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in

2011 with funding from


University of Toronto

http://www.archive.org/details/oeuvresdefrano01rabe

UVRES
DE

FRANOIS RABELAIS

IL

A ETE TIRE DE CET

OUVRAGE

PREMIERE EDITION
28 exemplaires sur papier imprial du Japon, numrots de
55 exemplaires sur papier de Hollande de

et
1

28;

Van Gelder, numrots de 29

83;
;

3300 exemplaires sur papier verg, numrots de 84 1183


Les
exemplaires
et

de

luxe

comportent une

double

preuve du

portrait

(avant

avec

la lettre).

DEUXIME DITION 2200 exemplaires sur papier verg, numrots de


11 84 3383.

EXEMPLAIRE N -

98

Tous

droits rservs
et

en tous pays.
(avril 191 2).

Copyright by Honoc

Edouard Champion

MAON, PROTAT FRRES, IMPRIMEURS.

Muse

le

Versailles.

FRANOIS RABELAIS
PORTRAIT DU XVII e SICLE
d'aprs un original conserv Montpellier

avant 1694.

Hliotypie A. Bourdler,
Versailles.

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ut

ab

j-tu:

vetustate pereani

tjiur

hic

infra

trito

caractre

scripta

sunt

visutn est ca

ad niemoriam recmliori

(sic) scribere.

Hanc ad

vvirm

dlineatam
ParisiLs

Rabkvsii etHgiem

si

bi

Aman-

tissimo D" Chyrac

ann 1694 ddit Claudius


medicus Monspeliensis.
1.1

Deshais Gendron,

doctor

marin

/".

D n,im

Chyrac

eumdem

esse, qui annt

17^2 Yersallii^ decessit,

Regiae Majestatis Arcliiater.

Vo/a 2.

Auditum
esse,

s.tpius,

ab

todem

D no

Chyrac, effigiem liane

illani

qua;
in

apud Medicos Monspelienses primigenia putabaur,


amicitiae

&

illis

&

confratemitatis

testimonium

ab ipso

Rablaesio

dono

datar.

Nunc jam

est Regias

Donis Congregationis Missionis


20* Septembres
1755

Sancti Ludovici

Versalliensis.

blittrata

vix

legebanlur,

Joctd

manu

retiovata sunt.

LA
figurant

LEGENDE MANUSCRITE
portrait de

au

verso du

Rabelais

(criture de la fin

du \vm

sicle)

UVRES
DE

FRANOIS RABELAIS
DITION CRITIQUE PUBLIE PAR

ABEL
JACQUES

LEFRANC

PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE

BOULENGER, HENRI CLOUZOT, PAUL DORVEAUX JEAN PLATTARD et LAZARE SAINAN

TOME PREMIER

PROLOGUE

GARGANTUA
AVEC UNE INTRODUCTION
une carte
et

CHAPITRES I-XXII
un portrait

DEUXIME DITION, REVUE

PARIS
HONOR
et

EDOUARD CHAMPION, DITEURS


QUAI

LIBRAIRES DE LA SOCIT DES TUDES RABELAISIENNES


5,

MALAQUAIS,
1913

JUN

19b.

AVANT- PROPOS
A
Monsieur

A bel LEFRANC,

Professeur au Collge de France

Prsident de la Socit des tudes rabelaisiennes

2j mars 1907.

Mon

bien cher ami,

Fous savez avec


travaux

quel intrt passionn je suis, depuis cinq ans,

les

recherches

entreprises, sous votre prsidence,


et

par

la Socit des

tudes rabelaisiennes. Vos


le

ceux de vos collaborateurs ont renouvel

commentaire de
est

la

pense de Rabelais.

Ne vous

semble-t-il

pas que

le

moment

venu de donner
?

de son uvre

la

grande dition

critique qui

nous manque encore

Nul n'est plus qualifi que vous, mon cher ami, pour prendre en main la direction d'un pareil travail. La Socit des tudes rabelaisiennes se runit
dimanche matin
:

voulez-vous lui annoncer que vous consentez entreprendre

l'dition scientifique

de Rabelais

Pour
notices,

tous les travaux prparatoires, l'tablissement

du

texte et des variantes,

commentaires,
1
.

glossaires,

etc.,

veuillez

disposer

d'une

somme de
le

quarante mille francs

J'ai

cur

d'associer ainsi
les

votre uvre

nom

de

mon

pre Alphonse Peyrat. Ainsi que tous

rpublicains de sa gnration,

vnrait un des pres de la il tait le fervent admirateur de celui en qui il Rabelais pense libre. Il estimerait avec nous que le plus sr moyen de glorifier
est

de

le

faire compltement connatre

et

de

le

montrer dans

l'intgrit

de son

gnie.

Bien affectueusement vous,

Marquise Arconati Visconti


ne Peyrat.

1.

Cette

somme

a t porte par la suite cinquante mille francs (L.).

VI

AVANT-PROPOS
C'est

donc grce
sait la

la

gnreuse initiative d'une noble femme,


si

dont on
science,

sollicitude

claire

l'gard des recherches de la


la

grce aussi

aux dix annes de travaux de

Socit

des

tudes rabelaisiennes, que nous avons pu prparer /dition critique


de Rabelais dont
le

premier volume parat aujourd'hui.

la

fin et

de 1902, un certain de son


la

nombre de
le

travailleurs, fervents de

Rabelais

uvre, se grouprent

l'cole

pratique

des

Hautes tudes de
littraire

Sorbonne, o

matre de confrences d'Histoire


sujet de cours la biographie

del Renaissance avait pris


et

comme

de Rabelais

l'explication

du Quart

Livre.

La Socit des tudes


1903
;

rabelaisiennes se trouva ainsi constitue au dbut de l'anne


elle a publi,

depuis

lors,

neuf volumes de sa Revue, plus quatre


Rabelais;
le

di-

tions de diverses parties de l'uvre de

nombre de
Il

ses

adhrents approche actuellement de quatre cent cinquante.


rut de

appa-

bonne heure

ses

membres que

la

prparation d'une nouvelle

dition de Rabelais, labore avec toutes les ressources de l'rudition

moderne, devait

tre le

but principal et

le

couronnement naturel de
si

leurs efforts. Aussi

l'offre,

d'une spontanit

touchante, formule,

en 1907, par

la

Marquise Arconati Visconti,

l'issue

d'une des leons


le

du cours
gruel,

qu'elle venait entendre

au Collge de France sur


tmoignage.

Panta-

a-t-elle t accueillie

par eux avec une reconnaissance mue,

dont on

tient renouveler ici le

Puisque, en raison des cours qu'il a professs, de 1901 191


les

sur

quatre premiers livres de Rabelais et du commentaire dtaill qu'il

leur a consacr, en raison aussi de l'honneur qu'il a eu de prsider la

Socit des tudes rabelaisiennes depuis sa fondation, celui qui crit


ces lignes a
ici

d assumer

la

direction de l'entreprise,

il

tient dclarer

que ce mandat

a t rempli par lui avec toutes les obligations qu'il

comporte.
Considrant que l'unit de l'uvre devait tre strictement assure,
j'ai

donc

trac le plan de l'dition, fix les proportions

du commen-

taire, rparti le travail

entre

mes

collaborateurs et dcid des diverses

questions que soulevaient l'impression et l'organisation matrielle de

AVANT-PROPOS
la

VII*
j'tais

publication.

J'ai

revu

avec tout

le

soin dont

capable

le

texte et les variantes ainsi

que

le

commentaire rdig par


grce
et

les collabo-

rateurs et les parties de l'Introduction qui leur ont t confies. Ceuxci

se

sont prts

de

la

meilleure

du

monde

tous
j'ai

les

changements,

remaniements, additions

corrections que

cru

devoir effectuer dans leur travail. Cette rvision, destine garantir


l'quilibre, et, si j'ose dire,

l'exactitude des diverses parties

du com-

mentaire, n'a pas t, on

le

comprendra sans peine,


Henri

la partie la

moins
de

lourde ni

la

moins

dlicate de la tche qui m'incombait.

Deux

d'entre

eux,

M.

Clouzot,

pendant

la

priode
la

prparation de l'entreprise, et M. Jean Plattard, pendant


d'laboration et d'excution

priode
suc-

du prsent volume, m'ont

assist

cessivement, en qualit de secrtaires de l'dition, avec un dvouement

que

je

tiens reconnatre cette place, en les en remerciant cordia-

lement.

M. Jacques Boulenger,

archiviste

palographe,

secrtaire

de

la

Socit et de la Revue des Etudes rabelaisiennes depuis leur origine, a t

charg de l'tablissement du texte

et

des variantes.

En

ce qui

touche
la

le

commentaire, chacun de mes quatre collaborala

teurs a

assum

prparation et

rdaction des notes dans une


:

ou

plusieurs spcialits d'tudes, suivant la rpartition que voici

M. Henri
topographie

Clouzot,
et

conservateur
locales,

de

la

Bibliothque
archologie

Forney
et

allusions

folk-lore,

faits

historiques; M. Paul Dorveaux,

bibliothcaire de l'cole
et

suprieure
naturelles;

de

Pharmacie

mdecine,

pharmacope

sciences

M. Jean

Plattard, agrg et docteur es lettres, matre


:

de confrences

l'Universit de Poitiers

crivains et textes de l'antiquit et


:

humalexico-

nisme de

la

Renaissance; M. Lazare Sainan


sicle.

philologie
la

et

graphie rabelaisiennes, langue du xvi e

Dans

plupart des notes

du commentaire,
fier

les initiales

des collaborateurs permettent de spci-

l'appoint de chacun d'eux.


d'tablir

Des runions frquentes m'ont permis

entre

les

colla-

borateurs des changes d'explications et d'observations qui ont t

VIII*

AVANT-PROPOS
ont contribu donner leur labeur un caractre
l'tablissement

relire

fort utiles et qui


collectif.

Quoique spcialement occup par

du

texte
la

critique,

M. Jacques Boulenger
du commentaire, qui
premire
la

n'a

pas hsit

toute

rdaction

a bnfici ainsi

de ses trs utiles

remarques.

Pour
et
les

la

fois,

on trouvera, dans notre


page que
le

dition, les variantes

notes sur

mme

texte

auquel

elles

se

rap-

portent.

Quant

la

forme, nous nous sommes


la

efforcs de rdiger les

rsultats de

nos recherches avec

plus grande concision possible.

Telle note d'une ou deux lignes rsume souvent des investigations

qui ont dur plusieurs journes.


le

En
tel

rgle gnrale,

il

nous

a paru

que
des

lecteur de Rabelais devait se soucier


relatives

peu de connatre

l'histoire

controverses

tel

ou

passage.

Nous avons cherch

viter toute discussion

au sujet des opinions antrieurement mises et


Bref,

que nous jugions primes.

nous n'avons voulu apporter que

des rsultats, en les justifiant toutefois par les rfrences et les argu-

ments

utiles.

Nous

tenons

remercier

ici

trs

vivement

nos

confrres,

MM.

V.-L. Bourrilly, Ferdinand Brunot, Louis Clment, Th. Dufour,

Ernest Dupuy, E. Huguet, A. Morel-Fatio, Mario Roques, L. Romier,

Henry Roujon, Antoine Thomas


leurs conseils, ainsi

et

A. Tilley,

qui ont bien voulu


prcieux secours de
et

nous apporter des renseignements


que

utiles

ou

le

nos diteurs,

MM. Honor
la

Edouard Cham-

pion, qui se sont chargs de tous les frais de la confection matrielle

du

livre, et les

nombreux

collaborateurs de
utiliser
les

Revue des Etudes

rabelai-

siennes,

dont nous avons eu

travaux chaque page de

cette dition qu'ils

ont rendue possible.


A. L.

mars 1912.

La premire dition du prsent volume

s'tant trouve puise en quelques mois, les

demandes nouvelles ont

t si considrables que,

d'accord avec nos diteurs, nous

AVANT-PROPOS
nous sommes dcids
riger
effectuer cette rimpression.

IX*

Nous en avons
les

profit

pour corqui

nous-mmes notre

travail

en recueillant aussi

remarques

et corrections

nous ont

t adresses par

quelques amis bienveillants. Nous avons

plaisir remercier

entre autres

M. Franz Cumont.
tome
partir de

M.

Elie Poncetton a bien voulu revoir les preuves de cette rimpression ainsi que
II,

celles de notre

la feuille

33.

Nous tenons

l'assurer de notre

gratitude.

A. L.

INTRODUCTION
TUDE SUR LE
Par ABEL

GARGANTUA

LEFRANC

CHAPITRE
L'HISTOIRE
I.

DU PREMIER LIVRE
le

Rabelais avant

Gargantua

La

Vie inestimable du
livre

grand Gargantua, qui forme


carrire littraire.

le
le

premier

du roman de Rabelais, ne marqua point


la

dbut de l'crivain dans

Quand
que

cet

ouvrage parut,
publication

le

nom du
Il est

Chinonais

tait dj
effet,

connu
la

d'un large public.

hors de doute, en
fut

du

Gargantua

postrieure

d'environ

au Pantagruel qui forme le second livre. Celui-ci dut paratre dans les derniers mois de 1532, et le Gargantua qui, logiquement, aurait d le prcder, ne
deux ans
celle
vit le jour,

au plus

tt,

selon les indications qu'on trou-

vera exposes plus loin,


l'anne 1534.

que vers

le

mois d'aot de

Pas plus que

le

second,

le

premier

livre

ne parut avec
l

le

nom

de Franois

Rabelais ; l'auteur, qui ne s'tait fait connatre, sur le titre que par un anagramme de son nom, Alcofrybas Nasier , prit une dnomination plus vague, sur le titre des premires ditions du Gargantua, en s'appelant L'abstracteur de quinte essence . Ce ne fut qu' partir du Tiers Livre (1546) que son nom vritable parut en tte de l'une des parties de son roman, avec

de son Pantagruel,

un

privilge

du
:

roi.

1.

D'abord

Maistre Alcofrybas Nasier, puis

M.

Alco/ribas Abstracteur de quinte essence, par-

tir

de 1534 (d. Juste). RABELAIS

IJ

INTRODUCTION
L'anne 1530 avait marqu ce qu'on peut appeler le premier panouissement la Renaissance. Avec elle s'ouvre la priode du grand rveil tout le monde,
;

de

malgr

les difficults et les luttes

qui s'annoncent, se sent joyeux, allgre.

Une
un
fait,

curiosit infinie

embrase

les esprits. C'est le

moment o

l'on croit entendre,

peu partout en France,


entrant en
et
la

le cri

symbolique
:

et

formidable que Gargantua avait


!

lumire de ce

monde
est

boire, boire, boire

Entre 1530
dcisif des

1540,

la

marche en avant
la

marque surtout par un progrs


I
er

tudes savantes et de

philologie antique. Franois

fonde

le

Collge de

France en 1530, pour encourager, en mme temps que la connaissance des langues classiques et orientales, l'humanisme qui a dfinitivement conquis
droit de cit dans notre pays. D'admirables matres, tel

un Mathurin Cordier,

prludent, en quelques collges, aux mthodes fcondes de

En beaucoup de
se forment,

villes, petites

la pdagogie moderne. ou grandes, Toulouse, Lyon, Montpellier, en


,

Poitou, Fontenay-le-Comte, Orlans, Bourges, Autun des cnacles littraires

du got. Renaissance et Rforme connaissent encore une entente que les vnements vont bientt rompre. Cependant on voit apparatre, en 1532, Y Adolescence clmentine de Clment Marot,
qui contribuent au progrs des tudes
et
le

Miroir de FAme

pcheresse,

Pantagruel, bientt suivi

premier pome de Marguerite d'Angoulme, du Gargantua; Calvin, en 1536, publie le texte

et le

latin

de son Institution qu'il traduira en franais cinq ans plus tard; en


paraissent le

1538,

Cymbalum mundi en jranoys de Bonaventure des

Priers et le second

volume des Commentarii lingu latinx d'Etienne Dolet. En 1539, le roi promulgue l'dit de Villers-Cotterets, si important pour le dveloppement et la diffusion de la langue franaise. Imprimeurs et libraires ne multiplient pas seulement les publications savantes nombre d'entre eux, surtout Lyon et Paris, donnent une place de plus en plus grande aux ouvrages crits dans la langue nationale.
;

Un

idal de vie lgante et polie se prcise,

que

la

famille royale et la

Cour con-

tribuent rpandre travers la France, grce leurs prgrinations continuelles.

Dans
dans

les

milieux mondains,
offrir

le

got de

la

conversation fleurit

l'auteur de YHepta-

mron va nous en
ses

de piquants modles, aprs Rabelais toutefois, qui donne

tant de

uvres une si grande place au dialogue et dont la langue traduisait avec bonheur le mouvement de la parole et de la vie. L'Art, dont les influences

italiennes n'ont pas encore contrari l'volution normale, garde, en

somme,
et

sa

saveur

et sa grce,

couvrant notre pays de

monuments magnifiques
o
la

de dli-

cates merveilles.

dans

la

benote Touraine,

le

jardin de la France,

langue a

atteint la plnitude de

son charme

et

de sa puret, pays d'abondance, de conten-

tement souriant

et

d'aimable quilibre, Franois Rabelais eut l'heur de ren-

LA JEUNESSE DE RABELAIS
contrer plus tard Fontenay-le-Comte, o
jeunesse,
il

III

passa les annes dcisives de sa

comme moine
le

cordelier,

un de

ces petits cnacles savants dont

on vient

d'voquer

souvenir.

On s'y
lauriers.

runissait volontiers, la

manire des platoniciens,


le

sous un bosquet de

Un homme

suprieur,

jurisconsulte

Andr
au

Tiraqueau,

et

crrent autour de lui

un moine une ambiance


il

hellniste, Pierre

Amy,

avec quelques autres rudits,

intellectuelle singulirement favorable


et

dveloppement de son gnie naturel


dique. Bientt

se rvle matre de la

l'avancement de sa culture encycloplangue grecque et capable d'crire en cet

idiome quelque peu suspect. Il correspond avec Guillaume Bud, le prince des humanistes franais. Sa science grandissante inquite les religieux qui l'entourent d'Estissac, vque de et l'oblige quitter son couvent. L'amiti de Geoffroy
Maillezais et prieur de Ligug, le
celle aussi

Mcne poitevin, dont il devient le secrtaire, du noble Ardillon, abb du monastre de Fontaine-le-Comte, et de

plusieurs autres Poitevins de marque, parmi lesquels Jean Bouchet, continuent favoriser l'initiation du Tourangeau aux bonnes lettres et aux belles choses.

de
Il

promne travers la gracieuse valle du Clain ou devise avec quelques amis sous les ombrages de l'antique fontaine du couvent d'Ardillon, chre l'auteur
se

des Epistres familires

'

nous chappe, un sjour infiniment probable lequel il a pu s'initier la mdecine, puis de pendant Paris entre 1528 et 1530 % nouvelles tudes mdicales, poursuivies brillamment Montpellier, et du mme

Des voyages, dont

le dtail prcis

coup

la

rvlation acquise par ce Franais de l'Ouest des aspects varis de la vie


la civilisation

provinciale, spcialement de

mridionale encore

si

caractrise,

achvent d'armer l'intelligence merveilleuse de Matre Franois pour une carrire d'exprience, active et fconde. Le voici, riche de science, d'observation et de la vie, en un diverses plus les manifestations dbordant de sve, curieux des

mot, dans
de
la

la

plnitude de son tre moral, qui se rend


ville lettre et raffine

Lyon \

cette autre capitale

par excellence, ville de travail, de commerce, marchands de l'Europe d'art et de luxe, dont les quatre foires annuelles attirent les sorte de carrefour o se opulentes, industries des prosprent entire, et o

France,

Particulariste et croisent les routes de France, d'Italie, d'Allemagne et de Suisse. prise de ensemble, tout rveuse cosmopolite, ardente et contenue, pratique et

de Bud, une Les Epistres familires de Jean Bouchet (154s) sont, avec la correspondance 52. R.E.R., Rabelais. Voy. 1907, p. source prcieuse pour l'histoire de la jeunesse de
1.

2.

Voy. notre tude sur Le


Il n'est

logis de

Pantagruel Paris,

R.E.R., 1908,

p. 38.

~ sjour en Poitou pendant l'hiver de IS3 I I S3 2 - Les 3. peutpourraient Poitevins, trois successivement ddicaces de ses premires pubUcations adresses
pas impossible qu'il
ait fait

un

tre le faire supposer

IV

INTRODUCTION

psychologie sentimentale et de posie ptrarquiste,

on

sait

de sa colonie italienne

et le prestige

de

ses

femmes

potes,

toute l'importance

peuple d'impriet

meurs

et

de libraires en nombre incroyable, de banquiers, d'artisans habiles


1

remuants, prompts susciter de vastes mouvements populaires

elle

chappe au
et

joug des thologiens fanatiques

et se

montre accueillante aux savants

aux

penseurs, d'o qu'ils viennent, car elle ne renferme ni Parlement ni Sorbonne

qui explique qu'on y rencontre des groupements intellectuels, dont on chercherait vainement l'quivalent dans
tracassire

pour gner

les esprits libres. C'est ce

les autres villes franaises.

Tracer

le

tableau de l'activit lyonnaise, cette poque,

dans

le

domaine des
la

lettres et des

tudes savantes, ce serait assurment passer

en revue

plupart des figures qui comptent alors au premier plan de notre


:

histoire littraire et artistique

Marot, des Priers, Maurice Scve, Dolet, Hroet,

Charles de Sainte-Marthe, l'architecte Philibert Delorme, aprs Perral, et ct


d'eux, en

un rang

plus modeste, Jean Second, Macrin, Fontaine, Sussanneau,

Nicolas Bourbon, Aneau, Voult, Ducher, Antoine

Du

Moulin, Benot Court,

Meigret, Corneille Agrippa, sans parler des savants, S. Champier, SanctesPagninus,


J.

Fondule, Canappe, Tolet, ni d'une foule d'autres qui rsidrent Lyon ou y sjournrent momentanment. Les htels des amateurs, mules de Grolier, les
boutiques des
et d'autres
libraires, celles

d'un Gryphe, d'un Nourry, d'un Franois Juste,

encore, servaient de cadres naturels aux runions que tenaient entre


la

eux, selon leurs affinits respectives, tous ces amis de


littrature.

science et de la belle
la

D'emble, Rabelais fut admis parmi

les

meilleurs reprsentants de

culture lyonnaise, s'agrgeant cet aimable sodalitium amicorum lugduncmium,

dont

il

devait devenir, peu de temps aprs, le

membre
?

le

plus illustre.

Comment conqurir une place nom au milieu de ces beaux ou


tituer

au

soleil,

gagner

sa subsistance et se faire

un

doctes esprits

On

croit

que Rabelais entra

chez un imprimeur en qualit de correcteur, en attendant de pouvoir se cons-

une

clientle
il

comme mdecin

(fin

de

15 31

En

tout cas,

prit trs

vite la rsolution de se fixer

studiorum meorum

, crivait-il un peu plus tard, Pour acqurir quelque rputation dans le monde rudit qui frquentait chez
les libraires

ou commencement de 1532). Lyon, ubi sedes est avec une satisfaction vidente.
le

lyonnais,
l't

il

publia coup sur coup, au bout de peu de mois, dans

courant de

1532, une dition des lettres mdicales de Manardi de Ferrare,


d'Hippocrate suivis de quelques ouvrages de Galien, et

une autre des Ahhorismes


vert depuis.

enfin deux courts textes juridiques, d'ailleurs apocryphes,

comme on

l'a

dcou-

Chacune de
la

ces publications tait prcde d'une ddicace adresse

1.

tude critique sur

Rebeine

de

Lyon (1529) dans H. Hauser, tudes sur

la

Rjorme

franaise, Paris, 1909, in-12.

RABELAIS A LYON

l'un de ses amis poitevins. Mais il dut se rendre compte, ds le dbut, que des travaux d'application, exclusifs de toute originalit, rpondaient assez peu aux

tendances fantaisistes de son

esprit.

Il

tait,

depuis plusieurs mois,

mme

d'apprcier avec quel succs taient accueillis les opuscules et

volumes
le

franais

qui prsentaient au grand public soit des rcits lgendaires, soit des adaptations

ou des rditions des anciens romans d'aventures,


rabras,

tels

que Robert

Diable, Fieet

Huon
'.

de Bordeaux, Ogier

le

Danois,

les

Quatre Fils Aymon, Mlusine

Jean de Paris

Justement, l'un de ces livrets venait de paratre, consacr


nuit des temps
2
.

l'histoire

d'un gant
dait

nomm
la

Gargantua, arrangement nouveau d'une lgende qui se perIl


il

dans

se dit qu'il lui serait loisible,


avait

avec

les

dons

d'invention et d'imagination dont

nettement conscience, d'atteindre d'une


et aussi

manire analogue, sinon une foule aussi vaste

populaire de lecteurs, du

moins un

large public de gens instruits et d'amateurs de

romans. C'est
Il

ainsi,

semble-t-il, qu'il dut tre conduit

de s'avancer davantage dans


Si Rabelais se dcide
qu'il

le

composer son Pantagruel. domaine des conjectures.


fait

parat inutile

ne pas poursuivre

ses publications savantes,


le

il

s'en faut

charme de sa vie. Sa lettre Erasme (30 novembre 1532) , qui est contemporaine de l'apparition du Pantagruel, indique suffisamment que la ferveur d son culte pour les lettres et la
jusque-l
5

renonce aux tudes qui avaient

pense antiques ne
je

s'tait
si

en rien refroidie
votre indulgence

...

Mon pre,
le

ai-je dit

plus encore

dirais

ma

mre,

me

permettait. Car ce que nous

voyons arriver chaque jour aux femmes qui nourrissent le fruit de leurs entrailles sans l'avoir jamais vu et le protgent contre les intempries de l'air, tout cela vous
l'avez

prouv

aussi,

vous qui, ne connaissant ni


tout ce que

mon

visage ni

mme mon
je le tiens,

nom, m'avez
et, si je

lev et abreuv aux chastes mamelles de votre divine science.


je suis, je

Oui, tout ce que


ne
le crie

vaux,

c'est

de vous seul que

bien haut, que

je sois le

plus ingrat des

hommes
la patrie,

prsents ou

futurs. Salut, salut encore, pre chri, pre et


laire

honneur de

gnie tut-

des lettres, invincible

champion de

la vrit.

1.

Si l'on veut connatre les titres

d'un grand nombre de publications de ce genre,

il

suffira

de

se reporter au

Catalogue de

la

Bibliothque du bourgeois parisien Jacques Le Gros, dat de sept.


et

1533 (voy. Mm. de la Soc. de l'hist. de Paris dans la R.E .R., 1905, p. 216) cf. Y Essai de
;

de Vile de Fr.,

t.

XXIII, p. 296,

et notre

tude

classification... des

Romansde

chevalerie, par

A. Fir-

min-Didot. Paris, in-8, 1870


1894, 2 e p., i" chap.
;

H. Schneegans, Gesch. der Grotesken

Satire. Strasbourg, in-8,

J. Plattard,

L'uvre de

Rabelais, ch.

er
,

etLanson, Manuel bibliographique

de la Littrature franaise moderne. Paris, in-8, 1909, fasc.


2.
3.

I,

p.

214

et suiv.

Cette lgende sera tudie plus loin.


Cf.

Th.

Ziesing,

Erasme ou
lettre

Salignac. tude sur la lettre de Franois Rabelais. Paris,

1887,

in-8, et

A. Heulhard, Une

Jameuse. Rabelais Erasme. Paris, 1902, in-4

VI

INTRODUCTION

II.

La
les

publication

du

Gargantua

Sa date. Comment se sont succd


la librairie.

premiers ouvrages de Rabelais. Les foires de Lyon et

Avant
faut-il

d'aller plus loin,

il

est

une question pralable que nous devons


les

traiter

admettre que, contrairement l'ordre logique des choses et au classement

tabli par l'auteur


le

lui-mme dans

ditions collectives des livres de son


le

roman,
?

second

livre

de Rabelais {Pantagruel) a para avant

premier {Gargantua)

Ce problme, qui
publies par

a attir l'attention de tous les diteurs, bibliographes et crila

tiques de l'crivain, et qui a t rsolu par


J.

ngative dans

les

tudes ou ditions

Grimm, Burgaud
si

des Maretset Rathery, Moland, Gebhart, etc.,

parat aujourd'hui
qu'il
dit-il

ais trancher par l'affirmative avec

une

certitude absolue,
le

ne

sera point ncessaire d'y insister


le

longuement. En effet,
chap. xxxiv)
:

Matre ne nous

pas en terminant
.

Pantagruel
le

(II,

Icy je feray fin ce pre-

mier livre.

D'autre part,

seul dbut

du Gargantua suffit affirmer la

priorit

du

Pantagruel: Jevousremectzla grande chronicque Pantagrueline recongnoistre


la

gnalogie

et

antiquit dont nous est

venu Gargantua. En

icelle

vous entendrez
d'iceulx par
si

plus au long

comment

les geands nasquirent en ce monde, et

comment

lignes directes yssit Gargantua, pre de Pantagruel; et ne

vous faschera vous avez

pour

m'en dporte, combien que la chose soit remembre, tant plus elle plairoit voz seigneuries
le

prsent

je

telle

que, tant plus seroit


l'auto-

comme

rit

de Platon in Philebo et Gorgias,

et

de Flacce, qui dict estre aulcuns propos

que ceulx cy sans doubte, qui plus sont dlectables, quand plus souvent il faut je vous remect^ sont redietz. Aucun doute sur le sens des mots comprendre je vous renvoie (sans aucune ide de futur) la grande chronicque Pantagrueline (c'est--dire au Pantagruel)... reportez-vous y, et vous apprendrez plus au long comment les gants naquirent en ce monde... La suite du
telz
:

dveloppement prcise encore,


(f

s'il

en

est besoin, la
je

signification

vous ne vous fcherez pas si prsentement

m'en

abstiens,

du renvoi bien que la chose


:

soit telle
rait

que plus souvent

elle serait

remembre {rappele), plus aussi

elle plai-

vos seigneuries.

L'expression remembre ne peut s'appliquer qu' une


;

chose qui a dj t expose

il

est

impossible de l'expliquer autrement. La

mme
du

remarque s'impose au sujet du mot redict^ qui termine le


Gargantua, qui prtend viter
les

dveloppement. La gna-

logie des gants ayant t produite antrieurement dans le Pantagruel, l'auteur


redites,

quelque agrment qu'on puisse y

trouver, se contente de renvoyer l'uvre

prcdemment parue.
dmonstration.

On

pourrait,

en consquence, ne pas pousser plus loin

la

Remarquons encore, pourtant, que toute une

srie d'autres constatations int-

LE GARGANTUA ANTRIEUR AU PANTAGRUEL


Fessantes

VII

nous amnent

la

mme

conclusion. Si Rabelais avait

commenc

la

publication de son

roman

par l'histoire de Gargantua et

non par
c

celle

de Pantala

gruel, n'aurait-il pas t conduit, par la force des choses,


vie

placer en tte de

du pre
:

la

gnalogie de toute

la

famille

Or,

c'est le

contraire qui

s'est

Gargantua commence par un renvoi cette gnalogie qui aurait d, logiquement, figurer en tte de cet ouvrage. Comment expliquer, en
produit
le

outre,

le

renvoi

la

Grande Chronicque Pantagrueline,


la

si

celle-ci n'avait pas t

connue? Une remise de de toute manire, aucun


en
les

gnalogie une publication ultrieure n'aurait eu,

sens.

Plus
quart

tard,

pour

les

deux

livres qui suivirent,


le titre le

Rabelais prit soin de rappeler ses deux ouvrages antrieurs, dans

mme,
il

appelant

Le

tiers..., le

livre. Si

Pantagruel avait paru

second,

aurait us

apparemment,

son gard,

l'ordre des matires le lui et prescrit.

aussi explicite qu'on peut le souhaiter

du Le La
la

mme
titre

procd, d'autant plus que

vie inestimable
Il

du Gargantua, par contre, est du grand Gargantua,


suppose Pantagruel dj connu

pre de Pantagruel... livre plein de pantagruelisme.

des lecteurs.

Toutes

les allusions
le

de

Pantagrueline Prognostication, parue


titre,

presque en

mme

temps que

Pantagruel, y compris celles de son


plus anciens tmoignages relatifs au

s'ap-

pliquent sans exception au second gant. Cet opuscule ignore l'existence de

Gargantua.

De mme,
la

les

roman de

Rabelais visent

unanimement

tion de ce livre par

deuxime livre tmoignage sur la condamnaSorbonne (lettre de Calvin de la fin d'octobre 1533),
le
:

catalogue des livres du parisien Jacques Le Gros, arrt

la

date

1533, qui contient

le

Pantagruel et non
etc. Si

le

Gargantua, allusion
si

du 25 septembre du Livre des


le

Marchans de Marcourt,
premier
livre, n'est pas

Frre Jean, qui tient une

grande place dans


le

nomm
le

dans

le

second, tandis qu'on

retrouve dans

chacun des

trois autres, c'est

sans doute que cette figure inoubliable n'avait pas

encore t conue par

Tourangeau.
puis, enfin,

On
on

comprendrait mal

qu'il l'et limi-

ne de tout un livre

'.

Et

n'a jamais retrouv d'dition


.

du

pre-

mier

de dater de 1532 ou 1533 2 En prsence de tant de preuves dcisives, nous ne croyons pas devoir user des arguments qui drivent de la comparaison des deux livres au point de vue
livre qu'il ft possible

de

la

composition
est vrai,

et

de

la

mise en uvre

le Pantagruel le rle que l'on mais cette absence s'explique tout naturellement par ce fait que Panurge, compagnon de Pantagruel, ne pouvait, en raison mme de son ge, avoir t celui de Gargantua.
sait,

1.

Il

par contre, que Panurge, aprs avoir jou dans

n'apparat pas dans le Gargantua,

2.
3.

R.E.R., 1905,

p.

2i6et 1911,

p. 158.

On

les

trouvera dans l'ouvrage de Paul Stapfer, Rabelais, sa personne, son gnie, son uvre
:

(Paris, 1889, in- 18, p. 32)

Le

livre II prsente,

l'tat d'bauche, plusieurs tableaux

que

le

VIII

INTRODUCTION

Et maintenant, quelle date prcise devrons-nous placer l'apparition du pre-

mier

livre

? Il

n'est

gure dans

l'histoire des

uvres de Rabelais de question plus


permettent de suivre assez bien

obscure. Autant les mentions relatives au Pantagruel que nous avons recueillies,
et

dont quelques-unes viennent d'tre

cites,

les destines les textes

du

livre

pendant

les

dix premires annes de son existence, autant

de

mme

nature se font rares en ce qui touche


citer
le

La

vie inestimable

du

grand Gargantua. Pour n'en


et

qu'un exemple, nous savons vers quel moment

dans quelles circonstances


la

obscne, par

Pantagruel fut censur, en 1533, comme livre Facult de thologie, tandis que l'on ignore quelle poque une
fut certainement porte contre le

condamnation semblable, qui


t prononce. Et en face des

Gargantua, a
livre,

douze ditions, ou environ, du second


l'antriorit

publies avant

1542, on ne trouve mettre en ligne que quatre ditions du

premier.

Mme

en tenant compte de

de deux annes qui pouvait


la dif-

confrer au second livre l'avantage naturel d'une diffusion plus tendue,


frence reste cependant considrable au profit de celui-ci.

La premire dition du Gargantua parue avec une date est celle de 1535 (Franoys Juste), mais tout nous autorise penser que cette dition n'tait pas
la

premire.
:

Il

en

existe,

en

effet,

une autre qu'on s'accorde considrer comme

antrieure

c'est celle

que notre collaborateur, M. Jacques Boulenger, dsigne


est

par

la lettre

et

qui

reprsente aujourd'hui par

un exemplaire unique,

conserv

la

Bibliothque nationale de Paris (Rserve,


celui

2126), malheureuse-

ment incomplet de deux feuillets,


Rien ne prouve, au
se serait trouve

du

titre et le

huitime du premier cahier.


antrieure,
laquelle

reste, qu'il n'a pas exist

une dition
il

entirement dtruite,

comme

arrive souvent

aux ouvrages

populaires passant de

main en main. Cette dition


le
et

non

date se trouvait relie,


et les Fantastiques

quand
libraire

elle a t

dcouverte, avec

Pantagruel de Juste, 1534,


Crodcus donnes sous
les
la

batailles des
;

grans roys Rodilardus

mme

date par ce

elle offre,

avec un encrage plus net,


et

mmes

petits caractres

gothiques

qui ont servi pour ces deux opuscules

que

l'on trouve aussi dans le Pantagruel

de 1533 comme dans le Gargantua de 1535. Elle est donc assurment l'uvre de Franoys Juste. Son antriorit sur l'dition de 1535 est tablie avec certitude par
le

caractre des corrections et variantes

que rvle

le texte

de cette der-

nire. J. C.

Brunet

croit,

en se fondant sur

le

systme grammatical suivi par

Rabelais, que l'dition

non date

doit tre antrieure de quelques

mois

celle

livre I

excute avec une perfection magistrale. Celui-ci est suprieur, en

somme,

par l'importance
la richesse

des matires traites, l'ducation, la guerre, la socit idale,

comme
il

par l'ampleur et

de

la

mise en oeuvre. Formant

lui seul

un ensemble achev,

semble avoir t

crit...

pour

exister part et

indpendamment du

reste.

LA LIBRAIRIE
de
r

F.T

LES FOIRES DE LYON

IX

5 3 5

mme
(I
5

livre

l'dition

35)]>
si

qu'elle peut s'insrer entre le Pantagruel de 1533 et l'dition du donne en 1534 avec de grands changements'. M. Plan pense que en question peut avoir paru la mme anne [que l'dition date ou pl us probablement l'anne prcdente 2 . On voit que ce problme
et
>

d'une
rien

haute importance pour nos tudes


qu'clairci.

quand parut
si

le

Gargantua

n'est

moins

Essayons de rechercher

l'on ne pourrait pas lui

don-

ner une solution plus satisfaisante.


il est ncessaire d'examichronologie des premires publications de Rabelais, c'est--dire de celles qui sont comprises entre 1532 et 1535 K Or, il existe pour

J'estime que pour traiter avec fruit cette question,


la

ner dans son ensemble

nous guider dans


teur,

cette recherche et

nous

servir

en quelque sorte de

fil

conduc-

un lment d'une rare prcision auquel personne n'a song recourir jusqu' ce jour: je veux parler des dates des foires lyonnaises qui ont certainement dtermin l'poque de l'apparition des premiers ouvrages de Rabelais,
tous publis, on
le sait,

pour

la

premire

fois

dans cette

ville.

C'est

un

fait

incontestable que les foires de Lyon, en France, et de Francfort, en Allemagne, ont, pendant le xvi e sicle et principalement l'poque qui nous intresse

dtermin l'poque de
dans
les lettres et les

la

publication des livres.

On

en

d'innombrables preuves
et et

ouvrages des rforms franais, suisses

allemands. Les

libraires rglaient sur les foires,


la

organe essentiel de diffusion


le

de propagande,
si

mise en vente de leurs nouveauts. Les auteurs

savaient

bien
qu'il

que,
ft

lorsqu'ils n'arrivaient

pas fournir leur manuscrit

temps pour
tard.

imprim avant l'ouverture d'une


Calvin crit Farel
livre
je

foire, ils reconnaissaient

d'eux-mmes que leur

ouvrage ne pourrait tre publi que


:

trois
je

ou

six

mois plus
retourne

En

janvier 1539,

Pendant que

croyais tre sr

que

l'dition de

mon
que

(Y Institution) se prparait, voici qu'on

me

mon

manuscrit

tel

l'avais

envoy.

Il

faut
fait,

donc l'ajourner

la

seconde foire (in altras nuns'tait pass

dinas).

Le

mme

encore mieux caractris,

l'occasion

premire dition de Y Institution. Lorsque Calvin donna son manuscrit l'imprimeur, aprs le 23 aot 1535, il tait trop tard. On ne pouvait plus le
la

de

lancer

la

foire

d'automne

on

le

renvoya donc

la foire

du printemps de
xxi de cette dition,

1.

Brunet, Recherches..., Additions, pages 2 et suiv.


et

Dans
les

le chapitre

comme Atheneus, Porphyrius, etc., conservent leur terminaison en us, qui a t francise (Athen [pour Athne], Porphyre, etc.) dans l'dition de 1 s 3s, ainsi que l'ont t, dans l'dition de Pantagruel de 1534, d'autres noms en us que prsentaient les deux premires ditions de ce livre.
livre,

observe Brunet,

dans plusieurs autres du

mme

noms

propres

2.
3.

P. -P. Plan, Bibliographie..., page 66.


Elles seront

numres plus

loin.

Voy.

aussi la Chronologie qui suit la prsente Introduction.


ir

RABELAIS

X
1536
'.

INTRODUCTION

Les

livres, sortis

des presses allemandes, remarque

M. Doumergue,

se

publiaient

et se

dbitaient

au

moment

des foires de Francfort, lesquelles se

tenaient au printemps et l'automne de chaque anne.

De
et

vient que presque


la foire

tous

les

ouvrages finissent d'tre imprims en fvrier


la foire

mars pour
2
.

du
est

printemps, ou bien en aot et septembre pour


dit ici

d'automne
d'un

Ce qui
du

des foires de Francfort ne s'applique pas moins exactement celles de Lyon.


celles-ci taient
juillet
les

Les dates de Louis XII, de


lundi aprs
style, le
la

suivantes, en

vertu
I
er

privilge
et

roi

1498, confirm par Franois


3

en 1536

1543

premier

Quasimodo, 4 aot,
s'il

novembre,
des Rois
e
5
.

et la dernire suivant l'ancien

premier lundi d'aprs

la fte

Chacune de

ces quatre foires

y eut, au xvi sicle, un genre de publication qui, mis en vente au moment des foires tyonnaises, ce tre autre, dut plus que tout sont assurment les premires parties du roman rabelaisien aussi bien que les
durait quinze jours. Or,
autres productions populaires, almanachs et pronostications de Matre Franois.

Cela pos,
toujours,
rant
livre

comment
les

reconstituer

la

succession de ses premires publications


?

en concordance avec

priodes des foires

Une

indication, fournie,

comme

par Rabelais lui-mme, va nous tirer d'incertitude en nous procu-

un premier jalon. Lisons, en effet, la dclaration qui termine le premier du Pantagruel: Or, Messieurs, vous avez ouy un commencement de l'his:

toire horrificque de

premier livre

la teste

mon me

maistre et seigneur Pantagruel. Icy


faict

je

feray fin ce
les registres
.

un peu de mal

et sens bien

que

de

mon
aurez
et
l

cerveau sont quelque peu brouillez de ceste pure de septembre 4


la reste

Vous
texte

de

l'histoire

ces foires

de Francfort prochainement venantes,


fut

vous

verrez

comment Panurge
:

mari...
la

etc.

De
>

ce
fixait

dcoulent deux consquences


celle
la

la

premire que

date des foires

bien
;

de l'apparition des

livres

gros

tirage

destins

au

grand
la

public

seconde,

beaucoup plus importante, que Rabelais acheva

composition

1.

Voy. notre Introduction de

la

rdition de Y Institution chrestienne de Calvin, texte de 1541

{Bibliothque de l'cole pratique des Hautes-tudes,


p.

Sciences histor. et philol.,

fasc.

176-177),

13M6*. 2. E. Doumergue, Jean Calvin, 1899, t. I, p. 593. Observons encore que ces grandes runions commerciales jouaient pareillement un rle important pour la transmission des lettres missives,
puisque
les libraires dtaillants, les
la foire,
et

colporteurs et les courriers se chargeaient,


les

l'aller

comme

au retour de
3.

de remettre

correspondances qui leur taient confies.

Ordonnances
et suiv.
sait

privilges des foires de

Lyon

et

leur antiquit..., par Pierre Fradin.

Lyon, 1560,

p.

70 v
4.
5.

On
Que

quel point

le

vin nouveau par

monte

la

tte ,

suivant l'expression populaire.

Rabelais

nomme

ici,

un de

ces choix imprvus que lui suggre son


c'est ce qui n'est pas

humour,

la

foire

de Francfort plutt que

celle

de Lyon,

pour nous tonner.

LA SUCCESSION DES PREMIRES UVRES

XI

de son Pantagruel au mois de septembre'. Or, il ne peut s'agir dans l'espce que de l'anne 1532. Tout s'claire: le Pantagruel, termin en septembre,
a t

imprim pendant

ce

mme

mois
la

et

pendant

le

mois d'octobre.
le 3

en vente

Lyon au moment o
les

foire
la

commenait,

Il a t mis novembre. Deux

mois plus

tard, la foire suivante,

parut

Pantagrueline Prognostication,

c'est-

-dire dans

premiers jours de

l'anne

1533.

En

effet,

l'apparition de la

Prognostication est certainement postrieure celle

du premier

livre

de Pantagruel,

hros de Rabelais y est suppos dj connu du grand public en tant que hros d'un roman. D'autre part, ce petit ouvrage, se conformant l'ordre de la succession des saisons, tel qu'il
existe

puisque, dans

le titre

comme

dans

le texte, le

nom du

quand on
Il

fixe,

selon l'usage de l'poque,

devait arriver parfaitement temps,

mme

si

dbut de l'anne Pques 2 sa mise en vente avait lieu la foire


le
, 3
.

de janvier.

en

est

de

mme
et

de YAhnanach pour l'an 1533

Quant aux Grandes

inestimables Cronicques

ne sont pas l'uvre de Rabelais), elles ment deux mois, ce qu'il semble,
Pantagruel, c'est--dire pour
la

avant
du
3

(nous verrons plus loin qu'elles parurent trs peu de temps * exacte-

la

composition du prologue du

foire

aot. Si jamais

un

livret

dut tre

publi en vue d'une foire, ce fut assurment celui-l.

Le succs

s'en trouva

grand, puisque Rabelais a pris soin de dire

qu'il en a est plus vendu par les imprimeurs en deux moys qu'il ne sera achet de Bibles en neuf ans (prologue du Gargantua). Ces deux mois sont probablement les mois d'aot et de septembre. Le texte mme de notre auteur nous apporte ainsi une autre indication chrono-

logique prcieuse.

1.

Birch-Hirschfeld, dans sa Geschichte der fran^sischen Litteratur,

1889,

r-

h ?

22 4> a d
]'

plac au mois de septembre l'achvement de la rdaction

du Pantagruel, en
et

se basant sur ce teste.

Tilley (F. Rabelais, p. 51)


2.

l'a suivi.

Pantagr. Prognost., ch.

vu

la

Des quatre saisons de l'anne

premirement du printemps.

J'ai
3.

examin

cette question

dans

R.E.R. de

191

1,

page 153.

Quant l'almanach pour l'an 1533, comme on n'en connat qu'un court fragment (cit Roy) donnant le texte du titre et de l'avant-propos (voy. les uvres de Rabelais, d. Marty-Laveaux, t. III, p. 255-256), sans la moindre allusion Pantagruel, nous n'avons pas nous y arrter ici. Il a pu paratre en mme temps que la Pantagrueline Prognostication aussi bien que trois mois plus tt. On remarque dans le titre ces mots La disposition de cette
par Ant. Le
:

prsente

anne 1533. Il esta noter que sur le titre de l'almanach de 1533, si Ant. Le Roy l'a exactement reproduit, Rabelais ne prend pas le titre de mdecin du grand hpital, alors que ce titre figure dans l'intitul de l'almanach de 1535, rapport galement par Le Roy. Rabelais exera cette fonction du i" novembre 1532 au 13 fvrier 1535.

4-

Vous avez

n'a gueres veu, leu et sceu... etc. (Dbut

du prologue du Pantagruel.)

XII

INTRODUCTION

III.

La prparation du

Gargantua

Le voyage au pays
Elle

chinonais.

Continuons

interroger l'uvre elle-mme.

nous fournit encore une


apprend en
effet

donne
...C'est

dcisive

Le prologue du Pantagruel nous

ceci

des horribles faictz et prouesses de Pantagruel, lequel j'ay servy gaiges


je

ds ce que

fus hors de page, jusques prsent

que par son congi

je

m'en

suis

venu visiter mon pais de vache et scavoir si en vie estoyt parent mien aulcun... Toutes les recherches que nous poursuivons depuis dix annes sur les lments rels et vcus du roman rabelaisien nous autorisent penser qu'une telle dclaration n'implique rien de fantaisiste
;

dans l'hypothse contraire,

d'ailleurs, elle
ici

aucun sens. y une allusion un sjour fait par


n'offrirait
Il

donc

lieu d'admettre

que notre conteur introduit

lui

dans son pays natal, c'est--dire en Chinonais,

au

moment o

il

rdigeait son prologue, et aprs l'achvement -peut-tre

mme

aprs l'impression

du Pantagruel. Ce voyage qui


I

le

conduisit de

Lyon en Tou1

raine ne peut se placer qu'en septembre et octobre 1532, puisque Rabelais a rsid

Lyon pendant
partir

l't

de cette anne, au moins jusqu'au 4 septembre


er

et

qu'on

l'y

retrouve

du

novembre, date
qu'il

laquelle

il

commence au Grand

Hpital
aller

de Lyon son service de mdecin


Italie,

ne devait interrompre que pour

en

en janvier 1534, avec l'vque Jean du Bellay, et qu'il remplit ensuite avec continuit jusqu'au 14 fvrier 1535 2 Or, si mme le Matre n'avait pas pris soin
.

de nous

avertir

de cette fugue, nous serions encore parfaitement fond en


les l-

supposer l'existence par une comparaison singulirement probante entre

ments rels du Pantagruel


et biographes qui se sont

et

ceux du Gargantua.

Il

est

tonnant que

les critiques

occups de Rabelais, n'aient jamais port leur attention

sur cet aspect


le

si

intressant de l'histoire de son

roman.

Comment

expliquer que

premier
le

livre puisse offrir

un

caractre presque exclusivement chinonais, alors

que

second livre ne renferme aucune allusion aux gens ni aux choses du pays
le

de l'auteur, sinon en admettant que


en Touraine et que
le

premier

livre est postrieur ce sjour


?

second

livre lui est antrieur

cet gard, le contraste

entre les deux premiers livres


effet, seule,

du roman

est aussi accentu qu'il est possible.

En
que

l'hypothse du voyage en apporte une justification pleinement

satis-

faisante et, tant

donnes

les

habitudes de composition de Rabelais


,

telles

1.

Lettre-ddicace du Cuspidii... Testamentuni


pridie

adresse

Amaury Bouchard

et

date de

Lyon,
3

nonas septembris 1532


anne.
article

. L'ptre

ddicatoire des Eptres de Manardi est date du

juin de la
2.

mme

Voy. notre

Rabelais mdecin du

Grand Hpital

de

Lyon dans

la

R.E.R., 191 1,

p. 148-150.

LES GRANDES CRONICQ.UES ET LE PANTAGRUEL

XIII

nous pouvons

les

deviner, toute naturelle.


la

Il

est

remarquer, indice infiniment

curieux, que dans

premire dition date du Pantagruel (d. de Juste, 1533), postrieure au rcent sjour de Rabelais en Touraine que nous croyons devoir
la

admettre, figure pour

premire

fois le discours
le

de Panurge en langage lanterlivre

nois (6 e discours) qui introduit dans


Rabelais: Gravot, Chavigny,
la

second
la

cinq

noms locaux

chers

Pomardire,

Devinire, [Ci|nays, lesquels

sont absents de l'dition de 1532.

Mais
lais,

il

y a mieux

l'abondance des souvenirs chinonais fut


il

telle

chez Rabe-

au

moment o
la
il

composa

le

Gargantua,

qu'il

en

fit

d'abord un emploi

qui lui parut par

suite excessif. C'est ainsi

que, ds

la

seconde dition du
son pays

Gargantua,
natal,

enleva du chapitre

xxm

les

noms emprunts indment


parisiens,

pour

les

remplacer par des


1 .

noms

qui s'y trouvent beaucoup

mieux leur place La concordance de tous


l'tablir.

ces lments est parfaite

rien

de plus ais que de


1,

Rabelais, qui se trouvait encore Montpellier le 23 octobre 153

dut

se rendre

Lyon quelques mois


la

plus tard.

Il

commena

aussitt la prparation

des ouvrages savants que les libraires de cette ville avaient t amens lui

demander, confiants dans


foire des

jeune notorit que ses brillantes leons


Il

la

Facult
la

de mdecine de Montpellier venaient de confrer son nom.

publia pour

premiers jours d'aot 1532

les Lettres de

Manardi

et les

Aphorismes

d'Hippocrate,

comme
le livret

le

font supposer les dates des ddicaces.


et

la

mme

foire

dut paratre
dit chez
l'opinion

des Grandes
dit
le

inestimables Cronicques, qui

semble avoir t
pro-

Claude Nourry

Prince.

Rien ne permet de

croire, contrairement
le

commune, que
livre,

Rabelais en soit l'auteur. Notre crivain, dans


le

logue du second
succs,
il

en raconte avec un joyeux enthousiasme

prodigieux
la

ne

dit nulle part

que l'opuscule

soit
le

son uvre.

Il

en constate

vogue
:

incroyable et s'en autorise pour justifier

lancement de son Pantagruel

il

ne

va pas au del 2

*Nul doute cependant que


la foire,

la

diffusion surprenante de ce livret, au cours de

n'ait
les

voyait que

esprit, si pris

composer son Pantagruel. Il publications savantes n'taient pas beaucoup son fait et que son de ralit et de vie, pouvait produire autre chose que des ditions
contribu

amener Rabelais

1.

Voy. plus
de
la

bas, p. lix, le dtail de cette curieuse substitution. L'allusion


la

aux cheussons (cou-

sins)

Pantagr. Prognost. de 1533 (ch. vi) s'explique par le rcent sjour de Rabelais dans sa proprit familiale, en une saison propice aux cousins et autres moustiques.

Devinire dans

2.

Il

ne

serait

nullement impossible qu'avant de s'installera Lyon, Rabelais et

fait

un

sjour

Paris, la fin de l'anne 1531

ou au commencement de 1532,
et la place

ce qui expliquerait le caractre

essentiellement parisien du second livre


qui a fourni
le

prpondrante qu'y occupe notre capitale,

cadre de la partie

la

plus importante

du Pantagruel.

XIV

INTRODUCTION
port, malgr sa haute culture,
lui
la

ou des lucubrations philologiques. Peu


minuties, aux recherches patientes,
conteur. Faut-il admettre que son
il

aux

sentit s'veiller en
tait dj

vocation du

roman

commenc

depuis quelque

temps
tembre

et qu'il
?

l'acheva pendant

le

mois d'aot
ne semble pas
:

et les

premiers jours de sep-

Cela parat probable.

Il

qu'il faille

prendre

la lettre

ses dclarations

Combien que les dictant n'y du prologue du Gargantua pensasse en plus que vous, qui par adventure beviez comme moy. Car la composition de ce livre seigneurial, je ne perdiz ne emploiay oncques plus ny aultre temps, que celluy qui estoit estably prendre ma rfection corporelle savoir
:

est,

beuvant

et

mangeant. Aussi

est ce

la

juste

heure d'escrire ces haultes

matires et sciences profundes.


ait

On

a peine imaginer

qu'un

tel

chef-d'uvre
le

pu

tre improvis. Mais,


il

en revanche, on peut admettre que

Chinonais,

comme
porains,

parat le dclarer, et suivant la

coutume

si

frquente chez ses contem-

a,

non pas

crit,

mais dict son uvre. L'auteur de Y Institution rrestienne


le style est si ais, si fluide, et

dictait, celui

de VHcpta?nron, pareillement, dont

beaucoup
recueillie,

d'autres. Ainsi Rabelais et Calvin auraient cr la belle prose franaise,


travail silencieux et obstin

non point par le


vit et

du

cabinet, mais par la parole vivante,

avec sa verve joyeuse et inimitable, des lvres du premier, avec sa graincisive,

son pret
la

de celles du second. Cette circonstance explique sans


lit

doute

comment

langue de Rabelais, ds qu'on

haute voix
relief et

une page de son


plus

roman, acquiert une harmonie, une sonorit, un


prodigieux encore,
s'il

un mouvement

est possible. Il

semble que

les qualits

de son style ne se

rvlent dans toute leur ampleur et leur varit que grce l'intermdiaire de
la parole.

par,

Ds que la voix fait entendre devant un un morceau du Gargantua ou du Pantagruel


il

auditoire,
:

mme

peu pr-

description,
infini

de

fois

s'opre

instantanment

dialogue, rcit, discours,


l'exprience

j'en

ai

fait

un nombre

comme un enchantement
effet

autant physique que moral. L'audi-

teur prouve

un

de plnitude, d'quilibre, de ravissement, qui ne saurait

mieux se comparer qu' l'impression produite par la musique des matres. Pour nous livrer la connaissance parfaite de ses richesses dans le domaine des sons et
de
la

cadence musicale,
le

la

phrase rabelaisienne, compose, pour ainsi dire,


l'aide

haute voix, suivant


la

propre tmoignage de l'crivain, doit emprunter

de

diction.

De

plus en plus, Rabelais nous apparat

comme un

merveilleux pote,

non pas seulement par l'invention, mais encore par le rythme '. Quoi qu'il en soit, poursuivons notre essai de reconstitution. Ses deux premires publications d'ordre mdical (les Lettres de Manardi et les Aphorismes
i.

Sur

le

dialogue dans Rabelais, voy.


1, p.

l'article

de M. G.

Cohen

Rabelais et

le

thtre

dans

la

R. E.R., 191

63 et suiv.

VOYAGE AU PAYS CHINONAIS


d'Hippocrate) ont valu

XV
et

au grand Tourangeau l'estime

l'amiti d'un certain

nombre de Lyonnais notables. du Grand Hpital de la ville


le

On songe
:

il

est

mois de novembre, la mme moins pour un certain temps, la fin de


au gr de
le dsir
la fantaisie

la place de mdecin entendu que son service commencera avec poque que la prochaine foire. Ce sera, au

lui

pour remplir

la vie libre et des dplacements faciles, coutumire. Aussi Rabelais prouve-t-il, avant de se fixer,

de revoir

les siens
vieillit

et

d'aller
(il

Antoine,

son
d'aller

pre,

mourra

vagabonder un peu au pays chinonais. deux ans plus tard) c'est le


;

moment
n'a

apprendre sur place ce

qu'il advient des

proches que Franois


les

pas revus

depuis

un

certain

nombre d'annes
familial.

et

de connatre de visu

Avant de se mettre en route, il confie, selon toute vraisemblance, Claude Nourry, le Pantagruel qu'on imprimera pendant son absence. Le chemin dure dix douze jours, peut-tre
moins, car
rapides
les

changements survenus dans son milieu

voyages, au xvi e
le

comme

au xvn e
les

sicle, taient

en gnral plus
ils

que ne pourraient
le

faire

supposer

conditions dans lesquelles


les cigalles
le

s'opraient.

Rabelais arrive en

Touraine

lorsque

commencent

s'enrouer, vers
cette

milieu de septembre. Aussitt

voil ressaisi par toute

ambiance chinonaise reste chre son cur. Il apprend les nouvelles du pays. Il redevient pour quelques semaines, pendant cette villgiature automnale, le tmoin charm et amus des scnes de la vendange dans son pays natal. Tous
et de sa premire jeunesse se trouvent probable qu'il s'intressa longuement aux rivalits de sa famille avec Gaucher de Sainte-Marthe, seigneur de Lern et du Chapeau, aussi bien
les

doux souvenirs de son enfance


Il est

ravivs.

qu'aux graves

difficults

qui s'taient produites entre ce


la

mme

personnage

et les

populations riveraines de
ailleurs (chapitre

Loire et de

la

Vienne,

difficults

dont nous parlons

m de

l'Introduction) et qui prirent justement

un

caractre aigu

en septembre 1532. Je suis persuad que notre auteur assista rellement, un peu avant le 20 septembre, une rixe entre des marchands de fouaces de Lern, vassaux de Gaucher de Sainte-Marthe, et des bergers et mtayers de la rgion de Seuilly et de la Devinire. L'poque laquelle Rabelais rapporte les

vnements de la guerre picrocholine est d'ailleurs fixe avec une grande prcision par l'allusion au Saint-Suaire de Chambry, qui brusla troys moys aprs (chap. xxvii, 1. 109-110). Comme l'incendie eut lieu le 4 dcembre 1532, il est vident que les faits en question se placent l'automne de la mme anne.

XVI

INTRODUCTION

IV.

Le

retour Lyon. Les circonstances de la composition

du

Gargantua

Revenu Lyon, Rabelais prit son service, au dbut de novembre 1532, au Grand Hpital, en mme temps qu'il publiait le Pantagruel aprs y avoir ajout deux ou trois allusions o l'on peut surprendre des souvenirs de son rcent voyage. Quand composa-t-il le Gargantua? Trs probablement au cours de l'anne 1533. On peut penser que les deux parties du livre la jeunesse et l'du:

cation de Gargantua, d'une part, et

la

guerre picrocholine, de l'autre, ne furent

pas crites dans l'ordre qui est celui

de l'ouvrage imprim.

Il

semble que

la

rdaction

de

la

seconde

partie,

toute pntre de
celle

souvenirs chinonais, doit


le

avoir t labore,

comme

aussi

des

premiers chapitres, peu aprs

voyage en Touraine. L'pisode de


prsenterait

la vie Paris
la

du hros
la

serait postrieur.
la

Il

se

comme une

rponse
'.

censure du Pantagruel prononce par

Sor-

bonne, vers octobre 1533

Les attaques diriges contre

puissante Facult par

xvn et on y l'impression d'une animosit personnelle l'homme qui rend un organisme funeste les coups
Rabelais, principalement dans les chapitres
;

suivants, donnent, en effet,

sent vibrer la rancune de


qu'il

en a reus. Ce rappro-

chement, qui nous parat tout

fait

plausible, suffirait dater la composition

de cette partie du Gargantua des derniers mois de 1533, puisque Rabelais dut partir pour l'Italie un peu aprs la mi-janvier. Cette hypothse peut tre considre

comme

offrant

une grande

probabilit. D'autant

mieux que nous voyons

justement Rabelais ajouter en 1533, et encore davantage en 1534, ses rditions du Pantagruel (chez Franoys Juste) des allusions et des attaques varies
diriges contre la

Sorbonne.

Il

a l

une concordance
1534

e (le xiv

fort intressante. Ainsi

il

ajoute au chapitre
les

xvn de

l'dition de

de l'dition de 1533) aprs


sophistes, cette

mots

Aussi

est ce chose

vile et la laisse
:

ces

maraulx de

mali-

cieuse et burlesque numration


nicoles, Sorbonifornies,

Sorbillans, Sm-bonnagres, Sorbonnigmes , Sorbo-

Sorbonisecques , Niborcisans, Borsonisans, Saniborsans, addile

tion qui fut supprime dans


vers ces

texte dfinitif de 1542.

On

peut suivre,

tra-

deux

ditions, les

marques

croissantes de son irritation

.
vu du Gar-

Les censures de
:

la

Facult de thologie sont spcialement vises au chapitre

gantua

et a est la proposition declaire


:

mammallement

scandaleuse,

des pitoyables aureilles

offensive
2.

et
fait

sentent de loing hrsie.

Un

qui n'a jamais attir


titre

l'attention
et

des critiques,

c'est

la

formule diffrente dont


le

Rabelais a us sur le

du Pantagruel

sur celui
;

du Gargantua. Dans
dans
le

premier,

il

dit

Les prouesses... nouvellement composes par... Alco/ribas

second

La vie

inestimable... jadis

LE VOYAGE A

ROME

XVII

Ainsi, aprs cette enqute, nous croyons pouvoir rapporter la seconde moiti de 1534 la publication du Gargantua, en proposant de fixer l'poque de sa premire mise en vente la foire lyonnaise du aot de cette anne-la. On 4 ne peut gure songer une date antrieure, puisque la prcdente foire avait

eu

de ce livre, par exemple, l'allusion l'antique jeu de tables, ainsi qu'en a escript Leonicus' et comme y joue nostre bon amy Lascaris* (ch. xxiv), qui ne s'explique gure que par un souvenir romain consign par Rabelais au moment de l'impression de son livre. Il parat impossible, en effet, que Rabelais ait t en mesure de connatre Janus Lascaris, venu pour la dernire fois en France en 15 18, autrement qu' Rome, o le savant grec mourut en l'ge de quatre-vingt1 5 3 5 dix ans, aprs y avoir vcu dans la retraite depuis 1525 . Et la manire dontle

voyage de Rabelais Rome, et que, tout en considrant position du Gargantua comme antrieure ce voyage, il est tel dtail
lieu
le

pendant

la

com-

romancier parle de ce personnage tend faire supposer qu'il l'a connu personnellement. La mise au jour du premier livre se placerait donc aprs le voyage de Rome. On est en droit de supposer que l'ouvrage de Rabelais n'a pas t mis plus tt en circulation 2
.

compose. L'expression nouvellement parat bien indiquer que l'impression du premier livre en avait suivi de prs la composition, et jadis que la publication du second livre n'avait pas t immdiate. Il est possible, d'autre part, que jadis soit mis ici en quelque sorte

comme

s'accordant

mieux avec
1.
et

l'histoire

du pre qui
1885, 8),

aurait

d prcder

celle

du

fils.

Voy. E. Legrand, Bibliographie


sicles (Paris,
t.

hellnique des ouvrages publis en grec

par

des Grecs

XVfr
2.
Il

aux XV<>

I, p. cli et suiv.

que

est avr, en tout cas que, part cette allusion Lascaris, le premier livre est, aussi bien second, compltement exempt de souvenirs italiens. Et comment expliquer que Matre Franois, qui a peine contenir son ravissement, la suite de son premier vovage par del les
le

Monts,

prouve son ptre ddicatoire de la Topographie romaine de Marliani, ait pu si impressions au point de n'en laisser surprendre aucune dans son nouvel ouvrage ? Cette ptre, qui est adresse Jean du Bellay, contient ces curieuses dclarations, dates du 31 aot 1554 Car ce que j'ai souhait le plus depuis que j'ai quelque sentiment du
le

comme

bien contenir ses

hommes
maux
de
la

Rome, tte du monde et ce vu vu non seulement l'Italie (chose dj louable en soi), mais encore avec vous... Voir Rome, c'est une bonne fortune que tout homme d'une certaine condition peut se procurer, pourvu qu'il ne soit ni manchot ni perclus de tous les membres... Longtemps avant que nous fussions Rome, je m'tais form en esprit et en pense une ide des choses dont le dsir m'avait attir l. D'abord, j'avais rsolu de visiter
l'Italie et

progrs des belles-lettres, c'est de parcourir


l'avez

de

visiter

vous

exauc, ralis avec tant de bont que

j'ai

les

doctes...

Ensuite (ce qui appartient

mon

art), je

voulais voir les

plantes, les aniville l'aide


tirer

et

plume

livres et

mdicaments. Enfin, je me promettais de dcrire l'aspect de la du crayon, afin qu'il n'y et rien que je ne pusse, mon retour, montrer aux gens de ma ville. Pour le dernier point, je l'ai
certains
et

de

mes
telle

accompli avec une

diligence

que personne,

je

crois,

ne connat mieux

sa propre

maison que moi

Rome

et

toutes

RABELAIS

XVIII

INTRODUCTION
cela, l'autre

Aprs

question se pose

le

Gargantua

a-t-il

pu

paratre aprs le

mois d'aot 1534,


plus tard, en

c'est--dire la foire suivante,

en novembre, ou

mme

encore

1535 seulement ? Ce second problme peut tre clairci avec une relative certitude. Il importe, pour en dcouvrir la solution, de tenir le plus

grand compte des tendances spciales manifestes par


l'on trouvera prcises

notre

crivain sur le

terrain des ides religieuses et de l'opposition la Sorbonne. Ces tendances,

que

un peu

plus loin, l'aide des mentions empruntes au


les

Gargantua, concordent srement avec


la

dispositions favorables qui s'affirmrent


la

Cour

et

dans

les

milieux cultivs tant l'gard de


le

Rforme que de

la

rnovation intellectuelle, pendant

cours des annes 1533 et 1534.

V. La situation intellectuelle
la publication

et religieuse
.

en France vers
la

le

moment

de

du

Gargantua

Rabelais et

Sorbonne.

Il

est ais

de suivre

le

dveloppement de ces sympathies travers


'.

la

Corres-

pondance des Rformateurs publie par Herminjard

Ds

le

Grard Roussel, gagn aux nouvelles doctrines, prche


Roi, malgr l'opposition des docteurs de
assistent
la

mois de mars 1533, Paris, dans le palais du

Sorbonne,

et des milliers d'auditeurs

chaque jour
et

ses sermons. Plusieurs prdicateurs, suscits par la Sorle

bonne, cherchent soulever


dans leurs demeures

peuple, mais
I
er

le roi

de Navarre

les

fait

confiner

Franois

prononce leur

exil

de

la capitale

(mai 1533),

en

mme

temps que

celui

du clbre Beda,

leur instigateur.

Un

conflit violent

s'engage alors entre les adversaires de la rvolution intellectuelle et religieuse et


royal. C'est le moment mme de la condamnation du Pantadu Collge de Navarre et celle du Miroir de rame pcheresse de Marguerite d'Angoulme, reine de Navarre, sur du roi, se terminent par l'chec 2 Dans le plus humiliant pour les docteurs de Sorbonne (fin d'octobre 1533) une assemble gnrale prside par le nouveau recteur, Nicolas Cop, l'Universit dsavoue l'arrt des thologiens. On constate un certain mouvement de
le

gouvernement

gruel. L'affaire

recul la suite
les ruelles

du discours audacieux prononc par

ce

mme

personnage,
et

le

er

de Rome... (Voy. d. Marty-Laveaux, IV,

p. 384, et

Heulhard, Rab.

ses

voyages

en Italie, p. 32 et suiv.)

du n 417 jusqu'au n 485. Nous usons de quelques-uns des donns par Herminjard. Univ. Paris, t. VI, p. 238 L. Delisle, Notice sur un registre des 2. Voy. Du Boulay, Hist. procs-verbaux de la fac. de thol. de Paris pendant les annes i$o$-i$^} (Paris, Imp. Nat. 1899),
1.

Tome

III,

surtout partir

rsums de

lettres

p.

93-94,

et

Ch. Schmidt, Grard Roussel (Paris, 184s),

p.

96

et suiv.

RENAISSANCE ET RFORME
novembre
suivant.

XIX
les

Des mesures de rigueur sont

prises contre

personnes

suspectes de luthranisme, mais cette raction ne dure gure. Le roi manifeste

de nouveau des dispositions bienveillantes l'gard des vangliques emprisonns.

On

parle

mme

d'une alliance de ce monarque avec

les

protestants d'Alle-

cours des premiers mois de 1534, les rforms et ceux qui les favorisent reprennent l'avantage. Par ordre du roi, Grard Roussel se voit absoudre
et librer,

magne.

Au

pendant que
et

les lecteurs
la

royaux, traduits devant

le

Parlement, en raison
et,

de l'indpendance

de

nouveaut de leur enseignement


le

en particulier,

de leur prtention tudier

texte des Saintes Lettres, sont renvoys des fins

de

la

poursuite dirige contre

eux\
Il

L'issue de leur procs fut considre

comme

une

dfaite

pour

la

Sorbonne.

est

curieux de constater que

les

professeurs

royaux, dj vhmentement souponns d'hrsie, ne cherchrent


dissimuler. Le
le

mme plus

doux Vatable,

le

rform de

la

premire heure, Toussaint, Dans,


ce qui fait dire au pauvre

futur vque de Lavaur, assistent ostensiblement, avec toutes sortes de gens en


;

vue, aux prches qui se donnaient prs du Louvre


:

Le Picard, l'mule de Beda C'en est fait de nous. Ma chaire est dserte. Il ne me reste plus que quelques vieilles femmes. Tous les hommes vont au Louvre 2 En mme temps, les trois prdicateurs les plus fanatiques, Beda, le mauvais gnie de la Facult de thologie, Le Clerc et Le Picard sont arrts sous
.

l'inculpation

du crime de

lse-majest.

On

peut croire

un moment au triomphe
religieuse,

des ides de

la

Renaissance
lie celle

et

celui de la rnovation

dont

la

cause semble encore

de

la

culture intellectuelle.

Le

roi parat gagn.

l'emportent, les thologiens sont exils


points, la

Pendant que Jean du Bellay et ses amis ou emprisonns. Battue sur tous les
terrain.

mme

semblait incliner vers


lui

Sorbonne perdait de plus en plus du la Rforme. Les


srement l'obtenir
la

Bien plus,

le

roi

lui-

ncessits

de

la

lutte contre

Charles-Quint
arriver plus
les

rendaient indispensable l'appui des princes allemands, et pour


il

prenait

le

dtour religieux

Les interprtes

plus autoriss de
et

Rforme, en Suisse

comme

en Allemagne, notamment
les

Bucer
au

Mlanchthon, accueillaient favorablement


roi par
les glises et,

propositions transmises

nom du

Guillaume du Bellay, seigneur de Langey.

On
les

rvait d'une

concorde possible entre

pour un moment, toutes

divergences

1.

Voy. notre Histoire du


Lettre de
t.

Collge de France (Paris, 1894), p. 144-148.


avril

2.

Myconius Bullinger, du 8
III,

1534,

dans Herminjard, Correspondance des


par V. L. Bourrilly et N. Weiss

Rformateurs,
3.

n 459.
les

Jean du Bellay,

protestants et la Sorbonne (15 29-1 5


la Soc. de Vhist.

3 5),

(tirage part
III, et

du Bull, de
t.

du

protest, franais

de 1904), notamment

les II et

Herminjard,

III,

p.

421.

XX

INTRODUCTION
une
attitude
si

paraissaient ngligeables. Franois I er manifestait


les

bienveillante,
et ses

Allemands montraient un

tel

dsir de conciliation

que Langey

amis

taient remplis d'espoir (juin 1534).

Mais voici que de violents placards contre

la

messe, affichs dans

la

nuit

du

17 au 18 octobre 1534, viennent soudainement bouleverser de fond en comble er la situation qui s'annonait comme si favorable aux novateurs. Franois I par
,

un revirement immdiat, prend


duel est termin; l'anne,
si

parti

pour

les

perscuteurs. C'en
la

est fait

le

heureusement commence pour


victoire
les

cause des

humanistes

et

des rforms, s'achve tristement. La

reste la Sor-

bonne, victoire lamentable dont


arrestations,
tre le

bchers sont

les

feux de

joie.

Proscriptions,

condamnations

et supplices terribles

se multiplient.

Jamais peutde
la

moment ne

fut plus critique


et

ni plus redoutable
et

pour

les partisans

rforme intellectuelle
s'affirme

religieuse, disperss
:

dsempars. La rpression

chaque jour plus impitoyable

libraires,

imprimeurs

et crivains

sont

pourchasss, certains

mme

brls,

parmi lesquels Augereau. Le 21 janvier

1535, se droule dans les rues de Paris cette fameuse procession d'expiation, la plus imposante manifestation de ce genre qu'on et jamais vue en France,
et

que suivait
la
er

cour. Aprs

Le

fvrier
il

accompagn de ses fils et de toute sa amene par cette crise, une dtente se produisit. er 1535, Franois I adressait aux tats de l'Empire un mmoire
le roi,

un

cierge la main,

raction excessive

dans lequel

se justifiait des accusations

rpandues par ses ennemis en Alle-

magne, au

sujet des perscutions diriges contre les protestants dans son

royaume,
qui

parmi lesquels se trouvaient un certain nombre d'Allemands. Ce n'est point,


assure-t-il, contre les

Allemands

qu'il a fallu svir,


la

mais contre

les sditieux
s'ils

se

proposaient de bouleverser

socit, et

dont

les pareils,

existaient

jamais dans les

tats de l'Empire, seraient assurment

pour ceux-ci un objet


attribu

d'horreur. Nulle accusation ne pouvait tre plus grosse de prils l'gard des
protestants franais.

Ce
en

rle de
les

sditieux universels qui leur tait

risquait d'carter d'eux

sympathies qui commenaient leur venir d'Alletransformant en ennemis publics indignes de toute
conjoncture qui dcida Calvin
latin

magne
piti.

et d'ailleurs,

les

Ainsi se produisit l'mouvante

hter

l'achvement de son Institution chrtienne, publie en


er

quelques mois plus


il

tard, et la faire prcder de l'admirable ptre par laquelle

esprait

ramener
roi

Franois

des

dispositions plus

bienveillantes.

Quoi

qu'il

en

soit, le

revint ses grands desseins sur les protestants

d'Allemagne. Les tentatives de


les

rapprochement reprises avec certains rformateurs parmi


sirent contrebalancer

plus en vue, rus-

pendant quelque temps encore


l'esprit

l'action

du

parti catholicola ralit.

espagnol

et

ramener

du roi une notion plus juste de

Les

L AFFAIRE DES PLACARDS


prisons se rouvrent peu peu.
er

XXI

du mois de mai les autodafs sont interrompus et Franois I semble de nouveau conquis aux ides de tolrance. Le 23 juin, le souverain crit Mlanchthon pour inviter officiellement le clbre rformateur se rendre dans son royaume. Jean du Bellay unissait ses
partir

instances celles

du
et,

roi et se

promettait

les plus

heureux rsultats de ce voyage.

Mais

la

Sorbonne

refusa de discuter oralement et en public avec les rforma-

teurs allemands

d'autre part, l'lecteur de Saxe ne permit point Mlanch-

thon de

se rendre l'invitation royale.

Une

occasion unique de tenter


S'il est vrai

un

essai

de concorde s'vanouit ainsi par suite de cet chec.

que jusqu'en

er 1538, jusqu' l'entrevue de Nice, Franois I , bien qu'il y inclint, ne soit pas tomb irrvocablement et sans retour dans le parti de la raction, il est non

moins

vrai qu' partir de

1535,

il

n'y avait plus autour

nombreux,

assez cohrent, assez uni


les

pour essayer de
et les partisans
".

le

du roi un groupe assez ramener ses vues. Le


les

divorce entre les humanistes et

novateurs religieux, entre


de
la

adeptes de

la

Renaissance des belles-lettres seules

rforme religieuse se
ligne de dmarca-

produit et va s'accentuant de plus en plus


tion
:

fallait

une

ce fut Calvin qui

se chargea de la tracer, par le

moyen

de YInstitution

chrtienne,

devant

le

monde

chrtien attentif et surpris


la

2
.

Cette esquisse
ncessaire

d'un aspect de
faire

situation gnrale
les

pour
a

comprendre
Il

circonstances

vers 153 4- 1535 tait au milieu desquelles le


ait

Gargantua

paratre.
la

semble quasi impossible que l'uvre de Rabelais


fois aprs le

pu voir
aprs

le

jour pour

premire

mois d'octobre 1534,

c'est--dire

l'affaire

des placards, puisqu'une


l'gard de tous

priode de rpression outrance com-

mence ment de
aux

ce
la

moment

ceux qui montraient du got ou seuleopinions religieuses


5
.

sympathie

l'gard des nouvelles


la

Les nombreuses attaques diriges contre


vangliques

Sorbonne,

les allusions favorables

, les critiques et dclarations anti-monacales,

bref, le

ton

gnral

du livre ne se comprennent, mme en tenant compte de ce fait qu'il parut Lyon, qu'en un temps o la gent sorbonique n'exerait aucune action sur le gouvernement royal. Pareilles satires n'eussent pas t tolres dans les
mois qui ont suivi
l'affichage des placards, alors

que

la

Facult de thologie dictait

aux agents du pouvoir tant de proscriptions imprieuses. Certes, l'ouvrage a pu

1.

Bourrilly et Weiss, op.

cit., p.

113.

Voy.

aussi Hauser, Etudes sur la

Rforme franaise

(Paris, 1909, in-12), p. 42 et suiv.


2.

Ds la

fin

trait ces diffrentes

d'aot 1535, la rdaction du texte latin de son Institution est acheve. Nous avons questions dans l'Introduction qui figure en tte de la rdition de YInstitu1

tion chrestienne
3.

de Calvin (texte original franais de

541). Paris,

H. Champion, 191

1,

2 vols. 8.

