Vous êtes sur la page 1sur 109

Sylyie.

CauyiJie
Docteur s lettres
Charge de recherche au CNRS
LE TEMPLE
de
DENDERA
Guide archologique
PhotograJbies d'Alain Leeler
Dessins : Sylvie Cauville, Bernard Lenthric,
Lela Menassa-Zeini
avec la collaboration de Patrick Deleuze.
Cartographie: Pierre Laferrire.
INSTITUT FRANAIS D'ARCHOLOGIE ORIENTALE
BIBLIOTHQUE GNRALE - T. XII
INSTITUT FRANAIS D'ARCHOLOGIE ORIENTALE LE CAIRE, 1990
ISBN 2-7247-0095-3
SOMMAIRE
Situation - Avant-Propos - Glossaire
2 Les btisseurs de Dendera
7 Le panthon de Dendera
18 Les textes de Dendera
DESCRIPTION DU TEMPLE
29 Le pronaos
39 Le naos
68 Les chapelles osiriennes
85 Les parois extrieures du temple
87 Le temple d'Isis
89 Le lac sacr et la chapelle de la barque
90 Le sanatorium
91 Le mammisi de Nectanbo
95 Le mammisi de Trajan
97 La basilique chrtienne
98 La porte monumentale
99 Les fontaines romaines
2So
--::::-Oasis
'de Siwa
.: .
N
de

.::::)_; :'.:.:::: ..
J!.
bassin du Nil
dessus de 500 m
A
Wj rg.on des oasis
100 200 km
28
32
Mer mditerrane
' ' "'!11.... .
r;l ....... ,i ... :
: ... .
de
SITUATION
du temple de Dendera
590 km au sud du Caire.
75 km au nord du temple de Louqsor.
6 km 1 'ouest de Qena.
Altitude : 74 mtres.
Ncropole thbaine amm


"/
vers Mons Claudianus
et Safaga
vers .......
Ouadi Hammamat
et Qoseir
Un voyage mme rapide en gypte comporte un certain nombre d'tapes
obligatoires: Guiza et Saqqara, Karnak et la rgion thbaine, etc. Les amateurs
d'art copte et de civilisation arabe trouvent leur provende dans le Vieux-Caire
et dans les divers monastres du pays. Pour le visiteur curieux des monuments
rigs sous les souverains trangers que sont les Ptolmes et les Csars,
la moisson est peut-tre plus riche encore. Cinq grands temples - pour ne
citer que les sanctuaires principaux - s'chelonnent du sud au nord le long
du Nil : Philae, Km Ombo, Edfou, Esna et Dendera.
Le dernier d'entre eux, ni purement de l' poque des Ptolmes comme
Edfou, ni essentiellement romain comme Esna, couvre prs de cinq sicles
d'histoire, et la diffrence est grande entre les lgants reliefs archasants
du mammisi de Nectanbo et les scnes foisonnantes de celui de . Trajan.
Ta Iounet ta neteret (l' Hliopolis de la desse), devenue par chute du
premier lment ta net er et, puis en grec Tentyris et enfin Dendera en arabe,
constitue l'objet du deuxime volume de la collection les Guides archolo-
giques de l'Institut franais du Caire.
L'histoire du site y est retrace, notamment dans ce qu'elle a d'clairant
pour comprendre la position des divers btiments les uns par rapport aux
autres; le panthon local y est brivement analys. Enfin, une prsentation
des divers types de texte que l'on trouve sur les parois et des emplacements
o chacun se retrouve presque invariablement prcde la description gnrale
du temple et permet de reconnatre sans trop d'hsitation le sujet d'une
scne ou de dduire la teneur d'un texte par la situation de celui-ci: L'iti-
nraire propos obit la logique interne du temple et de sa dcoration en
s'cartant, l'occasion, des donnes topographiques.
Ce livre est ddi la mmoire d'mile Chassinat et de Franois Daumas.
Un voyage mme rapide en gypte comporte un certain nombre d'tapes
obligatoires: Guiza et Saqqara, Karnak et la rgion thbaine, etc. Les amateurs
d'art copte et de civilisation arabe trouvent leur provende dans le Vieux-Caire
et dans les divers monastres du pays. Pour le visiteur curieux des monuments
rigs sous les souverains trangers que sont les Ptolmes et les Csars,
la moisson est peut-tre plus riche encore. Cinq grands temples - pour ne
citer que les sanctuaires principaux - s'chelonnent du sud au nord le long
du Nil : Philae, Km Ombo, Edfou, Esna et Dendera.
Le dernier d'entre eux, ni purement de l'poque des Ptolmes comme
Edfou, ni essentiellement romain comme Esna, couvre prs de cinq sicles
d'histoire, et la diffrence est grande entre les lgants reliefs archasants
du mammisi de Nectanbo et les scnes foisonnantes de celui de Trajan.
Ta Jaunet ta neteret (l' Hliopolis de la desse), devenue par chute du
premier lment ta neteret, puis en grec Tentyris et enfin Dendera en arabe,
constitue l'objet du deuxime volume de la collection les Guides archolo-
giques de l'Institut franais du Caire.
L'histoire du site y est retrace, notamment dans ce qu'elle a d'clairant
pour comprendre la position des divers btiments les uns par rapport aux
autres; le panthon local y est brivement analys. Enfin, une prsentation
des divers types de texte que l'on trouve sur les parois et des emplacements
o chacun se retrouve presque invariablement prcde la description gnrale
du temple et permet de reconnatre sans trop d'hsitation le' sujet d'une
scne ou de dduire la teneur d'un texte par la situation de celui-ci: L'iti-
nraire propos obit la logique interne du temple et de sa dcoration en
s'cartant, l'occasion, des donnes topographiques.
Ce livre est ddi la mmoire d'mile Chassinat et de Franois Daumas.
GLOSSAIRE
Bandeau lment de la dcoration pari-
tale situ en bas ou en haut des parois
et portant des textes relatifs la fondation
du temple, son histoire, sa mythologie.
Cartouche Signe c:J figurant l 'orbe du
soleil, l'intrieur duquel sont inscrits le
nom de couronnement et le nom personnel
du pharaon.
Chthonien pithte dsignant la nature
souterraine ou infernale d'une divinit.
Collier-menat Parure constitue essentiel-
lement de rangs de perles que l'on agitait
la manire d'un sistre lors de certaines
crmonies.
Coude Unit de mesure quivalant
53 cm environ et correspondant la
longueur moyenne qui spare le coude de
l'extrmit du mdius.
Crypte Pice - le plus souvent longue et
troite - amnage l'intrieur des murs
et dans laquelle taient conservs objets de
culte et statues divines.
Doigt Unit de mesure gyptienne qui-
valant 1,9 cm et au quart de la palme
(voir ce mot).
Ennade Groupe de neuf divinits cons-
titu selon le modle des dieux primordiaux
d'Hliopolis.
Epiphi Nom copte du onzime mois de
l'anne gyptienne antique, au cours duquel
Hathor de Dendera rejoignait son poux
Horus d'Edfou lors de la fte de la Bonne
Runion.
Hirogrammate Prtre savant spcialis
dans la rdaction des textes sacrs.
Hypostyle Salle dont le plafond est sup-
port par des colonnes.
Khoiak Nom copte du quatrime mois de
l'anne gyptienne antique, au cours duquel
on clbrait les mystres de la renaissance
d'Osiris.
Kiosque Petit difice ouvert de tous cts
rig dans l'enceinte - ou sur le toit -
de certains sanctuaires gyptiens.
Laboratoire Pice d'un temple dans la-
quelle taient conservs onguents, fards,
parfums, etc., utiliss dans la toilette
quotidienne des statues de culte.
Lac sacr Pice d'eau amnage dans
l'enceinte des sanctuaires, entoure d'un
mur maonn et pourvue d'escaliers; il s'y
droulait des ftes solennelles certaines
occasions particulirement sacres.
Mammisi Temple annexe dans lequel se
clbrait le mystre de la naissance du
dieu-fils de la triade divine.
Mur-bahut Mur joignant deux colonnes,
jusqu' un certain niveau de leur hauteur
et qui fut trs employ dans l'architecture
des temples de l'poque tardive.
Naos Tabernacle dans lequel tait conser-
ve la statue de culte de la divinite ou
partie la plus sacre du temple.
Nilomtre Puits en communication avec
le Nil ou la nappe phratique et dont la
paroi gradue permet de mesurer la hauteur
atteinte par la crue.
Nome Division administrative de l'gypte
ancienne dont le nombre oscilla toujours
autour de quarante.
il-oudjat il fard ~ dont toutes
les parties constitutives symbolisent la
plnitude et 1 'intgrit physique.
Ogdoade Groupe de huit dieux qui, selon
les thologiens d'Hermopolis, procdrent
dans leur cit la cration du monde.
Oubet Mot gyptien signifiant pice
pure dsignant une salle o l'on remettait
parures et offrandes aux statues de culte
avant les grandes ftes.
Palme Unit de mesure gyptienne qui-
valant 7,6 cm et au septime de la
coude (voir ce mot).
Phylactre Bande inscrite de formules
magiques servant de talisman.
Pilier-tijed Ftiche essentiellement li au
culte d'Osiris et symbolisant la dure et
la stabilit.
Prfet d'gypte Fonctionnaire romain
choisi par l'empereur parmi les chevaliers
pour gouverner la province d'gypte et
dont les pouvoirs taient ceux d' un
vice-roi.
Prtre-sem Officiant charg de pratiquer
le rite de l'ouverture de la bouche sur
les momies, les statues de culte, etc., pour
leur rendre 1 'usage des sens.
Procession gographique Runion de per-
sonnifications des nomes de l'gypte
figures selon l'ordre gographique sur
les soubassements des temples.
Pronaos Grande salle hypostyle situee en
avant du naos, par laquelle on pntrait
dans le temple proprement dit.
Propyles Porche monumental plac en
avant d'un temple.
Protocole royal Ensemble de cinq noms
exprimant les rapports privilgis que le
pharaon entretenait avec les dieux et qui
composaient la titulature royale.
Pschent Mot grec emprunt l'gyptien
dsignant la coiffure forme par la runion
Dendera Glossaire 1
des deux couronnes de Haute et de"Basse
gypte.
Registre Division horizontale du dcor
mural des temples gyptiens divise son
tour en tableaux. ,
Sanatorium tablissement de soins plac
l'intrieur de l'enceinte sacre dans
lequel les prtres-mdecins faisaient suivre
aux patients des cures miraculeuses.
Sistre Instrument de musique particuli-
rement vou la desse Hathor et que
1 'on agitait pour en faire tinter les rondelles
mtalliques.
Soubassement Partie infrieure d'une paroi
sur laquelle taient figurs un dcor floral
ou des processions de gnies gographiques,
conomiques ou autres.
