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Kernos

Numro 15 (2002)
Varia
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Emilio SurezdelaTorre
La rationalit des mythes de
Delphes: les dieux, les hros, les
mdiateurs
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Emilio SurezdelaTorre, La rationalit des mythes de Delphes: les dieux, les hros, les mdiateurs, Kernos
[En ligne],15|2002, mis en ligne le 21 avril 2011. URL : http://kernos.revues.org/1374
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diteur : Centre International dEtude de la religion grecque antique
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Kemos 15 (2002), p. 155-178.
La rationalit des mythes de Delphes1 :
les dieux, les hros, les mdiateurs
1. Introduction
Le but de cette analyse est de montrer que les mythes qui sont ns autour
du sanctuaire delphique forment un systme auquel prside une remarquable
rationalit. Mon point de dpart est la conviction que l'opposition radicale
entre mythos et logos, telle qu'elle a t formule parfois au cours du xx
e
sicle, doit tre nuance
2
, Je me permets de citer cet gard Hans Georg
Gadamer : Il suffit de lire Homre pour reconnatre la sduisante rationalit
avec laquelle la mythologie grecque interprte l'existence humaine 3. Le
logos n'a plus mme le monopole de la dmonstration et de l'explication.
D'un ct, Hraclite nous a appris que le dieu de Delphes OTE 'yEL
OTE KPUTTTEL, a OT]flULVEL4. Les rponses oraculaires (majoritairement
transmises dans les sources littraires) possdent une inquitante ambigut.
D'autre part, Delphes devient le centre de la prescription sans quivoque,
autant dans le cas des rponses prostagmatiques qu'au moment de se cons-
tituer en dpt ou noyau de la sagesse qui rgle la conduite des hommes :
yvw8L auuT6v, flT]8v ayuv. Apollon se place donc entre le Myos dfini et
dfinissant, et le afjflu au visage changeant, entre la et la TTOLKLLU
smantique. Mais, entre ces deux extrmes se trouve aussi la complexit du
fl8os. Delphes est le domaine de la parole et de l'image. Elles composent un
tout. Non seulement l'image offerte par le paysage (le domaine de la nature),
mais aussi celle qui a t cre par l'homme, Des centaines d'objets divers,
des statues surtout, mais aussi des peintures, pour ne pas parler des
inscriptions, renferment des rcits potentiels qui se dploient au moment
d'tre contempls par les visiteurs: des hros, des personnages historiques
plus ou moins proches ou lointains, des animaux qui faisaient surgir les
lgendes et les vnements les plus extraordinaires (le cheval, le bison, la
tude ralise dans le cadre du Programme de Recherche PB 97-0403 de la
DGICYT espagnole, Je remercie mon grand ami et collgue Andr Motte pour sa rvision
d'une premire version franaise, que pour ses indications concernant le contenu,
2 Je renvoie au volume collectif dit par BUXTON (1999),
3 Extrait de Mythos und Vemunft, in Gesammelte W"erke VIII, Asthetik und Poetik I,
Kunst aIs Aussage, Tbingen, 1993, p, 163-169 (p, 169).
4 HRACL. B 93 D-K,
156 E. SUAREZ DE LA TORRE
chvre, le loup, l'ne). Toutes choses auxquelles s'ajoutent les thmes des
chants dans les clbrations, les rcits de la lesch, etc.
tant donn la varit et l'abondance des mythes traiter, je vais seule-
ment choisir (et prsenter d'une faon parfois trop synthtique) ceux qui
sont ns autour des dieux et des mortels, en laissant une tude plus large la
totalit de la mythologie delphique, qui devraient embrasser galement des
mythes sur les lments non humains
5
.
2. Dieux et desses
2.1. Cronos et Zeus
Un mythe soulignait l'appartenance de Delphes au nouvel ordre de
Zeus. La pierre qui avait t avale par Cronos, comme consquence de la
ruse de G, et qu'il vomit avec les autres dieux, avait t dpose Delphes
par Zeus
6
, d'aprs Hsiode, afin qu'elle ft un ullJ.U pour les gnrations
futures. Chaque jour on y versait de l'huile et les jours de fte on la couvrait
de laine vierge
7
.
2.2. Apollon
2.2.1. L'occupation du territoire et la consolidation du pouvoir du dieu
Le corps principal des mythes delphiques avait pour but de justifier la pr-
sence apollinienne dans le sanctuaire et de nous prsenter Apollon comme
un Olympien vainqueur des forces chthoniennes anciennes. Il s'agit d'un
constructum qui a gar longtemps mme les archologues, au moment
d'identifier les vestiges de la phase apparemment ancienne
8
. La plupart des
rcits dcrivent une occupation par la force, aprs la victoire du dieu sur
plusieurs ennemis et quelques difficults. En ralit, il s'agit d'une sorte de
mythe de fondation. Le dieu qui prside aux voyages de colonisation est lui-
mme le premier KTLUTTlS
9
. Le rcit de l'Hymne homrique dveloppe parfai-
tement cette ide. Mme dans le fait que le dieu est prsent en principe
comme une menace pour la stabilit du panthon divin: l'lan et la force du
jeune dieu est 'reconduite' et transforme en procs fondateur et civilisateur,
Le texte prsent l'occasion du Colloque de Rhodes contenait des remarques sur
les mythes tendant expliquer les lments non humains de l'ensemble delphique : le
paysage et les temples. Le dveloppement de tous les points aurait exig un nombre de
pages excdant des limites prvues. J'ai donc concentr mon analyse sur le groupe des
dieux, hros et hommes, ce qui permet en mme temps une plus grande cohrence.
6 Cf Hs., Tb., 498-500.
7 PAUS., X, 24, 6. Le Prigte dit que cette histoire est une 861;a. En effet, tout indique
qu'il s'agit d'un rituel trs ancien (peut tre un reste d'une priode de culte aniconique)
interprt dans le cadre de l'idologie thogonique .
8 Cf ce qui se passe avec Dionysos, prsent comme un nouveau venu)} rejet et
pour lequel on proposait une arrive secondaire en Grce, de Thrace ou de Phrygie. Mais
les tablettes mycniennes ont rendu ces hypothses caduques.
9 Cf DETIENNE (1997), MALKIN (2000).
La rationalit des mythes de Delphes 157
aprs avoir surmont des preuves qui confirment ses pouvoirs. Le modle
choisi pour dcrire la consolidation de ces pouvoirs est bien attest dans de
nombreuses cultures: c'est le combat myth, largement analys par Fonten-
rose
lO
et rvis rcemment par Watkins dans le cadre de la mythologie et des
traditions potiques indoeuropennes
ll
. Par contre, au v
e
sicle, le thtre
athnien se fait cho d'une version de l'occupation qui 'n'est pas forcement
violente: les divinits fminines anciennes cdent la place au jeune dieu.
2.1.1. puration du territoire. Occupation violente
2.1.1.1. La menace extrieure, les monstres et les brigands
12
Ces tres ont tous en commun d'appartenir aux territoires VOISInS ou
d'tre lis l'histoire du sanctuaire (e.g. par l'existence d'une voie sacre).
Quelques-uns refltent une violence, disons, personnelle , contre le dieu
ou les desses de sa famille (c'est le cas de Tityos) ou bien ils sont des bri-
gands qui attaquent les gens en chemin vers Delphes (Phorbas, Cycnos,
Pyrneus, Sybaris, etc.). D'autres nous parlent d'une hostilit collective: ce
sont les peuples dont on disait qui avaient envahi ou attaqu jadis le territoire
de la Phocide et dont on soulignait l'impit et l'hybris. Tous ces mythes ne
sont pas, proprement parler, apolliniens , mais parfois hraclens .
Pourtant, les rcits montrent la collaboration apporte au dieu par le
hros thbain, qui souvent lui fait des offrandes aprs ses victoires13.
2.1.1.2. Python et le mythe de combat 14. Son rapport avec Typhon
15
Le parallle avec le mythe de Typhon est indniable
l6
. Le plus important
est que, de la mme faon que le combat de Zeus contre Typhon sert
renforcer la lgitimation du pouvoir acquis par le nouveau souverain, la vic-
toire sur la dragonne confirme le droit d'Apollon sur le lieu choisi. En outre,
c'est le grand mythme du sanctuaire, car il sert d'tiologie plus d'une fte
locale: d'un ct, pour une partie du rituel du septrion, d'un autre pour les
Jeux Pythiques (interprts officiellement comme une institution destine
commmorer la victoire du dieu ou comme rite funraire).
L'Hymne homrique Apollon, dans sa partie delphique , est un
exemple trs important de cristallisation du mythe de la fondation du sanc-
10 FONTENROSE (1959),
11 WATKINS (1995), p. 460-463 pour Python (le livre propose une riche tude de la
prsence du motif - et des jonnules potiques employes - dans plusieurs traditions).