Tilley, Franois Rabelais, p.

58, et R. E. R., 1911, p. 158.

XXII
reparatre en 1535, toujours

INTRODUCTION
Lyon, quand
la

situation devint
Paris,

moins
chez

prilleuse,

1537, selon toute apparence


doit douter,

puis en

chez
;

Juste, en

mme

temps qu'

D. Janot,

mais

il

bnficiait

du

fait

de sa publication antrieure.

On

mme
:

en tenant compte de l'accalmie qui


la

se manifesta alors, qu'il

et pu paratre pour
t

premire

fois

pendant cette priode.

Un

fait

qui n'a pas

de 1537 et 1542, il n'est donn aucune dition du Gargantua, une seule du Pantagruel voit le jour: c'est que depuis 1538, le

remarqu

entre

la fin

danger avait reparu, quand,


se fut

la

trve de Nice, conclue en juin 1538, Franois


et

er

rapproch de Charles-Quint

du Pape.
la

Immdiatement
et le
;

le

contre-coup

se

fit

sentir dans la politique religieuse franaise, et la perscution reprit.

cette

date, la lutte n'est plus

engage qu'entre

Sorbonne

Parlement, soutenus
le tiers-parti n'existe
l

par Franois
plus. ..

er
,

et les protestants

ou

les

libres-penseurs

En 1539

et

en 1540, parurent de nouveaux dits contre

les luthriens

VI. Rabelais et

le

gouvernement

royal.

Lorsque

le

13 fvrier

1535, au soir, Rabelais quitte


la

Lyon prcipitamment,
livre le dsigne

c'est selon toute

vidence que

publication rcente de son


Il laisse

la vengeance des amis des thologiens parisiens.

passer la tempte,

perd sa place de mdecin de l'hpital du pont du

Rhne

et se

met

dfinitive-

ment l'abri des poursuites en accompagnant en Italie le cardinal du Bellay. Revenu en avril de l'anne suivante, il rentre en grce et assiste, en 1538, dans
l'entourage de Franois
I
er
,

l'entrevue d'Aigues-Mortes (juillet).

Il

s'abstient

de publier quoi que ce


raissent,
il

quand, en 1542, ses deux premiers livres repasupprime ou adoucit dans le Gargantua les plus graves attaques de
soit, et

1534

les

temps sont bien changs.

S'il

se

brouille avec Dolet,


l'en prvenir,
le

c'est

que

celui-ci a cru

pouvoir rditer intgralement, sans


le

le texte trs

agressif

du dbut. Avec quelle nergie,


plus haut sens du mot,
il

Matre pare

coup

Opportuniste,

dans

le

ne cherche plus une victoire devenue impos-

sible et travaille

conformer ses vises

aux circonstances.
sa satire rpondait

Il

est clair qu'il

ridiculis la

Sorbonne un moment o
et lettrs et, si j'ose dire,
le

aux souhaits des

milieux cultivs

aux intentions du gouvernement.


proccupations du jour, prendre part
et

Plus tard, nous

verrons, suivant

les

avec

le

Tiers Livre la querelle des

femmes, du mariage

de l'amour, qui int-

resse particulirement les milieux

mondains
t.

et surtout les milieux

de cour, penH. Lemonnier,

Ernest Lavisse, Histoire de France,

V,

1.

La France

sous Franois Ier , par

p. 383.

RABELAIS PUBLICISTE ROYAL


dant
la

XXIII

les frquente, et qui atteint son apoge (1542 et annes suivantes) l'poque prcise o il figure parmi les matres des requtes dans le Discours de la Court de Cl. Chappuys (1 543) . H s'associera visiblement en plusieurs endroits du mme livre, aux entreprises del royaut (ch xlviii mariages clandestins ; prologue: politique guerrire) et, d'autre part, il citen volontiers des noms familiers la cour (Blois, Tiraqueau, Triboulet le fou du roi, etc.). Quand il rentrera en France, aprs son exil Metz, il persistera malgr une situation trs compromise, conserver la mme attitude de loyalisme. Son Quart Livre en porte nettement l'empreinte. On l'y voit tour tour seconder les aspirations royales en matire d'expansion maritime et coloniale ou appuyer les prtentions gallicanes et prendre part une campagne contre le

priode o notre auteur

Saint-Sige, l'heure prcise o l'on publiait, son de trompe, dans les carrefours de Paris, l'dit du roi Henri II contre les abus de la cour de

Rome

du nouveau prologue du mme livre attestent son rompre avec son ancienne ligne de conduite l'gard
:

(pisode des Papimanes et des Decrtales du Quart Livre). Pareillement ses allusions aux affaires d'Angleterre et d'Ecosse, les dclarations de la ddicace et
dsir vident

de ne pas

de

la

royaut.

Cela expliquerait bien des choses le privilge obtenu par notre crivain en 1 5 45 et les termes si flatteurs que celui-ci contient son gard, le dizain l'Esprit de la Royne de Navarre , le prologue si royaliste et si patriotique la fois

du

sympathie personnelle de Franois I er affirme par l'ptre au Cardinal de Chtillon et, d'une manire gnrale, la rentre en scne de Rabelais

Tiers Livre, la

Pimont, l'amiti de Guillaume du Bellay qui venait de mourir, les preuves de bonne volont qu'il avait donnes, en remaniant dans un sens plus modr et plus conciliant
gantua,

aprs

un

silence de onze annes environ. Ses fonctions en

il

avait

si

bien vilipend

les

fuyars de Pavye

le

Gar-

et le I er livre

du Pantagruel tout nous indique que Rabelais se trouva vers ce moment-l en bonne posture pour acqurir les sympathies gouvernementales,
:

dont

le titre

de

matre des requtes fut

la

conscration apparente.

On

peut penser que cette

dis-

tinction lui a t confre son retour de Pimont.

N'oublions pas que Rabelais avait dj figur, en juillet 1538, dans l'entourage du roi, en une circonstance solennelle, l'entrevue d'Aigues-Mortes qui mit en prsence le roi et l'empereur. Il y aura donc lieu de tenir compte de ce qu'on pourrait appeler la priode officielle de sa vie, qui pourrait s'tendre de 1538 1546 environ et offrir son apoge de 1543 a 1545. Elle justifierait, dans une certaine mesure, le silence qu'il a gard pendant ces annes et l'atti1

partie

Voy. notre tude dans la R. E. R., 1909, p. 41 1 Il parat infiniment probable que Rabelais a de la maison du roi cette date et qu'il a eu le droit de porter le titre
.

fait

de matre des requtes.

XXIV

INTRODUCTION
les rditions

tude plus rserve qu'il prend dans

de ses uvres antrieures. Cette

priode, dont l'existence est atteste


drait le sjour de notre auteur

par toute

une

srie

d'indices,

compren-

en Pimont et les services qu'il rendit au grand y reprsentait le roi. Elle se terminerait au moment du dpart de Rabelais pour Metz et pour l'exil (mars 1546), lors du mouvement de raction qui se manifesta la Cour pendant les dernires annes du rgne de Franois I er
capitaine qui
.

VII.

Le

Gargantua

et la

Rforme.

En terminant
Rforms qui

cette premire partie de notre tude sur le Gargantua,

il

ne sera
et

pas inutile de dire quelques


se rencontrent

mots touchant

les allusions

la

Rforme

aux

au cours du premier

livre. Il

ne saurait

s'agir ici

d'un examen approfondi de


velles ides religieuses
la
:

l'attitude prise par le

Chinonais l'gard des noudans

ce travail d'ensemble trouvera sa place naturelle

biographie qui est en prparation.


Il

faut admettre

que Rabelais,

comme beaucoup
et

d'excellents et libres esprits,


dissi-

vers 1534, l'poque

parat le

Gargantua, professe une sympathie peu

mule

l'gard des

vangliques

de leurs doctrines, spcialement de leurs

attaques contre les superstitions populaires. Ses plaisanteries audacieuses con-

cernant les

noms

des saints, les invocations et les jurons, les reliques et

le culte

des saints en gnral (ch.xvn et xxvn), ou contre l'eau bnite (chap. xliii), ne dpassent peut-tre pas

la

moyenne

des critiques et des satires alors familires

beaucoup d'humanistes

et

de personnes cultives,

mme

en dehors des milieux


les

rforms. Certes, l'pisode des plerins (ch. xlv) renferme


les

dclarations

plus agressives l'gard des saints prposs aux maladies, des plerinages en

gnral et du relchement incroyable des

murs monacales, mais de


d'rasme
et

tels

propos,

venant aprs

les Colloques et

V Eloge de

la Folie

d'autres crits

ana-

logues, n'offraient

Cependant, quand
(chap. vi)
telz
:

aucun caractre franchement hrtique. il met dans la bouche de Gargamelle


dict elle,

ce

propos

Ha,

vous dictes bien


la

et

ayme beaucoup mieulx ouyr


ou quelque
la

propos de l'Evangile que de ouyr

vie de saincte Marguerite

aultre capharderie ,
littrature
c'tait l,

Rabelais montre bien qu'il oppose l'Evangile toute


s'tait

hagiographique qui

peu

peu substitue aux Ecritures. Or,

on le sait, l'un des abus que les premiers protestants, comme aussi les nombreux humanistes qui inclinaient vers le luthranisme, attaquaient le plus
volontiers, en rclamant le retour aux sources originales et authentiques de la
vie chrtienne, c'est--dire l'Evangile.

RABELAIS ET LES VANGELIQUES


Mais
il

XXV

est d'autres allusions et dclarations

qui doivent retenir notre attenla

tion. Si Gargantua, pendant que son ducation se poursuit sous


ses prcepteurs sorbonagres, assiste vingt-six

discipline de
il

ou

trente messes par jour,

est

avr qu'il n'en entend plus aucune,


lve

ds que Ponocrates institue


la

pour son
pas

une

discipline
prier

si

diffrente
le

de
;

premire.

Gargantua ne va

l'glise

pour

Dieu

matin

il

le

rvre, adore, prie et supplie en sa


la

chambre, aprs avoir entendu quelque page de


la

divine criture qui lui montre

majest et

les

jugements merveilleux du Trs-Haut (chapitre xxm). Donc,


pendant
la

aucune

visite l'glise

journe. Le soir, nouvelle oraison au

moment
temps
le

d'entrer en son repos. Gargantua et son prcepteur prient

Dieu

le

crateur en

l'adorant, puis, ratifiant leur foi envers lui et lui rendant grce de tout le
pass,
ils

se

recommandent

sa divine

clmence pour

tout l'avenir.

Quand
il

temps
lais,

est pluvieux, ils

vont entendre, imitant en cela nombre d'amis de Raben'est

vers 1534, les concions des prcheurs vangliques. Par contre,


'

nullement question de sermons


quand, plus loin (ch.
s'adresse directement

ni de

crmonies du culte catholique.


sollicite

De mme
divine,
il

xxvm
Dieu

et et

xlv), Grandgousier

l'aide

au

Saulveur

sans recourir l'intercession

des saints ni celle de la Vierge.

En

outre,

le

rle de la

grce divine (chap. xxix et xl) et celui du divin


.

arbitre, selon la clbre

comparaison du potier formule par saint Paul (ch xl),

se trouvent indiqus avec

une prcision qui


,
il

doit retenir notre attention.

la satire

anti-monacale qui remplit ce


refuys

mme

chapitre xl

Quant Pourquoy les


par

moynes sont

du monde...
du xv e

est

hors de doute que,


les

si

son ton gnral

concorde avec celui des critiques diriges contre


tant d'crivains de la fin
sicle et

abus de
tiers

la vie religieuse

du xvi e sicle sans parler d'Erasme ni de ses disciples, on ne saurait nier que ce trait significatif du moine qui nepresche ny endoctrine le monde comme le bon docteur evan-

du premier

gelicque et pdagogue , ne constitue

un tmoignage de sympathie vidente


aux yeux de
l'crivain,

l'gard des prdicants rforms, aussi bienfaisants,


les

que

prcheurs dcrtalistes et autres sont funestes au peuple chrtien, par leurs

enseignements
Paul

diaboliques

La prdilection de l'auteur du Gargantua


, si

l'gard

du

bon apostre
2
.

sainct
la

cher aux rforms,

et

dont

les

prescriptions constituent l'idal de

vraie vie chrtienne (chap. xlv), est


Si Frre
l'aise

un

autre indice utile relever


c'est

1.

bien
2.

Jean (chap. xli) y fait ailleurs une allusion, sinon quand il est au sermon.
p.

pour dire

qu'il

ne dort jamais
et la litt-

Voy. R.E.R., 1910,

257

et suiv., et

1911, p. 423 et suiv.

L'criture sainte

rature scripturaire dans l'uvre de Rabelais, par J. Plattard.

RABELAIS

IV

XXVI
Enfin, l'pisode de

INTRODUCTION
Thlme nous confirme dans
celles-ci

cette ide que, sans avoir

adhr entirement aux nouvelles doctrines religieuses, Rabelais a cherch, cette

poque, tmoigner
fort

une sympathie
intellectuelles

attentive et sincre, qu'expliquent

bien

les

proccupations
il

au

milieu

desquelles

il

vivait.

Premire remarque,
description des

n'y a point d'glise dans l'abbaye de Thlme.

Dans

la

9332

chambres
et

chascune guarnie

de arrire-chambre,
salle

cabinet, guarde-robbe, chapelle,

yssue en une grande

il

s'agit
:

sim-

plement d'une sorte d'oratoire

particulier, affect

chaque chambre

ce qui

manque absolument,

c'est l'glise abbatiale, la

grande chapelle qui

se rencontre

dans chaque abbaye, toutes

les

poques.

Il

est clair

que

les

Thlmites, aussi

bien que Gargantua, leur fondateur, n'entendent jamais

la

messe. L'inscription
et des appels

qui figure sur

la

grande porte de Thlme formule des exclusions

trop explicites pour ne pas accentuer encore l'impression que nous venons
d'essayer de prciser.

Non

seulement

les hypocrites, bigots, cagots et cafards

de

marque sont bannis de l'abbaye de Frre Jean, mais nous constatons que , quels que soient les grondements qu'ils excitent, trouveront dans l'enceinte de Thlme un refuge
toute

tous ceux qui annoncent l'Evangile en sens agile

et

une

forteresse assurs contre l'erreur

ennemie. Rabelais entend qu'on fonde


les

dans ses

murs
.

la

foi

profonde, puis, qu'on confonde...

ennemis de

la

sainte Parole
le

La parole

sainte, c'est--dire l'vangile, tel est l'lment essentiel,

facteur unique de la vie spirituelle des Thlmites. Les allusions qui terminent

l'nigme trouve dans les fondements de l'abbaye continuent de nous incliner,


jusqu'
la

dernire page

du

livre, vers

des constatations analogues. La lecture de


:

l'inscription paracheve, Gargantua soupira profondment et dit aux assistants

Ce

n'est pas d'aujourd'hui

que

les

gens ramens

la

crance vanglique sont

perscuts. Mais bienheureux est celui qui ne sera scandalis et qui toujours

tendra au but et au blanc que Dieu par son cher

fils

nous

a fix d'avance, sans


:

en tre

distrait ni diverti

par ses affections charnelles.

Que
?

pensez-vous, en votre entendement, tre


?

signifi

Quoi?

Le moine repartit par cette nigme dsign et


la

dit

Gargantua, n'est-ce pas


la

le

cours et maintien de

vrit
la

divine

Au moment o
commun,

plupart des lettrs et des savants partisans de


la

Renaissance croyaient que l'alliance avec


contre l'ennemi

Rforme
Il

tait

encore ralisable

Rabelais, se faisant leur porte-parole auprs

du grand

public, a tenu proclamer cette


all

bonne entente.

est possible aussi qu'il soit

plus loin et que les doctrines nouvelles l'aient quelque temps attir et sduit
si

pour elles-mmes. Contentons-nous en terminant de noter que


tua figure, en 1538,
des ouvriers de
la

le

Gargan-

parmi

les

six livres
la

franais

de Robert Olivetan, l'un


les

premire heure de

Rforme dans

pays de langue fran-

RABELAIS ET CALVIN
aise, c'est sans

XXVll

doute que ce livre avait donn au jeune vanglique et ses amis l'impression d'une bienveillance certaine de l'auteur leur -ard Quand il nous sera donn de traiter, dans son ensemble, de cette importante question nous nous trouverons plus l'aise pour exposer, avec toute l'ampleur dsirable'
les conclusions auxquelles nous esprons arriver touchant la foi profonde de matre Franois. Il est vident que l'orientation exclusive donne peu aprs par Calvin au protestantisme franais contribua l'carter de celui-ci comme il arriva pour d'autres partisans de la Rforme ses dbuts. Rabelais 'se refusa a suivre Calvin dans Y hrsie complte, mais nous savons, par le tmoignage mme de l'auteur de YInstitution chrtienne, qu'il avait got l'van-

gile

i. Chacun ment contemn

nomme ment. Comme


au^rdhuy
1

et leurs semblables ont toujours orgueilleuseRabelais, Deperius et beaucoup d'autres que je ne pas pour le prsent, aprs avoir goust l'Evangile, ont est frappez d'un mesme

sait

qu'Agrippa, Villeneuve, Dolet

l'Evangile. Les autres

comme

aveugle-

P^gagesa^
(Genve,

cela est-il advenu, sinon

que desja

ils

avoyent par leur outrecuidance diabolique

beaucoup de gens de venir la pure doctrine de V Evangile, et en desbauchent d'autres 550 rimprim par Th. de Bze dans le Recueil des Opuscules, c'est dire Petits traicter de U.Jean Calvtn. Genve, Pinereul, 1566). Le texte cit ici se trouve la page 1182 de cette

CHAPITRE

II

LA LGENDE GARGANTUINE

I.

Les origines de
existait

la

lgende de Gargantua. Son histoire par les textes.

Il

avant l'uvre de Rabelais,


le

et

il

a exist simultanment et aprs,

une

lgende dont

hros tait un gant


le

nomm

Gargantua. Quels sont


?

les

rapports

de ce mythe avec Les origines de


elles

roman du grand Tourangeau


ici.

C'est ce

que nous nous prodont


croit

posons de rechercher
la

lgende gargantuine, malgr toutes

les investigations

ont t

l'objet,

demeurent

fort obscures.

Personne assurment ne
hypothse a d

plus une identification possible de Gargantua avec l'Hercule pantophage des

Gaulois

'.

Mais

il

faut bien avouer

que

si

cette

tre limine,
si la

aucune autre
est possible

n'est

venue

la

remplacer avec avantage. Cependant,


toujours insoluble, des
l'histoire

question

des origines n'a pas beaucoup progress au cours de ces dernires annes,

il

que

le

problme

reste

rsultats

importants
la

ont t obtenus, par


Voici l'expos
des

ailleurs,

en ce qui touche

mme

de

lgende.

conclusions

auxquelles l'enqute

approfondie que nous

avons poursuivie, dans des cours professs au Collge de France, nous a permis
d'aboutir.

Tout

d'abord,

il

est

hors de doute que

la

lgende de Gargantua, bien qu'on


les

n'en connaisse point de rdaction

date plus ancienne que

Grandes Crola

nicques de 1532, est bien antrieure cette

poque

et Rabelais.

On

retrouve,
la

avec d'innombrables variantes, dans


1.

le

folk-lore de la plus grande partie de

Mon

savant collgue de l'cole pratique des Hautes- tudes,

M. Henri Gaidoz,

qui avait

cru pouvoir conclure autrefois dans son tude intitule Gargantua. Essai de mythologie celtique
(Reinie archologique, 1868)
:

que Gargantua
le

est certainement

que ce mythe
ailleurs
;

est celtique,

puisqu'on

retrouve rpandu en France, en Grande-Bretagne et

un type antrieur Rabelais, et non


;

2 que Gargantua est probablement le dveloppement populaire d'un Hercule gaulois

y voir peut-tre un mythe solaire, compltement renonc ces hypothses.


3 qu'il faut

m'a affirm, diverses

reprises,

qu'il avait

GARGANTUA ET
France
et

LES TRADITIONS POPULAIRES

XXIX

mme

en Angleterre. Certes, aucune des traditions populaires orales

qui ont t recueillies sur Gargantua depuis une cinquantaine d'annes, travers les provinces de notre pays
',

ne comporte de date, mais

il

est bien vident

que

ces traditions ne drivent en

aucune manire de
la

la

plaquette de 1532, ni

d'une autre. Elles reprsentent, dans

plus complte signification

du terme,
de

une cration populaire, aux origines


la

trs lointaines, et qui drive peut-tre


les

combinaison de plusieurs mythes. Remarquons que


la

donnes principales

de

lgende, telle qu'elle apparat dans


traits essentiels les

la

rdaction de 1532, diffrent sensiblela


si

ment des
aucun

plus rpandus de

lgende gargantuine orale.


multiples et
crite, si
si

En

cas,

du

reste,

une

tradition

aux aspects

varis n'aurait

pu

tre cre de toutes pices par

une rdaction

tendue qu'ait t sa

diffusion, surtout dans les sicles qui ont prcd l'poque


vrai

moderne. Cela
la

est si

que

l'histoire infini

de Pantagruel, bien que rpandue travers

France, en

un

nombre

d'exemplaires, par les ditions successives des quatre livres de

Rabelais, n'a suscit

aucune tradition populaire.

Il

n'existe peut-tre pas

un

seul

souvenir, une seule vocation,

un

seul lieudit qui rappelle sur notre sol le

nom

du Pantagruel de Rabelais, ou quelque trait de son histoire. A cet gard, le contraste entre les deux lgendes est absolu l'une, celle de Gargantua, populaire
:

par excellence, rsultante d'une srie de traditions fort anciennes, l'autre, celle de

Pantagruel, presque cre de toutes pices par


l'expansion est
lit

un

crivain de gnie, et dont

demeure

nulle, en

dehors des milieux instruits auxquels en ra:

s'adressaient exclusivement les ouvrages de Rabelais


le

le

Pantagruel aussi bien

que

premier

livre, la Vie trs horrificque


la

du grand Gargantua.

Connaissons-nous des allusions


rieures

lgende gargantuine qui soient ant-

aux Grandes

et

inestimables Cronicques

du grant

et

norme gant Gargantua

1 5 32, ou qui soient tout au moins contemporaines de cette publication ? Voil un premier point que des recherches rcentes ont peu prs renouvel. Disons d'abord que la fameuse Chaise ou Chaire de Gargantua que l'on montre encore aujourd'hui Saint-Pierre de Varangeville, est dsigne, dans une charte du

de

xn e

sicle signale par


le

M.

Deville, sous le

nom

de Curia Gigantis, sans que rien


:

indique que

nom du
un

gant

ait t alors

dtermin

donc aucune dduction

On

trouvera

recueil

de ces traditions dans

le livre

de P. Sbillot, Gargantua dans


les

les

traditions populaires. Paris,


lies

Maisonneuve, in-16, 1883. Voy. en outre, pour

donnes
112

recueil-

depuis, les diverses revues consacres au folk-lore,

notamment

la

Revue des traditions popup.


et

laires, et la

R.E.R.

En ce qui

concerne l'Angleterre, voy. R.E.R., 1903,

217

et

suiv.;

1905, p. 80 et suiv. La plupart des mentions releves chez les anciens auteurs anglais
;

s'appliquent la lgende populaire

un

certain

nombre

d'entre elles, cependant,

concernent

le

Gargantua de Rabelais.

XXX

INTRODUCTION'
que des innombrables
doigt, la dent,

certaine n'est tirer de l'appellation actuelle, pas plus


pierres,

roches,

monuments
Vnielle,

mgalithiques, dolmens et menhirs, lieudits que


le

l'on retrouve travers la


la cuiller, la marmite,

France avec

nom

de Gargantua

le

la chaise, la botte, la canne, la quille, le palet,

la

boule, les sabots, la galoche, les bottes

ou simplement

le

gravier,
les

le caillou, la

pierre

de Gargantua.

Il

est

impossible de dire quelle poque


le

choses ou

les

lieux
1
.

qui portent maintenant

nom du
M.
les

hros rabelaisien ont reu cette dsignation


2
,

Comme ce

sont, observe

Sbillot

pour

la plupart,

des mgalithes placs


;

dans des endroits incultes,

anciennes chartes sont muettes ce sujet


les

quant

aux rochers que


titres

le

gant a parsems, on ne

trouve indiqus que dans des

ou des plans postrieurs Rabelais. La seule vocation du nom de Gargantua, certainement antrieure au temps
ait t

de Rabelais, qui
des comptes

jusqu' prsent signale, se rencontre dans


Saint-Lonard,
la

un

Registre

du receveur de l'vque de Limoges


la

1467-1475
cote

,
5
.

conserv aux archives dpartementales de

Haute-Vienne, sous

170

Ce

registre,

tenu par Jehan George, cur de Mrignat, qui fut pendant de

longues annes au service de l'vque de Limoges, Jehan Barton, porte inscrite

au verso du
Item,
le

fol.

32

la

mention suivante, qui


vint Gargantuas
feite,

se rapporte l'anne

1470

(a. st.)

IlIIe

de fvrier,

lotger en la sala, et pour

deux

jours,

tant desson

cheval que despance par luy

V s.

Qu'tait le Gargantuas qui passa ainsi deux jours Saint-Lonard, en fvrier

1471, logea dans

la sale ,

c'est--dire

dans
?

le palais

de l'vque de Limoges,
prlat, et

et fut dfray par le trsorier

de celui-ci

videmment un ami du
le

non

l'un de ses officiers, car le


il

mme

jour eut lieu une sorte de repas de corps

de ces fonctionnaires, et
figur.

ne semble pas que

personnage en question y

ait

Personne, observe M. Thomas, ne voudra supposer que dans ce texte


remarquer qu'une foule de curiosits de la France tirent leur origine, d'aprs Rabede ses gants (voy. par ex. 1. II, chap. iv, v, xxn, xxxiii, etc.).
premire
:

Il

est

lais,

de

l'histoire

2.
3.

Op.

cit., p. 3.

Cette prcieuse mention a t signale pour


p.

la

fois par

M. Antoine Thomas, dans

R.E.R., 1906, accompagn d'un


la

217

et suiv.,

dans un

article intitul

Gargantua en Limousin avant Rabelais,

du registre offrant le nom de Gargantua. Le texte dans A. Leroux, dans son Dernier choix de documents historiques sur le Limousin, p. 291 (Limoges, 1906). Puisque nous parlons du Limousin, signalons que les recherches rcentes de M. de Nussac prouvent que les souvenirs gargantuesques de cette province sont beaufac-simil de la page

lequel

il

figure a t publi par

coup plus nombreux encore qu'on ne

le

supposait.
recueil,

Nul doute,
la

si

M.

Sbillot

donne quelque jour


considrable

une nouvelle dition de son


encore qu'en 1883.

trs utile

que

moisson ne

soit alors plus

LA PLUS ANCIENNE MENTION DE


Gargantuas
soit

GARGANTUA
sorte de

XXXI
de guerre,

autre chose qu'un sobriquet,

une

nom
les

comme

en ont port tant d'autres personnages du temps (et de tous

temps)

Rien ne nous autorise mettre d'autres conjectures. Est-ce en qualit de grand mangeur ou d'homme exceptionnellement grand et fort que l'hte de
avait mrit ce surnom ? Nous n'osons risquer une hypoNotons la prsence d'une s la fin de ce nom, lettre qui manque au nom du Gargantua de la lgende crite et qui semble tablir un lien entre le tmoignage limousin et un livret populaire de la collection dite

l'vque de

Limoges

thse ce sujet.

Bibliothque bleue, plus d'une fois

rimprim sous ce

titre

Vie

du

trs

jameux
elle

Gargantuas...,
spcifie
est

livret

dont nous reparlerons plus


est la

loin.
la

Il

est vraisemblable,

M. Thomas, que Gargantuas


la

forme

plus autorise,

comme

actuellement

plus anciennement atteste; mais cette forme,

mes yeux

du moins, ne rend pas plus aise la recherche de l'tymologie de ce nom nigmatique 2 Quoi qu'il en soit, un point important est acquis le nom de Gar.

gantua existe dans un document crit,soixante ans avant l'apparition des Grandes
Cronicques.

Cela pos,

je

constate que

la

seule allusion

Gargantua qui, tout rcemla

ment encore,
six ans

passait

pour un tmoignage certain de


est

lgende, antrieur de
fait

aux Grandes Cronicques, en

au contraire tout

contemporaine.

une modification intressante ce qu'on croyait acquis sur l'histoire de la lgende. Le texte dont il s'agit a t souvent cit ; il se trouve dans la Ballade aux lysans qui sert de prface la Lgende joyeuse de maistre Pierre Faifeu par Charles de Bourdign. Le voici 'D'
C'est l
:

De Pathelin n'oyez De Jehan de Meun


Ni de Villon
Robert
le

plus les canticques,


la

grand jolyvet,
n'ont que nacquett.

les subtilles trafficques,


ilz

Car pour tout vray

Dyable a

la teste

abolye,

Bacchus s'endort
Les quatre

et ronfle

sur la lye.

Laissez ester Caillette la folastre,


filz

Aymon

vestuz de bleu,
:

Gargantua qui a cbepveul^ de piastre

Voyez
Il s'est

les faitz

Maistre Pierre Faifeu.

produit au sujet du livre de Bourdign une singulire confusion


la

on
de

l'a

cru de 1526, date porte deux fois sur

bordure qui encadre


lgende de

le

titre

l'ouvrage. Les auteurs


Op.
p. 221.

qui ont trait de

la

Gargantua ont t

1.

cit.,

2.

Ibi.

XXXII

INTRODUCTION'
cette date. Ils n'ont pas

tromps par
tie

remarqu que

ces chiffres, qui faisaient paret

d'un bois grav antrieurement, n'avaient aucune signification en l'espce


titre,

que l'emploi, dans un

d'un encadrement portant une date plus ancienne

que le livre avait t frquent au x\T sicle. L'dition originale du Faifeu est Fin des faitz et cependant parfaitement date par l'explicit qui la termine
:

dictz

joyeux de Maistre Pierre Faifeu, mis


le

et rdigez par messire Charles

dign, prebstre,

premier jour de mars,


.

l'an

mil

CCCCCXXXI,

et

Borimprimez

Angers
le

l'an

MDXXXII
style.

dans

nouveau
part,
:

mars 1531 quivaut au I er mars 1532 Ainsi, non seulement l'ouvrage a t publi en 1532,
Or,
le
I

er

mais encore compos, ou du moins achev pendant cette


D'autre

mme

anne \

nous n'avons plus


Gargantua qui
a

nous proccuper d'expliquer ces termes


,

nigmatiques
les

chepveulz de piastre

qui ont tant intrigu

commentateurs, dsireux de dcouvrir un


et celui

lien entre le

Gargantua dont parle

Bourdign

des Grandes Cronicques et

tentative tait vaine.


qu'il a

du premier livre de Rabelais. Leur Mes propres recherches m'ont conduit penser, en efFet,

d
:

exister, vers
celle des

gantuine

1532, plusieurs rdactions diffrentes de la lgende garGrandes Cronicques nous rvle simplement un des aspects

du mythe,

celui qui a
le

eu par

la

suite le plus de

vogue
fait

et

de succs.

En

ralit,

Gargantua auquel Bourdign a


Il

allusion doit appartenir

une autre

rdaction.

est

vraisemblable que

le

hros populaire atteignait, dans

cette dernire,

un ge
l,

trs avanc, particularit qui drive

de sa force

et

de sa
2

grandeur; de

l'allusion ses

cheveux blancs

chepveulz de piastre

Toutefois, ce n'est
Il

l qu'une hypothse. une troisime donne sur laquelle personne n'avait attir l'attention il s'agit d'un texte que nous n'avons pas, mais qui jusqu' ces derniers temps nous est connu par un rsum insr dans une farce, assurment contempo-

existe

raine de l'apparition des Cronicques gargantuines de 1532 et des annes suivantes.

Cette pice est intitule


c'est

Farce nouvelle
le goteux,

trs

bonne

et

fort joyeuse, trois personnages,

assavoir maistre Mimin,

son Varlet Richard

Le Pel, sourd,

et

lechausse-

1.

Pour tous
du

les dtails et

de cette dmonstration, voir notre

article sur les

Plus anciennes menet suiv., avec

tions

Pantagruel

du

Gargantua

dans

la

R.E.R. de 1905,

p.

219

une

addition, ibid., p. 327.


2.

tion de 1533, 501 ans, celui de Rabelais a 524 ans

Le Gargantua des Grandes Cronicques de 1532 vit 200 ans 3 mois et 4 jours, celui de l'diquand il engendre Pantagruel, mais je ne crois
trait,

pas que ce
3.

peu

significatif dans ces trois textes,


p.

concorde avec l'allusion de Bourdign.

Cf.

R.E.R., 1907,

45 et suiv.

Les traditions populaires dans l'uvre de Rabelais. Sur la

lgendede Gargantua, par Abel Lefranc.

LA FARCE DU GOUTTEUX
tier
1
.

XXXIII

Un goutteux, au cours d'une crise aigu de son mal, envoie son valet chercher un mdecin. Ce valet, qui est sourd, s'imagine que son matre rclame le Gargantua, qu'il vient d'aller lui qurir pour son soulagement. Il commence
narrer les prouesses
achat, etc., jusqu'au

du gant,

dcrit le livre, raconte les circonstances de


il

son

comprendre que son matre rclame un prtre. Un chaussetier passe, le valet lui demande l'adresse du vicaire. Le marchand propose sa marchandise. Nouveau malentendu. Pendant ce temps, le malade se dsespre. Le chaussetier finit par entrer avec le valet dans la maison
croit
et

moment o

continue ses

offres.

Le pauvre matre
sourds,

les

renvoie tous

les

deux, non sans de

grandes plaintes sur


ainsi
:

les

qui ne veullent ouyr. La pice

commence

Cy commence

le

Goteux

H, Dieu, helas, mauldicte goutte,

Que

tant
il

mon

povre cueur desgoutte,


je

Faut-

que par toy cy


!

meure

?
:

Mon varlet, hau vien a, escoute Va moy qurir, quoy qu'il me couste, Ung mdecin, et sans demeure.
Le Varlet,
Monsieur, quand
la

sourd.

grappe fut meure,

Incontinent l'on vendangea.

Gargantua beut

et

mangea,

son desjeuner seullement,

Douze vingt miches de fourment, Ung beuf, deux moutons et ung veau, Et si a mis du vin nouveau

deux

petis traictz

dans sa trippe,

Deux poinons avec une pipe, En attendant qu'on deust disner.


Suit, la faveur

du quiproquo, toute une


est
le

srie

de dtails sur

le livret

lui-

mme
ment,

son prix, qui

de dix carolus, sa reliure, sa belle impression. Finale-

le valet

revient sur
Il

contenu, mais en termes plutt burlesques

a du livre en la science Qui bien la sauroit gouster.

Or

pensez, maistre, de gouster,

Et vous voirez icy


i.
t.

comment
Viollet-le-Duc (Paris, Jannet,
1855),

Elle est publie dans

X Ancien thtre franais de

II, p.

176-188. M. E. Picot (Recueil gnral des

soties, II, p.

178)

lui

assigne,

avec un point

d'interrogation, la date de 1534..

RABELAIS.

XXXIV

INTRODUCTION
Gargantua
Lequel
faict

argument,
:

estoit botium quercus

Ung

beduault [blaireau] a quinze culz,

Or si par ung apothicaire Luy estoit baill ung clistoire,


Queritur convient
et

par o
;

Par quelque pertuys ou quel trou

Que

diriez-vous sur ce passage

Le Goteux

Tu montres que tu n'es pas saige, Ton livre et toy n'est que follie
.

On
la

pourrait songer, en lisant le rsum

du

livret

formul par

le

valet,

que

rdaction mise en cause correspond celle dont


la Bibliothque

un exemplaire unique
et

a t

rcemment dcouvert
dange
et

Mjanes, Aix,

dont

il

sera question
la

plus loin. Mais des traits prcis

comme

la

circonstance caractristique de

ven-

du vin nouveau ne

s'y retrouvent pas; d'autre part, les quantits et prole

portions des boissons et aliments absorbs par

gant ne concident en aucune


affaire ici

manire.

On

peut donc admettre que nous avons


la

une troisime

rdaction de

lgende populaire, dans laquelle


plus saillant, mettait en scne
dit

en tout cas

le

grand buveur. Qui nous


l'ide

ou un Gargantua grand mangeur et que Rabelais n'a pas emprunt cette rdaction
le

principal dveloppement,

premire du rle que l'poque de


la

dbut de
faire

guerre picrocholine

Un

vendange joue dans son rcit, au autre rapprochement qu'il est propos de
la
c'est celui

avec une plus grande certitude,

qui a

trait

au rle de

l'histoire

gargantuine apportant aux pauvres goutteux


plus efficace soulagement
:

le

rconfort idal, voire

mme

le

Mais que diray-je des pauvres verolez


ilz

et

goutteux

quantesfoys nous

les

avons veu,
la cla-

l'heure que

estoyent bien oingtz, et engressez poinct, et


. .

le visaige

leur reluysoit
n'estoit

comme

veure d'un charnier.

Que

faisoyent

ilz

alors

Toute leur consolation

que de ouyr

lire

quelque page dudict


cas que
ilz

livre.

Et en avons veu qui se donnoyent cent pipes de vieulx diables, en

n'eussent senty allgement manifeste la lecture dudict livre "...

L'allusion parait claire, puisque la Farce


valet achetant l'histoire gargantuine

du Goteux nous montre justement

le

comme

susceptible, par sa gaiet et par les

plantureuses images qu'elle suggre, d'amener chez son matre une raction saluProl.

i.

du

Cronicques.

II e livre, o Rabelais clbre tous les rsultats merveilleux produits par les Grandes Le passage qui prcde celui que nous citons a trait la gurison du mal de dents

par l'application en cataplasme desdites Cronicques.

GARGANTUA AUX ENFERS


taire.

XXXV

On

devine, parce texte humoristique, que


tait dj tablie faire

la

rputation bienfaisante del

vieille

lgende

tefois,

nous devons

songe y recourir. Touremarquer qu'un rudit de mrite vient de soutenir,


valet
les

au

moment o le

l'aide

d'une srie d'inductions, que

donnes gargantuines de

la

Farce du

Goteux s'appliquent non une rdaction populaire, mais au


Rabelais
'.

Gargantua

de

J'avoue que ses ingnieuses conjectures ne m'ont pas pleinement


il

convaincu. Si cette hypothse devait tre admise,


fiance

faudrait voir dans

la

con-

du

valet en l'efficacit de l'histoire gargantuine,


livre
;

une

allusion au prologue
:

du second
le

les

premiers vers de

la

seconde rplique du valet


2
. .

Il

a de la science dans le livre

pour

celui qui la saurait goter.


;

rsumeraient
1'

prologue du Gargantua rabelaisien

les

vers qui suivent, relatifs

argu-

ment
le

du gant,
la satire

seraient

une caricature d'argumentation


Il

sorbonique dans

got de

de Rabelais.

me
livre

parat vident

que
il

si

l'auteur de la farce
aurait probablement
claire et

avait prtendu faire

allusion au

du Chinonais,
par

cherch, ce qui est une ncessit


caractristique. Or,

au thtre, rendre son allusion


le valet n'tait

aucun des
existait

traits cits

susceptible d'vo-

quer chez

les

spectateurs le
qu'il

souvenir spcial de l'ouvrage de Rabelais,


d'autres

tant

donn
lgende.

surtout

publications

consacres

la

mme

Nous

arrivons une quatrime rdaction populaire qui ne nous est connue


allusion, signale, elle aussi,
il

que par une

a peu de

temps

celle-ci se

rencontre

dans un texte dramatique qui peut tre dat des environs de


cinq personnages,
nape
et le

540

la

Farce novelle
pot,
le

c'est
3
.

a savoir

la

mre de

ville, le varlet, le

garde

garde

garde cul

On

peut y voir coup sr une sotie normande, proba-

1.

Cf. R. E. R., 191

2. Il

a l

e Notes sur quelques farces de la Renaissance, par E. Philipot. 1, 4 fasc. videmment, dans le texte, comme l'a not M. Philipot, une transposition voulue,
:

ou, pour parler

comme

au xvi e

sicle,
j'ai

une

contrepterie

M.

Philipot a

fait

cette rplique

du

valet plusieurs corrections dont

profit

dans

le

texte reproduit plus haut.


:

Le sens de
ces

l'argument prt gratuitement


quinze.
orifices
. .

Gargantua est

celui-ci

orifices.

On demande

queritur comme on

Supposons un blaireau pourvu de


dans
l'cole,

disait

par lequel de

il

conviendrait de lui administrer un clystre.

Qu'il
il

ait l

une

allusion aux vaines

disputes de la Sorbonne, cela n'est pas impossible, mais


terie faite

peut s'agir aussi d'une grosse plaisan-

pour gayer

le public.

Aucune

allusion reconnaissable au Gargantua de notre auteur.


le quercus

M.

Philipot cherche tablir

un rapport entre

de ce passage et

le

nom du

cur Guille

laume

Du

Chesne, adversaire des novateurs


par

d'alors,

de

mme

qu'entre le beduault qui suit et

nom de Nol Du Chesne


3.

Beda, autre ennemi des rforms et


le valet
:

des libres esprits. Gargantua qualifi de bon


s'agir,

c'est ce qui incline

penser qu'il ne peut gure

dans l'espce,

du Gargantua de Rabelais, qui


inconnue du

est tout le contraire.

Cette allusion a t connue grce

M.

Pierre

Champion. Voy. son

article

Une mention

nom

de Gargantuas, dans la R. E. R. de 1906, p. 273 et suiv.

XXXVI

INTRODUCTION
les clercs

blement reprsente Rouen par


n'est

du

palais. Elle est fort obscure,


1 .

mais
qui

semble dnoter des tendances protestantes assez nettes


qu'une forme de
fait

La Mre de
le

ville,

la

Mre

Sotte, prside
elle le
:

une

sorte de tribunal.
le

Son

valet

Soucylet

comparatre devant

garde-nape,

garde-pot,

garde-cul.

La Mre de

ville dit

au Garde-pot

Tu

es gardien estranger.

Et qui jamais vist de lelz gardes ?

Gardes canons, garde bombardes,

Garde espieulx, gardes alebardes,

Garde espe
Jamais

et

garde bras

le vaillant

Fier a bras
as.

N'eust tant de charge que tu

Le Varlet
i7 a

gard Garguentuas
il

Quant

trebuca aux Enfers

Cette descente de Gargantua aux Enfers, de


figure dans

mme
faut

que son trbuchement, ne donc supposer


qu'il a

en exister

aucune des rdactions connues une qui contenait cet pisode. Je ne


;

il

d
tre

crois pas qu'il s'agisse


:

simplement
pour

d'une tradition orale, quoique cela ne soit pas impossible

l'allusion,

comprise par tous, au thtre, devait s'appliquer,


relative Fierabras

comme du

reste celle qui est

dans

les

vers qui prcdent, quelque livret populaire de la

Bibliothque bleue d'alors.

En

tout cas, l'aventure vise ne se retrouve nulle part,


tradition orale, sans grand caractre, fait appa2
,

dans

les textes crits

une seule

ratre

un

instant Gargantua en Enfer

mais

elle

ne comporte ni trbuchement,

ni garde

quelconque

toute moderne, banale,

elle

semble bien

n'offrir

aucune

signification particulire.

On
est

doit noter encore, dans cette citation curieuse, la


la

rapprocher de

forme Garguentuas, qui mention limousine signale plus haut et de la forme


la

adopte dans

le livret

de

Bibliothque bleue des trois derniers


le
'

sicles qui sera

tudi plus loin. Cette orthographe semble bien, nous


tre plus archaque

rappelons, d'un carac-

que

la

forme Gargantua qui a prvalu

1.

Art.

cit, p.

274. Je

me demande
et

si

les

critiques virulentes

diriges, dans cette pice,

contre

le clerg,

ne peuvent pas avoir t inspires par des sentiments analogues ceux que

l'on retrouve
d'alors,
2.
3.

chez Jean Bouchet en dehors de


la

nombre de

potes, crivains dramatiques et

humanistes

mme

Rforme.
287-288, de M. Pinvert.

Sbillot, p. 52-53.

Voy. dans

la

R.

E. R. de 1906,

p.

la lettre

LF
Voici
le

GARGANTUA DE GIRAULT

XXXVI

moment de
1909 dans

traiter

d'une rdaction qui forme notre cinquime donne


le

relative la lgende, et

dont nous possdons, heureusement,


Revue des tudes
rabelaisiennes

texte in extenso,

publi en

la

par

M. Seymour de

Ricci, d'aprs

unexemplaire unique conserv


la fois le
:

la Bibliothque Mjanes, Aix'.

On

trouvera dans notre Revue

texte et le fac-simil de cette rdaction


et

jusqu'alors inconnue. Intitule

La grande
ni

merveilleuse vie de trespuissant


et

et

redoubt roy de Gargantua, translate de grec en latin


n'offre ni date, ni lieu d'impression,

de latin

en franoys, elle
S.

nom d'imprimeur. M.

de Ricci a cru
la

pouvoir attribuer

la

publication l'imprimeur Guichard Soquand, dont

bou-

tique se trouvait devant l'Htel-Dieu, l'enseigne Saint Martin, prs le Petit-

dcouverte curieuse due au mme


qui offre beaucoup de
rapports avec

Pont. Elle est l'uvre de Franois Girault, l'auteur du Moyen de soy enrichir
rudit
2

des Croniques admirables, rdacqui nous occupe. La publication

et,

tion amplifie et modifie des Grandes Cronicques qui sera examine plus bas et
le

livret

de l'opuscule d'Aix parat, selon toutes


l'anne

les

vraisemblances, devoir tre rapporte

1533.

Peut-tre

mme,

d'aprs

M.

S.

de Ricci, pourrait-on

la

faire

remonter jusqu'aux dernires semaines de 1532; il est possible, d'autre que l'on n'ait point l'dition originale de cette petite publication.

part,

La naissance de Gargantua
cit
Il

est raconte,

au dbut, d'une manire trs diffl'abord est note


la

rente de celle des Grandes Cronicques.

Ds

prodigieuse voratrois

du nourrisson, puis
roi

sa taille extraordinaire de

160 coudes,
selon toute

ans.

va secourir un

des terres neuves,


le

c'est--dire,

apparence,
fort

d'Amrique, puis dbarque dans une


belle laquelle
le
il

il

s'amourache d'une dame


,

envoie un

rondeau d'amours

il

se

dnomme lui-mme
elle

puissant et

le

grand Gargan. La dame s'prend

son tour, mais


d'excuse.

redoute

sa

grandeur

et

grosseur et rpond par

un rondeau

Emu

de douleur,

Gargantua s'endort dans une lande. Deux cents brebis


il

les crase

le

berger se

met

leur recherche et
le

se promnent sur sa tte; tombe dans sa bouche o il


rejette,

reste

en une grosse dent, jusqu' ce que

gant

le

en toussant, aprs

Le vn e chapitre insiste sur les prodigieuses tendues d'toffe ncessites par le costume du gant, puis sur les quantits invraisemblables d'aliments absorbes par lui. Il tarit, pour tancher sa soif, la rivire de Seine, se repose sur les tours de Notre-Dame, se voit moquer des Parisiens et emporte l'une
avoir aval de travers.

1.

srie

R. E. R. de 1909, p. 1-28. M. Seymour de Ricci a su dcouvrir ce prcieux texte par une de recherches ingnieuses, qui ont t facilites par la grande obligeance professionnelle
la

de M. Aude, l'rudit conservateur de


l'auteur de la rdaction en question
2.
:

Bibliothque Mjanes, qui a

pu

identifier

le

nom

de

Franois Girault, grce un acrostiche.

R. E. R. de 1909, p. 23 et 24.

XXXVIII

INTRODUCTION
des Parisiens. Gargantua s'adoucit
;

de leurs grosses cloches. Requte


rend leur cloche.
Il

il

leur

tomber de sa gibecire un Auvergnat qu'il avait pris sur un mont de son pays pour s'en repatre quelque jour (ce pauvre homme devient compagnon imprimeur). Le gant dmolit les chteaux de Dammartin
laisse

et

de Bictre (rapprochement
se noie avec toute

faire

avec

la
la

dmolition du Bois-de-Vede). Le

Soudan
Il

son arme dans

bouche de Gargantua. pilogue.


la

est ais de noter au passage, travers ce rsum, quels sont les lments

spciaux cette rdaction et ceux qui,

dent creuse, de dans

la

cloche enleve,
les

comme les pisodes du rondeau, de du compagnon tomb de la gibecire,


le
I

se

retrouvent soit dans


soit
les

Grandes Cronicques, soit dans

er

livre

de Rabelais,

deux la fois. Les grandes quantits d'aliments enfourns, si l'on peut dire, dans la bouche du gant, rappellent celles de la rdaction vise dans la Farce du Gouteux. Quant aux rapports de l'opuscule d'Aix avec les Croniques admirables, il n'y a pas s'y arrter pour le moment, puisque les deux ouvrages

manent du

mme

auteur.

II.

Les Grandes Cronicques. Rabelais en

est-il

l'auteur?

Les rdactions drives. Les aspects du mythe.


Les Grandes Cronicques apparaissent
lgende, sans que, naturellement,

et c'est

ici

le

sixime aspect de
ici la

la

chronologique de tous ces textes

dans
et

on

veuille chercher tablir


le

succession

ment pour
inestimables
gnalogie,

la

foire lyonnaise
:

du mois d'aot

courant de l'anne 1532, probable*, sous ce titre Les grandes et


:

Cronicques

du grant

norme gant

Gargantua

Contenant sa

La grandeur

et

force de son corps. Aussi les merveilleux faict^

darmes qu'il
.

2 On a fist pour le Roy Artus, comme verre^ cy aprcs. Imprim nouvellement. 1532 cru longtemps que cette plaquette sans date ni nom d'imprimeur avait vu le jour dans l'atelier de Claude Nourry dit le Prince, install prs Notre-Dame de Confort,

premier diteur du second

livre

de Rabelais, paru en 1532

mais M. S. de Ricci

pense que ce petit livret serait plutt sorti des presses de Jacques Moderne de Pinguente, fcond et habile
artiste istrien qui,
3
.

de 1529 1556, publia une srie

d'opuscules littraires en langue franaise


1.

Voy. plus haut, p. xi. Voy. la reproduction phototypique du premier exemplaire complet, retrouv rcemment par M. Seymour de Ricci, dans lai?. E. R. de 1910, p. 61 etsuiv., et le tirage part de cette
2.

reproduction.
3.

R. E. R., 1910,

p. 60.
la

Il

parat assez probable qu'il n'existe pas d'dition antrieure

1532

de cette rdaction de
veaut
.

C*$nicque gargantuine, puisque Rabelais en parle

comme

d'une nou-

RABELAIS ET LES GRANDES CRONICQUES

XXXIX
fois

Tout
de
la

le

monde

connat

le

texte, reproduit
la

au moins sept ou huit


la

depuis

soixante-dix ans, de cette rdaction type,

plus clbre et

plus importante

lgende gargantuine. C'est celle-l que Rabelais avait en vue dans son proII
e

logue du
l'a

livre,

c'est celle-l qu'il a

magnifie

et

dont

le

succs foudroyant

amen,

prtend-il, publier son Pantagruel.


:

Mais tout d'abord une question


est-il

pralable, d'une porte singulire, se pose

Rabelais

l'auteur des Grandes

Cronicques, ainsi

que

l'ont cru
la

commentateurs
Parmi
tain

De

un bon nombre de ses biographes, diteurs et solution qui sera donne ce problme drivera en
et bibliographes
la

grande partie notre apprciation d'ensemble sur Rabelais crateur de mythes.


les critiques,

commentateurs

de notre crivain, un cer-

nombre
a
'.

lui

ont attribu nettement

paternit des Cronicques, et tel d'entre

eux y
Matre

reconnu non pas seulement une rdaction, mais encore une cration du D'autres ont prfr ne voir dans l'crivain qu'un simple diteur et

rviseur du livret.

On

n'a gure admis, en gnral, qu'il pt tre

demeur

tota-

lement tranger
cette conclusion

cette publication.

Aprs une mre enqute,

je

suis arriv

que
que

l'attribution des

Grandes Cronicques Rabelais ne reposait


plausible, avant d'en

sur aucune base srieuse. L'hypothse laquelle ont adhr toute une srie de
rabelaisants, et
je

considrais

comme

avoir

fait

une
le

tude particulire, parat devoir tre carte dfinitivement de nos tudes.

Une

premire constatation qui paratra sans doute assez surprenante

dans

clbre prologue
l'attribution des

du Pantagruel, qui

a servi de base

Grandes Cronicques Rabelais,

nombre de critiques pour celui-ci ne se donne nulle part


la

comme

l'auteur de ce rcit populaire.


le

Qu'on

pse bien les termes de ce texte,

consacr tout entier clbrer sur

mode humoristique
la paternit. Il

merveilleuse et
le

toute rcente fortune des Grandes Cronicques, et l'on verra que

grand Tou-

rangeau n'en revendique en aucune manire


succs de librairie;
il

raconte

un grand
le

se

fonde sur ce dernier pour tenter, son tour,

ment d'une

autre histoire de gant,


le

qui n'a plus de populaire que

cadre,

d'un

lance-

caractre,

il

est vrai, fort diffrent, et

et c'est tout.

Examinons
i.

l'un des passages les plus significatifs de ce

morceau:
en parlant des Grandes Crop.

L'un des rcents bibliographes de Rabelais, M. Plan,

crit ceci,

nicques (Bibliographie rabelaisienne. Les ditions de Rabelais

de

1532 iyn,

3)

Ce
de

petit

ouvrage, que plusieurs commentateurs ont


ancien conte populaire,
est

cru n'tre que la rdition faite par Rabelais d'un

en

ralit

une

cration
. .

que notre auteur revendique en


et plus loin, p. 23
:

tte

son

Pantagruel, en en signalant le prodigieux succs.


drait pas

On

ne compren-

pourquoi Rabelais se

serait fait

concurrence lui-mme, d'autant plus

qu'il avait dj,

en 1533, publi au moins deux ditions de Pantagruel et deux ditions des Chroniques. attribue galement Rabelais une dition augmente des Chroniques de 1533.
encore, de
4, 10, etc.
la

M. Plan
Il

affirme
1,

manire

la

plus formelle, que les Cronicques ont t composes par Rabelais, p.

XL
de prsent ungaultre
l'aultre.

INTRODUCTION
je

Voulant doncques (moy vostre humble esclave) accroistre vos passetemps davantaige,
offre
livre

vous

de raesme billon, sinon

qu'il est

ung peu plus


que

quitable et digne
j'en parle

de foy que n'estoit


les Juifs

Car ne croyez (si ne voulez

errer votre escient)

comme
;

rer

Loy. Je ne suis pas n en telle planette, etnem'advint oncques de mentir, ou asseuchose qui ne fust vritable agentes et consentientes, c'est--dire qui n'a conscience n'a rien
de
la
:

j'en parle
et

comme

sainct

Jehan de l'Apocalyse
. . .

quod vidimus testamur. C'est des horribles

faictz

prouesses de Pantagruel

Dans
offre

la

premire phrase, Rabelais ne


le

dit

pas,

comme on
livre

l'a

cru

Je vous
,

maintenant, aprs
:

prcdent,

un nouveau

compos par moi


autre livre de

mais

tout simplement

Je

vous

offre

prsentement un

mme
foi

nature que

les

Grandes

Cronicques, mais plus quitable et


il

digne de

que

n'taient celles-l.

Et en dveloppant sa pense
la

parat

bien indiquer qu'il

ne se donne pas pour l'auteur de

lgende qui a servi de prtexte son roman.

Rappelons que
taisie

le

plus grand des humoristes,

mme

dans

les

passages
il

sa fan-

verbale se

donne davantage
lois

libre carrire, se contredit


la

rarement;

n'a garde
:

de manquer aux

suprieures de

logique et de l'enchanement des ides

nous croyons
de son roman
digne de
foi

l'avoir
'.

dmontr dans

la srie

de nos tudes sur

les

lments rels

Rabelais remarque que son Pantagruel est plus quitable et plus


le livret

que
il

des Grandes Cronicques


le

c'est

donc que, dans une

certaine mesure,
tre

oppose
et

moins populaire

du second au caracmoins mythique du premier. La dclaration qui suit,


caractre de fantaisie exagre
il

mme
ds

en tenant compte de son ton humoristique, semble accentuer encore cette


;

intention. Aprs tout, ce contraste relatif est exact


le seuil

mritait d'tre

indiqu

de l'uvre. En rsum,
paternit.

il

est impossible

de discerner dans cette page

un aveu quelconque de

Cette constatation acquise, ouvrons les Cronicques gargantuines et transcrivons

quelques lignes de dbut


.

Ledict Merlin

fist

de grandes merveilles, lesquelles sont fortes croire ceulx qui ne les


faisoit

ont veues. Merlin estoit du grand conseil du roy Artus, et toutes les demandes qu'il

en

la

cour dudit Roy, luy estoyent octroyes, fust pour luy ou pour
plusieurs de ses barons et gentilz
veilles.

les aultres. Il guarentit le

Roy

et

hommes

de grans perilz

et dangiers. Wfist plusieurs gratis


alloit

mer-

Entre lesquelles

il

Jist

une navire de cinq cens tonneaulx qui

vagant sur terre ainsi

que vous en voyez sur mer. Et plusieurs aultres merveilles qui sont trop prolixes a racompter

comme

vous verrez plus plain.


oserait soutenir

Apres

plusieurs merveilles faictes par Merlin, etc.

Qui

la

que Rabelais,

mme

avec

le

dsir de

mettre son rcit


?

porte des classes populaires, a jamais pu recourir

un

pareil style

Quelle

lourdeur de syntaxe, quelle monotonie, quelle indigence de vocabulaire!


i

Nous

Cf. les divers travaux cits dans

le

chapitre

m.

LE STYLE DES GRANDES CRONICQUES


avons soulign ci-dessus grand virtuose qui
de
la sorte,

\[

les rptitions les

plus choquantes. Imagine-t-on

le

plus

ait

jamais exist dans notre langue, se ravalant volontairement

dans une page liminaire

prologues qui soient,

lui

qui a crit

les

plus

merveilleux

et cela

en

1 5

32, la veille de mettre au jour ce parfait


a des lgendes

chef-d'uvre qu'est son Pantagruel?


telle,

Il

dont l'absurdit apparat


la

quand on y regarde d'un

peu

prs,

qu'on prfrerait n'avoir point

dmontrer. Quantit d'opuscules populaires,


public,

mme

rdigs pour
et

le

plus large

comme les Fantastiques batailles des grans


citer

roys Rodilardus
le

Croacusi 534),

pour ne

qu'un exemple quasi contemporain, ou


tard,

Disciple de Pantagruel,

un peu
celle des

plus

offrent

une langue qui

est

d'une qualit fort suprieure

Grandes Cronicques.
lecteur familier avec l'uvre

Quel
ridicule

du Chinonais

croira jamais qu'il a

pu
si
si

inventer cette ineptie d'un navire vagant

sur

la terre ?

Une

conception
:

rpugne absolument l'invention du Matre. Peut-tre nous dira-t-on


effet,

quelques passages tmoignent, en

d'un talent trs pauvre,


et plus
telle

il

est possible
la

que l'ensemble

soit

d'une tenue meilleure

aisment conciliable avec

verve de l'auteur du Pantagruel. Mais une

concession n'est pas admissible.

Nulle page ne nous

laisse

deviner

le

rythme

rabelaisien, cette invention verbale

incomparable, ce mouvement, cet imprvu, cette fantaisie lgre auxquels nul,


depuis, n'a
fugitifs

pu atteindre. Tout au plus, peut-on dcouvrir dans quelques traits une note qui n'est pas absolument indigne de l'humour de notre crile

vain

'.

Reste

fond, qui

est,

il

faut le reconnatre, sensiblement suprieur la

1.

uvres

de Rabelais,

Ed. Marty-Laveaux,

t.

IV,

de Gargantua.

la

p.

28-29: plusieurs

traits

de

la

gnration

p.

29

et

plouroyent

si
:

trs fort

qui leurs sortoit des yeulx.

que deux moulins eussent peu mouldre de l'eaue


la

p.

30

Et

si

luy pesoyent moins en

demye noix en
cens aulnes de
l'avoit

main d'ung
pour
faire

homme
la

de maintenant.

main que ne
il

feroit

une

p.

32:

Et notez que

failloit

quatre
il

toille

bande dudit
qu'il

petit orteil sauf

ung peu

enfl cause

du mal
et

y avoit eu paravant.

demy

quartier justement. Car


:

p. 33

Hz

leur baillrent
ledit

mille vaches pour recompense, sans les veaulx qui ne furent pas du conte.
gosier la poincte contre

Et mist

p.

deux

Grant-

mont
p.

le puis

prouver par plusieurs micheletz.

rurent par faulte d'une purgation.

beuvoit point de vin.


tueulx habillemens,
rire

43
la

34:

ilz

mou-

p. 38: et

beut dix tonneaulx de cidre cause qu'il ne


p.
p.

39

Dbut du chapitre bien venu.

40
41

Et vestu de ses sump:

il

ressembloit au paon qui faict la roue.

...

que on l'entendoit
le

de sept lieues

et

demye.

la
il

p.

Lors Gargantua qui estoit du cost devers


large en sorte qu'elle faisoit

soleil qui

estoit chault et pntrant,

va lever

main tout au

demye

lieue et

demy

quart d'ombre tout a

ronde justement

et
:

p.

45

car

il

petoit
et

si

rudement que du
faisoit

vent qui sortoit de son corps

en

faisoit verser trois charretes

de foing

d'une vesse en

mouldre quatre molins

vent.

Or

laissons ce pet
il

l'homme mort
et qu'il estoit

et revenons...

p.

46:

Adonc

dirent tous en gnerai que


s'estoit

ny

estoit point

eschapp par une petite rue

estroicte et

musse en une

petite

maison basse en

tirant vers la grant rivire.

p.

47

XLII

INTRODUCTION
de lgendes orales.
et

forme. D'o provient-il? videmment, d'un vieux trsor

Encore

faut-il

avouer que l'auteur a su choisir ces dernires avec une habilet

un

flair vritables.

De
est

toutes les rdactions qui nous sont parvenues, celle des

Grandes Cronicques
suggestifs.
srie

srement

la

plus

homogne

et

la

plus riche en thmes

Et maintenant que nous savons qu'il existe, par ailleurs, toute une
celle-ci

de rdactions analogues, nous pouvons situer

lui assigner

une

place qui, autant que les textes sont

dans leur groupe et connus (certains d'entre

eux ne nous tant pas parvenus),


qui touche l'ampleur du mythe.

parat devoir tre la meilleure, du moins en ce Nous nous expliquons beaucoup mieux, grce
et ses origines et

aux rapprochements qui sont devenus possibles depuis peu,


les

raisons de sa vogue.
l'ait

thmes lgendaires
Mais
qu'il
l'ait

Que Rabelais ait got ce conte et que ce choix de charm en excitant sa verve rien de plus vraisemblable. compos lui-mme, le style du livret s'opposera toujours cette
:

hypothse. Je ne crois

mme
il

pas qu'on puisse

y voir une uvre de jeunesse,


que
le

labore pendant son sjour dans l'Ouest, d'aprs les rcits de quelques conteurs poitevins. Par contre,
n'est pas interdit d'imaginer

Tourangeau
il

se
l'a

trouvait en rapport avec le libraire qui lana la publication, que peut-tre


relue
si

pour
:

lui, et

un peu arrange
que
cela

et corrige.

Cette circonstance expliquerait,

l'on veut (bien


e

ne

soit pas ncessaire), les accents

du prologue du
que
les

II

livre

mais nous n'irons pas plus

loin.
il

Quant
faits

croire

Grandes

Cronicques sont une cration de Rabelais,

n'y faut pas songer

un

seul instant.

Que

l'on

ne

s'arrte point

aux emprunts
plus tard

par Rabelais, dans ses deux


Il s'est

premiers

livres,

aux pisodes mythiques des Grandes Cronicques.

servi de

cet opuscule, exactement

comme

il

a utilis les Navigations de Panurge,

qui ont fourni des pisodes son IV e livre aussi bien qu' l'auteur du

livre

2
.

(addition de 1533)

en cepte troys qui tombrent dedans sa aent creuse, lesquelz en tombant se


qu'il les

recommandrent
p.

Dieu, en ayant foy et crance


il

povoit saulver, et non aultre.


et dix justement
:

qui

48:

et

en peu de temps

en tua cent mille deux cens

et

vingt

faisoyent les

mors soubz
et

les aultres.

p.

49
le

En

ladicte dent creuse avoit


sa gibessire.

ung

jeu de

pour esbatre
gantua
le

lesditz prisonniers

et

mist

Roy dedans
forme
et

p.

50:

Alors

paulme Gar-

va prendre

luy

plia les

rains en la

manire que l'on

plierait

une douzaine
genre

d'esguillettes.

mi

Et ainsi vesquit Gargantua au service du


jours justement.

Roy Artus

l'espace

de deux cens ans

troys

moys

et

Certains chapitres renferment plus d'lments de ce

que d'autres; plusieurs en sont compltement dpourvus, offrant par contre en quantit des platitudes et des ngligences de style qui trahissent l'crivain mdiocre.
1

Il

est vrai

qu'on peut soutenir, en un autre sens, que, tout en tenant compte des licences
il

permises par l'humour,


plaisant,
2.

parat

peu vraisemblable que Rabelais et

fait

un

pareil loge,

mme

du livre, s'il avait pris une part sa confection Voy. sur ces emprunts Les Navigations de Pantagruel,

p.

31-32, 193 et suiv. et 222 et suiv.

LE PANTAGRUEL ET LES CRONICQUES

XLIII

Disons, par parenthse, que nous ne pensons plus, aprs une nouvelle tude, que
cet autre

ouvrage populaire puisse tre de


celui

lui,

quoiqu'il soit crit en

un

style

certainement suprieur
trouvait.

des Cronicques.
le

En

toute occasion, qu'il

s'agt

des
le

Cronicques ou des Navigations de Panurge,

Matre a pris son bien o


les

il

On
les

n'a pas

remarqu, d'autre
le

part,

combien

divergences qui existent entre

Cronicques et

Gargantua
sur

de Rabelais attestent clairement, en dehors des


:

constatations formules plus haut, l'indpendance de ces deux ouvrages

diversi

gences sur

les origines,

le rle

de Merlin, dont

la

lgende sert de base,

l'on
les

peut dire, celle de Gargantua

et rattache celle-ci

au cycle arthurien dans


;

Grandes Cronicques, pour disparatre compltement chez Rabelais


logie,
la

sur

la

gna-

gnration

et

la

naissance,

sur l'tymologie

(mme en
tout

tenant compte de son caractre plaisant),


les

du nom de Gargantua sur le nom de la mre de


;

Gargantua, sur

conditions
la

de l'existence du hros et ainsi de suite matire des pisodes dont


il

par-

Rabelais a transform
Il

a
la

pris l'ide

aux

Grandes Cronicques.

use des thmes de ces

dernires avec

mme
nous

libert
le

dont

il

usera pour ceux des Navigations de Panurge.


:

Le

paralllisme,

rp-

tons, est flagrant

en aucun

cas,

on ne

saisit

chez

lui l'attitude

qui est naturelle

un auteur qui

se dcide utiliser l'une

de ses crations antrieures. Ajoutons

que

le prologue du Gargantua n'voque en aucune manire le livret populaire prcdemment consacr au gant. Le Pantagruel, dont l'apparition est postrieure de quelques mois peine la publication des Cronicques, ne se rfre en aucun cas celles-ci. Ds l'abord, la

gnalogie de Pantagruel ignore

la

lgende populaire des Cronicques, Gargan-

tua

apparat

comme un

personnage qui n'a rien de

commun

avec celui du

livret

rcemment paru. Aucun lien, aucune continuit, aucune suture, mme fantaisiste. Seuls, les deux chapitres du dbut, relatifs la naissance et l'enfance de Pantagruel (n et iv animaux et charrettes sortant chargs d'aliments du
:

ventre de Badebec, gloutonnerie, chanes et berceau de Pantagruel), et ceux de

xxxm), relatifs la campagne en Utopie, dans les pisodes Loup-Garou et des gants de la garde du roi Anarche, de la noyade produite par Pantagruel, du prisonnier interrog et surtout dans le chapitre xxxn Comment Pantagruel de sa langue couvrit toute une arme et de ce que l'auteur vit dans sa bouche , offrent quelques rminiscences ou
la

fin
la

(xxv

de

chasse, de

imitations des Grandes Cronicques, d'ailleurs assez vagues, sauf

la

dernire

en

somme,

nulle apparence d'une continuation plus


les
les

ou moins avoue.
som-

Pour en terminer avec mairement quelles sont

rapports de ces diffrents ouvrages, indiquons

donnes mythiques visiblement empruntes par

XLIV
Rabelais,

INTRODUCTION
dans
Gargantua,

son prdcesseur anonyme:


',

ce
et

sont,

outre

l'existence et les

noms
de

des trois gants


la

celles
la visite

de l'apptit

du costume de

son hros, de

la

jument dans

Beauce, de

Paris, des cloches de Notre-

Dame
stances

enleves,

l'ambassade envoye

l'adversaire,

de certaines circon-

du

sige et de la prise de la ville assige, de la massue,


2
.

du dluge

uri-

nai, et,

quelques gards, des plerins mangs en salade


ici

On

n'a pas traiter

avec dtail des rdactions qui suivirent et qui drivent


le livret

plus ou

moins directement des Grandes Cronicques:


le

de 1533 (Lyon)

reproduit

texte de 1532 avec quelques variantes


le

il

contient deux additions,

dont

la

plus longue termine

texte et offre plusieurs lments topographiques

normands; compose en assez bon style, cette dernire page prsente in fine une allusion au Pantagruel de Rabelais, que l'auteur de l'addition feint d'annoncer comme devant paratre quelque jour prochain, alors que la publication du Chinonais avait devanc la sienne. Il faut noter que le nom de Badebec,

donn pour
est

la

premire

fois, semble-t-il,

par Rabelais
3
.

la

femme de Gargantua,

adopt par l'auteur de

cette addition curieuse

Signalons ensuite l'dition du Vroy Gargantua qui parat tre lyonnaise, seconde
rdaction augmente des Grandes Cronicques, dont
pitres 23.
le

texte est port de 18 chafaits et

C'est l'dition qui traite le plus


4.

longuement des

prouesses

de l'enchanteur Merlin
Grandes Cronicques.
1.

On

y trouve

un

Prologue capital qui

manque aux

Rabelais transforme Grant Gosier en Grandgousier et Galemelle en Gargamelle.

2.

M.

J. Plattard

(L'uvre

de Rabelais, p. 16 et suiv.) a
et

montr

qu'il tait ais

de mesure,

l'invention

de Rabelais l'enrichissement du caractre


il

la transformation du rle de son


.

gant (car

n'y a vritablement dans ses quatre livres qu'un rle de gant)


l'attribution des Cronicques Rabelais (op. cit., p. 12).

Remarquons

qu'il

n'admet pas
3

Et [Gargantua] eut
le

ung

filz

de Badebec son espouse lequel a


la

faict

autant de vaillances que

Gargantua. Et

pourrez veoir par

vraye Chronicque laquelle est une petite partie imprime.


la

Et quelque jour que messieurs de Saine Victor vouldront on prendra de Gargantua,


4. et

coppie de

la reste

des faietz

de son

filz

Pantagruel. Ed. Marty-Laveaux, p. 55.

M. Plan

(op.

cit., p.

10) dit propos de cet opuscule qu'il considre


:

comme

la

contrefaon

d'une autre dition disparue

On

reconnatra, dans les reproductions que nous allons donner


la

de quelques pages de cette version,


faut remarquer que l'auteur
s'il

malice de maistre Alcofrybas et plus bas: ...Mais


et

il

n'a pas

encore donn pleine carrire son gnie,


Il

que ce

livret,

est bien

de Rabelais, n'ajoute rien sa gloire.

essayait alors sa plume, et le principal intrt


le

qu'offrent nos

yeux

ces essais est

en ce

qu'ils

nous montrent
il

point de dpart de son livre.

Rabelais n'avait pas essayer sa plume au

moment o

venait de publier Pantagruel, puisque

M. Plan suppose lui-mme que le Vroy Gargantua a d paratre en 1533 ou au commencement de 1534. Le mme bibliographe trouve (p. 1 i)que l'histoire de Merlin engendr sans pre humain,
car sa
la

mre

estoit

nonnain
les

et

conceupt d'un esperit fantastique qui

la

nuyt

la vint illudez , est

de

mme

nature que

passages audacieux des premires ditions de Pantagruel,

prudemment

supprimes dans

le teste dfinitif .

LLS CR0N1Q.UES ADMIRABLES

XLV
M. Omont
pense-

Une

autre dition, dcouverte en 1906 Montpellier', que

pouvoir dater approximativement de 1533, semble avoir prcd l'dition des Chroniques de Gargantua dont nous allons parler elle comporte quelques lignes
;

finales qui la distinguent des autres versions.


Ici

peut se placer

le

texte qui
et

nous a

t transmis par l'exemplaire


et

unique des
Bibliole

Cronicques du Roy Gargantua

qui fut son pre

sa mre.

Avec

les

merveilles de
la

Merlin, translates de grec en

latin, et de latin en franoys,

conserv

thque municipale de Besanon.


texte des

Cette rdaction, en 23 chapitres, reproduit

premires chroniques, avec des variantes empruntes au livret prc-

dent. ...Mais

on n'y retrouve

ni les variantes de la version Juste

plupart des

histoires nouvelles

que

relate

le

1533, ni la Vroy Gargantua, ce qui nous

confirme dans l'hypothse qu'une ou plusieurs ditions antrieures ont disparu


entirement
2
.

les

Viennent enfin

Croniques admirables du puissant Roy Gargantua, ensemble

comme
un
il

il

eut a femme la fille

du Roy de V Utopie nomme Badebec, de


(5. /. n. d.
5

laquelle

il

eut

fil^

nomm Pantagruel

lequel fut roy des dipsodeset des

Amaurottes, Et comment
Cette rdaction, qui ne

mistafin ung grant gean nomm Gallimassue

).

saurait tre postrieure

1534
2,
3

4
,

comporte une
et

srie

d'emprunts faits au Pantagruel

de Rabelais (les chapitres

4 du

II

livre sont littralement transcrits) et

de

trs

nombreuses additions au texte des Grandes Cronicques, semes un peu

partout et de nature diverse.

On y

relve le Prologue capital, telle addition d'une


le

porte sociale vraiment intressante (p. 11 et 12),


latrices (p.

mythe

bizarre des poul-

13),

un mlange

assez caractristique de mythologie antique et

de lgendes mdivales (p. 15) et le pittoresque tableau qui s'y rattache, l'aventure du berger (p. 21), l'pisode de l'horloge de Rennes (p. 25), l'anecdote
d'Angers, de
la

Baumette

et

du vin d'Anjou

(p. 31),

le

dner de

Gargantua

Voy. Henri Omont, Une


Plan, op.

dition inconnue des Chroniques de

Gargantua, tirage part des


1906.

Comptes rendus des sances de V Acadmie des Inscriptions


2.
3.
cit., p.

et Belles-Lettres,

16-17.
le bibliophile
:

Cette rdaction a t rdite par

Jacob dans

le

Cabinet du bibliophile, Paris,

Librairie des bibliophiles, 1872, sous ce titre

La

seconde chronique de

Gargantua

et

de Pantagruel,

prcde d'une notice par Paul Lacroix. Nos renvois visent cette dition.
4.

L'un des deux exemplaires connus porte une inscription manuscrite qui constate que l'achat
fait

en avait t

en 1534. M. Plan

{op. cit., p.

22-23) parle de cette inscription qui,

dit-il, si elle

est authentique, ce que l'on peut mettre en doute, prouverait

que

l'dition a t

imprime en 1534
assez long sjour

au plus tard

Cette inscription est d'une authenticit certaine; son auteur, Pierre Siderander,

un jeune

tudiant,

connu plus

tard dans l'histoire strasbourgeoise, a fait

un

Paris, partir de 1532 (voy.

Ch. Schmidt, Grard

Roussel, p. 201 et suiv. et

mon

Hist. du Coll.

de France, p. 135 et suiv.).

XLVI
(p. 39), l'amplification

INTRODUCTION
du costume du hros
50)
et

(p.

40), l'histoire

(p. 45), celle des cerfs (p.

des loups (p.

52).

du morpion Nous rencontrons ensuite


la

l'pisode de l'amour de la

dame

(p. 55),

analogue celui de
les

Grande Vie de
au.

Gargantua (unicum d'Aix). Viennent ensuite


et

pages empruntes

Pantagruel,

finalement l'histoire en huit chapitres de Gallimassue.


petit

On

sait

maintenant
l'opuscule

que ce
Il

ouvrage

est

l'uvre de Franois Girault,

l'auteur

de

d'Aix. Rabelais n'a rien


est

emprunt pour son Gargantua aux Croniques admirables.

bon d'ajouter que les nombreux lments topographiques de ce livret sont presque tous emprunts la Normandie, la Bretagne, au Poitou, l'Anjou, bref
l'ouest de la France, ainsi qu' la rgion parisienne. L'opuscule d'Aix a certai-

nement paru avant les Croniques admirables, puisqu'on n'y retrouve qu'une ou de canevas de l'uvre plus tendue que nous venons d'tudier ; la comparaison des deux ouvrages ne laisse place aucun doute les Croniques admirables sont le dveloppement du premier et court essai de Franois Girault dans le domaine de la lgende gargantuine. Nous arrterons l cette numration, en mentionnant pour la terminer le rcit
sorte d'esquisse
:

publi par
Lille,

la Bibliothque bleue

des trois derniers sicles, Troyes


la

',

Grenoble,

Bruyres, Rouen, Montbliard, etc., de

Vie

du fameux Gargantuas

le plus terrible gant qui ait jamais paru sur la terre (traduction nouvelle dresse sur un ancien manuscrit qui s' est trouv dans la Bibliothque du Grand-Mogo), plaquette

populaire trs rpandue qui dveloppe uniquement

le

thme de Gargantua grand

mangeur

et

constructeur d'un palais aux proportions fantastiques. L'orthographe


le

Gargantuas rattache

nom du
connu
:

hros de ce conte bleu celui des mentions trs


Il

anciennes que nous avons cites plus haut.

a lieu d'observer que Rabelais

lui-mme

parat avoir

cette

forme, puisque
tu
as (supple)

son tymologie plaisante


le

du nom de Gargantua peut-tre un souvenir.


Il

Que

grand

gousier en suppose

reste dire

en peu de mots, puisque l'obscurit du sujet ne saurait com

porter de grands dveloppements,


fication

quelle conception de l'essence et signi-

du mythe

les

rcentes recherches permettent d'atteindre.

Deux

aspects principaux se dtachent dans l'volution

du mythe

travers
:

les sicles, tant

dans

les

documents

crits

que dans

la

tradition populaire

d'une

part la taille gigantesque et la force extraordinaire, et de l'autre, l'immense apptit

que
1.

les

plus incroyables quantits d'aliments peuvent peine rassasier. Gargantua

Voy.

la

bibliographie des ditions troyennes de Rabelais, par Louis Morin, dans la R.E.R.,
Il

1909, p. 29-47 et les additions de Paul Petit (ibid., p. 362). d'Epinal et de Metz relatives
la

existe

galement plusieurs images

lgende gargantuine.

LES ORIGINES
est a la fois le

DU MYTHE
Dans
de

XLVII
certaines rdactions, le
et c'est lui,
la

gant

et le

mangeur par
dans
le

excellence.

second aspect se trouve dvelopp presque exclusivement


qui
a

en somme,
'.

surtout

subsist

souvenir actuel
les

lgende

Les deux

aspects apparaissent

nanmoins ds
le

premires manifestations crites du mythe.