Stratge Fonctionnaire, chef de l'adminis-
tration d' un nome (voir ce mot).
Synaxaire Recueil de vies de saints en
usage dans la liturgie quotidienne des
glises orientales.
Tableau d'offrandes Division d'un registre
orne d'une scne montrant le roi accom-
plissant des gestes rituels devant une ou .
plusieurs divinits.
Thogamie Union d'un dieu et d'une
desse au cours de laquelle .est conu
l'enfant de la triade.
Trsor Pice d'un temple o taient
conserves les parures divines.
Triade Groupe de trois divinits (pre,
mre, fils) propre au culte d'une cit.
Urus Mot grec emprunt l'gyptien,
dsignant le cobra, animal de la desse du
Delta Ouadjyt, et figurant sur le diadme
royal; trs employ comme lment dco-
ratif dans l'architecture gyptienne.
LES BTISSEURS DE DENDERA
Depuis le fleuve tout proche et la grosse agglomration moderne de Qena, le site
de Dendera offre tout d'abord aux regards ses fontaines lustrales, en bel appareil
de grs, qui prcdent de quelques mtres le mur nord de l'enceinte.
Rares sont les temples gyptiens qui ont conserv intgralement cette ceinture
extrieure enserrant les btiments sacrs tout comme les demeures des prtres et du
personnel du dieu. La muraille de briques crues qui dlimite le territoire du sanctuaire
de Dendera forme un primtre de quelque 280 mtres de ct. Son lvation, aux
endroits o aucune dtrioration ne s'est produite, est de 12 mtres environ. Deux
portes monumentales peraient cette enceinte. Outre celle par laquelle on pntre
actuellement sur l'esplanade, l'autre, celle qui s'ouvre dans le mur oriental sur le
domaine d'Isis, est encore intacte.
Les abords immdiats de l'arrire de l'enceinte ont t le thtre de plusieurs
campagnes de fouilles plus ou moins approfondies : la fin du sicle dernier, le
clbre Flinders Petrie y a exhum des tombes archaques; en 1915-1918, d'autres
recherches ont galement mis au jour des spultures anciennes et un abondant mat-
riel funraire. L'intrieur de l'enceinte n'a fait l'objet que d'investigations superfi- .
cielles, pour ne pas parler des trouvailles de hasard. Si modestes qu'elles soient en
regard des trsors livrs par Thbes ou Saqqara, ces dcouvertes n'en attestent pas
moins de l'antiquit d'un lieu occup assurment ds l'aube de l'histoire.
La rgion de Dendera, en effet, est riche en sites prdynastiques, tel Nagada
ou Maghara. Cet tat de fait est d, au moins en partie, sa situation privilgie
au carrefour du dsert oriental et des oasis de l'ouest : la route du oudi
Hammmt aboutit Coptos, au sud de Den der a; cent kilomtres au nord
commence la piste menant aux oasis. Au temps du christianisme primitif encore, le
dsert environnant abritera quelques cellules d'anachortes, rameau septentrional
de ce foyer d'intense activit spirituelle que constituait la Thbade.
Les btisseurs de Dendera 3
Site de tout temps habit, Dendera a vu se succder sur son sol de nombreux
difices sacrs. Certains ont laiss des traces l'intrieur mme des constructions
encore existantes, ainsi qu'en tmoignent les tambours de colonnes placs dans
les fondations [p. 42]. L'exemple le plus remarquable de cette imbrication est
fourni par le temple d'Isis, dcor - sinon difi - sous Auguste (30 avant
J.-C.-14 aprs J.-C.), qui se dresse sur un sanctuaire entrepris par Nectaribo. rr
(381-364 avant J. -C.) et achev par Ptolme X Alexandre rr (107-88 avant J.-C.),
Cette pratique n'est nullement due un souci d'conomie, mais ressortit. la concep-
tion, trs gyptienne, selon laquelle on s'approprie la puissance divine renferme
dans l'difice ou le fragment d'difice rutilis. On se rapproche de plus, ce faisant,
d'un pass mythique o rgnait la perfection. Ainsi, la colonne au nom d'un roi
Amenemhat (Moyen Empire) qui sert de conduite d'coulement des eaux a t dis-
pose de manire que le nom du pharaon ft bien visible [p. 84].
Il ne saurait tre question d'numrer tous les souverains qui ont laiss trace de
leur passage ou de leur activit Dendera (aussi bien on risquerait de ne pas rendre
justice tel ou tel personnage que seul le manque de fouilles systmatiques fait croire
absent). Ppi rer (vers 2270 avant J.-C.) est le premier roi marquant auquel est
particulirement attach le souvenir du temple; il se dit dans son protocole royal
l'aim d'Hathor de Dendera .Un sistre, emblme de la ville, inscrit son nom fait
partie du trsor du sanctuaire [p. 56], et si la statuette de Ppi qui a t dcouverte
lors des fouilles est en calcaire, les reliefs des parois reprsentent une statue votive
en or de ce roi ; l'endroit choisi - la trs importante chapelle d'Hathor -
montre assez la faveur dont jouissait l'ancien souverain [p. 51].
Selon un texte grav sur les parois, le temple - il s'agit videmment d'un difice
antrieur l'actuel - aurait t rorganis sous Thoutmosis III (vers 1450 avant
J. -C.) d' aprs des archives remontant la nuit des temps et retrouves par Ppi rer
dans le palais royal de Memphis. Que le pharaon du Nouvel Empire ait rnov,
voire reconstruit, un sanctuaire difi huit sicles auparavant par Ppi rr reste
encore du domaine de l'hypothse. Quoi qu'il en soit, l'intervention Dendera du
grand btisseur qu'tait Thoutmosis III est des plus vraisemblable.
Des tmoignages prcis de 1 'intrt des pharaons pour le temple jalonnent 1 'histoire
de Dendera; on sait ainsi que des travaux importants furent excuts sur l'ordre
de Chabaka, souverain tranger d'origine nubienne (vers 715 avant J.-C.).
Le plus ancien monument de quelque importance qui ait subsist jusqu' nos
jours est le mammisi de Nectanbo rer [p. 91], un des derniers souverains indignes
d'gypte (381-364 avant J. -C.) . . L'activit de ce pharaon, btisseur inlassable, ne
s'est pas borne au mammisi : il avait aussi fait construire un temple, l'emplace-
ment de celui d'Isis, dont on voit encore quelques reliefs; son cartouche se lit
aussi dans ce qui est devenu les fondations du nouveau temple [p. 87]. On ne
peut enfin exclure qu'il soit l'auteur d'autres difices dans l'enceinte.
4 Les btisseurs de Dendera
Aprs la conqute d'Alexandre (332 avant J.-C.), l'gypte est gouverne par une
dynastie issue d' un des gnraux du souverain macdonien, Ptolme. De son rgne
et de celui de ses descendants datent bon nombre des grands difices religieux du
pays. Dans l'enceinte de Dendera subsistent notamment des montants de porte
d'une chapelle grave au nom de Ptolme rer (311-282 avant J.-C.). Les rois
Ptolme III et Ptolme IV (premiers btisseurs du temple d'Edfou) et Ptolme VI
(celui d'Esna et de Kom Ombo) n'ont pas laiss de traces de leur activit Dendera.
En revanche, Ptolme VIII vergte II (145-116 avant J.-C.), auquel est due la plus
grande partie du temple d'Edfou, agrandit le mammisi pour en faire un lieu d'accueil
royal [p. 93]. Probablement le territoire sacr prenait-il fin, vers le nord, cet
emplacement. La petite chapelle-reposoir de la barque d'Hathor qui se trouve ct
du lac [p. 89] date aussi de ce rgne; elle est dans l'axe d'une vote amnage dans
l'enceinte de briques, si bien que l'on peut se demander si cette vote ne reprsente
pas les vestiges d'une porte vers l'ouest, aujourd'hui mure.
Les successeurs de Ptolme VIII vergte II ont achev l'ensemble du mammisi
en reliant la partie qu'il avait difie celle, plus ancienne, de Nectanbo. Ptolme
X Alexandre (107-88 avant J.-C.) a de plus prolong vers l'est le temple de Nectanbo
sur lequel, nous l'avons vu, a t construit l'actuel temple d'Isis.
La construction du temple d'Hathor lui-mme fut entreprise le 16 juillet 54 avant
J.-C. - au moment mme de l'achvement dfinitif du temple d'Edfou - la
fin du rgne de Ptolme XII Aulte (88-51 avant J.-C.). Le nom du souverain n'est
inscrit que dans les cryptes les plus profondes, les fondations en quelque sorte du
btiment.
Les troubles politiques et militaires des annes suivantes n'ont pas empch la
poursuite des travaux. Toutefois, les cartouches royaux sont laisss en blanc (au
demeurant on ne connat pas de cartouches des frres de Cloptre ni de leurs rgnes
conjoints avec celle-ci). En 44 avant J.-C., Cloptre VII (la grande Cloptre)
associe son pouvoir (ses frres tant morts) son fils Csarion n de ses amours
avec Jules Csar. Les tableaux trs clbres de la paroi extrieure du fond montrent
les deux souverains [p. 86]. Cette reprsentation, qui date vraisemblablement de la
fin du rgne, est le seul tmoignage Dendera de la dyarchie.
Le 1er aot 30 avant J.-C., Octavien fait une entre triomphale Alexandrie.
L'gypte perd alors dfinitivement son indpendance et devient province romaine.
Ds fvrier ou mars 29 avant J.-C., le temple de Dendera est mis en service; la partie
suprieure du mur extrieur sud - donc juste au-dessus des tableaux reprsentant
Cloptre et son fils - est dcore au nom d'Octavien (devenu Auguste en 27). lui
attribuables sont aussi les parois latrales du naos et le temple d'Isis; le nom des
stratges, gouverneurs du nome, qui ont veill la conduite de ces travaux nous
est mme parvenu.
Les btisseurs de Dendera 5
Le temple d'Hathor vu de l'extrieur de l'enceinte.
Tous les Julio-Claudiens sont prsents Dendera. La faade antrieure du naos -
c'est--dire le mur du fond du pronaos - porte les noms d'Auguste (30 avant J.-C. -
14 aprs J.-C.), Tibre (14-37), Caligula (37-41) et Claude (41-54). Le pronaos a t .
entrepris du temps de Tibre, comme l'atteste une ddicace en grec grave sur le
listel de la corniche. Les colonnes et la faade sont au nom de Claude, les parois
intrieures et extrieures, celui de Nron (54-68). Il est possible que le mur
d'enceinte en pierre qui, l'instar de celui d'Edfou, devait complter le temple
ait t repris sous Tibre; il devait rester inachev, et les blocs non quarris encore
visibles tout autour du temple lui taient destins.