12 Tityos, Phorbas, Phlgyas (et les Phlgyens), Cycnos; les Lapithes, les Dryopes et
d'autres: Coronos, Laogoras, Erginos, Amyntor, Eurytos, Pyrneus, Sybaris.
13 Cf FONTENROSE (1959), 35 sq.
14
Cf RUTHERFORD (2001), p. 397.
15 Pour la typologie du monstre, cf les remarques de FONTENROSE (1959) sur
d'autres monstres fminins: chidna et Ctos; Scylla, Lamie, Poin et Psamath; Empousa,
Mormo, Gelo.
16 Cf galement FONTENROSE (1959), p. 77 sq,
158 E. SUAREZ DE LA TORRE
tuaire par le dieu. Non seulement le dieu accomplit sa fonction de fondateur,
mais aussi une longue srie d'lments du rcit sont en rapport trs direct
avec les institutions, l'histoire et les fondements idologiques de la religion
delphique. Le parcours du dieu, ses victoires sur plusieurs monstres (et,
surtout, la dragonne), l'organisation du premier plerinage
17
, o le dieu est
accompagn des orgones, la fondation du culte oraculaire (et d'autres
manifestations du culte apollinien, comme celle d'Apollon Delphinios) et les
procds de sacrifice, consultation, etc., tout cela donne au texte une valeur
tiologique tout fait spciale. Je ne suivrai pas Kolk
18
, lorsqu'il propose de
voir dans cet hymne une composition faite exprs pour le rituel du septrion
ou la tradition du nomos pythique, mais il faut reconnatre la valeur que ce
texte possde en raison des nombreuses ralits historiques qu'il reflte.
Mme l'importance de la composante crtoise pourrait tre expliqu, non
seulement par l'antiquit relle des traditions apolliniennes de l'le (purifica-
tion, origines du pan, etc.), mais aussi (et surtout) par la forte influence
de cette le dans les traditions religieuses de la Grce pendant la priode
archaque (en tout cas, il ne faut pas oublier l'importance des rapports du
sanctuaire avec la Crte pendant cette mme priode).
Les mythes relatifs au phnomne de la purification ont leur raison d'tre
et dans la nature mme de la religion apollinienne et dans les procds de
consultation des oracles. D'un ct, l'tat de puret est indispensable pour
poser la question au dieu, mais, d'un autre (encore plus important) c'est un
concept fondamental de la morale delphique (trs enracin d'ailleurs dans la
religion grecque), mis trs tt en rapport avec la souillure provoque par les
crimes de sang. Le dieu mme devient un paradigme de cette mentalit dans
la version qui explique pourquoi le rituel du septrion a comme contexte la
valle de Temp (en Thessalie), en tant qu'vocation du voyage apollinien.
Les descriptions plus dtailles se trouvent chez Plutarque 19 et lien
20
,
mais nous pouvons prsent confirmer l'antiquit du rituel. Les plus rcentes
interprtations d'un fragment de papyrus pindarique (appartenant un
pan
21
) montrent que le Thbain connaissait le rite du septrion et les mythes
qui l'expliquaient. Tout devient extrmement cohrent. Le dieu a tu un
monstre chthonien et il part pour un territoire o, d'aprs Homre
22
, un
fleuve (le Titarsios) entre en contact (sans se mler) avec un autre (le
Pnios) qui provient des profondeurs de la terre (car il nat du Styx). Il tablit
de cette faon un modle de voyage initiatique, un lien entre deux centres
17 Cf MOTTE (1992).
18 KOLK (1963).
19 De defectu oraculorum, 15 (418a-b)
20 VH. III,!.
21 C'est le Pan X (a) Maehler (=A2 Rutherford). Cf SUAREZ DE LA TORRE (1998c) et
RUTHERFORD (2001), p. 200-207. Les scholies permettent de se faire une ide du contenu.
22 Il. II, 755.
La rationalit des mythes de Delphes 159
apolliniens (et avec la Thessalie, l'tat le plus important pendant la phase
ancienne de l'Amphictioniei
3
et aussi, en revenant avec le laurier, un lien
entre les deux rituels principaux de Delphes. Ces deux rites, les Jeux Pythi-
ques et le Septrion, ont partag la mme priodicit (huit ans) et ont peut-
tre t clbrs pendant la mme anne dans une phase archaque.
En outre, la perspective chthonienne propose par Rutherford
24
comme
composante de certains de ces mythes apolliniens semble se confirmer
propos d'une autre lgende. En effet, serait galement en rapport avec le
motif de la purification dans la valle de Temp la version pindarique d'aprs
laquelle G voulait prcipiter Apollon dans le Tartare cause de sa violente
occupation de Python
25
. Rutherford considre que la prtention de la Terre
aurait provoqu un terrible conflit, car le Tartare est le lieu o sont envoys
les ennemis des Olympiens. En ralit, comme on l'a vu propos de l'Hymne
homrique, le dieu Apollon est prsent parfois comme une menace contre
l'ordre Olympien, un thme dont nous aurions ici une simple variation ou
adaptation delphique. Quoi qu'il en soit, comme nous l'avons vu propos du
Pan X et de la lgende du fleuve Pnios, il y a chez Pindare des indices de
la connaissance de cette tradition, laquelle ne rapparat ensuite que chez
Thopompe, au IVe sicle (mais il ne parle que des rapports entre Delphes et
la valle du Temp) et Anaxandride de Delphes (230-180 av. J-c.), qui affirme
que la 6T)TELa d'Apollon est due la mort du serpent delphique. On constate
ici une rorientation du motif ancien du chtiment d'Apollon, qui n'tait pas
en principe li la mort de Python
26
,
Si les mythes qui placent la purification du dieu dans les rgions du Nord
consacrent cette LEp 686s comme parcours apollinien, une autre voie nous
mne vers les rgions du Sud. Ce parcours alternatif permet d'tablir son
tour un fondement des rapports avec la Crte et de renforcer le rle de la
Crte comme dpositaire des plus vieilles traditions religieuses et de pratiques
fort anciennes, lies la religion apollinienne: chant du pan (et les lments
mtriques particuliers, les crtiques et poniens ), techniques de purifi-
cation, etc, La voie qui conduit en Crte passe d'abord par Sicyone, o est
attest un mythe (probablement li un rite initiatique) qui sert d'aition au
culte local de Peitho. Aprs la mort de Python, Apollon et Artmis vont se
purifier giale, mais, quand ils passent par un lieu connu comme Phobos,
ils sont surpris par Dema et ils partent pour la Crte, ce qui va provoquer
23 Nous disposons maintenant de deux ouvrages d'ensemble sur l'Amphictionie
delphique : LEFVRE (1998) et SNCHEZ (2001), auxquels je renvoie pour les questions de
dtail relatives aux premires phases historiques,
24 6
RUTHERFORD (2001), p. 39 -397.
25 Fr. 55 M. = H2 R.
26 Cf SUREZ DE LA TORRE (1998b), C'est pour cela que je ne partage pas le point de
vue de LAMPRINOUDAKIS (1999), lorsqu'il applique au voyage apollinien un schma inter-
prtatif mort/rsurrection. Il est trs influenc par l'cole de Cambridge sur le concept de
l'eniautos daimon, mais je trouve son application Delphes inapproprie,
160 E. SUAREZ DE LA TORRE
une pidmie, une consultation des devins et un rite propitiatoire dont les
protagonistes seront sept garons et sept jeunes filles qui chaque anne se
rendent au fleuve Sythas pour persuader les dieux par leurs supplications.
Dans le lieu de l'apparition de Dema, on rige un temple. Une fois le dieu
arriv en Crte, nous trouvons des ramifications nouvelles du mythe
27
. Il est
purifi par Carmanor
28
d'aprs Pausanias, mais une autre version, transmise
par l'hypothse des Pythiques de Pindare, attribue la purification au fils de
Carmanor, Chrysothmis et, pour harmoniser les traditions, ajoute qu'aprs
cette purification, Apollon part pour la valle du Temp dont il serait revenu
avec le laurier employ pour les couronnes pythiques.
Le travail d'harmonisation est accompagn galement de versions vh-
mristes. D'aprs celle que nous transmet Pausanias
29
, le serpent n'aurait
jamais exist; par contre, l'histoire vridique serait qu'un Euben ambitieux et
insolent, Crios, aurait ravag le sanctuaire et la rgion, et aurait essay de
renouveler son attaque. Phmono aurait mis une prophtie qui annonait
la mort de Crios par les flches d'Apollon et, ensuite, la purification du dieu
par les Crtois.
2.1.2. Occupation sans combat. Nouvelles versions du mythe de succession
L'influence d'Athnes Delphes est vidente, au moins partir du VIe
sicle av. ]._c.