La Farce du Goteux nous


nicques.

il

prouve en

mme
les
il

temps que
la

les

Grandes

Cro-

De

l'enqute actuellement faite sur tous

points de

France,

crivait,

a prs de trente ans,

un juge comptent,

semble rsulter
pays,

qu'il a exist

un

vaste cycle lgendaire dont les hros taient des gants ayant pour attributs la

rsidence

ou

le

passage dans

un endroit dtermin du

la force,

l'normit,
se joindre

l'apptit, les

grandes enjambes.
traits

ces qualits gnrales sont

la

venus

des fragments,

emprunts

soit

lgende d'Hercule, soit celle des

gants de l'Orient, voire


existence part

mme des saints. Chacun de ces personnages a eu une et un nom particulier; puis, une poque difficile dterminer
t,

exactement,

ils

ont

pour
:

la

plupart, dpossds de leur individualit et ont

t absorbs par

un

seul

Gargantua, de
tous
les

mme

que l'Hercule romain,

avait fini

par prendre

les

attributs de

hros congnres. Cette hypothse

me

semble confirme par l'existence, en un assez grand nombre de pays, de gants


qui ont
2
.

les

mmes

fonctions et

les

mmes

qualits

que Gargantua, bien que


perdu jusqu' leur
ne nous
le

leur lgende soit plus efface, et

que

certains

aient

nom
pas

propre

elle
satisfait

Cette interprtation du type est toujours vraie. Mais

compltement, puisque l'volution


chappent en grande partie

et la vie

du mythe, avant

xvi e

sicle,

nous

ment.

Un

troisime aspect

rle de Gargantua, aide et ni prince ni chef.

et que nous n'en saisissons gure que l'aboutissedu mythe qui mrite d'tre mis en lumire, c'est le sauveur d'un souverain, bien qu'il ne soit lui-mme
il

Grce ses moyens d'action extraordinaires,


et

apporte
Il

le

salut

un

roi

menac

ralise des

conqutes {Grandes Cronicques).


la

est

noter que Rabelais a conserv ce rle ses deux gants tant dans
d'Utopie, au second livre, que dans
cette diffrence
la

campagne

guerre picrocholine, au premier, avec

que dans les Cronicques, le gant est un vassal, tandis que chez un souverain ou fils de souverain. Peut-on discerner une origine cet lment du type gargantuesque ? On pourrait penser que nous sommes ici en prsence d'une adaptation du rle de l'archange saint Michel qui aide
Rabelais,
il

est

i.

Aujourd'hui

Quel Gargantua!
les

la

signifie toujours

Quel grand mangeur, quel glouMaisonneuve, in-16, 1883,

ton

Les vocations de cet aspect de

lgende sont toujours frquentes.

2.

Paul Sbillot, Gargantua dans

traditions populaires. Paris,

p.

xxv.

XLVIII

INTRODUCTION
lui,
la

Dieu, plus puissant que


le

anantir

la

rvolte de Lucifer.
la

Le
le

rle

que joue

mont

Saint-Michel dans
pris

rdaction

plus

connue,
voisine

dveloppement
Saint-Malo
divers
'

exceptionnel

par

la

lgende

dans

la

rgion

de
les

et

enfin les rapports

mystrieux qui

Gargan ou Gargano,
saint

Michel,

connus,

semblent exister entre

monts

en diffrents pays,
de

comme

centres

du

culte de

et le

nom mme

Gargantua, autorisent assurment

proposer cette hypothse.

l'influence

une fusion vidente de mythes, mais je ne serais pas surpris que du plus ancien des mythes chrtiens ft pour quelque chose dans Tclosion et la vogue de la lgende dfinitive.
Il

a eu

Il

est certain

que

le

personnage de Gargantua voquait, au temps de Rabelais,

un personnage
droit.

d'ordre fantastique, bienfaisant, vengeur et protecteur

C'est la seule manire d'expliquer

un

texte signal
2
:

du bon rcemment dans les

Petits fatras d'un apprentis

(1545) d'Antoine du Saix


chat

D'un, qu'on pensoit avoir emport


n'est pas mort celluy dont Qu'on cuide loing, sans dire
Il

le

5.

l'on devise,

adieu, aller.

Ains prie tous, que chascun bien advise

En

soy, devant que des aultres parler.


l'on verra voiler esclatz par
la fin,
l'air,

Ou

Car,

mesdisants ont

la trousse.

Dieu

sait

comment vous

verrez lors galler

Gargantua, Mouschillon, Barberousse.

On
jambe

se

demande quel
la

est le

personnage qui, finalement, donnera un croc-enlui

ceux qui mdisent de

en son absence, qui

les

bernera leur tour.

On
Un

peut croire que

revanche de l'absent sera pour Gargantua un sujet de


le

rjouissance parce que


fait est

gant n'aime pas

les

attaques dissimules et peu crnes.

certain

du Saix rapproche Gargantua de quelques hros de lgendes du nom de Gargantua


?

populaires.

Quelle

est l'tymologie

L o

les plus subtils

parmi
la

nos philologues n'ont pas os conclure, surtout en raison de l'existence de

forme
Si l'on

Gargantuas

nous ne nous permettrons pas d'apporter une solution.

n'admet pas

qu'il

un

lien entre le

nom

de Gargan, lieu vou saint

1.

Voy.

Sbillot, op. cit., chap.

i" (rgion de Saint-Cast

et

de Matignon notamment).

2.
3.

R.E.R., 1903, p. 153, et 1911, p. 243-244. Emporter le chat, s'en aller sans payer ou sans prendre con^.

Oudin.

LES PROUESSES GIGANTALES

XLIX

Michel, et celui de Gargantua, on doit songer au vocable qui se retrouve dans


tant de langues

pour dsigner
:

la

gorge, ou

le

gosier

en grec, yapyap&v,
et

et

dans

les

langues romanes

garganta, gorge, en espagnol

en languedocien,

garganiuan,

homme,

bte
le

vorace, garganlon, glouton en espagnol, etc.

On

souvent voulu voir dans

nom

de Gargantua,

fils

de Grantgosier (forme des

Grandes Cronicques), une formation voisine de

celle

du nom de Gargamelle,
le

sa

mre, mais on a oubli que ce dernier


qui a pu
le

nom

n'apparat nulle part avant Rabelais

forger pour les besoins de la cause, et que


les

nom
et

de

la

mre du
Croniques

Gant est Galemelle ou Gallemelle dans


admirables
'

Grandes Cronicques

dans

les

On

rencontre dans

les

anciens romans franais de chevalerie des prouesses


celles

gigantales (le

mot
il

est

de Rabelais),

des Fierabras et des Ferragus, par


rcits
Il

exemple, mais

est

prouv aujourd'hui que ces

n'ont exerc aucune

influence sur les conceptions de notre romancier.

n'en est pas de

mme

des

deux popes hro-comiques italiennes, le Morgante de Pulci et les Macarons de Folengo. Rabelais a videmment connu ces deux productions burlesques, et l'on a des raisons srieuses de penser que le Morgant du premier pome, le

compagnon de Roland (qui l'a vaincu), naf et ingnu, et qui poursuit arm d'un batail de cloche, aussi bien que le Fracassus du second, toujours affam, fal et docile compagnon de Balde, auquel il prte le secours
fidle

ses exploits

de sa force, tous deux bons gants, au temprament jovial et empreint

de

bonhomie, ont fourni


ses gants, traits qui

notre

crivain quelques-uns des traits

du

caractre de

ne sont pas d'ailleurs absents des Grandes Cronicques.


Cingar de Folengo
imaginer

N'oublions pas que


aid

le

comme
le

aussi le

Margutte de Pulci ont

certainement Rabelais

type de Panurge, sans parler de


tels

quelques autres personnages secondaires de son roman,

que

les

apostoles

de Pantagruel, que

les

deux popes burlesques italiennes ont pu suggrer au

Tourangeau
i.

2
.

Voy. R.E.R., 1906, p. 390. Sur cette question des rapports de l'uvre de Rabelais avec les popes burlesques italiennes, voy., entre autres travaux, ceux de P. Toldo, Larte italiana nelV opra di Francesco Rabelais. Archiv fardas Studium derneueren Sprachen und Litteraturen, Brunswick, 1898, t. C; Thuasne,
2.

Etudes sur Rabelais, Paris, 1904,


J. Plattard, op. cit.,

p.

59

A. Lefranc, Les Navig. de Pantagruel,

p.

309, et

chap.

I er

RABELAIS

CHAPITRE
LA
RALIT DANS
LE

III

ROMAN DE RABELAIS ET SPCIALEMENT DANS LE GARGANTUA

I.

Le ralisme de

Rabelais. Unit

du roman

cet gard.

L'un des
ralistes,

rsultats les plus certains des rcentes recherches rabelaisiennes a t

sans aucun doute de


c'est--dire
la vie,

montrer en Rabelais
l'crivain qui

le

plus grand et le plus habile des

a cherch,

aim

et

reprsent
et

mieux encore
gales.
Il

avec une passion, une continuit

le vrai, ou une puissance sans

peut, certes, sembler surprenant qu'une telle dfinition convienne au


est

romancier qui
fictions.

prcisment connu par


les

la

prodigieuse
fait

exubrance

de ses
depuis

Mais cependant
si

preuves de ce
et

ont t accumules,
si

quelque dix ans, en

grand nombre

avec une varit

probante, que l'an-

cienne conception du rle de Rabelais dans notre littrature en a t profond-

ment
l'ide

modifie,

comme

aussi celle de l'essence de son gnie, et

du

mme

coup
et

qu'on doit se

faire

du cadre
que
les

et

de

la

substance

mme

du Gargantua

du

Pantagruel.
Il

a t tabli plus haut

mythes

les

plus clbres de l'histoire garganle


il

tuine n'ont pas t,

comme on

l'a

cru longtemps, invents par


;

Chinonais.
les a

Notre auteur a emprunt des thmes des lgendes populaires


fis et

ampli-

transforms
il

et, si j'ose dire vivifis,


le

en prenant, pour

les

dvelopper, son

bien partout o

rencontrait,

comme

plus tard Molire. Or, son bien, c'est

dans

les

souvenirs et impressions de toute nature qu'il avait emmagasins depuis

sa premire enfance,

pendant prs de quarante ans,

qu'il alla le chercher,

d'abord

pour
il

le

second

livre et ensuite

pour
il

le
l'a

premier. Examinons de quelle manire

a runi sa moisson et

comment
: :

adapte son entreprise

littraire.

Dans un volume intitul De la dfense d'Estienne Pasquier (1624), on rencontre la remarque suivante Premirement donc, Rabelais naquit Chinon, o il se vante d'avoir beu maints verres de vin. Et mesme encore aujourd'hui

LE RALISME DE RABELAIS y
a-t-il

LI

de ses nepveulx en

la

race desquels s'est perptue cette faon de railler

qui avoit rendu leur ayeul

le

non-pareil en son sicle.

De

vouloir feuilleter

les

chroniques pour voir

les

tenants et aboutissants de Rabelais,

ml ad

nos.

Le point de vue actuel

est

entirement oppos celui qui prvalait vers 1624.


les

Nous prtendons
aussi ceux de son

connatre

tenants et

les

aboutissants de Rabelais,
l'art

comme

du plus merveilleux des conteurs drive de cette convenance suprme des donnes qu'il emprunte aux aspects les plus varis de la vie, avec les cadres que lui suggrent tour tour les grandes questions du moment et son imagination grandiose. Un miroir tout ensemble du temps et de l'existence de son auteur ces deux mots peuvent dfinir avec une juste concision l'uvre de celui que ChateauIl
:

roman.

nous semble justement que

briand a pu appeler

le

crateur des Lettres franaises


il

'

Un
une

miroir du temps

est

maintenant acquis que Rabelais

s'est associ

avec

curiosit et
:

poque

une ferveur ininterrompues toutes les proccupations de son aux entreprises du gouvernement royal, aux problmes politiques poss,
et coloniales,

aux vises gographiques

aux querelles morales, religieuses

et

mme

savantes, aux controverses sociales et mondaines, etc. Choisissons seuleles

ment dans son uvre deux exemples, parmi


tude d'une constance de
les
si

plus saisissants, de cette atti-

remarquable.

Il

est utile,

pour notre dmonstration,


presque rien de comanciens romans de

produire ds maintenant.
Tiers Livre

Le

du roman

rabelaisien n'offre,

on

le sait,

mun

avec

les livres

prcdents. Ceux-ci sont peu prs exclusivement consails

crs des rcits d'aventures;

se

dveloppent,

comme

les

chevalerie, au

moyen d'une
que
la

srie
III

de
est

rcits, d'incidents

ou de tableaux caract-

ristiques, tandis

le livre

absorb, pour les quatre cinquimes de

son texte, par

question de savoir

sort lui rserve le mariage.

auxquelles

il

donne

lieu

Panurge doit se marier ou non, et quel L'examen de ce cas intressant et les consultations constituent, ou peu s'en faut, la matire exclusive et
si

l'objet principal

de ce

livre.

Quelles circonstances clairent


?

et justifient cette
le

nouvelle orientation de l'uvre du grand romancier


excellence a-t-il t

Comment
sa

conteur par
et

amen

modifier aussi

profondment

manire

employer tout un
histoires
?

livre

en discussions et en enqutes, au lieu de narrer de bonnes

srieux de tous. C'est celui


citations
;

l'ouvrage

Dpourvu d'pisodes fantastiques ou mythiques, ce livre est le plus o il y a le plus d'rudition, le plus de textes, de c'est le livre de l'humaniste, du philologue, du botaniste, du mdecin, de la maturit, celui de l'homme qui a vcu, agi et dout. Quels

1.

Mmoires d'Outre- Tombe, d.

Bir, II, p. 192.

LU

INTRODUCTION
un
silence de onze
la fois

motifs ont donc pu dcider Rabelais, aprs


rentrer ainsi dans l'arne
?

ou douze
et

ans,

Quelles causes expliquent

ce retour inopin

du Matre,
veux

vers

545-1 54e, et son choix d'une manire spciale

continue,

je

dire d'o la varit et le


?

mouvement

des deux livres prcdents sont volon-

tairement exclus

C'est que, prcisment, Rabelais s'est trouv


littraire

amen

par

la

force des choses, par sa situation

autant que par

la

tournure de ses

ides et ses gots de polmiste, prendre part l'une des plus grandes batailles

du

sicle, la fois

morale

et intellectuelle,

que
et

l'on

ne saurait mieux dsigner


, vaste

qu'en l'appelant

la

Querelle des

Femmes

du Mariage

controverse
des guerres

qui remplit prs de quinze annes du milieu du xvi e

sicle, la veille

de religion (de 1540 1555 environ), et qui, passionnant un peu partout les esprits, souleva plus de retentissement que toute autre peut-tre, l'poque la
plus brillante de notre Renaissance. Subissant
seurs et aux crivains, vers
la

contagion

commune aux

pen-

1545, Rabelais n'a plus d'attention que pour les nigmes redoutables du sexe fminin et du mariage; il ne songe qu' faire

entendre sa voix dans


base sur

le

concert gnral. Ainsi, cette explication du Tiers Livre,

une dmonstration minutieuse aussi bien que sur des tmoignages contemporains et probants, suffit nous rvler tout un aspect du gnie rabelaisien,

en

mme

temps

qu'elle claire
l'histoire

d'une vive lumire un chapitre nagure


de
*.

presque ignor encore de

la civilisation

du
est

sicle

qui vit fleurir

Marguerite d'Angoulme et Ronsard On sait depuis peu d'annes 2 et


,

la

dmonstration

dans l'ensemble

suffi-

samment probante, malgr

que l'anatomie de Quaresme-prenant, o l'on n'avait voulu voir pendant longtemps qu'une longue srie d'inventions plaisantes, offre un vritable intrt technique, et que le plus
certaines exagrations de dtail,

grand nombre des comparaisons employes sont fondes sur d'incontestables


ressemblances de forme.

De mme,

le

Quart Livre

pour authentique

nous prsentent
les

et le

cinquime

livre

que nous tenons en


et le

partie

un

rcit

des voyages des Pantagrulistes

vers l'Inde suprieure, par la Nouvelle-France, le

Canada

passage du Nord-

Ouest, avec toutes


d'une

pripties,
et

racontes avec une exactitude surprenante,

grande

navigation

d'un

voyage de dcouverte,

et
la

cela

dans

le

moment o les explorations monde excitaient dcidment


1.

qui venaient de rvolutionner

connaissance du

l'mulation jalouse des nations europennes, dsi-

Nous comptons dvelopper

cette question plus tard, au


et la querelle

moment

de

la

publication

du

Tiers

Livre. Cf. Le Tiers Livre du Pantagruel

des

Femmes, par Abel Lefranc, dans R.E.R.,


Paris, 1899, 8.

1904, p. 1-10 et 78-109.


2. Rabelais anatomiste et physiologiste,

parleD Le Double,
1"

LA TRAME REELLE CHEZ RABELAIS


reuses de coloniser les terres nouvelles
.

LUI
rcit,
les

Durant

cet

ample

donnes
la

gographiques,

maritimes, ou

mme

ethnographiques fournissent
il

trame
la

Lgre sur laquelle brode l'incomparable imagination de Rabelais, et

ne

perd

jamais de

vue Que

d'pisodes,
:

la clart

de cette explication, prennent un

sens et

un

intrt inattendus

les itinraires, la

nomenclature des lieux


l'le

et des

noms

choisis, les rencontres, les escales, la tempte,


est le
rcit

des

Dmons,

l'aventure

du Physetre, qui

d'une simple pche

la

baleine, le tableau de la
et tant d'autres, sans
la

vie bord, les paroles dgeles, les lardoires de

Candes,

parler des termes nautiques, ni des allusions

aux conqutes de

science con-

temporaine

et

aux

faits

de l'ordre politique

Un
les

miroir de sa vie

voil peut-tre l'aspect le plus

nouveau du roman rabe-

laisien, celui

qu'ont permis de dcouvrir, avec une certitude toujours croissante,


ici.

recherches que nous rsumons

Rabelais, en effet, ne s'est pas content

d'emprunter des motifs de dveloppement aux proccupations, aux

aux

faits

du

jour.

preuve dcisive,

Frquemment
il

aussi,

curiosits,

et

le

Gargantua en apportera une


visible,

s'adresse, avec

une prdilection
les

une
:

ralit plus

prochaine, une ambiance plus immdiate. Dans

deux

cas

qu'il s'inspire
le trsor

des grands courants contemporains ou qu'il puise simplement dans


ses souvenirs, la

de

mthode

et le

scrupule de vrit restent


les

les

mmes. D'un bout


la

l'autre de son
fantaisie
la

uvre, jusque dans


il

pisodes qui semblent inspirs par

plus tourdissante,

n'a jamais perdu de

vue

la

trame

relle

qu'il

avait

une

fois choisie et

annonce, ft-ce en

raillant. Il suffit

souvent de quelques
les

recherches pour retrouver cette trame continue

et

toujours prsente dans

inventions en apparence
atteste

les

plus burlesques.
offre

que chaque cadre choisi

L'examen des moindres dtails dans l'uvre une signification bien dfinie,

qu'il existe par

lui-mme

et qu'il

n'est point

un simple moyen ou procd

lit-

traire

dnu de valeur propre.

Cf. Les Navigations de Pantagruel, tude sur la gographie rabelaisienne, par

Abel Lefranc,

Paris, Henri Leclerc, 1905, 8.

M.
le

Tilley a confirm plusieurs des rsultats obtenus dans ce livre

par une srie d'tudes dans The

modem

language Rtvieiv, vol.

II, III et

V.

M. Sainan a prouv,

avec une rudition remarquable,


tique dans Rabelais, dans
dinale de Rabelais et la
le livre

caractre foncirement rel et exact de la nomenclature nau-

que vient

R.E.R., 1909. p. 1-56. La sincrit, conclut-il, qui est la vertu carmarque perptuelle de son uvre y clate chaque pas. Voy. galement de faire paratre M. G. Chinard, L'exotisme amricain dans la littrature fran(chapitre ni). Paris, 1911, in-16.

aise

au XVte

sicle

LIV

INTRODUCTION

H. Le cadre chinonais du

Gargantua

La

Devinire.

lments rels fournis par


Quelles sont
les

la famille

de Rabelais.

grandes divisions entre lesquelles se rpartissent successive-

ment tous

les

pisodes

du Gargantua

D'abord,

l'enfance et l'ducation
l'une et l'autre

du

jeune hros,

et ensuite la

guerre picrocholine. Or,

de ces parties

bien distinctes sont imprgnes des donnes relles ou vcues dont nous venons d'annoncer le rle. Partout se dcouvre cette substance en quelque sorte personnelle, et

mme quand

les
:

choses

le

comportent,

il

semble qu'elle
sur
cadastre

n'ait subi

presque aucune dformation

les lieux et

pays o se droule l'action,

cits
;

avec
le

une exactitude absolue,


portrait des personnages

se retrouvent sur les cartes

ou

le

dans

de Rabelais
et ce

qui est

mis en scne on retrouve les traits des contemporains bon nombre de ces personnages ont mme vcu en chair et en os ', plus surprenant encore, les vnements qui fournissent le canevas
faits

de l'uvre sont inspirs en partie par des

vritables.

Presque toutes ces

identifications ont t acquises depuis que l'interprtation allgorique a t rso-

lument remplace par des recherches


Toutefois
il

prcises.

ne faudrait pas pousser jusqu' l'exagration ce travail, si fcond, de reconstitution. C'est qu'en effet, les conteurs et les romanciers ne s'astreignent pas en gnral copier servilement un personnage unique, surtout quand il s'agit
d'une figure centrale de leur uvre
cipaux, qu'ils soient emprunts
;

ils

en compltent volontiers

les traits prin-

un personnage dlibrment

choisi

ou conus

par leur imagination, l'aide d'une fusion de souvenirs avec d'autres traits pris des figures diffrentes. L'art, on le sait, n'a rien de commun avec la photogra-

phie
vrir,

c'est

un choix d'lments
les

vrais.

Aussi

faut-il se

garder de vouloir dcou-

deux gants du Gargantua ou dans Frre Jean, ou encore dans Panurge, au livre suivant, une image exacte d'un individu unique. Cela pos, fixons d'abord les lieux. O se passe l'action du premier livre ? A
par exemple, dans
part
tifs

un

sjour

offrent

du hros Paris (chapitres xvi xxiv), o un caractre beaucoup moins concret que dans

les
le

lments descrip-

second

livre,

tout

le Gargantua se droule dans le pays natal de Matre Franois, dans ce Chinonais o il avait pass son enfance et o il tait venu revoir parents et amis,

l'automne de 1532.
1
.

Est-il possible

de prciser davantage et de dfinir quel


le

est

C'est ainsi que nous croyons pouvoir identifier

Raminagrobis du Tiers Livre avec

le

pote

Jean Le

Maire de Belges, Trinquamelle avec Tiraqueau,


p.

Hippothade avec Lefvre d'Etaples

(R.E.R., 1911,
1905,
p.

144

et suiv.

Sur

l'identification

tude des Mlanges Emile Picot.


251 et 1906,
p. 183).

de Her Trippa avec C. Agrippa, voy. notre Voy. sur Jamet Braycr nos articles dans la R. E. R.,

GRANDGOUSIER ET GARGANTUA A LA DEVINIRE


le

LV

lieu

qui sert de centre toute l'action


et

En

d'autres termes,
Il

o habitent

Grandgousier

a quelques annes
la

il y grandement contribu l'identification de plupart des autres lments topographiques du livre. Grandgousier et Gargantua rsident dans le domaine mme de la famille de',

Gargantua

Le problme

est

d'importance.

a t rsolu,

et sa solution a

Rabelais, c'est--dire

la

Devinire. Cette identification,


:

si

longtemps insoupla

onne, ne

fait

aujourd'hui l'objet d'aucun doute

l'examen de

topographie

du
la

er

livre et
la
Il

notamment
manire
n'est
la

celui des circonstances de la guerre picrocholine le

prouvent de
Devinire.

plus vidente.

Toute
la

la

guerre se droule autour de


cits

aucune donne de
la

nomenclature des lieux


le

qui ne
seul

converge, pour ainsi dire, vers cette rsidence familiale des Rabelais.

Un

exemple

nous savons que


est situe

Devinire
lier (III,

xxxn);

or,
la

bon vin blanc du cru de la en la plante du grand cormier, au-dessus du noyer grolnous voyons Gargantua, dans l'pisode des plerins (I,
vigne qui produit
table paternelle, deniger messieurs les plerins prs

xxxvm),
de ce
la

sortant de

mme
.

plante

noyer grollier et faire fuir les pauvres diables qui trottent travers Le mme clos fournit aussi le vin pineau que le conteur voque

avec complaisance aux chapitres v et

xxxvm du

premier

livre. C'est

donc bien
par cons-

dans

la

maison de Rabelais que

les

convives sont attabls

et qu'habite

quent Grandgousier.
Cette particularit explique
la ville

comment, contrairement

l'opinion
les

commune,

mme

de Chinon

tient trs

peu de place dans

livres publis par

Rabelais, tandis que la Devinire


fort important.

au chapitre
et
la

iv,

y joue, comme il est ais de le voir, un rle Mais continuons notre enqute. L'action du Gargantua s'ouvre, avec la runion des voisins de Grandgousier qui a lieu chez lui,
les localits

justement toutes

nommes forment comme un


la prairie

cercle

autour de

Devinire, sa rsidence. Gargantua nat dans

de

la
il

Saulsaye ou Saulexiste

laye, toute proche de la

maison des Rabelais,


de
la

de ce nom, une

trs petite distance

sa rive gauche, l'endroit

se trouve le

une prairie le long du Ngron, sur pont qui conduit La Roche-Cleret

prcisment

Devinire,

mault, en face du moulin du Pont qui se trouve sur

la rive

droite,
le

en bordure

de

la

route.

(L

se trouvait situ le

gu de Vede,

ainsi

qu'on

verra plus loin.)

C'est, aujourd'hui,

une proprit communale. La

famille Rabelais possdait jus-

i.

Cf. nos articles dans la

R.E.R., 1904,
la

p. 291-292, et

190s, p. 57 et suiv., et Les Naviga-

tions de Pantagruel,
2.

Appendice K.
gnalogie de Gargantua est
faite

Au

chapitre i", la dcouverte de


qu'il avoit prs l'arceau
la prairie

par Jean

Audeau
, ce qui

en un pr

Gualeau, au dessoubz de l'Olive,

tirant

Narsay
l'est.

nous conduit dans

de Saint-Mexme, aux portes de Chinon, du ct de

LVI

INTRODUCTION
terre prs
cit

tement deux arpents de


arpent prs
le clos

du moulin du Pont,

et l'on

voit

un demi-

du moulin

comme ayant

appartenu Rabelais, docteur.


travers le
:

Gargantua nat donc dans

cette prairie.

Cherchons maintenant,

roman,

les

gousier et

donnes qu'on peut y relever sur les parents du futur hros Grandsa femme ; nous aboutirons bientt de nouvelles constatations, non

moins

intressantes. Ainsi,

on
or,

sait,

tant par les

documents authentiques que par


les principales proprits

des inductions des plus srieuses, quelles taient


famille de Matre Franois
(I,
;

de

la

il

se

trouve que

les places fortes


le
2
,

de Grandgousier
le

xlvii) concordent avec les biens que possdrent


:

pre et

grand-pre de
3
.

Rabelais

la

Devinire, Chavigny-en- Valle

',

Gravot

Quinquenays
la le

Mme
le

remarque galement frappante au sujet de l'numration contenue dans


cours de Panurge en lanternois
(II,

disla

x)

Gravot, Chavigny,

Pomardire,

Devinire prs [Cijnays, numration ajoute en 1532, aprs


raine.

voyage de Tou-

offre de donner sa mtairie de la Pomardire une proprit de la famille de Rabelais qu'il propose. Quand Gargantua distribue ses compagnons d'armes des terres pour les rcomque leur octroie-t-il ? Des biens de la famille du conpenser de leurs services

Quand Grandgousier
(I,

Marquet

xxxn),

c'est

teur

ou

situs

dans des

localits

cette dernire possdait des


:

immeubles.

Un

seul bien est except de cette distribution


garde-t-il

la

Devinire. Pourquoi Gargantua


:

justement celui-l

? Il

n'y a qu'une rponse

c'est

parce qu'il

habite

avec son pre.


Et nous ne parlons pas de toutes
les autres les

mentions,

soit

de

la

Devinire et

de son vin,

soit

de Seuilly, parses dans

ouvrages de Rabelais.
a plac la

Ainsi, c'est la Devinire

que notre conteur


les

demeure de Grand-

gousier et de Gargantua, et
pre. Cela
et

biens de ces derniers sont ceux de son propre


ses souvenirs d'enfance
livres

nous conduit supposer immdiatement que


les

de jeunesse occupent une large place dans

deux premiers
il

du roman.
vouloir

Cependant,
de

comme on

l'a

remarqu plus haut,

faut se garder de

reconnatre dans ces deux personnages de premier plan des portraits vritables
l'aeul

de l'crivain et de son pre. Matre Franois s'inspire certainement


il

des figures de sa propre famille, mais


1.

ne

s'astreint pas

les reprsenter avec

R.E.R., 1908,
Gravot
est cit

p.

70

et suiv.
c'est l qu'habite Couillatris.

2.

au nouv. prol. du Quart Livre;

La

tradition

a conserv le souvenir des proprits de Rabelais.

On

y montre encore, prs d'un

bois, la

y mai-

son dans laquelle l'auteur du Pantagruel aurait sjourn.


3.

Rabelais clbre au livre

IV

(chap. xiv) le

ailleurs le vin

de

la

Devinire, en
ce

homme

que ce produit touche de

bon vin des quinquenays , comme il clbre prs. Voy. encore, IV, lv,
mention d'un personnage lgendaire, Jenin

l'allusion faite par

Panurge

hameau,

et enfin la

de Quinquenais (IV, xliv).

LE VRAI GRANDGOUSIER
continuit.
les portraits
Il

LVII
rels.

dveloppe

et

transforme en partie des types

Par exemple,

de Grandgousier se chauffant un beau, clair et grand feu, ou recevant ses amis, buvant ou dnant ou priant dans son lit, ou causant avec Gallet, avec Pillot et les bergers, etc., s'appliquent au grand-pre ou au pre du

Chinonais dans leur intrieur de la Devinire. Nous verrons plus loin comment ces hypothses se prciseront encore mieux propos de la guerre picrocholine. Pour conclure, nous identifierions volontiers, certains gards, Grandgousier,

bon raillard en son temps, aimant boire, manger sal et se rigoller et Gargantua, qui a tudi, en compagnie de ses voisins et amis, avec l'aeul, licenci es lois, avocat au Rabelais, pre de Paris, vers 1505 ou 15 10, avec le

sige de

Chinon,

la

gnration de Pantagruel tant plutt celle de l'auteur


et
les

lui-mme, d'aprs l'poque


trois

circonstances de l'ducation de chacun des

personnages. Chacun d'eux correspond, en


propritaire
;

somme, aune gnration donne.


n'offre

Le premier est un bon

campagnard, qui
1

aucun

trait

excep-

tionnel ni gigantesque il vit dans son domaine rural qui n'a rien d'un palais, maison toute simple, avec une domesticit modeste Aprs souper, il se tient au coin du feu, et attendent graisler des chastaines, escript au foyer avec un
.

baston brusl d'un bout, dont on escharbotte

le feu, faisant

sa

femme

et famille

La plupart des commentateurs, tromps par les Grandes Cronicques, ont prt Grandgousier et Gargamelle des dimensions 2 que l'allure du rcit ne leur suppose que par exception dans le texte du Gargantua
debeaulx contes du temps
jadis .
.

Ils

ont

comme

fils

un

gant, mais vivent en tout


trait

comme
il

des personnes ordi-

naires.

On

n'a pas

dgag ce

jusqu' prsent, et

est utile

de l'enregistrer

pour la

dmonstration que nous poursuivons.

Du

reste, si

Grandgousier ne peut
lui confrait

rsister Picrochole, c'est

que

rien,

dans ses moyens extrieurs, ne

un avantage quelconque dans

la lutte.

Les aventures qui impliquent des choses

extraordinaires, en dehors des limites normales de la force

humaine, s'appliquent
tels

toutes Gargantua (pisodes de son enfance, de

la

jument, des cloches, du

chteau du Bois-de-Vede). Le
1

rcit

de

la

guerre picrocholine n'introduit de


allusion qui nous
les

Dans

la

premire partie du

I er livre, la

seule

montre en Grandgousier
les

un

prince est celle qui a trait la

campagne contre
la

Canarriens (ch. xin).


gants,

2.

Le second

livre cite

Grandgousier, dans

gnalogie de Pantagruel, parmi

puis n'en parle plus.

Le premier
tout le

livre reprsente,

en somme,

le

pre et

la

mre de Gargantua

monde, sans diffrence de stature. A peine trois ou quatre traits nous montrer un gant chez Grandgousier, par exemple quand l'auteur cite le chiffre des bufs sals pour Grandgousier (I, iv) ou la quantit de tripes manges par Gargamelle (I, iv), quand il est question du plat de la maison utilis par Gargantua, grand
vivant et agissant

comme

pourraient-ils, par hasard,

comme

la

tonne de Cteaux, ou quand Grandgousier prend


(I,

le

bourdon d'un plerin pour une

corne de limaon
RABELAIS.

xxxvm)
VIII

LVIII

INTRODUCTION
les

pisodes qu'aprs l'arrive de Gargantua:


exception, fidles

donnes

restaient jusqu'alors, sans

blance complte avec


reprsents

aux proportions ordinaires. Tout cela marque une dissemles Grandes Cronicques o Grandgousier et Gallemelle sont
des gants. Rien de
:

comme

commun

entre les deux conceptions.

Suivons sans crainte notre texte


pas.
les la

les

rvlations se succderont
celui

chaque

Le

rcit

du chapitre

iv

correspond exactement

d'une rception chez


la

Rabelais, au

moment

des gaudebillaux, quivalent local de


;

boudine. Voil

premire des
le

choses vues du livre

les

propos des buveurs compltent


;

merveille

tableau

rien n'y est laiss au hasard

les

propos s'enchanent l'un

l'autre et chacun des interlocuteurs

rvle son tour d'esprit.


la prairie

noter que

le

vin servi aux invits de Grandgousier, dans c'est vin pineau . de la Devinire
:

de

la

Saulsaye, est

du cru

La date (4

fvrier)

et

les

circonstances

de

la

naissance

de Gargantua

suggrent des conjectures fort intressantes, bases sur un enchanement dfaits d'une signification vritable, mais il vaut mieux ne pas insister ici sur des

rapprochements d'un
paratre
1 .

caractre

hypothtique,

si

plausibles

qu'ils

puissent

aurait-il,

dans

la

circonstance trs spciale de cette dlivrance

arrive sur l'herbe, l'vocation de la naissance,

pour

le

moins

originale,
la

d'un
Devi-

parent de Rabelais,
nire
?

ou

mme

de

la

sienne propre, arrive certainement

Voil qui ne serait nullement invraisemblable. L' orde vieille, venue de Brisepaille d'auprs Saint-Genou, soixante ans auparavant, est srement la femme qui assista les accouches del famille (ch. vi). Si les vaches de Pontille

(commune
ayant
t

de Cinais) et de Brehemont sont cites au chapitre suivant

comme

ordonnes

pour

allaiter

Gargantua,

c'est

que

la

famille

du Matre
l'occasion

devait possder des prairies dans ces localits et qu'il avait eu

lui-mme

d'en apprcier les oies riches en duvet (V, xv) et les excellents fromages (III,

xxv). Le Jean

Denyau qui

fabrique (chap. vu)


tait

une
le

belle charrette

bufs de
2

son invention pour porter Gargantua,


nul doute
le

un

habitant

de Seuilly

et sans

charron de

la famille.

aurait-il

dans

choix des couleurs de Gar-

gantua, blanc et bleu (ch. ix et x) quelque ressouvenir d'un


parents pour Franois enfant

vu

fait

par ses

hypothse

comme

possible.

? Nous nous bornons indiquer, en passant, cette En revanche, il n'est pas douteux que les chevaux

de bois de Gargantua (ch. xn) n'voquent


notre futur crivain.

les jouets

du

jeune garsonnet

Un

dtail

du mme

pisode s'applique parfaitement l'en-

1.

Cf. R. E. R., 1908, p. 265 et suiv., nos Conjectures sur la date del naissance de Rabelais.
voir, sans trop

Nous avons montr comment on peut


Gargantua,
2.

de tmrit, dans

la

date de la naissance de

celle

mme

de la naissance de Rabelais.

R. E. R., 1904, p. 45.

LES ALLUSIONS LOCALES


tre

LIX

du

logis

de

la

Devinire et

l'arceau

des degrs

qu'on y voit encore

aujourd'hui.

chaque

instant, des allusions


etc.

au pays chinonais: au pays de Beuxes, au bon


les

pays de Verron,
prs Chinon,

L'auteur voque (ch.vm)

Cabalistes de Sainlouand

chambre des comptes Montsoreau , et c'est justement en e Antoine Rabelais, seigneur de Chavignynostre cour de Montsoreau que
la

en-Valle, prs dudit Montsoreau, comparait en 1506, avec tous les hritiers de
sa

mre, par-devant

le

notaire

du

lieu

'.

Il

nous prsente successivement Philippe

des Marays (chap. xv), qui introduit


et

un

sien jeune page de Villegongis, en Berry,

qui doit tre

un seigneur de Palluau (Paludellum),


neveu de Geoffroy

Fayoles, quart roy de


la

Numidie

(ch. xvi),

qui est sans doute Franois, S r de Fayolles, de


d'Estissac,

branche
chteau

poitevine des Fayolles et

dont

il

cite le

de Cahusac

toutes

les

s'appliquent des rgions qui furent visites


(toiles

mentions incidentes trangres au pays tourangeau Poitou ou habites par Rabelais


:

de Chtellerault,
et

moulins du Mirebalais, port


etc.),

d'Olone, l'amiral

de

Bonnivet

son chteau, seigneur du Fou,


hros du

Berry (taillebacon de laBrenne),


sur sa jument
il

Orlanais, Lyonnais (piliers d'Ainay, Antoine

Voil donc

le

du Saix). roman en route pour Paris mont


;

dont
par

la

queue est

grosse
et

comme
la

la pile

Sainct-Mars , prs de Langey,


le

s'y

rend
qu'il
l,

la fort

d'Orlans
Il

par

Beauce, ce qui concorde bien avec

chemin

doit suivre.

y arrive;

les allusions locales


le

ne vont pas disparatre, loin de


de

mais

il

est singulier

de constater que
Paris,

sjour de Gargantua dans la capitale


traits

com-

porte,

en ce qui touche
2
.

au point de vue des


et

murs
le

et des dtails

topographiques, beaucoup moins d'abondance


lle

de prcision que

tableau paralles

du second

livre

Ici, le

mythe

fait

dcidment son apparition, rendant

donnes descriptives assez peu


il

utiles. D'instinct, Rabelais quilibre toutes choses;


la

sent qu'au milieu de contes de nourrice tels que ceux de

jument, de l'enlve-

ment
le

des cloches, etc., une exactitude minutieuse serait hors de saison.

En

vrit,

pays chinonais absorbe singulirement l'attention de l'auteur d'un bout l'autre


livre, et cela

de ce

un

tel

point qu'il va jusqu' introduire des lments chino-

nais dans
1.

l'pisode parisien

du Gargantua, o

ils

n'ont que faire

Alors que

R. E. R., 1908, p. 70.

2. R.
3.

E. R., 1908, p. 38 et suiv.

Le

logis de

Pantagruel Paris.

On a

signal plus haut la substitution faite dans le chapitre

xxm,
le

ds

la

seconde dition du
de

Gargantua, des lments topographiques parisiens ceux que


fournis.

pays chinonais avait d'abord


et

propos du sjour Paris, Rabelais se borne


le jeu

citer,

en dehors de l'Universit
la

Notre-Dame,
et

de

Paume de

Bracque,

et partir
il

de

la

seconde dition,
xxiv)

porte Saint-Victor

Montmartre. Outre Bordeaux-en-Brie (xix),

cite (chap.

six localits

des

environs de

Paris.

LX
le

INTRODUCTION
jeune hros est Paris,
la fosse
il

lui fait traverser la

Loire Montsoreau,
le

il

le fait

plonger dans

de Savigny, prs deBeaumontdans

Chinonais,

il

suppose

que

sa voix se fait entendre de la porte de Bess,


ville

Chinon,

la fontaine de

Narsay, prs de cette

(chap.

xxm). Cette

srie de lapsus topographiques,

sans doute volontaire, est exceptionnelle dans son uvre, elle nous fournit
indice probant des proccupations tout
fait locales
r

un

qui orientent son imagi.

nation, au

moment

venir de Touraine

de la rdaction du premier livre Notons encore un jeune gentilhomme qui est l'cuyer Gymnaste.

qu'il fait

III.

La Guerre

picrocholine. Rabelais et les Sainte-Marthe.

Nous
la

voici arrivs la
la

seconde partie du

livre, la

guerre picrocholine.

Ici

galement

matire relle a t l'objet de recherches rcentes qui ont permis de

dgager et de renouveler peu prs entirement l'interprtation de ces pages

clbres. Les rsultats obtenus concordent troitement avec


d'tre exposs et leur contrent

ceux qui viennent


Devinire

une porte

et

une

certitude singulires.
la
:

Les vendanges commencent au village de Seuilly, dont dpend

nous sommes au dbut de l'automne, vers


s'occupent, au matin, garder les

le

20 septembre

les

bergers

du pays

vignes pour empcher les tourneaux de


les

manger

les raisins

2
.

Viennent passer

fouaciers de Lern,

la

paroisse voi-

sine, allant porter

Chinon dix ou douze charges de


le

leurs produits. Ils suivent,

pour gagner
de Seuilly
(I,

le

march,

grand carroy
dans
4.

c'est--dire le

chemin qui va de

leur village la ville, en passant parParill 5

Les voici parvenus un peu au del


la

xxvi), tout

fait

le

voisinage de

Devinire, peut-tre au
le

lieudit de la

Croix de

ce

nom

Nos

bergers qui les regardent passer

long de

la

route, les prient de leur bailler quelques fouaces, au prix

mais

les

injures, ajoutant

marchands leur rpondent par un refus que ces belles fouaces n'taient pas faites pour eux, qui devaient

du march, agrment de nombreuses

se contenter de gros pain balle et de tourtes.

Un

des bergers,

nomm

Forgier,

1.

Rappelons que

si

Rabelais ne donne, dans

le

Pantagruel compos avant son voyage en


la

Touraine, aucune mention du pays chinonais, on constate, par contre, que


prognostication,

Pantagrueline

compose
dans
la

et publie aprs ce

voyage, d'aprs nos supputations, contient dj une

allusion aux cheussons de la Devinire (chap. vi).


2. Peut-tre

plante de la Devinire ou dans

le clos

du Moulin, un peu plus

l'est,

qui

appartenait Antoine R. et qui porte encore le


3.
Il

nom

de Clos -Rabelais.

serait sans

doute

facile

de fixer

le

jour de l'vnement l'aide des dates du march de

Chinon et des lments


chemin.
4.

fournis par Rabelais lui-mme.

Carroy

signifie carrefour aussi bien

que

la

descente du sentier conduisant au domaine des Rabelais.

UN TABLEAU DE MURS RURALES


bien
injurie

LXI
, leur

honneste

homme

de sa personne
l le fait

et

notable bachelier
et

rpond
l'on

avec modration que ce n'est pas


si

de bons voisins,

que ceux que


le

bien savent se montrer plus accueillants

quand

ils

leur vendent

beau

froment, qui sert confectionner gteaux


tiront;

et fouaces.

Les marchands s'en repen-

on

leur rendra

la

pareille la

premire occasion.
la

Alors Marquet, grand btonnier de

confrairie des fouaciers, feint

de se

dcidera donner de sa marchandise


et tire

Forgier.

Celui-ci, sans malice, s'approche


lui

de sa ceinture une pice de monnaie, mais Marquet

applique au

mme moment un
crie

violent coup de fouet et cherche s'enfuir. Le berger meurtri


blesse

la

force

et

son agresseur d'un coup de tribard qui

le fait

choir

de

sa

jument

et l'tend sur le sol plus


l,

mort que

vif.

Des mtayers qui

challaient

des noix tout prs de


fouaciers

accourent

et

frappent de leurs grandes gaules sur les


le

comme

sur seigle vert. D'autres bergers et bergres entendant


la

cri

de Forgier, viennent

rescousse avec leurs frondes et brassiers, et les couvrent


les

d'une grle de pierres. La petite troupe rattrape


quatre

fouaciers et

leur enlve

ou cinq douzaines de fouaces, qu'ils payent au prix ordinaire, en y joignant un cent de noix et trois paneres de francs aubiers. Puis les fouaciers
aident Marquet, vilainement bless, remonter sur sa bte et s'en retournent

Lern, sans continuer leur route sur Parill, menaant fort


viers, bergers et

et

ferme

les

bou-

mtayers de Seuilly
village,
l,

et

de Cinais.
de boire ni de manger,
ils

Revenus dans leur


portent au Capitule et

avant

mme
roi,

se trans-

devant leur

nomm

Picrochole, tiers de ce

nom,

exposent leur plainte, montrant leurs paniers rompus, leurs bonnets


leurs robes dchires, leurs fouaces dtrousses, et spcialement

froisss,

Marquet grive-

ment

bless, disant le tout avoir t fait par les


le

bergers et mtayers de

Grand-

gousier, prs

grand carroy, au del de Seuilly.


aussitt en

Le seigneur Picrochole entre


cher se renseigner sur
l'arrire-ban.
les

un courroux
la

furieux, et sans cher-

faits,

ordonne de

crier par

son pays

le

ban

et
le

Chacun devra
sret,
il

se trouver

en armes en
tabourin

grand place, devant


de

chteau, l'heure de midi.

Pour plus de
son enseigne
et

fait

sonner

le

l'entour

la

ville, et lui-

mme, pendant qu'on

apprte son dner, va faire affter son artillerie, dployer

oriflamme, et charger force munitions, tant de harnais d'armes


et

que de gueules. La guerre va s'engager entre Picrochole

Grandgousier.
la

En reproduisant
line,

ici

la

substance de ce premier acte de


fait saisir,

guerre picrocho-

nous croyons en avoir


Cette

mieux

que par des commentaires, le


sent que ce sont
l

ralisme absolu.
tableau de

entre en

matire est d'un naturel parfait qu'aucun

murs

rurales ne saurait dpasser.

On

des pages

LXII

INTRODUCTION
une dispute de paysans,
:

vcues, qui refltent

suivie

de

rixe.

Nul
les

dtail,

nul

propos

n'est

invent

c'est

la

vie

mme. Nous connaissons


notamment
par

fouaciers de

Lern, village situ une lieue peine de Seuilly et dont


consacre par des allusions anciennes,

la

rputation est

un

texte

contemporain

de Rabelais

';

nous savons qui


2
;

est

Forgier (Jacques, probablement), d'une famille

de laboureurs de Cinais de prs Picrochole,


cision scrupuleuse.

nous connaissons encore mieux Marquet, qui touche


va
le voir.

comme on

Les lieux sont

cits

avec une

pr-

Aucun

lment fantaisiste n'intervient jusqu' l'ouverture

des hostilits. Rabelais a racont

une aventure

vritable qui venait sans doute


la

de se passer au

moment

de son arrive en Chinonais, vers


qu'il a

mme
trame

date

du mois
de son
si

de septembre. Tout nous incline penser


et tentons

connu

les
la

choses de premire

main. Laissons-nous conduire, dans notre enqute, par


rcit

mme

de dcouvrir

les

dessous,

non seulement de

cette histoire

raliste,

mais encore de toute l'immortelle pope qui en drive.


les

Ce sont donc

fouaciers de Lern, sujets de Picrochole, seigneur


les

du

lieu,

qui entrent en lutte avec

bergers et mtayers

de Grandgousier, matre du

domaine de la Devinire. Reprenons notre mthode d'investigation. Quel tait, au temps o Rabelais rdigeait son uvre, le seigneur de Lern ? Un homme relativement clbre cette poque, Gaucher de Sainte-Marthe, cuyer, seigneur de Villedan, de la Rivire, de la Baste en Cursai, de Lern, du Chapeau et d'Esnandesen-Aunis, devenu conseiller
et

mdecin ordinaire du
la suite

roi,

mdecin de
3
.

l'abbesse

de Fontevrault, mdecin du conntable Charles de Bourbon

La

situation en

vue de sa famille, son grand-pre 4


.

si
Il

fameuse par
tait fils et

dans
de

l'histoire des lettres,

remontait
les

de Louis
I
er
,

Sainte-Marthe
les

qui servit

rois

Charles VIII, Louis XII


1

Franois

durant

guerres

d'Italie, et

mourut en
fille

55 5, g de quatre-vingt-dix ans, dans son

domaine du Chapeau, paroisse deSaintde

Lambert-des-Leves, prs Saumur. Gaucher avait pous Marie Marquet,

i.

R. E. R., 1907, p. 67.


R. E. R., 1904, p. 44-45.
Il

2.

ne faut pas oublier que

les terres

de

la

Devinire taient en

partie sur le terroir de Cinais, sis au nord. Les Rabelais

1905, p. 402 et suiv.), ce qui explique peut-tre le


famille

y possdaient des chenevreaux (R. E. R., rle du Pantagruelion dans le Tiers Livre. La que Seuilly
;

du Matre devait frquenter autant ce


celle

village

son glise

tait

presque plus
xx), de

proche que

de Seuilly. Rabelais voque encore Cinais au Tiers Livre (chap.

mme
du

que
3.

Parill et

Varennes (chap. vi).


cf.

Sur Gaucher de Sainte-Marthe,


t.

Dreux du Radier,

BibliotJjqtw

historique et critique

Poitou,

V,

p.

84-96

R. E. R., 1905, p. 243 et suiv. et le rcent ouvrage


(1

de

11*

Caroline

Ruutz-Rees, Charles de Sainte-MurtJx


4.

512-1555), New-York, i9io,p.

3.

R. E. R., 1907, p.

117.

SAINTn-MARTII SEIGNEUR DF. LERN

I.XIII

Michel Marquet, receveur gnral de Touraine, dont


tous ns Fontevrault, parmi lesquels
le

il

eut douze enfants, presque-

le

pote Charles de Sainte-Marthe tait


Charles,
le
il

second. D'aprs
janvier
il

les
1

posies de son
et

fils

connut

l'adversit.

Il

mouet

rut en

155

fut

inhum dans

choeur de Fontevrault. Avide

intress,

avait,

d'aprs les faits

mmes

qui vont tre rapports,


lse

un

caractre

violent, autoritaire, injuste et processif.


rts vitaux,

Toute une rgion,

dans ses int-

put s'lever contre


Il

lui,

sans qu'il se laisst branler ni attendrir

un
et

seul instant.
c'est

n'tait

cependant pas dpourvu de valeur


ses soins

comme

mdecin,
lui

en reconnaissance de
sa vie durant,
la

que l'abbesse de Fontevrault

concda,

en 1506,

seigneurie de Lern qui appartenait l'abbaye.

Son

influence dans cette puissante maison parat avoir t grande. Sa

situation de
les

mdecin royal

n'tait pas, d'autre part,

ngligeable.

Connaissant

procds

de composition de notre conteur, nous aurions

le droit d'affirmer

a priori que
tre

Picrochole, roi, c'est--dire seigneur de Lern, tiers


le

du nom, ne peut

que

seigneur de Lern, contemporain de Rabelais, Gaucher de

Sainte-Marthe,

troisime de son

nom

en France,

gouverneur

et

administrateur perptuel du
l'abord

chteau de Lern

, et voici

que deux tmoignages anciens viennent ds

confirmer cette hypothse.

Un

rudit qui crivait la fin


la

commencement du xvn% dans


ceci

du xvi e sicle ou au rgion de Loudun ou de Chinon, nous apprend


1
.

dans des notes conserves notre Bibliothque nationale

Pichrocole estoit mdecin de

Madame

de Frontevraulx.

Il

se

nommoit Scevole ou Gaucher,


Il

ayeul de Gaucher ou Scevole, grand pre de messieurs de Sainte-Marthe.


qui est

demeuroit Lern,
lui avoit

un beau
Il

vilage despendant de Frontevraulx. Lequel vilaige


elle avoit fait

Madame
estoit

donn

sa

vie durant,

comme

deulx precedans, cause qu'il [Rabelais] l'appella

tiers

de ce

nom
de
Il

estoit fort cholere. Estant


il

en consultation avec Rabelais, qui

mdecin de l'abbaye
3.

Suilli,

frappa Rabelais, qui fut cause qu'il l'appella Picrochole, le roi de Lern,
les

du

nom
Il

3.

levoitles cens, rentes et debvoirs de sa dite seigneurie et

loyalles tailles. Inde

Roy.

eut procs entre aulcuns de Lern et les


le clos

moynes de

Suill
les

leur temporel fut saisi, entre aultres

de l'abbaye, qui

fut baill

ferme peu avant

vendanges. Les fermiers s'ingnirent de


la deffense

jouir,

quoy s'opposa
Marquelt

frre

Iehan des Entommeures, qui estoit leur procureur. C'est


fut bless

du

clos.

estoit

beau pre de Picrochole, qui


Il

d'un coup de tribart

les la teste...

Gallet estoit

ung habitant de Lern.

y en aencores Chinon qui y ont nom.


les

Le second tmoignage provient de Mnage qui rapporte dans

Mena-

1.

Fonds Dupuy, Mlanges,


Est-il

vol. 488, f 77-78.

Voy. R. E.
ici

R., 1905, p. 405.

2.
3.

Cette explication n'exclut pas celle que nous avons donne.


besoin de faire remarquer que nous rencontrons
?

un mlange de

traditions exactes

et

de traditions dformes d'une manire fort explicable

Rabelais, en revenant dans son pays,

a pu donner quelques consultations,

comme

le

font tous les praticiens en pareil cas, mais

on ne

LXIV
giana
tait
1

INTRODUCTION
que

MM.

de Sainte-Marthe

lui

ont

dit

que

le

Picrochole de Rabelais

leur grand-oncle Jacques


Fontevrault.

(pour Gaucher)

de Sainte-Marthe,

qui

tait

mdecin

L'identification,

dj vidente, se trouve formellement confirme par

deux
Quels

autorits tout fait srieuses. Maintenant

une nouvelle question


la la

se pose.

rapports ont donc exist, d'une part entre

famille des Rabelais et

Gaucher de

Sainte-Marthe, et de l'autre entre ce dernier et


justifier et
la

rgion chinonaise, qui puissent


le

expliquer

le rle

de premier plan jou par

seigneur de Lern dans


les

guerre picrocholine, aussi bien que celui qu'y remplissent


et leurs

Rabelais avec
?

Grandgousier, Gargantua

amis

et

compatriotes confdrs

Ces rapports ont

t rvls

non par des conjectures mais par une

srie

de

documents authentiques insouponns jusqu' ces derniers temps, et ils constituent un ensemble la fois si cohrent et si dcisif que toute la trame relle de la seconde partie du Gargantua va nous apparatre du mme coup.
Les donnes fournies par
propritaire de la
les

recherches rcentes permettent d'identifier

le

pre de l'auteur du Pantagruel avec Antoine Rabelais, seigneur de Chavignyen-Valle,

Devinire

et autres

domaines, licenci

es lois,
1

avocat au sige de Chinon, qui hrita des biens importants de sa mre en


et

506

mourut

vers
fils,

la fin

de 1533 ou

les

premiers jours de 1534, laissant pour hri-

tiers trois

Jamet % Antoine et Franois 5 , une fille, Franoise, marie Ren Pallu, Jean Gallet, etc. Contrairement ce qu'on a toujours suppos, la famille est dans une grande aisance, plutt riche, et elle occupe une situation en vue.

La lgende du pre aubergiste ou


diffrente,

mme

apothicaire, s'vanouit.

La

ralit,

bien

s'oppose

aux

inventions tant de fois ressasses. Le

fait

capital

retenir, c'est

que

le

pre Rabelais,

homme
la

de

loi

cultiv,

fut

considrable,

un

propritaire influent de

rgion, et aussi
le voit,

un personnage un fonctionnaire

administratif d'une grande autorit, puisqu'on


et expdiant la juridiction,

en mai 1527, assesseur


a

au sige de Chinon, en l'absence des lieutenants


le

gnral et particulier ,

comme

plus ancien avocat dudit sige.

Il

donc

t,

pendant quelque temps,

le vritable

gouverneur du pays. Toute

la

conception

que

l'on
4.

peut se faire du milieu qui a donn Rabelais a t change du

mme

coup

voit pas

quand

il

aurait

pu exercer

les

fonctions de mdecin de Seuilly. L'origine de son animosit


les

pour Sainte-Marthe va nous tre rvle par


1.

documents.

T.

II, p.

226.
3,

2.
3.

R. E. R., 1905, p. 251, note


Franois,

1906, p. 154 et suiv.

et

183 et suiv.
succession de

comme

religieux profs, ne figure pas dans le partage de la


;

son

pre.
4.

Voy. R. E.
Cela
est

R., 1903, p. 67, 153

1908, p. 70 et 205.

prouv par un arrt du Parlement de Paris, dat de 1527, que nous avons publi.

UN DOUBLE VOISINAGE

I.\V

sont rvls par

Les premiers rapports connus d'Antoine avec Gaucher de Sainte- Marthe nous le dossier de Lern du fonds de Fontevrault, aux Archives de
toute une srie de documents rdigs, Antoine, qui nous apprennent que pendant au moins vingt 1527 environ, le pre de Rabelais remplit les fonctions de sn-

Maine-et-Loire.

Nous y avons dcouvert

crits et signs par

ans, de 1507

chal de Lern et tint les assises de

la seigneurie au chteau dudit lieu, comme mandataire de Gaucher de Sainte-Marthe. Premier contact prolong de ces deux hommes, qui fait supposer leur bonne entente jusque vers 1527'.

Circonstance dcisive

un double voisinage

tablissait

encore entre

eux

d'autres contacts ininterrompus. Antoine Rabelais apparat

habitant de Seuilly

il occupe peu prs dans cette que Sainte-Marthe dans le village voisin, surtout partir de 1527 quand il devient momentanment le premier personnage administratif du pays chinonais. Il est
;

comme le plus notable paroisse la mme situation

d'Antoine ait engendr une rivalit que Sainte-Marthe tait seigneur du Chapeau sur la Loire, tout prs de Saumur. Or, de ce ct encore, Antoine Rabelais figurait comme son voisin, par le domaine de Chavigny-en-Valle, sur le fleuve, paroisse
la

assez naturel
latente.

que

situation croissante

Nous avons

dit

de Varennes-sur-Loire, en face de Montsoreau, dont


tait le

le

pre de notre crivain


pescheries, pas-

seigneur et o
et certaines
,

il

possdait, avec

un

petit

manoir, des

tureaux

terres estant entre la


le

rivire de Loire et la turcie, la leve


celles

de cette rivire

qui taient

pendant de
la

que Sainte-Marthe possdait


.

quelques kilomtres en aval, sur


nages
par
les

mme

rive

Chacun de

ces

deux personet cela

tait

donc

le

voisin de l'autre en
le

Saumurois

comme

en Chinonais,

deux domaines qui tenaient


la

plus de place dans ses proccupations.

Les choses duraient en cet tat depuis de longues annes, quand des vne-

ments de

plus haute gravit vinrent troubler profondment l'harmonie de

leurs anciens rapports, en

mme

temps que

la tranquillit

de toute

la

rgion.
la

La seigneurie du Chapeau
famille Sainte-Marthe
le

tait

considre par

les

premiers membres de
;

comme

leur principale proprit

c'est l qu'ils habitaient

plus souvent.

Dans son

pitaphe, Louis est d'abord dsign

comme

seigneur

Voy. R. E. R., 1905,


et
et
II.

p. 63, 315, etc. Antoine Rabelais est le propritaire de la Devinire et de Chavigny-en-Valle, au temps o Rabelais crit la Pantagruelitie Prognostication et les livres I

Matre Franois taxe de vieux oncle

(1.

IV, anc. prol.) un chanoine d'Angers, seigneur

Saint-Georges,

nomm
p.
p.

Frapin, qui est l'un des demi-frres de son pre viss dans l'acte de
70).

IS06 (R. E. R., 1901,


1.

R.E.R., 1907,

227.

2.

On

rencontre un seul village, Villebernier,

cit

par Rabelais,

entre

le

Chapeau

et

Chavigny.
RABELAIS
IX

LXVI

INTRODUCTION
Il

du Chapeau.

avait fait construire

un chteau
la

vers 1510.

Le domaine
;

s'ten-

dait sur la rive droite et le

long de

Loire, en face de

Saumur

les

Sainte-

Marthe taient
qui avait pour

ainsi riverains
la

du fleuve sur une

assez grande tendue. Gaucher,


fit

pche un got tout particulier,


, c'est--dire

lever sur
srie

la

Loire un

duict et des bastilz de paulx

une

de pieux double

range, prs et joignant au-dessus des ponts de


installer des pcheries vastes et

la ville

de

Saumur
Il

pour y

commodes,
la

et cela sans prjudice

d'un moulin

qui compltait sa prise de possession presque entire du fleuve.

en rsulta des

inconvnients multiples pour

navigation et
duict,

mme

de

trs

srieux dangers

pour

la

scurit des transports. Les


le

bastilz et pescheries

empeschoient
,

totallement

cours de l'eaue et voie navigable des marchans et voicturiers


la la

occupant presque toute


prilleuse, le

largeur et ne laissant libre qu'une petite voie troite et

long de
'.

maison du Chapeau, pour


le

les

bateaux montants et

descendants

On

sait
la

toute l'importance qu'avait alors, pour


batellerie

commerce de

la

France de
de

l'Ouest,

de cette partie de
les

la

Loire.

Une grande
eaux

irritation s'leva

proche en proche chez tous

ngociants et bateliers,
et leurs

non seulement du
et leur trafic,

fleuve,

mais de toutes

les rivires

qui y dversaient
la

au premier

rang desquelles figurait naturellement


tion et par sa proximit de

Vienne,

et par l'activit

de sa naviga-

Saumur,
Il

situ environ

douze kilomtres de son


les

point de jonction avec


la

la la

Loire.

ne faut pas perdre de vue que

marchands de

Vienne,

et

ceux de
la

rgion chinonaise en particulier, jouaient

un

rle trs

important dans

puissante
rivire

Communaut

des marchans frequentans et

mar-

chandans sur
icelle,
la

la le

de Loire

et autres fleuves navigables,


les dites rivires

descendans en

depuis
2

commencement que

sont navigables jusques


:

mer

Une

instance est engage en janvier 1528

de nombreuses pices de
trouve port devant
les

procdure sont changes, surtout vers 1529,


le

et le conflit se

Parlement de

Paris.

Des enqutes
le

et des expertises se
le dtail,

poursuivent, dont
3
.

dossiers prcits

nous apportent tout

souvent pittoresque

A partir de

l'anne 1530,

procs, pour certaines raisons qui nous chappent,


le 7, l'instance fut reprise

semble sommeiller.
1.

En

1532, au mois de septembre, vers

R.E.R., 1905,

2.

p. 243 et 1911, p. 134-135. Les archives de cette clbre Compagnie, que

j'ai

consultes, sont conserves aux Archives


les

dpartementales du Loiret. Son histoire a t crite par M. P. Mantellier dans


VIII et
p.
1

tomes VII,
Rabelais

Xdes Mmoires de
:

la Soc. archol. de

T Orlanais (1867 1869). Voy. aussi R.E.R., 1910,


1, p.

et suiv.

Les termes nautiques che% Rabelais par L. Sainan, et 191


la Loire,

109

et suiv.

et la
3.

marine de

R.E.R.,

par J. Soyer. 1905, p. 244. Signalons entre autres le rcit trs piquant d'une assignation

com-

paratre porte, Fontevrault, Sainte-Marthe, par

un grave

conseiller au Parlement.

LE PROCS DES MARCHANDS DE LA LOIRE


par les marchands avec

LXVH
le registre

une nergie nouvelle.


la

partir

de cette date,

des comptes tenus par des actes de


la

communaut
et par

est

rempli par

le dtail

des oprations et

procdure

l'numration des
faire aboutir,
le

sommes
le

relativement consid-

rables qui furent dpenses

pour

devant

Parlement, des revendi-

cations trop lgitimes.


saire tait puissant,

On

devine, par

spectacle de tant d'efforts,


la

que

l'adverIl

habile,

bien en cour, et que


les

lutte

dut tre rude.

est

vident qu' ce moment-l

rgions intresses se passionnrent pour cette


si

cause qui touchait des intrts


ligue
il

graves et

si

nombreux.

Elles formrent

une

du bien public au

petit

pied

contre

Sainte-Marthe.

En novembre 1533,
et arrts se

y eut des

plaidoiries durant les


la

Grands Jours de Tours. Enqutes

succdrent. Cela dura de

sorte jusqu' la fin de


finir

cement de 1537. Gaucher dut


ses adversaires.

1536 ou jusqu'au commenpar reculer devant le bon droit manifeste de

Or, quel
de

est le

nom

que

l'on voit,

non sans quelque

surprise, revenir, divers

moments, dans
la

ces comptes,
lse
?

comme

celui d'un agent actif et

dvou au

service

communaut
et

C'est celui de Jehan Gallet, avocat

du

roi
:

Chinon,
ce Gallet

proche parent
reoit

collgue d'Antoine Rabelais, pre de Maitre Franois

une

fois

quatre livres dix sous pour ses prcieux offices, sans parler d'un
la

autre Mathieu Gallet, de


reoit

mme famille,

clerc

du

greffe civil
sait
;

du Parlement, qui
le

pour

sa part dix sols six deniers tournois.

On

qu'Ulrich Gallet est

matre des requtes de Grandgousier et de Gargantua

homme

sage et discret,
la

duquel en divers

et

contentieux affaires [Grandgousier] avait

prouv

vertu et

bon

avis

il

est

envoy vers Picrochole


Jehan Gallet
la

comme
le

mandataire de son matre,

exactement
taire des

comme

est

envoy vers

Parlement en tant que manda-

marchands de

Loire et de ses affluents.

Donc un Chinonais,

agent
ce

plein de zle, joua

un

rle notoire de dfenseur et de

ngociateur dans

procs mmorable.

Chinon

principalement

Les deux missions sont analogues.


cause de
;

Du

son commerce de vins


dont

reste, la

ville

de

tenait

une place
et

spciale dans la

communaut

elle

envoyait rgulirement aux assembles des


et
les

dlgus qui taient indemniss de leur voyage,


figurent dans les registres de comptes de
la

frais

dpens

Compagnie.
la la

Quel

est l'autre

personnage qui tient encore un rle de premier plan dans


de
la

dfense des

intrts

Antoine Hullot, avocat


la lettre

Orlans,

communaut un ami trs cher de


le Baillif,

des marchands de

Loire? Matre

Rabelais, qui lui a adress

fameuse

Monsieur
'.

du

baillif

des

baillifs , petit chef-

d'uvre d'humour
1.
t.

et

de gaiet
p.

Cf.

R.E.R., 1905,

156 et 1909,

p.

312

et suiv. Il recevait

de

la

communaut 100

solz

par an.

LXVIII

INTRODUCTION

Partout, au cours de ce conflit, nous saisissons des rapports troits entre ses
acteurs principaux et les Rabelais.
familial de Chavigny,
chastel

Nous avons

dit plus
,

haut ce qu'tait
la

le

bien

et

maison noble

venu de

mre d'Antoine,

Andre Pavin, comportant toute une srie de droits fodaux, dont les pcheries dj cites. Il est vident que les installations envahissantes du mdecin royal, au Chapeau, avaient d gner et vexer singulirement l'avocat de Chinon de mme e que les autres riverains du voisinage, jouissant de droits analogues. M Antoine
Rabelais se trouvait donc au premier rang parmi
rsulte
les propritaires

lss

1
.

Il

en

que ce

juriste avait t

amen

suivre de prs les instances engages,

autant

comme

seigneur de Chavigny que

comme

avocat exerant Chinon,

c'est--dire en

une

ville

directement mise en cause, et enfin

comme
lors

proche

voisin, par la Devinire,

du seigneur de Lern.
les

On

comprend ds

comment
et
si

ce grand procs dut passionner la famille de Rabelais et

comment

celle-ci avait

un

intrt

immdiat combattre

prtentions

du seigneur du Chapeau

s'associer toutes les

dmarches qui furent

faites

pour supprimer des abus


dfendaient

manifestes. L'intervention des deux Gallet, partir de 1532, n'a plus lieu de

nous surprendre. En agissant pour

la

Communaut
:

ils

non

seulement la cause de leurs compatriotes, mais encore celle de leur famille.

Ds

lors,

les

choses s'clairent de plus en plus


le

si,

dans
ce

le

roman,
voque

le

grand

chef des fouaciers porte

nom
;

de Marquet,

beau-pre de Sainte-Marthe
Marthe, situe dans
le

le

Capitoly, c'est
et

haut de Lern

du demeure seigneuriale de Saintedont les marches dominent encore la


c'est
la

que

nom

celui

rgion. Si Gargantua, en arrivant de Paris, attaque et dmolit le Bois de Vede,

que ce domaine faisait partie du patrimoine de Gaucher de Sainte-Marthe 2 Nous n'insisterons pas davantage sur tous ces rapprochements de dtail pour arriver une dernire confirmation d'ordre gnral, qui achvera la dmonstral'une des forteresses de Picrochole, c'est
.

tion en prouvant d'une manire dcisive l'excellence de notre

fil

conducteur.

Il

1.

On

sait

ce qu'tait alors la Loire

un chemin

marchant

par excellence.

Une

distance

d'une dizaine de kilomtres

celle de

fois sur le fleuve et sur ses bords, tait

par cette route si frquente la Chavigny au Chapeau peu de chose. Tous les chos des discussions et incidents

notables et prolongs qui se produisirent au cours de ce grand procs durent parvenir sans peine

Chavigny. Nul doute que

les

bateaux ne se soient arrts par moments, sur de longues


Il

files,

en amont, c'est--dire vers Chavigny.


tenues sur
il

est assez

ais d'imaginer les conversations passionnes

les rives

du

fleuve, quelques lieues la ronde.

De

tout temps, grce la batellerie,

a exist des

rapports plus troits entre des villages spars par plusieurs lieues, sur la

mme

rive d'un fleuve, qu'entre ces

mmes

villages et des agglomrations

beaucoup plus

voisines,

situes dans l'intrieur des terres.


2.

R.E.R., 1906,

p.

335

et suiv.

CONFDRATION SAUMUROISE ET CHINONAISE


s'agit

LXIX
Grandgousier
la

de

la

confdration des bourgs et villages qui vient


le

offrir

et

Gargantua,

chef de son arme dans

la

dernire partie de

guerre, les

puissants renforts qui doivent leur permettre de vaincre dfinitivement Picrochole. On se rappelle qua la suite de la prise de Touquedillon (chap. xlvi) les
habitants d'un certain

nombre de

localits
le

proposrent

la fois
:

Grandgou-

sier et leurs soldats et leur argent. Voici

passage (chap. xlvii)

En

ces

mesmes

jours, ceux

de Bess, du March Vieux, du bourg Sainct Jacques, du Train-

neau, de Parill, de Rivire, des Roches Sainct Paoul, du Vau breton, de Pautill, du Brehemont, du pont de Clain, de Cravant, de Grandmont, des Bourdes, de la Ville au Mre, de Huymes, de Segr, de Huss, de Sainct Louant, de Panzoust, des Coldreaulx, de Verron, de Coulaines, de

Chose, de Varenes, de Bourgueil, de l'Isle Boucard, du Croulay, de Narsay, de Cande, de Montsoreau et aultres lieux confins envoierent devers Grandgousier ambassades pour luy dire qu'ilz luy estoient advertis des tordz que luy faisoit Picrochole et pour leur ancienne confdration, l\
;

offroieni tout leur pouvoir, tant de

gens que d'argent

et

aultres munitions de guerre...

Lequel offre

Gargantua ne refusa, ny accepta du tout. Mais, grandement les remerciant, dist qu'il composebien. Seulement, roit ceste guerre par tel engin quebesoing ne seroit tant empescher de gens de en ses places de ordinairement entretenoit lesquelles envoya qui ameneroit en ordre les lgions,
la

Deviniere, de Chaviny, de Gravot et Quinquenays.

Il s'agit

donc,

Rabelais

le dit

en toutes

lettres,

d'une ancienne
?

confd-

ration. Et

de quelles localits se compose ou hameaux, tous compris dans le Saumurais ou dans tantt, situs sur les bords de la Loire ou de la Vienne
cette dernire

De

villes,
le

bourgs, vil-

lages

Chinonais, tous
cas de
la

c'est le
;

presque

totalit,

sur les rives

mmes

de ces grands cours d'eau

tantt,

par

exception, dans leur voisinage immdiat, deux


se rattachant directement, par le fait

ou

trois

kilomtres au plus, et
la vie

de cette proximit, dans


la

du

fleuve

ou de
1
.

son affluent. Toutes ces

localits rentrent ainsi


la

catgorie de celles qui

peuvent fournir des membres


Ainsi s'explique sans peine
la

communaut

des marchands de la Loire

confdration dont parle Rabelais et l'union de

tous ces bourgs et villages dsireux de joindre leurs troupes et leur or aux ressources dont dispose Gargantua. Quand nous voyons des deux cts, dans
l'histoire

comme

dans

le

roman,

la

grande confdration saumuroise

et

chino-

Montsoreau, Candes, Chouz-sur-Loire, Bourgueil, Brehemond, i. Varennes-sur-Loire, les Huismes, La Villeaumre, Uss se trouvent sur la Loire. Pontille, le Pont-de Clan, Coulaine, faubourg le (Chinon), March-Vieux Coudreaux, le pays de Vron, Saint-Louand, Bess et le galement), Parilly, Vauet le Raineau (prs Chinon), Grammont (prs Chinon
Saint-Jacques

L'Ile-Bouchard, Panzoult, breton, les Roches Saint-Paul, Rivire, les Bordes, Naray, Cravant, Il s'agit plutt de Croulay, Sgre ou Ligr se trouvent sur la Vienne ou tout proche de ses rives.

Ligr que de Segr ou de Sgre (R.E.R., 1905,


sdait des biens Ligr,

p.

251

et

444)

d'ailleurs

Thomas

Rabelais pos1,

en

mme

temps qu' Cinais

et

La Roche- Clermault (R.E.R., 191

p. 89).

LXX
naise souleve

INTRODUCTION
contre Sainte-Marthe et
fil

Picrochole,

nous sommes vraiment


la

assur de la sret de notre

conducteur.

Nous en avons

preuve une

fois

de plus
venir,
les

jamais l'auteur
fait,

du Pantagruel n'invente
la

rien de toutes pices;

un sou-

un

une circonstance

prcise se trouvent la base de ses conceptions

plus fantaisistes et souvent de

plupart des dtails qu'elles comportent.

chaque instant, nous vrifions

cette loi de

son

esprit, et je suis assur

que plus

on

scrutera son

uvre,

et

mieux on verra combien


cette histoire

cette explication rend

compte

de son procd de composition.

Veut-on

savoir,

en terminant

ter sans lui enlever

beaucoup de
les

sa signification

qu'il tait

impossible d'courla

quel a t l'pilogue de
?

grande querelle qui divisa


pas ngligeable, car
il

Rabelais et les Sainte-Marthe

Cet pilogue
de

n'est

se rattache l'un des incidents les plus graves

la vie

du Tourangeau. Personne n'ignore que


la

l'attaque la plus violente, et sans

doute
reli-

plus dangereuse dont Rabelais ait

t l'objet de son vivant, mane d'un

gieux

de

Fontevrault,

Gabriel de Puy-Herbault

(Putherbeus),

tourangeau

(1490- 15 66), auteur du clbre Theotimus


libris,

sive de tollendis et expungendis malis

Us prcipu, quos vix incolumi fide ac

pietate plerique lgre queant, Hbri trs.

(Paris, Jean
et

Roigny,

549, in-8.) L'auteur

du Pantagruel ne

s'y est pas

tromp,

dans le passage probablement le plus pre, le plus terrible de son uvre, il y rpondu avec une loquence passionne. Ce passage inoubliable, qui vise tout ensemble Calvin et Putherbe, termine le magnifique morceau de Physis et d'An(1.

tiphysie
C'est

IV, chap. xxxn).


se
lit la

aux pages 180-183 du Theotimus que

diatribe dirige contre le

le

Chinonais. Remarquons que Rabelais y est attaqu en face, sous son nom, sans moindre dguisement. Le religieux de Fontevrault, qui ne cite presqu'aucun

nom

franais

contemporain dans tout son ouvrage, semble bien avoir


son
livre.

fait

de

l'attaque contre Rabelais l'un des objets particuliers de

Au

cours des
l

270 pages de ce

texte,

il

ne

se rencontre

aucune autre censure analogue. De


1 .

rsulte la gravit exceptionnelle de l'injure

Le moine de Fontevrault appartient au groupe des ennemis


des ides de
la

les

plus farouches

Renaissance. Sa place, dans

les

polmiques du temps, figure

l'extrme-droite des dfenseurs intransigeants


n'a os aller plus loin

du

pass.

Personne, peut-tre,

dans
la

que

la

Renaissance

et

le mpris, ou plutt dans la haine des changements Rforme venaient d'introduire dans le monde. A ses

yeux Rabelais

incarnait la premire en ce qu'elle avait de plus redoutable.

Eh
1.

bien

sait-on de qui est

venu
p.

le

tmoignage d'approbation
notre tude
:

le

plus chaet

Voy. dans

la

R.E.R., 1906,

337

et suiv.

Rabelais,

les

Sainte-Marthe

l'enraig Putherbe.

SAINTE-MARTHE ET PUY-HERBAULT
leureux qui
rition
?

LXXI

ait t

donn
le

ce pamphlet rtrograde, au lendemain de son appa-

Ce

n'est

ni

d'un couvent ni d'un cnacle de thologiens, mais bien


plus ouvert,
le

de

l'esprit,

peut-tre
et

plus poli de

la

cour de Marguerite d'Antrois quarts protestant,


la

goulme, pote

humaniste, platonicien fervent, aux

incarcr pour cause de religion, l'auteur d'une admirable Oraison funbre de

reine de Navarre, en tout l'oppos parfait de Puy-Herbault

j'ai

nomm

Charles

de Sainte-Marthe, second
vrault,
la sorte

fils

de Gaucher et de Marie Marquet, n Fontetendre et harmonieux gnie


le
a-t-il

en 15

12.

Comment ce

pu magnifier de

l'uvre qui contrastait

plus violemment, parmi celles qui parurent


?

alors,

avec son propre tour d'esprit

Tout simplement
immortel

parce que ce livre ven-

geait sa famille

du Gargantua
le

et

du

ridicule

jet

sur Picrochole, dont

son pre avait fourni

type. L'attaque odieuse qui pouvait conduire Rabelais


et vivaient

au bcher
cher et

'

est partie
2
.

de Fontevrault, o avaient vcu


se
fit

encore Gau-

les siens

Le religieux
attires
si

le

porte-parole des haines que l'auteur du


la

Pantagruel

s'tait

dans l'enceinte de

grande abbaye,

et Charles,

le

doux

pote, pourtant

loign de l'auteur
le

du Theotimus tous autres gards, se


remerciant avec transport. La
lettre

proclama l'ami de ce moine fanatique en

que Sainte-Marthe adresse


certitude.

Puy-Herbault (19 juin 1550)

vise Rabelais avec

Que

tes labeurs paraissent inutiles et ridicules


les

ces
si

Athes

et

ces

Epicuriens, dont tu dsignes

uns nommment et dont tu dpeins


Rabelais est
le seul

bien les autres

par leurs particularits.


soit

Comme
il

picurien

vivant qui
le

nomm

dans

le

Theotimus,

n'y a pas s'y tromper. Quinze ans aprs

Gargantua, Rabelais nous apparat victime d'une haine tenace qui se vengeait
sur lui des vieilles rancunes engendres
la fois

par une rivalit locale et par

l'pope burlesque qui avait immortalis celle-ci.