La porte nord, par laquelle on entre dans l'espace sacr, est grave aux noms de
Domitien (81-96) et de Trajan (98-117). Un autre mammisi fut ensuite construit,
soit que le premier ft trop petit, soit que le mur de pierre qui traversait celui-ci
en rendt l'usage incommode. La nouvelle construction renferme surtout des car-
touches de Trajan et quelques-uns d'Antonin le Pieux (138-161). Elle est reste
inacheve, comme abandonne du jour au lendemain. On ne sait si le fait est d
la crise qui, sous Marc-Aurle (161-180), entrana une scission provisoire de 1 'gypte.
La porte monumentale qui se trouve l'est hors de l'enceinte de briques porte le
nom de Marc-Aurle; peut-tre prcdait-elle un temple dont il ne subsiste plus rien.
Le dernier tmoin architectural est la basilique construite par les chrtiens, probable-
ment au v sicle.
6 Les btisseurs de Dendera
Pour l'essentiel, les cartouches de Dendera sont ceux des empereurs romains.
Or, bien que le systme pharaonique ne ft pas en lui-mme affect par ce
changement de dynastie, la dfinition protocolaire du pharaon tint compte de cette
ralit nouvelle : la titulature canonique est rduite au seul nom d'Horus, iden-
tique pour tous les empereurs et mentionnant (entre autres donnes) le fait que
le pharaon rside Rome. Dans les cartouches, les titres et noms impriaux
transcrits en hiroglyphes remplacent les pithtes gyptiennes traditionnelles;
ainsi, le pharaon est dsormais :
'): 7 transcription du titre Autokratr, quivalent grec du latin
Imperator,
Jl:::, transcription du titre Kaisar/Csar,
:""" celui qui est sacr, traduction du titre Sebastos, quivalent grec
d'Augustus.
De plus, bien sr, ces pharaons se nomment ; 11 r Tbrys (Tibre), E Nrn
(Nron), .,: = Tryns (Trajan), etc. Cette reconnaissance du fait imprial a
cependant t tempre Dendera (et Dendera uniquement) par le dsir de
tacher la dynastie prcdente ces nouveaux pharaons qui sont l'occasion lu
de Ptah, aim d'Isis et roi des rois (ce dernier titre, emprunt la ti tula ture
de Csarion, doit probablement tre mis en rapport avec les largesses dont les tout
derniers Ptolmes gratifirent le temple de Dendera).
LE PANTHON
DE DENDERA
Tout grand temple gyptien est consacr une divinit majeure du pays,
originaire de la rgion ou entretenant avec celle-ci des rapports spcifiques :
Isis Philae, Horus Edfou, Amon Thbes, etc. Il arrive qu'un mme
sanctuaire ou plusieurs sanctuaires d'un mme espace sacr soient vous
plusieurs dieux regroups gnralement en triade. Toutefois, le caractre
particulier de la religion et des rites gyptiens implique que le matre du
temple soit entour d'une cour compose de divinits importantes, de dits
purement locales et d'entits fonctions prcises souvent dpouilles de
toute personnalit relle.
Ill. 5- HATHOR
.1\..
La matresse de Dendera est Hathor. Comme la plupart des autres dieux
d'gypte, Hathor est un tre polymorphe dont les diffrents aspects sont issus
de traditions et de mythes locaux. Elle se montre sous l'apparence d'une
vache, d'une lionne, d'un uraeus (cobra lov qui est un insigne royal), d'un.
faucon femelle et, enfin, d'une belle jeune femme.
Selon divers rcits, conservs dans des hypoges royaux ou sur papyrus,
la fille de R, mtamorphose en lionne furieuse, dcime l'humanit. pouvant
par l'ampleur du massacre, son pre lui fait absorber une solution de bire
et de poudre d'hmatite qui, par la couleur, rappelle le sang. Calme par
l'euphorie qui s'ensuit, la lionne revient de Nubie o elle avait svi et se
transforme en uraeus tutlaire plac sur le front de R. Le souvenir de cette
lgende confra l'ivresse un caractre sacr, ce que clbrait, le vingtime jour
de l'anne, une grande fte nationale. Ce retour au pays de la bte dchane,
devenue chatte caressante ou jeune femme avenante, a pu tre assimil la
crue du Nil qui, dompte depuis la premire cataracte, devient un flux puissant
mais paisible (le petit temple d'Abou Simbel voit l'identification de la reine
Nefertary avec Hathor, elle-mme incarnant le flot de l'inondation).
la fin du mythe, R regagne le ciel mont sur sa fille devenue
vache cleste. Ce dernier avatar de la desse explique sans doute son nom de
demeure ,d'Horus, c'est--dire la vote cleste l'abri de laquelle volue
le faucon.
8 Le panthon
Le roi en adoration devant Hathor.
De mme que Nout, Hathor est aussi l'me des arbres qui nourrit le pharaon
et les morts; on la considre galement comme la rgente du royaume infernal.
Thbes enfin, elle est assimile la cime de la montagne occidentale et
apparat sous la forme d'une vache sortant de la falaise.
Parmi les nombreux cultes d' Hathor, celui de Dendera n'est pas le plus
ancien. Cependant, sa notorit devient rapidement telle qu'il se rpand
dans tout le pays et singulirement Memphis, la capitale de l'Ancien Empire :
nombre de fonctionnaires enterrs dans la ncropole memphite exeraient le
sacerdoce d'Hathor de Dendera.
Les liens de la desse tentyrite avec Hliopolis ne sont pas les moindres
(Dendera-Iounet semble d'ailleurs tre le nom fminis d'Hliopolis-lounou);
ils rendent assurment compte des aspects solaires d'Hathor. Ds la v
dynastie, son culte est trs important dans les temples funraires; un roi de
l'poque eut mme pour la desse une dvotion particulire dont semble
avoir hrit, la VI dynastie, Ppi Ir, l' aim d'Hathor de Dendera .
Abousir, non loin de S a q q a r a ~ ont t retrouvs d'importants lots de
papyrus, documents d'archives des temples de cette v dynastie solaire.
Leur tude -a rvl, parmi maints dtails inconnus jusqu'alors de la vie
quotidienne d'un temple l'Ancien Empire, l'existence d'une barque utilise
Hathor 9
lors de la fte de la navigation d'Hathor. L'esquif est orn sa proue d'un
faucon femelle, la forme principale d'Hathor de Dendera [p. 52]. Ce rapace
divin, image de la desse, qui vient des pays lointains, Pount principa-
lement, vient se poser Dendera. Cette circonstance explique peut-tre la
souverainet proclame de la desse sur les produits prcieux du quasi
mythique eldorado de 1 'gypte pharaonique.
Hathor, nous l'avons vu, est la fille du trs hliopolitain dieu R. Femme
sduisante avant tout, elle le rjouit et le divertit en soulevant ses jupes lors
de 1 'interminable procs qui oppose Horus Seth. A tourn, autre forme de R,
lui doit beaucoup, c'est elle et son charme aguichant, si l'on en croit la
cosmogonie hliopolitaine, qu'il doit de rendre crateur de l'univers son acte
onaniste. Dame de la joie rotique et de l' amour, Hathm l'est par essence,
en quelque sorte, Dendera. Aussi bien y a-t-elle t assimile Aphrodite,
comme en tmoigne la ddicace faite par Tibre lors de la construction du
pronaos.
Hathor est honore dans son temple sous toutes ses formes. Un culte
tait probablement rendu son hypostase de vache sacre : une scne des
cryptes nous montre une idole en bois haute de 1,60 rn place dans une barque
de 4,20 rn de long (selon les dimensions indiques par les textes). Des restes
de momies de vache ont d'ailleurs t exhums dans la ncropole. La vache,
productrice de lait, est devenue la nourrice divine du roi; il en existait
Dendera une statuette en or, semblable la reprsentation que l'on peut .
voir dans le temple d'Hatchepsout Deir el-Bahari. L'aspect bovin d'Hathor
est encore rvl par les oreilles de vache qui dpassent de la lourde perruque
encadrant les ttes de lfl des colonnes.
l'instar de son poux Horus, Hathor possdait deux statues Qui la
reprsentent en faucon tte humaine, l'une, haute de 77 cm, tait en
bois, l'autre en or; cette dernire atteignait 1,05 rn ou 1 m.
Comme souveraine du temple, Hathor se prsente sous l'aspect d'une
femme jeune et belle; sa coiffure la plus frquente est le disque solaire entour
de cornes (d'autres desses, telle Isis, peuvent aussi porter cette parure). Mais,
alors qu' Edfou o elle n'est qu'un hte, Hathor possde seulement cinq
couronnes diffrentes, ce chiffre est port trente Dendera. Cette multitude
de coiffures permet de mettre subtilement en valeur les composantes de sa
personnalit. Ainsi la couronne de fte, 'If , prsente la desse en tant
que reine.
Ce mode de description purement dcoratif est enrichi et nuanc par l'usage
fort vari qui est fait d'une ti tula ture plus ou moins dveloppe. La grande
titulature se compose de plusieurs lments juxtaposs : matresse de
10 Le panthon
Dendera, il de R, matresse du ciel, souveraine de
tous les dieux . Elle peut tre utilise en tout ou
partie et accompagne d'pithtes qui conviennent
particulirement aux lieux o figure la desse et aux
offrandes qui lui sont prsentes. Parmi ces qualifi-
cations, soleil fminin est trs significatif; ce titre,
appliqu l'origine la reine Hatchepsout, passe
ensuite diverses desses dont Hathor. Celle-ci devient
ainsi la contrepartie fminine du roi terrestre et du
souverain cleste. Elle est souvent appele dame aux
quatre visages, dont la domination universelle s'ex-
prime de surcrot par les pithtes matresse de tout,
matresse de l'univers. Les chapiteaux aux quatre
visages orients vers les quatre points cardinaux tradui-
sent dans la pierre cette situation minente.
Hathor sous la forme de faucon.
Hathor, dame de Dendera, occupe elle seule environ 55 pour 100 des
tableaux du temple. Grce cette omniprsence, les hirogrammates, dj
experts au maniement des pithtes et des couronnes, ont pu insister sur tel
ou tel aspect de la desse par le biais des offrandes reprsentes.
L'un des noms du temple est demeure du sistre ; de fait, c'est la forme
de cet instrument V que semblent affecter les chapiteaux du pronaos, de
la oubet et du kiosque sur le toit, semblables en cela aux vieux ftiches
conservs dans le temple. Le sistre est l'objet le plus souvent offert Hathor.
Son bruit aurait permis d'apaiser la lionne enrage partie en Nubie. De mme,
la cruche emplie de bire ou de quelque autre breuvage capiteux rappelle
1 'ivresse bienfaisante et salvatrice du mythe.
