para los incrdulos motivo de admiracin o de desprecio, y para los fieles cristianos son estmulos formidables, que les ayudan a guardarse de una mundanizacin indebida, animndoles a realizar una vida secular netamente evanglica.

Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Los Fundadores de rdenes religiosas, muchas veces grandes santos, han recibido de Dios luces especialsimas para configurar estas formas de vida comunitaria plenamente evanglicas, en las que se deja el mundo y se sigue a Cristo incondicionalmente. Y el mismo Dios que suscita a los Fundadores, mueve tambin a muchos cristianos para que entren por el camino que ellos, por obra del Espritu Santo, trazaron. La ntegra configuracin religiosa de un mundo nuevo, un mundo utpico, netamente diferenciado del mundo tpico, incluye todo un armonioso conjunto de normas sobre oraciones y trabajos, ayunos y penitencias, ciertos modos de vestir, de comer, de descansar, determinadas maneras de organizar los horarios, las casas, el servicio apostlico, educativo, asistencial. A la luz del Espritu Santo, el Fundador o los fundadores han introducido, pues, en el mundo secular un mundo nuevo ciertamente santificante. El que observa fielmente sus normas conductuales ciertamente llega a la santidad. As lo asegura la Iglesia, al aprobar y bendecir ese instituto, pues garantiza que es un camino de perfeccin. Ese mundo nuevo incluye normalmente disposiciones que resultan extraas a los paganos, y a veces a los cristianos, al menos a los cristianos carnales. En una congregacin, por ejemplo, el Fundador, por obra del Espritu Santo, establece que se viva de limosna, y que la limosna no se atesore, sino que sea recibida cada da. Esto parece una locura, sin duda, pero sa es una gracia peculiar de tal instituto: ser, pues, escndalo y necedad para judos y gentiles, pero ser fuerza y sabidura (1Cor 1,23) para quienes han sido llamados por Dios a caminar por ese camino de perfeccin, y tambin para todo buen cristiano. Quiz tal norma est marcada por el espritu de la poca en que naci? No, en absoluto! Es posible que otras normas, por ejemplo, sobre el lugar de los hermanos legos en la comunidad o sobre la forma de unas tocas con alas grandes almidonadas, estn marcadas en buena parte por la huella temporal del siglo; pero normas evanglicas tan atrevidas no nacen de la carne, ni del mundo, y menos del demonio, sino solo de Dios. Un ejemplo ms concreto. Por obra del Espritu Santo, establece Santa Clara para sus hijas una clausura muy rigurosa. No es raro que las clarisas fueran llamadas al principio Donne renchiuse, mujeres encerradas, enclaustradas, estando sujetas a tan severa norma: las hermanas eviten cuidadosamente dejarse ver de los que entraren (Regla de Santa Clara XI,12). Pues bien, quiz sta sea una norma conforme con la mentalidad del mundo del siglo XIII? En absoluto. Como tampoco vestirse de saco, andar descalzo o ceirse la cintura con una cuerda nada tienen que ver tampoco con el estilo de aquella poca, que tan refinada era mucho ms que hoy en la cultura del vestido. Vivir al da de limosna, encerrarse en una clausura total, vestirse de saco, andar descalzos, son normas que han sido establecidas por obra del Espritu Santo. Son dones suyos, concedidos a una cierta familia religiosa. Ahora bien, no olvidemos que los dones y la vocacin de Dios son irrevocables (Rm 11,29). Es decir, el Seor, por su parte, quiere seguir concedien46