Nous avons
rable rcit

rserv dessein, pour

la fin
Il

de cet expos, une hypothse qui

nous ramne notre point de dpart.

parat hors de
le

doute que l'incompa-

du chapitre xxv nous prsente


les

tableau vridique d'une rixe surve-

nue entre

bergers de la famille Rabelais et les habitants de Lern, vassaux

de Sainte-Marthe.
Le long morceau

Nous
relatif
la

l'avons dit

le

caractre raliste

de cet pisode saute


avec un accompagnement
sous cette forme.
;

1.

Rabelais se prsente dans

le TJieotimus,

continu de guillemets dans


est possible

marge

c'est le seul

du

livre qui se prsente

Il

que ces pages aient t composes par un autre que Puy-Herbault


cas,

celui-ci les

aurait

simplement insres au milieu de sa prose. Dans ce


seraient assez

on pourrait

les

attribuer fort

bien Charles de Sainte-Marthe lui-mme, cause des attaques qu'elles renferment contre

un groupe de cardinaux, attaques qui


protestant.
2.

conformes aux tendances de ce quasi-

Jacques de Sainte-Marthe succda son pre, mort en

5 5

1 ,

comme

mdecin de Tab-

besse.

LXXIT

INTRODUCTION
Il

aux yeux.
fester,

existait entre les


le

deux

villages

de Seuilly

et

de Lern,

celui-ci

plus important que

premier, une vieille rivalit qui n'a pas cess de se maniIl

mme

de nos jours.

est

infiniment vraisemblable que nous possdons,


toute simple de l'vnement fortuit qui
la situation

dans cette scne fameuse,

l'histoire
la

amena

entre les deux familles

rupture dfinitive que

expose
la

plus haut prsageait de toutes les manires.


matrielle

l'tincelle

qui

Ce

fut,

en quelque sorte,
la

cause

fit

succder

la

guerre ouverte

tension latente

qu'avaient

amene

les faits

gnraux

et particuliers

dont

il

vient d'tre question.

Qu'il y ait

eu, d'autre part, procs entre aulcuns de Lern


le dit

et l'abbaye

de Seuilly,

comme

Bouchereau, rien de plus admissible. Les biens des


vendanges. Les fermiers se seraient obstins
le

moines auraient
ferme peu de

t saisis, entre autres le clos de l'abbaye qui aurait t baill

temps avant

les

jouir des produits de ces terres, quoi s'opposa Frre Jean,


l'abbaye.

procureur de
de l'uvre
l

Ce

serait la

dfense du clos. L'tude de toutes

les parties

de Rabelais nous autorise affirmer qu'une trame relle doit exister


sous
les

aussi

broderies

du conteur.

IV. Les oprations de la guerre picrocholine expliques

par la topographie rgionale.

Nous avons
selon
les

laiss

Picrochole table.

Tout en
le

dnant,

il

rpartit

son arme,
fait

habitudes du temps, en

avant-garde, arrire-garde et bataille,

mettre

les

canons sur leurs


prend
le

affts,

prpare

train des munitions,

et midi,

heure

fixe,

commandement de

ses troupes sur la place


le

On
et

s'assure, par

un

poste d'claireurs, que

pays

est libre et
les

du chteau. l'on se met en


pillant

route. Les

hommes

d'armes se rpandent travers

champs, gtant,

ravageant tout ce qu'ils rencontrent, au milieu d'un dsordre incompa-

rable.
rel

Le bourg de Seuilly
qui
le

est saccag,
'

malgr

la

peste
et le

dtail qui doit tre

dcime. L'abbaye

ferme ses portes,

gros de l'arme poursuit


et

sa marche, sans

en tenter

le sige,

ne laissant que quelques enseignes


les

deux
qui

cents lances qui se mettent


existe toujours en

rompre
la

murailles

du

clos,

le

mme

bordure de

route,

afin de dtruire toutes les

vendanges

des moines.

Grce Frre Jean, arm du bton de


moinillons, pas

la croix, et

aux

petits

couteaux de ses
gorgs.

un des

pillards

n'chappe.

Tous sont assomms ou

Quand
i.

il

nous prsente,

cette occasion, le bton de la croix, qui tait

de cur

Sur

les restes

de l'abbaye de Seuilly, voy. R.E.R., 1905,

p. 61, et 1907, p. 211.

LE GUIde cormier, long


fleurs

1)1.

VHDE

LXXFII

comme une
et

lance,

rond
le

de

lys,

toutes presque effaces,

plein poing, et quelque peu sem de conteur reproduit une ancienne vision
trs exacte

de ses jeunes annes,

nous donne srement une description

de

la

croix processionnelle d'alors.


il

On

remarquera, dans ce

mme

chapitre,

comment
etc.,

utilise ses

souvenirs des cultes locaux de Rivire, Chinon, Candes, Cinais,

sans parler de l'allusion La Foye-Monjault.

Durant ce temps, Picrochole passe en toute hte le Ngron ', au gu de Vede, et assaille le petit village de La Roche-Clermault, dont il s'empare sans
rencontrer
la

moindre

rsistance.
?

O
que

se trouvait le

gu de Vede

Nous avons

tabli,

ce lieu clbre, qui va tenir dans les oprations

il y a quelques annes, une place si importante, tait

situ sur le

Ngron ou Vede, en

aval

du Moulin du Pont,
la

la traverse

du che-

min de Lern

Chinon, tout prs de


.

Saullaye et des deux arpents de terre

que possdaient l les Rabelais 2 Il ne pouvait se trouver sur la Veude de Champigny, prs d'Anch, comme on l'a toujours suppos tant qu'on l'a fix sur
;

cette petite rivire, situe

une dizaine de kilomtres


la

l'est, trs

loin

du champ
restaient

d'action

des deux armes, les oprations de

guerre picrocholine

o se trouve actuellement Ngron pour arriver au Moulin du Pont e et La Roche-Clermault. Au xvi sicle, le Ngron d'aujourd'hui ne portait pas de dnomination spciale. On lui donnait, comme tous les ruisseaux du pays, le nom de Veude ou de Vede. C'est ainsi que le dsigne Rabelais et qu'on le
inintelligibles.

Rabelais

le

place prs de l'endroit

un pont qui permet de

traverser le

trouve encore appel en 1726


les

L'action est ainsi resserre dans


la

la

valle et sur

coteaux du Ngron, autour de

Devinire, dans

un
la

espace trs restreint,

circonscrit par Lern,

La Roche-Clermault, Vaugaudry,

Vauguyon

et le

gu

de Vede

4.

Cette identification une fois fixe, et elle a t, depuis,


les

unanimement admise,
:

vnements vont

se drouler avec
les

une

clart

tonnante

lieux dits, distances,

chemins, routes ou sentiers,


d'tre respectes par l'crivain.

moindres

ralits

gographiques continueront

Nous
de

n'insisterons pas dessein sur les questions


fait

de stratgie

et

de tactique militaire. Rabelais


trs juste
l'art et

manuvrer
la

ses

armes avec

une comprhension
1.

des lois de

guerre et de ses prescripelle arrose le

Petite rivire aux bords


aller se jeter

marcageux qui descend du Poitou o


la

gros bourg de

Beuxes, pour
2.

dans

Vienne, quelques kilomtres de


le

l.

Deux

arpents de terre situez prs

moulin du pont, sur

le

chemin par o

l'on va dudit

moulin
3.

la Croix de

Longarde.
p.

(Partage de 1506.)

4.

R.E.R., 1907, R.E.R., 1904,


RABELAIS

208

et

222, et 1911, p. 119-120.


la carte

p. 291.

Voy.

dresse par notre collaborateur

M. Henri Clouzot.
X

LXXIV
tions en

INTRODUCTION

mme

temps que des rcentes innovations

ralises par

son poque. Les

proportions des effectifs et des spcialits d'armes sont calcules avec


parfaite
'.

une logique

la Devinire, on tarde un peu connatre les graves conjoncde se produire. Le soir est arriv nous avons cit plus haut viennent tures qui le dlicieux tableau d'intrieur qui nous reprsente Grandgousier se chauffant

Cependant,

devant son

tre, aprs

souper.

Un

des bergers qui gardaient les vignes,

nomm

Pillot, vient lui


s'est

apprendre

dj rempar dans

les excs et pillages commis, et comment Picrochole La Roche-Clermault. Nous entendons alors les tou-

chantes lamentations du vieux

bonhomme

sur l'agression brutale de son

ami

ancien, de tout temps, de toute race et alliance, qu'il s'est toujours plu

secourir et assister en mainte circonstance,

ce qui cadre avec


affaibli

les

indications

fournies parles

documents d'Angers. Quoique

par l'ge,

il

lui faut

dfendre

ses pauvres sujets qui l'entretiennent de leur rude labeur, lui, ses enfants et sa famille. Son conseil convoqu, il est dcid qu'un homme prudent ira demander

Picrochole

pourquoy

ainsi

soubdainement

estoit party

de son repous

et

qu'on enverra qurir Gargantua et ses gens Paris, o il s'adonne l'tude des bonnes lettres et aux exercitations athltiques . Le laquais de Grandgousier, le Basque, probablement le vritable domestique des Rabelais, grce auquel le e Matre a pu introduire, au II livre (chap. ix), un discours en basque qui est
l'un des plus anciens textes de cette langue
2
,

est

expdi vers

la capitale

avec

une

lettre

Ulrich Gallet,

de Grandgousier, date du 20 septembre. en qui l'on peut voir l'avocat chinole matre des requtes,

temps, La Roche-Clermault. Il moulin du Pont de la situation meunier du passe le gu et s'enquiert auprs du de Picrochole. Le meunier chez qui Rabelais sans doute, comme ses parents,
nais dont nous avons parl
se rend, entre
s'tait arrt

bien des fois au passage,


l'hberge pour
la nuit.

le

renseigne et lui conseille de ne pas aller

plus loin

il

Au
teau.

lendemain matin, Gallet

se transporte

avec

le

trompette

la

porte

du chl'ora-

Mais

le roi

dfend de

lui

ouvrir et

consent seulement l'entendre du haut

du boulevard.
teur.

On

sait le rsultat

ngatif de la dmarche et

du discours de

L'ambassadeur vinc retourne vers Grandgousier.


nue, inclin en un petit

Il le

trouve genoux, tte

coin de son cabinet, priant Dieu

qu'il veuille

mettre son

adversaire au point de raison, sans y procder par force. Le vieux seigneur

1.

Voy. A.Rossi,

Rabelais crivain militaire (Paris, in-12, 1892) et l'article de

M. Gigon dans

la

R.E.R., 1907, p. 3. 2. R.E.R., i90S,p. 276,

et Les

Navigations de Pantagruel,

p.

319.

REGION

Pontille

CHINONAIS
ChouzVarennes
o
O Chavigny

^Brlfemont
Port-Huau/t

/dre
Turpenav/,

-sur Loire
o/fif/s/fi

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D.E
L a vilia um er^L

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moni^breau

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i:

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THEATRE
DE LA

GUERRE PICROCHOLUSE
I

Ormeau S

Echelle
500

i:3o.ooo?
1000
1500 Mtres

h.clouiot

//vk

Dessin par

K Huot

LE RETOUR DE
ignore toujours
la

GARGANTUA

LXXV

cause des excs commis. Gallet croit avoir compris qu'il est
faite

question d'une injure

matre l'histoire exacte de


force
il

la rixe.

aux fouaciers de Lern. Une enqute apprend son Son conseil, convoqu, est d'avis qu'en toute

doit se dfendre.

Puisqu'il ne s'agit

mande qu'on en
celles

fasse

que de quelques douzaines de fouaces, Grandgousier comcinq charretes en une nuit, dont l'une soit charge de
la

fouaces faites beau beurre, beaux jaunes d'ceufs, beau safran et belles pices,

qu'on mangeait
de chirurgien

Devinire,

les

jours de fte. Ces dernires sont desti-

nes Marquet qui Grandgousier donne en outre une


les frais
et sa

somme
d

d'argent pour

mtairie de

la

Pomardire

perptuit franche

pour
ml
voit
1
.

lui et les siens.

Le beau-pre de Sainte-Marthe, qui


est trait
le

avait

se trouver
le

au conflit que nous avons racont,


Gallet est charg de conduire

avec quit,

comme on

tout. Prs de la Saulsaye, qui se trouve sur

son chemin,

il

fait cueillir

force grands

rameaux de cannes

et roseaux, et

il

en

arme

les charrettes et

leurs conducteurs.

pour montrer que


expose
ci

ses

compagnons
la

et lui

Lui-mme en tient un dans sa main ne demandent que la paix. On arrive

La Roche-Clermault, dont
le

porte leur est refuse. Notre matre des requtes

but de sa venue au capitaine Touquedillon. Picrochole, qui celuile

raconte

tout, croit la faiblesse de son adversaire;

il

fait saisir le

convoi.

On
faire

connat l'immortelle scne de son conseil (chap.

xxxiii). Je

me

borne
renferme

remarquer que
la

les

nombreuses donnes gographiques


parfaite

qu'elle

touchant

carte

du monde sont d'une exactitude


a quitt Paris sur sa

que

les investigations

rcentes ont bien tablie.

Cependant Gargantua
passe
le

grande jument.
et
Il

Il

arrive

Chinon,
la
:

pont, suit

le

faubourg Saint- Jacques


est averti par le

chemine sur

le

long pont de

Nonnain qui
le

traverse les marais de la Vienne.


l,
il

voici Parill;

de la marche une grosse arme, en suivant la crte du coteau, travers bois, assaillir le Bois-de-Vede et Vaugaudry, tout en courant 2 la poule jusqu'au Pressoir-Billard ou Billouard Mais Ponocrates conseilla Gargantua de se transporter vers le seigneur de la Vauguyon, qui de tout temps avait t leur ami et confdr, trait certainement vritable. Ce voisin dvou un Le Petit, dont le logis, aujourd'hui simple ferme, s'lve au nord-est du vilmontre le plus grand empressement il conseille au fils de lage de Parilly,
fermier des Rabelais
et

de l'occupation de La Roche-Clermault
.

mtayer de Gouguet

a hte d'atteindre la Devinire

un ami ou un

du

capitaine Tripet, qui va, avec

Grandgousier d'envoyer quelqu'un de ses gens en claireur. Gymnastes'offre, mais


i.
Il

pourrait s'agir galement d'un beau-frre de Sainte-Marthe.


cet itinraire, voir la carte ci-jointe.

2.

Pour

LXXVI

INTRODUCTION
adjoint l'cuyer
les

on

lui

du seigneur de
et

la

connat fond

dtours

rivires

Vauguyon, appel Prelinguaud, qui des environs. Tous deux partent et


et fait

observent

les

alentours, sans crainte aucune. Pendant ce temps, Gargantua se

rafrachit et repat
tin

quelque peu avec ses gens

donner
de
la

sa

jument un pico-

digne de sa

taille.
le rcit

On

trouvera aux chapitres xxxiv et xxxv,

rencontre de nos deux


la

claireurs avec l'arme de Tripet, occupe piller, puis celui de

mort du

pauvre capitaine de Picrochole


naste. Celui-ci, prudent,
Il

et

de ses compagnons, tus par l'intrpide


sa

Gymreste.

renonce puiser
retourne vers
la

chance en poursuivant

le

peronne son cheval


Il

et

Vauguyon, avec Prelinguaud.


de
les

expose son matre

l'tat

des ennemis, ramassis de pillards et de brigands,


il

ignorants de toute discipline militaire;

suffirait

rejoindre pour les assomsa

mer

sans peine

comme

btes. Alors
l'arbre

Gargantua monte sur

grande jument
la

il

se fabrique

une lance avec


la

Saint-Martin qu'il arrache sur

route de

Parilly

au gu de Vede,

et qu'il pare et

pour son
la

plaisir,

pendant que

sa

jument,

par son pissat, enfle

Vede

noie

bande des ennemis chapps

Gym-

naste, hormis ceux qui avaient pris par les coteaux gauche.
le troisime rcit merveilleux du chaAvec ce dernier commence proprement parler le retour aux exploits gigantesques. Voil le chteau du Bois-de-Vede dmoli par Gargantua. Celui-ci gagne avec les siens le pont de la Vede et trouve le gu tellement couvert de corps morts que le cours du moulin en est engorg. C'est le mme mou-

L'pisode du Bois-de-Vede constitue

pitre xxxvi.

traverse du pont. Nous constatons, concurremment avec le gu ; si Rabelais fait passer par ce dernier l'arme picrocholine, c'est que le pont tait videmment trop troit et trop faible pour tout le monde et que le gu convenait mieux, ne risquant gure d'tre intercept \ Quant au Bois-de-Vede, nous avons dit pour quel motif Rabelais nous raconte un domaine ainsi appel apparavec complaisance la ruine de cette forteresse
lin

qui se trouve toujours droite, aprs


le

la

grce cette mention, que

pont

existait

tenait Sainte-Marthe. Toutefois le Bois-de-Vede

possd par

le

seigneur de

Lern devait correspondre un domaine de ce


est,

nom

situ plus loin,

au nord-

Veude de Champigny. Le Bois-de-Vede, thtre de non loin du gu de Vede et du moulin du Pont et aussi du manoir de Grandgousier, dans la direction de Vaugaudry et du Pressoir-Billouard, mais moins loin que ces
prs d'Anch, sur la
l'opration expditive de Gargantua, doit au contraire tre cherch
i.

On

peut signaler, ce sujet, l'allusion du Tiers Livre, chap.

xxm

Et te adviendroit ce
les

que nagueres advint Jan Dodin, recepveur du Couldray au gu de Vede, quand


rompirent
les

gens d'armes

planches.

SOUVENIRS DE CHASSE
endroits'.

LXXVII

On

peut

le

placer,

par conjecture, entre Parilly et lgu de Vede.

Rabelais a trouv trs piquant de nous dcrire l'anantissement

du domaine de
pu
servir

Sainte-Marthe, en
grce
la

le

rapprochant assez naturellement du thtre des oprations,


le

confusion rendue possible par


le

nom

gnrique

vede, qui a

former

nom
la rive le
Il

d'un bois dans

les

environs du gu, aussi bien que du ct

d'Anch \
Quittant

de Vede, Gargantua et ses compagnons atteignirent peu de


;

temps aprs
impatience.

chteau de Grandgousier
paratrait

celui-ci les attendait avec


les

une grande
le

mme,

si

l'on

en croit

chroniques, ajoute

Matre

en passant, que Gargamelle en mourut de


fantaisie

joie. C'est l l'un

des rares traits de

purement humoristique

qu'il

ait

relever dans le tableau de l'exisle

tence familiale de Grandgousier, et l'auteur a soin de

prsenter

comme

tel.

Nous

assistons la toilette de

Gargantua qui, en

se peignant, fait choir des

bou-

lets d'artillerie

de ses cheveux, puis au souper vraiment gargantuesque offert

l'arrivant.
le

Trois bons amis des Rabelais, grands chasseurs, l'abb de Turpenay,

seigneur de

les six

Grandmont et celui des Essars ont pourvu la table de gibier. Sur noms de domestiques qui apprtent ou servent le repas, quatre sont forla

gs pour les besoins de

cause et deux doivent tre rels, ceux de Janot et de


cits se

Micquel. Les divers animaux


la

rencontraient alors dans

les toiles

ou dans

gibecire des chasseurs intrpides. L'pisode des plerins, trouvs dessus les
,

poyzars

entre les

choux

et

les

laitues

du

jardin,
la

lavs en la fontaine

(toutes ces indications doivent correspondre

disposition

du

jardin familial

de Rabelais)

et

mangs en

salade, continue la srie immortelle

des thmes
ple:

mythiques inaugurs avec

la prise

du chteau du Bois-de-Vde. Ces bons


de Nantes;
ils

rins viennent de Saint-Sbastien prs

ont pass par Ancenis

nous verrions volontiers dans


lais

cette allusion

un souvenir d'un voyage de Rabe-

au temps de son

moniage

franciscain dans l'Ouest.

Quand
1'

les plerins

s'enfuient, prs

du noyer

grollier, par la

grande boyre, puis par

ore de

la

touche
les

o
la

ils

tombent, sauf Fourmilier


>/,

en une trappe
fait

faite

pour prendre
nuit en

loups

trane

ils

parcourent des lieux tout


Ils

voisins de la Devi-

nire et familiers ses habitants.


logette prs

vont passer

le

reste

de

la

une

du Coudray.
R.E.R., 1906, p. 346, et 1911, p. 120-121. un Bois-de-Vede entre le gu et Vaugaudry, un petit bois, dominant la Vede, qui a pu parfaitement porter le en soit, mme si l'on admet qu'il s'agisse du Bois-de-Vede prs
insolite

i.

Cf. Les Navigations de Pantagruel, p. 318, et

2.

Nous n'avons
il

pas de carte ancienne donnant

mais

a eu, dans cette rgion,


qu'il

nom qui nous occupe. Quoi

d'Anch, on peut dire que l'emploi


quelques kilomtres du thtre de
fication
la

de cet lment topographique, qui nous loigne de

guerre, apporte

un argument de plus en faveur de

l'identi-

de Gaucher, propritaire d'un Bois-de-Vede, avec Picrochole.

LXXVIII

INTRODUCTION
au
fils la

table, le pre narre

source et cause de

la

guerre et

la belle

conduite

de Frre Jean des Entommeures. Gargantua l'envoie qurir aussitt, par son
matre d'htel, l'abbaye de Seuilly, toute proche, et
gracieux
, arrive,
le

moine,

courtois et

mule de Grandgousier. Nous allons apprendre le mieux connatre il va voquer un souvenir de Coulaines, les gots culinaires de son prieur et la figure de l'infirmier de l'abbaye, aux yeux rouges comme un jadeau de vergne . Il citera ensuite un moine de ses amis, grand savant et admirable travailleur, Frre Claude de Saint-Denis, puis M. de la Bellonnire et son lanier et le lvrier souffl M. de Maulevrier, de Lern, sans doute le mme que le boiteux cit au nouveau prologue du Quart Livre. A n'en pas douter, nous retrouvons l toute une srie de souveavec son bton de croix, sur
;

la

nirs de chasse

absolument vridiques, chers

tout l'entourage

des Rabelais et

frquemment narrs chez eux, au cours des conversations de


l'on festoyait

table, les jours

quelques htes joyeux

et

bons vivants

'.

L'entretien, plein d'imprvu, se poursuit.

Une nuance, parmi

plusieurs autres,

nous semble digne


trait

d'tre releve.
:

Frre Jean vient de tracer l'inoubliable por-

ryz.

Voyre,
petit

du moine

oisif

... c'est la cause

mais (dist Grandgousier)

pourquoy de tous sont huez ilz prient Dieu pour nous.

et

abhor-

Rien

moins (respondist Gargantua). Vray


force de trinqueballer leurs cloches.

est qu'ilz

molestent tout leur voisinage

Ce

bout de dialogue

suffit prciser la
la

physionomie de chaque

interlo-

cuteur. Grandgousier est

l'homme de

gnration prcdente,
fils,

bienveillant et

respectueux des croyances et des catgories tablies. Son


juge les choses avec les ides nouvelles
rences. Cela est

si
;

qui arrive de Paris,

il

entend n'tre pas dupe des appale

vrai

qu'un peu plus loin encore,


est ce

mme

contraste clate.

Pourquoy

(dist

Gargantua)

(respondit Grandgousier) que ainsi

que Frre Jean a si beau nez ? Parce Dieu l'a voulu, lequel nous faict en telle

forme

et telle fin,

crates et le

selon son divin arbitre, que faict un potier ses vaisseaulx. Ponomoine rpondent ensuite plaisamment la question de Gargantua.

Quelle gravit, quel srieux, au contraire, chez Grandgousier dans cette citation
de l'Aptre! Les deux gnrations s'opposent l'une
tour,
l'autre.

Plus tard, son


et

Gargantua devenu vieux, cessera d'employer ce ton

libre

gouailleur

qui ne sera plus de son ge.


gardent, travers
le rcit,

Comme

ces nuances sont justes et fines! les types


Il

une individualit rigoureuse.

est

mme

surprenant

qu'on

n'ait

jamais not ces diffrences curieuses. L'origine que nous pouvons

assigner dsormais ces physionomies

y ajoute encore davantage de saveur

et

de charme.
i.

Voy. sur

le

mme

sujet les dtails de fauconnerie

du chapitre

XII.

T.P.

VRRITABLF. FRRE JEAN

LXXIX

Dans
locales

le

chapitre XL, Rabelais nous offre, selon toute vidence, des impres1

sions de son ancienne vie monacale


:

Et toujours se succdent

les

allusions

aux chtaignes vendennes du bois d'Estrocz (Bois d'Estos), au bon vin nouveau, le mme, apparemment, dont il est parl au chapitre xxxivdu livre II.

Le moment
lit

est peut-tre favorable

cette prodigieuse

figure de

pour nous demander ce que recle de moine imagine par le conteur. Je ne

ra-

puis

croire qu'elle ait t invente de toutes pices, ni

mme

qu'elle soit le rsultat


;

d'une combinaison d'lments emprunts divers originaux


constitue
le

j'estime

que ce qui

fond de cette physionomie unique doit tre

vrai,

que Rabelais a

connu trs probablement Seuilly, un moine de ce temprament, et qu'il a emprunt ce type, familier de son logis paternel, les traits les plus marquants du caractre dessin par lui. Il a pu accentuer et exagrer ceux-ci, l'aide des donnes acquises pendant son moniage , mais l'armature lui a t fournie par un religieux qu'il a vu agir dans le cadre mme o il l'a fait revivre. Puisqu'il a emprunt tant de substance au pays chinonais, nous avons le droit de penser que le choix de cette figure, absente du livre qui avait vu le jour le premier (livre II), lui a t suggr par une vieille connaissance de la Devinire.

Une remarque

faite

par Rabelais, au Tiers Livre (chap. xliii), nous autorise

supposer que Frre Jean avait appartenu galement au monastre bndictin de

Fontaine-le-Comte, pendant l'abbatiat d'Ardillon.


D'aprs les notes de Bouchereau, cites plus haut, Frre Jean aurait t
le

procureur de l'abbaye de Seuilly


de chercher.

c'est

de ce ct, videmment,

qu'il

convient

Un tmoignage

de 1560 semblerait confirmer cette donne, en nous

montrant

le

bouillant religieux devenu, sur ses vieux jours,

un

paisible prieur

de
:

Sermaise, mais ce texte

manque de

clart et prte diverses interprtations

Monseigneur Buinard, Religieux prieur de Sermaize

2
.

Quand

Rabelais t'appelloit moine,

C'estoit sans

queue

et sans

doreure

Tu

n'estois prieur
frre

ne chanoine,
3
:

Mais

Jehan de Lecitanmeure
la

Maintenant es en

bonne heure,

1.

Dj

feu

de bonne mmoire frre Mac Pelosse, vray zlateur.

de nostre religion,

cit

au chapitre xxvn, voquait videmment une ancienne figure de l'abbaye.


2. Les Contredicts

du Seigneur du Pavillon aux faulses prophties de Noslradamus [par Antoine

Couillard].
3.

Paris, chez Charles Langelier, 1560, dernier des feuillets liminaires.


cite ces vers

Mnage, qui

dans son Dictionnaire tymologique, au mot entamer,


qu'il faut lire

fait

remarquer

avec raison,

observe Marty-Laveaux,

Ventammeure, synonyme d'entommeure,

au

lieu

de lecitanmeure.

LXXX
Pourvoi
Puisque
et

INTRODUCTION
beaucoup mieulx
a l'aise,

fais paisible

demeure,

En

ton prieur de Sermaise.

Un autre texte, dat de 1654, identifie le mme Frre avec un certain Jean de Belpuy, prieur de Vindelles (cant. de Hiersac, arr. d'Angoulme, Charente),
en 1547
'.

Nous nous bornons

rapporter ce tmoignage, en concluant qu'il


les indices

faut voir assurment, suivant tous

groups,

dans Frre Jean, un

moine de
Il

Seuilly, dignitaire de l'abbaye.

n'est pas

hors de propos d'indiquer encore


2
.

un ingnieux rapprochement
l'poque

signal

par Marty-Laveaux

Peut-tre pourrait-on dcouvrir dans certaines

chansons de geste ou dans des ouvrages romanesques antrieurs


Rabelais,

de

des types qui semblent annoncer celui de Frre Jean, par exemple,
Gestes des quatre fil^
effet,
le

dans

les

nous prsente, en
fut

et dans la Chanson d'Aliscans. un personnage appel Rainouard au tinel, qui


3

Aymon
le

Celle-ci
lui aussi
tinel,

moine,

comme

tmoigne

Moniage Rainouart.

Il

s'escrime de son

qui n'est autre chose qu'un gros sapin branch, d'une manire aussi redoutable

que Frre Jean du bton de

la

croix

aussi le savant diteur d'Aliscans,


:

M. Guesque

le

sard, n'hsite-t-il pas dire (prface, lxii)

Nous

allons jusqu' croire


traits

crayon de Rabelais n'aurait point ddaign certains

de cette figure.

De mme

que, par une sorte de contraste assez comprhensible,

on

pu

concevoir, dans certains clotres du

moyen

ge,

l'organisation idale d'une vie

conventuelle en tout oppose celle qui prvalait alors, en d'autres termes,

d'une abbaye de Thlme avant


trois

la lettre,

pourvue d'une

rgle dans laquelle les

vux

d'obissance, de pauvret et de chastet se trouvaient


;

pour

ainsi

dire renverss

de

mme

aussi le type d'un religieux

oppos de tout point au

type habituel
d'initiative et

brave, audacieux, truculent, impatientdetouteservitude, dbordant

de volont indomptable, a pu tre conu,

la

mme

poque.

Revenons au chapitre xn. Quelle

suite de scnes exquises!

Le souper s'achve,

on

rgle les conditions de l'escarmouche tenter vers minuit.

Nos convives
des sept
les

s'tendent quelque peu, pour tre plus dispos. Mais Gargantua ne peut dormir,

de quelque ct

qu'il

se

tourne. Le
le

moine commence

la

lecture

psaumes de

la

pnitence, et ds

dbut du second, au verset Beau quorum,


minuit, rveil, au chant d'une
vieille

deux compagnons s'assoupissent.

chanson,

puis sance de beuverie , avec


Cf.

accompagnement de

citations monacales.

Nos

1.

R.E.R., 1909,

p.

421. Le texte en question se trouve aux Arch. dp. de

la

Charente,

srie
2. 3.

H.
dition des uvres de Rabelais,
t.

IV, p. 126. Voy. plus bas

p. ci.

Chap. xxvii, xxx

et

xxxi.

LA SAULLAYE ET LA DEVIN 1ERE


amis sortent

LXXXI
la

l'heure voulue,
saint Georges.

tous arms l'avantage,

lance au poing,

monts

comme

Au

chapitre xlii, les

Frre, qui continue ses allusions


sacristain
;

champions sont en marche nouvelle conversation du aux choses et aux gens du pays au sousde son abbaye, au lvrier de M. de Meurles. Il approche de la Saul:

laye on sait de quelle manire il reste suspendu, comme un autre Absalon, une grosse branche de noyer. Gymnaste le dlivre pendant que Eudmon

vont joyeusement nos compagnons, Quel intrt suscitent dsormais ces lieux, dont les noms reviennent constamment Ils cessent d'tre de vagues entits topographiques, pour prendre place dans un ensemble rel et vivant.
retient
la

son cheval par


le

bride. Ainsi s'en

en suivant

chemin de

la

Saullaye.

Aprs
liers;

la dfaite

de Tripet, Picrochole envoie Tiravant avec un parti de cavala le

ceux-ci gagnent

Vauguyon

et la

Maladrerie,
les

et,

ne dcouvrant perla

sonne, reviennent vers

Coudray, surprennent

cinq plerins dans


espions.
Ils

cabane

de berger o
de
l

ils

s'taient rfugis, et les saisissent

comme

descendent
;

vers Seuilly et sont entendus par Gargantua.

Le moine fond sur eux

ils

s'enfuient, sauf Tiravant, qui est renvers de cheval. Gargantua, selon les rgles

de

la

vraie discipline militaire, est d'avis de ne pas les poursuivre

il

prescrit
il

d'attendre en silence, sous les noyers.


est fait prisonnier et confi

Le moine,

seul,

continue

la

poursuite;

deux archers, pendant que


Il

ses agresseurs

courent

vers la petite valle


atteint, sur le

des Noirettes.

tue ses gardes.

La troupe picrocholine
et ses

grand chemin de Lern Chinon, Gargantua


et

combattants,

qui
sur

la
le

dciment. Le moine survient, monte sur une grosse roche qui se dresse

chemin,

complte

le

massacre, tout en dlivrant les plerins. Finale-

ment, Touquedillon
la

est captur.
la

Ces diverses aventures


il

se droulent tout prs de

Devinire, et l'ore de

haie dont

est question la fin

du chapitre xliv

du domaine paternel de Rabelais. Cette escarmouche termine, Gargantua se retire avec ses gens, except le moine, et, sur la pointe du jour, ils quittent la grand'route, prennent le sentier qui conduit la maison de Grandgousier et le trouvent priant Dieu en son lit
s'applique probablement la clture

pour leur salut

et victoire.

Nous entendons une


les

fois

de plus cette

mme

note

de gravit religieuse, signale plus haut propos de ce personnage.


saufs et entiers, le
velles

bonhomme

En les voyant embrasse de bon amour et demande des nou-

du moine. Il apprend que Frre Jean continue de surveiller la fuite des ennemis et il commande qu'on apprte djeuner pour rafrachir les combattants. Quand tout est prt, on appelle Gargantua, mais le hros demeure si triste de l'absence du moine qu'il refuse de boire et de manger. Tout coup le moine survient et, ds la porte de la basse-cour, nous pouvons en connatre la place

RABELAIS.

XI

LXXXII

INTRODUCTION
:

s'crie

Vin

frais,

vin

frais,

Gymnaste,

mon

ami!

Celui-ci sort et aper-

oit Frre Jean

amenant

les

cinq

plerins et Touquedillon prisonniers. Garlui et lui fait fte.

gantua s'avance son tour au-devant de


prsence de Grandgousier, qui
il

On

le

conduit en

narre toutes ses aventures.


les

Puis tous se mettent banqueter joyeusement. Grandgousier interroge


plerins
:

Lasdaller, rpondant

pour

ses
ils

compagnons,

fait

connatre

le

pays d'ori-

gine de chacun. Venant de Nantes,

s'en retournent en Berry, Saint-Genou,

Palluau et dans les villages voisins, (la peur des

ennemis leur

a fait quitter la
le

route pour prendre droite et se cacher non loin de celle-ci, dans


la

jardin de

Devinire

').

Ces

dtails et la question faite plus loin

touchant l'abb Trandans


le

chelion,

comme
les

aussi les allusions prcises la ville de Bourges, parses

second
encore

livre,

nous autorisent

reconnatre dans cet

ensemble de donnes
Il

berri-

chonnes

souvenirs d'un voyage de Rabelais en Berry.

convient de relever

les

noms de

saints cits dans ce chapitre, tous familiers

aux rgions
le

visi-

tes par le conteur.


qu'il tire

Mais voici l'admirable discours de Grandgousier et l'exemple


chef

du

caphart de Cinais, nouvelle rminiscence qui nous montre

de

la

famille Rabelais prenant parti contre


le faire
2
.

un fauteur de
Paul
et

superstitions et russis-

sant

chasser de la rgion, tout en encourant, de sa part, l'accusation


cit saint

d'hrsie

Grandgousier, qui a
ici

qui va l'invoquer encore plus

bas, s'affirme
tile

comme un homme
devait tre,

d'un haut sens religieux, foncirement hos-

aux pratiques vaines, aux


tel tat d'esprit

cultes irraisonns et tant de plerinages inutiles;

un

mme

avant l'poque de

la

Rforme, beaucoup

plus frquent qu'on ne croit, chez les gentilshommes campagnards, chrtiens


sincres, mais

ennemis des croyances


exemple
5
.

puriles.
:

Beaucoup d'crivains du temps


Belges,

refltent ces tendances trop

peu connues

un Le Maire de
la

un Jean Bou-

chet,

un du

Saix, par

J'imagine qu'une

telle dclaration s'accorde

avec l'attitude prise par quelque hte de

Devinire. Les circonstances sont

trop clairement spcifies pour qu'il en soit autrement.


t,

Aucune gnration
;

n'a

du

reste, plus prise d'action


la

morale que

celle

d'Antoine Rabelais
:

elle tait

digne de comprendre
les corps,

porte de cette belle

maxime
les

La peste ne tue que


prendre leur

mais

tels

imposteurs empoisonnent

mes.

les invite

Voil donc nos plerins installs dans


rfection
;

la salle

o on

ils

commentent avec une motion nave

les paroles qu'ils

viennent

d'entendre. Gargantua remplit leurs besaces de vivres, leurs bouteilles de vin,


et

donne

chacun

un cheval

et

quelques carolus pour vivre.

i.

Rabelais avait rencontr sans doute bien des bandes de plerins cheminant ainsi sur la

grand'route.
2.
3.

Cinais

tait

par sa proximit presque autant la paroisse des Rabelais que Seuilly.

Nous avons

essaye de

le

dmontrer rcemment dans nos cours du Collge de France.

LES IDES SUR LA PAIX AU XVI e SICLE

LXXXIII

Cependant Grandgousier continue de nous rvler son lvation morale par son discours Touquedillon contre les fausses prouesses, briganderies et guerres de conqute. Ce type de sage, de philosophe pratique, a d se rencontrer

souvent dans l'ancienne France,

Lefvre d'Etaples et de Bud

avec

mais principalement l'poque de


conception de l'honneur,

sa clairvoyante

son horreur de

la

violence, son got de la modration et surtout son sentiment

profond de

la justice,

qui reprsente l'une des aspirations

les

plus constantes de

notre race travers

les ges.

Peut-tre n'est-il pas ncessaire d'aller demander

aux penseurs le secret de ces ides de haute moralit, et mieux vaut en rechercher tout simplement l'origine chez les Grandgousier au sens si sr et si droit. Entretenez vos familles, travaillez chacun en sa vocation
aux humanistes
et et instruisez

vos enfants...

Pourtant,

il

est juste

de rappeler cette occasion


la

l'uvre
ses

pacifiste ralise par


'.

Erasme, spcialement par


question de
la

Ouerela pacis et

tel

de

Colloques

On

sait quelle place la

guerre tient

chez nombre

de penseurs du xvi e

sicle

chez un Bud,

un

Calvin,

un Louis Le Roy.
demande,

L'histoire de la ranon de Touquedillon, reconduit finalement, sur sa

La Roche-Clermault, et du noble dsintressement du moine, termine dignement cet pisode, non point sans que l'auteur ait insist, avec une clairvoyance que les guerres modernes ont contribu mettre en belle lumire, sur le rle
dcisif des

pcunes

dans

les conflits

arms.

Avec
et
le

le chapitre xlvii,

se produit l'intervention

de

la

fdration chinonaise

saumuroise dont nous avons

trait plus haut. Averties des torts

seigneur de Lern, et unies par une ancienne confdration


la

, ces

commis par nomGrand-

breuses localits s'entendent nouveau pour mettre

disposition de

gousier toutes leurs ressources, tant de gens que d'argent, et aultres munitions

de guerre

Gargantua n'accepte ni ne

refuse.

Il les

remercie grandement, esp-

rant terminer cette guerre sans avoir dranger tant


aussitt
nire,

d'hommes de
Il s'agit,

bien, et

fait

amener en ordre

les

lgions qu'il entretenait en ses places de la Deviet

Chavigny-en- Valle, Gravot


ce temps, le trop fidle

Quinquenais.

dans l'espce, des


localits.
:

serviteurs attachs

aux domaines des Rabelais dans ces quatre

on un aveuglement croissant. Les avis les plus judicieux le trouvent insensible. Nous touchons au dnouement. Gargantua assume la charge totale de l'arme son pre demeure en son fort,
Pendant
quel

Touquedillon revient vers Picrochole


livr

sait

triste sort lui

mnage son matre,

encourageant ses fidles par des promesses de dons gnreux. Ses

troupes

gagnent
i.

le

gu de Vede

et,

par bateaux et ponts lgrement construits, passent


et initiateur

Voy. Durand de Laur, rasme, prcurseur

de Y esprit

moderne (Paris, in-8, 1872),

ch. xiii.

LXXXIV

INTRODUCTION

outre tout d'une traite. Le jeune chef considre l'assiette de La Roche-Clermault, qui est en lieu haut et avantageux, et se dcide, sur le conseil de Gymnaste, tenant compte du temprament des Franais, faire donner l'assaut sans attendre
la nuit,
Il

aprs

un repos

et

une

rfection rapide des soldats.


la

dploie son arme en bataille et place les rserves du ct de

monte

l'ouest.

Le moine prend avec

lui

un

petit

contingent
le

et,

en grande diligence,
l'est,

traverse les marais de Brviande,


Parill]
',

pour gravir

plateau, vers

au Puy [de
Picro-

jusques au grand chemin de Loudun, ce qui lui permet de surveiller

la ville et le

chteau du ct oppos l'attaque. L'assaut


il

est

commenc
temps

chole risque une sortie, mais

est reu grands coups de canon qui gresloient

devers

les

cousteaux

les

Gargantuistes se dcident en
le
tir

mme
traits

se

mas-

ser dans la valle,

pour ne pas gner

de

l'artillerie.

Les gens de

la ville

assige se dfendent le

mieux

qu'ils

peuvent, mais leurs

passent au-dessus
soldats

de leurs adversaires, sans en atteindre aucun.


tous sont reus entre
les lignes et

Un

certain

nombre des
Ils

conduits par Picrochole, chappant aux boulets, donnent firement sur


geants
:

les assi-

renverss par terre.

veulent battre

en

Chinon, mais Frre Jean avait occup le passage; leur fuite s'accomplit ds lors dans la plus extrme confusion. Quelques soldats du moine voulaient leur donner la chasse; celui-ci les
retraite vers l'est, par la route

de

Loudun

retient, craignant

une charge de ceux de

la ville. Il

attend

un moment

et,

ne

voyant venir personne de son ct, envoie le duc Phrontiste vers Gargantua, pour l'engager avancer de manire gagner le coteau gauche et couper
ainsi la retraite Picrochole, dans la direction de l'ouest.

Notre jeune gnral

expdie aussitt quatre lgions, mais celles-ci se trouvent nez nez avec Picrochole, avant d'avoir

pu atteindre

la

hauteur.
les projectiles lancs

Les Gargantuistes chargent avec vigueur ; toutefois,


murailles de
la ville les

des

prouvent grandement. Ce que voyant, leur chef s'empresse de les secourir en bombardant outrance ce quartier du rempart de l'est, de telle manire que toutes les forces de la ville s'y trouvent bientt concentres, vu l'imminence du pril. Le moine, apercevant le ct nord qu'il assigeait,

compltement dmuni de dfenseurs,


d'armes pour
la

tire vers le fort et fait tant qu'il par-

vient, lui et les siens, escalader la muraille, en laissant

en dehors deux cents


cris, ils

hommes
les

les

hasards du combat. Poussant de grands

tuent

gardes de

porte, l'ouvrent ceux qui taient rests l'extrieur, et, se

prcipitant vers la porte de l'Orient

tait le dsarroi,

prennent revers

les

i.

M. Clouzot (R.E.R., 1911,

p.

122) pense qu'il peut s'agir plutt du Puy-Girard, ou Puits-

Girard, aujourd'hui Peux-Girard.

LA FIN DE LA GUERRE

LXXXV
les
la

malheureux
fait

assigs. Ceux-ci,
et

voyant

la partie

perdue, se rendent. Le moine

dsarmer

enfermer dans

les glises

sous bonne garde, puis ouvrant

porte orientale, sort au secours de Gargantua. Picrochole, tromp, croit qu'un

secours

lui arrive
le cri

de

la ville et

n'en montre que plus d'outrecuidance, jusqu'au


:

moment o
venu
le
!

de Gargantua

Frre Jean,

mon
la

ami, en bon heur soyez


situation est dsespre,
la

vient dissiper son erreur. Connaissant


et ses

que

monarque vaincu
les

gens prennent

la fuite

dans

direction

du nord-est;

Gargantua

poursuit jusqu'auprs de Vaugaudry, tuant et massacrant sur son

passage, puis sonne la retraite.

Picrochole s'enfuit vers L'Ile-Bouchart


cheval, au
rivire.

le

pauvre colrique, ayant tu son


voyageurs, allant de Chinon
il

chemin de
c'est

Rivire, gagne pniblement Port-Huault et y passe la


les
2

Or,

justement Port-Huault que


la

Tours, passaient toujours


denier

rivire d'Indre

...

Depuis,

devint pauvre gagne-

Lyon

toujours colre

comme

devant. Cette violence de caractre que


qui,

rien ne peut calmer est bien celle de

l'homme

pour ne pas renoncer une


le

injuste fantaisie, ameuta toute une rgion contre lui.

Aprs
payer

la

retraite

de son agresseur, Gargantua tablit


;

bilan de ses pertes

qui sont reconnues trs faibles


six

il

prescrit de rafrachir ses soldats, de leur


la ville,

mois de solde

et

de ne commettre outrage quelconque en


11 fait

vu

qu'elle est

devenue sienne.

runir sur

la

place, devant le chteau, tous


et leur adresse sa

ceux du parti de Picrochole qui sont rests dans l'enceinte


clbre concion... es vaincus .
relatives

Ce discours,

maill de diverses allusions, toutes

aux provinces de l'Ouest (bataille de Saint- Aubin du Cormier (1484), dmolition des murailles de Parthenay (i486), ravages exercs sur le littoral
d'Olone
dans
et

du Talmondois, envahissement de TAunis


armoricaines et rgions voisines), comporte en

et

pirateries

exerces
alluI
er
.

les les

mme
la

temps une

sion trs claire Charles-Quint et sa dure conduite l'gard de Franois

Comme
un

Grandgousier, son pre,

le la

jeune prince prconise

gnrosit et la

courtoisie, mais en

mme

temps

fermet
Il

et aussi la rpression svre,

quand
fils

intrt suprieur le

commande.

aurait bien volontiers

pardonn Picro-

chole lui-mme, et prouve ce noble dsir en pourvoyant l'ducation du

de Picrochole, qui n'a pas encore cinq ans, et en assurant cet enfant, dans
l'avenir, l'hritage

du royaume

qu'il vient

de conqurir sur son pre.

Tout

ce

Comme

le

chteau comportait une chapelle, dont on voit encore

les ruines, et le village,

une
2.
3.

glise qui existe toujours, le pluriel se trouve exact.

Voy. Charles Estienne, La guide

des chemins de France, dition

En

faisant aller Picrochole vaincu jusqu'


raliser

Lyon, Rabelais

lui fait

de Rouen, 155s, p. 50. accomplir le voyage que

lui-mme venait de

peu de temps auparavant.

LXXXVI
qu'il exige, c'est

INTRODUCTION
qu'on
lui livre le

beau Marquet, cause premire de

la

guerre,

et

tous

les conseillers et officiers nfastes

qui ont suscit et encourag l'agression

de Picrochole.
Aussitt ces mauvais inspirateurs, sauf trois qui s'taient enfuis avant
la bataille,

sont livrs. Pour toute vengeance, Gargantua

les attache

au service des presses


les

de son imprimerie, nouvellement institue.

On inhume

honorablement
le

morts

en

la valle

des Noirettes et au

camp de

Bruslevieille, peut-tre le

camp des

Romains
tal

prs

de Cinais

les blesss

sont panss et traits dans


subis est dress
;

grand hpi-

de Gargantua.

Un

tat des

dommages

chacun, aprs une

dclaration faite sous serment, reoit


fait btir

Le jeune prince aux soudaines meutes. Il renvoie ses lgions dans leurs stations d'hiver, sauf la dcumane que, pour ses prouesses spciales, il emmne, avec les capitaines de
ses bandes, vers

une indemnit gale ses pertes. La Roche-Clermault un fort chteau pour parer

Grandgousier.
la joie

On

ne saurait dcrire

du bonhomme

leur

venue

il

leur octroie le

plus magnifique

festin et

de prcieux ouvrages d'orfvrerie, sans parler de beaux

cus sonnants.

Il

distribue,

chacun de

ses amis, perptuit, ses


:

chteaux et

terres voisines, selon leurs

Clermault, Gymnaste,
ses capitaines, le

convenances respectives Ponocrates, La RocheCoudray, Eudmon, Montpensier, et chacun de Rivau, Montsoreau, Varennes (Chavigny-en- Valle), Candes,
le
',

Gravot, Quinquenais
la

Ligr, et ainsi de ses autres places.

Il

garde naturellement

Devinire o sa famille rside.

Il

ne

restait

que
il

le

moine
Il

pourvoir

Gargantua voulait
acceptait.

le faire

abb de
de

Seuilly, mais

refusa.

lui
les

proposa soit l'abbaye de Bourgueil,


deux,
s'il

soit celle

moine rpondit Saint-Florent, de moines il ne gouvernement premptoirement qu'il ne voulait ni charge, ni souhaitait que de fonder une abbaye son devis . La demande plut Gargantua, qui lui offrit tout son pays de Thlme auprs de la rivire de Loire, deux lieues de la grande fort de Port-Huault. Pour la premire fois, Rabelais nous
les

ou mme

Mais

le

donne une indication un peu vague,


pure cration de son
de Huismes.
esprit.

et

volontairement, car

il

s'agit l

d'une

On

peut songer cependant


la

situer l'abbaye vers la


l'est

pointe du confluent de l'Indre et de

Loire, sur les bords de ce fleuve,

En

effet,

il

est plausible
2
:

d'admettre que Pantagruel rside


la

lme pendant

le Tiers

Livre

le

voisinage de

ThVillaumre de l'endroit o il
le
I

1.

On
que

remarquera
les

qu'il n'est

presque jamais question de Chinon dans

er

livre

Rabelais ne

cite
2.

faubourgs de
1, p.

la ville

ou

les carts qui

en dpendent,

comme

les

Quinquenais.

R.E.R., 191

123,

Une

nouvelle carte du pays chinonais, par Henri Clouzot.

L ABBAYE
habite (chap. xxi),
les
la

DE THELEME

LXXXVII

venue de Triboulet, de Blois Thlme, par eau (chap. xlv),

travaux de dcoration intrieure excuts par Pantagruel


et le

Thlme (chap.
prince pendant

lu)

souvenir de son jardin baign par

la

Loire qui hante

le

son sjour en Papimanie (IV, chap.


incitent
Tiers Livre
le

liv), voil autant d'allusions qui

nous

penser. Or,

cela tant

donn,

les

lments topographiques du

position de

nous permettent d'arriver une prcision peu prs certaine de la Thlme. Au chapitre xxv, Panurge et Epistemon quittent la Villa

laumre, mais avant de regagner

rsidence de leur matre,

ils

vont L'Ile-

Bouchard consulter Her Trippa. Leur retour de cette petite ville vers Pantagruel comporte leur passage par la bourgade de Huismes. Il faut donc chercher l'emplacement de Thlme dans cette direction,
rapprochant de leur destination,
de Varennes-sur-Loire
',

pass

Huyme

.
le

Or, tout en

se

ils

commencent

entendre

son des cloches


patrimoniale

pays cher l'auteur cause de


Il

la terre

de Chavigny. L'indice est probant.

est incontestable

que tous deux s'avancent


et

dans un sens qui leur permet d'entendre cette sonnerie,


pas
la

comme

ils

ne passent
et par l

Loire,
le

il

est

permis d'en conclure que l'abbaye de Thlme,


l'est

mme

chteau de Pantagruel, se trouvent


le

de Huismes, vers l'embouLoire qui forme


le nord du du pays chino-

chure de l'Indre, ou encore

long de

la rive

de

la

bon pays de Vron, en tout


nais
2
.

cas certainement dans cette rgion

Abel Lefraxc.
Chap. xxvii

Dans un
les

dossier des Archives

Dp les de

Maine-et-Loire,

j'ai

dcouvert d'in-

tressantes donnes touchant Varennes-sur-Loire, sur son glise, paroisse des Rabelais, seigneurs

de Chavigny, et sur

fameuses cloches, fondues en 1520, que Frre Jean

et

Panurge entendent,

d'aprs le passage qui vient d'tre cit.


2.

Cela concorde bien avec

les

deux lieues de distance de


lvi).

la fort

de Port-Huault, qui
les

est la

mme

que

celle

de Chinon. Remarquons que des navires venus des


(I,

Perlas et Cannibales

peuvent remonter jusqu' Thlme

L'DUCATION

DE GARGANTUA

Les Grandes

Cronicques passaient sous silence

l'ducation
avait
les

du gant. Mais

parmi

les

ouvrages romanesques
il

que Rabelais
il

prsents l'esprit, au

moment o
avait fait

rdigeait le Gargantua,

en tait un,

Macaronst Folengo,qui

une place considrable au tableau de l'ducation du hros, Balde. En outre, Rabelais lui-mme, dans le Pantagruel, avait dj donn le programme de l'ducation de son gant, dans la fameuse lettre de Gargantua Pantagruel tudiant Paris (Pantagruel , ch.

vm). Cette

lettre, vrai dire, n'est


les

pas essentiel-

lement pdagogique. Les exhortations l'tude,


morale
et l'instruction intellectuelle

prceptes sur l'ducation

y encadrent un
langues et
dit rien

parallle entre l'ignorance


la

des ges gothiques et la culture de


lettre.

la

Renaissance, qui est l'ide capitale de


les sciences qu'il
la

Gargantua numre son

fils les

devra pos-

sder avant de rentrer en Utopie.

Il

ne

de

mthode
ne

suivre pour

devenir

un

abyme de

science . Rabelais ne songe ni mesurer, ni graduer,

ni varier le travail qu'exige

une

telle

instruction.

Il

s'avise pas
les

davantage

des obstacles que l'institution de son hros peut rencontrer dans

mthodes
l'in',
il

qui taient encore en vigueur. Bien qu'il nous donne une fcheuse ide de
telligence des rgents de l'poque par la sentence qu'il prte l'un d'eux

semble,
librairies
lettres
2

le lire, qu'il

n'y

ait

eu alors que

gens savants, prcepteurs

trs doctes,

trs

amples...

commodit

d'estude...

lumire et dignit rendue es


5

Aussi Pantagruel qui

tudie fort

bien en tous les sept ars libraux


tel estoit
il

profite de

comme
Son

est le feu

mesmes , et eussiez dict que parmy les brandes, tant

son esperit entre

les livres
4

l'avoit infatigable et strident


;

institution

est
;

d'ailleurs
la

celle

d'un clerc

les exercices

du corps sont

compltement ngligs

chevalerie et les armes

sont diffres jusqu'

l'achvement des tudes.


i.

Chap. v

Mesmement que un quidam

des regens disoit souvent en ses lectures qu'il n'y

a chose tant contraire la veue


2.
3.

comme

est la

maladie des yeulx.

Ch. Ch.

vm,
vm,

milieu.

Ch. vu.
fin.

4.

[/DUCATION
Lorsque, quelques mois aprs
la

LXXXIX
la

rdaction du Pantagruel,

Geste de Gar-

gantua

offrit a

Rabelais l'occasion de dcrire nouveau l'ducation d'un gant,


rcit lui
fit

la ncessit

de varier son

dcouvrir toutes

les

ressources de ce thme.
la

La
de

s.itire

des livres et des tudes en honneur chez

les

suppts de
la

thologie et
Saint

la scolastique n'tait pas

puise par

le

rpertoyre de

librairie

Victor

La

lettre

de Gargantua Pantagruel exprimait l'enthousiasme suscit


les

chez

les

humanistes par
tait
le

progrs de

la

Renaissance et dcrivait aussi


:

l'idal

de culture qui
particulires de

leur depuis trente ans


le

elle laissait

de ct

les ides

Rabelais qui taient

rsultat de
n'est-il pas

son exprience propre ou

l'expression de son

temprament. Aussi

tonnant qu'il

ait repris

dans
fait

le

Gargantua, pour les dvelopper librement, tous ces thmes qu'il n'avait

qu'effleurer dans le Pantagruel: la satire de l'ducation traditionnelle, la cari-

cature des rgents et matres qui en perptuaient la routine, les effets nfastes

de leur discipline,

le

tableau d'une ducation idale dveloppant harmonieuse-

ment

toutes les nergies de l'homme.


:

Toute

cette matire est rpartie en


le

deux

pisodes principaux

i le

tableau de l'ducation scolastique, 2

programme
est

d'ducation nouvelle.
i

Le premier tableau

fait

l'objet des

chapitres xiv et xxi.

Gargantua

d'abord endoctrin par

un grand docteur en thologie, Maistre Thubal Holo un aultre vieux tousseux, nomm Maistre Jobelin succde pherne, auquel Brid . Pour Rabelais comme pour rasme, Bud et tous les humanistes du
temps,
c'est la
;

Facult de thologie qui reprsente les routines de l'enseignement

scolastique

c'est elle

qui est responsable de l'abtardissement des esprits gn;

reux. Mais personne ne l'avait encore dit aussi nettement que Rabelais
n'avait os bafouer
la

personne

Sorbonne avec autant d'impudence.

Celle-ci tait d'ailleurs

encore

puissante que Rabelais jugea prudent, dans l'dition de 1542, de pal sorbonagres , sorbonicoles , tholier les attaques des premires ditions logiens furent remplacs par sophistes , terme dont les humanistes se servaient
si
:

ordinairement pour dsigner

les

derniers docteurs scolastiques.


taient certains
traits,

Les

instruments de cette ducation traditionnelle

d'une latinit barbare, que tous les humanistes cherchaient soit amender, soit remplacer. C'tait le Donat, prcis de grammaire latine dans lequel, pendant
tout
le

moyen

ge, les enfants avaient appris le rudiment. C'taient les


e qui restrent en usage jusqu'au milieu du xvi

Aucdis-

tores octo morales,

sicle. Ils

comprenaient
tiques;

i le Liber

2 le Thodolet,

Cathonis
ainsi

ou

Cathonet, conseils

moraux mis en

nomm

du

nom

Syrie au v e sicle qui passait pour en tre l'auteur,


RABELAIS.

exposition du

de Theodulus, vque de

mensonge
XU

XC

INTRODUCTION
;

des fables mythologiques et de la vrit de l'histoire sainte


trait

le

Facet {Facetus),

de

civilit

purile et

honnte,

destin combler les lacunes laisses


;

par Cathon ; 4 le Liber de Contempla m midi 5 le Liber Thobix; 6 le Liber Parabolarum Alani, quatrains sur des sujets de morale, composs au xm e sicle par un

Alanus on Allan (Alanus ab Insulis); 7 les Fabulx iEsopi ; 8 le Floretus, anthologie des commandements de Dieu et de l'glise. C'tait le Tractatus
certain

de modis significandi, ouvrage de


saint
le Liber

grammaire

spculative,

que

l'on attribue tantt

Thomas

d'Aquin, tantt Albert de Saxe, tantt

Duns

Scot.

C'tait

compos au xm e sicle par Hugutio de Pise. C'tait le Grccisme d'verard de Bthune (xm e sicle), lexique qui tirait son nom des onze premiers chapitres consacrs aux mots latins drivs du
grec.
trait

derivationum , vocabulaire latin

C'tait le Doctrinale puerorum d'Alexandre de

Villedieu

(xm e

sicle),

de grammaire latine en vers lonins, fort en vogue dans


ge.

moyen
tical,

les coles

du

C'tait le

Mammotrectns ou Mammotreplus, commentaire grammala Bible,

chronologique, exgtique de

compos par

le frre

mineur MarLibellus

chesini, vers 1466, et qui avait t

souvent rdit jusqu'au temps de Rabelais.

C'tait le trait de civilit de Sulpizio de Veroli (fin

du xv e

sicle)

de moribus in mensa servandis.


libus

C'tait encore
sicle),

le

De quatuor
le

virtutibus ordina-

de Martin de Braga (vi e

connu sous
ml

nom

de Seneca.

Pour
:

grossir cette liste dj longue, Rabelais a

ces traits

proprement

scolaires
le

quelques ouvrages qui s'adressaient moins aux escholiers qu' leurs matres

Dormi
pour

secure, recueil

de sermons tout prpars, qui permettaient, aux prdicateurs

de dormir en paix, sans se soucier de composer


les ftes
;

eux-mmes

leurs

un ouvrage de morale,

le
;

Specchio dlia vera peniten^a

sermons du moine
Compost
;

florentin Jacobo Passavanti (Passavantus)

un calendrier populaire,

le

sans compter

les

Supplementa, commentaires, additions et gloses qui, au

moyen

ge, venaient s'ajouter tout ouvrage d'importance.

La plupart de

ces traits
les

avaient dj t ridiculiss par les humanistes.


raill

Ulrich de Hutten, dans

Epistolx Obscurorum virorum, s'tait

du
le

Doctri-

nal d'Alexandre de Villedieu, qui, ds

1501,

est

qualifi

de carmen ineptum
et

dans une grammaire latine publie par Aide l'Ancien. Le Facetus


taient dj jugs d'une latinit

Floretus

mdiocrement pure (parum tersi), par Robert Gaguin, dans son Ars versificatoria (fin du xv e sicle). Erasme, dans le De utiliColloquiorum, imprim
abrutissait la jeunesse, le
la suite

tate

des Colloqitia, avait cit parmi


et le

les livres

dont

on

Mammotrectns
et

De
il

modis significandi. Dans

un

de ses Colloques, Conflictus Tbalix

Barbariei,

avait fait

de Hugutio un des

champions de Barbarie. Mais tous les humanistes ne condamnaient point en masse tous les traits numrs par Rabelais. Erasme rangeait, par exemple,

HDUCATIOX
auteurs supportables.
Il

XCI
ne
ddaignait ni
le

Alexandre de Villedieu parmi

les

Dout, ni le De moribus in mensa servandis de Sulpice de Verulam, ni le Cathonet dont il donna une dition avec gloses. Les humanistes essayaient de composer avec la tradition, de la corriger et de l'orienter vers un nouvel idal.
Rabelais ne distingue point entre les divers ouvrages pdagogiques en honneur

chez

les

rgents thologiques.

Il

les

voue tous au
les

mme

ridicule;

il

les

rend

tous responsables de l'hbtement du jeune Gargantua. Ce


ralit plus radical

n'est pas qu'il ft


le

en

dans ses principes que

autres humanistes. Mais

besoin

d'tablir

un

contraste saisissant entre l'ducation ancienne et l'ducation nouvelle

l'amenait simplifier ces deux tableaux, ne montrer dans celui-l que tares et
mfaits, orner celui-ci de tous bienfaits et avantages.

De

sont nes certaines altrations et dformations de


les
le

la ralit, particuli-

rement sensibles dans


jeune Gargantua sous

chap. xxi et

xxn qui nous dcrivent une journe du

rgime des prcepteurs sorbonagres. L'ducation nou-

velle ayant seule, dans la conception de Rabelais, le privilge de stimuler l'activit et de faire
tre

que

le

travail soit

une

joie,

il

s'ensuivait

que

la
il

paresse devait
n'en tait rien.

l'apanage de l'ducation traditionnelle. Or, dans


les

la ralit,

Les sommeils prolongs,


les

rcrations interminables,
les

les

repas plantureux,

beuveries copieuses, qui sont


les

traits caractristiques

de l'ducation de

Gargantua sous

rgents thologiques, taient inconcevables dans les col-

lges et pdagogies

du premier

tiers

du xvi e

sicle.

Le rgime y

tait,

au

contraire, d'une austrit monastique.

Au
de

collge de Montaigu, par exemple,


la

depuis

la

rforme de Jean Standonk


coliers

(fin

du xv e sicle),
l'ordre

rgle laquelle taient

soumis

les

pauvres

tait

celle

mendiant des Minimes.


10 h. 11 h., discussion
sur les questions
5

Rveills 4 h., les Capettes endossaient leur cape pour couter une leon

jusqu' 6 h.
et

6 h., messe.

De

8 h. 10 h., leon.

De

argumentation.

11

h., diner.

Aprs
3

le
5

dner,

examen

discutes et les leons entendues.


5

De

h.

h., leons.
1/2,

h., vpres.

De

h. 6 h., disputatio.

6 h., souper. Jusqu' 7 h.

examen sur questions

discutes et leons entendues pendant la journe.


8 h.
;

9 h. en t.

Telle

7 h. 1/2, complies. Coucher

tait la vie

sanglantes de matre Pierre Tempeste, les lves

que menaient, exposs aux corrections du collge qui tait pour les
en
telle discipline

humanistes
qu'ils

le

type de l'cole gothique

. Ils taient institus

ne perdaient heure du jour


les

et leur horaire n'avait

de
la

commun

avec celui

de Gargantua sous
accord aux

prcepteurs sorbonagres que


.
Ils

longueur du

temps

patentres

taient dresss discuter pro et contra sur des


Ils

matires de thologie scolastique.


et la salet. C'est contre ce

jenaient et s'tiolaient dans


strile et contre cet asctisme

la

vermine

bavardage

surann que

s'levaient les humanistes.

XCI1

INTRODUCTION

Les rves de cocagne de ces pauvres coliers devaient correspondre aux divers
traits

de ce rgime asctique. Extnus par


la

les

jenes frquents et l'abstinence


la

perptuelle, sans doute

goinfrerie leur semblait

Dans

cet

enchanement d'exercices

scolaires poursuivis

suprme jouissance du corps. du matin au soir, quelles

satisfactions pouvaient-ils
et l'inertie
?

imaginer plus douces

et plus parfaites

que

la

paresse

Ce
Il

rve, Rabelais le fait vivre au jeune Gargantua, sous ses rgents

thologiques.

en

fait

dans sa peinture de l'ducation ancienne une

ralit,

parce qu'ainsi l'exigeait sa conception artistique de cet pisode. Rabelais a soin,


d'ailleurs,

de reculer ce tableau synthtique de l'ducation traditionnelle, loin

dans

le

temps,

l'poque o l'on crivait


.

gotticquement ,o

l'art

d'impres-

sion n'estoit encore en usaige


et

Les prcepteurs de Gargantua sont tous vieux


.

tousseux

Ce sont

matologiens du temps jadis

Aussi, lorsqu'il a t

prouv
dans

Grandgousier

que leur savoir n'estoit que besterie

lorsqu'il a rencontr

Eudmon un
et

jeune

homme

du temps prsent

il

se hte

d'envoyer

Gargantua

son nouveau pdagogue, Ponocrates,

Paris

pour cognoistre quel


le

estoit l'estude des

jouvenceaux de France pour


est

iceluy temps.

Le tableau de l'ducation ancienne

en quelque sorte complt par

portrait d'un des matres de la Facult de Thologie, Janotus de

Bragmardo.
dans
la

De

cette caricature bouffonne,

il

serait ais
les

de retrouver tous

les traits

ralit

que Rabelais avait sous

yeux.

orateur de l'Universit est conforme


logie qui avait l'honneur de porter
la

la tradition

Le choix d'un thologien comme c'tait la Facult de Tho;

parole dans

les

grandes circonstances,
jalousies
et

mme

avant

le

Recteur.

Non moins
le

traditionnelles taient les

dissensions provoques par ce privilge.

La

salet des

thologiens, toujours

crasseux et crotts, leur faible pour


attests par

bon vin, leur humeur querelleuse, sont


du temps. Quant
fait

nombre d'anecdotes

et de dictons
elle

la magistrale

harangue de Janotus de Bragmardo,


rant, les caractres

que reproduire, en les exagde beaucoup de sermons de l'poque et de beaucoup de


ne
dans YHistoria Universitatis parisiensis de
la

harangues qui ont

pris place

Du Boulay.

Pauvret du raisonnement, platitude du style, barbarie de


efforts

langue, vains

pour

pallier la mdiocrit
la

de

l'ide par des citations sacres et profanes,

par

le

jargon de

logique, par des

lambeaux de phrases
la

latines, par des

termes

escorehe-latin , voil ce que nous offrent

plupart de ces harangues. L'intraits. Elle est aussi

vention de Rabelais est dans l'exagration caricaturale de ces

dans

le portrait

individuelle. C'est

du bel orateur . un dsabus. Il a vu

Matre Janotus est vivant, d'une ralit


le

temps

o
Il

il

faisoit diable

de arguer

Maintenant

il

a pass l'ge des exploits brillants.

n'attend de son loquence

que quelques

petits profits, dix

pans de saulcisses et une bonne paire de chausses

l'ducation
car
il

xciii

ne

lui faut

plus dornavant que

bon

vin,

bon

lit,

le

dos au feu,
il

le

ventre

table et escuelle bien profonde.

S'il est le

plus

suffisant ,
la

est aussi le

plus vieux de

la

Facult thologale et Rabelais, par

notation minutieuse des

ehen, hen, grehen hasch


style,

du

tousseux

par la coupe

mme

des phrases et le
la

nombre du
2
et

a su nous rendre sensible

cette snilit

du reprsentant de

Facult de thologie.

la
le

caricature de l'ducation scolastique s'oppose dans les chapitres

xxm

xxiv

tableau de l'ducation selon l'idal des humanistes. Le contraste entre

deux mthodes se marque dans les noms mmes des prcepteurs de Gargantua. Aux rgents Thubal Holopherne et Jobelin Brid succdent des matres aux noms grecs le pedaguogue Ponocrates, l'cuyer Gymnaste, le lecteur
les
:

Anagnostes.

Le

principal obstacle

que

les

nouveaux ducateurs devaient rencontrer dans

leur tche consistait dans les habitudes mauvaises contractes par Gargantua sous les premiers prcepteurs. Peindre la lutte lente et obstine contre une paresse
invtre, noter les progrs graduels de la nouvelle
le

mthode ne

rentrait pas dans

plan de Rabelais qui voulait tablir entre les deux ducations une opposition

vive et nette.

Il a donc recours une fiction pour faire table rase du pass. Maistre Alcofribas l'aide d' Elebore de Anticyre nettoie toute l'altration et

perverse habitude

du cerveau

de Gargantua

et efface

de sa mmoire toute trace


qui contrariait sa
Il s'agit

de

la

premire ducation.
fois

Une

dbarrass par ce procd

magique d'une

difficult
la

conception artistique de cet pisode, Rabelais revient


susciter chez le jeune

ralit.

de

Gargantua
l

le

dsir d'apprendre. Car, suivant la

remarque

d'un penseur contemporain


avec apptit
savans
.

pour digrer

le

savoir,
es

il

faut

l'avoir aval

Ponocrates introduit donc Gargantua

compaignies de gens
pique naturellement

Comme
;

Gargantua

a l'me gnreuse,

il

se

'd'mulation

il

dsire tudier et se faire valoir . C'est ce


qu'il

moment qu'on
.

le

met en tel train d'estude Le caractre essentiel de


encyclopdique.
langues et toutes
Il

ne perd

heure quelconque du jour

l'instruction qui lui est alors

donne,

c'est qu'elle est


les
la

est

vident que Ponocrates enseigne Gargantua toutes

les sciences

numres dans

le

tableau qui

fait le sujet

de

fameuse lettre de Gargantua Pantagruel (chap. vin). Avrai


pas astreint donner une rplique de ce

dire, Rabelais

ne s'est

programme

qu'il avait

dvelopp un an

auparavant. Le jeune Gargantua nous est prsent

comme
la

tudiant l'Ecriture

Sainte, l'astronomie, l'histoire naturelle, l'arithmtique,

gomtrie, l'astrono-

i.

Anatole France. Le crime de Sylvestre Bonnard, membre de V Institut. Calmann Lvy, 1881,

p. 209.

XCIV
mie,
la

INTRODUCTION
musique,
le

dessin et la botanique.

Il

est capable de recoler

par

cur
de
les

des vers de Virgile et d'Hsiode, de composer des pigrammes latines et

mettre

par rondeaux et ballades en langue Franoyse

. Si l'on

compare

ce tableau celui de la lettre Pantagruel,

on constate que

certaines disciplines,

comme
dans
le

le droit, les

langues hbraque, chaldaque et arabique, ont t omises


n'est pas dire

programme de Gargantua. Ce

que Rabelais

ait

cru

supprimer du plan d'tudes primitif qui, nous le verrons, tait celui des humanistes de sa gnration. Mais c'est qu'il s'est moins souci de reprendre
devoir
les

l'numration des diverses parties de ce programme,

que de nous montrer


l'idal

comment Gargantua
Or,
si

fut institu en toutes ces doctrines nouvelles.

dans

la lettre

Gargantua, Rabelais

s'est

born exprimer

com-

mun aux humanistes, ses matres et ses mules,


de Gargantua,
il

en revanche, dans
lui

l'institution

se rvle

original.

D'autres avant
ge et
la

avaient prescrit de
sophistique des doc-

renoncer aux manuels insipides du


teurs scolastiques

moyen

la strile

pour revenir aux sources de


Erasme,
ni

science, c'est--dire

aux auteurs

anciens. D'autres avaient conu l'ide d'une instruction encyclopdique. Mais

aucun parmi

ses devanciers, ni

Bud, ni Henri-Corneille Agrippa

n'avait imagin des

moyens ou une mthode propre

donner aux

esprits cette

culture vaste et varie. Rabelais, lui, apporte quelques lments d'une pdagogie

nouvelle. Sans doute il a retenu beaucoup et beaucoup plus qu'il ne le pensait lui-mme, de l'ducation scolastique. Voici pourtant dans l'institution du jeune

Gargantua

trois traits
et

qu'on chercherait en vain dans

les traits

pdagogiques

de l'poque

qui procdent surtout du temprament personnel de Rabelais.


le

Le premier est
lit

souci d'associer l'ducation

la vie,

de prendre dans

la

ra-

concrte et dans les incidents de l'existence quotidienne la matire ou l'occa-

sion de l'instruction.
ses matres

Ce que

le

jeune Gargantua apprend par

les lectures

de

ou dans

les livres n'est rien

au prix de ce qui

lui

est

enseign en

dehors des heures spcialement consacres l'tude, dans


sa vie. C'est

le

cours ordinaire de*

nuict
qu'il

en considrant Testt du ciel son rveil et le soir en pleine apprend l'astronomie. L'histoire naturelle lui est enseigne pendant prend son repas. L, on lui apprend tout ce qu'ont crit tous les auteurs
qu'il le

anciens sur

pain, le vin, l'eau, le sel, les viandes. Ses prcepteurs font apporter,

pour

plus estre

asseurez,

les livres susdictz table.


le

passe-temps qui suivait ordinairement


l'arithmtique;

repas,

Des jeux de cartes, on tire occasion de lui faire apprendre


taies

on l'amne insensiblement

faire mille joyeux instrumens et

figures geometricques .
recoler les passages

De mme,
jeu.

en jouant aux
es

des auteurs anciens

quelque mtaphore sus iceluy

On

on ne nglige pas de quelz est faicte mention ou prinse profite d'une promenade dans les prs

l'ducation

xcv
en

les

ou

aultres lieux herbuz

pour tudier

les arbres et plantes,

confrant

avec ce qu'en ont crit les anciens.


biers et apothicaires procure

Une

visite

aux boutiques des

drogueurs, her-

un cours surles

fruictz, racines, fueilles,

gommes,
le

semences, axunges peregrines.

C'est par des

leons de choses

que

jeune

Gargantua

est

amen

recourir aux sciences qui sont en dpt dans les livres des
les

Anciens. Et Rabelais ne juge pas que


l'attention d'un
esprit libral.

mtiers des artisans soient indignes de


l'industrie et

Gargantua va considrer

invention

des lapidaires, orfvres et aultres telles sortes d'ouvriers .

Dans
?

ce souci de

donner l'instruction des


ce got de la vie qui est
si

ralits concrtes

pour base, ne distinguons-nous pas


de l'institution de Gargan-

caractristique
le

du gnie de Rabelais
la

Nous
tua
:

le

retrouverons dans
la

second

trait original

l'union de

culture physique et de

culture intellectuelle et morale,


l'ducation de
l'esprit.

l'ducation

du corps tant mene paralllement


s'taient

Les

humanistes ne
il

gure intresss

la

culture physique. Bud, du jour o

s'tait

mis aux tudes, avait senti


qu'il consacrait

la ncessit

de

sacrifier

au travail intellectuel

les
il

moments mmes
triste

auparavant aux exercices du corps. Erasme,

est vrai, avait, dans ses Colloques, protest contre le

rgime asctique du collge

de Montaigu,

gele o
es,

la

jeunesse

s'tiolait.

Ailleurs dans
le

une

digression

de l'adage Spartam naclus

hanc orna, retraant

portrait d'Alexandre Stuart

mort prmaturment sur un champ de bataille, il s'tait montr sensible la beaut du dveloppement harmonieux des forces physiques et intellectuelles du
jeune hros. Mais, en

somme, les humanistes, proccupsde


l'esprit,

lutter contre laroutine

et l'ignorance et d'exalter le labeur de

n'insistaient pas sur la ncessit

d'exercer le corps.

Au

contraire, dans l'institution de Gargantua, le dveloppe-

ment de
l'esprit.

la

force et de l'adresse des


la

membres tient autant de


le

place

que l'ducation de

Selon

formule de Rabelais,

corps est

exerc

comme

l'me. Et
!

quelle varit d'exercices fortifient, assouplissent et dveloppent tous ses organes

Le jeune Gargantua pratique


et la balle, et l'art
la lance, la

et les

simples jeux de dlassement

comme la paume
maniement de
natation,

de chevalerie
la

, c'est--dire l'quitation, le

de l'pe, de

hache, lchasse courre,

la lutte, le saut, la

course, et beaucoup d'autres exercices trangers l'ducation ordinaire d'un gentilhomme. Tous les modes de l'activit physique, connus de Rabelais, les

plus

communs
la

et les plus rares, les plus

nobles et

les

plus vulgaires sont

men-

tionns dans ce programme.

conception de cette ducation propre dvelopper galement toutes il ne s'ensuit les forces de l'individu ne procde pas de l'humanisme contemporain,

De ce que

pas qu'elle

ait t

cre de toutes pices par Rabelais.


et

Il

est

ais

de dcouvrir

autour de

lui

quelques lments

mme

l'ide

gnrale de son systme.

Tout

XCVI

INTRODUCTION

d'abord, les jeux taient en honneur dans l'ancienne France universitaire. Rabelais

en tmoigne lui-mme dans

le

Pantagruel: Toulouse,

les escholiers
;

sont

rputs habiles manier l'pe deux mains et danser

Orlans

ils

se dis-

tinguent au jeu de paume. Il est bien vrai que

les

pdagogies

et collges

du

moyen
la

ge et du xvi

sicle

ne faisaient aucune place aux exercices physiques; de


la

mais une

fois sortis des collges

Facult des Arts avant leur vingtime anne,

plupart des escholiers, ceux qui entraient dans les Facults de Mdecine, de

Lois et de Dcret, se livraient aux jeux que mentionne Rabelais au cours

du

voyage de Pantagruel dans


rgents

les

Universits.

Seuls, les thologiens


la

et les

de

la

Facult des Arts s'en abstenaient par gard pour


leurs occupations

dignit de

leurs fonctions

ou de

D'un autre

ct, les

gentilshommes, qui par tat taient destins au mtier


l'art

des armes, n'avaient gnralement pour toute instruction que


lerie , c'est--dire la

de chevala

pratique de tous les exercices qui prparent


est

guerre.

Or

le

jeune Gargantua
il

un futur souverain. Au premier gentilhomme du


gentils-

royaume,

faut bien

que Rabelais donne l'ducation indispensable aux

hommes, celle qui mettra le souverain en tat de dfendre sa maison et son royaume contre les assauts malfaisants des ennemis. Comme il doit tre en mme temps un vrai roi de la Renaissance, il ne doit pas ignorer le progrs des
lettres et des sciences

qui est

la

gloire de son poque.

l'ducation

du gentilpou-

homme, il alliera De cette union


le

la

science d'un clerc.


trs

de deux ducations

longtemps
d'un

distinctes, Rabelais
Italie.

vait trouver quelques

exemples en son temps, particulirement en


tel

L, ds

xv e

sicle, les lettres et les arts jouirent

prestige qu'il n'tait plus

possible

un gentilhomme de se rsignera ignorer


les

la vie intellectuelle

des clercs.
la

Les

ftes,

tournois et

les

chasses n'apparaissaient plus

comme
lustre

seule

parure d'une existence noble. Les lettres taient

un luxe

et

un

pour

l'esprit

du gentilhomme comme
palais
'.

les

sculptures et les peintures pour ses chteaux et


la

Aussi l'ducation des nobles comportait-elle non seulement


:

prparation

la

guerre, mais encore la discipline librale


2

artes

librales et ingenuaa

disciplinas
livre

Cette conception nouvelle avait inspir une bonne partie d'un


:

qui parut quelque temps avant Pantagruel et qui fut bientt fameux

//

Cortegiano deBalthazar Castiglione.


i.