Parmi les autres ustensiles offerts aux desses et Hathor en particulier
figurent les miroirs T., rpliques par leur forme du soleil et de la lune.
Les fards et autres parures ll, ;=:, 1:f, 1-f participent aussi une
symbolique culminant peut-tre avec le diadme d'lectrum a qui confre
celle qui le porte la royaut sur le monde des dieux et sur l'univers entier.
Il sera souvent fait mention du collier-menat f(j dans la description dtaille
du temple. Ce symbole de fcondit et de maternit joue un rle assurment
important mais obscur dans une fte propre Dendera. Au milieu des rjouis-
sances populaires, Seth est mis en pices et ses parties sexuelles places sur
le lit d'Osiris; puis les femmes, tenant en main le collier-menat et agitant le
sistre, psalmodient les mots suivants : Osiris est sauf, Seth n'est plus.
Dans ce crmonial o s'imbriquent rites apotropaques et rminiscences
Hathor-Isis 11
mythiques, les deux ustensiles privilgis de la desse revtent une signification
rotique vidente. Sur les tableaux des parois, le collier-menat simple a parfois
t pourvu d'une tte et de bras en une vritable personnification de la desse
[p. 57].
Celle-ci possdait encore d'autres objets sacrs que l'on voit figurs en
divers endroits du temple, sanctuaire (sous la barque d'Hathor), cour des
offrandes (parmi les tableaux d'offrandes), kiosque (mur intrieur sud), salle des
offrandes (mur sud, en haut), crypte sud no 2 et enfin mur extrieur du naos
[p. 86]. ct des sistres, du collier-menat et du diadme d'lectrum, on
remarque les vases lait i , 2 et le vase vin e .
J: ISIS
Le quart envuon des tableaux du temple est
consacr Isis qui, d'ailleurs, selon un pro-
gramme dcoratif rigoureux, occupe la deuxime
place aprs Hathor. Celle-ci, toutefois, n'a la
prminence qu' Dendera mme; la souveraine
du nome entier est bien Isis, la naissance de
laquelle est consacr dans l 'enceinte sacre un
sanctuaire [p. 87]. Dans le temple lui-mme,
une chapelle [p. 48], dsigne par l'expression
place de 1 'accouchement, est dvolue la desse.
Isis et Hathor sont ce point indissociables Dendera que l'on parlerait
plus justement du temple d'Hathor-Isis que du temple d'Hathor. Les
titulatures des deux desses et les offrandes elles adresses sont peu prs
semblables. Leurs attributions, en revanche, sont plutt complmentaires :
Isis est principalement mre du dieu; Hathor est l'il de R. Isis
est une pouse dvoue et une mre attentive prserver - ft-ce par la
magie - 1 'hritage de son fils; Hathor incarne la fminit dans son aspect
voluptueux et sensuel. Les deux desses forment avec Horus au ciel et
Osiris sur terre deux couples royaux dont le premier exerce une royaut
active avec Horus Edfou et Hathor Dendera.
Il reste relever le rle quelque peu singulier que jouent les desses dans
leurs relations avec les dieux : Isis conoit un enfant d'un cadavre qu'elle
doit animer par de multiples chants et danses; Hathor, d'aprs la cosmo-
gonie hliopolitaine voque plus haut, ne sert qu' nourrir les fantasmes
rotiques solitaires d' Atoum.
'\..
1
~ HORUS D'EDFOU
A ... o
Le grand dieu d'Edfou est honor Dendera en tant qu'poux du faucon
femelle Hathor qui lui rend visite annuellement. ce titre, il possde une
chapelle dans le temple [p. 53]. Sa titulature est plus ou moins dveloppe
selon la volont dcoratrice des hirogrammates : Horus d'Edfou, le grand
dieu matre du ciel, celui dont le plumage est bigarr, qui surgit de 1 'horizon,
qui prside aux sanctuaires du Sud et du Nord. Comme c'tait le cas pour
Hathor, les composantes clestes de la personnalit du dieu dominent. Celui-
ci possde une statue en forme de faucon [p. 53].
Le dieu ne prsente, dans le temple d'Hathor, aucun caractre qui ne soit
bien plus visible dans son propre temple d'Edfou. En ce dernier lieu, il
incarne la lgitimit royale qui doit perptuellement s'affirmer (les rites
d'extermination de Seth, l 'ternel adversaire, pullulent Edfou alors qu'ils
sont fort rares Dendera). Horus tient cette lgitimit de son pre Osiris,
premier roi terrestre d'gypte. Par le biais des synthses hliopolitaines,
Horus devient aussi fils de R et dtenteur d'un hritage cleste. Aux cts
du pharaon dont il est le prototype, il fait respecter, champion de Mat,
l'ordre universel. La prennit de cet ordre est assure par la naissance d'un
hritier qui sera Harsomtous, conu lors de la fte annuelle du mariage
sacr et mis au monde dans le mammisi.
la nouvelle lune du mois d'epiphi (onzime mois de l'anne, mai-juin),
Hathor se rend Edfou en grand quipage et suivie d'une population nom-
breuse. L'union des poux avait lieu lors de la pleine lune - symbole, selon
les textes, de fcondit. La desse rejoignait sa ville aprs diverses crmonies
clbrant le retour priodique de la vie et rendant hommage aux anctres
(d'anciens dieux morts), pralable indispensable l'ouverture d'un nouveau
cycle. Neuf mois aprs, au mois de pharmouthi (fvrier-mars), la desse se
rendait avec son ennade dans le mammisi o elle accouchait.
Les plus anciennes attestations du voyage d'Hathor remontent la XIe
dynastie (vers 2000 avant J.-C.). Les liens entre les poux ont dtermin une
quasi-symbiose des deux temples. Edfou, une porte de la cour met en scne
l'arrive de la desse, une autre reproduit le calendrier des ftes de celle-ci.
Horus d'Edfou- Harsomtous 13
Dendera, la liste des divinits d' Edfou est reproduite in extenso [p. 39];
de plus, le panthon au sens restreint de cette dernire ville est honor dans
le sanctuaire [p. 47] et dans les cryptes d' tage de l'angle sud-ouest du
temple [p. 55].
~ m ou ~ HARSOMTOUS
Harsomtous est la forme grcis du mot gyptien Horsemataouy. Le fils
et hritier d'Horus porte le nom bien choisi d' Horus qui unit les Deux
Pays, appellation qui souligne 1 ' aspect de roi unificateur de la Haute et
de la Basse gypte. On peut voir dans de nombreux tableaux un enfant nu
agitant un sistre devant Hathor; il s'agit d' Ihy qui joue en quelque sorte un
rle de doublure ct d'Harsomtous, le dieu-enfant spcifique de Dendera.
Une chapelle du temple est consacre Harsomtous [n 4, p. 50]. Comme
c'est l'usage dans la pratique dcorative des hirogrammates, les linteaux de
porte extrieurs et intrieurs de la salle dcrivent la personnalit du dieu;
celle-ci est triple :
- Incarn sous la forme d'un faucon, Harsomtous prside une scne
d'union des Deux Pays; il porte la double couronne. Le temple possde une
statue de faucon en or ainsi coiffe. La scne et la parure expriment l'aspect
monarchique du dieu.
- Comme tous les dieux-enfants, Harsomtous est un dieu solaire. Si l'on
en croit la doctrine d'Hermopolis, le soleil a surgi du lotus primordial sous
la forme d'un enfant [p. 30]. C'est sous cette apparence, mais avec une
tte de faucon, qu'Harsomtous reprsente le soleil pendant les premires
heures de sa course autour de la terre.
- Chaque divinit gyptienne ou presque est issue d'une rgion - ou
d'une ville - dtermine. C' est cette origine locale qui se conserve dans la
reprsentation du dieu muni d'une tte de serpent. Il est des serpents malfi-
ques tel Apophis; il en est de bienfaisants : ce sont les premiers occupants du
sol, qu'il faut se concilier. En tant que tel, Harsomtous est originaire d'un
lieu nomm Khadi 5itu sur la rive droite du Nil (probablement Gozeria
quelques kilomtres de Qena). Le premier jour de la saison des rcoltes, la
population de Dendera traversait le fleuve et gagnait Khadi o elle passait cinq
jours clbrer les moissons. On pitinait ainsi de l'orge, symbolisant par
l le massacre de Seth. L'action apotropaque, insparable - ou peu s'en
faut - de tout geste religieux, exprime peut-tre la ncessit de faire place
aux nouvelles semailles qui perptuent le cycle agricole.
14 Le panthon
OSIRIS
Le plus populaire des dieux gyptiens doit probablement son succs au
caractre humain de sa destine : roi bon et juste, il est assassin par son
frre Seth, puis renat la vie ternelle grce sa sur-pouse Isis; son fils
Horus lui succde sur le trne terrestre. Probablement originaire de Busiris
dans le Delta, Osiris est assimil au dieu des morts, Sokar, Memphis;
Abydos, il est le seigneur de la ncropole sous 1 'appellation de celui qui
prside aux Occidentaux ( = les morts). Les spculations hliopolitaines lui
confrent un caractre astral, il devient le petit soleil, c'est--dire la lune.
la Basse poque, le culte d' Osiris est diffus dans tout le pays et chaque
sanctuaire lui fait place. L'embaumement des morts ne se fait que par rfrence
lui; chaque dfunt aspire devenir un Osiris pour obtenir la vie ternelle.
Dans la pense gyptienne, le dieu incarne le concept de l'ternel retour :
crue du Nil, chane du pouvoir royal, cycle de la lune et de la vie en gnral.
Osiris est le hros d'un drame sacr, probablement jou dans l'gypte entire,
qui, cependant, ne nous a t transmis sous sa forme complte que par les
textes des chapelles osiriennes du toit de Dendera [p. 68, et suiv.]. ct
de ces salles qui avaient un rle fonctionnel, une chapelle [n 3, p. 49],
situe ct de celle d'Isis, tait consacre Osiris. Dans le temple, le dieu
est principalement appel Ounennefer, pithte que l'on pourrait rendre par
celui qui est toujours parfait.
Le fils d'Osiris n'est pas l'Horus triomphant, mais Harsiesis (Horus fils
d'Isis ) dont la prsence dans le temple, au ct de ses parents, est discrte.
Les dieux principaux du temple composent deux triades : Hathor, Horus,
Harsomtous et Isis, Osiris, Harsiesis. Les deux desses illustrent les divers
aspects de la fminit; leurs poux reprsentent de faon complmentaire
le principe du pouvoir; il faut que le vieux roi meure pour que rgne son
fils. Quant Harsomtous, sa prsence Dndera est aussi ancienne que
celle d'Hathor.