30
Le contrle de cet important centre religieux (avec son poids
moral trs grand sur les dcisions politiques) avait sans doute t un but
poursuivi par les plus puissants 'tats grecs, et Athnes n'a pas chapp la
rgle. Pendant le v
e
sicle, on observe un effort redoubl d'assimilation et de
rapprochement des traditions mythiques d'Athnes et de Delphes
31
. L'un des
rsultats de ce processus est, mon avis, la cration d'une nouvelle version
de l'occupation delphique du dieu qui introduit la nouveaut de l'absence de
violence, car cette version est commande par une volont de souligner
l'ordre et la rationalit que reprsente Apollon
32
. Le premier tmoignage se
trouve chez Eschyle, dans le prologue de la PrOphtesse des Eumnides
Cl sq.), mais les allusions abondent ensuite. Eschyle tablit la squence G -
Thmis - phoib - Apollon, mais les variations abondenr, pour aboutir
l'ensemble G+Poseidon - Thmis - Apollon qui se trouve chez Pausanias.
Eschyle souligne que la succession est pacifique. En opposition avec la ver-
27 Cf PAUS., II, 30, 3.
28 Pre d'Euboulos, qui est le pre de Carma. Celle-ci s'unit Zeus et donne
naissance Britomartis, dont nous parle Pausanias propos du temple d'Aphaia gine.
29 X, 6, 7
30 Cf SUAREZ DE LA TORRE (1998d), p. 77-82.
31 C'est ce que reflte l'Ion d'Euripide.
32 Cf SOURVINOU-INWOOD (1987), QUANTIN (1992), SUAREZ DE LA TORRE (1998c). Cf
maintenant l'interprtation la lumire des thories sur le Geschlechtergegensatz ",
d'un ct, et les rites de passage (VAN GENNEP) d'un autre dans ROSENBERGER (2001), p. 20-
22.
La rationalit des mythes de Delphes 161
sion de l'Hymne homrique, Apollon arrive sur les ctes de l'Attique et ce
sont les Athniens qui l'accompagnent jusqu'au sanctuaire pour fonder l'ora-
cle. L-bas, il est accueilli par les Delphiens et leur roi ponyme Delphos
33
.
Comme M. Berti le fait remarquer dans ce volume
34
, la prsence de
Thmis dans le monde de la mantique apollinienne obit un effort pour
renforcer la lgitimit et l'autorit des rponses apollinl'ennes, en opposition
la tradition qui souligne leur obscurit. Elle est due des besoins d'ordre
politique : Thmis est la mre des Hrai, des divinits qui ont une double
fonction, en tant que desses des cycles saisonniers en mme temps que de
l'quilibre civique
35
. De cette faon, on explique aussi la prsence de la
desse dans le sanctuaire partir du v
e
sicle, prsence qui renforce les liens
avec les traditions athniennes : elle tient le rle de la Pythie dans le tondo du
Peintre de Berlin (440-430 av. J.-c.)36, o elle dlivre l'oracle ge
37
.
Comme dans le cas prcdent, nous trouvons nouveau une version de
compromis l'poque hellnistique, dans un effort pour renforcer la logique
du rcit. Je fais allusion au pan d'Aristonoos
38
, selon lequel, le dieu, aprs la
mort du serpent et sa purification Temp, revient avec Athna, qui per-
suade G et Thmis de cder les droits d'occupation au jeune dieu. Enfin, le
thme de la puret et des procds pour y parvenir va connatre une driva-
tion qui atteste une contamination avec les courants orphiques et pythagori-
ciens. Ce discours religieux est prsent dans le dialogue de Plutarque De
defectu oraculorum, quand Clombrote raconte sa visite au barbare
inspir (qui prophtisait une fois par an), lequel parlait des TTa811 delphiques
de Dionysos et d'Apollon. Il affirmait que l'histoire de Temp tait fausse,
qu'aprs avoir tu le serpent le dieu :KTTEO'6vT' :8ELV cls TEpOV K6(JfloV et
que, aprs neuf priodes de grandes annes il revint, devenu vraiment
et pour occuper l'oracle, gard jusqu' ce moment par Thmis.
2.1.3. Apollon et les Hyperborens
Partiellement lie la question de l'occupation du sanctuaire, une autre
question concerne les rapports entre Delphes et le pays des Hyperborens.
33 De Thmis Phob l'hritage passe MXEl et non lTps (4-5). On dirait que
Phoib est une invention du pote, pour faciliter le passage Phoibos. Chez Eschyle,
Poseidon est cit comme dieu puissant de la rgion (Eum., 27) mais il est apparemment
exclu de la succession.
34 M. BERT!, ici-mme, p. 225-234.
35 Cf les donnes de BERT!, ibid., propos des tmoignages pigraphiques non
seulement de Delphes, mais aussi d'Olympie et de Dodone.
36 Berlin F2538, Antikensammlung, Staatliche Museen, Preussischer Kulturbesitz.
37 Une rvision des liens G-Thmis et de son volution Delphes et Athnes a t
faite par STAFFORD (2000), p. 56, qui donne d'autres dtails sur les tmoignages archo-
logiques. Elle dmontre que Thmis ne peut pas avoir commenc sa vie religieuse
comme pithte de la Terre, mais que c'est Gaia qui a connu une extension vers le
domaine politique (p. 67-68). Cf aussi DETIENNE (1998), p. 135-174.
38 Cf RUTHERFORD (2001), p. 28-29 avec les rfrences.
162 E. SUAREZ DE LA TORRE
Les lgendes dliennes sont notre source principale sur la prsence hyperbo-
renne dans un lieu de culte apollinien, mais il ne faut pas ngliger les don-
nes sur Delphes et, en mme temps, ne pas perdre de vue que le lien tabli
entre ce pays mythique et Apollon a des racines probablement indpen-
dantes et plus gnrales que les rapports avec un sanctuaire concret. Les
traditions relatives ce peuple lgendaire sont abondantes et ont t bien
tudies
39
. En ce qui concerne Delphes, je me limiterai une indication
rapide sur deux points. D'abord, l'originalit (par rapport aux traditions plus
connues dans la suite) du tmoignage d'Alce (fr. 307a-b-c V.), dont l'hymne
(peut-tre un pan
4o
) qui contenait ce mythe (ou, au moins, la paraphrase en
prose conserve d'Himrius) place l'arrive du dieu au sanctuaire en plein
t, tandis que le rituel d'invocation du dieu qui commmorait le commence-
ment de sa prsence annuelle avait lieu au printemps, le 7 du mois Bysios. La
force de cette tradition locale a pouss certains savants essayer d'harmoni-
ser diversement le texte d'Alce avec les autres donnes, mais on doit tre
attentif aux remarques de Meyerhoft4r, lorsqu'il souligne que le chant d'Alce
ne parle pas de la rptition d'une thophanie, mais d'une premire arrive
du dieu, car l'pisode se passe immdiatement aprs la naissance d'Apollon
et aprs l'ordre de Zeus de se diriger vers Delphes. Il s'agit donc incontesta-
blement d'une tradition divergente de celle de l'Hymne homrique (ce qui
n'est pas incompatible avec une fonction tiologique locale). En principe, le
dieu est envoy Delphes pour TIpOepT)TEUELV 8LKT)V Kat 8flLV, mais il entre-
prend d'abord un voyage chez les Hyperborens, o il passera une anne en
s'adonnant l'activit de 8EflWTfUfLV. Puis, invoqu par les chants des
Delphiens, il arrive au sanctuaire et sa prsence est ressentie par la nature
entire : la vgtation, les eaux (la Castalie et le Cphise sont mentionns)
ainsi que les animaux la dtectent. Malgr la difficult essentielle de fixer
prcisment-Ia contribution de l'auteur du rsum par rapport au texte
potique, le pome est un ensemble trs rvlateur en tant que synthse de
l'idologie locale, cristallise cette fois sous forme lyrique.
Deuximement, dans le rcit d'Himrius, un fait singulier attire notre
attention: Apollon n'obi,t pas Zeus. On dirait qu'ici reparat un vieux
thme du monde religieux grec: le conflit entre gnrations divines. L'hymne
d'Alce symbolisait une sorte de rbellion pacifique du nouveau dieu qui
veut tablir un domaine propre indiscutable. En ralit il s'agit de la rationa-
lit du mythe qui doit expliquer l'existence d'un pays apollinien (ou trans-
form comme tel par la tradition) qui accueille le dieu priodiquement et
pendant des priodes de crise olympienne. En effet, au chant IV des Argo-
nautiques d'Apollonios de Rhodes, on mentionne une lgende celte d'aprs
laquelle les eaux de l'ridan sont en ralit les larmes verses par Apollon
39 Cf les rfrences dans SUAREZ DE LA TORRE (1998b), p. 316-319.
40 Cf RUTHERFORD (2001), p. 27-28. Trois sources le dcrivent comme un pan, mais
d'autres comme hymne et prooimion.