Cf. Burckhardt,

La

civilisation en Italie

au temps de

la Renaissance,

t.

I,

p.

262 (traduction

Schmidt, Plon-Nourrit, 1875).


2.

Caelius Calcagninus (Opra, p. 514), dans l'oraison funbre d'Antonio Costabili, jeune

italien

de qualit qui vivait vers l'an


celui

500, trace

annonce

du Gargantua.

Il

mentionne d'abord
;

un tableau de l'ducation d'un gentilhomme, qui et fort sommairement les arts libraux et les
:

doctrines propres une

me noble

et

il

ajoute

Tum adolescentia in iis

exercitationibus acta,

I-

fcDUCATIOX

XCVII

C'est dans cet ouvrage que, suivant certains commentateurs, Rabelais aurait

puis l'ide capitale du systme pdagogique de Ponocrates. Certes l'influence

du Courtisan
ti la

fut

grande

ce livre ne pouvait laisser indiffrent


il

aucun
de
le

esprit inila

nouvelle culture, tant


est

exprimait bien
si

l'idal

des

hommes

Renaisle

sance.

Il

pourtant incontestable que

Rabelais avait ignor

Courtisan,

programme de Il tait amen


cation d'un

l'ducation de Gargantua n'et pas t diffrent de ce qu'il est.


cette

conception par

les

conditions

mmes

de

la

fiction qu'il

avait choisie. Gargantua, roi de la Renaissance, devait recevoir la double

du-

gentilhomme et d'un humaniste. Ce principe une fois adopt, Rabelais trouvait dans son temprament artistique les lments d'une conception bien plus riche et bien plus large que celle de Castiglione. Celui-ci ne songe qu'
former un courtisan capable de
sur les
vie,
faire

honneur

son souverain dans les palais et


s'intresse,

champs de
et

bataille, tandis

que Rabelais
les

en

artiste pris

de

la

au dveloppement de toutes

nergies d'un

homme.

C'est en vain

que

Ponocrates

Gymnaste prtendent ramener tous


au mtier des armes
se
J
.

les exercices

de Gargantua

l'utilit militaire et

Matre Alcofribas perd de vue ce prinla

cipe, enivr par le spectacle qu'il

donne des multiples manifestations de


et batre les gerbes

force et de l'adresse humaines.


boteler

Il

nous montre son futur souverain

s'esbatant
la

du

foin, fendre et scier

du boys

en

grange

grimpant aux arbres

comme un

chat, sautant de branche en branche

comme un

cureuil, abattant les gros

rameaulx

comme un
la

aultre Milo et se divertisla

sant aux jeux prilleux de l'acrobatie

plus hardie et

plus inutile. N'est-il

pas vident que Rabelais ne puisait que dans son propre sens artistique ce got

des beaux dploiements de force et de souplesse et qu'il faut rapporter son tem-

prament personnel Autant que

cette ducation intgrale

du corps

et

de l'esprit?

l'artiste, le

mdecin a

laiss

son empreinte sur cette description


luctari,

quae ad rem militarem corpus animumque praemuniunt. Nunc gymnastae operam dare,
excurrere, natare, equitare, venari, aucupari, ad

palum

et

apud lanistam

ictus inferre aut declinare,

caesim punctimve hostem


lanceis occursare, veri ac

ferire,

hastam vibrare, sub armis

hyemem

juxta et aestatem traducere,

communis

Martis simulacra imitari. D'aprs Burckhardt, La civilisation


II, p.
:

en Italie au temps de

la

Renaissance,

t.

135.
la

On

le voit,
la

tous les dtails de cette ducation

physique procdent d'un principe unique


1
.

prparation

guerre.
lui interdit-il cer-

C'est

l'art

de chevalerie

que Gymnaste enseigne Gargantua. Aussi


sault

tains sauts, cloche pied ,

le

d'Allemand

trois pas
lui

un

sault , car telz saultz

sont inutiles et de nul bien en guerre .


c'est la plus
bataille,
Il lui

De mme,
:

il

ne

montre pas

rompre

la lance , car

grande resverie du monde de dire


le feroit bien,

j'ay

rompu

dix lances en tournoy

ou en

un charpentier

mais louable gloire

est d'avoir

rompu

dix de ses ennemis .

apprend, en revanche, une sorte d'acrobatie questre, car

telles

choses servent disci-

pline militaire .

RABELAIS

XIII

XCVIII
et l'introduction

INTRODUCTION
de l'hygine dans
l'institution

de Gargantua doit tre comp-

te

comme

le

troisime

trait original

de l'invention de Rabelais.

Comme
lever,

l'in-

dique

le titre

mme

du chapitre xxiv, l'ducation de Gargantua comporte une

dite , c'est--dire
vail,

un rgime. L'hygine

rgle les heures

du

du

tra-

du dner, du coucher, la nature et la dure des exercices, le menu des repas. Le mdecin veille tout ce qui intresse l'entretien du corps et le jeu normal de ses fonctions nutrition, respiration, etc. C'est lui qui mnage la
:

transition entre le rgime vicieux

impos par

les

prcepteurs sorbonagres et

le

rgime nouveau, estimant, avec Galien, que nature n'endure mutations soudaines sans grande violence . C'est lui encore qui adapte la dite quotidienne

aux circonstances atmosphriques, corrigeant


par un
Il

l'intemprie

de

l'air

pluvieux

beau

et clair feu et

par viandes plus dessicatives et extnuantes .

est superflu

de dire que Rabelais n'a pas invent ces prceptes d'hygine.

De
le

tout temps les coles de mdecine avaient cherch les vulgariser.

Ds

xiv e sicle, Arnaud de Villeneuve avait recueilli et expos

les principales rgles

d'hygine de l'cole de Salerne. Elles taient rsumes en hexamtres latins

dans un livre populaire au


tanum.

moyen

ge, le Regimen Sanitatis

ou Reimen
dans
honnte,

Salerni-

De
et

l quelques-unes avaient pass, la fin les traits

du xv e

sicle,

les

Almale

nachs

Calendriers et dans
in
le
il

de

civilit purile et

comme

De Moribus
et des

mensa servandis de Sulpice de Verulam. Les ablutions des mains


nettoiement des dents taient gnralement recommands aux

yeux,

coliers.

Mais

breuses et

y a loin de ces prceptes lmentaires aux prescriptions nomvaries de Rabelais. On sent que toutes ces questions ont pour lui
se contente pas
les auteurs.
Il

une importance particulire. Il ne a examin et discut les titres et

de suivre une tradition


rejette

il

en

avec ddain l'opinion

d'un

tas

de badaux mdecins,
et

hersels en

V officine des Arabes , qui conseillent


est contraire, affirme-

de dner copieusement
t-il,

de souper frugalement, ce qui

l'art de

bonne

et sure

mdecine

On voit

percer dans cette sortie contre


les vices
le

les

Arabistes l'animosit personnelle

contracts par la
ge.

du mdecin humaniste contre science mdicale dans les coles barbares pendant
le

moyen

Partout on reconnat

mme

zle

rpandre

et

vulgariser d'utiles

conseils.

Or, remarquons-le,
les forces

le

sujet qu'il traitait ne l'y invitait pas ncessairement


si

du Gant sont

prodigieuses qu'elles n'ont pas besoin d'tre

mna-

ges et rgles. Pourtant Rabelais leur assigne en quelque sorte

une

limite nor-

male qui ne doit pas


les prceptes

tre dpasse dans les exercices.


et

On

cesse les jeux, selon

d'Hippocrate

de Celse, lorsqu'on est

las

ou en sueur. Pas de

sur-

menage

un faux point d'honneur ne

doit pas engager le

Gant en

des efforts

EDUCATION

XCIX

d'une dure

et

d'une intensit dmesures. Ainsi Rabelais nous trace l'conomie


et

d'une ducation, idale sans doute,


borent
la foi

pourtant humaine.
l'esprit

cette

uvre

colla-

de

l'intellectuel

dans

le

progrs de

humain,

la fantaisie

de

l'artiste et la

science

du mdecin.
originaux de l'institution de Gargantua. Quelque proc-

Tels sont

les traits

cup que

soit Rabelais
il

d'opposer

le

systme de Ponocrates celui des rgimes


rle presque toujours prpond-

scolastiques,

garde pourtant quelques-unes des habitudes et des rgles de l'du-

cation traditionnelle.
rant que tient
la

On

remarqu dj

le

mmoire dans

cette instruction.

Nous voyons
la .

bien

le

jeune

Gargantua, pendant qu'on

l'habille, rpter les

leons de

veille et

y fonder

quelques cas practicques et concernens lestt

humain

Mais
la

c'est le seul exercice

du jugement qui
Partout ailleurs
le

soit

spcialement mentionn dans ce tableau de ses tudes.


s'adresse

pdagogue

uniquement

mmoire du

disciple,

comme
Il

dans le systme scolastique.

y a plus. Ponocrates enseigne comme les rgents et docteurs des Univerdu moyen ge. Il lit lui-mme ou fait lire par Anagnostes. Il commente des traits et des textes expliquant les cas obscurs . A peine Gargantua est-il habill qu'on lui rpte les leons du jour d'avant. Puis par trois bonnes
sits

heures, lui tait faite lecture. L'aprs-midi,

il

rpte

la lecture

matutinale ,

mais nous ne

le

voyons pas

lire,

tudier lui-mme, faire effort pour comprendre,

s'enqurir et retenir.

Nous constatons

ensuite que cet enseignement est exclusivement oral. Garl'objet

gantua coute, rpte, discute ou devise sur

de

la lecture.

Point de com-

positions crites, d'exercices de rdaction, de versions, de dveloppements, d'imitations.

Une

partie des

trois

heures d'tude de l'aprs-midi est consacre

escripre,

bien traire et former les antiques et


et c'est le seul

Romaines

lettres

ce n'est

qu'un exercice de calligraphie


gantua son bureau.
Par ces caractres,
la

moment o nous
a

voyions Gar-

mthode de Ponocrates
Gargantua,

quelque ressemblance avec


principes de rnovation

l'ducation scolastique, qui avait t celle de la gnration de Rabelais. Mais,

au demeurant, dans

l'institution de

les

l'emportent sur ces survivances du pass. La pdagogie moderne y reconnatrait quelques-unes de ses ides les plus fcondes l'ducation par les sens, les leons
:

de choses, l'initiation
la base de tout, le
la

l'industrie et

invention des mestiers

, l'hygine, et,

dveloppement normal

de toutes les facults de l'individu,

confiance dans

la

gnrosit naturelle de l'homme, l'acte de foi au progrs

de l'humanit.

THLME

Le dernier pisode du Gargantua


Entommeures, de
dont
cette
les actes et

est constitu par la description


le

de l'abbaye

de Thlme, fonde par Gargantua pour rcompenser


sa conduite
les

moine, Frre Jean des


rcit

pendant

la

guerre picrocholine. Ce personnage,


le

propos occupent une place considrable dans


les

de

campagne,

est

une des crations

plus originales de Rabelais. L'ide

du

rle de Frre Jean lui a sans doute t suggre par les

uvres piques

et

roma-

nesques dont procde en partie son roman. Dans


et

le

Morgante Maggiore de Pulci

dans

les

Macarones de Folengo, nous voyons groups autour du hros un

nombre d' officiers ou d' apostoles qui reprsentent chacun une ou une valeur particulire. L'un d'eux incarne la fois la force et le courage c'est le gant Morgant parmi les compagnons de Roland et c'est le gant Fracassus dans l'escorte de Balde. Rabelais ayant fait du gant un souverain, il restait crer parmi ses officiers un personnage incarnant le courage. C'est Frre Jean qu'est dvolu ce rle dans le Gargantua. Ce besoin d'activit, cette aisance dans la lutte, ce courage allgre, ce dvoment absolu au soucertain

qualit

verain que Pulci et Folengo avaient donns leur gant, nous les retrouvons

dans Frre Jean des Entommeures. Mais Rabelais n'a emprunt Pulci

et

Folengo que

l'ide

du

rle de Frre Jean

la

physionomie du personnage

est

toute de son invention.


D'ailleurs on ne voit pas de quels modles littraires il aurait pu s'inspirer pour dcrire ce moine batailleur. Souvent pendant la guerre de Cent ans les moines avaient pris les armes pour dfendre leurs abbayes. Quelques-uns pour tirer vengeance de leurs agresseurs s'taient enrls soit sous la bannire de

France, soit dans

les

compagnies anglaises,

soit

mme

dans

les

bandes des Ecor-

cheurs. Mais la littrature

du xv e

sicle

ne nous dpeint pas ces moines sou-

dards. Aussi, bien rares sont les rminiscences d'ouvrages antrieurs qui entrent

dans
Jean
les

la

cration de Frre Jean.

On

a dj signal

un rapprochement

entre Frre

et

Rainouard au
s'tait fait

tinel, le

hros du Moniage Rainouart, qui pour repousser


tinel,

ennemis

une arme de son

barre de bois, cercle de fer, dont

THLME
il

CI

se servait

pour porter

les

croix, charge les

gens de Picrochole dans

seaux de cuisine. Ainsi Frre Jean, du bton de la le clos de l'abbaye de Seuill. Ces

Maugis herprouesses rappellent Matre Alcofribas celles d'un autre moine, le trouverait-on encore Peut-tre mite dans la lgende des Quatre Fils Ay mon.
quelques
qui sont des rminiscences de lectures. Mais ils ne reprsentent qu'une infime partie dans la peinture des exploits et des propos de Frre Jean. et aux soureste est fait de traits emprunts la ralit contemporaine
traits
le

Tout

venirs personnels de l'auteur.

moine moinant qui ne diffre des moines que ignorant il nous dcrivent les livres du temps que par son activit. Il est de latin de n'tudie pas de peur des auripeaux . Son latin serait qualifi
Car Frre Jean
est

un

vrai

marmiteux
Il

par Pantagruel.

Il

maille ses propos de jurons, qui sont

couleurs
.

de rhtorique cicroniane
;

et

de versets de l'criture,

matire de brviaire

il se met est gourmand mange que mieux. Il n'a aucune

table volontiers aprs


dite

un premier souper
assoiff,

et n'en

pour boire, toujours

toujours
lui

affam.

Il est

malpropre
nez.

pend sous
rit

le

Tous

table,

Gymnaste

doit le prier d'ter la

roupie qui

vulgaces traits de grossiret dans les instincts et de


les

dans

les

manires, nous

retrouvons dans

les portraits

que

les

prdica-

invectives. Mais tanteurs et les humanistes nous ont faits des moines en leurs rformateurs s'inles et Hutten dis qu'rasme, H. Corneille Agrippa, Ulrich de moines, Rabelais dignent de l'ignorance, de la gourmandise et de la salet des
s'en

amuse Sur deux points cependant,


r
.

les

jugements que Rabelais porte sur


les

l'institution

monastique sont exactement conformes au sentiment de tous

humanistes.

Tout

d'abord,

refuis

la socit, qu'ils

sont ne pardonne pas aux moines leur paresse. Si les moines service nul du monde 2 , c'est qu'ils sont ocieux , qu'ils ne rendent manquent mme ce qu'ils prtendent tre leur mission en
il

ce

chrtienne monde, puisque les prires qu'ils font pour la communaut sans rcites y penser ny mocque Dieu et non oraison , patenostres au conFrre Jean, Si entendre , lgendes et psaumes marmonns . travaille et qu'il c'est qu'il traire, est souhait en toute compagnie au moine Rustique labeure . Il met en pratique les conseils de saint Jrme
:

sont

il

n'est jamais oisif,

il

fait

des retz et des poches prendre les connis

en

depeschant matines et anniversaires

au chur
;

et

en dehors du clotre, son


aise

activit

prend des formes plus

viriles

il

n'est

son

que

lorsqu'il tra-

casse et lorsqu'il court .

i.

Cf.

J.

Plattard,

U uvre de Rabelais,

p. 48-90.

2.

Ch. xl.

Cil

INTRODUCTION
lieu,
le

En second
monastique,
des moines.

rgime asctique, qui

tait

dans

l'esprit

de l'institution
la

est

aussi contraire

au temprament de Rabelais qu'


la Folie, avait ridiculis les pratiques

raison

d'rasme. Celui-ci, dans V Eloge de


Il les

judaques
la

avait montrs,

au jour du jugement, demandant


talera

rcom-

pense de leurs mrites.


poissons. L'autre

L'un
des

son ventre enfl par toutes sortes de


L'autre comptera des

versera

boisseaux de psaumes.

myriades de jenes

et fera valoir

son ventre qui tant de fois risqua de crever

pour n'avoir eu qu'un seul

repas.

Un

autre produira

un

tel

monceau de

cr-

monies, qu' peine sept vaisseaux de charge pourraient


avoir protg ses doigts par un double gant.

les porter.
si

Un

autre se

vantera de n'avoir durant soixante ans, jamais touch d'argent,

ce n'est aprs

Un

autre apportera

un

froc

si

sor-

dide et crasseux qu'aucun matelot n'en voudrait pour couvrir son corps.

Un

autre rappellera qu'il a vcu plus de onze lustres la manire d'une ponge,

toujours attach au

mme lieu. Un
un
autre

autre allguera sa voix enroue force d'avoir


la

chant sans cesse,


sa langue

une

lthargie contracte dans

solitude,

un autre
le

engourdie par un silence perptuel \

Et

le

Christ les interrompra

pour leur demander ce


prcepte de charit.

qu'ils

ont

fait

de sa

loi,

qui tient tout entire dans

Ainsi, pour Erasme, la rgle monastique est absurde

parce qu'elle n'a rien de

commun
lui, la

avec

la loi

de charit, qui est l'essence

mme

du christianisme. Rabelais,
celle qui sera institue

tisme monachal est contraire

condamne au nom de la loi de nature. L'ascau sens mme de la vie. La religion idale est
:

au rebours des rgles monastiques ordinaires

c'est celle

de Thlme.
Il

diffrentes.

y a dans cette conception de Thlme des lments d'origine et de valeur Avant tout, elle est le rve d'un moine, qui, dgot de l'esprit
et souffrant

monachal

d'une discipline trop troite, s'imagine que


la

la

condition

premire du bonheur serait dans


trainte. Plus

suppression de toute rgle et de toute conl'activit

de clture, plus d'horloge pour asservir


le

au temps, plus
les

de gne pour

corps, mais

une vie

libre,

dans un
les

site

voluptueux, parmi

raffinements du luxe propres flatter tous

sens, dans

dont

la

conversation est une fte pour

l'esprit.

Cette abbaye de Cocagne,


Il

une

socit choisie
il

est fort

probable qu'avant Rabelais bien des moines l'avaient rve.

ne serait

sans doute pas impossible de dcouvrir dans leurs crits quelque fantaisie pro-

cdant de cette conception d'une gions

religion , institue

au rebours des

reli-

ordinaires.

Deux

crivains,

que connaissait bien Rabelais, Jean Le Maire


les Droits

de Belges, dans son Temple de Vnus, Coquillart, dans

nouveaux,

De

i.

Cf. Shdtitixlaus, d. J. B. Kan, p. 131-132.

THELEME
Presumptionibus, avaient imagin des monastres

CIIl

o tout
'.

crmonies, prires,

costume,

se rapportait

au culte de Vnus ou l'amour


est

Mais l'abbaye de Thlme


Rabelais
et

une

fantaisie qui procde

du temprament de

des proccupations de son esprit vers 1533.

tous

les esprits
l'a

bien ns, aux chevaliers , aux

Thlme s'ouvre dames de hault parage , et,


, c'est--dire la

on ne
des

pas assez remarqu, ceux qui annoncent le sainct Evangile en sens

agile ,

ceux qui

veulent fonder

la
le

foy profonde

phalange

humanistes qui avaient adopt

programme de Lefvre
la

d'taples, qui

attendaient de l'glise une rforme et qui confondirent leurs efforts avec ceux
des futurs rformateurs jusqu'au jour
le

rforme franaise

fut dfinitivement
la

Calvinisme. Thlme sera d'abord

l'asile

de tous ceux qui luttent contre

puissance des tnbres gothiques, contre


n'a point l'air de

les cafards et la
le

Sorbonne. Rabelais

souponner

qu'il
la

dans

camp

des humanistes, runis alors

sous

la

mme

bannire, par

ncessit de rsister

esprits de tendances fort diverses, et


prdestinateurs

que ceux

qu'il fltrira bientt


la vie

un mme ennemi, des du nom de


picurienne dont s'en-

ne sauraient s'abaisser mener

chante son imagination.

La conception de Thlme, en
impatient de
la discipline et

effet, n'est

pas seulement

le

rve d'un

moine

des traditions monastiques. Elle repose sur les prin-

cipes de cette philosophie naturaliste qui est l'expression

du temprament de
la

Rabelais et de son sens de


qu'il juge suffisante

la vie.

Fais

ce

que vouldras est une rgle de conduite

pour

les

gens d'honneur. Livre

elle-mme,

nature
prin-

tend

la

vertu. C'est la contrainte et la servitude qui la pervertissent.

Ce

cipe philosophique, Rabelais, son ordinaire,

ne

l'tablit

point par une arguacte de foi dans la

mentation en rgle
bont de
la
le

il

se

contente de l'noncer. C'est

un

nature humaine.
tableau de la vie picurienne des Thlmites, Rabelais emprunte

Dans

beaucoup

la ralit

contemporaine. Ses descriptions sont assez prcises pour


ait

pu d'aprs les indications des chapitres du manoir des Thlmites 2 C'est un chteau de la Renaissance et du type que l'on considrait comme le plus magnifique vers 1533. Rabelais, pour donner une ide de sa splendeur, le compare ni
et

qu'un architecte, Charles Lenormant,

nu,

tablir le plan et

l'lvation

aux chteaux de Bonnivet

et

de Chantilly. Bonnivet

difi par Gouffier,

grand

Cf. Cf.

2.

H Guy, De Fontibus dmentis Maroti poetae, p. 66. Ch. Lenormant, Rabelais et l'architecture de la Renaissance.
.

Restitution de

V abbaye de

Thlme, in-18 de

32 pages avec 2 planches,


ses

Paris,

1840.

M. Arthur

Heulhard, dans son


restitu-

ouvrage sur Franois Rabelais,


tion de

voyages en Italie, son exil Met\, a

donn une seconde

Thlme.

CIV

INTRODUCTION

amiral de France, tait encore inachev et Chantilly,

commenc en
Ils

1522, pour

Anne de Montmorency,

tait

alors

peine termin.

taient l'objet de la

curiosit et de l'admiration des contemporains. Ils taient considrs

comme

les

chefs-d'uvre de l'architecture du rgne de Franois

er
,

de

mme

qu'Amboise,

Gaillon, Tours, Blois avaient t tenus pour les plus beaux btiments du temps

de Charles VIII

et

de Louis XII

Dans
guerrier

sa disposition gnrale,

et la plupart des
2
.

chteaux de
le

la

Thlme conserve, comme Bonnivet, Chantilly Renaissance, le caractre du chteau fodal et


les

Mais

plan en est plus rgulier que celui des chteaux que

grands

seigneurs de l'poque faisaient construire sur l'emplacement

mme

des forteresses
soit

du moyen ge
tous
les

il

est

en

figure

hexagone

Bien que Thlme ne

qu'une

habitation de plaisance, ses btiments sont flanqus de grosses tours ainsi que

chteaux de

la

Renaissance. Six corps de logis, hauts de cinq tages,


.

enceignent une

basse-cour

Pour

le dtail

de l'architecture

et

de

la

dcoration,

Rabelais s'inspire des chteaux royaux et fodaux


qu' Gaillon et Blois,

rcemment
les

difis.

De mme

une

galerie vote,

une

sorte de clotre, est

mnage au

rez-de-chausse. Sur

la face

extrieure

du manoir,

votes de cette galerie sont

en anses de panier, c'est--dire en arcs surbaisss ; au contraire, la galerie qui donne sur la cour intrieure est en arc antique c'est--dire en plein cintre.

On

accde aux tages par des escaliers vis,


:

comme
la
:

dans tous

les logis

de cette

poque
fine, et

mais

les

degrs sont de

la

matire

plus riche, de chalcdoine et de


ils

porphyre. Les combles ne sont pas moins luxueux


de petites figures de plomb en couronnent
la

sont couverts d'ardoise

le fatage.

Un
c'est

chteau de

Renaissance comportait un ensemble de dpendances d'agr-

ment ou de luxe qui avaient

mme

par les

manqu aux forteresses fodales. A Chantilly, dpendances qu'on commena les embellissements de la
galerie avec pavillon avait t

vieille

demeure des Orgemont. Ds 1524, une


le

construite dans
cerisiers.

jardin

nouvellement dessin

et plant

de mriers, pruniers et
3

Un

jeu

En 1530, dans ce pavillon, on amnagea des tuveset baigneries . de paume et une hronnerie furent galement tablis dans le voisi-

nage du chteau.
1.

Des dpendances du mme genre compltent


cf. la

le

manoir

Sur l'merveillement des contemporains devant ces chteaux,


l'dition de

prface de Geoffroy
et

Tory
2.

De Re
1.

aedificatoria

de Leone Battista Alberti. Paris, Bertholdt Remboldt

Louis Hornken, 151


Cf. Marius

Vachon, La Renaissance
11,

franaise.

L'architecture

nationale. Les grands

matres

maons. Paris, 1910. Ch.


les forteresses

p.

Le

dispositif
:

topographique gnral cr au

moyen

ge pour

royales et fodales est conserv

un

vaste quadrilatre avec pavillons

ou tours aux

angles.
3.

Cf. Gustave

Maon, Les

architectes de Chantilly

au

XVIe

sicle

(1900).

THLME
desThlmites
les
:

cv
bref, tout ce

bains, lices,

hippodrome, thtre, fauconnerie,

que

contemporains considraient
Ainsi
le

comme
la

le cadre d'une vie oisive et opulente.


t

plan,

l'architecture,

dcoration de

Thlme ne sont point de

On en et retrouv alors tous les vaines crations de l'imagination de Rabelais. Bonnivet et Chantilly. Que clments Gaillon, Amboise, Blois, Dans ses prgrinations douteux. Rabelais connt ces chteaux, ce n'est pas qui tait prs de PoiBonnivet, travers la France, il avait visit certainement parler par Jean Amboise et Blois. De Chantilly il avait sans doute entendu
tiers,

du Bellay, qui y avait t reu en 1530 par morency supposer que Rabelais Il est donc superflu de
1 .

le

grand matre Anne de Montinspire dans le tableau de


.

s est

Thlme de sources
ments entre certains
1499)
d'albtre,

livresques.
dtails

M.

et la description

du Songe \ Thlme de

Sltoft-Jensen a tabli quelques rapproche(Venise, de Poliphile de Franois Colonna


Il

remarque, par exemple, que

la

fontaine

rige Grces avec cornes d'abondance, que Rabelais a Mais Colonna. Franois dans dj trouve dans la basse-cour de Thlme, se quelque dans ou chteau quelque n'en existait-il donc aucune de ce type dans que Rabelais a cit ailleurs Colonna, en ville de France ou d'Italie ? et de ce ce dtail de dcoration ? doit-on conclure que c'est lui qu'il a emprunt et quelques autres lui ont t trait ce que admettrait on reste, quand bien mme l'emporteraient encore de vues choses de suggrs par ses livres, les souvenirs

orne des

trois

Au

beaucoup sur

les rminiscences de lectures. chdans sa description l'ordonnance et la dcoration des conserv Rabelais a plaide raliser l'idal de la demeure teaux contemporains, qui lui semblaient pargner certaines amliorations de dtail, destines

sance, mais

il a imagin procurer le confort qui manquait aux Thlmites la moindre peine et leur que les degrs des escaliers encore aux plus somptueuses rsidences. C'est ainsi vis sont ajoures, baignes de n'ont que trois doigts d'paisseur, que les ont une largeur inusite larges et d'accs facile. De mme, les portes

lumire,
cette
l'eau
ries

sont

eschenaux conduisant poque. Les gargouilles sont remplaces par des verte; les tapissecouleur de drap de couvert en la rivire . Le pav est le choix de ces dans a Il y renouveles selon les saisons de l'anne.

dtails

un

sens

du

confort, qui dnote

une

intelligence fort ingnieuse faire

pntrer dans la vie quotidienne


Cf.

du

bien-tre et de la grce.

1.

Maon,

Revue d'histoire

Colonna.

r songe de Pohphtle de t 1896, Le cinquime livre de Rabelais et le bibliothques, 1896, des Revue Cf. Cette thorie a t mise galement par L. Dorez.
,

op. cit., p.

H-

littraire,

Des origines

et

de la diffusion du songe de Poliphile.

RABELAIS.

CVI

INTRODUCTION

La description du costume des Thlmites, qui est celui des lgants et des mondaines de l'poque, nous montre Rabelais usant avec aisance et prcision de termes qu'il n'avait pas appris dans la frquentation de ses livres. Il est initi aux
complications de
sait
la toilette

fminine, distingue

les

bernes

des

marlotes

comment
la

s'ajuste la

vasquine

ou

la jarretire , et cette

prcision de

dtails rvle

une singulire

curiosit des formes gracieuses de la parure,

un got

pour

beaut des toffes de luxe qui se retrouvera chez d'autres artistes de

temprament, chez un Molire et un Rembrandt. La vie que mnent les Thlmites est celle des grands seigneurs er La paume, la chasse, lie et de France l'poque de Franois I

mme

lettrs d'Itala

lutte, les

courses cheval, les tournois, en

un mot

la

chevalerie ,

donne en

spectacle
se livrent

aux dames, voil

les

occupations ordinaires des

hommes. Les femmes


et libre
.

aux travaux

d'aiguille et tout acte

muliebre honneste

La culture

librale tient naturellement

une

large place dans ce rve d'humaniste. Les biblio-

thques grecque, latine, hbraque,, franaise, italienne, espagnole entretiennent les Thlmites dans la connaissance de cinq ou six langaiges . Tous savent
lire, crire,

chanter, jouer de divers instruments et composer en vers


vie oisive et polie rappelle celle de certaines cours italiennes

ou en
dont

prose.

Leur

Balthazar Castiglione nous a trac

un

tableau dans son Courtisan.

pitre

se clt le Gargantua. Le dernier chaune nigme en prophtie que Rabelais a emprunte Mellin de Saint-Gelais. Gargantua en donne une interprtation srieuse, en rapport avec les tristes pressentiments que lui inspire la situation des gens rduits la crance vanglique. Frre Jean dmontre joyeusement qu'il ne s'agit Le livre entier se trouve donc que de la description d'une partie de paume.

Ce

n'est pas sur ce rve d'picurien


livre est constitu par

que

du

compris entre deux chapitres de caractre analogue,

les Fanfreluches antidotes et

Xnigme

en prophtie. Ils ont embarrass

ns y dcouvrir ce qui ne s'y

beaucoup de critiques qui se sont obstitrouve pas, savoir des allusions aux vnements

qui taient d'actualit vers 1533 '.A vrai dire, ce n'est pas sans quelque dsir de mystifier le lecteur que Matre Alcofribas a choisi pour encadrer son livre ces

deux pomes nigmatiques, mais ce


substantifique

n'est point

qu'il

faut aller chercher la


qu'il

moelle

de son ouvrage, ni cet enseignement abscons


les chapitres

promet dans son Prologue. C'est dans


ouvertement
nergies

il

expose clairement et

ses ides sur l'ducation, sur la guerre,

sur les moines, sur les


il

superstitions et sur cet idal de vie libre vers lequel

aspirait

de toutes ses

d'homme de

la

Renaissance.

Jean Plattard.
1.

Cf. J. Plattard, Rabelais

et

Mellin de Saint-Gelais. R.E.R.,

t.

IX, p. 9S-101.

NOTRE TEXTE

CE QUE NOUS AVONS VOULU FAIRE.

LISTE

DES TEXTES DE GARGANTUA.

Je

me

suis propos de

rimprimer

ici la

version dfinitive du Gargantua, celle


et aussi les versions

que Rabelais a souhait qui passt


pt suivre sur

la postrit,

que

l'auteur avait antrieurement donnes de ce

mme

ouvrage, de manire que l'on

mon

dition

tout son travail

d'amlioration et de correction.

C'est donc ici le premier essai qui ait jamais t tent d'tablir un texte critique du roman de Rabelais. Donc, quel est le dernier texte du Gargantua revu et corrig par Rabelais, et,

parmi

les

autres versions

connues de
?

cet

ouvrage, quelles sont celles que

Rabelais a revues et corriges lui-mme


Il

aucun manuscrit du Gargantua. Nous n'en possdons que des ditions imprimes. Voici l'numration sommaire de celles qui ont paru du
ne nous
reste

vivant de Rabelais

1
:

A. [Gargantua.
(Bibl. nat.,

Lyon,
titre et le

Fr. Juste (?), antrieure 1535. In-8.]

Y2
du

212e. Rserve.)

Edition reprsente par


feuillets, celui

un exemplaire unique, malheureusement incomplet de deux


huitime du premier cahier.

B. Gargantua.

de Pantagruel...
(Bibl. nat.,

Lyon,

ATA0H TYXH-

La

vie inestimable

dv grand Gargantua, pre

F. Juste, 1535. In-8.

Y2

2130. Rserve.)

C.

La

vie inestimable du grand Gargantua, pre

de Ptagruel...

Lyon,

F. Juste, 1537. In-8.


(Bibl. nat.,

Y3

2133. Rserve.)

D. Gargantua.
(Bibl. nat.,

S.

1.

[Paris], 1537. In-8.

Y2

2i3i. Rserve.)

1.

On

trouvera des

descriptions dtailles de ces ditions dans la Bibliographie qui paratra

ultrieurement.

CVIII

INTRODUCTION
La
vie treshorrifcque

E.

du grand Gargantua, pre de Pantagruel...

Lyon,

F. Juste, 1542. In-8.


(Bibl. nat.,

Y2

2134. Reserve.)
tresveritables des Gestes merueilleux

bis.

Grands Annales
filz...

du grd Gargtua

&

Ptagruel son
C'est

Lyon, P.
Il

de Tours, 1542 (ou 1543). In-8.

un simple carton de quatre


fut plac

feuillets,

comprenant, outre

le titre susdit, l'avis

au lecteur qui
liter la

entte de l'dition de Juste I542(E), peut-tre

afin d'en faci-

vente (voir plus loin).

en existe un exemplaire portant


;

la

date 1542 la
a pass

bibliothque Bodlienne d'Oxford

un autre exemplaire, dat de 1543, en

aux

ventes Sunderland

et

Bordes.

F.

La

plaisante,

&

ioyeuse histoyre du grand gant Gargantua...

Lyon,

Estienne Dolet, 1542. In-8.


(Bibl. nat.,

2144. Rserve.)

G. Grds Annales

ou croniques Tresueritables des Gestes merueilleux du


Pantagruel son
filz...

grand Gargantua
(Bibl. nat.,

&

[Lyon],

1542. In-8.

2137. Rserve.)

H. La Plaisante

& ioyeuse
;

histoyre

du grand Gant Gargantua...

Valence,

Claude La

Ville, 1547. In-8.

(Collection prive
Il

pas d'exemplaire connu dans les dpts publics.)

existe de
titre,

cette dition

une contrefaon, publie avec


la

la

mme

date et sous le

mme

mais dont on ignore

date vritable.

(Bibl. nat. 8

Y 2 21.

Rserve.)

I.

La

vie treshorrifique
s.

du grd Gargtua, pre de Pantagruel...

Lyon, P.

de Tours,

d. In-8.

(Bibl. nat.,

Y2

2140. Rserve.)

J.

Les vvres de M. Franois Rabelais Docteur en Medicine...

[S. 1.,]

1553. In-8.
(Bibl. nat.,

Y2

2174. Rserve.)
les diteurs

Jusqu' prsent, presque tous

ont reproduit, plus ou moins fidait t corrig

lement,

le

texte de E. Mais, i est-il sr

que ce texte
?

par Rabelais,

2 est-il le dernier

que Rabelais

ait

corrig

NOTRE TEXTE

II

EXAMEN DES DITIONS ANTRIEURES A

E.

A.

Comme

nous l'avons

dit, le seul
la

exemplaire connu de

est

incomplet de

son

titre.

Nous

n'avons donc pas

date et nous ignorons l'diteur de ce livret.


il

Mais nous savons qu'en 1852, quand


Garde,
il

fut

dcouvert par

le

marquis de La

se trouvait reli avec le Pantagruel de Juste

(1534)

et les Fantastiques

batailles des

grans roys Rodilardus

et

Croacus, parues chez Juste en 1534 gale-

ment.

Comme,

d'autre part, ses caractres paraissent tre ceux de Juste,

on peut
les

dire avec vraisemblance qu'il fut dit chez ce libraire en 15 34,

comme

deux
ici,

opuscules qui l'accompagnaient.


il

En

tout cas, et c'est ce qui nous

intresse

est

srement antrieur

l'dition de

1535 (B),

et

il

nous

offre la

premire

version connue du texte du Gargantua.


B. Encore que parue peu de temps aprs A, l'dition

un

certain

nombre de

variantes intressantes.

B nous fournit dj Ce sont souvent de pures correc-

tions de style, dont quelquefois la raison

nous chappe,

comme
B

dans l'exemple

suivant

A
Ch.vi: Par trop avoir mang des
dont avons parl cy dessus
;

tripes

Par trop avoir mang des tripes, comme


avons declair
ci

dessus

mais dont plus frquemment nous sentons

la

valeur

A
commende,cil qui en commendant ensemble donne et povoir et savoir.
Ch. ix
:

B
veult et
Si le

Si

le

prince

le

Dieu

me

saulve

le

moulle du bondisoit

net, c'est le

pot au vin,

comme

ma

mre grand'.

un trs grand nombre de ces variantes sont des additions. Ceci est un usage constant de Rabelais quand il se corrige, souvent il change trs une expression, une tournure, pour une autre qui lui semble plus forte
outre,
d'ailleurs
:

En

rarement

il

supprime

ordinairement

il

ajoute.

Parmi

les

additions de B, nous

nous bornerons

que Rabelais augmenta au point d'en faire la merveilleuse numration que l'on sait, lorsqu'il donna son texte de 1542 (E):
citer celle-ci,
1.

Sinon par prudence

et

pour des raisons trangres au got,

comme nous

verrons qu'il

l'a

fait

en 1542.

CX

INTRODUCTION

A
Ch.
xi
:

B
Les
...

...

et patrouillent partout.

et patroilloit

par tout, et beuvoyt en

petitz chiens de son pre

mengeoyent en

sa pantophle,et se frottoyt
le

ordinerement

son escuelle...

ventre d'un panier. Ses dens aguysoit

d'un sabot, ses mains lavoyt de potaige,


se

pignoyt d'un guoubelet. Les

petitz

chiens de son pre mengoyent en


escuelle...

son

et

D.

L'dition
Au

reproduit

le

texte de
;

elle

ne nous

offre point d'ad-

ditions, en effet, ni de corrections de style

rien ne nous permet

donc de

la dire

revue par l'auteur.


recte, tantt

point de vue de

la

typographie, elle est tantt plus cor-

moins que
si le

les ditions antrieures.


;

De

plus,

il

chapitre, le chapitre XIII

les

suivants portent nanmoins

la

y manque tout un mme numrota-

tion qu'ils auraient

chapitre XIII figurait dans le volume, et d'autre part,

on ne s'explique pas pourquoi Rabelais aurait coup, dans l'dition C, son fameux chapitre XIII qui tait tout fait dans le got de son temps et dans le sien, qui ne contient aucune allusion politique ou religieuse compromettante et
qui reparat dans toutes
les

ditions postrieures. Cela,

comme

aussi l'absence
offre pas ce

de toute interpolation importante, amne croire que

ne nous

qu'on appelle un texte

revu

et corrig

par l'auteur.

Au
a

contraire, l'dition

est fort intressante et a t

grand soin. Le

fait qu'elle

n'a pas paru chez Juste,

compose avec Lyon, comme les

le

plus

autres,

aux diteurs modernes du Gargantua qu'elle ne pouvait avoir t revue par l'auteur ; ils en ont donc nglig les variantes. Nous ne croyons pas, en effet, que le texte de D ait t corrig par Rabelais. Et pourtant, si
penser

donn

bizarre

que

le

fait

puisse paratre, c'est

un exemplaire de

cette

dition, sans

doute annot par Matre Franois, qui a servi composer E.

Tout d'abord, en effet, E reproduit chaque instant les variantes particulires D, comme on pourra s'en convaincre en parcourant notre propre dition. Et
concordance se retrouve trop souvent pour tre
l'intitul
l'effet

cette

exemple, gantua
se

du chap.
manger

iv est le
;

suivant dans A, B,
il

du hasard. Par Comment Gar-

porta

tripes

dans D,

devient
tripes

Comment Gargamelle,

estant grosse de

Gargantua mangea grand plant de


:

reproduit cette der-

nire version, d'ailleurs excellente

ce

ne saurait
le

tre

fortuitement.

De

mme, quand, au
figure pas dans

chap. xxn,
:

remplace
vireton ,
la

jeu

du

pallet

par

un

jeu qui ne

A, B,

prcisment au

C au mme endroit

on ne peut

croire

que E, qui donne


le

mme

version, ne suive pas

texte de

D.

NOTRE TEXTE
Mais
les

CXI
a t tablie sur

deux variantes suivantes achvent de montrer que E

un

exemplaire de
i

Dans A, B, C, le chapitre des Jeux de Gargantua ne fait qu'un avec le prcdent. Dans E), il n'a pas de titre, ni de numrotation, et il ne forme pas un chapitre proprement parler. Mais, prcisment aprs les mots le lige de ses pantoufles enfloit en haut d'un demy pied , l'imprimeur a plac une vignette
semblable
celles qu'il

comment
de
la

cette vignette a
le texte

Tide de couper

met en tte de ses autres chapitres. On s'explique pu donner quelqu'un qui avait D sous les yeux cet endroit, et de faire, dans E, un chapitre spcial

longue

liste

des jeux de Gargantua.

Au

chapitre xxvn, l'auteur cite les reliques de Iaure\ay (Javrezay).


B, C,
:

Dans A,

D,

le

nom

est

correctement crit

Iaure^ay. Mais, dans E,

il

est

orthographi

laureay (avec

un

minuscule). Cette coquille s'explique quand

yeux un exemplaire de D. Les ditions A, B, C sont imprimes en gothiques, et leur I ne saurait se confondre, la lecture, avec un /. Au contraire, D est imprime en romaines ; 1'/ majuscule, qui a servi composer le mot Iaureay, tait un caractre assez abm et ressemblait tout fait un /

on

a sous les

romain minuscule,
j'ai

si

bien qu'on peut

lire

ad

libitum, dans l'exemplaire de

D que

ou bien Iaure^ay. Si l'on rapproche cette remarque de la prcdente, et si l'on songe d'autre part que E reproduit une quantit de leons que l'on trouve dans D pour la premire fois, on conclut ncessairement que l'dition de Juste de 1542 (E) a
collationn
:

laureay,

t faite d'aprs

un exemplaire de
?

l'dition parisienne de

1537 0-0-

Mais

faut-il

dduire de cela que

reprsente

un

texte revu et corrig par

Rabelais lui-mme

Je ne le crois pas. Outre que

n'a pas t publie par Juste,

l'diteur ordinaire de Rabelais, les variantes de cette dition

ne prsentent nul-

lement
et

les

mmes

caractristiques

que nous avons trouves aux variantes de B


pour que Rabelais
les ait

que nous trouverons


trs heureuses,

souvent

mais
fait

celles

de E. Ce sont des petites corrections de mots,


adoptes,

assez heureuses

ce

ne sont jamais des interpolations importantes,


ni

comme
lui

Rabelais en a

dans
les

les

deux ditions du Gargantua srement revues par


dans
le

(B

et E).

Ni

dans

Jeux de Gargantua (chapitre xxxn),

les

Propos des bienyvres (cha-

pitre v),

D ne nous
de

fournit d'additions. Pourtant,


style,

texte de

Da

t trs soigneu-

sement corrig au point de vue du


de B
et

au moins aussi soigneusement que celui


personne,
et

s'il

a t corrig par la

mme

comment

se fait-il qu'il
? Il

ne comporte pas de ces interpolations dont B


parat difficile
toujours

sont surcharges
si

me

que
il

le

mme

Rabelais, qui dveloppe, allonge, brode


ait

largement

quand

reprend son texte,

pu, cette

fois, se

borner des changequ'elles soient.

ments de mots,

des corrections

de

dtail,

pour heureuses

CXII

INTRODUCTION

Je ne pense donc pas qu'on puisse considrer par Rabelais lui-mme, et


je le crois

D comme

une dition revue

encore beaucoup moins de C.

En

effet,

non

seulement ce texte ne prsente pas plus d'interpolations que D, mais encore il reproduit, souvent avec ses fautes d'impression, et sans aucune des amliorations de

D,

le

texte de B.

Ainsi

BetC
Ch. xxn
:

DetE
vilo
j

au beuf

au beuf

viol

ou

A
Ch.

B,

C
en
d'aller

D, E
ce n'est pas son art

xxxm

ce n'est pas son


cas d'aller

ce n est pas son

en guerre

naf

d'aller

en guerre

guerre

Enfin

n'offre pas

lamoinde correction de

style:

comme nous
;

le

disions tout

l'heure, ce n'est qu'une rimpression de B, parfois assez correcte, parfois


aussi dpare par des coquilles Horate
lardicqne
;

pour Horace

robilardicque

pour

robidi-

su% nos vignes vrayement

nos vignes vrayement non pas nostres), et

il manque tout un chapitre. La correction typographique plus ou moins bonne d'une dition ne permet aucune conclusion quant l'intervenc'est seulement aux variantes de style et surtout ces intertion de Rabelais polations qu'il ne manque jamais de faire nombreuses, que sa main se dcle.

laquelle

n'en prsente point


et

rien ne

nous autorise donc

la

ranger parmi
lui

les textes

revus

corrigs

par l'auteur, d'autant

moins
faire

qu'il

manque

tout

un

chapitre auquel Rabelais devait tenir particulirement.


Il

se

peut que

ait t

compose pour

concurrence

( laquelle elle

serait

par consquent postrieure). Selon moi, voici


:

comment

les

choses durent
le

se passer

en 1537, un
fit

libraire parisien jugea profitable de

rimprimer

Gar-

gantt

1 et

paratre l'dition

la premire nouvelle de cette publication,


le rester, fit

Just
prin.

;,

de Lyon, diteur ordinaire de Rabelais, et qui tenait


ce fut l'dition C.

rim-

fer

oi qu'il

au plus vite son texte de 1535 ; en soit de cette hypothse, on peut en tout cas conclure des

obse dations prcdentes que

doit tre nglige dans

une dition

critique

du

revanche, on y devra relever, outre les variantes de A et de B, qui ''reprsentent en quelque sorte les deux premires rdactions du texte, les

Ga

;antua.

En

variantes de D, qui a servi de base

la

troisime rdaction (E),


les corrections, si

et,

dont, par

cons ]uent, Rabelais a approuv et accept

mme, comme

nous

le pensons,

il

n'en est pas l'auteur.

NOTRE TEXTE

cxm

III

EXAMEN DE L'DITION

E.

offre antrieures, on constate qu'elle nous En comparant E avec les ditions corrig. un texte trs modifi, interpol, parla prudence t videmment commandes ont , Beaucoup des corrections contre les compromis dans les poursuites exerces l'auteur dut craindre d'tre ainsi qu au chaattaques contre la Sorbonne. C'est hrtiques et il modra ses
:

qu, tait de janotus de Bragmardo, xv m; par exemple, le lyripipion antique a lynp.pion , ; dans E, qu'un thologal ..dans A,B,C,D, n'est plus, mats ne boivent plus thologalement , et ses maistres inertes

ue

lanotus

ulment

et Matre de

Bragmardo, cessant

d'tre

un

tbo^en

^n

es

nlus au'un sophiste .

tan"

5 U,e,
^

'", le verra, les mots fa**, par ont dans E, comme on suppnme systmatiquement Sor^re, SorlonisH, etc., sont par des mots du mme souvent par sophiste, sophsme ou et remplacs le plus ete passages compromettants ont "ne ^arrive mme quelquefois que des au ch.v, les lignes ta et suiv. remanis. (Voyez, par exemple,

On

de ce pourrait multiplier les exemples

genre de

style et un trs de E sont des corrections de 2 Les autres variantes auteur dont Rabelais est certainement 1 nombre d'additions et d'interpolations, dan reparaissent dignes de son talent et qu'elles elles sont tout fait temps leves son aveu. On les trouvera re oTtes les ditions publies de compris entre les E de passage le mentionnerai seulement que tout

l'lent

grand

Zatf
lieu

IV
Z

le

Se asseoyt entre deux selles (chap. D manque dans A, B.C.

et x,,
1.

tous les

matins escorchoyt
premire

le

t et suiv.), ains,
la

qu une bonne
fois

parades

v), qui apparat pour Propos des bienyvres (chapitre

En somme

JerieTs
et table ablee"

c'est pourquoi nous t discut par personne jamais juin /, moment ou se pr, de 1 541 > prcisment au tendrons pas davantage. A la fin a Lyon. I y pu livre, Rabelais se trouvait parait la rimpression de son en ettet. du texte de Emontre qu il le fi sun-eiller la rdition, et l'examen n'y a pas d'dition poste-

ditions grandes diffrences avec les texte E, qui offre de si Rabelais. Cela n est pas discucertainement t revu et corrig par
le
:

ne nous

na n'a

demander nous faut maintenant nous


ait t corrige

s'il

rieure

Equi ^

par Rabelais.

xv

RABELAIS.

CXIV

INTRODUCTION

IV

EXAMEN DES DITIONS POSTRIEURES

E.

et G.

En

1542, Etienne Dolet publia une dition des deux premiers

livres (F). L'dition

de Franois Juste (E) venait de paratre. Or, nous venons


les

de voir que, dans cette dition, Rabelais avait adouci


contre
la

attaques trop vives

Sorbonne

l'hrsie.

Au

soigneusement expurg son texte de tout ce qui y sentait contraire, l'dition de Dolet, reproduisant une dition antrieure
et
les

(D), donnait tout au long

passages compromettants

l
.

Rabelais n'tait donc

pour rien dans


et

la

publication de F, en dpit des mots prochainement reveue

de beaucoup augmente par l'autheur


;

mesme

qui se lisaient sur

le titre

de

cette dition

et

il

dut en vouloir beaucoup ce Dolet, son ami, qui non

seulement s'emparait de son bien en publiant son uvre contre son aveu, mais
encore qui
le

compromettait gravement au
l'tre.
Il

moment
est

qu'il venait

de prendre
croire
qu'il

toutes ses prcautions pour ne pas

donc naturel de

dsira protester contre l'indlicatesse de Dolet et rejeter sur celui-ci la responsabilit

de l'dition dangereuse.

D'autre
les

part,

Franois Juste (ou plutt


raisons

son successeur Pierre de Tours) avait

de se plaindre de Dolet,
diesses de

dont

la jolie

que Matre Franois dition venait faire la sienne une


offrait

mmes

concurrence d'autant plus dangereuse qu'elle


l'auteur,

au public toutes

les

harla

joignait

aux deux premiers

livres

un opuscule que

publication de Juste ne donnait pas (Le disciple de Pantagruel), et enfin qu'elle


s'affirmait

faussement revue

et corrige par l'auteur. C'est

pourquoi Pierre de

Tours fit paratre en cette mme anne 1542 un carton de quatre feuillets (E bis) contenant un violent factum contre Dolet, carton qu'il ajouta en tte des exem-

non vendus de son dition (E). ici que vient se placer l'examen de l'dition G, que nous considrons avec M. de Ricci comme une contrefaon lyonnaise anonyme de l'dition E (augmente du carton E bis), plutt que comme une dition distincte, publie par Franois Juste ou par Pierre de Tours, son successeur. Le titre de G est en effet rdig d'une faon trs analogue celui du carton (E bis) qui porte le nom de Pierre de Tours et la date de 1542 ou 1543 (carton qu'on trouve en tte de
plaires

C'est

certains exemplaires de E,
1. F ne donne pas plus gements commands par

comme nous

l'avons dit)
de

les additions et les interpolations


la

E qu'elle ne

tient

compte des chan-

prudence que Rabelais

fit

subir cette dition.

NOTRE TEXTE

CXV
E
bis

G
Grds Annales ou croniqucs Tresueritables des Gestes merueilleux

Grands

Annales

tresveritables

des

du grand

Gestes merueilleux du grd Gargtua


Ptagruel son
filz,

&
:

Gargantua
Dipsodes
:

&

Pantagruel son

filz.

Roy

des

Roy

des Dipsodes

enchronicquez par feu. Maistre

enchronicquez

par feu,

M.

Alcofribas,

Alcofribas rabstracteurde quinte essence.

abstracteur de quinte essence.

Cette rdaction du
ditions ne porte les
merveilleux
timable
celle
;

titre

est
:

particulire

et

bis;

aucune des autres


des gestes
vie ines;

mots

Grands annales ou croniques


pre de Pantagruel...
et ioyeuse histoyre

trs vritables
:

les

ditions

antrieures s'intitulent

gnralement

La

du grand Gargantua,

ou portent

ce titre

au verso

de Dolet (F): La plaisante

du grand gant Gargantua...,


de P. de Tours,
s.

de

mme

que

celle

de Claude La Ville (H);

celle

d. (I)

La

vie trs horrifique

du grand Gargantua, pre de Pantagruel...

D'autre part, seul

un contrefacteur de
la

Pierre de

Tours

avait intrt rim-

primer cet avis de L'imprimeur au


Dolet

lecteur par lequel

dbute G. Ce factum contre

commence

de

sorte

Affin que tu ne prennes la faulse

monnoye pour

la

bonne (amy

lecteur), et la

forme
la

farde pour

la

nayve, et

la

bastarde et adultrine dition du prsent

uvre pour

lgitime et naturelle, soies adverty que par avarice a est soubstraict l'exemplaire de

ce livre, encores estant soubz la presse, par


et,

un
sa

plagiaire,

homme

encline tout mal,

en desadvanant

mon

labeur et petit profit espr, a est par luy imprim hastive-

ment, non seulement par avare convoitise de


et

propre

utilit

prtendue, mais aussi,


d'aultruy.

d'adventage, par envieuse affection d

la

perte et

du dommage

Et

le

factum continue sur ce ton par mille injures contre Dolet

ce

Mon-

sieur (ainsi glorieusement par

soymesme surnomm)

dont
de

les

uvres ne sont
essaye de se

que que

ramas

et eschantillonneries

leves des livres d'aultruy ,


qu'il publie et

faire passer
les

pour l'auteur des ouvrages


bons autheurs,
.

donner

entendre

livres des

comme

de Marot, de Rabelais

et plusieurs

aultres, sont

de sa faon
tel

Comment un
de
viedazeries,

homme,

qui se dict

si

savant et
il

si

parfaict Ciceronian, se mesle

il

faire ces folies

en franois?

Que

ne se dclare

en bonnes oeuvres, sans


telz

faire ces

roignonnant, moillant, plaisantant, dclarant (car

sont sex

beaulx

motz costumiers), viaidasant,


Ciceronianes, mais dignes

ladrizant, et telles couleurs rethoricques qui ne sont pas

d'estre bailles mostardiers

pour

les

publier par

la ville.

Tel est ce Monsieur. Adieu, lecteur.

Ly

et juge.

Comme on
Non

voit, l'auteur
il

du factum montre une mauvaise

foi fort

ingnieuse.

seulement

accuse Dolet d'avoir drob

un

des exemplaires

encores

CXVI

INTRODUCTION
il

estant soubsla presse de l'dition E', mais


et

insinue que Dolet,

plagiaire

cherchant toujours se

faire

passer pour l'auteur des livres qu'il publie,


le

la

a tout au
sorte,

moins chang

et

arrang

texte drob avant de le publier.

De

en cas de poursuites, l'auteur


la

et

l'imprimeur du texte expurg pourront


sinon Rabelais
?

essayer de rejeter sur Dolet

responsabilit des passages compromettants.

Or, qui de
et

pareilles insinuations pouvaient-elles tre utiles,

son diteur ordinaire, Franois Juste (ou P. de Tours)


:

L'un
les

et l'autre

devaient tre inquiets

l'un d'avoir crit, l'autre d'avoir

imprim

premires

ditions de Gargantua. C'tait leur intrt

commun que

d'essayer

de rendre

Dolet, leur ami indlicat et concurrent dloyal, responsable des passages

com-

promettants pour eux


leur insu en 1542.

comme

pour

lui qu'il ne craignait pas de faire paratre

Malheureusement, on
rdaction
fin

ne peut savoir quelle au

est la part

de Rabelais dans

la

mme de cet
et

avis de L'imprimeur

lecteur.

Rabelais tait

Lyon

la

de

541

au

lecteur est

au dbut de 1542. Mais il est certain que l'avis de L'imprimeur d'un style gauche et embarrass, o l'on reconnat jusqu' un cermais non du tout
le talent

tain point l'imitation,

de l'auteur de Gargantua... En
rimpression

somme,
qu'il

j'incline

penser que Rabelais n'est pas l'auteur de ce factum, mais


le

dut au moins

connatre, et en approuver l'insertion dans

la

de Juste. Quoi

qu'il

en

soit,

dans notre dition critique,

il

faudra

videmment

donner
H,
par

l'avis

de

V imprimeur

au

lecteur

parmi

les

opuscules rabelaisiens.

I, J.

Nous venons de montrer que

l'dition de
a,

Dolet (F) n'a

certai-

nement pas
lui.

t revue par Rabelais,


l'dition

mais qu'elle

au contraire, t dsavoue

de Claude La Ville, date de 1547 (H), reproduit le texte ne sauraient donc tre prises en considration dans un texte critique, non plus que G, qui, sauf la prface, n'est qu'une rimpression htive

Or,

de Dolet.

ni

de E, agrmente d'un bon nombre de coquilles. Restent


des quatre premiers
livres,
la

les ditions collectives

premire donne par

Pierre de

Tours
le

(I), la

seconde par un
I n'est

anonyme

(J).

pas date, mais elle doit tre postrieure 1548, puisque


2
.

texte

du
le

livre IV, qu'elle contient, reproduit les

mme
donc

Pierre
la

de Tours en 1548

deux ditions du
J

livre

IV donnes par
:

porte

la

date de
la

1553

elle

pourrait
se

rigueur avoir paru peu de temps avant

mort de Rabelais (qui

place entre la fin de 1552 et


Cela
est

mai 1553); en tout


:

cas, elle pourrait avoir t faite

1.

manifestement taux

puisque Dolet ne donne aucune des additions de E-G, c'est

videmment que son


2.
Il est

dition (F) tait imprime, sinon parue, lors de l'apparition de E-G.


I

possible que le fascicule contenant les livres

et II ait paru

un peu plus

tt,

ds 1547,

par exemple.

NOTRE TEXTE
d'aprs

CXVII
le

un exemplaire
que

variantes

corrig par lui. Mais J suit quelques fautes d'impression en plus

texte de

I,

sans autres

diffrences (rares d'ailleurs)


telle

ou en moins, et quelques mots sa fidlit est certains dans l'orthographe de


;

leons et jusqu'aux coquilles qu'elle reproduit presque toujours les mauvaises

del:
I

Prologue: Galen.

iij.

facul. natural.

in facul.
soubhaitter.

Ch.
Ch. Ch.

i i

ne l'oseroye souhaiter.
hic bibituur.
:

hic bibituur.
Parpaills.

m
:

Parpaillons.

Ch. v prevenent comme entendez. Ch. v c'est de la Deviniere c'est un


:

prvenait.
... c'est

vn pineau.

pineau.

Ch. v
pass.

Icy

[pour

le y] suis maistre

Icy.

Ch.

vi

je ne dis
:

[manque
se couchait

le].

je ne dis.
:

Ch. vu
chioit].

mais

il

[pour

con-

couchoit.

Ch. vin
Ch.

ha dchir Olliam.
seie

Olliam
sexe

vm
ix
:

fminin.

fminin.
.

Ch.

entre ses publicques

[pour:

.publicques

pudicques] matrones.
Il

de penser que n'y a donc aucune raison qui nous permette


?

le

texte

dej

ait

t revu et corrig par Rabelais. En est-il de mme pour le texte de I

A
la

premire vue,

il

diffre

jusqu un

certain point de E.

Nous

donne-t-il

donc

version dfinitive

approuve par

Rabelais
i

est beaucoup plus Ce qui frappe tout d'abord, c'est que l'orthographe de I sur ce point, je insister Sans simple ou plus proche de la ntre que celle de E. nombre des bon un bornerai constater que I supprime systmatiquement

me

lettres

parasites
;

dont se hrissent

les

mots de E (E

voustre,

fouk, aultre,

soubhaitter

que, de plus, I introduit les I: vostre, fak, autre, souhaiter, etc.); et on l'lide aujourd'hui (E o cas apostrophes et lide l'gmuet dans les mmes nestre, qui l'induict, i'entens, ne ne estre, qui le induict, ientens, ne lauseroye ; I
: :

l'oseroye, etc.).

Mais

ces remarques ne
I.

prouvent pas que Rabelais

soit intervenu

dans Incorrection de
contraire
:

Si

elles
I

puisque l'dition

prouvaient quelque chose, ce serait plutt le de adopte un systme orthographique diffrent


la

celui des ditions antrieures

o nous avons reconnu


l'dition
I,

main de

Rabelais, c est
ralit, ce

que Rabelais

n'est

pour rien dans

pourrait-on dire.

En

CXVIII

INTRODUCTION
c'est

qu'on appelle l'orthographe rabelaisienne,

probablement l'orthographe des

imprimeurs de Rabelais,
graphiques

et

il

est prfrable (jusqu' ce

que l'on

ait

retrouv

les

manuscrits de l'auteur de Gargantua) de ne pas piloguer sur


et sur leur

ses

systmes

volution

2 La deuxime

remarque

faire,

c'est

d'impression que E.

On
E

pourrait
I.

dresser J'en cite

de

qui ont t corriges dans

que I contient moins de fautes une assez longue liste des coquilles seulement deux exemples
:

Ch. ix

saiges et scavansqi.

con-

contentent...

tenant les lecteurs.

Ch. xi

baissoit

souvent au mousches
rien qui
croire,

baisloit

Mais

par Rabelais.

non plus il n'y a Tout porte


quand
ils

nous permette de penser que


en
effet,

I ait

t revue
sicle

que

les

auteurs du

x\T

ne

recevaient pas de placards qui leur permissent de corriger leur texte au cours de

son impression
ils

voulaient donner une nouvelle dition d'un ouvrage,


et corrig

devaient se borner remettre l'imprimeur un exemplaire annot

de leur main, ou bien un nouveau manuscrit. Quoi qu'il en soit de cette hypothse, ce n'est pas en tout cas la plus grande correction typographique

de

qui
'.

pourrait prouver que cette dition

a t

du donne par Rabelais


il

texte
lui-

mme

Pour

la

considrer

comme

revue et corrige par l'auteur,

nous fau-

drait y relever des additions, des modifications du style semblables celles que nous avons observes en collationnant E avec les ditions antrieures. I n'offre

point de variante de ce genre.


3

Au

cours des ditions successives de son

a plus ou moins, mais constamment, interpol son propre tions postrieures E, au contraire,
d'tre

roman donnes par lui, texte. Dans


propos interrompus,

Rabelais
les

di-

nous ne trouvons plus d'addition qui


les

vaille
la

mentionne.

Mme

les

numrations,

comme

i.

M.

P. -P. Plan, dans sa Bibliographie rabelaisienne, p. 82 et suiv.


(cf.

ouvrage que dparent


,

malheureusement des erreurs en assez grand nombre


p.

ce sujet R. E. R.
t.

t.

III, p.

93-98,

t.

V,

286-309; VI,

p.

114; VII, p. 29-47, 365, et Revue critique,


I

a prtendu tablir que


coquilles de

est la
I.

LIX, 22avril 1905, p. 307-311), dernire dition donne par Rabelais, en publiant une liste de
Mais, outre qu'on ne saurait conclure,

corriges dans

comme

je

viens de le dire,

de

la

plus ou moins grande correction typographique d'un texte du xvi e


il

sicle l'intervention

de son auteur,
c'est qu'elle

est

encore deux raisons pour que

la liste

de M. Plan ne prouve rien. La premire,


pris toutes les

fourmille de fautes.

La seconde,

c'est

que M. Plan en a cart dparti


il

variantes qui pouvaient nuire ce qu'il voulait dmontrer: ainsi,


coquilles qu'on
lit

n'a relev

aucune des multiples

dans

et qui n'taient

pas dans E, et on remarquera que trs peu des variantes


figurent dans sa collation.

que nous allons

citer, et qui

sont pourtant parmi les plus intressantes,

NOTRE TEXTE
liste

CXIX

des jeux (chapitre xxxn),


I

les

Propos desbknyvres (chapitre v), ne sont pas


Si l'on

plus dvelopps dans

que dans E.
il

suppose que Rabelais a


fait

fait

subir

une

rvision son texte aprs 1542,


il

faudra admettre que, en


fois la

d'interpolations
et
:

s'est

born y ajouter un certain nombre de

conjonction
I

E
Ch. xiv
:

lors

que son

dict prcepteur.

et lors.

Ch. xxi sangloutoyt, esternuoit.


:

sangloutoit
.

et

esternouoit.

Ch. xxvi
thoreaux.

emmenoient

beufz, vaches,

buhet

vaches, toreaux.

Au
la

moins,

si

on ne

relve pas dans

d'additions importantes, y voit-on que


et les pithtes renforcs,

syntaxe

ait t

amliore,

les substantifs
?

trouve-t-on quelques corrections de style

Nullement. Les variantes de


sans intrt
I

enfin y I sont

presque toutes des coquilles corriges ou des coquilles ajoutes. C'est tout au
plus
si

on constate quelques suppressions de mots

E
Ch. xv
nestet.
:

et

meilleur entretien et hon-

meilleur entretien.

Ch. xx

que ce avoit
boyre

est de gratis

et

de gratis, de sa libralit,

de sa libralit.

Ch. xxi

tas,

tas,

tas.

boyre
:

tas, tas.

ou quelques changements graphiques de ce genre

E
Ch. xxi
Prol.
: :

belle couille et molle.

... et moulle. escouta% vietz dazes.

escoutei vietz dazes.

Il

serait risible

de vouloir reconnatre tout prix

la

main de Rabelais dans

ces corrections-l.

4 D'autant plus que les autres variantes caractristiques (j'entends celles qui ne sont pas des coquilles ou des corrections purement typographiques) montrent
assez clairement

que ce

n'est pas Rabelais qui a

revu

I.

Ce sont

a) Des

contresens

comme
:

en commettent, par exemple,

les

correcteurs
le sens

d'imprimerie qui, professionnellement, lisent plus l'orthographe que


mots. Ainsi, par exemple

des

E
Ch. ni
:

[Gargantua], en son eage virile


et

...belle guorge et

de bonne troigne.

espousa Gargamelle..., belle gouge

de

bonne troigne.

cxx
(

INTRODUCTION

De

belle

guorge

pourrait passer pour


est

une correction d'auteur,

d'ailleurs

belle guorge une faute de sens.) La suppression de certains dtails concrets, ce qui est un genre de corrections aussi peu rabelaisien que possible. On sait que Matre Franois a coutume

mauvaise. Mais
/;)

de prciser burlesquement

les dtails et les chiffres

il

tire

de cette prcision
les

mme

des effets comiques, et ce n'est pas lui qui


suivantes
:

ferait,

par exemple,

corrections

Ch. vu

et avoit

presque dix

et

buyt

...dix

mentons.
estache

mentons.
Ch. vin
guette]
:

et fut la

forme
arc

d'icelle [bra-

...bien

joyeusement

deux

comme

d'un

boutant,

bien

crochetz d'esmail, en un chascun desquelz


estoit

estache joyeusement deux


d'or,

belles boucles

enchsse une grosse esmeraug-de.

que prenoient deux crochetz d'esmail,


estoit

en un chascun desquelz

enchsse

une grosse esmeraugde.


Ch. xx
drap noir
bleure.
c) Enfin des leons qui sont
:

luy

feist livrer

sept aulnes de

...

sept aulnes de drap blanchet pour

la

et troys

de blanchet

pour

la

dou-

doubleure.

franchement mauvaises,

telles
I

que

Ch.

iv

...

et si

ne

le

croyez,

le

fon-

...le

fondement vous
lui eschappoit.
.

escappe.

Le fon-

dement vous escappe. Le fondement luy e jour de cscappoit une aprs disne, le

dement

febvrier,

pour avoir trop mang de gau-

debillaux. Gaudebillaux sont grasses tripes

de coiraux. Coiraux sontbeufz engressez


la

crche

et

prei guimaul^. Pre\ guimauli


fois l'an.
.

sont qui portent l'herbe deux

D'iceulx gras beufz avoient faict tuer.


(Je cite
poit
ici le

contexte pour qu'on sente que

le

en

eschappoit enlve de la vivacit et de la drlerie cette phrase

changement de ce mot escapo les rp-

titions sont voulues.)


I

Ch. xn
dist-il...

Voicy,

dist-il...,
:

et,

les

et les chargea...

chargent d'un groslivier

Je vous donne,

Ch. xix

que comparata est jumentis

quac comparata

est.

insipientibus.

NOTRE TEXTE
(Dans tout
lastique
le

CXXI
le

discours de Janotus de Bragmardo,


:

pronom quae
en
effet

est

orthograet sco-

phi, dans E, la manire

du moyen ge magister qui parle. La variante de


seulement
n'apporte

que. C'est
I

un pdant

est

donc une correction

assez inin-

telligente en ralit.)
5

Non

E
il

ni additions ni corrections (sinon insigni-

fiantes et mauvaises),

mais encore

semble bien que

l'dition I ait

t faite

directement sur un exemplaire de l'dition E.

un des buveurs s'crie le [je] y suis maistre pass. A quoi un autre rplique par une sorte de jeu de mots le [jej suis prebstre Mac. Or, dans I, on lit, au lieu de le y suis maistre pass Icy suis maistre pass. Cette leon s'explique quand on a un exemplaire de E sous les yeux. On s'aperoit alors que Ye de le est trs mal venu ; il ressemble tout fait un c, en sorte qu'on lit premire vue Icy. C'est sans doute ce qu'a
E, au chapitre v,
:

Dans

fait

l'imprimeur de

I.

Au

chapitre vin, dans E, on trouve le


:

mot Olkam (pour Okham)


est

crit et

de

la

faon suivante

Ollram
est

C'est

que E

imprime en gothiques

que

l'alphabet gothique traduit ordinairement la lettre k, qu'il ne possde pas, par


le

groupe
la

Ir.
:

Or,

pas

leon

Olkam, mais

imprime en romaines. Et pourtant I ne nous donne Ollram. C'est donc qu'apparemment I reproduisait
: :

un

imprim en gothiques E par exemple. Il rsulte encore de cette remarque que celui qui a surveill l'impression de I ignorait le nom d'Okham. Or, le nom du philosophe qu'il citait, Rabelais ne devait point l'ignorer. E numrote par erreur le chapitre xxxm chapitre xxxvni et le chapitre
texte
chapitre

xxxiv

xxxix

le

chapitre

xxxv

est

numrot exactement.

repro-

duit rigoureusement ces erreurs.

Enfin, voici

une
I

liste
:

de fautes d'impression et de non-sens de

E qu'on

retrouve

exactement dans
Ch. vu
:

Mais

il

se couchait [lisez

concbioit] toutes heures, car

il

estoit merveil-

leusement phlegmaticque des fesses.

Ch. ix
Ch. x
:

entre les publicques [lisez


tout [lisez
:
:

pudicques] matrones.

tant]

pour
:

icelle

couleur que pour.

Ch. xiv
Ch. xvi Ch.

hippodrame [lisez

hippodrome].
[lisez
:

vous aultres paillardes


:

paillards].
:

Ch. xxiv Ch. xxxn

fendre et
:

seier

du boys
[lisez

[lisez

scier].

xxvm
:

n'ay rien tant procur qui paix

[lisez

que paix\

cause queconques

quelconque.

Les non-sens
trop

et les coquilles

communs

et I

sont donc assez nombreux,

nombreux pour que

ces concordances soient

l'effet

du hasard. Pour

qu'il

CXXII
ait

INTRODUCTION
tant de fautes qui se trouvaient prcisment dans E,
I
il

commis

fallait

que

l'imprimeur de

et

sous

les

yeux.
(I), est

En rsum,
;

l'dition

de Pierre de Tours, sans date

d'une orthographe

moins de coquilles que l'dition de Franois Juste, 1542 (E) mais cela ne prouve nullement que I ait t revue par Rabelais. Ce qui le prouverait, ce serait que I contnt de ces interpolations et corrections que Rabelais a toujours apportes aux ditions qu'il a donnes lui-mme. Or, I ne nous
plus simple et contient
fournit,

au point de vue du

style,

mauvaises, et pas une addition.


t
les

En

que des variantes sans importance ou mme outre, nous avons la quasi-certitude que I a
elle

imprime sur un exemplaire de E, dont


mauvaises leons. Dans ces conditions,
l'dition
I. Il

reproduit souvent

les fautes et

je

dois conclure que Rabelais n'a pas

donn lui-mme
le travail

semble

qu'il faille reconnatre


fait

dans cette dition


disparatre

de quelque correcteur d'imprimerie, qui en a


coquilles, mais qui n'y aurait su faire ce

un bon

nombre de

qu'on appelle aujourd'hui

des corrections d'auteur

conclusion.
Il

rsulte des observations qui prcdent

qu'on peut compter


1 5 3 5

trois rdactions

du Gargantua, reprsentes par


de 1535 (B)
et par l'dition

l'dition antrieure

(A), par l'dition


et corrig

de Juste, 1542 (E). Le dernier texte revu

par Rabelais est celui de E. C'est donc

E que nous

reproduisons dans cette di-

tion critique, en indiquant les variantes des deux premires rdactions


ainsi

(A

et B),

de l'dition de 1537, sans lieu (D), lesquelles, pas pour auteur Rabelais lui-mme, ont t du moins connues
celles
'

que

si

elles

n'ont

et

en grande

partie adoptes par lui dans sa troisime rdaction

VI
TRANSCRIPTION DU TEXTE.

Nous avons
E. Mais

corrig les coquilles tout

fait

videntes de notre dition de base,


les variantes, la
1.

nous avons toujours reproduit, parmi

leon fautive de
1.

E, et l'on peut ainsi contrler nos corrections (voir p. 29,

50, p. 45,

56,

ou
1
.

p. 52,

1.

3).
celui

Le

relev des variantes de Jannet et Montaiglon est fautif et incomplet


et

de Marty-

Laveaux
tion

des autres diteurs encore plus insuffisant.


est intressante,

De

plus,

on

n'a jamais collationn l'di-

D, qui

mais toujours

l'dition C, qui

ne

l'est

gure.

NOTRE TEXTE
De mme, nous avons scrupuleusement
Mais, partout o
i

CXXIII

respect l'orthographe des originaux.


; et v,

et

u doivent se prononcer

nous avons traduit


l

et

en

; et v.

En

outre, nous avons ajout des accents et des cdilles

ils

taient

ncessaires, et

employ plus mthodiquement

les

majuscules.

Enfin, pas plus qu'aucun des diteurs qui nous ont prcd, nous n'avons

reproduit

la

ponctuation des originaux, qui, tant souvent fantaisiste et ordinai-

rement
est juste

rare,

rend

le

texte difficile dchiffrer sans

un

effort d'attention qu'il

d'pargner au lecteur. Mais, au lieu de ponctuer,


fait

comme

nos prd-

cesseurs (sauf peut-tre Montaiglon) l'ont tous

(notamment Marty-Laveaux), selon un systme qui prtend se rapprocher de celui du xvi e sicle, et qui, n'ayant pas l'avantage d'tre fidle, n'a pas non plus celui d'tre clair, nous avons
franchement adopt l'usage moderne,
utilis

mme

les

points d'exclamation,
l'taient pas, et

form des
plac des
utiles.

alinas, dispos
tirets,

en colonne des numrations qui ne

des parenthses et des guillemets l

ils

nous semblaient
texte de Rabelais
afin d'en avoir la

Par ce

travail,

nous nous

flattons

que nous avons rendu


lire
le

le
:

plus clair, plus vivant pour tous ses lecteurs d'aujourd'hui

preuve, nous prions que l'on veuille bien


qu'il est

chapitre v, par exemple, tel


les

dans notre dition

et tel qu'il apparat

dans

autres

1
.

Jacques Boulenger.
i.

Je tiens remercier affectueusement

ici

mon

confrre et ami

M. Lon Gauthier,
la

archiviste

aux Archives nationales, qui a bien voulu m'apporter son concours pour
relev des variantes.

copie des textes et le

PRINCIPES SUIVIS

POUR LA RDACTION

DES NOTES PHILOLOGIQUES


Une
auteur.

tude sur

la

langue de Rabelais devant embrasser l'ensemble de son

uvre, trouvera
Il

sa place

en

sufft,

pour

le

tte du volume qui sera consacr au lexique de notre moment, d'indiquer brivement les sources o nous

avons puis

et les principes qui

nous ont guid dans

la

rdaction de nos notes

philologiques.
I.

LES SOURCES.
fait

Deux

sicles

ont pass depuis que Le Duchat a

paratre

son clbre com-

mentaire de Rabelais (171 1). Fruit d'un labeur considrable, ce


apportait sur la plupart des choses rabelaisiennes

commentaire

histoire et gographie,

archologie et littrature

des renseignements nouveaux, souvent de premire


termes patois dans Rabelais,
elle reste

main, dont une bonne part a gard, aujourd'hui encore, tout son intrt. Malheureusement, la partie philologique est la plus faible de ce grand travail, et,
si

l'on excepte certains dtails sur les

pour

nous sans valeur. Le commentaire linguistique qui accompagne l'dition Variorum (1823) et celui de Rgis mme (1839) ne sont que l'cho de Le Duchat.
langue du xvi e

Depuis une vingtaine d'annes plusieurs travaux importants ont paru sur la sicle. Il suffit de mentionner l'ouvrage considrable de Ch.

Thurot sur la prononciation franaise (1873), l'excellente monographie d'Edmond Huguet sur la syntaxe de Rabelais (1894) et surtout le Seizime sicle de F. Brunot (1906), livre la fois remarquable par l'tendue des recherches, la nouveaut des vues et
l'art

de

les prsenter.

Ajoutons ces publications d'un carac-

tre gnral la prcieuse tude de

Louis Clment (1898) sur Henri Estienne. Cependant, l'tude du lexique du xvi e sicle n'est qu'bauche ; le Complment
vieux lexicographes

de Godefroy ne tient compte de Rabelais que dans une mesure fort restreinte.
Restent
les
et,

en premier

lieu,

Robert Estienne, dont

le

Dictionnaire (1539) peut tre considr


caractre plus littraire, a mis

comme un
:

excellent
la

tmoin de l'usage

contemporain, surtout dans sa premire dition

contribution plusieurs crivains,

deuxime (1549), d'un parmi lesquels

Rabelais lui-mme, dont les uvres ont enrichi et presque doubl ce livre initiateur de la lexicographie franaise
Voir, dans
'.

Mais

le

Dictionnaire de Cotgrave (161 1)


p.

1.

la

Revue des tudes rabelaisiennes,

t.

VIII,

188 190, notre article

Un

lecteur de Rabelais entre 1540 et 1549 .