Les cryptes places au fond du temple le long du mur sud, ainsi que les
salles par lesquelles passe la procession de la grande fte du Nouvel An,
n'abritent que ce panthon essentiel; il s'agit de l'extrieur du sanctuaire,
du vestibule, de la oubet (c'est--dire la salle pure), de la salle des offrandes,
des escaliers et du kiosque sur le toit o les statues divines se rechargeaient
en nergie solaire.
Osiris- Divinits secondaires- Statues divines 15
DIVINITS SECONDAIRES
Il faut distinguer parmi celles-ci les comparses purement fonctionnels;
Nekhbet et Ouadjyt ne sont prsentes que comme les desses tutlaires de
Haute et Basse gypte qui prsentent les deux couronnes au pharaon. Atoum
et Montou introduisent le roi auprs de la souveraine du temple tels des
prtres officiant l'chelle divine. Ils sont trs proches par leur nature des
multiples gnies porteurs d'eau, d'aliments, d' toffes ou d'onguents.
Il existe nombre d'autres divinits que les prtres, dfaut peut-tre d'un
langage adapt, utilisaient comme instruments thologiques, l'instar des
offrandes. Ces entits traduisent allgoriquement diverses facettes des htes
principaux du temple ou illustrent le systme doctrinal dvelopp par celui-ci.
Certaines desses - c'est le cas dans les chapelles nos 5 et 8 qui encadrent la
chapelle axiale [p. 51] - font rfrence aux cultes du Delta ou colorent
diversement la personnalit d'Hathor. La doctrine solaire chre Hliopolis
et la gnalogie divine trouvent leurs interprtes avec Khepri, R et Atoum
ou bien Chou, Tefnout, Geb et Nout.
STATUES DIVINES
Dans un pays o le mot crit - ou mme simplement prononc - suffit
confrer une certaine existence, il tait normal et ncessaire que les tres
suprieurs que sont les dieux fussent reprsents du plus grand nombre de
manires possible. Les parois des temples les mettent en scne l'infini,
soulignent leurs moindres aspects, nous l'avons vu, par le choix d'une
couronne, d'un rite ou d'une pithte. Cette prsence pour ainsi dire
palpable de la divinit se rvle par la multitude des statues qui, en de
nombreuses occasions, sont conduites en procession travers les espaces
sacrs du temple.
Tous les sanctuaires d'gypte possdaient des effigies que venaient habiter
les dieux. Les cryptes des temples de Mout et d'Opet Karnak et du
temple de Td renferment de prcieuses indications sur cette statuaire sacre
qui, tout au long de l'histoire gyptienne, a fait l'objet des recensements les
plus varis. Le temple d'Hathor offre la particularit d'avoir conserv en
plusieurs endroits (et pas seulement dans les cryptes) des descriptions dtailles
des statues du culte. De plus, par une rencontre trs rare dans un corpus
16 Le panthon
d'inscriptions gnralement dtaches de la ralit concrte, un texte nous
fournit des indications prcises sur les artisans qui faonnaient les idoles.
Quatre quipes de douze hommes uvraient pour le temple, chacune d'entre
elles comprenait six couples de spcialistes : les fondeurs, les sculpteurs,
les ciseleurs, les incrusteurs, les orfvres et, enfin, les matres-sculpteurs qui
dterminaient la forme convenable de l'objet. Ces ouvriers taient des lacs
contrairement aux prtres qui, probablement dans l'atelier des orfvres [p. 64],
procdaient sur les statues au travail mystrieux, c'est--dire excutaient
le rituel sotrique de l' ouverture de la bouche.
On dnombre Dendera - selon les inscriptions graves sur les reprsen-
tations - 162 types de statue dans lesquels il faut inclure les sistres-ftiches
et les colliers-menat, les idoles de faucon et de vache, etc. La hauteur de ces
idoles varie entre 22,5 cm et 2,10 rn; le plus grand nombre, cependant, mesure
une coude soit 52,5 cm de hauteur. La majorit des statues sont en or,
quelques-unes sont en cuivre plaqu d'or, munies d'yeux incrusts et de
parures en or; les plus anciennes, enfin, sont parfois en bois, telle cette Isis,
haute de 52,5 cm, reprsente dans la crypte sud n 1.
Il existait, d'Hathor, trente types de reprsentation, sept d'Isis, quinze
d'Horus, neuf d'Harsomtous et autres dieux-enfants, deux d'Osiris (compte
non tenu de l' arsenal rang dans les chapelles osiriennes). Toutes ces
divinits - l'exception d'Osiris - sont figures sous forme de faucon dans
la niche de la chapelle du sistre [n 6, p. 53].
Dans l'ensemble, les inscriptions semblent dcrire avec justesse et prcision.
les objets qui taient entreposs dans le temple. En effet, le trsor exhum
en 1918 non loin du lac sacr, et actuellement expos au muse du Caire
(1er tage, salle 19, vitrine centrale W), prsente des statues en feuilles d'or
et d'argent travailles au repouss tout fait analogues aux reprsentations
des parois de Dendera [photo ci-contre].
Il n'est pas toujours ais de dterminer avec certitude les endroits dans
lesquels taient ranges les statues en dehors des jours de procession (certaines
d'entre elles sont d'ailleurs reprsentes en plusieurs endroits). Les divinits
secondaires prenaient sans doute place dans les cryptes latrales, ainsi R,
Atoum ou Khepri, Sekhmet, Bastet ou Tefnout, etc.; ces idoles sont en or
et hautes d'une coude.
Les statues les plus anciennes, probablement hors service, si l'on en juge
par leur matriau - exclusivement le bois -, leur nom et leur silhouette,
paraissent avoir t emmures lors de la construction du temple actuel dans
la crypte d'tage, situe l'est, laquelle on accde depuis la chapelle
du sistre [n 6, p. 51]. L'ouverture de cette crypte ne mesure en effet que
cinquante centimtres de ct(et certaines des pices qui y taient entreposes
~
Statues divines 17
approchaient ou dpassaient deux mtres de hauteur avec une largeur
proportionne, bien suprieure cinquante centimtres; aucune trace de
bois n'y a t cependant retrouve.
Certaines indications des textes suscitent une perplexit plus grande. les
prendre la lettre, il y aurait ainsi eu, ranges dans la crypte sud (celle
que l'on peut visiter), jusqu' trente-huit statues; or, ce long couloir ne mesure
qu'un mtre de large sur une longueur de vingt-six mtres. Relevons enfin que
les inscriptions se trouvent en gnral soit dans les cryptes les plus profondes,
soit aux registres les plus hauts des chapelles.
Ihy.
(Trsor de Dendera. Muse du Caire.)
LES TEXTES
DE DENDERA
Le temple gyptien, comme les abbayes europennes du Moyen ge, est
un lieu privilgi de la pense ou du moins de l'activit intellectuelle. Certes,
la population alentour participe la vie de son sanctuaire grce aux nom-
breuses ftes populaires qui jalonnent l'anne; de mme, une certaine
atmosphre profane devait se dgager du nombreux peuple qui, l'intrieur
des enceintes massives, vaquait dans les magasins ou les tables aux besoins
du dieu et de son personnel. Toutefois, c' est l'aspect de rceptacle divin du
temple, reproduction en miniature des univers terrestre et cosmique, qui
domine la vie religieuse gyptienne.
L'gypte fourmille - ou plutt fourmillait - de temples (innombrables,
en effet, sont ceux qui ont disparu, soit que leurs blocs aient t remploys
dans d'autres difices, soit que leur calcaire ait aliment les fours chaux).
Chaque pharaon s'est attach immortaliser son nom dans les demeures
d'ternit. Cette activit btisseuse a mme connu un surcrot d'intensit
avec les derniers rois indignes (les Nectanbos), puis sous les souverains
trangers que sont les Ptolmes et les empereurs romains. De beaux
tmoignages de cette poque nous sont parvenus presque intacts, mme si
quelques blocs ont disparu et si les visages divins sont dfigurs par les
martelages successifs; il en est ainsi de Philae, d'Edfou ou de Dendera.
Le travail des hirogrammates, au cours des deux millnaires et demi qui
sparent le temps des complexes de Djeser Saqqara de celui des temples
grco-romains, n'a jamais cess. Cependant, il s'agit moins de cration vrita-
ble que de rlaboration continue. La pense gyptienne ne s'est jamais
compltement dtache de l ' archasme de ses origines. Faut-il incriminer la
rigidit de la langue, la pauvret du vocabulaire ou le poids de traditions et
de rituels destins empcher le retour du chaos ? On ne saurait le dire.
Quoi qu'il en soit, les gyptiens, qui aimaient la parole autant que les Grecs,
n'ont pas connu les ralisations intellectuelles qui marquent les sicles de
Socrate, de Platon et d'Aristote.
Tout grand centre possdait son temple principal aussi opulent et majestueux
que l'impliquait l'importance du lieu ; Karnak en donne encore une ide
exemplaire si les sanctuaires des deux autres grandes capitales, Memphis et
Hliopolis, ont depuis longtemps laiss la place aux agglomrations modernes.
Composition des textes 19
Les mtropoles des nomes - comme ceux d'lphantine, d'Edfou, de Dendera
et d'Abydos - menaient une vie religieuse et administrative trs largement
autonome. Leur richesse leur permit d'lever et d'entretenir des temples
beaucoup plus beaux et riches en textes gravs que les modestes difices des
cits secondaires; cet tat de fait est universel (on ne comparera pas l'abbaye
de Saint-Denis et une glise de campagne).
Le monde des temples gyptiens depuis l'origine jusqu'au triomphe dfinitif
du christianisme au rv sicle forme un tout qu'il serait hasardeux de frag-
menter. En effet, pour l'historien de la religion, il ne peut tre question de
dissocier certaines traditions anciennes, reprsentes Medinet Rabou par
exemple, de leur remploi dans les difices de Basse poque. C'est ici l'oc-
casion de rendre ces derniers la justice qui leur est due. Gnralement
compars aux splendides reliefs du Nouvel Empire qui offrent encore
l'admiration leur beaut ingale, les tableaux et les inscriptions de l'poque
grco-romaine sont souvent considrs avec ddain (force est de constater
au demeurant que, du mammisi de Nectanbo la faade du grand temple,
la qualit s'est sensiblement dgrade). En revanche, ces mmes inscriptions
parfois lourdes d'aspect offrent sans doute le corpus le plus riche en infor-
mations sur la vie religieuse et la pense thologique que nous ait fourni
l'gypte ancienne. cet gard, elles ne le cdent nullement aux ensembles
- du reste plus rduits - que constituent les textes des pyramides et des
sarcophages ou les livres royaux reproduits dans les tombes. Enfin, elles
expliquent et illustrent en raffinant l'infini ce qui n'tait probablement
qu'implicite dans les difices antrieurs.