41 MEYERHOFF (1984), p. 162 sq.
La rationalit des mythes de Delphes 163
pleurant la mort d'Asclpios, tu par Zeus pour avoir ressuscit des mortels,
1 lEpv yvos ELaa<jJlKaVEV (IV, 614),
En tout cas, cette version d'Alce n'annule pas (mais renforce et enrichit)
l'insistance mise sur le concept de mouvement et de dplacement fondateur
qui ressort des autres versions d'occupation. Toujours le voyage, toujours le
plerinage, Cependant, comme s'il s'agissait d'une sorte de thologie du
voyage apollinien , les tapes intermdiaires entre Dlos et Delphes sont
modifies et dans leurs fonction et dans leur nature, La premire partie
soulignait l'acquisition des attributs externes du dieu. Puis l'hymne marquait
une tape dans le domaine eschatologique du dieu, qui alterne indfiniment
avec le sjour delphique : l'activit de la thmis oraculaire du sanctuaire
trouve une correspondance dans le pays merveilleux o sjourne le dieu.
2.3. L'quilibre dans le panthon local
42
Un groupe important de mythes est destin rendre vraisemblable
l'existence d'un culte de certains dieux diffrents d'Apollon ou bien lgiti-
mer le pouvoir apollinien sur certaines sphres qui pourraient tre de la
responsabilit des autres dieux.
2.3.1. Apollon et Dionysos. Les rites et les mythes dionysiaques
Le mythe de l'alternance de la prsence dans le sanctuaire des deux fils de
Zeus signale le trait le plus reprsentatif du panthon delphique. Or, il ne
s'agit pas d'un quilibre parfait. Le dieu oraculaire l'emporte sur le dieu de la
transe, dont la fonction prophtique n'est mentionne que trs rarement:
une des hypothses des Pythiques de Pindare dit que Dionysos avait t le
premier prophtiser Delphes, un thme qui pourrait avoir servi parfois
d'argument au nomos pythique, car ce mythe est cit par l'auteur de l'hypo-
thse propos d'une partie de ce type de composition
43
. En tout cas, le dieu
de Delphes est sans discussion Apollon. Ce phnomne a provoqu proba-
blement une prsence plutt limite de mythes dionysiaques delphiques,
mais les rituels et quelques tmoignages de nature diverse sont indiscutables.
Laissant de ct la question des origines du Dionysos delphiqu4, les rites et
les mythes confirment la parfaite intgration du dieu dans l'enceinte
apollinienne : que ce soit les renseignements sur les rites dans les sources
littraires (cf le rituel de l'Hros et le mythe de Sml/Thyn, les rites
orgiastiques dans le Parnasse ou dans l'antre Corycien, ou bien la tradition
que nous connaissons avec des traits ouvertement orphiques, repris par la
tradition tardive chrtienne, de la mort du dieu
45
, enseveli dans le temple
42 Pour un traitement dtaill de la question je renvoie SUAREZ DE LA TORRE (1998d) .
. 43 Pyth. Hypoth, Ca) vol. II, p, 2 Dr. Cf SUAREZ DE LA TORRE (1998a),
44 Cf DIETRICH (1992),
45 En principe, dmembr par les Titans et enseveli par Apollon, aprs avoir runi
ses membres, Le rapport avec la tradition argienne de la mort du dieu aux mains de
Perse est une adaptation chrtienne trs tardive: cf les prcisions de PIRART (1996),
164 E. SUAREZ DE LA TORRE
apollinien et veill par les Thyiades) ou les tmoignages pigraphiques et
iconographiques, ou mme le fait qu'un pan soit compos au IVe sicle en
l'honneur de Dionysos46. Tout cela manifeste un effort d'harmonisation entre
ces dieux qui a des parallles par toute la Grce.
2.3,2. Les autres dieux du sanctuaire
Pour les autres dieux lis au sanctuaire, on observe un dcalage remar-
quable entre certains mythes et la prsence des ces dieux dans la ralit
matrielle du sanctuaire. Si Athna ou Artmis, par exemple, disposent physi-
quement d'une partie de l'ensemble architectural, ce n'est pas le cas des
autres dieux
47
. Poseidon ou Hestia, de leur ct, doivent se contenter d'un
autel, et les archologues ont des doutes quant la vraie identit des vestiges
de la chapelle de G ou de la fontaine des Muses , bien que l'pigra-
phie ne laisse pas de doutes quant l'existence de ces cultes ds le VIe sicle
av. ].-C, Les mythes sur Lto sont bien reprsents partout en Grce, mais le
seul monument local est le rocher de Lto (d'ailleurs douteux), Autrement
dit, Delphes, abondent les mythes sans correspondance matriell
8
. Ils se
sont dvelopps librement, pour illustrer des concepts ou pour tablir un
cadre cohrent des rapports entre les dieux. Ils composent un modle flex-
ible, qui varie suivant les intrts de chaque poque, sans exclure la coexis-
tence de plus d'une version: Eschyle s'efforce de prner un modle de
succession pacifique, trs efficace dans le cadre idologique des Eumnides,
mais les concours musicaux des Jeux Pythiques voquent obstinment la
pythochtonie, le grand mythme local.
Il est des dieux sans temple (apparemment), mais dont la prsence se
laisse pressentir souvent. Ainsi, par exemple, Herms, L'Hymne homrique IV
exemplifie la rsolution d'un conflit entre deux dieux de la mdiation, de la
communication, et trace des frontires nettes pour expliquer une harmonie
divine qui aurait pu tre srieusement menace. En tout cas c'est un quilibre
qui embrasse plusieurs aspects de la musique et de la mantique, car Herms
n'est pas dpourvu d'un certain rle dans ces deux domaines, et qui se
traduit parfois en une opposition complmentaire , Le paradigme de cette
opposition est fix dans la lgende du pote mythique Philammon. Il est fils
d'Apollon et de la nymphe Philonis, la fille de Dion, laquelle concevra
d'Herms un autre fils, Autolycos, qui hritera, comme l'a signal Prtulas
49
,
les traits de trikcster de son pre, car il deviendra un voleur modle. Pour sa
part, Philammon sera un extraordinaire musicien, vainqueur des premiers
concours musicaux, mais aussi une sorte de hros local, car il mourra
pendant un combat contre les Phlgyens, qui attaquaient Delphes.
46 Pour les dtails, je renvoie nouveau SUAREZ DE LA TORRE (l998a),
47 Il Y a aussi des dieux avec un temple, mais sans mythes delpbiques, Ce sera, par
exemple, le cas d'Asclpios,
48 Cf le cadre trac par AMANDRY (2000).
49 PRTULAS (2000).
La rationalit des mythes de Delphes 165
3. Les hros
Cette catgorie, typiquement grecque, est fondamentale et indispensable
pour articuler un discours religieux complet. voluant entre l'humanit et les
dieux
5o
, hros et hrones deviennent des lments substantiels du code qui
vise rendre compte des noms, des traditions et mme des valeurs et princi-
pes qui soutiennent l'ensemble des croyances. Les g f ( ~ u p e s que j'ai tablis
rpondent la fonction des hros dans l'entourage delphique et aux traits
dfinis par les rcits, de la simple ponymie une fonction plus complexe
(comme illustration de principes moraux) ou la protection du sanctuaire. Il
en rsulte un cadre fonctionnel semblable celui des autres cits grecques,
mais avec certains traits particuliers, surtout en ce qui concerne la fonction
paradigmatique des principes et des traditions delphiques. Je ne vais pas
traiter les mythes qui ont comme motif dcisif une consultation oraculaire
affectant directement un hros (surtout les hros fondateurs), car ce thme
exige une recherche particulire d'une nature diffrente
51
. Je me limiterai aux
hros dont certaines actions sont lies au sanctuaire delphique.
3.1. Hros ponymes et gnalogiques de Delphes
D'aprs 1. Lacroix la liste des ponymes, trasmise surtout par Pausanias,
est le produit d'une mdition qui aimait reconstituer un pass lgendaire,
l'aide des traditions locales 52. Sa rigoureuse analyse du texte de Pausanias,
complte par la rfrence d'autres sources, me permet de ne pas m'arrter
ces questions. Le matre ligeois a tabli clairement les deux principes qui
prsident la description du Prigte. la tendance gographique s'ajoute
une autre, tymologique (ici applique vraiment en cascade ). Le cadre
prsent dans l'Appendice rsume clairement ces gnalogies et permet
d'apprcier ces traits. On trouvera galement dans ce cadre un schma qui
rproduit la gnalogie de la scholie au vers 1094 de l'Oreste d'Euripide,
analyse rcemment par Sanchez
53
propos des origines de l'Amphictionie. Il
observe cet gard une fusion entre deux traditions contradictoires. En
ralit il s'agit d'un tissu assez complexe qui (seulement du point de vue
gnalogique)54 montre un mlange des versions de Pausanias qui reoivent
les numros 2, 4 et 6 dans l'Appendice.