NOTES PHILOLOGIQUES
reste toujours la

CXXV

mine inpuisable pour tout

ce qui concerne Rabelais et son

ne doive pas nous dissimuler ses superfluits, sicle, bien que sa grande richesse de les contrler toujours avec les textes ses lacunes, ses mprises. Il importe '. Ajoutons qu'Oul'auteur a souvent mal compris et mal interprts

mmes que

din, dans ses Recherches (1640), et

Duez, dans son Dictionnaire (1678), ne font

souvent que rpter Cotgrave.


xvi aussi dfectueuses, l'absence d'un dictionnaire du concerne qui ce en l'inconvnient, attnuer sicle reste trs sensible. Pour en e e des crivains des xv et xvi sicles. Les tour le faire fallu a il nous Rabelais, nouvelles, facties) dramatique (mystres, farces) et narratif (romans,

Avec des ressources

genres

nous ont fourni une riche


qu'

cueillette, laquelle sont

venus s'ajouter

les

tmoi-

Villon et Jean Le Maire jusgnages des principaux auteurs de l'poque, depuis

Amyot

et

Montaigne.
qu'une partie de
la

Ce

n'tait l d'ailleurs
est le

tche qui nous incombait.

L uvre
mais

de Rabelais

plus vaste recueil

non seulement du moyen

franais,

L'Ouest (Maine, Anjou), encore des parlers vulgaires des provinces franaises. Berry, le Lyonnais et la le et l'Orlanais le Sud-Ouest (Poitou, Saintonge), son vocabulaire, des dans laiss, Provence, le Languedoc et la Gascogne ont mettre en lumire les de et caractristiques. Nous avons tch
traces multiples

avec toute

la

dont prcision que permettent les nombreuses ressources

on

dis-

pose de nos jours pour la connaissance des patois. tymologiques. Ces notes sont Voil les sources qui ont aliment les notes parfois que le rsum sucsont ne et elles ne donnent que l'essentiel brves
:

cint

d'articles

ou d'tudes parus dans


et

la

Revue des tudes rabelaisiennes.

Nous y

renvoyons frquemment
sable.

volontiers,

comme

un complment

indispen-

II.

LA MTHODE.
les

En
et

principe,

nous n'expliquons pas

mots de

la

langue gnrale, encore

d'A. Hatzfeld, A. Darmesteter vivaces, qu'on trouve dans le Dictionnaire gnral classique fournit les donnes ouvrage cet et sur lesquels

A.

Thomas (1900)

essentielles

quant l'historique

et

l'tymologie.

Ont
e

t pourtant excepts de

cette catgorie les

principalement termes qui n'apparaissent qu'au xvi sicle et \ ceux qui sont attests pour la premire fois chez Rabelais
de Rabelais VII, p. 137 258, notre tude les Interprtes M. Brunot que pages les et Cotgrave), R^ndle 174 en Angleterre et en Allemagne (p. 139 de la langue franaise, 1909, p. 87 a 88. Histoire son de volume III* le dans Cotgrave consacre l'tude de M. t. III, p. 280-302 et 387-401, 2. Voir, dans la Revue des tudes rabelaisiennes,
1.

Voir, dans la

mme

Revue,

t.

CXXVI

INTRODUCTION
pas propos de faire l'historique des vocables de notre

Nous ne nous sommes


peut ainsi discerner, dans
i

auteur, mais simplement de les replacer dans leur milieu et leur poque.
le

On

franais de Rabelais, trois lments

Termes encore

vivaces au xvi e sicle, suivant le


;

tmoignage de Rob.

Estienne et des auteurs contemporains


2

Termes archaques, souvenirs du Roman


de Patbelin et de Villon

de la Rose et des
;
:

romans de chelatinismes dj

valerie, des mystres,

Nologismes, drivant d'une double source

d'une part,
le

les

frquents chez les rhtoriqueurs, principalement chez

plus insigne d'entre

eux, Jean Le Maire, auxquels Rabelais ajouta des hllnismes dont plusieurs

ont survcu
fait

d'autre part,

un nombre important
la

d'italianismes dont la majorit

aujourd'hui partie intgrante de


le

langue gnrale.

Rabelais est coup sr


raison.
Il

meilleur de ses commentateurs, a-t-on dit avec


chaque pas le

nous

offre

lui-mme

moyen

de

saisir ses ides et

d'en

suivre tous les dtours, par les rapprochements que nous


les

pouvons

tablir entre

passages de son texte ayant des lments analogues de vocabulaire

ou de

syntaxe.

On

s'aperoit,

chaque lecture nouvelle, qu'on pntre plus profon-

dment dans sa pense. Nous avons tir parti dans une certaine mesure des avantages que prsentent ces rapprochements, facilits par l'index de MartyLaveaux. Le glossaire projet de notre dition donnera, ct des renseignements supplmentaires, une concordance complte des vocables de Rabelais. Le sens de quelques termes privs de la lumire qui nat de ces rapprochee ments, reste douteux et, lorsque ces mots sont absolument isols au xvi sicle, ckcc XeY^va sont rares et nos parfois impntrable. Heureusement, ces recherches en ont encore rduit le nombre. Une dernire catgorie comprend les mots forgs par Rabelais, et qui son roman a longtemps donn une vie artificielle, ensuite les termes vulgaires qui portent l'empreinte de son gnie crateur. Les uns et les autres ont charm les lecteurs de tous les ges et mritent d'tre traits avec le mme intrt que les
autres lments de son lexique.

La pense
crivain.
aise

port intime, et cela

mot et la chose sont chez Rabelais dans un rapun degr qui n'a peut-tre jamais t atteint par un autre N au moment o l'Italie commenait exercer sur la civilisation franet l'expression, le

une influence

bienfaisante,

contemporain du plein panouissement de


et dfinitifs,
les

la

Renaissance, Rabelais sut rendre, en termes heureux


tions d'une des poques les plus fcondes

acquisi-

pour

l'esprit

humain. L'antagonisme

Paul Barbier
articles

fils

Ce que

le

vocabulaire du franais littraire doit Rabelais , ainsi que les


la

de M. Hugues Vaganay pars dans

mme

Revue.

NOTES PHILOLOGIQUES
entre
la vieille

CXXVII

culture et l'esprit nouveau, qui modifie profondment les instila vie

tutions dsutes et

sociale

tout entire, voil ce qui constitue

l'intrt

immortel du roman
cation,
l'art

et sa

valeur vritablement documentaire. La nouvelle du-

militaire reform et l'architecture

leur premire expression, et


rat,

rcemment introduite y trouvent une expression qui restera. Lorsque Jules QuicheI
er
,

dans son Histoire du costume en France, arrive l'poque de Franois


les

il

se

borne reproduire, en

commentant,

les

pages du Gargantua sur l'habil-

donnes du roman sur


depuis
l,

lement des deux sexes dans l'abbaye de Thlme. Tout aussi prcieuses sont les les monnaies, les armes, etc. On a de tout temps admir

cette aptitude universelle de Rabelais tout s'assimiler.


la diatribe

Un

seul doute planait,

de

Jal,

sur sa terminologie nautique.


foi

Nous avons montr que

comme

ailleurs, la

bonne

du matre
la

est

absolue et que ses termes nau-

tiques refltent fidlement l'tat de

marine mditerranenne du commencenotes, des rapports qui unissent les

ment du xvi e
aux
faits

sicle

1
.

Nous avons tenu compte, dans nos


des sources de
l'histoire
la

mots
de

correspondants, en nous efforant de

commenter notre auteur

l'aide

mme

poque. La philologie rabelaisienne

est insparable

de

la civilisation

du xvi e

sicle.

Lazare Saixan.
i.

Voir, dans la Revue- des tudes rabelaisiennes,


.

t.

VIII, p.

56. notre tude

sur

les

termes

nautiques de Rabelais

CHRONOLOGIE DE LA

VIE DE FRANOIS RABELAIS

[1483].

Date de naissance de

Franois Rabelais, adopte par

les

anciens bio-

graphes, et dduite, semble-t-il, d'un extrait


Saint-Paul, Paris,
ginal, perdu, n'est

du registre mortuaire de l'glise du 9 avril 1553, qui lui donne, sa mort, 70 ans. L'oriconnu que par une note ajoute au xvm e sicle un

Epitaphier manuscrit de l'glise Saint-Paul, Bibl. histor. de la Ville de Paris,

n 11479 A, p. 507. Cf.


[1494].

R.E.R., IX, 460-461.


la Devinire, prs de
tire

Naissance probable de Franois Rabelais


pre, l'avocat
III,

Chinon,
texte

domaine de son

Antoine Rabelais (dduction


l'glise paroissiale

du

du

Gargantua, et tradition recueillie sur place par Gaignres, en

1699). Cf.

R.E.R.,

54

et

VI, 75. Baptme

de Saint-Pierre-

de-Seuilly (tradition rapporte par Gaignres). Cf.

R.E.R., V, 211.

1506, 12 mars, n.

s.

Partage des biens

et hritages

de feue Andre Pavin [mre

d'Antoine Rabelais], entre Antoine Rabelais,


Jean,
Franois,

licenci s-lois, d'une part, et


et Pierre

Guillaume,

Antoine, Pierre Frapin

Delopiteau,

cause

de Madeleine Frapin, sa femme, d'autre part (R.E.R., VI, 70).


est
,

Un

de ces hritiers

probablement
cit
1.

le

vieux oncle seigneur de sainct George,

nomm
[1510].

Frapin

IV, anc. prol.

Rabelais entre comme novice au couvent des Cordeliers


R.E.R.,
III,

de

la

Bau-

mette, prs d'Angers (tmoignage


antrieur 1646). Cf.

non confirm de Bruneau de Tartifume,


62.

[1511].

Arrive

du jeune Franois Rabelais au couvent des Cordeliers de


recueillie
Il

Fontenay-le-Comte (date traditionnelle

par

Pierre

de

Saintles

Romuald en 1642).

Cf.

R.E.R.,

VII, 500.

prend successivement

ordres mineurs et majeurs, et est ordonn prtre (Supplicatio Rabelaesi). La

prtendue signature sur un acte de 15 19

est

une supposition de Benj. Fillon

{R.E.R., V, 413).
[1520, vers octobre].
l'instigation

Premire
frre

lettre

de Rabelais Bud [perdue], crite

mineur Pierre Amy, son compagnon d'tudes, et envoye du couvent de Fontenay (mentionne dans la lettre du 4 mars 1 521).

du

CHRONOLOGIE
[1521) 4 mars.

CXXIX

Seconde

lettre

Bud, date de Fontenay, o Rabelais se

qualifie d' adolescens ignor, obscur, inexpriment, et

il

se flicite

de

savoir que sa premire lettre, envoye cinq mois auparavant avec

une

ptre

de Pierre
Fillon,
I,
t.

Amy,
II, p.

est arrive destination {Inventaire des

autographes de Benj.

14,

n866, maintenante//. Morrison Londres). Cf. R.E.R.,

94,
]

III,

346.

[1521 12 avril.

Lettre

de Guillaume Bud Rabelais,

sodali franciscano ,
les relations

date de Villeneuve-en-Bourgogne

(R.E.R., VI,

45), attestant

amicales de Rabelais et de Pierre

Amy

(Epistolz Budsei posteriores. Paris,

mense martio 1522


[1521, 14 aot].

[n. s.]. In-4

fol.

28 v).

Lettre

de Guillaume Bud Pierre

Amy,
1

crite

d'Autun,

il

le

charge de saluer Rabelais, son frre en religion et son compagnon


post., f
r).

d'tudes Fontenay-le-Comte (Epislolx Bndsei


[1522].

Lettre de Pierre Amy


tte

me en
[1523].

du

T-?;; *(woav.e{<xq jp'JTXr,;,

Andr Tiraqueau, crite de Saintes et impridu prsident Amaury Bouchard (Paris,

1522), attestant l'amiti qui unissait ces trois personnages Rabelais.

Plusieurs

lettres

[perduesj de Rabelais

Bud (tmoignage de Bud

dans sa seconde
[1523].

lettre

du 27 janvier 1524).
les franciscains

Perscutions exerces par


Amy,

de Fontenay-le-Comte contre

Rabelais et Pierre

qu'on prive de leurs

livres grecs

(seconde

lettre

de

Bud).
[1523, vers dcembre].

Heureuse

fuite

de Pierre

Amy

qui chappe sain et

sauf l'embusche des farfadets

(1. III,

ch. x), et trouve sans doute asile


(lettre

au couvent des bndictins de St-Mesmin, prs d'Orlans

de Lefvre

d'taples Farel, 6 juillet 1524, et de Papilion Zwingli, 7 octobre).

[1524, dbut de janvier].

Tiraqueau,
De

venu

Paris, peut-tre

pour s'occulettre

per de l'impression de son

legibus connubialibus,

remet Bud une

de Rabelais (tmoignage de Bud dans sa seconde


[1524] 27 janvier.

lettre).

Seconde lettre de Bud Rabelais, sodali franciscano (R.E.R., VI, 45), o il s'excuse de son silence en disant qu'il ignore dans quelle communaut rside Pierre Amy, et o il se rjouit d'apprendre que les
perscutions diriges contre
les

deux amis sont termines


f

leur avantage et

qu'on leur a rendu leurs


[1524]

livres grecs (Budaei ep.,


lettre

19 v).

25 fvrier. Seconde

de Bud Pierre
et

Amy, o
o
il

il

loue l'ami
d'avoir
XVII

de Rabelais d'avoir souffert pour l'amour du grec,


RABELAIS

le flicite

CXXX
trouv, par sa fuite,
l'a

INTRODUCTION
un
asile

il

puisse travailler en paix.

Il

ignore

si

Rabelais

suivi

{Buxi
le

epistolx

grzcz,

p.

140).

1524 [avant

30 novembre].

le

loge en grec de Tiraqueau par Rabelais,


tte

et

louange latine de Rabelais par

Amy, en

du De

legibus connubialibus

de

Tiraqueau (achev d'imprimer


ce qu'il doit Rabelais, et
frre
le

30 novembre 15 24). Tiraqueau fait connatre qualifie en deux passages de franciscain et de

mineur, tout en

le

louant, propos de sa traduction

du

er

livre

d'Hro

dote [perdue], de possder une science au-dessus de son ge,

supra aetatem

(R.E.R.,
[1524-1525].

III,

138, IX, 72).

Induit de Clment VII autorisant Rabelais passer de l'ordre

des Frres mineurs dans l'ordre de Saint-Benot, et se faire admettre l'abbaye

de Maillezais dont Geoffroy d'Estissac


catio

est

abb depuis

le

24 mars

15 18 (Suppli-

Rabelaes).

[1525-1527].
sac,

Rabelais remplit
v.

l'office

de secrtaire auprs de Geoffroy d'Estisresponsive

vque de Maillezais, en attendant un bnfice (Epistre


57 et suiv.) Cf.

de

Jean Bouchet,
}

R.E.R.,

VII, 411.

^-^
le

[1525-1527].

Cqmte, auprs de La mention de l'abb Ardillon et la visite au chteau de Bury (Loir-et-Cher), auprs du financier Florimond Robertet, est une supercherie du xvn e sicle (R.E.R., V, 52, IX, 462-464).
des humanistes Quentin, Trojan,
Petit.

Sjour de Rabelais l'abbaye de Fontaine


ptre en vers de Rabelais,
morales
et

[1526] 6 septembre.

crite

du prieur de Ligug,
et

habitation favorite de

Geoffroy d'Estissac, au procureur


familires de Jean

pote poitevin

Jean Bouchet

(Epistres
II,

Bouchet,

XXVIII

XXX).

Cf.

R.E.R.,

163, VII, 411.

[1526] 8 septembre.

ptre
le

Rabelais, faisant l'loge de Geoffroy d'Estissac et de son


trs

en vers de Jean Bouchet, en rponse celle de neveu Louis d'Estissac,

probablement avant

mariage de ce dernier (1527). Cf. R.E.R., V,

195 (Epistres morales

et familires).

1527, 24 mai.
est autoris

Antoine Rabelais, en sa qualit de plus ancien avocat de Chinon,


par arrt

du Parlement
v). Cf.

exercer

la

juridiction
5 juillet

du

sige

en

l'absence des lieutenants gnral et particulier jusqu'au

1527 (Arch.

Nat.

8344,

fol.

97

R.E.R.,

III,

63.

[1528-1530].

ses tudes mdicales; conjectures sur

Sjour presque certain de Rabelais Paris pour y commencer son habitation au collge des religieux
dit htel

de Saint-Denis (ordre de Saint-Benot),


Cf.

Saint-Denis

(1. II,

ch.

xvm).

R.E.R., VI,

38.

CHRONOLOGIE
1530 [septembre].

CXXXI
,

Rabelais, en

habit de prtre sculier, et sans l'autorisation

de ses suprieurs, arrive Montpellier pour y prendre ses grades en mdecine


(Supplicatio Rabelaesi).

1530, 17 septembre.

Rabelais

s'inscrit

sur

le registre
le

matricule de

la

Facult

de mdecine de Montpellier,
(Reg.

et choisit

pour patron

rgent Jean Esquiron

da

matricules de 1502 1561, fol. 109 v).

1530, 17 septembre.

Mention, de

la

main de Guillaume Rondelet, du

paie-

ment d'un cu d'or pour


1530,
1

l'inscription

de Rabelais (Liber procuratoris).

novembre.

Rabelais, reu bachelier en mdecine, six semaines

peine aprs son arrive, sans doute en raison d'tudes mdicales antrieures,
s'inscrit

avec son nouveau grade sur


fol.

le registre

de

la

Facult de Montpellier

{Reg. des actes de 1523 1559,

7 r).
sa

1530,

dcembre.
la

Paiement par Rabelais d'un nouvel cu d'or pour


Il

rception au baccalaurat (Liber procuratoris).

est

possible
lieu de

que Rabelais,
I

dans

mention prcdente,

ait crit

er

novembre au

er

dcembre.

1531, du 17 avril au 24 juin.


naire (du
rismes d'Hippocrate et

Rabelais

fait

son cours de stage au Petit ordi-

dimanche de Quasimodo la Saint-Jean), en expliquant les AphoYArs parva de Galien, devant un nombreux auditoire (ptre ddicatoire Geoffroy d'Estissac). Cf. R.E.R., III, 309.
[1531,

Reprsentation Montpellier de la morale mai septembre]. avoit espous une femme mute , par Ant. Saporta, celluy qui comdie de

Guy

Bourguier, Barthazar Noyer, Tolet, Jean Quentin, Franois Robinet,


et

Jean Perdrier

Franois Rabelais

(1. III,

ch. xxxiv).

[1531, 23 octobre].

Rabelais signe

une reddition de compte prsente par


p.

un procureur de
dant l'automne

l'Universit

(Gordon,

34).

[1531, novembre, 1532, mai].


et

Sjour possible de Rabelais en Poitou pen

1531-1532 (dduction tire des ddicaces de ses premires publications Lyon, toutes adresses des Poitevins).
l'hiver

1532, 3 juin.

Andr Tiraqueau, date de Lyon, en tte des Lettres mdicales de Giovanni Manardi, de Ferrare, et contenant un souvenir reconnaissant pour l'vque Geoffroy d'Estissac, en mme temps qu'un salut
amical pour l'avocat Fontenaisien Hilaire Goguet (R.E.R.,
III,

Lettre de Rabelais

65).

[1532, dbut d'aot].

Mise en vente des Grandes

et

inestimables Cronicques

du
Il

grant gant Gargantua, au


s'en

moment

des foires de Lyon, sans

nom

d'diteur.

vend un nombre considrable d'exemplaires pendant

les

mois d'aot

et

de septembre (R.E.R., IX, 154).

CXXXII
1532, 15
juillet.

INTRODUCTION

Lettre de Rabelais

Geoffroy d'Estissac, date de

Lyon (en
cours de
II,

tte des

Aphorismes d'Hippocrate)

et

contenant des dtails sur

le

l'auteur Montpellier et ses rapports avec Sbastien Gryphe(i?.i:..R.,

68).

[1532, aot

septembre]. Voyage
,

de Rabelais Chinon
savoir
si

et la

Devinire,
sien

son

pays de vache

il

est

venu

en vie estoyt parent

aulcun

(1. II, prol.)

1532, 4 septembre.

Lettre ddicatoire Amaury Bouchard, date de Lyon,


venerandx antiquitatis Lucii Cuspidii Testament um
d'imprimer, chez Claude Nourry, des
Horribles
et

en

tte des

Ex

reliquiis

[1532, octobre].
et

Achev

espouvantables faict^

prouesses

du

trs

renomm Pantagruel

composez

nouvellement par maistre Alcofrybas Nasier


Prognostication,

(et antrieurs la Pantagrueline

o Rabelais prend
154.

le titre 'Alcofribas, architriclin de

Pantagruel).

Cf.

R.E.R.,IX,

1532, 1 er novembre.
raison

Rabelais
livres

est

nomm
en

mdecin de l'Htel-Dieu de Lyon


remplacement de Pierre Roland
srie

de quarante

par an,

{Comptes de F Htel-Dieu, Arch.

comm. de Lyon,
adresse
et

GG).
Bernardo Salignaco,

1532, 30 novembre.
qui
/
atteste
ses

Rabelais
et

rasme

la lettre

relations amicales

anciennes avec Georges d'Armagnac,

vque de Rodez,
secrtaire

son commerce familier, Lyon, avec Hilaire Bertolph,


epistol...

d'rasme (Clarorum virorum


280,
et Bibliothque de

ex

museo

J.

Brant. Amst.,

1702,
1

p.

Zurich).

[1533, dbut de janvier].


la

Mise en vente Lyon, sans


et

nom

d'imprimeur, de

Pantagrueline prognostication... pour 1533, compose par maistre Alcofribas,

architriclin

du

dict Pantagruel,

de YAlmanach pour Van 1533 (R.E.R.,

IX, 155).

1533, 15 fvrier.

Rabelais touche 10 livres pour


allant

le

quartier de ses gages

l'Htel-Dieu de Lyon,

du 1" novembre 1532 au 31 janvier 1533

{Comptes de l'Htel-Dieu).

1533, mai.

Aneau

et

Runion de Hubert Sussanneau, Salmon Macrin, Barthlmy Rabelais, pendant le sjour de la cour, Lyon (atteste par une ptre
tte des

de Sussanneau en

Alexandri Quantitates emendatae, Paris, 1539).

<

[1533, 23

octobre].

Condamnation
io). Cf.

du Pantagruel
VIII, 290.

par

la

Facult
Fr.

de

thologie de Paris, relate dans une lettre

non date de Calvin

Daniel

{Herminjard,

t.

III, p.

R.E.R.,

1534, 12 janvier.

Jean du Bellay reoit Langres

les

instructions

de

CHRONOLOGIE
Franois
I
er

CXXXIII

pour

sa

mission

Rome.

Il

prend Rabelais

comme
l'Italie

mdecin

son passage Lyon.

1534, 17 janvier.

Rabelais, au

moment

de partir pour

avec Jean du
31

Bellay, touche 27

livres valoir

sur ses 40 livres de gages

du

janvier

1533 au 31 janvier 1534


1534, 2 fvrier.
Rabelais
car
il

(Comptes de l'Htel-Dieu).

Arrive
J.

Rome

de Jean du Bellay. Son mdecin Franois

l'a

certainement accompagn,

pour

le

soigner dans
le

son voyage,

tait

jusques ne pouvoir endurer que

hommes
du

portassent en

une

chaire (Lettre de

du Bellay

de Castillon,

8 fvrier).
l'Htel-Dieu

1534, 28 fvrier.
de Lyon,

Le mdecin [inconnu] remplaant Rabelais


1 1

touche

livres

sols,

que son confrre

lui

abandonns en

indemnit (Comptes de l'Htel-Dieu).


1534, fvrier avril.

Sjour de Rabelais

Rome
la

il

assiste
et,

aux audiences
con-

donnes par
Nicolas
natre

le

pape Clment VII Jean du


et

Bellay,
ville

en compagnie de
la

Leroi

Claude Chappuis, parcourt


sa

au point de

mieux que

propre maison (ptre ddicatoire Jean

du

Bellay,

31 aot 1534).

Jean du Bellay quitte Rome pour rentrer en France. journes; sjour pos[1534, avril mai]. Retour de Jean du Bellay
1534, 1 er avril.
petites
sible

de Rabelais Florence

(1.

IV, ch. xi).


Paris.

1534, 18 mai.
-

1534, 1 er

Arrive de Jean du Bellay aot. Rabelais, qui a repris son service


pour son traitement de
le

l'Htel-Dieu de
Il

Lyon,

reoit 25 livres

six

mois

et

demi.

n'avait pas droit

autant,

fait

remarquer

rdacteur des Comptes.


Jean

1534, 31 aot.

Lettre de Rabelais
et

du

Bellay, en tte de la Topographia

antiqu Rom de Marliani, donnant des


l'auteur
-

dtails rtrospectifs sur le sjour


la

de

Rome

expliquant

les

circonstances de
la

publication de l'ouvrage.

[1534, dbut d'octobre].


pre de

Mise en vente de

Vie inestimable du grand Gargantua,

Pantagruel, compose par

l'Abstracteur de quinte essence (avant l'affaire

des Placards 17-18 octobre). Cf.

R.E.R., IX,
de

158.

[1534,

XAhnanach pour 1535, par maistre Franois Rabelais, docteur en mdecine, et mdecin du grand hospital
fin

de dcembre].

Publication

dudit Lyon.

1535.

En

marge d'un

rle de 1535, l'htel de ville de

Lyon, Rabelais

est

CXXXIV
port

INTRODUCTION

comme

faisant partie d'une des dizaines

du pennonage de

la

rue du

Bois {Notes de Y abb Sudaii).

[1535, avant le 26 janvier].


Rabelais. Partage de
la

Mort d'Antoine

Rabelais,

pre de Franois

succession entre Jamet R., Antoine R.,

Ren
est

Pallu et

Franoise R., sa femme, Jean Gallet, Michel Endre. Rabelais, mort civilement

comme

religieux profs, ne figure pas sur cet acte, qui ne

nous

connu que

par une analyse.

{R.E .R.,
suite des

I,

67, 153, VI, 205).

[1535, fvrier juin].


sans doute
la

Prudente disparition de
tire des

Rabelais

{R .E.

IX, 148),
Placards

mesures de rigueur provoques par

les

contre

les

suspects de luthranisme; sjour possible en Poitou

auprs de

Geoffroy d'Estissac (dduction

commissions

et

des dtails prcis

contenus dans

les Lettres d'Italie).

1535, 13 fvrier.

Rabelais, avant

de quitter Lyon, touche

15

livres

l'Htel-Dieu, restant disponibles sur son traitement d'aot 1534

janvier

1535 {Comptes de r Htel- Dieu).

1535, 14 fvrier.

Trois mdecins

matres Charles [des Marais], Pierre


Rabelais, se prsentent

du

Castel et Jean Canap,


le

videmment prvenus par

pour

remplacer l'Htel-Dieu. Les conseillers de l'hpital n'ont pas t


18). Cf.

aviss de son dpart {Arch. com. de Lyon, BB, 54, fol.

R.E .R.,

IX,

148.

1535, 23 fvrier.
titres

Dlibration
la

des

conseillers

de

l'Htel-Dieu

sur les

des candidats

place de

mdecin de

l'hpital.
fol.

Le
19).

bruit court

que

Rabelais est Grenoble {Arch. com. de Lyon, BB, 54,

1535, 5 mars.

lection de
21).

Pierre

du
la

Castel,

en remplacement de Franois Rabelais


dit hospital sans

qui

aux gages annuels de 30 livres, s'est absent de la ville et du


fois

cong prendre pour

deuxiesme

{Arch. com. de Lyon,

BB, 54,

fol.

1535, 21 mai.

1535, 15

juillet.

Jean du Bellay nomm cardinal. Dpart du cardinal du Bellay de son mdecin Franois
est [et

Rabelais] pour

Rome.

1535, du 22 au 26 juillet.

Sjour du cardinal du Bellay


et

et

de sa suite Ferrare,

se sont rfugis
juillet.

Marot

Lyon Jamet.

1535, 26

Lettre de Rabelais [perdue] crite de Ferrare l'vque de


la

Maillezais

(mentionne dans

Premire

lettre d'Italie,

d.

Bourrilly, p. 34).

1535, 31

juillet.

Arrive du cardinal du Bellay

et

de sa suite Rome.

CHRONOLOGIE
1535, aot, 1536, avril.

CXXXV
Rome, o
732),
il

Sjour de

Rabelais
t.

rencontre

le

voyageur

Thevet (Thevet, Cosmographia,

II,

p.

et peut-tre aussi

Philibert de l'Orme.

1535 [18 aotj.


de Maillezais

Lettre de

Rabelais [perdue]

crite

de

Rome

Pvque

et

accompagne d'un

chiffre (Premire lettre d'Italie, p. 34).

1535, 18 et 22 octobre.
[perdues] contenant
les

Deux
34).
Lettre de
33).

lettres

de Rabelais l'vque de Maillezais


feu

signatures pour les bnfices de

dom

Philippes

(Premire

lettre d'Italie, p.

1535, 29 novembre.
(Premire

Rabelais l'vque de Maillezais [perdue]

lettre d'Italie, p.

1535 [avant
avait

le

30 dcembre].

Rabelais demande

au pape Paul

III l'absolu-

tion de son apostasie, c'est--dire de l'infraction aux statuts ecclsiastiques qu'il

commise, en

quittant, sans la permission de ses suprieurs, sa robe de


le

moine, pour courir

monde en

habit de prtre sculier et prendre ses grades

de mdecine (Supplicatio pro apostasid).


.

1535, 30 dcembre.

Lettre

de Rabelais l'vque de Maillezais, o

il

lui

annonce que
Simonetta
qu'il
-;-

ses affaires

en Cour de Rome, grce l'appui des cardinaux


l'esprait, et

et

Ghinucci, ont t expdies plus aisment qu'il ne


qu' lever les bulles (Premire
III

ne

lui reste plus

lettre d'Italie, p.

35).

1536, 17

janvier.
la

Paul

accorde Rabelais

un

bref d'absolution, qui lui

donne
une

permission d'entrer dans un couvent de l'ordre de Saint-Benot,


c'est

son gr. Ce couvent,


bulle de

l'abbaye de Saint-Maur-les-Fosss, scularise par

Clment VII,

du

13

juin 1533 (Bref pro apostasia ). Cf.

R.E.R., VII, 262.


1536, 28 janvier.
des prparatifs

Lettre de Rabelais l'vque de Maillezais, o


pour l'entre prochaine de Charles Quint, de

il

l'entretient

faits

l'arrive des

ambassadeurs, des nouvelles colportes


et suiv.)

Rome

(Seconde

lettre d'Italie, p.

53

1536, 15 fvrier.

Lettre de

Rabelais l'vque de Maillezais


l'affaire

o
lui

il

lui

rend

compte de ses salades pour les


qu'il

dmarches pour

de

dom

Philippes,

envoie des

jardins de Ligug, et fait appel sa bourse, tout en

convenant

mange ordinairement chez le cardinal du Bellay et chez l'vque de Mcon, ambassadeur de France, Charles Hmard de Denonville (Troisime
lettre d'Italie, p.

65 et suiv.).

1536, 29 fvrier.

Dpart

prcipit et secret

du cardinal du Bellay avec une

escorte de quelques cavaliers.

CXXXVI
1536, 11 avril.

INTRODUCTION

Dpart de

la

maison du cardinal du Bellay,

et

sans doute

aussi de Rabelais.

1536, 3

juillet.

Pierre

du

Castel, la place de Rabelais, touche

io livres
de

pour

ses quatre

premiers mois de gages l'Htel-Dieu de

Lyon (Comptes

Htel-Dieu).

1536, 21

juillet.

Le cardinal
Installation

du Bellay,

nomm

gouverneur de Paris

et

de

l'Ile-de-France, fortifie Paris en

vue d'une attaque des Impriaux.

1536, 17 aot.
les

chanoines prbendes, dont

du chapitre de Saint-Maur. Rabelais figure parmi le nombre, fix huit par la bulle d'rection,

en 1533, se trouve ainsi port neuf


[1536-1537].

(R.E .R.

VII, 265).
III,

Seconde supplique de Rabelais au pape Paul


R.E.R.,

expliquant

les

circonstances de son entre l'abbaye de Saint-Maur-les-Fosss, et


tre

demandant

confirm dans son canonicat. Cf.

VII, 266.
offert Dolet,

1537, fvrier.
pagnie

Rabelais

assiste Paris

un banquet

en comet

de Bud, Brauld, Dans, Toussain, Macrin, Bourbon, Visagier


p. 59).

Marot (Doleti carmina, 1538,


1537, 3 avril.

Rabelais, revenu Montpellier, acquitte


fol.

ses droits
fol.

pour

le

grade

de licenci en mdecine (Reg. des matricides, 1502-1561,

384

v).

1537, 22 mai.

Rabelais, sous le patronage d'Antoine Griphe, est 33).

reu au

doctorat (Reg. des actes,

[1537].

Rabelais

exerce

l'art

mdical Narbonne
1537,
fol.

et sur les

bords de l'Aude

(Salmonii Macrini odarum

libri sex,

vij).

[1537, juin septembre]. Rabelais professe

la mdecine Lyon o il a sa demeure (Salmonii Macrini odarum libri sex), et fait des dmonstrations anatomiques devant un auditoire de choix (Doleti carminum libri quatuor, 1538,

p.

164).

[1537] 10 aot.

Une

correspondant suspect,
qui
le

consigne

crite de Lyon un manque de le faire arrter par le cardinal de Tournon, Lyon en attendant les instructions du chancelier du Bourg
lettre

imprudente de Rabelais,

(R.E.R., IV, io 4 >


1537, fin d'aot.
allant

Passage Lyon de

Guillaume du Bellay, sieur de Langey,

en Pimont prendre possession de son gouvernement.

1537, 27 septembre.
des docteurs de
la

Rabelais, revenu Montpellier, figure l'assemble

Facult, et choisit pour sujet de son cours les Pronostics


et

d'Hippocrate (Liber lectionum

claviuni). Cf.

R.E .R.,

III,

309.

CHRONOLOGIE
1537, 18 octobre, 1538, 14 avril.
de
la

CXXXVII

Cours de Rabelais au
III,

Grand

ordinaire,

Saint-Luc

la vigile

des

Rameaux (R.E.R.,
et

309), profess avec

un

succs qu'atteste une lettre de Boyssonn Maurice Scve (1537), et des vers

de Sussanneau (Huberti Sussannxi ludi, 1538,


datae, 1539).

Alexandri quantitates emen-

1537, 17 novembre.

Rabelais reoit

un cu d'or pour une dmonstration


.)
I
er

publique d'anatomie l'amphithtre de Montpellier (Liber procurator

1538, 30

juillet.

Rabelais, aprs avoir


est

assist l'entrevue
le roi

de Franois

et

de Charles Quint Aiguesmortes,


toine Arlier Dolet). Cf.

revenu avec
333.
la vie

Lyon

(lettre

d'An-

R.E.R.,

III,

[1538, aot, 1540, juillet).

Incertitudes sur

de Rabelais; sjour possible

Saint-Maur, auprs de Jean

mais plus probablement

du Bellay; Turin, auprs de Langey, malade; Lyon, o la naissance et la mort du mystrieux Tholiber).

dule Rabelais paraissent se rapporter cette poque (Boyssonnxi elegiarum

1539, 13 aot.
lyonnais,

Rabelais

est choisi

pour patron Montpellier par un tudiant


Sa prsence Montpellier

Guido

Bellaisius (Reg. des matricides).

n'en rsulte pas ncessairement.

1539, 14 aot.
hritiers,

Second partage de
la

la

succession d'Antoine Rabelais entre ses

motive peut-tre par


sculier

nouvelle situation de Franois Rabelais,


(la collation

devenu chanoine
le qualifie

de Saint-Maur

de

la

cure de

Meudon
de

de prtre), et rtabli dans ses droits

civils. Cf.

R.E .R.,

VI, 205:
lettre

1540, 23

juillet.

Prsence de Rabelais Turin, atteste par une

Guillaume

Pellicier,
la

vque de Montpellier
fille

et

ambassadeur

Venise, qui le

consulte sur

lgitimit d'une

de Philippe Saccus, prsident de Milan,


Tausserat-Radel,
p. 30).

ne sept mois (Correspondance de


[1540, septembre ou octobre].

Pellicier, d.

Une correspondance imprudente de Rabelais


la

avec Barnabe de Vor, sieur de

Fosse, alors

Rome,

est intercepte et trans-

mise

la

Cour de France
114.

(lettre

de Jean de Boyssonn du 12 dc. 1540). Cf.

R.E.R.,IV,

1540, 17 octobre.
grecs pour

Lettre de

Guillaume

Pellicier Rabelais

o
la

il

l'entretient

de l'acquisition de manuscrits hbraques et syriaques, et de


la

copie de livres

bibliothque royale (Correspondance de Pellicier, p. 126).

1540, du 12 au 19 dcembre.

Rabelais,

craignant d'tre poursuivi au sujet

de

sa

correspondance avec de Vor, passe Chambry pour rentrer en

CXXXVIII
France, incertain sur
la

INTRODUCTION
conduite tenir (lettre de Boyssonn du 19 dcembre
48, 125.
Paris

1540). Cf.

R.E.R.,TV,

[1541, janvier-fvrier]. Sjour probable de Rabelais

ou

Saint-Maur,

dans

le

but d'intresser Jean du Bellay l'arrangement de son

affaire.

1541, mars.
p.

er

Rabelais

est

de retour Turin {Correspondance de

Pellicier,

268).

R.E.R.,IV,
I

48.

1541, dbut de novembre.


Franois

Langey
;

rentre

en France pour
lui

renseigner

sur les affaires d'Italie

il

ramne avec
III,

Rabelais et son

ami

Etienne Lorens, seigneur de Saint- Ayl (R.E.R.,


[1542] 1
er

356).

mars.
et
le

Rabelais
charge

crit

du chteau de

Saint- Ayl, prs d'Orlans,

Etienne Lorens
Hullot,

lui a offert l'hospitalit,

son ami l'avocat Orlanais Antoine


bailli

de saluer Franois Daniel,


fait

de Saint-Laurenttailles, et

des-Orgerils, Jean Pailleron, lu sur le

des aides et des

Claude

Framberge, scelleur de l'vch (R.E.R.,


[1542, avril].
fait
et

III,

156

et

VTI, 311).

Rabelais,

passant
[livre

Lyon avec Langey pour regagner Turin,


perdu]:
les

imprimer chez Gryphe

Stratagmes,

c'est

dire prouesses

ruses de guerre au pieux et trs clbre chevalier de Langey, traduits par Claude Massuau du latin de Rabelais. Il traite avec Franois Juste et un autre imprimeur lyonnais pour des rimpressions de ses uvres, tandis que Dolet publie de son ct une dition subreptice.

1542, 12 mai.
lais,

Langey rentre

Turin

et

reprend son commandement. Rabe-

son mdecin, l'accompagne.

1542, 13 novembre.

Langey, malade,
livres,

dicte

son testament o Rabelais

est

compris pour une rente de 50


il

qui lui sera servie jusqu'au

moment o

aura obtenu 300 livres en bnfice.

1542, dcembre.
1

543 9
,

Dpart de anvier. Rabelais


les

Langey

et

de sa suite pour

la

France.

assiste la

Lyon, avec
Mailly
le

amis

et serviteurs

du dfunt

mort de Langey prs de Tarare, non loin de les seigneurs de Assier, Chemant,
:

Borgne, Sainct-Ayl, Villeneufve l'Aguyart, maistre Gabriel, medicin


ch. xxi

de Savillan..., Cohuau, Massuau, Maiorici, Bullou, Cercu dict Bourguemaistre,


Franois Proust, Ferron, Charles Girad, Franois Bourr.
et
1.

(1.

III,

IV, ch. xxvi et xxvn.)

1543, fin de janvier.


spulture de

Lettre de Rabelais

Ren du

Bellay, vque

du Mans

[perdue], attestant qu'il n'a t pris jusqu'alors aucune dcision au sujet de


la

Langey (mention dans

la lettre

suivante).

CHRONOLOGIE
1543, 30 janvier au 4 fvrier.

CXXXIX

Rabelais
et le

et

Etienne Lorens s'arrtent Saint-

Ayl avec

la

dpouille mortelle de Langey,

qu'ils

ramnent au Mans
fr.

(lettre
fol.

de

Ren du Bellay au
1543, 2 mars.
censurs par

cardinal, 4 fvrier 1543, B. N., ms.

10485,

167).

Le Gargantua
la

Pantagruel figurent sur


la

la liste

des ouvrages
le

Facult de Thologie

requte du Parlement, depuis

25 dcembre 1542 (d'Argentr,

Collectio de novis erroribus, p. 134).

1543, 5 mars.

1543, 30 mai.
Maillezais.

Obsques de Langey au Mans. Rabelais perd son protecteur Geoffroy


prlat,
offices.

d'Estissac,

vque de
les

Le neveu du

Louis d'Estissac, continue probablement

mmes bons
1543, 20 juin.
rjouit

Lettre

de Boyssonn Rabelais, crite de Chambry, o

la

il

se

ami commun, Franois Errault, sieur de Chemant, prsident du parlement de Turin pendant le gouvernement de Langey (12 juin 1543). Cf. Boissoni epistolee, p. 180.
de l'lvation,
charge de chancelier, de
leur
Cf.

R.E.R.,

VII, 411.

[1543, vers

juillet].

Rabelais, probablement par


commun
le

le

double crdit du cardinal


4

du Bellay

et

de leur ami

Franois Errault, sieur de Chemant, est


Discours de la Court, de Cl.

nomm

matre des requtes (mention dans

Chappuis, 1543). Cf. R.E.R., VII, 411.


.

[1543, juillet, 1545, septembre].

Incertitudes sur la vie de Rabelais.

On

peut

le

supposer retenu

la

Saint-Maur auprs

du

cardinal

Cour par sa charge de matre des requtes, ou fix du Bellay, dont Philibert de l'Orme achve de
le

construire

le

chteau. Peut-tre faut-il placer cette date


la

sjour aux
des

les

d'Hyres pour

composition du Tiers
:

livre (titre

du

1.

III

calloer

isles

Hires et ch. l

mes

isles

Hieres ).
I
er
,

1545, 19 septembre.
consequens, des

Rabelais obtient de Franois


herocques de Pantagruel,

sans doute par l'inter

vention de Marguerite de Navarre, un privilge pour


faictz

ses livres et oeuvres

commanans au

troisiesme

volume, avec povoir et puissance de corriger cy davant par luy composez.

et revoir les

deux premiers par

1546 [vers janvier].

Mise en vente Paris, par Chrestien Wechel, du Tiers

livre des faictz et dict^ hroques

du

noble

Pantagruel, composez par

M.

Franc.

Rabelais, docteur en medicine et calloer des isles Hieres.

1546.
le

Tiraqueau publie une nouvelle dition du De


le

legibus,

dont

il

retranche

passage logieux relatif Rabelais,

quatrain latin de Pierre

Amy,

et

CXL

INTRODUCTION"
l'dition

l'pigramme grecque de Rabelais, qui figuraient dans

de

1524

(R.E.R.,

IV, 38e).

1546, 28 mars.
rside

Rabelais, chass de France par

le

malheur des temps


(lettre

Metz, sans doute dans la


latin

maison de son ami Saint-Ayl


33). Cf.

de

Jean Sturm, B.N.

8584,

fol.

R.E.R.,

VI, 190.
la

[1546, avant le 25 avril].

Censure du
sur
le

Tiers livre

prononce par

Facult

de thologie,
111,9).
'

et porte cette date

catalogue des livres censurs

(R.E .R.,

1546, 25 avril.

Rabelais
1.

est

nomm

mdecin de

la ville

de Metz, aux gages

de 120
Cf.

livres par

an {Comptes de la

ville de

Met%, extraits par Paul Fleury).

R.E. R., m,

1546, aot.

Le

cardinal

du Bellay

est

nomm

vque du Mans.
cardinal
la

[1547] 6 fvrier.

Lettre envoye de Metz au


fait

du

Bellay, par l'inter-

mdiaire de Saint-Ayl, o Rabelais


teur, et

appel

gnrosit de son protec-

manifeste l'intention de prendre service auprs de quelque prince


III, 9,

allemand (R.E.R.,

359).

1547, 12 fvrier. Saint-Ayl,


Martin

St-Germain-en-Laye, remet
III,

la lettre

de Rabelais

du Bellay (R.E.R.,

359).

1547, 10 avril.

Rabelais, Metz, touche ses gages de 1546-1547 (Comptes

de la ville de Met%, extraits par Paul Ferry). Cf.

R.E.R.,

III,

1.

1547, 24 juin.
gages pour

Rabelais, avant de quitter Metz, touche


d'avril,

un

quartier de ses

les

mois

mai

et juin

1547.

1547, 10
de
la

juillet.

Prsence
Le Quart

possible de Rabelais Paris, au duel de Jarnac et


la

Chtaigneraie (mention dans

Sciomachie, prtant 6

une double
1

inter-

prtation). Cf.

livre, d. Plattard, p.

(R.E .R.,X,
Bellay,
Italie.

et s.)
II

1547, 27

juillet.

Dpart de Reims du
1

cardinal

du

envoy par Henri

Rome

avec

la

surintendance des affaires royales en


et s.).

Rabelais l'accom-

pagne sans doute (R.E.R., X,


[1547, vers le 15 aot].

Passage probable de Rabelais Lyon.


livre et

Il

remet

l'imprimeur

les

premiers chapitres du Quart

YAlmanach de 1548.

1547, 11 septembre.
cette ville.

Arrive du cardinal du

Bellay Ferrare et sjour dans

1547, 15-16 septembre.

Passage du cardinal Bologne.

CHRONOLOGIE
1547, 27 septembre.

CXLI

Arrive du cardinal

Rome.

Il

loge au palais Sant'

Apostolo (R.E.R., X, iets.).


1548, 18 juin.
- Rabelais,

touche,

Rome,

le

montant d'une
Paris, sur la

lettre

de change

de 32 cus d'or,
et Olivieri, et

tire par

Arnauld Combraglia, de

banque Delbenne

en donne quittance (Inventaire des autographes de Benj. Fillon,

Initiateurs, n 6. Certaines signatures de cette collection sont douteuses).

Publication partielle Lyon du Quart livre des faict^ et dict^ 1548 [janvier]. heroiqius du noble Pantagruel, compos par M. Franois Rabelais, docteur en medicine et Calloier des isles Hieres (R.E.R., X, 1 et s.).

1549,

Violentes attaques de

Gabriel de Puy-Herbault contre Rabelais (Theo-

timus, 1549), inspires peut-tre par

Ch. de Sainte-Marthe (R.E.R., IV, 357).


le

1549, 10 mars.

chec de
Ftes
le

la la

naumachie sur

Tibre prpare par

le

cardinal
fils

du Bellay en l'honneur de
Henri
II

naissance de Charles d'Orlans, second

de

(Sciomachie).

1549, 14 mars.
Apostolo, par

de

la

Sciomachie donnes Rome, sur

la

place Sant'

cardinal du Bellay, de concert avec Hector Farnse, Strozzi et


le rcit

de Maligny (Sciomachie). Rabelais en adresse

la

Cour de France.
la Sciomachie... le

1549 [avant

le

15

avril].

Publication Lyon, chez Gryphe, de


mon
M. Franois
privilge accord le 15
avril

[remanie] extraict d'une copie des lettres escrites


rendissime cardinal de Guise, par
(date conjecture
Paris

seigneur

reve-

Rabelais, docteur en medicine

du

1549 a deux

libraires

de

pour une rdaction semblable).

1549, 22 septembre.

Dpart du cardinal

du Bellay pour
1

rentrer en France,

en compagnie sans doute de Rabelais


1549, 20 novembre.

(R.E .R., X,

et suiv.).
II lui

Le cardinal trouve Lyon


le

des lettres de Henri


Il

ordonnant

d'assister

au conclave qui va s'ouvrir Rome.


quitte

s'embarque

Marseille pour Livourne, et Rabelais


tire

pour rentrer Paris (conjecture


juillet

de l'absence de tout mdecin auprs de Jean du Bellay en


1

1550

(R.E.R.yX,

et s.).

1549, novembre, 1550, aot.


peut-tre rentr Paris et a
la

Incertitudes sur

la vie

de Rabelais, qui

est

nou des

relations avec la

maison de Lorraine

et

maison de Coligny.

1550, 15 mars.
beneficiorum

Le

cardinal

du Bellay,

Rome,

rsigne son vch de Paris,

en faveur de son cousin Eustache du Bellay


(Gallia Christiana).

retentis fructibus et collatione

CXLII

INTRODUCTION
juillet.
juillet.

1550, 19 1550, 25

Dpart de Jean du Bellay pour rentrer en France. Le cardinal tombe gravement malade Scarperia,
et

dans

l'Apennin Toscan,
i

demande un mdecin au duc de Florence

(RE .R.,X,

et s.).

1550, juillet aot.


Ferrare,

Retour

de du Bellay petites journes (par Bologne,


et

Modne) pour temporiser

chercher savoir quel accueil

lui fera la

Cour

(lettres, passini).

1550, 6 aot.
lge royal

Le cardinal
pour
ses

Odet de Chtillon
en grec,
et dicts
latin,

fait

obtenir Rabelais

un

privi-

livres
faicts

francoys et thuscan,

certains seigneur
.

volumes des
. .

hrocques

mesmement de Pantagruel (A mon

de Cbastillon).

[1550,

aot octobre].

Sjour du

cardinal

du Bellay
lui

St-Maur pour
seigneur.
.

rtablir sa sant. Rabelais est

certainement auprs de

A mon

de Cbastillon).

CL R.E.R.,
cardinal
qu'il

VII, 280, IX, 456-459.

[1551-1552].

Le

du Bellay passe probablement


rsignera qu'en

l'hiver

dans

son

vch du Mans,

ne

1556

(lettre

du

cardinal de

Manne,

15 aot 155 1).


s.].

[1551, avant le 18 janvier, n.


Rabelais la cure

Jean du Bellay, sans doute au Mans, confre


la

de St-Martin-de-Meudon, vacante par


la

rsignation de

Richard Berthe, et celle de St-Christophe de Jambet, dans

Sarthe (R.E.R.,

V, 426, IX, 459).


1551, 18 janvier, n.
s.

Rabelais

reoit la collation

de

la

cure de St-Martin-

de-Meudon des mains de Jean Ursin,


latio... ecclesix

vicaire gnral de Jean

du Bellay (Co/-

S. Martini de Meudone). Cf.


s.

R.E.R., IX, 459.

1551, 10 avril, n.

Eustache du

Bellay prend possession, par procureur,

de l'vch de Paris (R.E.R., IX, 456).

1551, janvier, 1553, janvier.


l'vch de

Rabelais,
les

titulaire

pendant deux ans de


:

la

cure de Meudon, n'exerce pas lui-mme


Paris, dpouills par l'abb

fonctions curiales

les registres

de

Lebceuf, ne mentionnent que son


diocse de Paris,
t.

vicaire Pierre Richard (Lebceuf, Hist.

du

III, p.

230).

1552, 28 janvier.

Achev d'imprimer
et

Paris,

chez Michel Fezandat, du

Quart

livre

des faicts

dicts

heroiques

du bon Pantagruel, compos par

M. Franois
1552,
1 er

Rabelais, docteur en medicine.


n. s.

mars,

Condamnation

du Quart lime par

le

Parlement,

la

CHRONOLOGIE
requte de
la

CXLIII

Facult de thologie de Paris. Tiraqueau sige parmi les juges

(Arch. Nat.,

X"

1571,

fol.

365). Cf.

R.E.R., IV, 388.

1552, octobre.

Le

bruit de l'incarcration de Rabelais circule

Lyon

(lettre

de Denys Lambin, 2 novembre 1552). Cf.

R.E .R.,

I,

57.

1553, 9 janvier.

Rabelais,
est

par son procureur

Rmi Doucin,

rsigne

la

cure

de Meudon, qui
ainsi

confre Gille du Serre, clerc du diocse de Beauvais,

que

la

cure de St-Christophe-de-Jambet, qui est donne Claude de Bise,


est sans

clerc

du diocse d'Anjou. Rabelais


. . .

doute malade de

la

maladie qui

va l'emporter (JResignatio

S. Martini de Meudone...).

[1553, 9 avril].
Jardins.
Il

Mort

de Rabelais,
le

Paris, en

une maison de

la

rue des

est

enterr dans

cimetire de Sainct Paul auprs d'un arbre par P. de Saint-Romuald


lettre

qui s'y voit encore aujourdhuy

(tradition recueillie

avant 1642), ou dans

la

nef de St-Paul, selon une

(R.E .R., VU,


registre

503). La date traditionnelle du 9 avril repose sur


l'glise

du P. Garasse un extrait du
la

mortuaire de

Saint-Paul [perdu], cit dans Ypitaphier de

Bibl. hist.

del

ville de

Paris (R.E.R., IX, 460-461).


Bellay va prendre

1553, avril.

Le cardinal du
le 1 er

Rome
le

sa

dernire retraite.

Rabelais est certainement mort

ou malade pour que

cardinal se spare de

son compagnon de vingt ans.

1554 [avant

mars].
ij

pitaphe de Rabelais par Jacques Tahureau (Prev). Cf.

mires posies,

1554 E

R.E.R.,

I, p.

61.

Henri Clouzot.

LISTE DES

OUVRAGES

CITS'

Alessandro Alessandri
sex, Paris,

Alexandri ab Alexandro Genialium Diernm


in-fol.
les

libri

Jean Pierre, 1532,


Variorum,

Alphabet de l'Auteur Franois dans

uvres de

Rabelais,

Amsterdam, 1663,
et

ou dans
53
1,

l'd.

t.

VIII, p. 455-528.

Agrippa (H. C), De


1

Incertittidine et Vanitate

Scientiarum

Artium, Anvers,

in-8.
d'),

Amerval (Eloy
in-fol.

Le

livre de

la

Diablerie, Paris,

Michel Le Noir (1507),

Amyot

Vies des

san, 1559, in-fol.

uvres morales

Hommes illustres

de Plutarque, trad.

Amyot,

Paris,

Vasco-

de Plutarque, ibid., 1572, in-fol.


franais

Vie dePcricls. Ed. Louis

Clment (Socit des Textes

modernes),

Paris, 1906, in-8.

Ane. pos.fr. Voy. Montaiglon. Ane.


les plus
th. fr.

= Ancien Thtre
M.

franois

ou

collection des ouvrages dramatiques


et

remarquables depuis

les

mystres jusqu' Corneille, publ. avec notes


Paris,

claircissements par
Elzv.).

Viollet-le-Duc,

1854-57; 10 vol. in-16 (Bibl.

Arrest^ d'amours. Voy. Martial d'Auvergne.

Aubign (Agrippa
Paris,

d'),

uvres

compltes, p. p. E.

Raume

et

de Caussade,

Histoire

Lemerre, 1873-92, 6 vol. in-8.


universelle

(1616-1620), d. de Ruble, Paris, Laurens, 1886-97,


Pliade franaise de Marty-Laveaux, 1885-91,
le

9 vol. in-8 (Socit

de l'Histoire de France).
la
5

Baf, uvres, dans

vol. in-8.

Beauchet-Filleau, Essai sur


Melle, 1869, in-8.

patois poitevin, Chef-Boutonne

(Deux-Svres),

Belleau (Rmy), uvres,


Paris, 1879, 2 vol. in-8.
Cette

dans

la

Pliade franaise de

Marty-Laveaux,

liste

ne comprend que

les

ouvrages dont

les titres

ont t donns sous une forme


cits,

abrge dans

les

notes du commentaire. Les textes des auteurs anciens sont

sauf avis con-

traire, d'aprs les dernires ditions

de

la collection

Teubner.

OUVRAGES CITS
Belon
dire,

CXLV
Chau-

(Pierre), Histoire naturelle des estranges poissons marins, Paris, R.

5 5 1,

in-4

Observations de plusieurs singularit^... trouves en Grce, Asie, Egypte, Paris,


.

G. Cavellat, 1554, in-4

Histoire de la nature des

Oyseaux,

Paris,

G. Corrozet ou Cavellat, 1555,


p.
p.

in-fol.

Broalde de Verville, Le Moyen


Lemerre, 1896, 2
vol. in-16.

de parvenir,

Ch.

Royer,

Paris,

Bouchet Bouchet

(Guill.), Les Seras, p. p. C. E. Roybet, Paris,

Lemerre, 1873-83,

6 vol. in-12.

1 r

(J.), Epistres familires, Poitiers,

1545,

in-fol.

Les triumphes de la noble dame, ibid., 1530, in-fol.


compltes, p.
p.

Brantme, uvres

L. Lalanne, Paris, Renouard,

1864-82,

vol. in-8 (Socit de l'Histoire de France).

Bruyre Champier= Bruyerius Campegius, De


in-8.

recibaria, Francofurti, 1600,

Brunot
re
i

= Brunot

(F.), Histoire de la langue franaise,


la

t.

II,

xvi e

s., t.

III,

partie,

Formation de

langue classique, Paris, 1906- 1909, 2 vol, in-8.

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Rathery, uvres

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Institution de la religion chrestienne.

Texte de

la

premire di-

tion franaise (1541) rimprim sous la direction de Abel Lefranc par H.


telain et J. Pannier, Paris,

Ch-

Champion, 191

1,

2 vol. in-8 (Biblioth. de l'c. des

tes

tudes, fasc. 176

et 177).

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Corpus Reformatorum,

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Islip,

161

1,

in-4

Cronicques, d.

Seymour de

Ricci, Les grandes


:

et

inestimables Cronicques

du

grant

et

norme gant Gargantua


les

Contenant sa gnalogie.

La grandeur
le

et

force de

son corps. Aussi


verrez cy-apres.

merveilleux faict\ d'armes qu'il fst pour

Roy Artus, comme

Bibliothque de Munich, publie par M.

Imprim nouvellement. IJ32. Reproduction de l'exemplaire de la Seymour de Ricci, dans la R. E. R.

(19 10,

er

fascicule).

Darmesteter

= Darmesteter
1

et

Hatzfeld, Le
belle

XVIe

sicle

en France, Paris,

Delagrave, 1887, 2 part, en

vol. in-12.

D'Assoucy (Charles Coypeau),


figures burlesques, Paris, A. de

V Ovide en
p.

humeur, enrichi de toutes


.

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France, 1904
(t.

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in-12 (Ed. Elzv.).
Dict. Ac.
e

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L. Lacour, Paris, 1856, 2 vol.

=p Dictionnaire
e

de

l'Acadmie

franaise.

Premire dition, 1694;

2 d., 1718;

d., 1740, etc.

OUVRAGES CITS
Dict. Gn.

CXLVII

= Dictionnaire gnral
et

de la langue franaise, par

Ad. Hatzfeld, Ars.


8 vol.

Darmesteter

Ant. Thomas, Paris, Delagrave, 1900, 2 vol. in-8.

Dict. de Trv.
in-fol.

= Dictionnaire

de Trvoux, Paris,

1704; dern. d. 177 1

Didron, Annales

archologiques, Paris, 1844- 1870, 27 vol. in-4


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,

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et

infimx

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T711,
5

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Vir.

= Epistolx
and an

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sur la syntaxe de Rabelais compare

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d'adresse.
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Voy.

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Jeux de

Voy. Celnart

(M me )l
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franoises ou dictionnaire contenant

mots ordinaires

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proverbes
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saiyrique du

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R.E.R.

= Revue
---

des Etudes Rabelaisiennes. Publication trimestrielle consacre

Rabelais et son temps. Paris,

H. Champion, in-8.

Tome

I,

anne 1903

II

1904
1905 1906

III

IV

V
VI
VII
VIII

-----

1907

1908
1909

1910
1911

IX

X
En
dans

1912

principe,
les articles

nous donnons toujours dans nos notes les conclusions exposes de la Revue, auxquels nous renvoyons, sans mention de titre
Genve,

ni d'auteur.

Richelet
2 vol in-4
.

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J.

H. Wiederhold, 1680,

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6 vol. in-8.
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Oppeln, 1884,

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p. p.

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Jahrbicher,

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letters

F.), Rabelais, the rive

books and minor writings together with


life.

and documents

illustrating his

new

translation.

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Paris, 1572,

Thuasne
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(Louis), tudes sur Rabelais, Paris,

Champion, 1904,

in-8 (Bibl.

de
e

la

Ren.).
(Charles),
d'aprs
le

Thurot

De

la prononciation franaise depuis le

commencement du

XVI

sicle,

tmoignage

des grammairiens,

Paris,

Hachette, 1881-82,

2 vol. in-8.

Tory

(G.),

Champ

Fleury, auquel

est

contenu l'art

et science

de la deue

et

vraye

Proportion des Lettres Attiques, Paris, 1529, petit in-fol.

Valre Maxime, Dictorumacfactorum memorabilium


15 17, in-fol.

Collectanea, Paris, J. Petit,

Vaugelas, Remarques sur


Cerf, 1880, 2 vol. in-8.

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Chassang, Versailles,

Verrier (A. G.)


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et

Onillon

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et

historique des patois

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p. p.

Villon, uvres compltes,

Auguste Longnon,

Paris,

Lemerre, 1892, in-8.

TABLE DE L'INTRODUCTION

TUDE SUR LE

GARGANTUA

(trois chapitres)

par Abel Lefranc

CHAPITRE
l'histoire

du premier livre

I.

Rabelais avant

le

Gargantua

IL La publication du
succd
les

Gargantua . Sa date. Comment se sont premiers ouvrages de Rabelais. Les foires de

Lyon
III.

et la librairie

VI
.

La prparation du

Gargantua

Le voyage au pays chinonais.


la

xn

IV. Le retour Lyon. Les circonstances de

composition du
XVI

Gargantua

V. La situation intellectuelle et religieuse en moment de la publication du Gargantua

France
.

vers

le la

Rabelais et

Sorbonne
VI. Rabelais et
VII.
le

xvni

gouvernement royal
et la

xxn
XXIV

Le

Gargantua

Rforme

CHAPITRE

II

LA LGENDE GARGANTUINE
Les origines de
Les

la

I.

lgende.

Son
.

histoire par les textes

xxvm
xxxvm

II.

Grandes Cronicques

Rabelais en

est-il

l'auteur? Les

rdactions drives. Les

aspects

du mythe

CLVI

TABLE DES MATIRES DES TOMES

ET

II

CHAPITRE

III

LA RALIT DANS LE ROMAN DE RABELAIS

I.

Le ralisme de Rabelais. Unit du roman

cet gard

IL Le cadre chinonais du

Gargantua

La Devinire. Elments
liv

rels fournis par la famille


III.

de Rabelais
et les

La guerre picrocholine. Rabelais


la

Sainte-Marthe
la

lx

IV. Les oprations de


nale

guerre expliques par

topographie rgioLXXII

L'DUCATION DE GARGANTUA

(J.

P.)

LXXXVIII
c

Thlme

(J. P.)

NOTRE TEXTE
par Jacques Boulenger

I.

Ce que nous avons voulu

faire. Liste

des textes de Gargantua.

cvn
cix

IL
III.

Examen

des ditions antrieures


l'dition

Examen de Examen

E
E

cxm
cxiv

IV.

des ditions postrieures

V. Conclusion
VI. Transcription du texte

cxxn
cxxn

Principes suivis pour la rdaction des notes philologiques

(L S
.

)
.

cxxiv

Chronologie de la vie de Franois Rabelais (H C.)


Liste des ouvrages cits

cxxvm
cxliv

Carte du Chinonais et de la guerre picrocholine

lxx

LA VIE TRES HORRIFICQUE

DU GRAND GARGANTUA
PERE DE PANTAGRUEL

JADIS

COMPOSE

PAR

M.

ALCOFRIBAS

Abstracteur de Quinte Essence

Livre plein de

Pantagruelisme

M.

D.

XLII

On

les

vend Lyon cbe% Franoys Juste,


Devant Nostre

Dame

de Confort.

La
plein

vie trs hor

||

rificque
||

du grand Gargan
'

||

tua Pre de Pantagruel


||

||

jadis compose

par M.

Alcofribas

Abstracteur de Quinte
\\

Essence

Livre
che%

de
||

Pantagruelisme'
Juste.

\M.D .XLI.
Dame

On

les

vend

Lyon

Franoys

Devant Noslre

de Confort.

AUX LECTEURS.

Amis
Il

lecteurs, qui ce livre lisez,


,

Despouillez vous de toute affection 4


Et, le lisant,

ne vous scandalisez

ne contient mal ne infection.


est qu'icy

Vray

Vous apprendrez,

peu de perfection si non en cas de rire; Aultre argument ne peut mon cueur lire, Voyant le dueil qui vous mine et consomme 6
5

10

Mieulx

est

de

ris

que de larmes

escripre,
7
.

Pour
Ligne
lisants
i.
1.

ce

que

rire est le

propre de l'homme
manque;
1.

Aux
E:

lecteurs... le

propre de l'homme
9.

B,

5.

contien

1.

voiant

s.,

au

10.

B:

escrire


p.

1.

4.

1.

11.

B: B:

Plus bas est


1.

crit

en capitales
est

VIVEZ JOYEUX.
de
5.

Alcofribas

Nasier

l'anagramme

Sujet,

matire.

Latinisme courant
(t.
I,

au

Franois Rabelais. Ces deux


le titre

noms

figurent dans

xvie

familier

Marot
je

240):

des premires

ditions

du Pantagruel.

Quant

est

de moy,

ne veulx chanter

hymne

C'est l'dition

du Pantagruel donne par F. Juste

Que

de

mon

roy

ses gestes reluysans


:

l'auteur par le seul


le titre

en 1534, qui dsigne pour la premire fois nom de M. Alcofribas et par de


:

Me
et

fourniront d'arguinens suffisans

Calvin

(p.

707): Dieu

nous donne

Abstracteur de quinte esssence.

aiguillent continuel de le prier et louer. (S.)


6.

2.
le

Alchimiste.

Ce

titre est

en rapport avec
abscons

Consume. Le xvie

s.

confond ces deux


sont en
latin.

personnage

de

philosophe

que

verbes, consommer et consumer, qui ne


ralit

Rabelais affecte dans ses Prologues.


3

que deux graphies du

mme

type

Le sens de ce

substantif cr par R. a vari


la

au cours

mme

de

rdaction de son uvre.


(dition de Juste,

Cependant, Robert Estienne (1539) distingue dj consommer et parfaire (consummare) de


consumer et user (consumere) . Cette confusion

Dans le Pantagruel, ch. xxxiv

1534), tre bon pantagruelisle, c'est vivre en


paix, joye, sant, faisans toujours

qui est antrieure R., subsiste encore chez

grand chre.
le

Rgnier et Molire (v.Livet,


7.

1. 1,

p.

467-472). (S).
:

Plus tard, dans

le

Prologue du Quart Livre,

C'est la sentence d'Aristote

ij.dvov

ysXa

mot prendra un
gnera
certaine

sens plus philosophique et dsi-

tSv wcov

vOpw-o (dpart, an.

III, 10).
:

G.Bouveu que
de

gayet d'esprit conficte en mes.

chet s'est appropri cette devise

J'estime plus

prisdes choses fortuites


4.

Cf. Plattard,p. 18-19.

de cas de
le

faire pleurer
le

que de

faire rire,

Passion.

Latinisme

rpondant

affec-

rire est

propre de l'homme. V, 74.

tiones animi, les passions. (S.)

Depuis,

elle a t cite

un nombre

infini

fois.

PROLOGE" DE L'AUTEUR

Beuveurs

trs illustres, et vous,

Vrole^

'

nul trs, sont dedie^ mes escripl\'\


intitul

trs prcieux

4
,

car

vous, non

Alcibiades,

ou

dialoge de Platon

Le Bancquet

7
,

louant son prcepteur Socrates, sans controverse prince

Ligne

A, B,

Prologue

1.

2.

A, B

Vroles

precieulx

1.

3.

en un;

on;

au
prcieux,

Prologue. Les deux formes sont galement


:

comme
Fail,

dit

maistre

Alcofribas

familires R.

l'anc. fr. a prologe

(xn e
la

s.),

le

Nasier en ses Pantagruelines hystoires.


cace).

(Ddi vit

XVI e
n'est

s.

hsite entre prologe et prologue, et ce

Du

son tour,
les

parle

du

qu' partir

du xvn e
et

s.

que

dernire

argent dont
prccieux
, I,

on

a frott

pauvres verolez
et plus

forme l'emporte
ment. La

se

maintient

dfinitivela finale, se

273.
voient

L'Auteur franois,
dans

mme hsitation,
et mythologe
(1.

quant

tard Bernier,

ce qualificatif

une

produit pour les mots dialoge, philologe (du

allusion la chert des onguents (le mercure

Prologue)
2.

III,

ch. iv). (S.)

principalement) employs pour le traitement des

Buveurs. Le primitif beveur devient, sous

l'influence del labiales, beuveur, rduit ensuite

malades. J.-J. Rousseau a dit dans le mme sens Un enfant devient plus prcieux en avanant en
:

buveur.

La forme
s.,

beuverie (ch. v),

rcem-

ge.

Au

prix de sa personne

se joint celui des


1.

ment
(S.)
3. le

rintroduite

dans notre langue, est un


spcialement rabelaisien.

soins qu'il a cots. Emile, autre emploi de l'pithte


(1.

I.

Mais un
ser-

archasme du xvi e

III, Prol.),

vant qualifier

les goutteux,

semble bien indiici

Terme
s
.

driv qui n'est pas attest avant

quer que R. n'a

pas song voquer

la

xvie

malgr l'existence du primitif vrole


dsigne une catgorie de malades

chert des remdes prescrits aux verolez .

au xni e

Il

(C.)
5.

chers notre auteur (puisqu'il va jusqu' leur

Dans tous
n'a eu

ses

prologues,

R.

proteste

ddier

ses

crits)

et

qu'il

appelle

ailleurs

qu'il

d'autre

but en crivant que de

(Pant. Progn., ch. v) napleux, c'est--dire ayant


le

soulager ses malades. Sa rputation de savant et


lui commandait cette rserve. (C.) Dans le. Forme ancienne encore vivace au xvi e s. La forme nasalise on de la variante

mal de Naples. (S.)


4.

d'humaniste
6.

De grand

prix, trs estimables. Illustres,

prcieux, sont bien les termes qui conviennent

la

pompe d'une
:

ddicace.

L'auteur

du

de

est isole et particulire

R. (S.) ys
8t] ao-.d(

Triumphe de dame Vrole, ds 1539, a emprunt cette pithte R. Les ditz verollez trs

7. Cf.

Symposion, 2 1

4>r ai

-atov auTOv sivai toi

a'.Xrjvo

-oto xo v

4
5

PROLOGUE
Je

des philosophes, entre autres parolks

dict

estre

semblable

es

Silnes.

Silnes estoient jadis petites boites, telles que voyons de prsent es bouticques

des apothecaires
harpies,

9
,

pinctes

an dessus de figures joyeuses


brides^
12

et frivoles,

comme de
11
,

satyres, oysons

livres

comu^

10
,

canes

bastes

boucqs

voans, cerfc limonniers


io

et

autres
I3

telles

pinctures

contrefaictes

plaisir
Bacchus);
gris,

pour

exciter le

monde

rire {quel

fut Silne, maistre du bon

mais au dedans Von reservoit

les fines

drogues

I4

comme baulme, ambre

Ligne

5.

apothicaires

A, B

-.paroles
:

painctes

1.

6.

A,

estoyent

D:

des figures

1.

1.

7.

appothecaires ;

9.

painctures

1.

10.

exiler

to pjxoyXueoi; xa0Y]uvoi,

onvae pya^ova.o Ijovra, o?


k'vooOsv

se contente de

les

prendre
le

comme

terme de

Tai o 8r)uuoupYOt a'jpiyya?

7)

comparaison. Mais
le

mot
etc.,

Silnes a pass avec

otySs BtOLyOivTS;
r/ov-e;
fait

pat'vovxat

yauaTa
tout

sens de

botes d'apothicaires dans

Cot-

0wv.

Car

je

dis

qu'il

est

grave, Oudin,

Duez,

et

dans plusieurs

semblable ces Silnes qui sont exposs


les

auteurs
10.

du xix s. (R.E.R., VII, 439-44 i.)(P-)

dans

boutiques

des statuaires

et

que

les

Reprsentations imaginaires,

comme
;

les

artistes

ont reprsents tenant des pipeaux ou


:

boucs volans, etc.

On

a dit des livres cornus

des

fltes

lorsqu'on

spare les

deux pices

pour des chimres


le

(Dict. de

Trvoux)

et

dans

dont sont formes ces statuettes, on dcouvre

l'intrieur

patois forzien, conter des cornes de livre


fille, c'est lui

l'image

d'un
avec

dieu.
les

Cette

une jeune
(S.)

conter fleurette (Gras).

comparaison de

Socrate

Silnes se

trouve encore dans Xnophon, Symposion, IV,


19. (P.)
8.

11. Portant 12.

un

bt.
les

Attels

entre

limons.

Depuis

les

R. prend

es
(cf.

dans ce
1.

passage et

dans
;

fresques

antiques

jusqu'aux

bordures

des
s.,

quelques autres

65) au sens de aux


(cf.
1.

il

anciens livres d'heures et des livres du xvi e


les peintres et

l'emploie gnralement

es

bouticques)
les

les

graveurs ont reprsent des

au sens tymologique

en

les,

dans

(de

sujets fantaisistes
13. Tel.

analogues ceux-ci. (C.)


(qualis),

mme
9. et

que Marot,

Amyot

et

Montaigne). (S.)

Latinisme

pas

d'autre

Apothicaires. Les deux formes apothecaires

emploi chez R.
14.

apothicaires

sont galement
bas-latin.
et
le

anciennes

et

Les
i le

fines

drogues numres
la

par

R.

originaires
(1. III,

du
11)

Le

primitif apotheque

sont
tir
le

baume de

Mecque, suc rsineux


gris,

ch.

son doublet boutique (Prol.

du baumier; 2 l'ambre
3

fourni par

1.

6) prsentent

mme
la

rapport phontique.
aussi vers
et la

cachalot;
;

l'amome,

fruit

de l'amome en

Rabelais,

qui tait

dans

la

pharmacie que dans


gie,

mdecine

chirur-

grappes 4 le musc, fourni par le chevrotain porte-musc; s la civette, fournie soit par la
civette d'Afrique, soit par la zibeth

ne donne point aux

petites botes des

ou

civette

apothicaires le

nora^e Silnes, qu'on ne trouve


du xvie
s.
:

de l'Inde

6 les pierreries,

qui

furent
s.

em-

dans aucun

trait de'-jpjhajSKjacie

il

ployes en mdecine jusqu'au xix

(D.)

PROLOGUE

amomon
disoit
'

*,

musc,

civette

16
,

pierreries
le

17

et

attitrs

choses

prcieuses.

Tel

estre Socrates,

parce que,
eussiez

riore
15

'

'

apparence,
et

n'en

et V estimons par extedonne un coupeau d'oignon 2 , tant laid il


le

voyait s au dehors

estait

de corps
le

ridicule en son maintien,

ne\ pointu

2l
,

le

reguard d'un
22
,

taureau,

visaige d'un fol, simple en meurs, rustiq en vestimens


offices

pauvre de
2
>

fortune, infortun en femmes, inepte tous


riant, tousjours beuvant
2

de la rpublique, tousjours
se

d'autant

24

un chascun, tousjours

guabelant

Ligne 12.

a mon ion -

1.

14.

D
-

ung
17.

A,
10

I.

15.
:

ung

A, B
15.

rusiieq

vestemens

1.

republicquc

1.

i.
1.

D
18.

ung
:

un a

R. conserve encore
;

la

forme grecque
dj
la

se trouve
n.
:

dans Mathurin Cordier, ch. xlvii,


Ecce

amomon moderne
16.

Marot
(t.
I,

emploie
65):

forme

p.

Et

l'odorant

amome
sont

unum calamum qui non valet unum oignonum , dit un grimaud du collge

d'Assyrie... (S.)

de Navarre.
civette et civette,

R.

renchrit

en

prenant pour
,

Les deux formes,


familires

terme de comparaison un copeau


dire

c'est--

galement
archaque,
(libetto)
;

R.

la

premire,
italienne

une

pellicule

d'oignon

accuse

une

influence

21. Les pierres graves

donnent Socrate

la

deuxime, qui a seule survcu, se


de pierres prcieuses
jusqu'au
t.

un nez

large

et

retrouss, Platon

un

nez

trouve dj chez Villon. (S.)


17.
piles

camus
xix e
s.

The'tte,

143 E. Quant au regard

Les lectuaires
ont
t

faits

d'un taureau
sage
boire

en
p.

usage
216, et

G. Bouchet

(t. II,

V,

p. 111), qui

, il semble emprunt au pasdu Phdon o Socrate, sur le point de du poison, regarde comme un taureau,

condamne longuement
cienne pharmacope,
dit

cette pratique

de l'an-

c'est--dire
ctSOct,

de

ct et

en dessous

on-;p

que les mdecins de son


de reparer les
tota specie vivant,

Taupr)8v 6~oosia;

~; tv av8poj~ov

temps y voyaient un moyen


esprits vitaux, cause
et cause

quoi a

(117 B). 22. Vtements. Graphie savante d'aprs


lat.

le

de leur lumire qui symbolise avec


(C.)

vestimenta.

les esprits .

23. Buvant. Les formes en be et

en beu sont
qu'il

18. Il [Alcibiade] disait

que

tel tait

Socrate.
latin, la

galement familires R., tandis


le
(J.

ignore

R. emploie souvent, l'imitation du

type bu qu'on rencontre

la

mme

poque

proposition infinitive, surtout aprs les verbes


qui signifient
le
dire, penser, juger,
etc. (cf.
1.

Bouchet, Rob. Estienne),


(v.

et qui a seul sur-

5
:

vcu
24.

Brunot,

t.

II, p.

351). (S.)
ses

dict

estre

semblable ;

et

1.

29

Buvant autant (que

compagnons de
la

jugez...

ne estre au dedans
le

traict...

).

table),

en leur faisant raison, ou buvant d

Dveloppe ds

xve

s.

(par exemple chez

pareille,

comme
et

le

dit
s.

R. plus bas.

Locution

Commynes),
usage
xvie
s.

la

proposition infinitive est d'un

familire

au xvi e

(Ronsard,

H. Estienne,
(Fables, II,

trs
(v.

ordinaire

chez

les

crivains

du
le
I,

Montaigne),
Boileau (Sat.
10). (S.)

qu'on rencontre encore chez

Huguet,
de

p.

213-16). (S.)

II), et

La Fontaine

19.

Extrieure.
;

Graphie savante d'aprs

latin exteriorem

mme,

exteriorement

(1.

25. Se gaber, se

moquant. Diminutif de l'ancien verbe

ch. x,

1.

26).

moquer, qu'on trouve


s.

trs

rarement

20.

Cette locution proverbiale, trs usite,

employ au xvi e

en dehors de R. (S.)

PROLOGUE
au

tousjours dissimulant son divin savoir; mais, ouvrans ceste boy te, eussiez

20 dedans trouv une cleste

et

impreciable

26

drogue: entendement plus que


sobresse
29
28

humain 2 \
ce

vertus

merveilleuse, couraige

invincible,

non

pareille,

contentement certain, asseurance parfaide, deprisement

incroyable de tout
3I

pourquoy
2
.

les

humains tant

vciglent

courent, travaillent, navigent

et

bataillent*

Ligne 19. A, B
26. Inapprciable.
latin impretiabilis

boite

1.

20.

dcdeus

1.

22.

despriscmcnt
la

Forme

savante tire du
la

humanistes de

Renaissance.

Ils

l'appliquaient

(Cassiodore)

forme plus

volontiers tout ce qui dissimulait, sous

une

courante et plus moderne inapprciable se rencontre dj au


27.
plus

apparence plaisante ou

vile,

un fond
la

srieux

xv c

s.