COMPOSITION DES TEXTES
Il ne faut pas s'attendre trouver dans les inscriptions ptolmaques
(ptolmaque dsigne traditionnellement, de manire extensive, ce qui date
de la priode grco-romaine) quoi que ce soit de fondamentalement nouveau.
Les indications prcises font galement dfaut, nulle chance par exemple de
savoir par ces textes comment le temple a t difi. Nulle chance non plus de
trouver sur les parois un trait scientifique, un conte ou un rcit historique.
On recense Dendera diffrents genres de textes :
Mythes.
La naissance sacre [p. 91].
La mort et la rsurrection d'Osiris [p. 68].
20 Les textes
Hymnes religieux et litanies.
Invocations Hathor (montants de porte du pronaos et du sanctuaire).
Invocations Osiris [p. 49, p. 82].
Invocations la nouvelle anne [p. 67].
Processions gographiques.
Sur les soubassements, le ternt01re gyptien est symbolis soit par la
description codifie du nome [p. 85], soit par la divinit reprsentative.
On peut aussi trouver une liste de pays miniers [p. 42]. Ces textes sont
riches en vocabulaire et en informations gnrales sur l'gypte.
Informations historiques.
Elles sont gnralement graves sur les bandeaux, du soubassement le plus
souvent, de la frise parfois; ainsi, la date de mise en fonction du temple est
grave sur le bandeau de frise du mur extrieur ouest du naos.
Informations cultuelles.
Le soubassement de la cour est des chapelles osiriennes donne la liste des
noms des prtres de chaque nome d'gypte.
Principes de conduite l'usage des prtres.
Ils sont toujours placs sur les montants des portes, gnralement celles que
le clerg empruntait pour se rendre dans la demeure du dieu [p. 33 et 42].
Textes astronomiques.
Ils sont videmment placs sur des plafonds, ceux du pronaos et des chapel-
les osiriennes [p. 34 et p. 74, 77-79]; Dendera constitue une des sources les
plus importantes en ce domaine.
Recettes de droguerie.
Moins riche que le laboratoire d'Edfou, celui de Dendera fournit nanmoins
une longue recette pour la prparation de l'oliban [p. 41].
Description de la ville.
Tel un papyrus droul, les parois de la crypte d'tage l'ouest offrent une
prsentation du nome ou dpartement. On y trouve les noms de la capitale,
du temple et de ses chapelles (voir aussi la liste du pronaos, [p. 34]), le no)11
des catgories de prtres et de prtresses, celui des dieux et des desses, les
Composition des textes 21
noms des ftes, du canal, des buttes et des arbres sacrs, ceux des serpents
sacrs et enfin le nom des tabous religieux; cet inventaire est aussi con-
ign en tout ou partie sur la porte du pronaos [p. 34], celle de l' hypostyle
[p. 39] et celles de certaines chapelles [p. 42 et 44]. ce type de textes se
rattachent ceux qui donnent les dimensions et la matire des statues du
culte [p. 16].
Description analytique des diffrentes salles du temple.
Les dimensions et la fonction de chacune des pices sont dtailles par
l' inscription qui se trouve l' extrieur du temple, sur le bandeau de soubasse-
ment des murs extrieurs du naos [p. 85].
Dendera, comme dans tout temple, une paroi se prsente gnralement
sous l 'aspect suivant (le croquis p. suiv. reprsente la paroi du fond du
sanctuaire) :
Le dcor de la frise renseigne sur le ou les personnages principaux de la
salle; toutes les chapelles consacres Hathor, ainsi que le sanctuaire, sont
ornes de ttes de la desse. Un faucon pos sur le signe hiroglyphique
si gnifiant union des Deux Pays figure dans la chapelle d'Harsomtous et
les cryptes affrentes. Dans l'atelier des orfvres enfin, la prsence sur la
frise de Ptah et de Khnoum fait allusion l'uvre excute dans la pice,
la fabrication des statues [p. 64].
Le bandeau de frise est le plus souvent occup par des hymnes; parfois,
il contient des textes caractre descriptif qui remplissent une fonction
analogue celle du dcor de la frise.
La partie la plus considrable de la paroi est compose de trois (dans les
chapelles par exemple) ou de quatre registres (dans les grandes salles : vesti-
bule, salle des offrandes, hypostyle, pronaos). Dans l'exemple p. suiv., les
quatre dieux les plus importants, tourns vers le roi, se rpondent symtri-
quement par rapport un axe vertical. La partie droite de la paroi (il faut
entendre la droite du dieu qui, assis sur son trne et rgardant vers l'entre,
tmm1e. k la la -pl"u<& bonorif:tque, est rserve Hathor et Horus.
Les registres se lisent de bas en haut. Le registre infrieur reprsente
d'ordinaire des actions cultueiies, comme le rcit de Ia fondation du temple
[p. 40] ou les actes du roi lors du crmonial quotidien [p. 46]; les divinits,
ici, sont debout. Elles sont assises aux registres suprieurs, ceux qui, en quelque
sorte, vhiculent le message thologique. Chaque registre est dlimit, en bas
par une ligne figurant Je sol, en ba ut par un signe hiroglyphique ( ......... ) dmesu-
rment aiiong qui reprsente le ciel.
SANCTUAIRE PAROI SUD
1 1
BANDEAU DU SOUBASSEMENT
SOUBASSEMENT
24 Les textes
Rites spcifiques des desses :
sis tres ' , V, miroirs T, , menat JQ, etc.
Rites symboliques :
Mat j, lotus 'l", il-oudjat ~ , etc.
Offrandes propres une divinit :
palette de Thot ~ ' procession de la barque de Sokaris ~ . etc.
Rites d'adoration et rites funraires :
acclamations au dieu, rite d'ouverture de la bouche.
Rites apotropaques :
massacre d'Apophis, de Seth ou des ennemrs de l'gypte.
Rites royaux :
fondation du temple, sortie royale, intronisation.
Une offrande, outre sa signification propre, s'explique dans un ordre plus
gnral par le contexte dans lequel elle est place. Les relations de voisinage
ou de symtrie d'un tableau l'autre sont multiples. On accolera ou on
placera face face deux scnes de purification (par l'eau et par l'encens),
deux offrandes de mme nature destines une mme desse (sistre et collier-
menat), deux divinits complmentaires (Isis et Hathor) ou deux grands
sanctuaires d'gypte (Thbes et Memphis reprsents par Amon et Ptah).
Ces correspondances quasi baudelairiennes se retrouvent sous de multiples
formes sur toutes les parois. Elles tmoignent amplement de la parfaite
matrise, quant la forme et au fond, d'hirogrammates familiers du monde
des dieux et des traditions locales.
DITION MODERNE DES TEXTES
Les inscriptions des temples grco-romains (les plus importants de ceux-ci,
rappelons-le, sont Philae, Kom Ombo, Esna, Edfou et Dendera) constituent
la masse crite la plus considrable de l'gypte ancienne. eux seuls, les
textes du temple d'Horus Edfou occupent quelque 3 000 pages en dition
typographique. Les autres sanctuaires, encore incompltement publis,
fournissent actuellement l'dition environ 5 000 pages. cette abondance
correspond la multiplication des signes 'ni-!' "?="i ~
centaines l'poque classique, passent 7 000 sous les empereurs romains.
dition des textes 25
Le temple d'Hathor a suscit trs tt 1 'intrt de nombreux savants; les
plus marquants d'entre eux sont A. Mariette qui fit la premire description
analytique du temple, K. Brugsch qui s'est intress plus particulirement
aux inscriptions astronomiques et J. Dmichen qui consacra ses efforts aux
textes de ddicace et aux processions gographiques. Il faut cependant attendre
le Franais . Chassinat pour qu'une publication intgrale systmatique soit
entreprise. C'est ce dernier que l'on doit vritablement l'essor des tudes
ptolmaques; jeune employ d'imprimerie, il s'initia 1 'gyptologie pendant
ses loisirs. Devenu trs tt - la fin du sicle dernier - directeur de l'Institut
franais d'archologie orientale, il cra la plus grande fonte hiroglyphique
actuellement existante au monde et mena bien presque seul1a monumentale
publication des inscriptions d'Edfou. Il entreprit ensuite de publier celles de
Dendera et, sa mort, la moiti environ de l 'ouvrage tait achev. F. Daumas
poursuivit son uvre en ditant notamment et en commentant les textes des
mammisis. Aprs la disparition de F. Daumas, l'auteur de ces"'lignes fut
charge de mener la publication son terme.
Les conditions de travail des pigraphistes se sont considrablement amlio-
res depuis un sicle : mile Chassinat copiait encore la lumire de lampes
ptrole, juch sur des chafaudages l'assiette incertaine. Aujourd'hui, la
lumire lectrique est prsente dans tout le temple et des chafaudages stables
peuvent tre dplacs sur des rails et permettent de copier ou de vrifier des
inscriptions qui se trouvent parfois douze ou quinze mtres du sol.
La mthode de copie des textes en usage est la suivante : relev photogra-
phique des parois, copie sur les clichs, premire traduction des textes,
puis confrontation in situ de cette copie avec 1 'original parital. Quand 1 'tat
des parois ne permet pas de prendre des photographies satisfaisantes (c'est
le cas, par exemple, dans certaines chapelles osiriennes du toit de Dendera),
la premire copie est faite directement sur le texte grav. La difficult est encore
accrue du fait de la ressemblance - voire de la quasi-identit - de certains
signes (ainsi <f(, tt;)., ~ et '0\) dont, pourtant, la signification est diffrente.
D'autres hiroglyphes sont mal gravs si bien que, souvent, seul le sens
permet de trancher; quant ce dernier, il n'est parfois acquis qu'au prix
d'une lecture rpte de textes similaires dj connus. Le texte ainsi tabli
est l'occasion pourvu de (sic), indication destine attirer l'attention
sur un mot incomprhensible dans 1 'tat actuel des connaissances, ou sur
un signe que l'gyptologue considre comme fautif. Ce dernier cas est rare
et, si l'on considre que les meilleures ditions actuelles de textes franais
reclent encore, malgr de multiples rvisions, une faute environ toutes les
dix pages, force est de convenir que les graveurs antiques relus par les
hirogrammates approchaient davantage de la perfection.
L'espace compris dans l'enceinte de briques
le temple principal - celui d'Hathor -, le petit
porte est
d'Isis, le lac sacr, le sanatorium, les deux . u . H u ~ - 1 , 1 ,
et la basilique copte.
Les chapitres descriptifs qui suivent traitent
diffrents difices.
DESCRIPTION DU
puits
- - ---------- - -temple d' Isis
g ~ ~ ~
grand temple
:::-- chapelle de
la barque
t::31--- puits

1
-- -- ---
~ T -
!: "
L
---sanatorium
- ------- mammisi de Nectanbo
------- --basilique copte
PLE
10 20 30 40 som.