do esos dones de gracia a quienes ha dado profesar la Regla de vida de esa concreta familia. Otra cosa es que los miembros de esa orden quieran o no seguir recibindolos. Otra cosa es que sigan siendo o no capaces de recibirlos. Pero si los rechazan, nunca podrn hacerlo en virtud de las exigencias del tiempo actual. Por qu esas prcticas ms austeras deben ser eliminadas de una Regla religiosa para hacerla ms actual? Qu tiene que ver un aggiornamento prudente con esa suavizacin de la ascesis? Se consigue as un progreso o un retroceso? Un avance o una prdida?... O es que quiz, como algunos piensan, hodie, en el mundo de nuestro tiempo, aquellas normas originales ya no resultan aplicables y deben ser retiradas prudentemente, para que lleguen ms vocaciones al instituto?... Son preguntas inquietantes, que apenas tienen sentido. Qu le pasa a nuestro tiempo, que en l se le permite al Espritu Santo obrar unas cosas s y otras no, segn la aceptacin o rechazo de una cierta sensibilidad actual? Dnde queda la sobrehumana fuerza renovadora propia de la vida religiosa cristiana? Vuelvo al tema del ocultamiento claustral, y concretando esta vez an ms, considero lo dispuesto por Santa Teresa de Jess para sus monjas en referencia al velo femenino (cf. ya lo escrib en Elogio del pudor, Fund. GRATIS DATE, Pamplona 2000, 29-30).
Dispone Santa Teresa, efectivamente, en las Constituciones para sus monjas: han de tener cortado el cabello, por no gastar tiempo en peinarle. Jams ha de haber espejo, ni cosa curiosa, sino todo descuido de s. A nadie se vea sin velo, si no fuere padre o madre, hermano o hermana, salvo en caso prudente, y entonces no para recreacin, y siempre con una tercera (14-15). Al padre Jernimo Gracin, primer provincial de los Descalzos, que en 1581 iba a revisar en el Captulo de los carmelitas sta y otras normas de las Constituciones teresianas, le escribe: ponga vuestra paternidad lo del velo en todas partes, por caridad. Diga que las mismas descalzas lo han pedido (Carta 23-II-1581). Puede, es cierto, convenir a veces dar licencia de excepcin al velo, mas yo he miedo no la d el provincial con facilidad (Carta 19-II-1981).

Pues bien, cuando Santa Teresa pone tanto inters en que sus monjas velen sus rostros y no los manifiesten sino a sus familiares, se sujeta a alguna costumbre de su poca, es una mujer de su tiempo, el siglo XVI, o se sita ms bien al margen de su siglo y del brillante y paganizante espritu renacentista? Desde luego esa norma no nace del mundo y de la carne, sino puramente del Espritu Santo. Otra cuestin: da Santa Teresa esa norma de vida religiosa como vlida nicamente para su tiempo? Resulta muy difcil estimarlo as, si recordamos el gran inters que pone en conseguirla. Y por ltimo: piensa Santa Teresa que una mujer peca si se mira en el espejo o si muestra su rostro a otras personas? Al establecer esa norma en sus Constituciones muestra Teresa un sentido del pudor morboso, propio de una mujer desequilibrada, excesivamente medrosa? Quienes hagan preguntas tan tontas conocen a Santa Teresa? Aprecian su audacia, su realismo, su libertad del mundo, su conocimiento de la vida y de las mujeres, empezando por su propia experiencia de jovencita vanidosa (Vida 2)? Estamos hablando de Te-

III. Amor al Carmelo de Santa Teresa

resa Snchez de Cepeda, Santa Teresa, gran Doctora de la Iglesia... Sencillamente, Santa Teresa quiere para sus religiosas contemplativas unas normas de ocultamiento extremadamente exigentes, 1-para fomentar en ellas el recogimiento contemplativo, evitndoles lo ms posible todo peligro de vanidad o impudor; 2-para dar un ejemplo muy fuerte de modestia a las mujeres seglares, animndoles a ser modestas, segn su modo secular propio; 3-para expiar penitencialmente por los muchos pecados de impudor y de vanidad que se cometen en el mundo; y 4-para obtener la conversin de los pecadores. Puede ponerse a todo esto alguna objecin fundamentada? Acaso alguna de esas motivaciones ha perdido hoy su sentido y valor?
Por supuesto que otros institutos religiosos, Dios los bendiga, tendrn carismas fundacionales diversos. Dios guarde a todos en la fidelidad a sus carismas propios: tambin a aquellos que, derivando de un viejo tronco, han formado ramas nuevas, con no pequeas diferencias, pero guardando la misma savia espiritual. Hay en la santa Iglesia, gracias a Dios, muchas y muy diversas vocaciones. Por tanto, ande cada uno segn el don y la vocacin que el Seor le di (1Cor 7,17; +7, 20.24).

recordado, algunas normas sobre los hermanos legos, por ejemplo, en alguna medida marcadas por la mentalidad de la poca respecto de los siervos, debern ser retiradas o modificadas. Pero otras normas, venidas del cielo, no del mundo, debern ser bien guardadas. * Las Constituciones de 1581 para el Carmelo femenino, al paso de cuatro siglos, han recibido algunas modificaciones convenientes, siempre sancionadas por la Santa Sede y que afectan a cuestiones accidentales. La ltima de estas acomodaciones, anteriores al Vaticano II, fue la de 1926, despus del Cdigo Cannico de 1917. Se hizo entonces la revisin con extremo cuidado, por el temor de que fuese alterado el venerado texto que la Santa Madre, inspirada del cielo, haba con tanta precisin compuesto y observado (P. Guillermo de San Alberto, Prepsito General de la Orden; prlogo). En efecto, como observaba Pablo VI,
el carisma de la vida religiosa, en realidad, lejos de ser un impulso nacido de la carne y de la sangre (Jn 1,73) u originado por una mentalidad que se conforma al mundo presente (Rm 12,2), es el fruto del Espritu Santo que acta siempre en la Iglesia (29-VI-1971: ex. apost. Evangelica testificatio 11).