(S.)

ou prcieux. C'est

ainsi

que Pic de

Miran-

Tout
bas,
est

ce passage,

comme on

le

verra

dole,

dans une

lettre

Hermolaus Barbarus

imit

d'rasme, mais

les der-

(Florence, 1495), compare aux Silnes d'Alcibiade ses entretiens philosophiques


vis
:

nires lignes depuis

entendement plus qu'hu:

main

sont traduites presque littralement


invenisses
potius

effingam ideam sermonis nostri

Sed Ea est

numen animum

quam hominem,
pro quibus caeteri
litigant,

ipsissima,

quae Silenorum nostri

Alcibiadis.

ingentem, sublimem, ac vere philoso-

Erant enim
et

horum

simulacra hispido ore, tetro


plena

phicum,
mortales

omnium rerum

aspernabili,

sed intus

gemmarum,
introspexeris,

currunt, navigant,

sudant,

suppellectilis rarae et pretiosae, ita extrinsecus


si

belligerantur

contemptorem...

Sileni

Alci-

aspexeris, feram

videas

si

biadis (Cbiliadis tertiae Centuria III, 1).

numen
ruelle a

agnoscas.

(Angcli Politiani operum


p.

28. Sobrit.

Vieux mot encore en usage


s.
;

tomus primus. Lyon, 1528,

259.)

M. Delace passage,

au commencement du xvi e

cf.

dans Gode-

montr (Rev.
se

hist. litt.,

1904, p. 222)

froy ce passage de Lefvre d'taples (De Sapience

que R.

souvient, en crivant
texte

1530):

La

sapience

enseigne

sobresse,

pru-

moins du

de

Platon que

de l'Adage
s'carte
:

dence, justice, vertu.


29. Mpris.

(S.)

d'rasme intitul Sileni Alcibiadis. R.


courant dans
la

du

Terme encore
s.
;

texte latin sur


sitnae devient

deux points principaux


chez
il

nares

premire moiti du xvi e


Thsaurus, au
et

cf.
:

Rob. Estienne,
Desprisancnt

lui

ne% pointu au lieu de

mot contemnement

despicientia

ne% camus, et

dpeint Socrate

comme

infor:

que

on ha

de

quelque

tun en femmes, alors qu'rasme avait crit


uxor

chose. (S.)
30. Veillent.

qualem ne vilissimus quidem carbonarius

Orthographe imite de

l'italien

ferre posset .
p.

M.
les

A. Lefranc (R.E.R., VII,


avec

vegliare.

434)

conjecture

vraisemblance
pas

que
di-

31. Naviguent.

Le xvi e

s.

hsitait entre les

R. avait sous

yeux non

une

deux formes,

et la

mme

incertitude rgnait

tion des Adages, mais

une plaquette contenant

encore au sicle suivant. Vaugelas (Remarques,


t. I,

l'Adage Sileni Alcibiadis, qui avait t publie


d'abord chez Froben, cumscholiisFrobeni, et
qui avait eu dix ditions de 1512 1528. C'est
l

p.

144)

guer, mais la cour

Tous les gens de mer disent navion dit naviger, et tous les
l'crivent ainsi . Cf. le rapport
et prologue. (S.)

bons autheurs

que

R.

pouvait

trouver

la

mention des
et

analogue entre prologe


32.

deux femmes de Socrate, Xanthippe


tablit

Mvrto,

La comparaison

qu'Alcibiade

dans

la

glose ajoute par Froben aux


ne, etc.

mots uxor

entre Socrate et les Silnes tait familire aux

qualem

De mme,

l'expression contre-

PROLOGUE
25

A quel propos,
autant
que''''

en voustre" advis, tend ce prlude et coup d'essay

34

Par

vous,

mes bons

disciples, et

quelques aultres foul\ de sjour^,

lisons les joyeulx

tiltres
58
,

Jaulcuns
59

livres
,

tua,

Pantagruel

Fessepinte

comme GarganLa Dignit des Braguettes 40 Des Poys


de nostre invention,
,

Li^nc 25. A, B
Fessepintbe.

voslre

le

I.

26.

fol\

1.

27.

d'aulequesv

I.

28. A,

feicte

plaisir

pour exciter
la

monde

rire

34. L'expression

de coup d'essai, emprface de

peut tre rapproche de


nait

traduction que don-

prunte sans doute au jeu de paume, avait t

Froben du mot grec y^mtotcoios employ


:

mise en honneur par Marot dans


:

la

par

rasme hoc est excitatores risus. rasme s'tait servi lui-mme plusieurs
cette

fois

sont Ce Y Adolescence Clmentine (1532) oeuvres de jeunesse, ce sont coups d'essay.

comparaison des Sileni Alcibiadis de explique dans les Adages, dans YEnchiridion militis christiani (d. 1518, p. 62), dans Y loge
de la Folie (d. J.-B. Kan, p. 47)
;

Sagon
le titre

reprit

plus tard le terme pour en faire


d'essai,

de son Coup

lanc contre Marot

il

l'applique

aux choses humaines qui toutes ont deux faces. On la trouve encore dans Bud De studio litte:

en 1537, et qui lui valut cette apostrophe dans l'ptre de Fripelipes, valet de Marot Dont ne sois glorieulx, ne rogue,
:

Car tu

le

grippas

[le titre]

au prologue
:

rarum

recte

instituendo,

d.

1536,

p.

xvm.
la
:

De

Y Adolescence
lise

mon
je le

maistre

(R. E.R., VII, 438.)


Il

Et qu'on

dextre,

ou

senestre,

faut

remarquer une inexactitude dans

On
Ce

trouvera (bien
petit

say)

dfinition que Rabelais


ils

donne

des Silnes

mot de coup

d'essay,
je

renfermaient,

chez les anciens,

non des

Ou
(t. I,

coups d'essay, que

ne mente,
quivalente
(t.

drogues ou essences prcieuses, mais quelque

p. 244, et IV, p. 188).

pour mieux explides dieux. R., quer ses lecteurs ce qu'taient les Silnes antiques, les compare ces petites botes qu'on

image

35. Parce

que.

Locution

I,

pour autant que,


p.
1 5

employe par Marot


qu'il avoit

5)

Pour autant
loisir,

meng

le

pouvait voir de son


apothecaires .
Il

temps

es

boutiques des

lard. (S.)

s'amuse dcrire ces objets


la vritable

36.

Fous de

fous
de
(1.

oisifs.
:

1),

rapprocher

de forme

si

curieuse, et oubliant
il

de l'expression

tre

sjour
II,

Veu que
c'est--dire
sjour.

destination des Silnes,


botes d'apothicaires
:

les

assimile ces

sommes
de
loisir.

de sjour
Cf.
1.

ch.
:

au dedans, l'on rserbas: foulastre, fouh^

III,

ch.

xx

anges de

voit les fines drogues, etc. (P.)


33. Votre.

(S.)
37.

Et

plus

Probablement faute d'impression; auque

mouelle. Prononciation dialectale encore familire

n'tant pas
38.

employ au sens de
titres

quelque.

aux patois de l'Orlanais

et

du Berry, du
(t.
I,

Au

milieu de ces
et

imaginaires, les

sud-ouest (Saintonge) et de l'ouest (Maine,

noms de Gargantua
seuls se rapporter

de Pantagruel semblent

Anjou),
p.

Au

xvie

s.,

dit

Thurot

des ouvrages rels. Gar-

240), l'usage parat avoir t trs partag et ou. Suivant Bovelles (1533), dans entre
l'Orlanais,
la

gantua, c'est

le

Gargantua populaire ou peut-

Touraine,
la

l'Anjou,

nonait par ou

plupart des

on promots que dans le

II tre le prsent livre. Pantagruel, c'est le livre predu celle prcd avait l'apparition

dont

Nord

on prononait par 0. (S.)

mier de deux ou trois ans. Il n'est pas assur que R. ait eu en vue le Gargantua populaire,

PROLOGUE

au lard
30
traict

cum commente 41
le

etc.,
42

juge^ trop facillement ne


et

estre

au dedans
receu

que mocqueries, folateries


tiltre')

menteries joyeuses, veu que l'ensigne 4 '


est

ext&riore (c'est

sans plus avant enqurir


.

communment
convient
4^

les
le

drision

et

gaudisserie

44

Mais par

telle

legieret ne

estimer

uvres des humains. Car vous mesmes dictes que

l'habit

ne faict poinct

moine

4
,

et tel est

vestu d'habit monachal qui

au dedans

n'est rien

moins que

Ligne 29. A, B,

facilement

1.

30.

A:

enseigne

1.

31. A,

repeeu

dont la paternit ne peut lui tre attribue avec une absolue certitude et qu'il dsigne d'ailleurs au prol. du 1. II sous son vrai nom de
:

dignit
ch.

des braguettes

et
et

Panurge

(1.

II,

xv) compose un beau

grand

livre

de

la

commodit des longues braguettes


figures.

avec les

Grandes

et

inestimables chronicques de

Yenorme

gant Gargantua.
39. Fessepinte se

41.

Avec un commentaire,
considrable,
culinaire.

tel

qu'en com-

trouve
II

cit

de nouveau

porte tout trait


la

ou bien avec

dans

le prol.

du

1.

en

tte

de sept autres
:

sauce, en
la

style

Ce

titre
il

figure
n'est

ouvrages qui tous existaient rellement Fessepinte,


rabras,

dans

librairie

Saint-Victor,

mais

Orlando

furioso, Robert le Diable, Fie-

qu'en partie

de l'invention de R. Les
factie

Pois

Guillaume sans paour,

Huon de

Bour-

au lard taient une


les

oblige
piles ,

dans
aussi
fr.,

deaulx, Montevielle et Matabrune.

a-t-il
?

eu

sotties

ou

jeux

de pois

une publication populaire


n'est

ainsi intitule

Cela

bien que dans les coq--1'ne. Cf. Ane.

poe's.

nullement impossible.

sion ce

On trouve une allunom, donn comme celui d'un persondans


le titre

XI, 289, 361.

Ils

ont place dans

le

Disciple

de Pantagruel, in fine.

nage de

factie populaire,

suivant

42. Foltreries.

Rduction euphonique
orfeverie

(cf.
I,

Bringuenarilles cousin germain

de

Fessepinte
le

plus bas folastres) analogue


ch. xlvi),

(1.

(Rouen, 1544
livret

et

1545) qui a servi dsigner


:

pour orfvrerie.

connu sous les titres

Le Disciple de Pan-

43. Enseigne.

Compromis

entre

la

forme

tagruel, Les Navigations de Panurge,


tion

La Navigach.

populaire et son doublet savant insigne.


44. Joyeuset. 45.
Il,

du Compaignon
trouve
ailleurs

la Bouteille, etc. Fessepinthe

se
1.

employ

(1.

I,

vm,

Mot courant au xvie s. pronom impersonnel est peu

prs

57),

comme nom commun,


une
pinte.

pour dsigner un

constamment omis par R. (Huguet,


Il ne

p. 345).

buveur insigne, qui vide d'un seul coup un


verre,

convient pas...

Au

xvi e

s.,

ne possde

avait le

Dans l'ancienne langue, fesser sens d'expdier promptement Fesser


:

encore toute sa valeur ngative, de sorte que


ce

mot

suffit

exprimer la ngation

(Darmes-

le brviaire, fesseur

de requiem
.

, cite

Lacurne
verre

teter, p. 287). (S.)

de

Sainte-Palaye.
dit

Fouette-

moy

ce

46. Trs ancien proverbe.


le

On

trouve dans
fol.

gualentement,
40.
ch.

un

des Bien-y vres, au ch. v.


Braguettes
reparat

Roman

de la Rose, d.
faict
le

1531,
, et

68: La

La
1.

dignit des

au

robbe ne
lans

moyne
fait

Charles d'Orle

vm,

43

Je
livre

vous en exposeray bien

compos des rondeaux sur

refrain

d'advantaige

au

que

j'ay

faict

De

la

L'abit le

moyne ne

pas. (C.)

PROLOGUE
35

9
6

moyne* 1
afficrt*
9

et tel est vestu


s

de cappe Hespanole*

qui en son couraige nullement


le livre et

Hespane
est

C'est

pour quoy fatiU ouvrir

soigneusement

peser ce que y

deduict. Lors cougnoistre~ que la drogue dedans contenue est

bien d'ciidlre valeur que ne proinelloit la boite, c'est


icy tr aides ne sol
t

dire que

les

matires

an I folastres comme

le tiltre

au dessus prelendoit.
1

40

El, pos

le

cas qu'au sens literal vous trouve^

matires asse% joyeuses


l ne fault

et

bien correspondenles

au nom, toutes/o pas demourer'* 2


,

comme

au chaut de Sirnes* 3

ains

S4

plus hault

sens interprter ce que

par adven-

lure cuidie^^ dict en gayet de cueur.

Ligne 35. A, B

est

manque
B
:

A, B

Hispanole

D
1.

penser ce

1. ;

38. A,

boitte

1.

36.

1.

39.

foulaslres

A, B
1.

Hispane

1.

37.

40. A,

joieuses

43.

guaict

gaiet

47.

Parmi

les

gens qui,

au

rebours

des

tait aussi

devenue proverbiale. Cf. Melin de

Silnes, n'ont de

bon que

l'apparence, Erasme,
cite les

Saint-Gelays,

Rondeau XII
vous
foy.

dans l'adage Sileni Alcbiadis

moines:

S'on

le

dit, c'est castillanis

quos

si

quis e barbas sylva, pallore, cucullo,


et

En bonne
Sonnet VII
Il
:

cingulo, supercilio, vultusque truculentia velit


a?stimare, Serapiones ac Paulos esse dicat... sin
explices,

n'est point tant

de barques Venise...

meros inveniesbalatrones...
et plus bas,

(R.E.R.,

Ne
(PO
5 1

tant de

gloire

un seigneur d'Espagne.
forme du subjonc-

VII, 437-)
48. Espagnole
;

Hespane (var.
rduites,
tif,

Vous

trouviez. Cette

Hispane),
familires

pour Espagne. au XVI e


s.
:

Formes

usuelle

au xvi e

s.

(Marot, Monluc,

Mon-

cf.

vine et vigne, vineron

taigne), est

peu prs constante chez R., malparallle

et vinoble (tous

dans R.). (S.)

La cape espaII,

gr

la

forme

en

ie^

qui

commence
(v.

gnole est une sorte de manteau sans manches,


plus long que
tard la
la

se rpandre vers la
not,
t.

mme

poque

Bru-

cape franaise, qui fut plus

II, p.

341 et suiv.). (S.)

Charles

mode sous les rgnes de Henri IX et Henri III. (C.)


Cf. Rob.

52.

au xvi e
usage

Demeurer. Formes galement employes Demourer et demeurer sont en s.


:

49. Convient.

Estienne (1539):

dit

H. Estienne

(v.

Thurot,

t.

I,

Cela naffiert pas ou ne convient pas un homme de telle dignit que vous estes, ou
n'est

p. 454).

(S.)
39-54, 165-200.

la

53.

Homre, Od., XII,

point

afferant

ne

convenable...

(S.)

54. Mais.

Ce mot,
la

disparu

fin

du

L'ancien

verbe
s.

afferir
la

ne

s'employait

plus

xvie

s.,

se rencontre chez R. ct

de mais,
:

au xvi e

qu'

troisime

personne

du

et parfois

dans

mme

phrase

(1. I,

ch. xxix)

prsent de l'indicatif et
afferant.

au participe prsent

Ma

dlibration n'est de provocquer, ains de


:

appaiser
fiers

d'assaillir,

mais deffendre. (S.)

50.

Les Espagnols taient

de leur rpu-

55. Pensiez. Cuider cde la fin

du xvi e
le

s.

tation de vaillance,
Stultitiz
Laits,

comme
:

l'atteste

Erasme,

penser, mais bien lentement, et

on

trouve

43

Hispani bellicam glo

encore

chez Rgnier, La
t.

Fontaine
et
t.

et Saint-

riam

nulli

concedunt.

Mais leur hblerie

Simon (v. Brunot,

II,

365

III, p. 109). (S.)

RABELAIS.

IO
Crochetastes*
45
6

PROLOGUE
vous oncques* 7 bouteilles? Caisgne**
!

Rduise^ mmoire
6o
,

la contenence quavie^.

Mais

veistes

vous onques chien rencontrant quelque os


lib.
ij

medulare* 9 ? Cesi, comme dict Platon,


plus
01

de Rep.
61

la beste

du monde
il

philosophe

62
.

Si veu l'ave^, vous ave^peu noter de quelle dvotion


il le

le

guette, de quel soing

guarde, de quel ferveur


6
*

il

le tient,

de quelle pruil le

dence
50 sugce.

il

Ventomme 6 *,de
66
le

quelle affection
?

il

le brise, et
est

de quelle diligence
de son estude
est ?

Qui

induict ce faire

Quel

l'espoir
.

Quel
est

bien prtend il? Rien plus q

un peu de mouelle 61 Vray

que ce peu plus

oncques
duict
;

Ligne 44. A, B crocheiastei medullare 1. 46. A, B


:

B,

le

manque

A, B A
:

bouteiles

1.

1.

45. A,

B
ij.

li.

1.

veistei
1.

A, B
:

50.

Vin-

1.

5 1

y pretendt il}
azou

q'ung
Xrjw;
et

56.

Avez-vous jamais ouvert

Crocheter est
puis, par

T7J;

jasw xal

u>;

piXdaocpov

proprement ouvrir avec un crochet,


extension, ouvrir avec effraction.
57. Jamais.

Mot
!

encore usuel aux

xve-

Son naturel me semble subtil ment philosophe. (P.) 63. Le genre de ferveur est
xvi e
s.

vritable-

hsitant

au
et

xvie

du lat. unquam. C'est le sens de caigne (Vs est 58. Chienne purement graphique) dans les Cent Nouvelles
s.,

R.

emploie

tantt
Prol.

le
:

masculin
les

tantt le fminin
telle

(1. III,

voyant en

ferveur). (S.)

nouvelles

(nouv. XXVIII

Passez, passez, orde

64.

Entame. Forme
la

dialectale encore vivace


:

caigne que vous estes ) et, aujourd'hui, dans


le patois lorrain.

dans l'Anjou et

Saintonge
Onillon),

entomer, enta-

Le nom de l'animal a ici une valeur euphmique, l'exemple de l'italien


de l'tonnement
! :

mer
...les

(Verrier

et

entoumer,
(1.

id.
:

(Jnain).

La graphie entonmes

IV, ch. lvi

cagna, expression

diantre
et

chastaignes... entonmes) est pour enfou-

Nous

disons encore mtin


!

nom

rnes.

Le mot sonne entoumer encore aujour-

d'un chien

(S.)

d'hui en Saintonge. (S.)

59. Mdullaire.

Terme

scientifique

calqu

65. Dsir passionn. Cf.

Aux

lecteurs, n. 4.

sur le latin medullaris, qu'on retrouve, sous sa

66.

Le pronom qui

est

souvent employ par


(v.

forme moderne, chez Ambroise Par.


60.

R.
p.

pour dsigner des choses


145).

Huguet,

De
La

Rep., 376 B.
beste...
la

61.

plus

philosophe.

Cet

67.

R.

connaissait-il la prface

ou Exposition

emploi du superlatif non procd de


est assez

l'article l'article

morale crite par Marot en 1527 pour son dition

frquent au xvi e

s.,

mais
(v.

devient de plus en plus


II,

commun

Brunot,

du Rommant de la Rose ? Elle offre un dveloppement qui a quelque rapport avec celui de R.,
bien que
le

308). (S.) 62. Socrate dcerne cet loge au chien, qui

airs. Il s'agit

chien y soit remplac par le roi des du grand aigle dont parle Ezchiel,
si

gronde

d'instinct lorsqu'il aperoit


ait

un inconnu,
connat,

Je dis

que

celluy aigle se fust seulement

bien qu'il n'en

reu aucun mauvais traiteflatte

arrest sur l'escorce

du

cdre...

quand

il

vola
la

ment, tandis

qu'il
il

celui qu'il

au mont du Liban,
mouelle de
l'arbre...

point

n'eust

trouv
si

quand
faveur.

mme
'AXX

n'en a jamais reu aucune


xou<j>dv ye

Semblablement,

nous

\vr\v

avexai to rao;

ne creusions plus avant que l'escorce du sens

PROLOGUE
dlicieux que
le

II
ce que
la mouclle est aliiij

beaucoup de toutes aultres 68 pour


,

ment elabour 69 perfection de nature, comme dict Galen.,


ral., et

Facu. natu-

xj

De usu

parti.

7 .

55

l'exemple d!icelluy 11 vous convient estre saiges,


1

estimer ces beaulx livres de haulte gresse


la rencontre
1* ;

\
et

legiers 74

pour fleurer' 2 sentir et au procha^ 1 et hardie


,
'

puis, par curieuse 11 leon 18

mditation frquente, rompre oset

Ligne 52. B

delicieulx

et

1.

56. A,

beaux

57.

1.

53. A.
:

1.

A, B

lec\on

A 3 D frquenter
1.

54.

jz

A, B,
1694).

particu

littral,

nous n'aurions que


sans obtenir

le plaisir
le

des fables

l'odorat.

Il vieillit. Il

est aussi

neutre et signifie
Flairer,

histoires,
la

singulier proffit
c'est

exhaler une

odeur
;

(d.

de

mouelle neupmaticque,
l'inspiration
;

asavoir,
Esprit.

sentir par l'odorat

fleurer,

rpandre une odeur

venant par

du

sainct
t.

(d. 1718). (S.)

(R.E.R.
et 187).

VIII, p. 211

Marot,

IV, p. 184,

73. Savoureux,
volailles

exquis,

par

allusion

aux

ou aux animaux de boucherie soigneu:

68. Sous-entendez

viandes.
et les lexico-

sement engraisss
gresse

69. labor.

Rob. Estienne
s.

(Mnagier de Paris,
(1.

II, p.

Chappon de haulte gresse 5). Moutons de haulte


qu'il appellera

graphes du xvi e
la

ne connaissent que labor;

IV, ch. vi). R. dsigne ainsi les livres

forme rabelaisienne subsiste nanmoins aux


e
:

de premier choix, ceux

au Prol.

xvi

et

xvme

s.,

comme

le

constatent Vau-

du

1.

II

des livres de

haulte fustaye

comme
songe

gelas

Elabour,

que tant de gens escrivent,


et les

les soixante et
rie Saint-Victor,

neuf brviaires mais


il

de

la librai-

n'est point franois

diverses ditions
et

est

probable

qu'il

du

Dict.

de

l'Acadmie entre 17 18
dit

1762

aussi

aux

livres

chargs de

graisse
le

force

cette

dernire

ce

propos

Elabour,

d'avoir t feuillets,

comme
1.

brviaire de

participe

du verbe
et

labourer,

qui n'est plus en

Gargantua

(1. I,

ch. xxi,

47).

usage.

Il

signifie travaill, et

ne se
:

dit

qu'en

74. Sous-entendez:

Vous convient estre...

plaisantant

dans cette phrase

artistement

L'pithte se rapporte aux lecteurs.


75.

elabour. (S.)

la poursuite.

Terme cyngtique
gibier est perdu
le

70. R.

rsume dans

cette

formule

les ides
cite
:

Car maint beau


Faulte de faire
dit Coquillart,
t.

exposes par Galien dans les traits qu'il


Ilepi

pourchas,
(C.)

Sjvasojv
et

ja;-/.wv

[De] Facu[ltatibus]

I,

p. 11 1.

natural[ibus],

FUsl

-ou

aoiaa-ri [Aopi'wv.

De
t.

XP 'a? T ^ v *v vpwusu parti[um corporis


II (p.

76.

l'attaque.

caractrisent
livres.

Ces termes cyngtiques plaisamment la chasse aux


IV, ch. xlix:
inventorizans

humani]. Cf. Galien,


(D.)
71.

212)

et III (p.

927)
dj

77. Diligent (curiosus). Cf.

1.

Forme du pronom dmonstratif


Ces
deux
formes

curieusement

espluchans

et

archaque au temps de R.
72. Flairer.
fleurer flairer

vos pchez tant dru, qu'en terre ne tombast


et

une seule circonstance.


78. Lecture.

s.

s'emploient

indiffremment aux xve-

Au

xvi e

c'est le sens ordinaire

xvie

s.

Les tapes de leur diffrenciation sman-

du mot, conforme son tymologie


lectio.

latine

tique sont ainsi


tions

marques par
de l'Acadmie

les diverses di:

Cf. le

titre

de l'ouvrage de l'Espagnol
traduit

du Dict.

Flairer

on
par

Pedro de Mexia,
diverses leons. (P.)

en

franais

Les

prononce ordinairement

fleurer.

Sentir

12
sugcer la sustantificque
79

PROLOGUE

Pythagoricques
o ladicte lecture;
8
*,

80

mouelle

c'est

dire ce que fait ends par ces symboles


81

avecques espoir certain Jcslre faict^escors

et

preux*

car

en

icelle

bien

aultre goust trouvre^


trs hault^

et

doctrine plus
mystres horri-

absconce

laquelle

vous rvlera de

sacremens

84

et

ficques, tant en ce que concerne nostre religion que aussi Testt politicq et vie

oeconomicque.
Croie^ vous en vostre Joy quoneques Homre, escrivent /'Iliade
et

Odysse,

Ligne

$8.

subtatitificque
:

A, B

que vous

A, B
Le

1.

59.

Pilhagoricqucs

1.

61.

absconse

aulti sacremens

79. Substantielle.

suffise fique (dtach

tiae antistites,

multiplicem illam totius philo-

des emprunts
fique,

latins,

tels

que

deifique,

horri-

sophiae cognitionem per

lucifique) est

ajout analogiquement par

atque

quaedam fabularum aenigmatum involucra integmentaque


A. Politiani
opra.

R. d'autres
miraclifiqiie

adjectifs,

comme

substantifique,
etc. Si l'on

tradiderint.
t.

Lyon, 1533,
pluriel
'es-

( ct

de mirifique),

II, p.

320. (P.)
C'est
le

excepte deifique (dj chez Coquillart et Marot),


la

81. Accorts, aviss.


cort (ital. scorto),
(t.

plupart

des

autres formes

appartiennent

que Brantme

transcrit excort

en propre notre auteur. La prononciation


sustanlifique
crit
st,

IX,

p.

514: trs excorte et habile). Le


s.,

mot
place

est
et

normale au xvie

s.
:

Peletier

a disparu la fin du xvi e

cdant

la

suslance

Ramus
II,

sustantif

Devant
est tout

accort, qui

lui est antrieur. (S.)

dit

Thurot

(t.

p-

369),

le

82. Vaillants. 83. Cache.


Participe

fait

muet ou

s'adoucit autant que possible .

(S.)

abscondre, cacher, galement


(t. I,

du verbe anc. fr. employ par Marot


cestuy boys

80. Les prceptes de Pythagore (riuGayopix


a u.6oXa) au
l

p.

129)

...

De me laisser en
artifice

tmoignage de Plutarque (Suuio-

absconse . (S.)

Cette promesse d'un enseignepour piquer


la

ataxa, VIII, 7. 727

ment
se

pris la lettre.

C) n'taient que fort rareLe plus gnralement on


allgorique. Cette opinion

curiosit
les
(cf.

ment sotrique est un du lecteur: il

tait

de tradition chez

leur prtait

un sens
chez
les

potes hro-comiques italiens, Pulci, Berni

trouve

humanistes de
I,

la

Renais-

Morgante Maggiore, ch.


5

xxvn,

st.

41

sance. Cf.

rasme, Adages,

1,

Tametsi

Orlando innamorato, ch. xxv,


84.
1.

et 6). (P.)

prima, quod aiunt, fronte superstitiosa quae piam ac deridicula videantur, tamen si quis
allegoriam eruat, videbit nihil aliud esse,

Le mot sacrement
le

ici,

comme
:

plus bas,

69,

sens

gnral

de

choses

sacre

ou
le

quam
Poli-

plus exactement de mystre


translateur

Partout

quaedam

recte vivendi praecepta.

Ange

commun du Nouveau Testament


latin ce

a
il

tien range

Pythagore parmi

les

thologiens et

voulu exposer en

mot

grec mystre,
t.

philosophes qui ont eu recours aux symboles


et

a dit sacrement. (Calvin, Inst. chrt.,


col.

IV,
reli-

aux allgories pour enseigner leur philoso:

878.) C'est au cours des controverses

phie

Atque hoc

est scilicet cur

prisci

il l

gieuses

du xvi e

s.

qu'il

perd ce sens gnral


les sept sacre-

Homerus, Orpheus, Hesiodus, Pythagoras item et hic ipse de quo agimus Plato,
theologi
aliique

pour ne dsigner dsormais que


ments,
grce
signes
sensibles

qui

donnent

la

quam

plurimi

musarum veraeque

sapien-

ou l'augmentent

. (P.)

PROLOG UL
65 pensasl
es

i)

allgories lesquelles**

deluy ont calfret* 6 Plutarche, Heraclides


90
,

Ponticq**,

Eustatie* 9

Phornute

et ce

que d'iceulx Polilian

91

a desrob?

Ligne 65. A, B,

belutc s i

1.

66. A,

et

Phornute

D
Il

et

manque
tragdies
l'ori-

85. Allgories que... R.

t'ait

souvent usage

Deorttm (fragment).
et sans

compos des

du pronom
et cet

lequel
lui

usage

comme complment direct, est commun avec les crivains

doute aussi des


la

satires.

On

ignore

gine de

forme Phornutus qui

se

rencontre

contemporains, particulirement avec Calvin


(v.

dans

les ditions
ici

du xvi e

s.

(P.)

Huguet,

p.

122). (S.)

91. R.fait
les

allusion quelques ouvrages sur


(j-'o-j

86. Calfat.
teurs
les

R.

assimile

commenta-

Homre
De

au H=p ~oZ

xa

ttj;

~o:j^i'>i
;

qui comblent

(ou prtendent combler)

'Opfpou, faussement attribu Plutarque


Allegoriis apud

au

lacunes d'un texte l'aide d'interprtations

Homerum, du grammairien
imprim en
d'sope; au
figurait
;

allgoriques,

aux ouvriers

calfats

chargs de

Hraclide du

Pont,

1505 chez

boucher avec de l'toupe


d'un navire. (S.)
87. Blut. L'auteur
critique
les
fait

les fentes

ou trous

Aide Manuce,

la suite

De

natura

deorum de Phornutus, qui


allusion au travail
crible

galement

dans cette dition d'Esope mais que tous


citaient;

au commentaire

du commentateur passant au
interprtations (ce
qu'il

d'Eustathe qui ne fut imprim que plus tard,


les

diverses

appelle

humanistes connaissaient
in exposilione
lire

et

ailleurs grbeler). (S.)

YOratio

Homeri de

88. L'ouvrage

De

Allegoriis

apud Homerum,

Politien,

que R.

pouvait

dans l'dition

publi sous le

nom

d'Hraclide du Pont, est


sait

de ses oeuvres compltes que Sbastien Gryphe


venait de

d'un grammairien alexandrin dont on ne

donnera Lyon, en 1533

(Tertius

rien sinon qu'il vcut avant Vitruve et qu'il ne

tomusopernm Angeli Politiani,

in-8, p. 63-102.)
le

doit pas tre


le

confondu avec Hraclide du Pont


(11 e s.

Dans

cet loge

d'Homre, Politien clbre

philosophe

av.

J.-C),

ni avec
(i er s.

Hraap. J.-

pote grec comme le pre non seulement de toute


posie, mais aussi de toute philosophie.
Il

clide

du Pont
(P.)

le

pote didactique

em-

G).
au
les

prunte
ses

la

plupart de ses considrations et de


la

89. Eustathe, archevque de Thessalonique,

arguments

Vie d'Homre,

du pseudo-

xn e

s.,

avait

crit

un commentaire
fut publi

sur

Plutarque, qu'il traduit sans vergogne, tout en se

uvres d'Homre qui ne


c

que de

gardant bien de

le

nommer. Ce

plagiat n'avait

1542 a 1550: EoraOfou 'Ap^csmaxoTCou eaaaXovixrj Jtapex(3oXa v.t tljv

pas chapp Bud, qui l'avait dnonc dans ses

O(i/qpou 'Iioa
Il

-/.ai

Annotationesin Pandectas, toutens'associantaux


loges que
le

'Oojaaiav (Romae, apud A. Bladum).


t utilis par
diffrents rudits,

avait

pseudo-Plutarque et Politien font


in Pandectas,
p.

qui en con-

d'Homre. Cf. Annott iones prions


Cologne, Jean Soter,

naissaient

des manuscrits,

par exemple par


l'dition

527,

in-8,

403

Demetrius Chalcondyle dans

d'Ho-

Plutarchus in eo libroquemde

Homero com-

mre (Florence, 1498). R. mentionne encore son commentaire sur l'Iliade Homericque
au
1.

posuit, qui liber

nondum
satis

latinus ex professo

factus est, licet Politianus vir excellentis doctri-

III,

ch. xviii. (P.).

nae, sed animi


(L. Annasus),
54,

non

ingenui, utvidetur, ex
transcribens,
id

90. Phornutus
stocien

ou Comutus
s.,

eo libro rerum

summas ad verbum

du

er

mort en

matre de

quasique flores praecerpens, non erubuit

opus

Perse et de Lucain, originaire de Leptis en


Alrique.
Il est

pro suo edere, in quo nullam praeterquam transcribendi ac vertendi

l'auteur d'une Theoria de nahira

operam navaverat.

(P.)

14
Si
le

PROLOGUE
croies vous n'approche^ ne de pieds ne de mains
9i

mon

opinion, qui

dcrte icelles aussi peu avoir est songes

morphoses
70 croquelardon

les
9

d'Homre que d 'Ovide en ses Mtasacremens de l'Evangile, lesquels un Frre Lubin 9 \ vray
efforc demonstrer,
si

s'est

d'adventure

il

rencontroit gens

aussi foli que luy,

et

(comme

dict le proverbe) couvercle digne

du chaudron 9 K
ces joyeuses

Si ne
et

le croie^,

quelle cause est

pourquoy autant nenjere^ de


96
,

nouvelles chronicques, combien que

les

dictans

91
,

n'y pensasse en plus que

vous, qui par adventure beviei

comme moy ? Car,

la composition de ce livre

Ligne 67. A, B,

D
1.

n'aprocbei

1.

69.

ung

72. A,

causse

A, B,
Snat

D
73

ny de mains
.

1.

chroniques

1.

68. A,

B
:

songee\

A, B,

dictant

92. Paraphrase

de

la

formule

du

et Paris, 1493). Josse


1

Badeles publia en latin en

romain
II, 7,

pcdibus ire in sententiam. rasme, Ad.,

509

Metamorphosis Ovidiana moraliter expla-

12, l'attribue Quintilien qui aurait dit:

nala, in-40.

Les humanistes se moquaient de

Decl. XII, Pedibus, manibus ivimus in sententiam

ces moralisations de la mythologie. Les Epistolae Obscurorum

(R. E. R.,
93.

II,

256).
niais

Virorum nous montrent


acquisivi

Moine

Le

nom

(Oudin, Curiosit^, 1640). se prsente dj dans Marot avec un


(t. II, p.

frre Dollenkopffius tout fier des subtilits pui-

ses dans

sens dfavorable

64)

unum
bien,
;

Pour
Et

faire plustost
le fera

mal que
bien

magister noster Anglicus de ordine nostro,et habet nomen

librum,

Thomas Walleys Nuper quem scripsit quidam


:

Frre Lubin
si c'est

Thomas de
omnes

Walleis

et

compositus

est ille liber

quelque bon
le

affaire,

super librum Metamorphoseos Ovidii; exponens


fabulas allegorice et spiritualiter... Cerest

Frre Lubin ne

peult faire.

94. Pique-assiette, proprement pique-lardon.

tissimum

quod

Spiritus sanctus infudit huic


.

Cotgrave rend ce mot vulgaire par gour-

viro talem doctrinam

Quia

scribit ibi

concor-

mand,

parasite ,

comme

le

Dict. de Trvoux

dantias inter sacram scripturam et fabulas poetales.

Croquelardon, affam, cornifleur

de cuisine.

Ep. Obsc. Vir.,


les

t.

VI, p. 42.

A l'poque

Terme

populaire.

Du

Fail s'en est


1

galement

servi. Cf. R.

E. R., VIII,

36 (S.)

C'est un de

de R., seuls

moines

stupides, les frres

Lubin

pouvaient encore voir dans Bacchus et


figures

ces quteurs qui font trembler le lard au charnier et dont


il

Seml des
95.
latine

du Christ et de
I,
:

la

Vierge. (P.)
la

sera question au ch. XVII. (C.)

rasme, A/.,

10, 72,

donne

forme

Ces interprtations allgoriques ou moralisantes des potes anciens taient

du proverbe
tritum

Accessit huic patellae

moyen
de
et
la

ge.

en faveur au Les fables d'Ovide avaient t


des symboles ou des images

(juxta

populi

sermone proverbium)
(R. E. R., VI, 217.)

dignum operculum.
quente chez R.
et

interprtes

comme

96. Bien que, quoique... Conjonction fr-

religion chrtienne par plusieurs auteurs,

chez
p.

les crivains

contem-

notamment par le dominicain anglais, Thomas Walleys, qui professa la thologie


mourut
vers
1

porains (v. Huguet,


97.

308).

En

les dictant...

R. construit trs sou-

Paris et Oxford, et

340. Ses

vent

le participe

prsent sans prposition, usage


(v.

moralisations d'Ovide parurent traduites

galement frquent chez Calvin


p. 360). (S.)

Huguet,

en franais par Colard Mansion (Bruges, 1484,

PROLOGUE
75

15
aultre

seigneurial

96
,

je

ne perdi^

ne" emploiay oncques plus ny

temps que

celluy qui estoit estably


cl

prendre
est

ma

rfection corporelle, savoir est beuvant


ces batttes
10
'

mangeant
l01

100
.

Aussi

ce la juste heure d'escrire

matires

et

sciences profundes,

comme

bien faire savoit

Homre, paragon
sentoyent plus
101
;

de tous phii0i

lologes

,ct

Ennie,pcre des potes


,

latins, ainsi

que tesmoigne Horace


le

,quoy

80

quun

malai(tnt

* ait dict

que

ses
,o6

carmes

10
*

vin que
I0i

l'huile.

Autant en

dict

un
:

tirelupin

de mes livres

mais bren

pour luyl

A, B
98.

Ligne 75. A, B, D ny emploiay Horate 1. 80. A, B q'un;


:

D
:

1.

q'ung
se

77.

E:
1.

cela juste

1.

81. A,

dist

79. A, B: potes
:

ung

Magistral.

Le sens propre du mot

104. Misrable.

Au xvp s.,

malotru avait en:

rencontre auch.
royal,
le

xm,

1.

15

.
.

moyen... leplus

core

un sens

voisin de son tymologie

anc.

fr.

plus

seigneurial

l'acception

malostru (d'un type latin populaire maleastrucus),


littralement n sous

figure est propre R. (S.)

un

astre dfavorable, d'o

99. Ni. Cette forme atone tend disparatre

difforme,

mal

bti,

malheureux. Cette dernire

devant ni (v.

les variantes);

souvent
:

les

deux

acception, prise en

bonne ou en mauvaise
ch.

part,

formes sont en concurrence

cf.

ne plus ne

est la plus familire R., qui appelle ainsi les

moins
moins
100.

(1.

I,

ch. vi,

1.

23) et ny plus ne

lves

du collge Montaigu
(1. II,

(1. 1,

xxxvn),

les

(ptre J.
Il

Bouchet.) (S.)

usuriers
est

ch. xxx), etc. (S.)

Ce malotru
effet,

est

permis de ne pas croire rigoureu

trs

probablement

un grammairien de

sement que R. n'a employ

composer son
Il

l'poque de la Renaissance.

En

parmi

les

roman que
velle

le

temps de ses repas.

en renou1.

commentateurs anciens, dont Lucien Muller a


recueilli

cependant l'assurance au prol. du


a dit de

III.
il

les

tmoignages dans son


p.

dition
s'il

Du Fail
que
les

mme

De ma

part,

si

faut

d'Ennius (Testimonia,

145-154),

s'en

meilleures heures (que j'ay dispos

trouve plus d'un pour remarquer que

le

vieux

mon

principal
je

estude)

dispenses, je
je

remue

pote a plus de fougue que de correction, aucun


n'a formul sa critique par cette

il

mesnage,

tracasse,

brouille

ces belles
les autres

mtaphore

besognes que tu voy, aux heures o

sent plus le vin que l'huile. (P.)

coutumierement s'escurent
p. I44-)

les

dens.

(t. I,

105. Posies. Latinisme (carmina) propag

(C)
De
l'ital.

par R. et adopt par Ronsard


paragone, comparai [Ennius]

(t. II,

p.

12)

101. Modle.
son.

...

ne

cessoit

de murmurer ses
sens

La forme

parallle

parangon (de

l'ital.

carmes. (S.)
106. Gredin,

parangon) est frquente chez les potes de


Pliade. (S.)

la

gueux.
ce

C'est

le

que
:

102. Philologue, au sens latin (familier la

mot forg par R. quelque chose comme mangeur de lupins,


Cotgrave

donne

Renaissance) d'rudit, de savant interprte des

qui taient chez les anciens le mets favori des

uvres anciennes.

(S.)
I,

gens du peuple
xix, v. 6-8.)
:

et des

philosophes cyniques
avec
le

103. Horace (Ep.

de ad arma

l les

rapports du

mot

nom

d'une

Laudibus arguitur vini vinosus Homerus

secte

hrtique
les

mdivale, connue

par son

Ennius ipse pater nunquam


Prosiluit dicenda...

nisi potus,

cynisme,
tre

lurlupins,

dont tirelupin parat

une

altration intentionnelle.

(R.E.R.,

La du 1.

mme
III.

comparaison se retrouve au

prol.

VIII, 161.) (S.) 107. Allusion probable la

condamnation

i6

PROLOGUE
est

L'odeur du vin, combien plus


dlicieux que dhulle
!

j riant

109
,

riant, priant

,10
,

plus

cleste et

Et prendray autant gloire quon die de moy que plus

en vin aye despendu que en buyle, quefist Dcmosthenes quand de luy on disoit
85

que plus en huyle que en vin despendoit


destre dict
et

"

I
.

moy

n'est

que honneur
et

et

gloire

rput bon gaultier

Ilz

et

bon compaignon,
lI

en ce

nom

suis bien

venu en toutes bonnes compaignies de Pantagruelistes


reproch par

Demosthenes fut
la serpillire
1

un chagrin

114

que

ses

Oraisons

sent oient

comme

Ligne 83. A, B
du Pantagruel par
1533.

huile

1.

84.

A, B

feist

1.

88.

ung

A,

sentoyent

la

Sorhonne en octobre

113. Sujets au pantagruel et par consquent

(C)
merde

grands buveurs. Le terme de pantagruel a t

108. Bren, c'est


ch.

Rouen

(1.

IV,
:

employ, avant R.,

comme nom commun


Dans
le

et
il

x).

Oudin
!

(Curiosit^,

1640) donne

comme nom
s'appliquait

propre.

premier cas,

Bren de vous

une sorte d'imprcation ou


masculin chez R.
et

un mal de gorge, aggrav d'extinc-

mespris de quelqu'un qui nous fasche.


109.
gistr

tion de voix, trs frquent chez les ivrognes, au

Odeur

est
tel

enre-

lendemain d'une
dsignait

comme

chez Nicot. C'est un exemple

un

diable

de
t.

retour au
II, p.
1

genre

tymologique (Brunot,
faon des rimes cou176)
:

dans plusieurs
tantt
il

Dans le second, il ou diableteau qui figure mystres des XV e et xvi e s., o


ripaille.

407). (S.) Altration


la

jouait le

rle de
jeter

messager, tantt

il

10.

avait

pour mission de

du

sel

dans

la

bouche
en

ronnes. Cf. Marot

(II, p.

des buveurs

pendant leur sommeil. R.,


lui a,

La blanche colombelle
Souvent
je

belle
;

appelant son hros Pantagruel,


sieurs passages, conserv ce

dans plu-

voys priant, criant

second attribut de
xxix,
etc.).

Mais dessoubz

la cordelle d'elle

son

nom

(1.

II,

ch.

vi,

xvm,
III.

Le

Me
Ici

jecte

un il

friant, riant.

sens philosophique et moral du pantagruelisme


n'apparat pas avant le
1.

R., en appliquant l'odeur du vin l'pi-

On

trouvera plus

thte de priant semble avoir surtout cher-

de dtails sur ce point dans notre Introduction

ch une assonance. (C.)

au
la

livre

IL
Cf. Nicot
:

m.

R. trouvait cet loge de


et

sobrit

114. Esprit chagrin.


chagrin,

Qui

est

de Dmosthne

de son assiduit au travail


Olet

ou
ici

de

grand

soin
le

ou

souci.

dans rasme, Ad.,

lucernam
:

Illud
olei

R. traduit

librement

mot de Pythas,
:

de eodem celebratur elogium

quod plus
ni

rapport par plusieurs auteurs anciens et notam-

quam

vini consumpserit.

Mais

Erasme, ni

ment par Plutarque,


ta
Iv0up.rlp.axa.

Vie de Dmosthne, VIII

aucun auteur

ancien ne nous rapporte

que
.

riuOia; TuaxtiJ-Twv XXuyviwv yf\Qnotiw autou

Dmosthne

ait pris cette

parole gloire

Pythas

disait,

en se moquant,
la
(I,

(P)
112.

que

ses

lucubrations

sentaient

lampe.

Bon compagnon.
:

C'est

un nom propre
de

rasme, dans l'Adage Olet lucernam


ne donne pas
115.
tablier
le

vu, 71),
soit

gnralis

H
et

quelz Gaultier plains

nom

de Pythas. (P.)

malice

(Collerye, p. 8.)

On disait galement
;

Ce mot

signifie soit
toile,

un torchon,

un

Martin Gautier
se trouve

dans

le

Marin Gautier Moyen de parvenir.

ce dernier
(S.)

de grosse

retenu par une agrafe,

que certains marchands mettent devant eux.

FKOLOGUh
il'

17

un ord " 6

et

salebuillier
118

"7
.

Pour

tant, interprte^ tous

mes faict\et mes dict\


119

90 eu la perfectissime

partie; aye\ en rvrence le cerveau caseiforme


billes vexes
:2t
,

qui

vous paist

I2

de ces belles
12
*.

et,

vostre povoir

122
,

tene%

moy

le

tousjours joyeux

Or
Vaise
95

esbaudisse% vous

12 *,

mes amours,

et

guayement
l29

lise^

le

reste, tout
l26
,

du corps
,2T

et

au profit des reins! Mais


I28
/

maulubec

vous Irousque

vous
:

escoute\, viet% ia^es

'

que

soubvienn

d boyre

my

I5

pour

la

Ligne 89.
povoyr

ung

A, B, D
:

bord

A, B
s.

huilier

1.

94. A,

profict

A, B
;

escouta^^

A
95.

interpretre\
:

1.

1.

A, B soubvieigne^

D:amy

91

A, B

116. Sale.
et,

Mot encore employ au xvn e


les

mon

bedon.

de nos jours, dans

patois

la

langue
(cf.

124. Rjouissez- vous.

Mot
:

archaque encore

moderne ne connat que son driv ordure


Brunot,
t.

frquent au xvi e
(S.)

s.

Nicot

Esbaiulir, esjouir.

III, p.

138). (S.)

117. Fabricant d'huile. 118. Pris


ici

125. Ecoutez, forme gasconne.

en bonne

part.

Le superlatif/wlatin et

126. Nigauds,
vit

coudions

proprement
gros viet%

fectissime, imit
lien,

la fois

du

de

l'ita-

d'ne

(1.

II,

ch.

XV
sens

bons

prend gnralement une acception plutt


t.

d'ares

de

Provence),

du languedocien
au xvie
s.,

ironique (v. Brunot,


119.

II, p.

306). (S.)

vietdase.

Terme
Marot,

trs courant

famiGuill.

En forme de fromage. Le cerveau


la

a la

lier

Despriers,
et

Du

Fail,

couleur et

consistance de certains fromages


caseiforme, forg par R., a reparu
:

Bouchet,

d'Aubign

Broalde de Verville.

mous. Le mot
au xixe
s.

(R.E.R., V,
127.

411.) (S.)

dans l'expression

prcipit casei-

Chancre ou ulcre qui vient aux jambes.


qui rpond au langued. mau-

forme, spciale aux chimistes. (D.)


120. Repat.
121. Paroles

Forme gasconne
loubet,
litt.

mauvais loup (au sens d'ulcre).


les

ou penses vides de
dialectal beilleve^e,
et

sens.

(S.)

On trouve mau-lonlet dans

Erreurs

Terme emprunt
reprsentant
gonfl,
Beille
fiant

par R. au patois poitevin et

populaires de Laurent Joubert (Bordeaux, 1579,

un type

boyau
vides.

p.

452). Cf.
128.

image des paroles creuses


l'anc. fr. buffle

R.E.R. V, 226. Vous rende boiteux. Le gascon


troussa,

trousca

rpond

ou

beuffle, signi-

rpond au langued.
chiner,
reinter.

rendre boiteux,

boyau (aujourd'hui, en
boursoufl

poitevin, ventre,

L'imprcation
est

gasconne

c'est--dire

bovaux). Ve\ se trouve dans Nicot


,

Maulubec vous trousque,

quivalente celle
:

au sens de
autrement

proprement

enfl

qui est encore usite en Languedoc


te

Mauloubel

comme une

vee

dit

ou cornemuse. Billevese, boyau souffl , est une mtacelles

vire

(Mistral). (S.)

129. Qu'il vous souvienne.

Le

subjonctif

phore analogue

de

vessie et

de lanterne.

sans que, frquent au xv e

s.,

se maintient
le

au

(R.E.R.,Vll, 463).

(S.)

xvi e , surtout quand


d'optatif (v. Brunot,
t.

le

subjonctif a
359). (S.)

sens

122. Autant que vous le pourrez. Cette pro-

II, p.

nonciation de pouvoir est usuelle au xvi e

s.

130. Souvienne.
jonctif au xvie
s.
:

Forme normale du subcf.


1.

Rob.

Estienne

cite

pouvoir

et

renvoie

IV,

ch. lui

viei-

povoir. (S.)

gnent.
joie.

123. Maintenez-moi toujours en


1.

Cf.

131.

moi. My, forme ancienne

et

encore

III, ch.

xxvi

Tien

moy un

peu joyeulx,

familire certains patois (picard, lorrain). (S).

RABELAIS.

l8
pareille, et je

PROLOGUE
vous piger ay
l '

yl

tout ares mtys ".


1

132. Je vous ferai

raison en buvant.
p.

De

une simple
de
vis--vis
celle

restriction

du premier.
:

On

a pass

mme, Du

Fail
il

(t.

1,

103)

n'avoir pleg

l'acception gnrale

se porter

garant

aucun quand

avoit beu luy. L'ancien verbe

d'une personne, rpondre

d'elle ,

pleiger, garantir, cautionner

(Rob. Estienne ne

de

rpondre une sant

l'heure.
et

. (S.)

donne que

ce sens) avait acquis, ds le

xv

s.,

133.
(ares,

Tout

Locution gasconne

l'acception de rpondre

une

sant. (Cent
:

maintenant,
la

mtis,

mme), qu'on
tout cette

Nouvelles nouvelles,

nouv.

XXIX
Ce

Je

boy

trouve sous
heure, dans

forme aro

mtis,

vous, noz
car
il

amys

mais
.

il

n'estoit pas plege,

le Dict.

de la langue toulousaine,

jeunoit de boire.

.)

sens nouveau est

de Doujat (1638). (S.)

De

la

gnalogie

et

antiquit

de

Gargantua.

Chapitre
Je
la
5

I.

vous remectz
1

gnalogie

et

grande chronicque Pantagrueline 2 recongnoistre antiquit dont nous est venu Gargantua. En icelle
la
3

vous entendrez plus au long comment

les

geands

nasquirent en ce
5

monde,

et

comment
et
la
7

d'iceulx, par lignes directes, yssit


si

Gargantua, pre

de Pantagruel,

ne vous faschera
chose soit
telle

pour

le

prsent

je

m'en dporte 6

combien que

que, tant plus seroit

remembre

8
,

Ligne
1.

geans

gratis

grands
issans de l'eau), conserv

Je vous
Villon
:

renvoie,
dit

sans
le

aucune ide de
sens,
Test.

dans

le

langage hral-

futur.
v.

dans

mme
remets,

dique

au sens figur de
,

descendre d'une peracception particulire

295

sonne ou d'une race


thologiens
c'est office
le

Aux
Car
2.

issu (S.)
6.

de prescheur. (C.)
II,

Je

m'en

abstiens

sens de

se le

dporter,

Allusion au livre
la

paru en 1532, et

encore frquent au xvie


les

s.,

comme

montrent
Estienne
je

dbutant par

gnalogie des gants, aeux de


II

exemples

suivants

de
faire

Robert

Gargantua
nicque

et

Pantagruel

ne

serait pas abso-

(1539): Se dporter de

quelque chose,

lument impossible que


populaire, aujourd'hui

le titre

de Grande chro-

me
la

dporte de plus parler de cela, se dporter de

Pantagrueline dsignt une publication

guerre,
7.

il

se dporte

de poursuyvre. (S.)

perdue, du genre des


cronicques

Bien que.
familire
la

Locution conjonctive gale-

Grandes

et

inestimables

du grant...

ment
dans

Montaigne

et

qu'on

lit

encore

Gargantua. (C.)
3

premire dition du Cid de Corneille


:

D'o

(cf.

1.

V, ch. xvii
la

dont venez vous

?)

(acte IV, se. I)

Et combien que, pour

lui,

Dont par

suite

de

prononciation ferme de
;

tout

Yo nasal se confondait alors avec d'o


avait pas de distinction

il

n'y

rigoureuse entre dont

un peuple s'anime. (S.) 8. Rappele. Verbe ancien employ galement par Marot et Marguerite de Navarre,
parat pas avoir t vivace

pronom
4.

relatif et
;

dont interrogatif.
plus loin (ch.
lit

mais qui ne
s.,

au xvi e

Gants

cf.

vin) guands

car

il

gants, graphie qui se


forest
crit

galement dans PerceC1 5

1549),

manque dans Robert Estienne (1539 et et des crivains comme Calvin et MonHenri Estienne
:

(v.

Godefroy). Robert Estienne

59)

taigne se servent sa place de remmorer, qui


seul
survivra.
dit cet

gant,

mais

Thierry

(1572)

donne
fr-

gard

eand. (S.)
5.

(Precellence, p. 75)

Au

lieu de se remmorer,

Sortit, descendit.
s.,

Archasme encore
(1. 1,

nos

Rommans
se

(c'est--dire

nos vieux auteurs)

quent au xvie

au sens propre

ch.

xxm:

disoyent

remembrer. (S.)

20

GARGANTUA
;

tant plus elle plairoit voz Seigneuries


10

comme
I0
,

vous avez

l'autorit

de Platon, in Phiebo

et Gorgias 9

et

de Flacce

qui dict estre aulcuns

propos, telz que ceulx cy sans doubte, qui plus sont dlectables quand
plus souvent sont redictz.

Pleust Dieu qu'un chascun sceust aussi certainement sa gnalogie,


15

depuis l'arche de

No usques
j

cest eage

' '
!

Je pense

que plusieurs
la terre,
12

sont aujourd'huy empereurs, roys, ducz, princes et papes en


lesquelz sont descenduz de quelques porteurs de rogatons
et

de cous-

Ligne
Philebo
Flacce

9.

A, B

vos
et

1.

9-10.

et
1.

Gorgias
11.

de Flacce;
:

A D

Vautorit de Flacce; B
l'autorit

Veautorit de Platon in

de Platon
1.

in

Philebo

et

Gorgialt de

A, B,

sans doubte

manque

13.

:pense

qnng

chascung

A,
on

B,

D
9.

certairn ent

Philbe,

59 E:
o;

Eu

S'

r\

j:apoi[M<x Soxe

11.

Age. Graphie usuelle au xvie


autres chez Marot,

s.;

la

'/stv,

t xat
t<o

xccl

Tp;

to y xaX; r/ov
C'est

trouve entre

Marguerite
:

l^avauoXeiv

Xo'yw otv.

mon

avis

de Navarre

et

Robert Estienne(i539)
;

Eage,
tait

une bonne maxime que celle qui ordonne de revenir jusqu' deux et trois fois sur ce qui est
bien
dit.

cercher aage

la

premire voyelle de eage

muette,

la

seconde longue. (S.)


de reliques
et

Gorgias, 498 E

xat St yp toi
te xat

12. Porteurs

d'indulgences;

xa xpt <paat xaXv svat x


7:taxo7:ta8at. Il est

xaX Xyetv

Ol. Maillard parle des portatores reliquiarum


et

beau, dit-on, de dire et de

indulgentiarum
cite

et

bullatores,
le

et

Henri

considrer jusqu' deux et trois fois les belles


choses.
10.

Estienne, qui

ce passage,
p.

commente
que
le

ainsi (Apologie...,

t. II,

39)

appelez porteurs

Haecplacuitsemel: haecdeciesrepetita

de rogatons, pour

ce

qu'ils

ne
.

vivent

placebit (Horace,

Ars poet.,

v. 365).

Erasme,
est, cite

d'aumosnes des gens de bien


requte,

L'exemple

Ad.

I,

7,

49

Bis ac ter quod pulchrum

plus ancien de rogaton, au sens tymologique de


est
:

prcisment ces trois sources antiques dans

le

de

1367

(cit

par Ducange,

mme
R.

ordre.

L'usage, au xvi e

s., tait

de

dsigner Horace,
le fait ici,

non par son cognomen comme

mais par son nomen Horace, ou


formule complte de son
ici

Beranger/w/<w de semonces et rogatons... eust apport de Rouen un rogatum sur ledit veneur... (S.) Ces
rogatum)

Comme

Pierre

encore par

la

nom

personnages promenaient des reliques vraies

Q. Horace
R.

Flacce. C'est

le seul

passage o
il

ou fausses

qu'ils

prsentaient

la

vnration

dsigne Horace par son surnom, mais

des fidles, en demandant quelque offrande


(rogatum). Villon

nomme
le faire

deux

fois Virgile par

son cognomen, sans


1.

met
de

les porteurs

de bulles

prcder du nomen. Cf.


(dict

I,

ch.

XL:
de

au rang
et v.

des pipeurs ou hasardeurs de dez


tailleurs

Ignavum fucos pecus


1.

Maro)
1
:

a prcese-

des

faulx

coings

Test.,

pibus arcent et

III,

ch.

comme

1692. Cf. dans le Plaisant Boutehors d'oysivet

Octavian Auguste dict


(P.)

le

noble pote Maro.

(1553), Ane. pos.fr., VII, 170, un tour imagin par un porteur de rogatons. (C.)

CHAPITRE
trctz'
5

21
l

rebours, plusieurs sont gueux de l'hostiaire \ souffreteux et misrables, lesquelz sont descenduz de sang et ligne de grandz
,

comme, au

roys
20

et
:

empereurs,

attendu

l'admirable transport'

des

rgnes

et

empires

des Assyriens es Medes,


des Medes es Perses, des Perses es Macedones, des Macedones es Romains,
25

des

Romains

es Grecz

'

6
,

des Grecz es Franoys.

soye descendu de quelque riche

pour vous donner entendre de moy qui parle, je cuyde que roy ou prince au temps jadis car oneques ne veistes homme qui eust plus grande affection 7 d'estre rov
Et,
;
'

Ligne

19. B,

admirai

1.

2;

attendre

1.

28.

A,

ou

1.

29.

n'eust

1 3

Porteurs de hottes de vendanges, sens de

la

monarchie des Assyriens aux Franais

se rat-

coustret

en ancien franais (Ducange, 1394, v coustret de vin), et dans le patois costerellum


:

tachait aux prtentions de Franois I er l'Empire.


C'tait

une ide courante au xvie

s.,

que

l'on

poitevin (coutret, demi-charge de vendange); ce

sens rsulte

nettement

de cet autre passage


sept porteurs de

trouve ds 15 19 dans une lettre du chancelier Duprat, cite par M. Ranstr (R.E.R. VI, 182).

de R.

(1. Il,

ch. xxxiii): ...

La succession des rgnes

s'y prsente

dans

le

coustret^,
col.

chascun avant une corbeille son

mme
les

ordre qu'ici, en entendant par Grecs

(S.)

Grecs d'Orient.
de

Jean Bouchet, dans son


(1522),
avait

14.
tion
la

Gueux de
plus

l'hospice, suivant l'interprta-

Labirynte

Fortune
le

gale-

vraisemblable (Cotgrave), terme


:

d'origine mridionale
signifie pilier

en

limousin, oustiero

ment mis en rimes (R.E.R. VI, 56), et


Triomphe de
Frank,
III, p.

transport des empires

l'on voit le

mme thme
le

de taverne, vaurien, proprement

dvelopp par Marguerite de Navarre dans

gueux de

Un

R.E.R., vu, 173. chapitre d'Ambroise Par (Deux livres de


l'hostiere. Cf.

VAgneau (Les Marguerites,


52-55). Racine, Plaideurs,
s'est inspir
:

d.

a. III,

chirurgie,
intitul
:

Paris, 1573,

p.

486,

ch. xxi) est

se. 3, v.

681-682

de Rabelais pour

Exemple de
.

l'artifice

des meschans

le

plaidoyer de Petit Jean

gueux del'ostiere
locution chez

On

rencontre encore cette

Quand

je

voy

les Estats

des Babiboniens

gueux de

Brantme (t. IX, p. 82): aux l'hostiere on donne Paris bien sou et dans la
se.

Transfrs
niens... (C.)
16.

des

Serpans

aux

Nacdolettrs

vent l'aumosne,
verbes
Vostiere
1 5

Comdie

des

pro-

L'Empire d'Orient. Aux yeux des


s., les

(acte
!

III,

3)

Allons,

gueux de

du xvi e

chrtiens d'Orient taient encore

(S.).

les Grecs

(C.)

Ce systme du transport ininterrompu de

17. Dsir passionn. Cf.

Aux

lecteurs, n. 4

22
30 et

GARGANTUA
riche

que moy,

affin

de faire grand chre

18
,

pas ne travailler,

poinct ne
et

me

soucier, et bien enrichir


je

mes amys

et

tous gens de bien

de savoir. Mais en ce

me

reconforte que en l'aultre


19

monde

je le

seray, voyre

plus grand que de prsent ne l'auseroye

soubhaitter.
et

Vous en
35

telle

ou meilleure pense reconfortez vostre malheur,


peut.
,

beuvez

fraiz, si faire se

Retournant noz moutons 20 je vous dictz que par don souverain des cieulx nous a est rserve l'antiquit et geneallogie de Gargantua plus entire que nulle aultre, exceptez celle du Messias 2I dont je ne parle, car il ne me appartient, aussi les diables 22 (ce sont les calum,

23 40 niateurs et caffars ) se

y opposent. Et fut trouve par Jean Audeau 24 en


A, B,

Ligne

manque
diti
1.

A,
:

30.

D
1.
:

plus grand

et

pas

1.

31. A, B,
1.

33.

A:

soubhaiter

1.

35.

A, B

ce
;

poinct ne
:

me

soucier

36.

A, B

nos A:

dii;

B
:

par un don souverain de Dieu nous


;

par ung don souverain nous

de

38. A,

A, B
18.

aussy

nulle aultre, de Dieu je ne parle


1.

nulle aultre, dont je ne parle

1.

39.

40.

calumniateurs

et

manque
R. avait une prdilection pour
Pathelin dont
1. il

invariable,
aussi,

Grande bombance. Grand est souvent comme en ancien franais souvent


;

la

farce

cite

des fragments

(1. III,

ch. iv,

grand

cl

grande alternent jusqu'


II,

la fin

du

IV,

A Mgr

xvie

s.

(Brunot,

283-6). (S.)
s.

Lettre Hullot).

19.
fr.
lit

Oserais. Graphie savante au xvj

(anc.

frquentes et

et Nouveau Prologue, et y fait en outre des allusions donne le nom de patelinage la

Odet
Il

oser)

d'aprs

le

lat.

ausus,

forme

qu'on

morale comdie de celluy qui avoit espous


,
1.

encore chez Thierry (1572). La finale oye du


la

une femme mute


2
1

III,

ch. xxxiv. (P.)


la

conditionnel est encore frquente dans

prose
la

Messie. Messias est la leon de


Messie,

Vulgate

de l'poque, mais en posie on en constate

celle qui a prvalu,

est dj

atteste
lit

dcadence (Brunot,
20.
v.

II,

329-31). (S.)

au XV e
dans
22.
rie.

s.,

paralllement Messias qu'on

Rminiscence de Maistre Pierre Pathelin

la

Passion de Greban. (S.)

1287;
Pathelin. Je sens mal et fault que je
Il

Aioo; de

oia^XXco

(litt.

celui

qui

dsunit, qui inspire la haine, le calomniateur),


a le double sens de calomniateur et de diable.
23.

est desja si

empress
il

Qu'il ne scet o
Il

a laiss,

Hypocrites;

crit aussi
lit

caphard chez R.,

fault

que nous luy reboutons.


:

et cette

double graphie se

galement chez
inconnue.

Le
Le

juge.

Suz revenons ces moutons

Marot.

Mot du

xv<=

s.,

d'origine

Qu'en
drappier.
Il

fut

il

(R.E.R.,
24.
rel,
Il

Vm.
s'agit

15 3.) (S.)

en print

six aulnes.

videmment d'un personnage

L'expression tait dj proverbiale avant R.


et Coquillart l'emploie plusieurs reprises (II,

et

que R. avait connu


ch. vu,

comme

Jehan

Denyau au
ch.

Forgier et Marquet, au

214,247):

xxv.

Par malheur, ces bonnes gens du


n'ont pas
(C.)
laiss

Au

fort lessons ceste faerie

Chinonais
l'histoire.

de traces dans

Et retournons noz moutons.

CHAPITRi;

2\
,

45

un pr qu'il avoitprsl'arceau Gualeau 2 audessoubzde l'Olive 26 tirant 28 Narsay* 7 duquel faisant lever les fossez, touchrent les piocheursde 29 leurs marres un grand tombeau de bronze 30 long sans mesure, car oncques n'en trouvrent le bout par ce qu'il entroit trop avant les excluses de Vienne Mcelluy ouvrans en certain lieu, sign 32 au dessus,
,

d'un goubelet
33
,

33

l'entour

duquel

estoit escript en lettres

Ethrusques 34

50

Hic bibitur trouvrent neuf flaccons en tel ordre qu'on assiet les quilles en Guascoigne 3 desquelz celluy qui au mylieu estoit couvroit un gros, gras, grand, gris, joly, petit, moisy 37 livret, plus, mais non mieulx sentent que roses 38
,
.

Ligne 41.
A, B
25.
:

on

D
1.

ung

1.

43.

ung

A, B,

bronsc

1.

46. B,

ung

1.

48.

49.

ung
Saint-Mexme,
31.

Lieudit, dans la prairie de


Il

Au xvm e

s.,

la

Vienne

tait

encore en

aux portes de Chinon.


et se trouve prs

porte encore ce

nom
fer

partie barre par des digues qui concentraient


le

du pont du chemin de

courant dans

le

chenal navigable. (R.E.R.

(R.E.R.V,
26.

57).

VI, 406).
32.
33.

Ferme, com. de Chinon, ancien sige


de l'Olive-Guritaude.

Dsign, marqu.

du

fief

Gobelet; prononciation

dialectale.
dit

Au-

27.
l'est

Hameau, com. de Cravant,


un
foss

une lieue

jourd'hui,
goubelet, et

dans
de

le

Berry,

on

galement

de Chinon.

mme

en Languedoc. (S.) pour


les

28. Curer

en enlevant
sur les bords.

la

vase du

34. L'Etrurie

tait

Romains

la

fond
29.

et

en

la rejetant

patrie des traditions lointaines et obscures,

de

Houes de vigneron. Terme


franais
et
1.

familier

la

divination,
I,

du
15.

calendrier.

Cf.
les

Macrobe,
caractres

l'ancien

aux

patois.
:

Pasquier
(.(Marre,
latin...

Saturnales,

Pour R.

remarque
dont
ceste

(Recherches,

VII, ch. lu)

trusques sont par excellence les plus anciens


et les plus difficiles

instrument de
est

labour

emprunt du

dchiffrer. (P.)
il

venu que presque en la pluspart de France, nous appelions marrer les vignes,

35.

Le roman commence comme


le

se ter-

minera, par
36.

mot de

la bouteille.

(C.)
les

ce qu'es autres endroits labourer. (S.)


30.
attest

On

les assiet, c'est--dire

on

pose, en
trois

Terme du xvi e
pour
la

s.,

de

l'italien

bron^o et

Gascogne,
quilles sur

sur trois

lignes
,

parallles,

premire
les

fois

chez Jean Lemaire

chaque ligne

selon Le Duchat.

(15 11).
ce

D'aprs

recherches de Berthelot,

37.
toires

Ces numrations d'pithtes contradicsont familires R. et aux auteurs du

nom
la

reprsenterait Y[aes]
ville

Brundusium de
ayant jadis pos(S.)

Pline,

de

Brindisi

xvi e

s.

Grosnet a

dit

de

mme

sd
fiction

des fabriques de

bronze.

La
et
lui,

d'un

manuscrit trouv
pas particulire

dans un tomR.

Pour resjouir grant, gras, gros et menu, Marot dans sa peinture du fol amour (t. I,
288)

beau n'est

Avant
les

p.

Folengo dclare avoir dcouvert


de Merlin dans un
terre tout prs des

pomes

Hardy, couard, honteux, audacieux,


Fier,
etc.

grand coffre plac sous

humble,

fin,

simple,

fallacieux,

tombeaux des compagnons


p.

(C.)

de Baldo (Thuasne,

181).

38.

Expression proverbiale qui se trouvait

M
En
cancelleresques
59
,

GARGANTUA
icelluy tut ladicte gnalogie trouve, escripte

au long de

lettres
,

55

non en papier, non en parchemin, non en cere 40 mais en escorce d'ulmeau 4 ', tant toutesfoys uses par vtust 42 qu' poine en povoit on troys recongnoistre de ranc 43 Je (combien que indigne) y fuz appelle, et, grand renfort de bezicles, practicant l'art dont on peut lire lettres non apparentes, comme enseigne Aristoteles 44 la translatay 45 ainsi que veoir pourrez en Pantagruelisant 46 c'est dire beuvans gr et lisans les gestes hor.

rificques de Pantagruel

47
.

Ligne 51. A, B
tele
;

letres

B,

Aristolel
:

beuvants

A, B

1.

54.

A, B:
en

trois

1.

56.

praticant

1.

57.

Aristo-

1.

lisants

58.

A
:

Paniagr nuisants ;

B,

es

Pantagruelisans

histes

peut-tre dans
plus
fort,

quelque

chanson.

Entendez

d'hui

encore

familire

plusieurs

patois
aussi

mais non plus agrablement


le

(Berry, Normandie,
(1. III,

etc.);

R.

se

sert

comme
Qui

l'indique

vers de Rgnier, Satire

ch.

xxiii) de la

forme mridionale de
nulle

X, 218-220:

Moy
son nez, ses lvres descloses,

ranco, tour tour, successivement. (S.)

sentis

44. Aristote

n'enseigne
lettres
ici

part

l'art

Qu'il fleuroit bien plus fort, mais

non

pas

dont on peut.
R.
le

lire

non

apparentes.

Si

mieux que
39.
l'ital.

roses. (P.)
la chancellerie

mentionne
sur

propos de

bezicles ,

En

usage dans

papale (de

c'est peut-tre qu'il se

souvient des nombreuses


affections
visuelles
:

cancellerescd).
difficile

C'est

une

criture cursive,

questions

diverses

souvent

lire.

(S.)
le
lat.

myopie,
Section

strabisme, etc.,

qui remplissent
Il

la

40. Cire.

Graphie savante (d'aprs

XXXI

des Problmes.

connaissait cet

cera), raction

des formes livresques sur les


;

ouvrage, qu'il

cite

au

1.

I,

ch.

et

xxxix. (P.) R.
1.

formes populaires
dans
la

R. a pourtant conserv

cire,

semble se souvenir
il

ici

du

ch.

xxiv du
lire

II,

locution faire

comme
ici

de

cire

avait trait de la

manire de

les lettres

(1.1, ch.

xix,

1.

61).

R. songe

aux tablettes

non

apparentes, mais sans citer Aristote parmi

de

cire des anciens. (S.)

les auteurs qui se sont

occups du
vieilli

sujet.

(C.)
s.

41.

Ormeau. Forme
et

familire aux patois

du

Centre

de l'Ouest (Berry, Anjou). (S.)

45. Traduisis

terme dj

au XVI e

Les autres crivains de l'poque (Calvin, du


Bellay, d'Aubign) se

L'orme
Jacques

est appel
et

humeau dans
ville

les

uvres de
maistres
(Poitiers,
scrip-

servent exclusivement

Paul Contant, pre


la
n

et fils,

de traduire, verbe dont on ne trouve pas de

apoticaires de

de

Poictiers
foliis

tmoignage avant Robert Estienne. (S.)


46. Jeu de

1628, p. 52).
titatum.

In

palmarum
XIII, 11.

primo

mots un peu forc


gr

Pintant

Deindc quarumdam arborum

libris ,

(buvant)

lisant.

Au

ch.

11

du

dit Pline,

H.N.,

Pantagruel, R. avait
aussi fantaisiste

donn une

explication tout

42. Nologisme introduit par R., d'aprs le


lat.

vetustatem,

mme
s.

sens.

47. Cette

du nom de son hros. (C.) mention du Pantagruel est un des


que l'on
ait

43. L'un

aprs

l'autre,

de

suite.

Locution
et aujour-

meilleurs indices

de l'antriorit

employe au XV e

par

Commynes

dul.

II

sur

le

1. 1.

CHAPITRE
60

25
:

la fin
9
.

du

livre estoit
et

un

petit traict intitul


50
,

Les Fanfreluches**

antidotes*

Les ratz

blattes

ou
le

(affin

que

je

ne mente) aultres
;

malignes bestes, avoient broust

commencement
.

le

reste j'ay cy

dessoubz adjoust, par rvrence de l'antiquaille 51

Ligne 60.

ung
ployait particulirement contre les intoxications.

48. Choses lgres qui s'envolent au vent.


C'est
1.

le

sens que
:

le

mot

a chez Calvin (Iustit.,


.

La grande pharmacope de
intitule

cette

poque

tait

I,

ch. v)

Les Epicuriens.
l'air

imaginent que

Antidotarium Nicolai, du

nom

de son

tout se

fait

selon que les petites fanfreluches

auteur Nicolas de Salerne. (D.)


50. Blatte (Blatta orientalis L.), insecte ap-

qui volent en

semblables

menue poussire,
Sous
cette forme,
l'ital.

se rencontrent l'aventure .
le

pel vulgairement cafard, noirot, grugeur.

La

mot

est

du xvi e

s.

et

rpond
L'ancien

fanfaluca,
disait

Mate ou

blatte est

mentionne dans Y Hortus sanien franais


c et

flammche,

vtille.

franais
s.),

talis translat de latin

(Paris, vers

fanfelue(xi^s.) et fanfeluce (xive

au

mme

1500, 2 partie,

fol.

66

b.)

(D.)

sens de bagatelle , proprement bulle d'air.


(S.)

51. Antiquit.

De

l'ital.

anttcaglia, pass

au

xvi
d'antidote.
fois

s.

en franais avec

le

sens favorable qu'il

49. Pourvues

Driv qu'on
le
s.

lit

garde encore chez Rgnier, Sat.


les

DC Les Latins,
:

pour

la

premire

chez R.,

primitif anti(S.)

Hbreux

et toute

Y Antiquaille. R. donne
pice antique

dote tant dj attest

au xve

Dans
tait

la

ailleurs

au mot l'acception de
ch. vin,
1.

mdecine du moyen ge,

l'antidote

mdicament pour

l'usage interne

que l'on

un em-

Cf.

1. I,

58

une

belle corne

d'abon-

dance

telle

que voyez es

antiquailles. (S.)

RABELAIS.

Les Fanfreluches anti dotes,


trouves en

un monument
Chapitre

antique.

II.

ai ?

'

enu

le

grand dompteur des Cimbres,


3
.

f sant par l'aer 2 , de peur de la rouse sa venue on a remply les timbres 4 ? beure fraiz, tombant par une house
'

*.

= uquel quand
D
les
:

fut

la

grand mre arrouse

6
.

Ligne
1.

2.

A, B

traves

ung

B
et

antique.
se sert

Le dommage caus par


:

ratz

du
en

mme
f

terme
:

dialectal (Noble

Dame,
.

blattes est ais rparer

d.

1550,

92 v )

Une

fontaine.

Voici z>enu le

grand dompteur des Cimbres


de peur de
les
la

sortant
(S.)
5.

ung tymbre de marbre

et

blanc.

Passant par

l'aer,

rouse,

sa

venue on a remply
frais,
.

timbres

Onde.
le

On

dit

house

dans l'Anjou,
, dit

De beure
Duquel
2.
.

tombant par une house.


est Marius.
s.,

dans
(au

Maine

dans la Bretagne

Mnage
signifie

mot
le

onde).

Le terme
;

est

encore connu
hous sali de

Le vainqueur des Cimbres


par exemple chez Marot
(t.
I,

dans

Poitou (pu\}
,

le

wallon hou^d
fr.

Air, graphie savante usuelle au xvie


p.

fondrire

comme
le

l'anc.

m)

boue, crott, d'o


:

terme de vnerie hou sure

Si tost qu'en Vaer sa voix fust

espandue
. . !

De peu
3.

de gens

elle fust

entendue.

(S.)

(1795 boutures), fange que le sanglier laisse aux branches, seul mot de cette famille qui ait
survcu dans
hore,

Rose. Prononciation vulgaire familire


et Baf (cf. plus bas
:

la

langue

littraire.
,

La forme
la

Marot, R.

clous, cour-

une onde d'eaue

qu'enregistre

beau, ouster, toust, etc.),

commune
rouse,

encore au-

Robert Estienne (1549) parat tre


ciation parisienne de bouge. (S.)
6.

pronon-

jourd'hui plusieurs patois. (Cf. Prol., n. 33).

Robert Estienne enregistre


et cette

voyez rose,
l'an-

Arrose. Cette prononciation, que connat

forme

est

celle

du berrichon, de

dj Palsgrave (1530), se trouve chez


taine et Molire
;

La Fonle

gevin, etc. (S.)


4.

elle est

encore usite dans


et

Grandes auges en pierre servant d'abreu-

Berry et

le

Blsois,

en Saintonge
dit

dans

la
:

voir pour les bestiaux,

mot

familier la

Vende

Mayenne. Vaugelas (1647)


ser,

ce propos

(Lalanne), la Saintonge (Jnain) et l'Anjou


(Verrier et Onillon); ailleurs
(1.

C'est arroser qu'il faut dire, et

non pas arrou-

V, ch. xlv),

quoique

la

plupart

le

disent et l'escrivent,

on trouve timbre au sens de


taine et cette acception,
est tire

bassin d'une fonla

ceste erreur estant


oit

ne

lors

que l'on pronon-

comme

prcdente,

chouse

pour

chose,

coust

pour

cost,

de timbre, tambour de forme arron-

fouss pour foss . Les deux derniers exemples


cits par

die, sens primordial

du mot (du

lat.

tympanum).

Vaugelas se trouvent galement chez

Le pote Jean Bouchet,

originaire de Poitiers,

R.

CHAPITRE H
Cria tout hault
IO
:

27
le
;

Hers

7
,

par grce, peschez

Car

sa barbe est presque toute

Ou

pour

le

embouse 8 , moins tenez luy une eschelle.


sa pantoufle
les
9

Aulcuns disoient que leicher


Estoit meilleur

que guaigner

pardons
,

Mais
iS

un affect marroufle IO Sorti du creux o l'on pesche aux gardons " 3 Qui dict Messieurs, pour Dieu nous en gardons ll musse I5 L'anguille y est et en cest estau
il

survint

L trouverez

(si

de prs regardons)

Une grand
20

tare

au fond de son aumusse


lire le chapitre,

14
.