3.2. Les hros btisseurs .. Trophonios et Agamds
Pausanias mentionne un pome de la potesse Boi (inconnue ailleurs)
o, dans l'ensemble d'une relation de plusieurs personnages Hyperborens,
50 Pour une rvision rcente des problmes concernant la figure du hros cf.
PIRENNE-DELFORGE & SUAREZ DE LA TORRE (2000).
51 Cf, par exemple, la mthodologie suivie par RUIZ PREZ (1995).
52 LACROIX (1994), p. 274.
53 SANCHEZ (2001), p. 60-63.
54 Je n'tudie pas ici les questions abordes par SANCHEZ, auquel je renvoie pour les
dtails de l'effort de justification de l'antiquit mythique de l'Amphictionie.
166 E. SUAREZ DE LA TORRE
on attribuait deux hros de cette angme, Pagasos et Agyieus (un 8'i:os
'AYULE'US sous lequel semble se cacher le dieu en personne) la fondation du
On ne pourrait prciser l'antiquit de cette tradition, mais en
tout cas elle doit tre mise en rapport avec le mythe de la succession des
temples du sanctuaire. Le Pan VIII de Pindare (B2 Rutherford) est le texte le
plus ancien qui le mentionne
56
. Ce texte parle de quatre temples bien diff-
rencis. Pausanias ajoute une rfrence au temple construit par des mains
humaines, aprs celui des hros fils d'Erginos (Trophonios et Agamds), ce
qui prolonge l'histoire jusqu' un niveau historique plus proche
57
. L'impor-
tance de ce rcit est indiscutable, d'un ct, en tant que rflexion issue d'une
perspective volutionniste morcele sur le binme nature/culture (comme l'a
dmontr Sourvinou-Inwood
58
) et, d'un autre, en tant que paradigme sym-
bolique des diffrents niveaux de l'activit essentielle du sanctuaire, c'est--
dire de la mantique
59
.
Mais le mythe des temples et, surtout, le rle de Trophonios et Agamds,
nous renseignent sur d'autres aspects. P. Bonnechero a fait une analyse trs
fine des lgendes sur Trophonios et Agamds qui nous permet d'appro-
fondir la connaissance de la figure du hros en gnral et des hros delphi-
ques en particulier. Chez Pindar
1
, on soulignait l'aspect de la mort des
hros comme rmunration pour avoir construit le temple. Exprim de cette
55 PAUS., X, 5, 8; ITETTolT]KE 8 BOLW TOLU8E' v8a TOL EiJ[lVT]OTOV XPT]OTr]pLDV
KTEoavTo / TTa'l8ES 'YTTEPPOpwv ITayaos Kat mos 'AyuLEus.
56 Cf RUTHERFORD (2001), p. 210 sq., avec un commentaire trs important.
57 PAUS., X, 5, 9-12. Mais il suprime l'un des temples; il aurait d parler de six. Cf
aussi des rfrences (moins dtailles) la lgende dans ARISTOTE, fr. 3 Rose; STRABON, IX,
3,9; PHILOSTRATE, Vita Apollonii, 6-11.
58 SOURVINOU-INWOOD (1979 = 1991).
59 Il va de soi que Pindare may have been exploiting traditional ideas about divine
architecture reflected in rituals, architecture, or other myths (RUTHERFORD 2001, p. 225),
mais c'est seulement un moyen de transmettre un message assez plus complexe. L'analyse
anthropologique de ce rcit peut tre approfondie en tant que rflexion sur la mantique
delphique, surtout au dpart de la version pindarique qui prsente des lments
particuliers (par ex., la rfrence cette sorte de Sirnes appeles KT]T]86vEs et aux effets
de leurs chants). Vu que, aprs le niveau primordial, il s'ensuit une volution dans
laquelle s'introduit un lment apparemment ngatif (au moins trompeur ), on dirait
que ce qui est illustr dans cette version est le besoin d'arriver un stade dans lequel la
transmission du message mis par les dieux n'implique pour les hommes ni le danger du
mensonge ni l'envotement sducteur. On pose donc le besoin et d'une mdiation qui a
des consquences positives pour l'humanit et de la construction d'un btiment qui sym-
bolise le nouvel tat. Je pense qu'il y a dans la prsentation pindarique une dmonstra-
tion de la providence apollinienne et de sa sagesse infaillible. Le nouveau temple va
accueillir la prophtie de la parole vraie, proclame travers les oracles donns
Erginos. Les constructeurs de ce nouveau temple auront une biographie pleinement
conditionne par le dieu Apollon, depuis leur naissance, jusqu' la mort.
60 BONNECHERE (1999).
61 PIND., fr. 2-3 Maehler.
La rationalit des mythes de Delphes 167
faon, on pourrait penser une amre ironie du dieu. Bonnechere a raison: il
faut chercher le ct positif. Et celui-ci n'est autre que la perspective
d'immortalit et d'activit (oraculaire et mdicale) ds l'au-del rserv
Trophonios. En revanche, l'auteur propose que le tmoignage de l'Hymne
homrique Apollon (la suite Pythique, v. 294-299), o il est question de la
construction du lanos oud6s par les deux frres aprs qu'Apollon en a jet
les fondations, et la comparaison avec les autres uvres architecturales de
ces hros font penser une forte charge smantique du substantif seuil,
pleine de connotations dans le cas de ces hros qui se placent dans un
espace de communication rgle avec les dieux (des hros de la limite ). Je
voudrais ajouter cette sduisante interprtation l'importance, une fois
encore, des rapports entre l'activit des hros et celle du dieu delphique :
divination et construction. Trophonios continue le travail de fondation
entrepris par le dieu et, aprs la mort, il devient un hros aux pouvoirs
mantiques. Une nouvelle dmonstration de la consistance du 'systme'
hroque cr autour de Delphes.
3.3. Conflit et conciliation (ou la violence et le sacr )
Autour de trois hros se sont dvelopps des mythes qui constituent une
vraie rflexion sur une question fondamentale de la religion delphique :
l'expition d'un crime de sang.
3.3.1. Hracls
62
Une srie importante de rcits mythiques nous prsente Hracls en tant
qu'alli du dieu delphique. Nous avons dj mentionn son rle dans le
processus de nettoyage de brigands de la rgion et sa collaboration
comme alli d'Apollon. Or, le hros thbain est galement le sujet d'une
histoire qui exemplifie un conflit o se confondent le problme de la purifica-
tion d'un crime et celui de l'autorit mantique. Ayant commis le meurtre
d'Iphitos, fils d'Eurytos (soit cause d'un rapt de folie, soit consciemmenti
3
,
Nle, pouvant par la brutalit et la dmesure du crime
64
, refuse de purifier
Hracls, ce que fera finalement Diphobe. Malgr la purification, Hracls
tombe malade et se rend Delphes pour obtenir un oracle gurisseur. La
Pythie s'y oppose, ce qui dclenche la colre d'Hracles qui ravage le temple,
prend le trpied et prtend prophtiser lui-mme. Apollon lui dispute la
possession du trpied et Zeus doit mettre fin la querelle en employant la
foudre. Puis, il oblige la Pythie prophtiser: l'oracle aura comme cons-
62 Un bon rsum des mythes delphiques d'Hracls se trouve dans DEFRADAS
(972
2
), p. 123-146 (liste des sources p. 157-159).
63 HOM., ad. XXI, 22-30; ApOLLOD., II, 6, 1-2; schol. BQ Homre; PHRCYDE (3 F 82b
Jacoby); SOPHOCLE (Tr., 262-279) et D.S. 431, 2-3.
64 Le rcit d'Homre souligne la gravit de la faute: Ils flLV Elvov OVTU
KaTKTavEv ~ vt OlK41, / aXTLoS, oJ8 SEWV /)mv al8aaT' oJ8 Tp(iTTE';aV, / nlV flv
ot 1TapST]KEV' 1TELTa B 1Tcj>VE Kat aUTOV, / l1T1TOUS B' aUTs XE KpaTEpwvuXas v
flEycipoWL.
168 E. SUREZ DE LA TORRE
quence la priode de servitude d'Hracls comme esclave de la reine
Omphale de Lydie. Zeus rtablit donc l'quilibre et l'autorit mantique du
sanctuaire, mis en cause par le plus violent des hros.