Santa Teresa de Jess, ciertamente iluminada por el Espritu Santo, dispone en sus Constituciones, como esta norma de velar el rostro, que he tomado como ejemplo, muchas otras normas de vida personal y comunitaria, que configuran un conjunto armonioso y coherente. Este venerable carisma fundacional de las Carmelitas descalzas queda expresado en las Constituciones de 1581, en un texto elaborado por el padre Gracin sobre el original de Santa Teresa, el que haba escrito en 1567 para su primera fundacin de San Jos, en vila, y siguiendo el padre las indicaciones de ella misma, despus de catorce aos de experiencia. Con la aprobacin de ese texto, avalado por la firma de San Juan de la Cruz, tiene Santa Teresa uno de los grandes gozos y contentos que poda recibir en esta vida (Fundaciones 29,31). Este gran inters y nfasis que Santa Teresa pone en asegurar en sus Constituciones ciertos medios de perfeccin no ha de hacernos creer en modo alguno que ella pona la perfeccin en tales medios.
La Santa Madre sabe perfectamente que la perfeccin cristiana no consiste en las normas, sino en la perfecta caridad. Entendamos, hijas mas, que la perfeccin verdadera es amor de Dios y del prjimo, y mientras con ms perfeccin guardremos estos dos mandamientos seremos ms perfectas. Toda nuestra Regla y Constituciones no sirven de otra cosa sino de medios para guardar esto con ms perfeccin (I Moradas 2,17).

El 8 de diciembre de 1990, Juan Pablo II aprueba la Regla y Constituciones de las monjas descalzas de la Orden de la Beatsima Virgen Mara del Monte Carmelo, en una revisin del texto de 1581, acomodado al concilio Vaticano II y a las normas cannicas vigentes, que ha sido propuesto, en nombre de otros noventa y dos monasterios, por las prioras de las Carmelitas Descalzas de San Jos de vila, primer carmelo fundado por Santa Teresa, y del Cerro de los ngeles, primero de los fundados por Santa Maravillas, donde se hallaba entonces la presidenta de la Asociacin de Santa Teresa. * La antologa de escritos de Santa Maravillas que he ofrecido nos asegura, creo yo, que nadie se acerca a ella, nadie la conoce, sin verse cautivado por la grandeza de su santidad, por el atractivo de su espontaneidad, por su humildad abrumadora, por la gracia de su palabra, por la fortaleza, prudencia y audacia de sus obras, por la naturalidad sencilla con que vive lo sobrenatural, por la fortaleza de su amor al Carmelo de Santa Teresa de Jess. Demos gracias a Dios por ella.

Pero basten ya los ejemplos aducidos de normas concretas de vida religiosa. Y vengamos a considerar, esta vez doctrinalmente, el aggiornamento de los institutos religiosos. Segn ensea el Vaticano II, la adecuada renovacin de la vida religiosa implica juntamente un retorno constante a la primigenia inspiracin de los institutos, y una adaptacin de stos a las cambiadas condiciones de los tiempos (PC 2). Habr de reafirmarse, pues, continuamente todo aquello que fue dispuesto por obra del Espritu Santo, y se deber eliminar o modificar cuanto fue establecido segn una cierta mentalidad de poca o en atencin a condiciones de vida que ya no se dan. Como antes he
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Jos Mara Iraburu Maravillas de Jess