Quand

fut

au poinct de
sens

On

n'y trouva que les cornes d'un veau


il)

Je (disoit

le

fond de

ma

mitre

Ligne

9.

A, B,
:

D
B

pesche\

1.

18.

A, B

reguardons
:

1.
1.

14.

ung
:

1.

16.

19.

A, B

grand'tarc

A, B,
1.

D
20.

dist

du

Messeigneurs

1.

21.

ung
7.

1.

22. A,

disoyt

il

Seigneurs.

Mot du
ch
vin,

patois suisse

que R.
et

C'est possible, mais

il

ne

faut pas oublier qu'en


pris

avait appris de la

bouche des Suisses


.

des

1534
(C.)

les

Genevois n'avaient pas


dans
le

une place
protestant.

lansquenets
ainsi

(1. 1,

1.

66 Her Pracontal),
:

particulire

mouvement
(peut-tre

que quelques autres termes de son vocaCf.

bulaire.

R.E.R., VI, 286 et suiv. (S.) 8. Couverte de bouse ou de boue. Verbe ancien franais employ galement au xvi e s.
par Olivier de Serres. (S.)
9.

12. Etal,

boutique

la

boutique

papale).
13.

Cache. Ancien verbe


courant

qui

prcd

cacher,

dans
t.

la
I,

premire moiti
p.
1 1 1
:

du

Voici une des rares allusions intelligibles


fatras

xvie

s.

Cf. Marot,

Or

se

mussoit

de ce

nigmatique. Le pape s'y trouve

Christine

en

un

rocher.

Robert

Estienne
:

clairement vis. (C.)


10.
lectale

Maraud, coquin. Terme d'origine diaayant


le

estre (1549) accouple les deux synonymes musse et cach . La premire dition du Dict.

sens primitif de gros et grand

de Acad. (1694)

donne encore musser, mais


:

chat (Cotgrave); encore aujourd'hui, dans la

avec

la

remarque

il

est

vieux . (S.).
:

R.
estau

Vienne, via rouf


figur , le chat

signifie

matou, d'o
le

le

sens

a cherch l une rime par quivoque


musse, aumusse. (C.)
14.
les

mle tant

type du rdeur.
la

C'est R. quia introduit ce terme dans


littraire,

langue

Chaperon fourr port par

les

chanoines,
Cf.
la
1.

o
lac

il

a fait fortune grce Molire.

chantres et

mme
le

les papes.

IV,

(S.)
1 1

ch. L. C'est

(respondit Pantagruel)

ressem-

Le

de Genve, disent

les

commenRforme.

blance d'un pape. Je

congnois

la thiare,

tateurs qui voient l

une

allusion la

l'aumusse

(C.)

28
Si froid

GARGANTUA
que autour

me morfond
5

le

cerveau.

On
25

l'eschaufa d'un parfunct'

de naveau' 6 ,

Et fut content de soy tenir es atres' 7 ,

Pourveu qu'on

feist

un limonnier noveau
.

8 tant de gens qui sont acaritres'

Leur propos

fut

du trou de

sainct Patrice' 9 ,
:

De
50

Gilbathar 20 , et de mille aultres trous


les
tel

S'on

pourroit rduire cicatrice

Par

moien que plus n'eussent

la

tous,

Veu

qu'il

sembloit impertinent tous


;

Les veoir ainsi chascun vent baisler 21

Si d'adventure ilz estoient poinct clous

22
,

Ligne 23. A, B froyd


:

1.

26.
:

ung

A, B

nouvaeu

1.

27.

A, B

getifs

1.

29. A,
15.

mile

1.

33.

chascung
Farce de Guillebert. Ane. Thtre fr.,
I,

Parfum. Robert Estienne (1539) donne

306

perfuns ( ct de parfum'), et Tabourot (1 587),

On

est pirs

qu'au trous saint Patris

parfum ( ct de parfume). (S.)


16. Navet.
ais et

Foullando
l'ancien fran;

in calibistris. (C.)

Forme commune
(t.
I,

20. Gibraltar. Jean


crit destroit

Le Maire

(t.

I,

p.

26)
se

aux patois (angevin, manceau)


p.

Marot
:

de Gybaltar

, et cette
:

forme

s'en est galement servi

27)

trouve chez Robert Estienne (1 549)

Gibaltar

Fleury sont
1

les

bons naveaulx

. (S.)

ou Gibraltar. Ce que

les

Latins appellent Fre-

Au

foyer (pour se rchauffer).

tum
du XV e
ainsi
s.
:

Gaditanum,

nous disons
Destroict de

vulgairement
Gibaltar.

18.

Fous, enrags.

Terme de
Mente

la fin

l'Estroict

ou

le

Les

que Robert Estienne (1549) explique


Acariastre, Insanus,

autres prononcent Gibraltar .

Monet (1635)

captus, Furiatus.

enregistre Gibratar et Gilbatar, cette dernire

Peut estre

qu'il

vient de saint Acaire, auquel

forme emprunte notre auteur. (S.)

Le

on men
niastret,

telles

gens en plerinage
:

. Cf.

Oudin

dtroit de Gibraltar est le trou de la Sybille ,


cit

(Curiosit^, 1640)

Mal

de Saint Acaire, opi-

dans l'nigme de Mellin de Saint-Gelais.

humeur

acariastre . (S.)

R. se sert indiffremment des deux dnominations. Cf.


1.

Le trou de saint Patrick, dans une Ile Derg, comt de Donegal (Irlande) Ne nous apparoissoit autre lumire non plus que si nous fussions au trou de sainct Patrice en Hibernie (1. V, ch. xxxv). On le regar19.

I,

ch.

du

lac

par l'estroict de Sibyle


ville

xxxin Vous passerez . Ce nom venait de la


:

de

Sville,

nomme

Sibylle dans nos vieux

auteurs. (C.)
21
.

Biller.
la

Us, dans l'orthographe du xvk s


la syllabe

dait

au moyen-ge

comme une
s.
il

des entres

du
de

indique
Cf.
1.

longueur de
:

prcdente.

purgatoire, et ds le xne
plerinage. Cf.

devint

un
si

lieu
Il

IV, ch. lui

grisler,

pour

griller.

R.E.R., VIII, 200-203.


le

n'est

22. Clos. Prononciation vulgaire encore com-

pas surprenant que


ait t

nom de

ce trou

sombre
Cf.

mune en Anjou
note 6). (S.)

et

en Berry

(v.

ci-dessus

la

pris

parfois

dans un sens

libre.

CHAPIIKI.
35

Il

29
23

On
En

les

pourroit pour houstage

bailler.

cest arrest le

courbeau fut pel


appelle

Par Hercules, qui venoit de Libye.

Quoy

dist

Minos, que n'y suis


le

je

Except moy, tout


40

monde on

convie,

Et puis l'on veult que passe

mon

envie
;

A
Je

les

fournir d'huytres et de grenoilles

donne au diable en quas que de ma vie Preigne 24 mercy leur vente de quenoilles.
les

Pour
45

matter survint Q. B. qui clope


26

23
,

Au

sauconduit des mistes

sansonnets.

Le tamiseur, cousin du grand Cyclope, Les massacra. Chascun mousche son nez

En ce gueret peu de bougrins sont nez, Qu'on n'ait bern sus le moulin tan
2f?

2~

50

Courrez y tous et l'arme sonnez Plus y aurez que n'y eustes antan 29

Ligne 36. A, B,

D
1.

ventre

corbeau

B
:

1.

40. A,
;

B
:

vieult

1.

42. A,

cas
:

1.

43.

1.

45. A,

50.

A,

sennei

D
1.

saufeonduict
euste\

sausconduict

1.

47.

ebascung

51.

23. Otage.

Le xvi^

s. ft

reparatre

17;

muette

pin-clopant. (S.)

que l'ancien franais avait supprime et l'ajouta

26. Gentils. Vieux

mot, encore en usage au


joli,

abusivement des mots qui n'y avaient pas


droit
:

xvie

s.

au sens de

mignon

(Marot,

tels houstage,hoiister, houstil,

pour otage,

Brantme, Tahureau).

(S.)

S'agit-il dj ici
?

ter, outil, tous les trois chez R. (Cf.


teter, p.

Darmes-

des benoits oiseaux de Ylsle Sonante


27. Bougres, sodomites. R.
ce

218-19). Cette addition vient souvent

donne

ailleurs

d'un pur caprice de l'crivain. Robert Estienne

mot

la

forme
:

italienne,

en parlant d'un Turc


applique

(1539) donne
gistre hostage

ostage,

mais Nicot (1605) enre(S.)

(1. II,

ch. xiv

missaire bougrino), et Grvin,


(acte

ou
R.

ostage.

dans
subjonctif
:

les Esbahis

V,

se

1),

le

24. Prenne.

Forme normale du
;

mme nom un Italien


tiques
:

qui s'adonne ces pra-

chez Marot
tieigtient,

et

cf.
(1.

encore chez ce dernier

Je vous feroy parler franois,

En-

tiennent
(ibid.).

IV, ch. lui) et vieignent,

cores que vous soyez bougrino. (S.)


28.

viennent

(S.)

Moulin

broyer le tan.

25. Boite.
et

Verbe
;

commun

l'ancien franais

29. L'an pass.

Adverbe archaque qu'on renla

aux patois

la

langue moderne n'en a gard

contre galement chez du Fail et les potes de


Pliade,

que

le participe

dopa 11 1, dans l'expression ch-

mai qui disparait la

fin

du xvie

s.

(S.)

30

GARGANTUA
Bien peu aprs, l'oyseau de Jupiter
Dlibra pariser
3

pour

le pire,

Mais,
55

les

voyant tant

fort se despiter,
5I
,

Craignit qu'on mist ras

jus

J2

bas,

mat l'empire u
5

du ciel empire Au tronc ravir o l'on vend les soretz >, Que aer serain, contre qui Ton conspire,
Et mieulx
le

ayma

feu

Assubjectir es dictz des Massoretz

>

6
.

6o

Le tout conclud
Maulgr At
37
,

fut poincte affile,


la

cuisse heronniere

58
,

Que

l s'asist,

voyant Pentasile
59
.

Sur ses vieux ans prinse pour cressonnire

Chascun
65

crioit
il

Vilaine charbonnire,

T'appartient

toy
,

Tu
Ligne 52. A, B
Vaer
:

la tolluz

41

la

trouver par chemin Romaine baniere


4

Jttppiter
:

1.

63. A,

viilaine

vieulx

1.

54.

A
D

despiiter

1.
:

64.

chascutig

1.

65.

A, B,

apartieni
;

A A, B
1.

56.

aima

crioyt

A,
1.

58.

A, B,
:

villainc

1.

66. A,

rhomaine
:

30.

Parier. Sens particulier R.

dans l'an-

donne

cette explication

Interprtes et glos-

cienne

langue,

pariser
:

signifie

comparer,

sateurs entre les Hebrieux.

Le terme drive
une desse qui
celle

mettre l'gal de
pariser chez R. est la

l'volution

mme

du sens de que celle du synorasi-

de l'hbreu par l'intermdiaire du bas-latin. (S.)


37.

L'At des Grecs

tait

nyme
bus),

parier. (S.)

excitait les querelles.

31. Pris

adverbialement (cf. aujourd'hui

38.

Longue
Marot

et

maigre
96)
:

comme

du h-

comme
:

dans cet autre passage

(1.

V,

ron

(t. I, p.

ch. xlvi)
32.

estre desgrad ras. (S.)

Tant
Et
si

affaibli

m'a d'estrange manire,


.

A bas,

par terre. Adverbe archaque cous.,

ramment employ au xvic


pression mettre jus, qu'on

surtout dans l'ex-

lit

chez Jean Le Maire,

m'a faict la cuysse heronniere. et Ambroise Par, dans son trait sur la Licorne, dcrit les jambes gresles et minces,
les cuisses heronnieres. (S.).

du Bellay, etc. (S.) 33. Echec et mat.


34.

39.

Vendeuse de cresson. R. donne

la
II,

Empyre. Forme

rare qu'on

Ingalement

reine des
ch.

Amazones ce mtier grotesque aul.

dans

les

Marg uerites
Et

de la Marguerite (II, 131):

xxx

Penthasile estoit cressonnire

comme
saurs.

au

ciel

empire

(C.)
40.

Te
35.

louent tous les anges.

Te trouver.

Les formes toniques rem

Harengs

placent souvent chez R. les formes atones.


tra-

36. Massortes,

docteurs hbreux qui

41.

Tu

l'enlevas, tu la ravis. Tollir


et,

ou

toldre,

vaillent sur le texte


ailleurs
lettres
(1. II,

de

la Bible

R.

les appelle

verbe ancien,
trs

malgr son caractre archaque,

ch.

1)

interprtes des sainctes

frquent chez R.,

manque dans

le

Dict.

hebracques

, et la

Briefve Dclaration

franais-latin de Robert Estienne. (S.)

CHAPITRE

II

31

Qu'on

avoit faict au traict

42

du parchemin
l'arc cleste 44

Ne
7

fust

43

Juno, que dessoubz


45

Avec son duc

tendoit

la
si

pipe,
trs

On

luy eust

faict

un tour

moleste

Que

de tous poincts elle eust est frippe.


tel

L'accord fut

que

d'icelle lippe 47

Elle en auroit
Et,
si

deux ufz de Proserpine,

jamais

elle

estoit grippe,
48
.

75

On

la lieroit

au mont de l'albespine

Sept
Cil
5

moys

aprs

houstez en vingt
51

et

deux

49 -

qui jadis anihila Carthage


se mist

Courtoysement
8o

en mylieu d'eux,
partage
52
,

Les requerent d'avoir son hritage,

Ou

bien qu'on
la

feist

justement
tire

le

Selon

loy que Ton

au

rivet

Ligne 69. A, B
1.

avecq

pippe

1.

77. A,

Cartage

1.

78. A,

dx

81. A,

scelon

42. Parfaitement faite de parchemin.

48. Aubpine. 49.


litt-

Junon qui... 44. Arc-en-ciel. Vieux terme d'origine


43. Si ce n'et t
raire

Pour

vingt

deux mois aprs, tez en

sept .

On

retrouvera dans la suite, plus d'un


plaisante.

qu'on

lit

dans

le

Roman
o

de la Rose (lat.

exemple de ce genre de transposition


(C.)
50. Celui.
vieillit vite

arcus clestis). (S.)

45. Sorte de chasse

l'on se

sert

d'une

chouette, d'un hibou, d'unf rand duc

ou de tout

au

Forme courante au XVI e s., qui xvn e d'aprs Malherbe, elle ne


;

autre oiseau de proie pour attirer les petits oi-

vaut du tout rien


la

mais La Bruyre en regrette

seaux.

Dans

la

Farce de

la pippe

(Fournier, Th.

disparition

Cil a t, dans ses

beaux
;

fr. av. la Ren., p. 137),

on

lit

jours, le plus joli


est

mot de
les

la

langue franoise

il

Ne

te fault

il

point de chaas

douloureux pour
III,

potes qu'il

ait vieilli

Ou
Cf. Nicot

quelque oyseau

demy cornu ?
du
latin moles-

(Brunot,

290).

au mot pipe. (C.)


frquent chez les potes de la Pliade

51. Scipion l'Africain.

46. Importun, fcheux (sens


tus),

Gelais dbute par ce vers

L'Enigme de SaintLe grand vainqueur

mot

des haults monts de Carthaige.


52.
<<

Cf. n. 79.

dans Montaigne. Robert Estienne (1539) I e donne, ainsi que Nicot (1606) et les lexicoet

Tirer au rivet est expliqu par Cot;

grave
as

graphes postrieurs, mais

il

est dj vieilli

au

To sew like a shoemaker also to pluck much from one as from another. R. dans la
:

commencement du xvn e 47. Bon morceau.

sicle.

(S.)

Pant. Prognost., ch. v, semble faire de tyreurs

de

rivetz

un synonyme de cordonniers. (C.)

52

GARGANTUA
Distribuent un tatin
* ;

du potage
le

ses facquins

54

qui firent

brevet

5S
.

Mais
85

l'an viendra, sign

d'un arc turquoys

>

6
:

De

v.

fuseaulx et troys culz de marmite,


5
<

Onquel

le

dos d'un roy trop peu courtoys

Poyvr> sera soubz un habit d'hermite.

O la

piti

Pour une chattemite

>

Laisserez vous engouffrer tant d'arpens

Ligne 82

A, B
vr
;

ung

-.fuseaux
:

A, B
:

1.

83.

ses amis
1.

trois

1.

84.

86.

auquel

D
(t.

oVung
:

d'uug

1.
1.

85. A,

cinq

87, A, B: poi-

pouvre

ung

53.

Un

peu.

En ancien franais,

tatin signifie

Brantme
II]...

IX, p. 318)

Sa Majest [Henri
la dite fores

coup

et petite quantit ,

volution de

aperceut venir travers de


ses

sens analogue celle de beaucoup. (S.)

Diane chassant avec


la

compagnes

et

tenant

Se j'eusse ung pot


Plain de ving,
lit-on
je

ung verre beusse ung tatin,


et

main un
57.

riche arc turquois. (S.)


est la

Auquel. On

forme nasalise de

ou,

dans Ane.

pos. fr.,

XI, 389. (C.)


xvie
s.,

particulire R. Cf. Prol., n. 6.

54. Portefaix.
la

Terme du
la

attest

pour

58. Atteint

du mal vnrien, synonyme de


le

premire

fois

chez R., qui donne galement,

verol

terme encore familier au bas langage

comme nom
(1. 1,

propre,

forme primitive fasquin


poche
:

(v. Littr).

On
le

rencontre au xvi e
de parvenir.

s.

chez du

ch. xiv), driv defasque,faque, sac,

le

facquin de R. rpond au cotnpaignon de

la

du chroniqueur Chastellain. L'italien facchino, dont on drive tort notre mot, a t emprunt au franais dans la seconde moiti du xvie s. Cf. R.E.R., V, 405-6. (S.)
facque
55. L'acte, l'obligation.
56.

Le verbe poivrer est tir de la fauconnerie, o il signifie laver l'oiseau avec de l'eau et du poivre pour tuer la vermine. Ce sens primitif se trouve enFail et

dans

Moven

core dans Jodelle,


59.

t. II,

p. 314.

(S.)

Hypocrite.

Terme
xve

d'origine vulgaire que


s.

l'on rencontre ds le
usit

(Parnasse satvr. du

Arc

oriental contre-courbes,
(v.

en

XVes.,

p.

84)

Occidentaux xv^-xvfs.
Gaston Phebus distingue
et
l'arc

Gay,

GJoss. arch.).

Plus en
Et ne

mes

papiers n'est escripte


la chatemitte
(t.
;

les arcs arbalestre

fait

point

de main que on appelle anglois ou

employ galement par Marot


Par
le

I,

p.

84)

turquoys (cit dans Godefroy).


la

Rose

donne

Au

Le Roman de Diex d'Amors deux arcs


v.

D'autre j'en vey faisant des

chattetnites,

dehors aussi simples que hermites.


fait
:

turquois
dit

912); Jean Le Maire dans ses Illustrations de Gaule (1. I, ch.


(d.
:

Mon,

Le mot a

fortune, grce R. et plus tard,


c'est

La Fontaine
de

proprement un
en
Cf.

nom

sy-

xxm)

L'arc turquois
tirer

en main

et le carquois

nonyme

la chatte Quitte

est l'appellation

au cost pour
roit avoir

aux bestes qu'on ne pour-

enfantine), type de l'hvpocrisie.

R.E.R.,

course de chien , et finalement.

VIII, 147. (S.)

CHAPITRE
90
Cessez, cessez
!

II

U
;

ce

masque 60 nul n'imite


6 '.

Retirez vous au frre des serpens

Cest an pass,

cil

qui est
6*

65

rgnera

Paisiblement avec ses bons amis.

Ny
95

brusq ny smach

lors

ne dominera

Tout bon vouloir aura son compromis,


Et
le solas 65 ,

qui jadis fut promis

Es gens du

ciel,

viendra en son befroy

Lors

les haratz,

qui estoient estommis


palefroy.

66
,

Triumpheront en royal
100

Et durera ce temps de passe passe

Jusques tant que Mars ayt

les

empas

7 .

Puis en viendra un qui tous aultres passe,


Delitieux, plaisant, beau sans

compas 8

Levez voz cueurs, tendez ce repas,

Ligne 92.
solas
60.

pess 6z
:

1.

93.

1.

98. A, B
s.,

estommys

A, B
1.

paissiblement

102.

ung

A, B
A
:

avecq

103.

1.

96. A,
:

que

1.

dilitieux

Mot du xvi e
Le

de provenance obscure,

probablement mridionale. (S.)


61.
diable, suivant l'interprtation vraile

Car noble cueur ne cherche que soulas. La graphie solas est tymologique (lat.
lium, anc.
fr.

sola-

soulas). (S.)

semblable de Le Duchat,
bolis par

dmon

tant

sym-

66. Stupfaits, consterns. Vieux


serv dans le patois de la

mot conrester tomi

un

serpent. (S.)
pess de E, c'est--dire
(v.

Mayenne

62.

La prononciation

(Dottin), origine inconnue. L'anc. franc, connat la variante entommis, engourdis (Reclus de

paisser, est

probablement parisienne

Thurot,

t-I,p. 3). (S.)


63. Dieu.

Moliens), et c'est
tout

probablement l'acception

Comme

bon prophte, R.
le

primordiale, d'o celle de stupfaits. L'auteur

termine sa prdiction en annonant

retour du

du Moyen
rer,

de parvenir (p. 21) en a forg le


et

com-

bon temps. (C.) 64. Ni brusquerie


injure.

pos estomirer, compromis cVestommi


ni outrage. Brusc est
l'ital.

de mi-

l'ital.

regarder avec tonnement. (S.)

brusco, pre, rude, et smach,

smacco, affront,

De

ces

deux emprunts du xvi e s., brusque

seul a survcu. (S.)

Terme du xvi e s., employ galement par Jean Bouchet (S.). Mars enchan est l'annonce d'une paix pro67. Entraves, chanes.

65. Plaisir,

joie.

Vieux mot encore em-

chaine. (C.)
68. Mesure, proportion
;

ploy au

xvn e s.
finit
il

par Corneille et

La Fontaine,
et

sans compas,

dme-

mais qui
lesque
p.
;

par

devenir familier

burt.

surment, locution galement

employe par

est

frquent chez Marot. Cf.

II,

Marot, qui use frquemment de pareilles expressions


:

61

au compas, par compas, proportion.

Ne blasmez

point doncques nostre jeunesse,

(S.)

RABELAIS.

34
105

GARGANTUA
Tous mes feaulx, car tel est trespass Qui pour tout bien ne retourneroit pas, Tant sera lors clam 9 le temps pass.
Finablement, celluy qui fut de
Sera log au
cire

110

Plus ne sera

gond du Jacquemart 7 . reclam Cyre 7I Cyre


:

Le brimbaleur 72 qui tient le cocquemart 7 >. Heu, qui pourroit saisir son braquemart 74 Toust seroient netz's les tintouins cabus 76

Ligne 108.

Cyre

m. A, B
1.

coquemart

le

1.

113.

tout

69. Regrett, c'est--dire qu'on appelle de ses

dont

dos

tait

gnralement droit

et le tail-

vux. Ce sens semble

particulier R.,

damer
chez

lant courb vers la pointe.


fini,

Type

plutt

mal d-

signifiant d'habitude appeler ,

comme
les

qui comporte quelquefois deux tranchants

Froissart et Villon. (S.) 70.

et qui doit tre

rang dans
et

la famille

des bade-

Homme

de

fer

qu'on met sur


la

hor-

laires,

malchus

autres types originaires de

loges avec
les

un marteau
Lille, la

main pour frapper

l'Orient (Gay,

Gloss. archol.). Cette

arme

se

heures (Furetire). C'tait l'origine un

nom
soir

portait le long de la cuisse et

l'on s'en servait


taille.

propre.

cloche de

la retraite

du

uniquement pour frapper de


frquent chez R. qui
le

Ce terme
formes
:

portait le
le

nom

dejacquart, et Shakespeare, dans


la

cite

sous

les

Roi Richard, appelle

mme

figure Jack on tbe

bracquemar, braquemard, bragmar et bragmard,

dock, Jacques sur l'horloge.


verbes (acte
biales
et
:

La Comdie

despro-

remonte au xiv e
1

s.
;

(Ducange, 1392

bragamas;

I,

se.

3) cite les locutions prover-

398

bergaman)

dans un document de 1446,


coustel d'Allemaigne

Ils sont

armez

comme

des Jacquemarts

on trouve

un grand

montez

comme

des saints Georges. (S.)

nomm
sart et
le

braquemart, forme
R. L'origine du

commune
est

Frois-

71. Sire. Graphie savante

du xvi e

s.

(encore

mot

inconnue, et

chez Henri Estienne), due l'influence du grec


xpio;, d'o

pays de provenance incertain. (S.)


75. Bientt seraient anantis.
76. Soucis

on

drivait le

mot

tort. (S.) Ailleurs (1. II,

72. Celui qui brimbale

ou agite.

pomms (comme

les

choux cabus)
les oreilles,

ch. vu), R.
baleurs
;

mentionne
Fail
(t. I,

la racquette des p.

brim-

c'est--dire grands, graves.

Le sens propre de

du

166) se sert du

mme
attest

tintouin est

bourdonnement dans
Marot (Enfer

la
:

terme dans un sens


ds
xive

libre. (S.)

d'o, au figur, chagrin, tracas, souci, acception

73. Bouilloire large ventre.


le
s.

Terme

familire

Si

quelque auteur
Nicot explique

sous

la

forme coquemar (1380),


la

ce

tintouin

teste).

laquelle se trouve encore chez Nicot (1606) et

ainsi le

mot (1606)
et

Tintouin est
fait

un mot

dans
finale
fait

le Dict. de

VAcad. de 1694. Pourtant,

imit du chiflement qui se

aux ventricules
tintouin

analogique est assez ancienne, et Villon


avec cocqttetnard
;

du cerveau
vient

cornissant par les oreilles, et

rimer Grard

Robert
R.
lui-

de

tinter...
le

Et parce
la

que

tel

Estienne (1 549) crit coquemart,

comme

empesche
de

repos de

personne, on l'usurpe

mme
74.

qui

il

emprunt

le

mot. (S.)

aussi par mtaphore pour souci rongeant, travail


l'esprit et fatigacion

pe courte, pesante, un seul tranchant,

de l'entendement.

(S.)

CHAPITRE
Et pourroit on,
115
fil

ri

35
77
,

de poulemart

Tout

baffouer

?8

le

maguazin d'abus

'9

77.

Gros
la

fil

d'emballage.

voile, grosse

Du

provenal

Il

en eust

la

sueur de nuyt
c'estoit

pouloumar,

fil

ficelle,

terme

Le merle chanta,

bruyt
!

dont

premire mention se trouve dans un

Que

de l'ouyr en ce repaire

texte de

1399

cit

par
;

mario ad suendum
de 1472 prcise
:

Ducange pro poloun document lyonnais


faire les

Bon il avoyt pour sauf conduyt Quant ilz eurent fait leur deduyt.
Hz le Enigmes
la

fil

de poiomar pour

firent

signer au pre.

cordeaux
166

(du Puitspelu). Cf. R.E.R., VII,

et prophties taient
:

et suiv.
,

De

composes de

l le

Poulemart des mar(1.

mme

manire

le

pote dcrit dans

un

lan-

chans

la librairie de Saint Victor

II,

gage mtaphorique un objet ou des vnements


d'ordre

ch. vu). (S.)

commun, dont
la
11,

il

cachait le

nom.

C'est

78. Attacher

fortement

au

moyen

d'une

ainsi

que R., dans

Pantagrueline Prognosticarnaval en ces


se

corde, sens qui rsulte nettement de cet autre

cation, ch.

avait prdit le

passage

(1.

III,

Prol.)

affustoit,

baffouoit,

termes
sera

l'une partie

du monde
et

desgui-

enclouoit ... o tous les verbes ont une acception technique.

pour tromper

l'aultre
et

courront parmv
;

Le terme
la

est

angevin

BaJ-

les rues

comme
oncques

folz

hors du sens

l'on

fouer, rattacher la courgette au

moyen

d'une

ne

veit

tel

desordre en nature.

corde

qui

entouroit

portoire

(Verrier

et Onillon).

Son
celle

origine est foncirement dif-

Saint-Gelais a dcrit

Dans Y Enigme de Thlme, o Mellin de le jeu de paume, tous les


la

frente de

de son

homonyme
VII,

bafouer,

termes de

description nigmatique ne correstrait

vilipender, ce dernier inconnu R. et

remontant
336-339.

pondent pas exactement quelque


l'objet

de

Montaigne.

Cf.

R.E.R.,

en vue

le

pote cde parfois soit au

(S.)

plaisir d'ajouter

l'obscurit de l'nigme, soit


la

79. Les Fanfreluches antidotes appartiennent

aux exigences de

rime ou de

la versification.

un genre

littraire

en faveur parmi

les

potes
est

Fort heureusement, Frre Jean donne

la clef

du
les

contemporains de R., celui de l'nigme qui


allgorie

mystre, qui sans cet claircissement

serait pro-

obscure selon

la

dfinition

de

bablement

rest

indchiffrable.

Pour

Thomas Sebillet {Art potique franois, ch. XI. De l'nigme). Nous en aurons un second
spcimen
prophtie
(1. 1,

Fanfreluches antidotes,a.u contraire, nous n'avons

pas

le

mot de

l'nigme, et nous en

sommes
allu-

la fin

du

1.

I,

dans

Y Enigme en

rduits des conjectures.

On a

pu voir des
la

ch. LVin)

emprunte Mellin de
d'autres dans les
et

sions la

Rforme

et

au pape, dans

seconde

Saint-Gelais.

uvres de ce
80,

On en trouve mme pote

strophe; des guerres et des triomphes sont prdits

dans

celles
t.

de
I,

dans

les
le

strophes

XI et XII

la

strophe XIII
.

Bonaventure Despriers. Cf. Despriers,


p.

annonce
n'y
a-t-il

retour du bon temps

Peut-tre

Prophtie Guynet

Thybault

Lyonnois.
II, p.

rien

de plus prcis dans


constate,
et

cette

pro-

Dans
la

la Sottie

du prince des 5o/^ (Picot,

168)
il

phtie.

Quand on

en

lisant les plai(1. II,

Commune rcite un fatras


Le dyable
ait part

de ce genre o

doyers de Baisecul
et

de Humevesne

ch. xi

est question

de Louis XII, du pape, des princes

xn), avec quelle complaisance R. accumulait

au coq plum!
!

les coq--1'ne,

on

se

demande

si

cette
srie

nigme
de
plai-

Mon

oye en a perdu son bruyt


si

n'est point tout

simplement une

Le feu

chault a allum,
le

santeries semblables.
avait fleuri au

Ce genre de
ge dans

jeux de mots
les

Aprs que a

pot escum

moyen

pomes

36
appels fatrasies.
trs

GARGANTUA
Au
dans
xvi*
s.,

c'est

un thme
des

Et devisa

du trou de
et
(t. I,

la Sybille,

dvelopp

certaines

scnes

DeSainct Patrice

de mille autres troux


p. 73, n. 1)
tait l'auteur

sotties.
livre,

l'poque

mme o
des
Il

R. publia son

P. Blanchemain
jectur

en a condes deux

Marot

versifiait

coq--1'ne

dans

que Saint-Gelais

Ypitre Lyon Jamet.

est vraisemblable

que

pomes. Rien ne permet de trancher

cette ques-

R.

s'est

amus,
qu'il

lui aussi,

versifier

quelques

tion d'attribution. Saint-Gelais ne faisait point

strophes,

nous prsente

comme une

imprimer

ses

uvres. Nous

le

savons par

les

nigme

dchiffrer et qui

ne comportent sans

tmoignages d'O. de

Magny

et

de Joachim du
Il

doute ni ide gnrale, ni suite logique d'ides


particulires,
ni

Bellay. Mais elles circulaient manuscrites.


laiss

description
:

d'objets

prcis

R. publier dans son roman M Enigme en

sous paroles obscures

ce ne sont que des


la

prophtie attribue Merlin le


le

Prophte
R.

et

mots

et

des phrases appels par


et

rime ou par

dizain

du

1.

IV,

Nouveau Prologue, dont


le texte.
a-t-il

de vagues rapports de sens

de sons.

l'auteur n'est pas

nomm dans

On
pome

remarqu depuis longtemps que ce


prsente

quelques

analogies
Saint-Gelais,

avec
qui

eu communication, en 1534, de cette nigme qui, remanie, parut sous sa forme dfinitive

l'Enigme

de

Mellin
:

de

en

547, dans la premire dition des


? S'est-il

uvres
?

commence

par ce vers

Le grand vainqueur
(t.

de Saint-Gelais

amus
la

broder sur

des hauts monts de Carthage

I,

p. 70-72).
III
:

un thme
hypothses
le texte

emprunt Saint-Gelais
seconde

Nous
de ces

La strophe

II et

une

partie

de

la

strophe

adopterions de prfrence
;

de R. ressemblent au texte de Saint-Gelais

il

trop de

diffrences entre

L'Evesque print

le

thesme de

l'Epistre

des Fanfreluches
1

et celui

de

Y Enigme

Pour mieux ouvrir l'entendement


serment que
froid qu'il
le

tous

publie en

547, pour que nous puissions voir

Et feist

fons de sa mitre
la

dans

les

deux pomes un
le

mme

texte corrig et

Estoit

si

en avoit
il

toux.

remani par
90-108. (P.)

mme

auteur. Cf.

R.E .R.,

IX,

On

luy fourra, puis

parla plus doulx

Comment Gargantua

fut un%e

moys port ou

'

ventre de sa mre.

Chapitre

III.

Grandgousier
net
5 4

estoit

bon

raillard

en son temps, aymant boyre

autant que
s
.

homme

qui pour lors fust au monde, et mangeoit


avoit ordinairement
7
,

voluntiers sal

ceste fin,
6

bonne munition

de jambons de Magence

et

de Baionne

force langues de beuf fumes,

Ligne

3.

A
1.

Grandgou\icr

1,4.

A, B

on

A, B

mangeoyt

1.

5.

volentiers

1.

Au. Cf.

I,

Prol., n. 6.

Lequel d'estre
appellation

plaisant

raillart

2.

Proprement

grand

gosier,

tua, tous

synonyme de celles de Gargamelh et de Gargannoms faisant allusion l'apptit de nos gants. Ces noms proviennent des rgions
la

Ot le bruit lorsque jeune estoit, Qu'on tiendroit fol et paillait


Se, viel, railler se mettoit.

au sud de
les

Loire,

comme
le

aussi, semble-t-il,

4.

Villon, Test., 425 (C.) Vider son verre d'un seul coup et sans
1. 1,

traditions

populaires

qui les concernent.

rien laisser au fond. Cf. G. Bouchet,

p.

43

Encore aujourd'hui, dans


gousi est le

Languedoc, Grand
et

Nous ne buvions pas

net et faisions

deux

nom
dans

du plican
ses
:

du goinfre.
147)
gosier

fois

de ce qu'on nous mettoit en nos verres.

Tabourot
la

cite,

Bigarrures (p.
Avale,

Un

des valets de Grandgousier s'appelle


I,

locution proverbiale

Grand

Verrenet(l.

ch. xxxvn). (C.)

d'Avalon ,et suivant Philibert Le Roux (17 18),

Pour

exciter la soif.
la

on

appelle Grand-gosier

un

grand mangeur. (S.)


Grandes

homme goulu, un Le personnage de


dans
les

6.

Mayence. Ces jambons, dont

rputa-

tion

remonte
et

fort

loin,

se

fabriquaient

en

Grandgousier avait dj
et

pris place

inestimables Cronicques,
traits

mais sans
pre de

de Mayence, transporte plus tard Francfort.


se

Westphalie

dbitaient

la

foire

aucun des

qui caractrisent

ici le

Pour

la

prparation de ces jambons, v. Fure-

Gargantua. (C.)
3.

tire, Dict.,

1690,

t.

I, art.

Jambon

de Mayence.

Railleur,

plaisant

compre.
xvi e
ses
s.

frquente chez

R.

et

au

Forme (Du Fail,

Cf. R.E.R.,VJI1, 217. (C.)


7. Bayonne, ch.-l. d'arr. (Basses-Pyrnes). La renomme de ces jambons au xvi e s. est

Tahureau)

dans

un de

coq--1'ne,

Marot

crit lisart (liseur) et corrigears (correc-

atteste

galement par

la

nouvelle 28 de YHep-

teurs). (S.)

tameron. (C.)

38

GARGANTUA
la

abondance de andouilles en
renfort de boutargues
il 9
,

saison

et

beuf

salle la

moustarde,
I0

provision de saulcisses, non de Bouloigne


I2

(car

craignoit ly
,

11

boucon
Brene

de Lombard), mais deBigorre


et

13
,

de Lon-

io

quaulnay 14 de

la

15

de Rouargue

16
.

Ligne
feuillet

8.

A
;

Bouloigne....

bien

entendenles

les

beaulx

et

joyeux menu\ manque,


cette dition

le

VIII ayant t arrach l'exemplaire unique

de

1.

9.

boucon

boucone

8. L'hiver.

Les
la

andouilles

se

conservent

et boucons brassez (Fournier, p. 300, et Picot,


II, p. 1

mal pendant
9.

saison chaude (C.)

49), et on le trouve dans le Giroufflier aulx


:

Sorte de caviar qu'on

prpare en Proet d'autres pois-

dames, vers i$$(Anc.pos.fr.,x.. XIII, p. 262)


Il

vence avec des ufs de muge

vauldroit mieulx recepvoir coup de lance


dclic

sons, sals, presss et schs. C'est le houtargo


(Mistral).

Qu'un

de sa langue oultrance,

Rondelet en mentionne
prparation
et
les

la fois le

Plus dangereux que

un

boucon de Lombart.

mode de
rantes
:

proprits alt-

Robert Estienne (1549) enregistre

comme
boucon
(t.
: ;

Fiunt a nostris piscatoribus

mugilum
servan:

synonyme
H. Estienne
p. 97), trois

empoisonner
cite,

et

bailler

) xoi/_a,id est,

ova

salita, et exsiccata

dans son Apologie


s.

I,

tur,

quae a bibacibus magno emuntur

dejec-

ce proverbe courant au xvi e

De
de de

tam enim appetentiam excitant, sitim proritant,


vinique gustum jucundiorem reddunt
:

choses Dieu nous guarde, de

ccetera

vulgus

notaires,

de qui pro quo d'apothicquaires


chez

et

botargues appellat (JJbri de Piscibus marina,

bouquon de Lombards frisquaires. Le


trouve

mot

1554,

p.

262.)

Belon,

dans
les

ses

Observa-

encore

Saint-Simon.

(S.).

se

tions (p. 58)


fait

mentionne

botargues qu'on

des ufs de poissons

nommez

mulets

Nous avons encore receu entre les Franois un mot venu d'Italie, que nous disons boucon

Cf. R.E.R., VII, 450. (D.)


10.

(et

Dieu

veuille

que nous n'en retenions que le


venin prsent

Les

saucissons de

Boulogne-la-grasse,
et

mot

despouill de la chose signifie) par lequel


le

en

Italie, taient fort

renomms,

d'une faon

on entend particulirement

gnrale

la

charcuterie

de cette

ville,

mortav.

delle, etc.

Sur

la

vogue de ces produits,

P. Pomet, Hist. gn. des drogues. Paris, 1694,


2 e partie, p. 41.
1 1

nommons proprement en Franois />o/507z (Grevin, Deux livres des Venins. Anvers, 1568, p. 6).
par l'empoisonneur, et est ce que nous

(D.)
l'article sujet

Le.

Forme de
(1.

dans
li

l'an-

13.

Province de Gascogne ayant


la

le titre

de

cienne langue

III,

ch.

11

de par

bon
pour
rcit.

comt, dont

capitale tait

Tarbes. Elle a

Dieu
(S.)
12.

et

7j

bons homs), que R. imite

ici

form
14.

le

dpartement des Hautes-Pyrnes.


arr. Saint-

donner une couleur archaque

son

Longaulnay, cant. Tintniac,


(Ille-et- Vilaine).

Malo
Morceau empoisonn
(var.
:

boucon),

15.

La Brenne,

partie
la

du dpartement de
Creuse
et

de l'ancien

italien boccone, pilule

empoisonne,

l'Indre

comprise entre

l'Indre

proprement bouche ou morceau. Terme attest ds le xv e s. Gringore l'emploie dans la


Sottie

(R.E.R. VII, 75). 16. La province du Rouergue forme aujourd'hui


le

du jeu du Prince des Sot^ (1

s 1

1)

Bruvaiges

dpartement de l'Aveyron.

CHAPITRE

III

59

En son eage
los
,9
,

virile
20

17

espousa Gargamelle
2I

belle

gouge
la

et

de bonne troigne
2

,et

du roy des Parpailfaisoient eux deux souvent


,

18

fille

ensemble

beste deux doz

\ joyeusement

se frotans leur lard

23
,

Ligne

15.

B: joieusement
noms de
il

17.

Le mot

eage est chez R. la fois fminin


:

localits
lots et

du Berry portent

les
et

Parpail-

depuis l'arche de et masculin. Cf. ch. 1, 1. 14 le masculin Pourtant eage. No jusqu' cet l'emporte dj et triomphera dfinitivement au
sicle suivant. (S.)

de Parpaillauderie,

y subsite encore

un antagonisme entre catholiqueset protestants.


Cf. R.E.R., VII, 249- (S.) 20. Jeune
fille.

Terme employ
:

par Coquil-

18.

Gargamelle signifie

proprement gosier,

lart

(Droits nouveaux
la plus

sur toutes gouges elle

nom

apparent Grandgousier (v. n. 2).


ds
1468,

Mot

semblera

franche ), au

mme sens

favo-

attest

encore

usuel

en

Anjou,
par
:

rable qu'il a .encore en

Berry, etc., d'origine mridionale


gargamello,
gosier) et

(langued.

cogne
sens

goujo,

fille

Languedoc et en Gasou femme non marie. Le


le

employ

ailleurs

pjoratif,

que

R. au sens primordial. Cf. 1. II, ch. xiv Luy passay ma broche travers la gargamelle. Ce nom appartient comme nom propre

langue moderne, a t

mot a amen
les

acquis dans

la

par des expres-

sions telles que grosse gouge,

une grosse

fille,

qu'on
(S.)

lit

dj dans

Curiosit^

d'Oudin.
ce mot un terme
troigne

notre auteur,

tandis que

son quivalent

Gahmelle des Grandes Crotiicques accuse une conception diffrente (langued. galimello, per-

21. Visage.
tait dj

Comme
s.

aujourd'hui

au xvi e

(chez Marot),

sonne grande
19.

et fluette). (S.)

familier et de moquerie.
(1.1, ch.

ChezR., bonne
v). (S.)

Papillons. Ce sens rsulte nettement de


(1.

vu,

1.

29, etc.) est plus frquent que


(1.

cet autre passage

I,

ch. XI,

1.

10): couroit

troigne

mal gracieuse

IV, ch.

voulentiers aprs les parpaillotis, desquelz son

22. Et plus bas:

se

frotans leur lard... jouer


ralistes

pre

tenoit
et

l'empire.

Dans

les

patois

du

du

serrecropiere.

Images

empruntes

du Midi, parpaillot et parpaillon Centre dsignent galement le papillon. Cette appellation de


les

la vie

animale,

comme

tout ce qui concerne

l'acte charnel,

rendu

ailleurs par baudouiner et


(1. III,

roi des Papillons s'appliquait,

dans

roussiner

(1.

IV,ch.Lii), beliner
II,

ch. xn),

traditions populaires, aux rois paens des


le

chevaucher
bte

(1.

ch. xxi). L'expression faire la

pays inconnus. Dans

Morgante Maggiore de Pulci, pome antrieur d'un demi-sicle Garmprise,


tu,

deux dos, qu'on trouve dans les Cent

Nou-

velles nouvelles

gantua, Rinaldo,en s'adressant un paen qu'il


lui dit

(chant x,

str.

59)

Che

di'

(Nouv. 20), dans la Passion de saint Quentin, v. 12532, et dans Coquillart (Droits nouveaulx) se rencontre galement dans
YOthello de Shakespeare (acte
I, se. 1):

redi farfalle o di pecche ? De l le sens de mcrant qu'on a appliqu plus tard aux rforms, comme dans ce passage que d'Auhi-

Your

daughterand the More are


withhuobacks.
(S.)

now m akingthebeast
et suiv.

Cf.

R.E.R.,l, 218

gn met dans
(t. II,

la
:

p.

579)

bouche du gascon Funeste Je pensois que ce fust mettre

le

feu pour faire degast.

Non,

cela n'appar

G. Bouchet, t. IV, p. 218: Je cognoistroy bien, dit un mari tromp, si on frotte son
23.
lard contre le tien. (C.)

tient

qu'au pais des

Parpaillots.

Plusieurs

40

GARGANTUA
filz
24

tant qu'elle engroissa d'un beau


15

et le porta

jusques l'unziesme

moys 25

mesmement 26 quand
que
lib.

Car autant, voire dadvantage, peuvent les femmes ventre porter, 27 c'est quelque chef d'uvre et personnage que
faire

doibve en son temps


l'enfant
:

grandes prouesses,

comme

dict

Homre

20 rvolu

iij'),

duquel Neptune engroissa la nymphe 29 nasquit l'an aprs ce fut le douziesme moys. Car (comme dit A. Gelle, ce long temps convenoit la majest de Neptune, affin
perfection.

28

qu'en icelluy l'enfant feust form


Jupiter feist durer
xlviij

pareille

raison,

heures

la

nuyct
il

qu'il

coucha

avecques

25

Alcmene, car en moins de temps n'eust nettoia le monde de monstres et tyrans.


Ligne 14.
1.
1

peu forger Hercules qui

18.

25.

B B
Si

sous

ung B
:

1.

15.

mois
20. B

1.

i.

B
1.

d'advetitage

faites

1.

dict

21.

lib

1.

17.

B
:

qui

1.

24.

nuest

tirons

24.

bien

leur

agra

le

jeu

qu'ilz

fut la

rponse de R. cette consultation. Voir


de Pellicier dans sa Correspondance polipar Tausserat-Radel. Paris, 1899,

engendrrent
nicques, ch. VI.

Gargantua.

Grandes

Cro-

la lettre

tique, publ. p. 30-31.

25. Cette question de la dure d la gesta-

(P.)
surtout.

tion tait capitale pour la dcision de certaines

26.
fin

Mme,

Mot encore

usuel la

Pour savoir si un enfant n au septime ou au onzime mois devait tre tenu pour lgitime, on recourait
difficults d'ordre juridique.

du xvi e

s., et qui

ne survcut pas,

malgr
cet
s.

l'autorit

d'Amyot. D'aprs Vaugelas,


362). (S.)

adverbe passoit desja pour vieux au


(Brunot,
III,

xvn e

aux mdecins
et

et

aux autorits antiques, Pline

Hippocrate. C'est ainsi que Philippe Saccus

27. Qui. 28.


taire

prsident de

Milan, consulta les docteurs de


si

Ce renseignement,

ainsi

que

le

commen-

Bologne
tenue

et

de Venise, pour savoir


le

une

fille

d'Aulu-Gelle que R.
III, 16,

cite ensuite, est tir

qui lui tait ne

septime mois devait tre


Pellicier,

des Nuits attiques,


partus. R.

detemporehumani

pour lgitime.
cas

vque

de
I er

emprunte encore ce

mme

cha-

Maguelonne, ambassadeur de Franois


Venise, soumit
sa proffession
t-il,

pitre la plupart

des autorits allgues plus loin

le

R.,

comme

tant

de

sur l'enfant n de

femme

et suffisence .

Saccus, exposefois

aprs la mort de son mary.

l'unziesme moys Remarquons queR.

se

assembla

pour la premire
1 5

avec sa

ne remonte pas aux sources indiques par AuluGelle


:

femme

le

25 octobre
la pleine lui

39, quatre heures de

ainsi,

pas plus que

le texte

d'Aulu-Gelle
la

nuyct avant
sadicte
disputa
s'il

femme
cest

lune; or le 13 avril 1540, a faict una pnta ; perche si


est

qu'il a

sous

les

yeux,

il

ne donne

rfrenee

exacte

au passage d'Homre qui se trouve

si

enfantement

de sept

moys
les

et

dansl'CWy*^, XI, 248. (P.)


29. Cette

est
et

pour vivre

et est lgitime. Pellicier

nymphe

s'appelait

Tyro
:

et

les

cite

commente
et les

Pline,

Hippocrate,

H-

deux enfants
Nle.

qu'elle eut de

Neptune

Pelias et

breux

Chaldens. Nous ignorons quelle

CHAPITRE
Messieurs
et
les

III

41
30

anciens Pantagruelistes ont conform

ce

que

je dis

ont declair non seulement possible, mais aussi lgitime, l'enfant

n de

femme
//.

l'unziesme
lib.

moys

aprs
1

la

mort de son mary

Hippocrates,
30

De
3

alimento*

Pline,

vij.

cap.

v %
33
,

Plaute, in Cistelaria

MarcusVarro, en
Censorinus,
H.

la satyre inscripte
35
,

Le Testament

u
,

allegant l'autorit

d'Aristoteles ce propos

De

die natali

36
,

Ligne 26. B patagraelistes


:

1.

30.

B: 7

B
post

1.

33.B: propous

30. Parl
trs rare

conformment
s.

confirm. Sens

mense exacto
164-165.

hic peperit filiam. Cistel-

au xvi
livre

(S.)

aria, v.

31.

Le

d'Hippocrate Elepc tcotj; (De

34.

Hodie quoque
quis

in Satira

M. Varronis
in

alimenta) contient
est celui

un paragraphe,
p.

le

42 e , qui
compltes

quae inscribitur Testamentum, legimus verba


haec
:

que

vise R. Littr
t.

(uvres

si

mihi

filius

unus pluresve
;

d'Hippocrate,
ainsi
:

IX,

113 et 115)

l'a

rsum
termes
;

decem mensibus gignuntur


Xpa, exheredes sunto
'

ii

si

erunt ovoi

L'auteur distingue ici quatre


:

quodsi quis undecimo


est
:

pour l'accouchement

sept
;

mois ou

2 10 jours

mense, xax ApMJTorlX7jv natus

Accio idem

neuf mois ou 270 jours dix mois ou 300 jours Hippocrate huit mois ou 240 jours. (D.)

quod Titio

jus esto apud.

me. Per hoc vtus


vulgo
dici

proverbium Varro

significat, sicut

n'admet pas l'accouchement au onzime mois.


Cette rfrence est emprunte par R., ainsi que
les trois suivantes,

solitum erat de rbus inter se nihil distantibus,

Aulu-Gelle, qui examine


ch. xvi) la question de la

idem Accu quod Titii ita pari eodemque jure esse in decem mensibus natos et in undecim.
:

(Nuits attiques,

1.

III,

Aulu-Gelle, Nuits attiques,


35.

III, 16.

(P.)

dure normale de
torit

la gestation. Il

allgue l'aula Cistela-

Histoire des

Animaux,

livre VII, ch. iv,

de Plaute d'aprs un vers de


d'Hippocrate
et

3
9
Il

ria, puis celle

de ses

commendu
Tesin

mois
a

Les enfants naissent 7 mois, 8 mois, et comme terme extrme 10 mois.

tateurs, celle de Varron, dans sa satire

mme

quelques exemples d'accouche

tament

si

quis mihi

filius

unus pluresve

decem mensibus
Pline, livre VII
32.

gignuntur... , enfin celle de

ments empitant jusque sur le onzime mois. Trad. Barthlmy Saint-Hilaire.


36.

de YHistoire naturelle. (P.)

Au

chap.

vu
et

de son

trait

De

die natali,

Le
t.

chapitre

v du

livre

Vile de Pline

(L'histoire

du
p.

monde, trad.

par

Antoine du
des termes

Pinet,

I,

257, Lyon, 1562) est intitul:


et

imprim pour la premire fois Bologne en 1497, le grammairien et philosophe Censorinus fait remarquer qu'Aristote

compos au

111 e s.

De

la

gnration de l'homme,

est seul

admettre

la

naissance au onzime

de porter l'enfant, depuis sept mois jusques


onze, par histoires notables. (D.)
33.

mois

caeterum undecimum

mensem

Aris-

toteles solus

recipit, caeteri universi

improba-

Tum

illa

quam

compresserat

Decumo

runt.

RABELAIS.

42
35

GARGANTUA
Aristoteles, Hbr.
vij,

capi.
1

iij et iiij,

De

nat.

animalium

Vi
,

Gellius,

li.

iij,

ca.
,9
,

xvj

*.

Servius, in Egl.

exposant ce mtre de Virgile


Matri longa decem,
etc.
4 ,

et mille aultres folz

4I
,

le

nombre desquelz a
44
fi.
,

est par les lgistes

42

acreu,
48

4
ff.

De

suis et legit.,

1.

Intestato,

et, in

Autent.,De restitut. etea queparit


47

inxj. mense^. D'abondant 46 en ont chaffourr


Lignes 37-38. B,
E.
:

leur robidilardicque

restituit.

Servius...
:

decem

etc.

manque

1.

39.

mile

1.

40

1.

41.

mens
Marcus Varro.
le

37. C'est le passage vis par 38.

prteur L. Papirius attribua


le

un

Aulu-Gelle. Voir plus haut, note 28.

enfant n

treizime mois

hritage un quoniam nulei

39. Servius

(Marcus Honoratus), grammaisicle,

lum certum tempus


tur. Hist.

pariendi statum
s.

videre-

rien latin

du V e

auteur d'un commentaire

Nat., VII,

(P.)
les

de Virgile.
40. Eglogue iv, v. 61. Matri longa

43. R.

emploie pour dsigner


de jurisprudence

recueils

decem

de

lois et

les sigles usuels

au

tulerunt fastidia menses.

Le commentaire de

xvi e
est

s.ff signifie Digeste.

On

croit

que cesigle

Servius sur ce vers ne touche pas la question


traite

une

altration de la lettre grecque

n, initiale
Digeste,
recueil
signifie

dans ce chapitre.

Il

a l une erreur
verrons, connais-

dumotPandectes. Les Pandectes, ou


publies par Justinien en 533, sont

le

de R. qui pourtant, nous


sait

le

un
/

le

commentaire de Servius, annex soules ditions

de
loi
;

dcisions

de

jurisconsultes.

vent aux uvres de Virgile dans

signifie paragraphe.

Le plus gnralela
loi,

du xvi e s. Cf. l'dit. de Josse Bade, 1528. (P.) 41. Parmi eux, remarque Marty-Laveaux,
se trouve

ment,

on nonait

d'abord

puis

Hrodote qu'Henri Estienne cherche


par l'antiquit tout
estre
le

aprs l'indication ff (Digeste) le titre, en le loy dsignant par sa rubrique. Cf. infra
:

excuser en constatant que son erreur a t

Gallusff.

De

lib.

et

loi

Septimo,

ff.

De

Stat.

partage

entire

Si

Hom. Dans

les Plaideurs,

v. 776, l'Intim
:

se

Hrodote ne doit point

ouy quant ce
doivent estre ni

conforme encore

cet

usage

terme de dix mois, aussi ne

Hippocrat, ni Galien, ni Plutarque, ni Pline,


ni plusieurs jurisconsultes, ni

Qui ne sait que la loi Si quis canis, Digeste, De vi, paragrapho, Messieurs, Caponibus. (P )
.

une grand part

44. Digeste, loi

3,

13, livre

XXX,

titre 8.

des potes, et

entr'autres,

Theocrite, Plaute,

De suis

et

legitimis heredibus, lege intestato.

Ccile, Virgile, Properce. Apol. pour Hrodote.


le

45. Authenticat.

De

restitutionibus et ea quae

Au lecteur,

1. 1,

p.

17.

Montaigne apporte

parit in undecimomensepostmortemviri(Novella

tmoignage de son propre exemple l'appui


:

XXXIX). Par
dsigne
la

Authenticde ou Authentiques,
recueil

on
des

de l'opinion des anciens


par l'exemple de

Moy

je

secours

traduction latine du

moy-mesme ceux

d'entre eux

Novellae [constitutions] de Justinien. (P.)


46.
biale

qui maintiennent la grossesse d'onze mois.


Essais,
t.

En

outre, au surplus.

Locution adver-

II, p.

315. (C.)

dont on trouve de frquents exemples

42. Cette question avait


lgistes romains,

dj intress les
le

jusqu'au
(S.)

xvn e

s.

(Brunot,

t.

III,

p.

356).

comme

le

montre
Il

passage de

Pline cit par Aulu-Gelle.

est rapport

que

47. Barbouill. Cf. plus loin, ch. xi,

1.

se

CHAPITRE
loy Gallus,
ff.

III

43
49
,

De

lib.

etposthu.,

et

1.

septimoff. Destat. homi.


s

et

quelques

45

Moiennans lesquelles loys, les aultres, que pour le prsent dire n'ause sa 51 femmes vefves peuvent franchement jouer du serrecropiere tous enviz 53 et toutes restes S4 deux moys aprs le trespas de leurs mariz.
.
,

Ligne 44. B

veufves
le

chaffouroit le visage, et

1.

30 chaffouroit

par-

mais au

1.

IV, ch.

lxvii, Rodilardus est le

chemin.

Terme
s.

d'origine dialectale, spciale-

nom
49.

d'un chat. C'est galement un chat que


le

ment

poitevine

(Lalanne).

Deux

autres cri:

La Fontaine donne
ff.

nom

de Rodilard. (C.)

vains du xvie

s'en sont galement servis


natif
:

De

liberis et

posthumis heredibus insti-

Guillaume Bouchet,
(Seres,
t.

de Poitiers
tout

mme,
de

tuendis velexheredandis.
Septimo

ff.

De

statu hominutn.

II,

p.

125

barbouill

mense nasci perfectum partum jam


propter auctoritatem doctissimi viri
liv.
I,

registres et

de requestes,

et chaffourr

de sen-

receptum

est,

tences bien

signes et sceles),

et
p.

Brantme,
229
:

Hippocratis. {Digeste, loi 12,

titre 57.)

originaire de la

Dordogne
de
le

(t.

V,

Je

Cet

article vise surtout les naissances

qui ont

m'en rapporte eux


chaffourer le papier)
;

sans

m'amuser

d'en
et

lieu au septime mois. (P.)


50.

mme

d'Aubign

Quelles sont ces

lois

que R. n'ose nomusuelle

Montaigne

prend au sens figur de contaminer . Cf. Essais, 1. III, ch. 11. Leur retraite [de nos hommes] mesme est pleine de
;

ce dernier

mer
xvie

51.
s.

Veuves.
;

Forme
vefve,

archaque

au

Palsgrave (1530) et

Rob. Estienne
se trouve d'aildit
:

corruption,
foure .

l'ide

de leur amendement chaf-

(1539)
lire

donnent

forme encore famiet

Le

Dict. de Trvoux (1752)


e

donne

ce

plusieurs patois. Elle

provincialisme du xvi
dfigurer,

s.

avec l'explication de

leurs jusqu'au
faut escrire

xvue

s.,

Vaugelas

Il

barbouiller. L'origine

du mot

est

veuve,

et

non

pas vefve,

comme
(S.)

inconnue (S.)

Dans

la

Pantagrueline Pro-

on

dit

en plusieurs provinces de France.

gnostication les chaffoureurs de

parchemin
et,
1.

sont soumis l'influence de Jupiter,


ch. xii, Procuration est

IV,

un pays

tout chaf-

four et barbouill
48.

(C.)
plaisant forg par R.
rober, drober.

De ronge-lard. Mot

La mme expression se trouve 1. II, ch. v. La croupire est une courroie reliant la selle ou le bt la queue du cheval et qui est maintenue ou serre par celle-ci. L'quivoque se comprend d'elle-mme, et sans la traduction
52.

de rodiar dique, avec allusion


(S.)

L'invention

du nom

primitif

Rodi-

d'Oudin qui l'explique par far atto venereo. Dans le mme sens Littr donne hausser la
:

lardus, ronge lard,

appartient Calenzio,

croupire. (C.)

un des

illustres

de Paul Jove. Dans sonimi:

53.

tous

dfis,

terme de

jeu.

De

l le

tation latine de la

Batrachomyomachie
c'est ainsi

De Bello
le

ranarum (1503),
roi des rats.

qu'il
fait

dsigne

verbe envier et renvier, renchrir (au brelan, au flux, la ronfle, etc.). Ainois que l'en
baillast
les

L'emploi qu'en

R.

concide

cartes,

icelluy

Davy

dist

aux

avec

la

publication chez Franois Juste, en

autres
cit

Je l'envy et Ronfle.

(Texte de 1460

1534, d'une traduction de Calenzio par Antoine


Milesius, sous le titre de Fantastiques batailles
des grans roys Rodilardus et Croacus. (R.E.R.,

par

Du

Cange,
allant

v<>

ronflar).

R.E.R., VI,

130. (C.)
54.
tout,

En y

de tout leur reste, en risquant

VI, 201).
lgistes

Il

est

donc possible qu' propos des


;

terme de

jeu.

Gargantua
le

(1.

I,

ch. xxii),

R.

ait

song aux dents des rongeurs

aprs souper, jouait

beau

flux,

un, deux

44

GARGANTUA
5

50

si d'icelles en mes bons averlans trouvez que vaillent le desbraguetter montez dessus et me les amenez. Car, si au troisiesme moys elles engroissent, leur fruict sera 57 hritier du deffunct congneue, poussent hardiment et, la groisse comme oultre, et vogue la guale 58 puis que la panse est pleine!

Je vous prie par grce, vous aultres

s6

la

Julie, fille

de l'empereur Octavian

s9
,

ne se abandonnoit ses tabou-

reurs

6o

sinon quand

elle se sentoit grosse, la

forme

6l

que

navire

6l

Ligne 48. B: on troisiesme

I.49.B iconguue 1.51. B: bandonnoyt


. Cf. la

1.

52.B sentoy
:

troys,

ou

toutes restes

pour abrger
le

et

qu'on

lit

encore dans
:

la

partie finale de la

mme
Fail,
t.

expression dans
II, p.

sens libre, chez


fit

du

Farce de maistre Mini in

133

Il

me

mirabilia,

me
59.

Chantons hault
D'aprs
jocis

la

bien alle,
!

menant du trop au galop et toutes restes. (C.) 55. Compagnons, gars. Terme employ au xvi e s. par Despriers, Brantme et Broalde
de Verville, aujourd'hui encore familier plusieurs patois (Anjou,

Et Dieu, vogue la galle

(S.)
II,

Macrobe,

Saturnales,

5.

Super

ac moribus Juliae Augusti

filiae.

Normandie). R. a proba:

Cumque conscii flagitiorum modo similes Agrippae filios


tam vulgo potestatem

mirarentur, quo
procrearet, quae
ait
:

blement

pris ce

mot

individu, croquant,

l'angevin, o il signifie quidam de mauvaise mine

corporis sui faceret,

Nunquamenim

nisinavi plenatollovectorem.

(Verrier et Onillon). L'tat gographique et


historique

du mot

reste

dterminer. Cf. R.

E.R., VII, 453-56. (S.)


56.

Action de dlacer

la

braguette. L'infi-

nitif est pris ici

comme un
s.

substantif, cas encore

frquent au xvi e

Desbraguetter appartient en

Le mot de Populie, que R. cite plus bas, est rapport dans le texte de Macrobe immdiatement aprs celui-l. (P.) 60. Tambourineurs (au sens libre). Forme archaque du mot, encore usuelle dans la premire moiti du xvi e s. plus tard, tabour,
;

propre R. (S.)
57. Grossesse.

tabourer,

tabou ri n

(tous dans

R.) cdent

la

Vieux mot encore en usage au


Montaigne. (S.)
d'une
vieux

place

des formes nasalises {tambour, etc.),

xvi e

s.

il

se trouve aussi chez

aujourd'hui seules vivaces.

Du

Fail fait allusion

58. Qu'elles poussent leur pointe et arrive

cette transformation, dans ses Contes d'Eutrapel


(t.

que pourra. Vogue

la guale est le refrain

II,

chanson du xv e

s.,

poque laquelle
place

le

tabour in

p.

120)

quelque meschant

faut-il

point tambour, suyvant la


?

mot

galce cda

la

galre, d'o vogue

reformation dernire

Le

mme

crivain

la gualere (1.

IV, ch.

xxm), forme modernise


la
s.
:

crit tabourdeur (t. II, p.

133) et l'emploie dans

de l'ancienne locution, qu'on trouve dans


Vengeance de Notre Seigneur, mystre du
(Petit de Julleville, Mystres,
t.

un sens analogue
en
est
telles

celui

de R.

le

plus

XV e
457)

brave et galant tabourdeur qu'elle eust onc veu


matires (S).

II,

p.

L'quivoque
:

libre

Eh

vogue

la gale'e,
!

clairement indique par cette strophe du

Tant que pourra voguer

Eh

vogue la gale
et

les

Triumphe de dame Verolle (1539), que rcitent tambourins dans le cortge


Dessus
le

Nuit

jour sans cesser...

parchemyn pelu

CHAPITRE

III

45
64

ne reoit son pilot 63 que premirement ne soit callafate


Et, si
5 5

et charge.

blasme de soy faire rataconniculer "ainsi suz 67 68 n'endurent jamais leur groisse, veu que les bestes suz leur ventres 6< le masle masculant \ elles responderont que ce sont bestes, mais elles
personne
6
'

les

sont femmes, bien entendentes


superfection,

70

lesbeaulxet joyeux
Populie,

menuz
le

droictz de

comme
7

jadis
2
.

respondit

selon

raport

de

Macrobe,
60
Si

H.

ij

SaturnaP

lediavol
75
,

ne veult qu'elles engroissent,

il

fauldra tortre

74

le

douzil

et

bouche clouse.

Ligne 53. B reoyt B soyt 1. 58 A, B, D superfetation


:
:

1-55- B A, B
:

leurs
:

scelon

56. E mascalant B 60. A, B


1.
:

sont bestes

1.

vienlt

1.

61. A,

clause

Avons

si

bien tbourine

des formules consacres

(1.

II,

ch.

xxxiv

su\

61.

Que de nous trois le plus goulu De verolle est enfarin. (C.) De la mme faon que.
Le
navire.
s.

ma

foy). (S.)

68. Porte.

6g. Faisant acte de mle. Latinisme d'aprs

62.

Le mot

est

couramment fmi-

masculus (mle). Cf.

1.

IV, ch. xi

moine

nin au xvie

(S.)

moinant

(C.)

63. Pilote.

forme

pilot, pillot, pilotte.

Le mot a chez R. une triple La premire se


Estienne (1539),
la der-

70. Entendant. L'accord


se fait chez R.

du

participe prsent

en genre

et

en nombre, usage

trouve chez Robert


nire,

encore observ par Ronsard et

Amyot

cepen-

dans
;

les

Voyages des frres Parmentier


pilot

dant, les exemples d'invariabilit sont

nombreux
terme

(1529)
pilotte.

Thierry (1572) enregistre

ou

chez Marot. (S.)


71.

C'est

un emprunt

Vital. piloto, fait au

Ambroise Par
:

dfinit ainsi ce

xvie

s.,

poque des grandes expditions mari-

mdical

Superfetation, savoir

engendrer

times. (S.)
64. Calfate. Vieux terme de la marine mdi-

de rechef sur un engendrement.


lat. superfetatio, tir

C'est le bas-

du

lat. superfetare,

conce-

terranenne, driv

de

l'ital.

calafatare.

Cf.

voir de nouveau. (S.)


72. Simile dictum

R.E.R.,
positif

VIII, 47. (S.)

Populiae Marci

filiae,

65. Quelqu'un.

Personne a encore

le

sens

quae

miranti cuidam

quid

esset,

quaproter

chez R. Cf. ch.

xxvn

Et

si

personne

aliae bestiae

nunquam marem
fieri,

desiderarent, nisi

tant feust esprins de tmrit qu'il lui voulu st


rsister

cum
lia
:

praegnantes vellent
Bestiae

respondit Popu-

en

face.
:

enim

sunt. Macrobe, Saturnal.,

66.

Proprement

rapetasser.

Verbe burlesque

II, s,

in fine. (P.)
l'ital.

forg parR. sur rataconner, rapicer

un soulier
qu'on
(1.

73. Diable. C'est

diavolo,

employ

ici

(Pant. Progn., ch. v: rataconneurs de bobelins),

dans une intention burlesque. (S.)


74. Tordre.

l'aide

d'un suffixe diminutif

iculer,

Terme

emprunt au patois
(Verrier et Onillon).

trouve

galement

dans

diabliculer

II,

angevin
(S.)

tortre, tordre

ch. xxxiv). (S.)

67. Sur.

Forme archaque

parallle sur,
et surtout

75. Fausset, pris ici au sens libre.

Termeusuel
dousil,

que R. emploie frquemment

dans

dans

les patois

du Centre (Berry

mme

46
sens). Guil.

GARGANTUA
Bouchet (Poitevin) cite une chanson
(t.

un muy.
au xvi

s.

Cette forme dialectale, qu'on trouve

de Roy-boit
la

III, p.

274).
.

Le

dou^il est en

chez

Despriers

et

d'Aubign,

pinte,

Vive

le

Roy

dsigne dou^il
et
la

comme

Tabourot (1587) mot bourguignon ,

figure encore dans le Dict. de YAcad. de 1878.

Son ancienne forme littraire est doisil (xuv


driv
fausset

s.),

Robert Estienne ne l'enregistre que dans

de

dois,

source (S.).

On

tordait le

Dousi,

seconde dition de son Dictionnaire (1549) ou faulset, ou broche mettre


:

en l'enfonant dans
tirer

le trou,

quand on

ne voulait plus

de vin au tonneau. (C.)

Comment

Gargamelle, estant grosse de Gargantua,

mengea grand plant

'

de

tripes.

Chapitre IV.

L'occasion et manire
5

comment Gargamelle
2
!

enfanta fut
e

telle, et,

si

fondement vous escappe Le fondement luy escappoit une aprs dine,le


ne
le

croyez, le

iij

jour de febvrier 4

par trop avoir

mang de gaudebillaux
grousse
1.

5
.

Gaudebillaux sont grasses

Ligne
A, B
:

i.
;

A, B
:

IIII

B
:

1.

2.

A, B

Gargantua
:

se

5.

le

manque A, B
4.
3

porta manger tripes

croie\

1.

1.

6.

A, B

disne

Abondance
s.

vieux

mot encore usuel au


:

Pourquoi R.
l'on

a-t-il

choisi cette date

du

xvie
2.

fvrier ? Si
la

considre que ce tableau

chappe. Forme mridionale


chapper,

languedoc.
escapade,

de

naissance et de l'enfance du gant contient


traits

escapo,

d'o

escapado,

beaucoup de
le

emprunts
fait

la ralit,

on
lui-

driv qu'on rencontre pour la premire fois

peut conjecturer que R.a


3

natre
le

Gargantua

chez

Montaigne.

(S.)
:

Le fondement vous

fvrier, parce
tait n.

que

c'tait

jour

escappe, c'est--dire

puissiez-vous tre afflig

mme
1494

A l'aide de cette
M. A. Lefranc
VI, 265).

conjecture trs

de prolapsus rectal

Cette affection est encore

vraisemblable,
tait

a montr que
la

appele chute du rectum, exanie. (D.)


3.

probablement l'anne de

naissance

La diarrhe
est

et la dysenterie sont, chez les

deR. (R.E.R.,
5.

adultes, les causes habituelles de la chute

du
les

Tripes de

buf

engraiss.

Ce terme que
1.

rectum, qui

encore occasionne, chez

R. transcrit aussi gnodebillaux (ch. v,

90), est

femmes, par
ments
et les

les grossesses rptes, les avorte-

venden
godebias,

godebeilla,

gras-double (Lalanne),

tumeurs du

petit bassin.

Le fondetait

ment

escappoit

Gargamelle, qui
trop avoir
elle,
:

la

boyaux de veau que les bouchers vendent aux pauvres gens (Favre). A Chinon,
le

veille d'accoucher,

pour

mang de
avait

gaudebillaux est

nom

des tripes

la

mode
lvieille

gaudebillaux
causes de
ce et

Donc, chez

il

deux

de Caen

(Littr, Supplment.)

Le premier
est gode,

prolapsus rectal

sa grossesse avan-

ment de
lart,
t.

ce

mot compos
la

une indigestion de

tripes se manifestant

vache engraisse pour


II,

boucherie (Coquil-

par une forte diarrhe.

Au

ch.

vi, R. revient

p.

123

aag

comme une

vieille

sur cet accident que l'on traite par


ctif .

un

restrin-

gode);

le

dernier, le poitevin beillas, boyaux.

Le

De nos

jours, les astringents sont encore


les cas

terme signifie donc proprement boyaux de vache


engraisse. Cf. R.E.R., VII, 462-463.(8.)

employs dans

de ce genre. (D.)

48
tripes de coiraux
6
.

GARGANTUA
Coiraux sont beufz engressez
la

crche

et prez
l'an.

guimaulx
io

7
.

Prez
8

guimaulx sont qui portent herbe deux

fois

D'iceulx gras beufz avoient faict tuer troys cens soixante sept mille
et
ilz

quatorze

pour estre mardy gras saliez, affin qu'en la prime vere 9 eussent beuf de saison tas I0 pour, au commencement des repastz,
,

faire

commmoration

Ir

de saleures

I2

et

mieulx entrer en vin n

Les tripes furent copieuses,


15

comme entendez, et tant friandes estoient


doigtz.

que chascun en

leichoit
I4

ses

Mais

la

grande

diablerie

quatre personnaiges
Ligne
A, B

estoit bien

en ce que possible n'estoit longue-

9.

guimaux
et

Pre\ guimaux

commencement... saleures
6.

manque

1.

10. A,

B
1.

mile
16.

1.

15.

chascung

1.

12- 13.

A :au

quetre

Bufs
:

engraisss

la

crche.

Le terme
sens figur
,
:

une oraison

fort

courte rappelant

la

messe
aigus,

est dialectal

Anjou, coiraud, buf l'engrais


le

un

saint qui n'est pas celui


12.

du

jour. (C.)

(Verrier et Onillon), aussi avec

Salaisons.

Toutes

choses
ail,

de penaud, qui a

l'air

confus et piteux
(1.

comme

saleures, espiceries,

etc.

Ambr.

sens galement familier R.


couillon coyraidt).
coire,

III,chap.

xxvi

Ce mot angevin

drive de

Par,l.XV,ch.xxi.(C.) 13. Comme le jambon,


lait la

le

buf

sal veil-

terme de boucher, morceau

pris

dans

la

soif et se

mangeait galement au dbut du


stimu-

cuisse

du buf (proprement
dit

cuir). Cf.

R.E.R.,

repas. Cf.

Bruyre Champier, De re cibaria,


sitis

VII, 492. (S.)


7.

XIII, 8

Eximii potores acerrimum

Se

des prs qu'on fauche deux fois par


;

lum

esse praedicant

[bubulum

sale

conditum]

an.

Le mot est poitevin


pr

dans un document de
97),

aeque ac pernas

suillas...

Elixa

reposita, in

Niort de 1564

(R.E.R., VII,
et

on

parle

taleolas aut frustilla conscissa

ex aceto, apro
20) nous a
sal, fait

d'un

gaymault

Cotgrave
.

cite

pre\

insperso in comessationibus meridianis gratis-

gaymaux

comme

Lodunois

La forme

sime manditur.

Du

Fail

(t.
:

II, p.

une transcription littraire, analogue celle du venden godebeillas (c'est-dire godebya), lequel est devenu chez R. guorabelaisienne en est

laiss ce syllogisme plaisant

Buf

bien boire, bien boire passe


sal passe la soif.

la soif, ergo

buf

(C

debillaux.Le point de dpart est l'anc.


gne.au, pr regain,

fr.

g aaicelle

14.

Mais l'embarras

tait que...

Une diablerie

qu'on trouve dans la Coutume

quatre

personnages comportait des jeux de


embrouills qu'elle
tait fort difficile

de Poitou sous

la

forme gaigneau, parallle


s.

scne

si

de gaymau du xvi e
8.

Cf.

R.E.R.,VU,
us

173. (S.)

reprsenter par les

acteurs,

et

sans doute

R. avait largement

dj dans son

comprendre par
Fail dit

les

spectateurs.

Le proverbe
et du amoureux

Pantagruel de ces prcisions comiques dans les

faire le diable quatre


(t. I, p.

en tmoigne,
d'un

nombres. (C.)
9.

53) en parlant d'un


la

Printemps.

Terme

courant au
et
:

xvi e

s.,

oblig

d'endormir
est

jalousie
diablerie
il

rival

employ galement par du Bellay


10.

A. Par.
Vindrent

Lors

une vraye

quatre perfaut faire la


lui tirer les

En

quantit. Cf.ch. vi,

1.

31

sonnages, car en dpit de vous,

tas saiges
11.

femmes de

tous coustez.

cour ce nouveau survenu pour


vers
faire

Grignoter en

hors-d'uvre. C'est une

du nez

et

cautement dissimuler,

et

expression liturgique.

La commmoration

est

bonne pipe.

Cf.i?.

E.R.,Vl, 98. (C.)

CHAPITRE

IV

49
pourries.
I5

ment

les

reserver,

car

elles

feussent

Ce que

sembloit

indcent.

Dont

fut

conclud
19
,

qu'ilz les bauffreroient


les

ce faire

convirent tous

citadins

16

sans rien y perdre. de Sainnais 17 de Suill' 8


,

20 de la

Roche Clermaud Coudray Montpensier 21


Ligne
1.

de Vaugaudray

20
,

sans laisser arrires


voisins
23
,

le

le

Gu
1.

de Vede

22

et aultres
20. A, B,

tous

17.
:

celles

/eussent

18.

feust

1.

Vaugaudry

21.
15.

Monspensier
mangeraient

Bfreraient,
est

gouluement.
(Anjou.
Diction,

sur les ruines d'un chteau fodal dont


reste plus

Bauffrer

une forme

dialectale
le

il ne que des soubassements, des bases de

Berry,

Poitou) qu'on trouve dans

fentres et les ruines d'une chapelle.

de l'Acad. de 171 8 (l'dition de


bfrer), et

1740 donne
:

d'aprs

un

En 1699, dessin de Gaignires, des vestiges


encore.
L'glise

Ce mot

est bas et

que Richelet (1680) dfinit ainsi ne se dit qu'en riant.


partir

plus

importants subsistaient

paroissiale, ddie Saint Martin, date


s.

du xne
l'est

Robert Estienne donne,


considre
16.

frer avide comedere , et

de 1549, baufTabourot (1587) le


.

Cf. R. E.R., V, 75. (C.)


20.

Vaugaudry, comm. de Chinon,


Devinire.

comme un
et

mot bourguignon
Il

(S.)

de

la

Citadins est ironique.

ne

s'agit ici

que

21.

Le chteau du Coudray-Montpensier,
Seuilly,

de villages
17.
est

de hameaux. (C.)

comm. de
avait t
la famille

au sud de
par

la

Devinire,

Cinais, cant., arr. de Chinon, au nordla

construit

Pierre de

Bournan
il

et

de

Devinire. Les biens de

R.,

son
la

fils

Louis (1400-1473).

En

1481,

devint

qui

possdait

un domaine appel Aragon,

proprit de Louis de Bourbon,

comte de

taient partags entre cette

commune

et

celle

Roussillon, seigneur de Montpensier (Vienne).

de Seuilly. Cf. R. E. R.,


18. Seuilly, cant., arr.

III,

369. (C.)

Au
sudR.,

temps de R., Guillaume Poyet, chancelier


tait

de Chinon, au

de France, en

ouest de la Devinire qui


dait depuis le xi
s.

en dpend, possl'ordre de

V, 62.

seigneur depuis 1530(7?. E.

Bossebceuf, Le Coudray-Mont-

une abbaye de
R. en

pensier, 1900, in-8). (C.)

saint
cire

Benot.

La

famille

tait

tenanClosla

22.

Hameau de

quelques maisons,

l'est

de

pour plusieurs

terres, entre autres le

Devinire, qu'