3.3.2. Oreste et Noptolme
Envoy furtivement par lectre en Phocide (aprs la mort d'Agamemnon)
quand il tait encore un enfant, Oreste, une fois adulte, consultera l'oracle
apollinien sur la vengeance contre les assassins. Apollon ne laisse aucun
doute sur la justification de cette vengeance, mais insiste davantage sur la
ncessit de la purification, qu'il commence aussitt Delphes. Ce mythe a
connu des analyses exhaustives, surtout dans le cadre de l'Orestie d'Eschyle
et propos des tragdies d'Euripide, analyses auxquelles je renvoie pour un
traitement plus approfondi
65
. En tout cas, retenons l'importance du problme
moral pos, car c'est le dieu de la purification qui permet le crime l'intrieur
du gnos. Eschyle avait, donc, une bonne base pour innover et en profiter ad
maiorem Athenarum gloriam, ce qui ne signifie point que, dans la tradition
pique, les actes d'Oreste n'taient pas apprcis dans cette dimension
inquitante. Parker a raison de souligner que, si Homre russit donner une
image positive est noble d'Oreste, c'est au pris d'une insistance sur le crime
d'giste et d'un silence sur la mort de Clytemnestr
6
.
Oreste est li par d'autres motifs au hros qui a son tombeau dans le
sanctuaire, Noptolme. Sous les rcits (parfois certainement romanesques)
cres depuis le cycle pique et les diverses versions du mythe qui expliquent
la mort de Noptolme (dont les auteurs sont Oreste ou les prtres delphi-
ques ou le dieu en personne), Fontenrose pensait que se cachait le mythe
bien diffrent du combat entre anciennes divinits qui reprsentaient, respec-
tivement, l'hiver et l't, la mort et la vie, etc.
67
Or, toute proposition volu-
tionniste doit se poser d'abord la question de savoir quel moment de
l'histoire delphique a pu avoir lieu un tel processus. Faute d'une rponse
prcise, il vaudra mieux de se contenter d'une interprtation des mythes plus
strictement lie l'activit et aux cultes du sanctuaire. Dans cette ligne,
Usener
68
(qui, nanmoins, tait aussi prt y voir des rites anciens lis la
succession des saisons) avait avanc dj quelques propositions intres-
santes et, depuis lors, cette dernire interprtation a t la tendance majori-
taire de la recherche, que ce soit partir de la dichotomie the6s/heros et dans
le cadre d'un procs d'intgration du rle du hros dans un systme poly-
thiste (Chirassi Colomb0
69
), ou par contraste avec le culte normal des hros,
cause du panhellnisme du personnage (un dveloppement auquel la
tradition pique n'est point trangre) et avec un rapport trs direct avec les
65 Cf DEFRADAS (1972
2
), p. 160-204, ainsi que PARKER (1983), p. 386-388.
66 PARKER (1983), p. 167.
67 FONTENROSE (1960).
68 USENER (1904).
69 CHIRASS!-COLOMBO (1977).
La rationalit des mythes de Delphes 169
pratiques cultuelles de Delphes (Nagy70). Pour ma part, j'ai essay ailleurs de
contribuer l'interprtation de ce culte delphique en tenant compte autant
des donnes pigraphiques que des textes littraires et en plaant le rite dans
le cadre des ftes locales et de leurs modalits
71
.
3.4. Ion et la mythologie athnienne
Chez Eschyle la modification du mythe vise reserrer les liens entre
Delphes et Athnes par l'introduction d'un nouveau parcours d'arrive du
dieu. Euripide va encore plus loin. Cette fois il s'agit de modifier une gna-
logie pour crer un lien entre le dieu et les rechthides : Ion n'est plus le fils
de Xouthos et Cruse, mais de celle-ci et d'Apollon. D'un ct, N. Loraux
72
nous a laiss un modle d'analyse de cette uvre qui montre bien quel
point elle est une mise en scne de l'autochtonie dans un entourage
delphique. On est arriv considrer Delphes comme un simple prtexte
pour dployer cette reconstruction de la mythologie athnienne
73
. Mais, d'un
autre ct, on peut dfendre la perspective complmentaire: il s'agit plutt
d'une interprtation des ralits delphiques l'aide d'une clef athnienne.
3.5. Les hros homriques Delphes: Agamemnon) Achille) Ulysse.
Delphes fait dj partie du paysage homrique . Achille n'accepterait
jamais la compensation qu'Agamemnon lui propose mme si elle tait aussi
riche et abondante que les trsors du sanctuaire apollinien
74
. Dmodoque
voque un VE1KOS entre Achille et Ulysse
75
qu'Agamemnon interprte comme
accomplissement d'un oracle qu'il avait reu Delphes
76
. Enfin, le Parnasse
est la rgion dans laquelle a lieu la chasse du sanglier qui va provoquer la
blessure d'Ulysse dont la cicatrice permettra sa reconnaissance par Eury-
cle
77
Richesse des offrandes, prophtie mle l'action pique, le Parnasse
. 70 NAGY (1979), p. 118-141.
71 SUAREZ DE LA TORRE (1997); cf aussi WOODBURY (1979). Il faut ajouter maintenant
la bibliographie RUTHERFORD (2001), p. 315 sq.
72 "Cruse autochtone", dans LORAUX (1990
2
), p. 197-253.
73 OWEN (1939), p. XXII.
74 Il. IX, 404 sq.
75 Od. VIII, 79 sq. La dispute a lieu 8EWV EV 8aLTL 8aEllJ, c'est--dire, pendant le
banquet qui suit la clbration d'un sacrifice.
76 FERNANDEZ DELGADO (1991), suivant une interprtation des scholies, considre
qu'Homre adapte la tradition de l'ambigit des oracles: Agamemnon l'interprte
faussement. Pour NAGY (1979), 118-141, les liens entre Achille, Delphes et la daIS dans cet
pisode sont appropris en tant que an opening Strife Scene for motivating the eventual
death of the main hero who undertook the enterprise (p. 141). En fait il s'agit d'une
allusion un pisode de la tradition pique perdue dans lequel le motif de l'ambigut
oraculaire n'aurait aucun rle. Or, le problme principal est de localiser cet pisode dans
l'action pique, car il doit tre antrieur l'arrive des Achens Troie (plus exacte-
ment: antrieur au dpart de la Grce), car nous ne connaissons aucune absence
d'Agamemnon pendant la guerre (mais elle n'est pas exclue non plus).
77 ad. XIX, 392 sq.
170 E. SUAREZ DE LA TORRE
comme paysage initiatique du jeune hros ... Somme toute, un petit
rameau d'or delphique.
3.6. Les protecteurs du sanctuaire
Pour un lecteur espagnol, l'aide prte par l'quivalent chrtien du hros,
c'est--dire un saint, au moment d'une invasion des ennemis de la foi catho-
lique, n'est pas un thme trange, car l'image de Saint Jacques Matamoros
brandissant son pe contre les musulmans lui est tout fait familire. Le
mythme est attest partout et l'histoire de Delphes n'y chappe pas. Premier
pisode, racont par Hrodote
78
, l'invasion perse: surprise dsagrable pour
l'ennemi, qui est victime des manifestations de la colre divine. La foudre
tombe sur eux, les rochers des montagnes les crasent et, du sanctuaire
d'Athna Pronaa, arrive un terrible cri de guerre. Pour renforcer la dfense,
quelques-uns dirent que deux hoplites, fl(ovaS' ~ KaT' iv6pwTIOV, avaient
poursuivi et tu un grand nombre de guerriers: c'taient Phylaque et Auto-
noos, dont les TEflvEa taient situs, respectivement, prs du temple de la
Pronaa et ct de la source Castalie. Deuxime pisode: l'invasion des
Celtes, commands par Brennos (279 av. ].-c.). Cette fois c'est Pausanias
79
qui fait le rcit. La panique tombe nouveau sur l'ennemi, cette fois cause
d'une srie non moins impressionnante de prodiges: tremblements de terre,
tonnerres, foudre incessante et, une fois encore, le fantme des hros
protecteurs. Mais les temps changent et, cette fois, ceux qui taient en service
de garde s'appelaient Laodochos et Hyprochos (donc, deux Hyperbo-
rens
8o
), auxquels quelques-uns, dit Pausanias, ajoutent le nom de Phylaque.
4. Les mdiateuts entre les hommes et les dieux
Il va de soi que les hros sont juste titre une catgorie de mdiateurs.
Cependant, j'ai prfr tablir une division spcifique, compose de tous
ceux qui jouent un rle dtermin dans le procs strict de la communication
verbale entre les hommes et les dieux, un groupe essentiel Delphes. noter
l'importance de lafemme dans cet ensemble.
4.1. Pythies} prtres, potes et potesses
Aprs avoir donn des' renseignements sur les villes voisines et les che-
mins qui conduisent au sanctuaire et avant de commenter son dplacement
l'intrieur de l'enceinte, Pausanias donne un rsum de l'histoire locale en
commenant par le XPllaTi)ploV proprement dit. Son rcit est construit sur le
modle volu qui avait triomph depuis le VIe sicle. Le schma employ est
vident: succession des divinits propritaires accompagnes des noms des
premiers prophtes et prophtesses. Ainsi, lorsque le XPllaTf)plOV appartenait
G, la premire TIp6flavTlS' avait t Daphnis, l'une des nymphes des monta-
78 HRODOTE, VIII, 37-39.
79 x, 23, 1-3.