Cronologa

ndice

1891, 4-XI: nace en Madrid; 12-XI, bautismo. 1896, 11-VII: confirmacin. 1896?: voto de castidad. 1902, 7-V: primera comunin. 1913, 19-XII: muere su padre. 1919, 12-X: ingresa en carmelo de El Escorial, Madrid. 1920, 21-IV: recibe el hbito. 1921, 7-V: profesin simple. 1924, 19-V: sale para fundar en el Cerro de los ngeles, Madrid. 1924, 30-V: profesin solemne, en casita de Getafe, Madrid. 1926, 28-VI: nombrada Priora del Cerro. 31-X: inauguracin del carmelo del Cerro. 1932, 13-I: muere su madre. 1933, 11-IX: enva monjas a fundar en la India el carmelo de Kottayam. 1936, 22-VII: expulsadas del Cerro de los ngeles. 1937, 28-IX: tras 14 meses de exilio, llega a Batuecas, Salamanca. 1939, 1-III: funda carmelo en las Batuecas. Priora. 1939, 29-III: vuelve al Cerro. Priora. 1944, 27-IV: sale del Cerro, para fundar en Mancera, Salamanca. Priora. 1947, 20-VII: funda carmelo en Duruelo, vila. Priora. 1950, 4-X: cede las Batuecas a los carmelitas, y funda en Cabrera, Salamanca. 1954, 8-XII: funda carmelo en Arenas de San Pedro, vila. Priora. 1956, 30-V: funda carmelo en San Calixto, Crdoba. 1958, 21-VI: funda carmelo en Aravaca, Madrid. 1960, 15-X: funda para los Carmelitas en Talavera de la Reina, Toledo. 1961, 8-I: funda carmelo en La Aldehuela, Madrid, donde es Priora hasta su muerte. 1964, 7-V: funda carmelo en Montemar-Torremolinos, Mlaga. 1964, 24-VIII: enva monjas al carmelo de El Escorial, Madrid. 1966, 24-IX: enva monjas a vila, al carmelo de la Encarnacin. 1967, 15-X: funda escuelas en el Ventorro, Madrid. 1969, 8-XII: en Perales del Ro, junto a La Aldehuela, para familias pobres, ayuda a la construccin de diecisis viviendas. Y en 1972-74, de doscientas ms. 1971: funda la Casa de Santa Teresa, para las carmelitas que van a Madrid para consultas y tratamientos mdicos. 1972, 27-X: sufre un grave paro cardaco. 1972, 14-XII: funda la Asociacin de Santa Teresa, aprobada por la Santa Sede en esa fecha. 1974: consigue medios para que CLAUNE haga una clnica para monjas de clausura, inaugurada como Clnica Madre Maravillas poco despus de su muerte. 1974, 11-XII: muere en el carmelo de La Aldehuela. 48

Introduccin, 2. Escritos, 2.Siglas, 2. Bibliografa, 2. Beata y Santa, 2. I. Vida Infancia (1891-1904), 3. Juventud (1904-1919), 3. Comienzo en El Escorial (1919-1924), 3. El Cerro de los ngeles (1924-1931), 4. Aos de guerra (19311937), 4. Carmelo de las Batuecas (1937-1939), 5. Vuelta al Cerro (1939-1944), 5. Mancera (1944-1947), 5. Duruelo (1947-1954), 6. Cabrera (1950), 6. Arenas de San Pedro (1954-1961), 6. San Calixto (1956), 7. Aravaca (1958), 7. Montemar (1964), 7. La Aldehuela (1961-1974), 7. El Escorial (1964), 8. La Encarnacin (1966), 8. Directores espirituales, 8. Asociacin de Santa Teresa (1969-1972), 9. ltimos aos, 9. Muerte (11 diciembre 1974), 9. II. Virtudes y dones Familia, 10. Temperamento, 10. Amor a su familia, 10. Amor a su director espiritual, 11. Amor a su patria, 12. Amigos en el cielo, 13. Defectos, 14. Tentaciones, 15. Conciencia de pecadora, 16. Inocencia bautismal, 17. Escritora, 18. Ante defectos de los sacerdotes, 18. Alegra, humor y libertad de espritu, 18. Graciosa y atrevida en el decir, 19. Vocacin religiosa precoz, 20. Carmelita, 21. Devocin a Santa Teresa y a San Juan de la Cruz, 22. Pobreza evanglica, 22. Obediencia religiosa, 24. Conciencia de la propia miseria, 24. Humildad, 25. Penitencia, 25. Caridad, 27. Enfermedades, 27. Ancianidad, 29. Siempre priora, 29. Amor al Carmelo de Santa Teresa, 31. Vocacin a la santidad, 34. Comunin eucarstica, 35. Adoracin eucarstica, 36. Agonizando en la noche, 38. A oscuras y segura, 40. En oracin y amor, 40. Gracias msticas, 41. Locuciones y visiones, 41. Llama de amor viva, 42. Enamorada de Jess, 43. Dejarle hacer a Dios, 44. III. Amor al Carmelo de Santa Teresa, 45. Cronologa, 48. ndice, 48.