N
fontaines
NAOS
hauteur
= 12,5 rn
PRONAOS
hauteur
= 17,2 rn
---- L
60 rn

SALLE
Il
HYPOSTYLE

---
---
--- ---
26 rn
---
---
43 rn
PLAN DU TEMPLE D'HATHOR
. 1
LE PRONAOS
Les quatre magnifiques ttes d' Hathor ornant les chapiteaux de chacune
des colonnes proclament le caractre universel de la desse qui rgne sur les
quatre points cardinaux. La lourde perruque laisse voir les oreilles de vache,
seul rappel de l'apparence originelle de la matresse du lieu. Les colonnes
ont quelque peu l'aspect d'un sistre, et la partie suprieure du chapiteau
voque l'lment proprement musical de l'emblme spcifique de la desse
qui a donn son nom au temple, chteau du sistre .
Les colonnes sont relies entre elles par des murs-bahuts suffisamment
hauts pour drober au profane l'espace sacr, mais qui permettent un
clairage direct de l'intrieur. Les autres parties du temple sont claires
indirectement par des ouvertures prismatiques pratiques soit dans les
plafonds, soit en haut des parois.
Le soleil, frisant certaines heures du jour, permet d'admirer sur l'architrave
du pronaos la tte d'Hathor place sur l'axe mme du temple. Toutes les
autres parties de l'difice situes sur cet axe sont dcores de la mme
faon. Depuis les angles, diverses divinits s'avancent vers cette tte en
lui apportant parures et couronnes.
30 Le pronaos
La faade du pronaos prsente le panthon local compos d' Hathor, de
son poux, Horus d'Edfou, et de leur fils Harsomtous. Le temple est aussi
ddi, quoique de manire secondaire, Isis que l ' on voit reprsente avec
son poux Osiris. Le pharaon leur prsente les offrandes suivantes :
Il
~
.
q
D
~
rgj
g
-
~
l'
-
x
0
)
-
~
~ d
~
~ ~
-
. .
r=
Hathor Horus Hathor entree Hathor
Harsom
Isis
tous
Horus Hathor Horus du Horus
Isis
Osiris
mat oliban sistre temple sistre lotus
mat
r
t
t

t
r
Faade du pronaos.
Les scnes qui encadrent l'entre sont les plus importantes, elles prsentent
la reine du temple et son poux; cet emplacement de choix, seuls les sistres,
emblmes de la desse et de la ville, pouvaient tre reprsents. Dans les
tableaux latraux, l'enfant de la triade, Harsomtous, se voit offrir le lotus
(en partie dtruit), berceau du soleil lorsque celui-ci est n en surgissant
de l'lment liquide. C'est Horus, le roi par excellence, qu'est prsent
le vase d'oliban pos entre les pattes d' un sphinx ( ~ ) ; l' oliban servait
oindre le roi lors de son intronisation. Aux angles enfin figure Mat ( J ),
petite statuette qui symbolise 1 ' quilibre cosmique et terrestre cher l'esprit
gyptien, et les deux couples du temple sont mis en opposition tout en
tant complmentaires.
COLONNES ET PAROIS
Le granit bleut de l'entablement de la porte tranche sur le beige du grs
dans lequel est construit le temple. Le granit tait le seul matriau suffisam-
ment solide pour les crapaudines (dont on voit encore l'emplacement au sol)
qui devaient rsister au poids et la pression des lourds battants de la porte.
i\
Colonnes et parois 31
Les dix-huit colonnes se rpartissent de chaque ct de l'axe du temple;
elles sont dcores de ttes d'Hathor dont malheureusement la poussire
dissimule les couleurs encore existantes. Chaque ft est dcor de deux
tableaux placs de part et d'autre de l'axe nord-sud. Selon un principe dj
vu sur la faade, les scnes se compltent et se correspondent d'un ct
l'autre. Les deux colonnes les plus proches de l'entre donnent un exemple trs
clair de la complmentarit existant l'intrieur d' une scne, entre les deux
scnes d'une colonne et, enfin, d'une colonne est une colonne ouest. Le
roi se dirige vers les divinits qui sont prcdes du dieu-enfant Ihy.
t
EST
32 Le pronaos
Ce rseau de correspondances s'tend l'ensemble de la salle. Le schma
suivant met en vidence certaines d'entre elles. Sur la diagonale orientale,
Hathor + Harsomtous
Isis + Osiris
0
Isis + Harsomtous
Hathor + Horus
les deux desses se compltent, chacune accompagne par Harsomtous; la
diagonale occidentale oppose, en revanche, les deux couples : Hathor de
Dendera et son poux Horus d'Edfou (D), Isis et Osiris sur l'autre moiti
du ft de la colonne (B). Comme les pages d'un livre qui se refermeraient,
les diagonales prsentent les divinits essentielles du temple avec un jeu
d'associations, Hathor et Isis, les deux couples ou le pre (Horus) oppos
au fils (Harsomtous). Enfin, quel que soit l'endroit o l'on se place, on
peut observer en enfilade sur plusieurs colonnes le ou les mmes personnages.
Le dcor du socle des colonnes n'est pas moins savant; on y voit inscrit
le nom des divinits et, du ct de l'alle centrale, des scnes figurent des
divertissements musicaux qui paraissent accueillir le visiteur dans la joie
et les rjouissances.
Quatre registres dcorent les parois. Les premiers (ceux du bas) sont consa-
crs, selon l'usage [p. 21], des scnes de caractre royal. Dans la partie
ouest, droite en entrant, on voit sortir de son palais le roi de Basse gypte
portant la couronne rouge ( ~ ) ; il s'agit de Nron ainsi que l'indiquent
Ainsi, quel que soit l'endroit o l'on se trouve, on peut observer
en enfilade sur plusieurs colonnes le ou les mmes personnages.
les cartouches. Dans les tableaux suivants, le souverain reoit d'abord la
purification rituelle, puis la double couronne (f') qui fait de lui le chef
terrestre de l'gypte entire. Cette parure lui est remise par Ouadjyt, desse
tutlaire de la Basse gypte, et par Nekhbet de Haute gypte. Le roi est
ensuite prsent Hathor sur la paroi latrale.
On voit que le roi se dplace de l'extrieur vers l'intrieur la rencontre
de la divinit. Il joue dans le temple le rle de grand prtre et offre parures,
purifications, toffes, etc. Les divinits qui ornent ces parois sont pour
la plupart celles que nous a prsentes la faade extrieure.
Chacun des murs latraux est perc d'une porte qui permettait aux
officiants d'entrer dans le pronaos sans avoir ouvrir la grande porte axiale.
Les revers des montants de ces portes sont couverts d'hiroglyphes
dveloppant une vritable morale l'usage des prtres. Aprs une brve
description des moments essentiels du culte, il est conseill ces hommes
pieux d'observer les rglements consigns dans les crits anciens : qu'ils
ne dtournent pas les approvisionnements, ne lsent pas les faibles au profit
des forts et surtout qu'ils donnent l'exemple aux infrieurs!
Le passage de la porte elle-mme est
dcor de divers motifs du ct o venait
se rabattre le vantail (on distingue encore
le dessin prparatoire en rouge); de
l'autre ct figure un texte qui pour
ce qui est. de la porte orientale a t
bien conserv.
NOMS DE LA VILLE ._-:"'_
t
INSTRUCTIONS AUX PRETRES
DECOR
+
r
'
PORTE ES T
34 Le pronaos
Onze colonnes de beaux hiroglyphes numrent les divers
noms de la ville. L'inscription commence en haut gauche
par les mots : Noms de cette ville.
Les diverses dsignations sont classes suivant leur catgorie :
Q = temple j = place LJ = demeure.
L_j
1 1 1
.. ~
C3 -
:;=
1'-WNM.
Ce sont les noms des divinits de Dendera qui sont consigns dans le passage
de la porte occidentale dont les inscriptions sont malheureusement dtruites
en bonne partie.
gauche de cette porte, une ouverture au niveau du soubassement laisse
apparatre un renfoncement; il s'agit d'une crypte dont on peut voir le
systme de glissire qui permettait de faire coulisser le bloc de fermeture;
ce dernier (encore visible dans la crypte nord-ouest du pronaos) tait dcor
avec les mmes motifs que le reste du soubassement, ce qui rendait impossible
de souponner l'existe.nce de ces salles secrtes.
REPRSENTATIONS ASTRONOMIQUES DU PLAFOND
Les astronomes gyptiens n'ont jamais atteint un niveau de connais-
sance comparable, par exemple, celui des peuples msopotamiens auxquels
ils ont d'ailleurs, partir du vr sicle avant J. -C. environ, emprunt bon
nombre d'lments. En ce domaine comme en d'autres, leur science est
essentiellement pratique : l'observation des astres leur permit de fixer l'heure
et d'tablir un calendrier. Les prtres disposaient d'ouvrages traitant de
l' ordonnance des toiles fixes , du mouvement de la lune et des cinq
plantes ou encore de la rencontre de la lune et du soleil ..
Le ciel, selon diverses traditions, est une vache, un fleuve ou, le plus
souvent, le corps de la desse Nout que l'on voit constamment reprsent
allong ou en forme d'arc.
Les dcans (groupes d'toiles fixes) qui, au nombre de trente-six, se
partagent le cercle cleste et restent visibles chacun dix jours, sont personnifis
ou, du moins, reprsents sous des formes humaines.
Les gyptiens ont reconnu un grand nombre de constellations. La plus
reconnaissable de l'hmisphre nord est la Grande Ourse, ainsi figure :
( ~ ) . Celle de l'hmisphre sud qui est la plus souvent reprsente est
Orion, image assez lointaine d'un guerrier brandissant un bton ( ), qui
fut assimil Osiris; de ce fait, celui-ci est souvent appel souverain des
toiles.
Reprsentations astronomiques du plafond 35
Sirius-Sothis apparat dans le ciel la mi-juillet, date laquelle commenait
la crue du Nil; cette toile, la plus brillante du ciel, fut assimile la desse
de la cataracte d'Assouan, Satis. Celle-ci fut figure comme une vache ( )
partir de l'poque grco-romaine.
On dnombre en gypte une vingtaine de reprsentations du zodiaque;
la plus renomme est sans conteste celle de Dendera [p. 73].
Cinq plantes sont connues des gyptiens : Mercure, Vnus, Mars, Jupiter
et Saturne. Mars, la plante rouge-orange, est appele Horus le rouge,
Jupiter est Horus qui claire la terre. Il existait des tables plantaires qui
donnaient pour plusieurs annes la position des plantes dans les douze
signes du zodiaque.