80 Masculin de deux des vierges hyperborennes de Dlos chez HRODOTE, IV, 35.
La rationalit des mythes de Delphes 171
gnes voisines. Des vers tirs de l'Eumolpie de Muse ( remarquer le poids de
la tradition fabrique par les Athniens) l'obligent expliquer que, ct de
G, Poseidon partageait le sanctuaire et que son prtre tait Pyrcon. Puis il
raconte comment Apollon succde pacifiquement Thmis et explique que
Poseidon avait reu en compensation le sanctuaire de Calaurie, prs de
Trzne. La mention des manations d'un T[l6S' qui avaient provoqu la
transe mantique des bergers
81
sert introduire le nom de la premire
rrp6[luvTLS' apollinienne, du nom de <PTl[lov6Tl, la premire aussi chanter en
hexamtres. Nanmoins, il connat un pome de la potesse Boi qui conte-
nait la version hyperborenne (cite supra) des origines du temple, fond par
Pagase et Agyieus. Le pome de Boi numrait d'autres Hyperborens, y
compris Olen, qui aurait t le premier rrpoepTuS' d'Apollon. Enfin, Pausanias
prcise que, cette exception prs, on ne connat aucun autre homme dans
cette fonction mantique. Puis, il introduit le mythe de la succession des
temples. .
Sous l'invitable couche rudite, on aperoit bien le principe qui prside
cette description, qui d'ailleurs s'accorde avec le mythe des temples.
Pausanias dispose de textes potiques qui refltent des tendances chrono-
logiquement et idologiquement diverses et il essaie de les harmoniser avec
une vidente logique volutionniste. La premire divinit, chthonienne par
antonomase, a comme servante une Nymphe, une figure qui synthtise les
forces de la nature, le niveau primordial d'inspiration travers les lments
lis la terre, surtout l'eau, qui aura toujours un rle substantiel dans le
procs de communication mantique Delphes, que ce soit pour la purifica-
tion pralable dans la source Castalie, ou pour le renforcement du pouvoir
prophtique grce la source Cassotis. La force mantique et inspiratrice qui
provient de la terre a coexist toujours avec la force d'inspiration proprement
dite (du point de vue tymologique), c'est--dire pneumatique dans les
sanctuaires apolliniens. Or, on peroit une forte tendance tablir des
niveaux historiques. G est accompagne par Poseidon dans ces fonctions
mantiques, et le dieu a un serviteur, un U T T E p ~ T T l S ' ES' T [lUVTEU[lUTU dont le
nom est IIupKwv. Cette fois le nom voque une des activits essentielles du
sanctuaire: le sacrifice. Le sacrificateur de Noptolme porte le nom de
MuXmPEUS'. Les noms aident donc galement construire un rseau sman-
tique enracin dans les procds du manteion.
Puis, Pausanias construit habilement le passage au stade apollinien,
caractris par un registre fortement verbalis, mais qui n'exclut pas des l-
ments des strates prcdentes. Les traditions qu'il emploie sont parfaitement
lies, malgr leurs origines plutt disparates: la succession pacifique permet
le passage une priode apollinienne lie au mythe des Hyperborens (cf ci-
dessus). D'abord, une prpondrance, dans cette phase, du message oral
sous forme potique, reprsent par Phmono. Comme je l'ai fait remarquer
ci-dessus, la fondation du temple par Pagasos et Agyieus peut tre harmo-
81 Cf supra.
172 E. SUAREZ DE LA TORRE
msee avec la lgende de la succession des temples, qui est reprsentative
d'un ensemble idologique complexe autour de la nature du dieu et de son
oracle. la mme tendance obit le rle d'Olen, un nouveau paradigme de la
nouvelle phase, dans laquelle la parole potique-prophtique est dcisive.
Les noms de Muse et d'Olne nous mettent en contact avec un en-
semble trs reprsentatif de la culture la fois religieuse et littraire des
potes mythiques grecs
82
Avant de revenir ces potes, ajoutons deux autres
noms du mme groupe qui ont des rapports avec Delphes: Philammon et
Thamyris. Sur le premier, je renvoie aux ides dj exprimes ci-dessus
83
. Une
victoire musicale pythique est attribue aussi Thamyris (et on pourrait aussi
rappeler le nom de Chrysothmis, le fils de Carmanor). Quant aux deux
potes que cite Pausanias, c'est surtout Olen qui nous intresse. Il s'agit d'un
nom strictement li la religion apollinienne et, en principe, au sanctuaire de
Dlos (o il est prsent comme un Lycien). Sa prsence dans une tradition
delphique (la source est la potesse locale, par ailleurs inconnue et,
probablement, de date tardive, Boi) a l'air d'obir un effort pour quilibrer
les lgendes de tendance hyperborenne entre les deux ples de la
gographie apollinienne, Dlos et Delphes, mais, plus important encore, elle
s'accorde trs bien avec le principe fondamental des lgendes delphiques sur
les potes et la posie: rattacher le sanctuaire aux origines de la posie et de
la musique, consacrer l'omphalos en tant que point de dpart de la parole
inspire dans tous ses dimensions (posie, oracle, sagesse, moralit). En
somme, le principe et la quintessence de la parole rvle. Le mme principe
est la racine des lgendes relatives la prsence des Muses Delphes
84
.
Sous cet clairage deviennent parfaitement logiques les histoires
concernant les deux grands potes de la Grce ancienne, Homre et Pindare.
La vrit historique, comme d'habitude, devient moins importante que le
message transmis. un moment donn (comme Pausanias nous en informe),
une image en bronze d'Homre a t place dans le pronaos du temple
apollinien sur une stle: on pouvait y lire l'oracle reu par le pote et qui
prdisait sa mort
85
La Vita attribue Plutarque
86
ajoute .une version plus
longue de l'oracle et explique les circonstances de la fin du grand pote,
semblable la dfaite fatale de Calchas contre Mopsos. Dans ce cas, Homre
n'est pas vaincu, mais il n'est pas capable de rsoudre l'nigme des enfants-
pcheurs qui rentraient les mains vides: oaa' 0IlEV LTT6IlEa8', oaa' auX
ollEV cPEp6wa8a (c'est--dire les poux) et il prit cause de l'8ullla qui
provoqua son ignorance. Le choix de l'oracle qui avertissait Homre illustrait
la supriorit de la sagesse et de la prvision delphiques par rapport
82 Je renvoie nouveau PRTULAS (2000).
83 Cf supra.
84 Sur ce thme, cf les tudes de PARKE (1981) et BARRIGON (1996).
85 PAUS., X, 24, 2-3.
86
4, 60 sq. Allen.
La rationalit des mytbes de Delpbes 173
l'inspiration du plus grand pote de la Grce. C'tait une bonne garantie, que
les consultants pouvaient lire avant de pntrer dans le temple pour la
session mantique. Puis, l'intrieur, ils contemplaient, ct des signes de la
prsence divine et hroque, le trne de Pindare et, sans doute, pouvaient-ils
tre renseigns sur les liens entre le Thbain et le sanctuaire (il avait le droit
de recevoir une portion des offrandes, comme un prtre) et entendre
comment le prophts, avant de fermer le temple, invitait le pote, d'une voix
solennelle
87
, participer au banquet sacr : ITlv8apos 6 MoveJOTTOLs TTapl TW
TTps T 8ELTTVOV TOi) eEoi).
Avant de passer aux Sibylles, je vais ajouter une remarque propos d'un
autre personnage delphique, une femme cette fois. Les informations prcises
qui la concernent ne sont pas trs abondantes et racontent souvent des
pisodes ngatifs ou tragiques (cas de fraude ou de mort dans des circons-
tances dramatiques)88. Nanmoins il est un exemple trs diffrent qui peut
s'expliquer parfaitement par la conjonction de deux circonstances: le rle
des femmes delphiques dans le procs de transmission de la parole rvle et
la tendance faire de Delphes une sorte de foyer de la sagesse. Aristoxne
(selon Diogne
89
et Porphyre
90
) affirmait que Pythagore enseignait des choses
qu'il avait apprises d'une femme delphique (qu'ils appellent respectivement
Themistocla et Aristocla) et qu'il expliquait une partie de cette doctrine
d'une faon symbolique, propre l'initiation (I-lVTLK4J Tp6TTql). Par exemple,
qu'il appelait la mer 'larme', les Ourses 'mains de Rha', les plantes 'chiens
de Persphone', et que l'cho produit par la percussion d'un objet en bronze
tait la voix d'un dmon renferm l-dedans 9
1
. Indpendamment de
l'enseignement de cette femme de Delphes, la biographie de ce philosophe
foisonne d'lments apolliniens remarquables. D'aprs une version locale
samienne
92
, Pythagore aurait t fils d'Apollon et de Pythas. Jamblique, qui
nous renseigne sur ce point, laisse entrevoir qu'il s'agit d'une version
malicieuse transmise par pimnide, Eudoxe et Xnocrate
93
, mais il admet
87 C'est la version de la Vita Ambrosiana. Il y a une variante dans la Vita de Thomas
Magister: Pindare recevait une portion des sacrifices Apollon; c'tait le prtre qui, v
TLS 8ua(ms, s'criait: IIlv8apov TTl T 8ELTTVOV TO 8EO. Le texte et la traduction alle-
mande de ces Vitae peuvent tre consults dans l'dition d'O. WERNER, Pindar. Sieges-
gesange und Fragmente, Mnchen, E. Heimeran, s.a. (Tusculum-Bcher).
88 Cf Roux (976), p. 64-70.
89 Vita Pyth., 8.
90 Vita Pyth., 41 (mais celui-ci ne mentionne pas la source).
91 PORPHYRE, I.e.
92 IAMBL., Vita Pyth., 5-8 cite mme deux vers d'un TTOlllnlS ns samien.
93 Le pre de Pythagore, Mnmarque, aurait reu une rponse delphique qui annon-
ait la naissance d'un fils extraordinairement dou, qui eut lieu en Syrie. Alors Mn-
marque changea le nom de son pouse, Parthnis, en Pythas 8l6n dpa lm TO ITu8(ou
TTpoll'YopEu811 m'miL Cependant, les auteurs cits affirmaient que tout avait t prpar par
Apollon, car il tait le vrai pre de l'enfant.
174 E. SUAREZ DE LA TORRE
que l'me de Pythagore provenait du cortge cleste d'Apollon
94
. Le plus
surprenant est l'information transmise par Porphyre
95
, selon laquelle Pytha-
gore aurait compos une pigramme pour le tombeau d'Apollon (fils de
Silnos) Delphes, car le dieu avait t tu par Python et enseveli dans le
trpied, nom qu'il drivait du fait que les trois filles de Triopas auraient
chant le thrnos d'Apollon
96
: il va de soi qu'il fallait faire mourir le dieu pour
soutenir la lgende de l'incarnation apollinienne de Pythagore
97
, sous la
forme chre aux Crotoniates, qui l'appelaient Apollon Hyperboren et aussi
Pythique et Pan
98
,
4.2. Sibylles
Le rocher de la Sibylle amne Plutarque et Pausanias dployer leurs
connaissances au sujet de la tradition locale concernant cette figure proph-
tique. Plutarque
99
cite plus d'une version. La premire signale l'Hlicon
comme lieu de provenance de la Sibylle, o elle aurait t nourrie par les
Muses (le Sacra Parnaso de Caldern avait de glorieux prcdents 1), La
seconde dit qu'elle venait du pays des Maliens et qu'elle tait fille de Lamie
(la petite-fille de Poseidon)lOo. Cette version est connue de Clment
d'Alexandrie, qui ajoute le tmoignage d'Hraclite (ce qui a fait penser que la
Sibylle cite par le philosophe tait celle de Delphes, ce qui n'est pas
absolument ncessaireyo1, Pour Pausanias, la Sibylle la plus ancienne tait la
fille de Zeus et de Lamie et sa prsence Delphes est explique en faisant de
cette femme une prophtesse errante, du nom d'Hrophile (ou mme
Artmis), qui aurait prophtis Samos, Claros, et Dlos avant son arrive
Delphes, et dont se disputaient l'origine Marpessos, Alexandrie de Troade et
rythres
102

Une autre tradition nous parvient travers d'autres sources. Dans le


pome des pigones (attribu Antimaque de Tos, VIle sicle av. J. C.), on
94 Exactement aTTo Ti],' ATT6wvo, ~ Y E l l o v l a , (Vit. Pyth. 8). L'influence du Phdre de
Platon est vidente : cf. GIANGIULIO (2000), II, p. 529. Ce motif de la naissance de
Pythagore est galement constr.uit sur le modle de la biographie de Platon : cf. les
rfrences dans RAMOS ]URADO (1991), p. 20-21 avec les notes.
95 Vita Pyth., 16.
96 Dans le mme chapitre, Porphyre raconte le voyage de Pythagore en Crte o il
pratiqua les rites des Dactyles; le philosophe aurait compos galement une pigramme
pour le tombeau de Zeus. On aperoit l'intrt des pythagoriciens pour les histoires de
mort (et rsurrection) des dieux, ce qui leur permet de les employer pour la doctrine de
la mtempsychose.
97 IAMBL., Vita Pyth., 30; dans le chapitre 135 il affirme qu'Abaris le considrait aussi
Apollon Hyperboren (et cf 140, propos de l'akousma Tl, El, Ilu8ay6pa).
98 Cf dj chez ARISTOTE (fr. 191), cit par LIEN, V.H. II, 26 (cf DIOG. 1., Vita 11).
99 PLUT., De Pyth. Or., 9 C398c-e).
100 Cf SUAREZ DE LA TORRE (1994).
101 Strom. l, 15, 70,1.
102 PAUS., X, 12.
La rationalit des mythes de Delphes 175
racontait comment, aprs la chute de Thbes, Manto avait t envoye
comme butin Delphes, d'o elle tait partie (suivant un oracle) afin
d'pouser Racios et de s'tablir Colophon (o il fondera le sanctuaire de
Claros). Leur fils sera le devin MOpSOS103. Enfin, Diodore de Sicile
104
dit que la
Sibylle Delphique est en ralit Daphn, la fille de Tirsias. C'est une version
intressante, car elle ferme un cercle mythique assez cohrent: la Daphn du
mythe de la mtamorphose en laurier (tiologique galement) tait, d'aprs
certaines versions, fille du fleuve thessalien Pneios, c'est--dire qu'elle
provient du territoire o Apollon se purifie
105
. L'assimilation la Sibylle
dnote l'influence de la mythologie de Cassandre (cause par la nature des
rapports avec Apollon), qui, son tour, deviendra aussi une Sibylle dans
la littrature tardive. Signalons que la ville de Tricca frappera des monnaies
avec une image d'une Sibylle identifie comme Manto/ Daphn
106
.
Le facteur commun ces rcits est sans doute la neutralisation d'une
mantique en concurrence avec celle de Delphes par !'abs01ption de la figure
de la Sibylle, de la mme faon que la lgende fait driver de Delphes la
fondation de Claros. En accord avec les lgendes qui concernent les potes
et les Pythies, cette inclusion de la Sibylle dans l'entourage delphique con-
firme une tendance resserrer les liens entre la posie sous toutes ses formes
(en l'occurrence, en hexamtres notamment) et le sanctuaire apollinien
107
.
Emilio SUAREZ DE LA TORRE
Universidad de Valladolid
Plaza dei Campus, sin
E - 470011 VALLADOLID
emilio@fyl.uva.es
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103 Fr. 3 Bernab. Autant le PseudO-Apollodore que Pausanias y font rfrence.
104 N,66.
105 Cf supra.
106 Cf M. CACCAMO CALTABIANO, S.V. "Sibyllae" in LIMC VII 1 (1994), p. 753-757.
107 Cf MAURIZIO (1998) pour une proposition de rapport entre biographie de la
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178 E. SUAREZ DE LA TORRE
Appendice: Cadre des gnalogies mythiques de Delphes
(Paus., X, 6, 1 sq. + VII, 18, 9)
A) Ville primitive (Lycore: de AUKWV 6puya() fonde par Parnasse aprs le dluge:
Clodore (KEo8wpa) - Poseidon / Clopompe (KE6lTOfllTOS)
1
Parnasse (ITapvaaa6s)
B) Versions alternatives (et gnalogies diverses)
1. Apollon - Nymphe Coryee (Kwpuda)
1
Lycoros (AUKWpO),
2. Lycoros
1
Hyamos ("Taflo)
1
Clno (KEaLVW) - Apollon
1
Delphos (LlEep6)
3. Achloos / Cphise
1
Castalie (Thyie?) [cf Hdt., VII, 178]
4. Cphise (KEepLa6s)
1
Mlne (MaLVa) - Apollon
1
Delphos
5. Castalios (KaaniLo), autochtone
1
Thyie (Su(a = Castalie?) - Apollon
.,
Delphos
1
[Pythes]
6. Delphos
1
Castalios
1
Laphrios
7. [Douteux, vid. CID 9, D 31-33]
Cas(s)otos (Kaa(a)oT6)
1
Boupygue (BoulTuya = Kaa(a)oTk ?)
1
Labys -
8. Schol. E. Or. 1094 :
Lycoros (AUKWpOS)
1
Deucalion (LlEuKalwv)
1
Hyamos ("Taflos) - Mlantheia
1
Mlainis (MEaLv(s)
1
Delphos (LlEf6s) - Castalie
Castalios Phmono
1
Laphrios (MepPLOS)
1
Noutios (NoUTlos)