Les deux luminaires sont le soleil, qui est R, et la lune, le petit
soleil ou astre de la nuit qui claire le monde des morts, Osiris. D'aprs
la lgende [p. 68], celui-ci a t dcoup en quatorze morceaux, un chiffre
comparable celui des jours des deux phases lunaires. Les gyptiens ont
imagin que le soleil parcourait les douze heures du jour dans une barque
(moyen de transport quasi oblig dans la valle du Nil), sous l'apparence
d'un enfant la premir heure, d'un blier quatre ttes midi et d'un
vieillard la douzime heure. Les heures du jour et de .la nuit sont symbolises
par des desses aux noms diffrents (la premire est celle qui se lve ,
la sixime la znithale ). Les desses diurnes portent un soleil sur la tte
(1), les desses nocturnes une toile cj).
36 Le pronaos
Premiers
On caractrise la course des deux astres par leurs moments les plus
importants : lever, apoge, coucher pour le soleil; nouvelle lune, pleine lune,
lune dcroissante pour le disque nocturne.
Les scnes astronomiques sont reprsentes principalement dans les tombes
royales, les temples funraires, certaines tombes prives, sur des couvercles
de sarcophage et dans les temples ptolmaques et romains; dans ces derniers,
elles se trouvent dans les espaces exposs la lumire du jour (pronaos et
oubet) et dans les salles caractre funraire (chapelles osiriennes situes
sur le toit de Dendera.
Le plafond du pronaos de Dendera constitue un inventaire quasi exhaustif
des connaissances astronomiques gyptiennes telles qu'elles viennent d'tre
brivement dcrites. La partie centrale est dcore de vautours et de cobras;
les trois traves de part et d'autre sont couvertes de scnes astronomiques.
La salet accumule ne permet malheureusement pas d'en apprcier les
couleurs.

+
r
(
( 1
1
12
1
heures
fOD!AQUE
du jour
dans
J Verseau ...
12
barques
: PLANTES
1
12
1
heures
1 de la nuit
Premiers
1
1
1
1
1
1
IYoyagol
1 s:I:il 1
1 1
1
1
1 1
1
12
1
lb"q""l
PANNEAU
CENTRAL
Pleine lune
Lune croissante
Seconds
Lune
1
1
ODIAQUEI
Capricorne. J

1
1
J
12
de la nuit J Seconds
heures
) de la nuit 1 DCANS
DCANS
1
1
DCANS 1
Vnus
1
1
Orion 1 DCANS
1
1
1 1
1 1
+ + +
1
Sirius
1
1
1
1
Lune
1
Soleil
1 1
+ +
1
+
1
Lune dcroissante
c B A -'---'------'---A' __ ..._ __ B'-.......... --C'
___ ;
l
\
Dans le schma ci-dessus, le plafond est dcrit comme s'il tait projet
sur le sol (rappelons 9-ue la porte donnant sur l'extrieur est situe au nord).
Il est vident que seuls les dessins qui seront reproduits dans la publication
du pronaos pourront rendre un compte exact du fourmillement de l'orne
mentation.
Reprsentations astronomiques du plafond 37
La trave orientale A est divise en trois compartiments; au centre douze
barques dcrivent le trajet diurne du soleil, protg par les dieux rpartis
sur les deux cts. La trave ouest A dcrit, depuis l'entre du pronaos,
le cycle de la lune. L'astre, d'abord dcroissant, est figur par l'il-oudjat
( ~ ) plac dans le disque lunaire qui compte galement quatorze person-
nages, symboles des quatorze jours de la phase. Au centre de la trave, la
lune place sur une colonnette est accompagne de quatorze dieux, debout
sur les marches d'un escalier, qui illustrent la marche ascendante de l'astre.
On voit enfin celui-ci, l'apoge du quinzime jour, assimil Osiris qui
trne dans une barque.
Les moitis les plus proches de l'axe des traves B et B' sont consacres
aux dcans, les premiers l'est, les derniers l'ouest. Sur les autres moitis,
on voit l'est (B) les douze heures du jour que suivent quatre barques
portant Vnus, Orion, Sirius-Sothis et la lune. Enfin, l'astre solaire figure,
galement dans une barque, prs de l'extrieur. l'ouest (B'), on peut voir
les douze heures de la nuit et deux barques qui portent la lune.
Sur les panneaux C et C', encadrant le plafond de chaque ct, le corps
de la desse Nout symbolise le ciel; les chevrons de sa robe reproduisent
les vagues de l'ocan cleste. Ses pieds sont placs prs de l'extrieur du
temple, son corps longe les parois est et ouest du pronaos et sa tte est
tourne vers le centre du temple. Elle avale le soleil nocturne et met au
monde le soleil matinal qui claire de ses rayons une tte d'Hathor sym-
bolisant le temple. Les moitis extrieures des panneaux sont ornes des
dcans, les autres sont consacres au zodiaque. Entre les signes de celui-ci,
on peut discerner diverses figures : les petites desses de la nuit, quelques
constellations et les cinq plantes; ces dernires sont disposes suivant la
position qu'elles occupent par rapport au soleil : Mercure, Vnus, Mars,
Jupiter et Saturne. Le zodiaque commence par le signe du Verseau (panneau
est C, au sud), suivi des Poissons, du Blier, du Taureau, des Gmeaux
(le Cancer n'a pas t reprsent). Sur la moiti ouest (C'), le zodiaque
reprend au nord (prs de l'extrieur du temple) par le Lion suivi de la
Vierge, de la Balance, du Scorpion, du Sagittaire et enfin du Capricorne.
La lecture du plafond se fait d'est en ouest (en passant par le nord, comme
l'indique le sens des flches du schma) suivant le mouvement annuel des
constellations.
Reprsentations astronomiques du plafond 37
La trave orientale A est divise en trois compartiments; au centre douze
barques dcrivent le trajet diurne du soleil, protg par les dieux rpartis
sur les deux cts. La trave ouest A dcrit, depuis l'entre du pronaos,
le cycle de la lune. L'astre, d'abord dcroissant, est figur par l'ceil-oudjat
( ~ ) plac dans le disque lunaire qui compte galement quatorze person-
nages, symboles des quatorze jours de la phase. Au centre de la trave, la
lune place sur une colonnette est accompagne de quatorze dieux, debout
sur les marches d'un escalier, qui illustrent la marche ascendante de l'astre.
On voit enfin celui-ci, l'apoge du quinzime jour, assimil Osiris qui
trne dans une barque.
Les moitis les plus proches de l'axe des traves B et B' sont consacres
aux dcans, les premiers l'est, les derniers l'ouest. Sur les autres moitis,
on voit l'est (B) les douze heures du jour que suivent quatre barques
portant Vnus, Orion, Sirius-Sothis et la lune. Enfin, l ' astre solaire figure,
galement dans une barque, prs de l'extrieur. l'ouest (B'), on peut voir
les douze heures de la nuit et deux barques qui portent la lune.
Sur les panneaux C et C', encadrant le plafond de chaque ct, le corps
de la desse Nout symbolise le ciel; les chevrons de sa robe reproduisent
les vagues de l'ocan cleste. Ses pieds sont placs prs de l'extrieur du
temple, son corps longe les parois est et ouest du pronaos et sa tte est
tourne vers le centre du temple. Elle avale le soleil nocturne et met au
monde le soleil matinal qui claire de ses rayons une tte d'Hathor sym-
bolisant le temple. Les moitis extrieures des panneaux sont ornes des
dcans, les autres sont consacres au zodiaque. Entre les signes de celui-ci,
on peut discerner diverses figures : les petites desses de la nuit, quelques
constellations et les cinq plantes; ces dernires sont disposes suivant la
position qu'elles occupent par rapport au soleil : Mercure, Vnus, Mars,
Jupiter et Saturne. Le zodiaque commence par le signe du Verseau (panneau
est C, au sud), suivi des Poissons, du Blier, du Taureau, des Gmeaux
(le Cancer n'a pas t reprsent). Sur la moiti ouest (C'), le zodiaque
reprend au nord (prs de l'extrieur du temple) par le Lion suivi de la
Vierge, de la Balance, du Scorpion, du Sagittaire et enfin du Capricorne.
La lecture du plafond se fait d'est en ouest (en passant par le nord, comme
l'indique le sens des flches du schma) suivant le mouvement annuel des
constellations.
La salle hypostyle.
LE NAOS
Dans l'usage gyptologique, le terme de naos dsigne 1 'habitation du dieu;
de ce fait, il s'entend soit d'un simple rceptacle en pierre ou en bois, soit
d'un temple entier. Dans ce dernier cas, il s'agit d'un ensemble thologique
et liturgique; Dendera, il se compose de l' hypostyle, salle des ftes
desservie par six pices plus petites, de la salle des offrandes o taient
dposes les offrandes alimentaires destines la divinit, d'un vestibule
et enfin du sanctuaire et de ses chapelles rayonnantes.
SALLE HYPOSTYLE
Le pronaos prcde, comme son nom l'indique, le naos, situation que reflte
son nom gyptien la partie avant du Grand-Sige (le naos) . Il a t
construit postrieurement et embote en quelque sorte la faade de la salle
hypostyle. La partie extrieure de cette faade est grave en creux - et non
en relief comme le reste du pronaos - ainsi qu'il convient un mur
sur l'air libre.
On traduit gnralement le nom gyptien de la salle hypostyle par salle
de l 'apparition , car c'est l qu'Hathor entoure de sa cour apparat dans
sa barque de fte avant de partir en procession. Les embrasures de la porte
(pourvue dans l'antiquit de deux lourds battants) ne portent que des motifs
purement dcoratifs, car, selon un principe intangible, une scne divine ne
peut tre dissimule mme temporairement (comme l'auraient fait les vantaux
rabattus).
Les montants intrieurs de la porte sont couverts chacun de
colonnes d'hiroglyphes. gauche en entrant (c'est--dire dr.oite - la
place d'honneur - pour la divinit qui regarde vers l'entre de la salle
[p. 21]) est grav un vritable papyrus sur pierre; plus de trois cents noms
de la desse y figurent. 1 'ouest, les signes sont plus serrs, car il a fallu
consigner sur ce seul montant ce qui, au mme emplacement, occupe ._ Edfo\1
les deux montants de la porte. Il s'agit en effet, d' une part des noms
d'Horus d'Edfou et, d'autre part, de ceux des divinits de la ville d'Horus.
Contrairement au classement de la liste de Dendera [p. 34], les dieux sont
ici rpartis selon la chapelle qu'ils habitent dans le temple d'Edfou.
On voit ainsi au bas de la cinquime colonne partir de la porte )a
rubrique suivante: aux dieux de la chapelle des toffes . Le texte,
qui commence par les mots offrande litanique , est adress tous les

*
1 1 1
,.......,
0
dieux du temple, chaque nom divin tant prcd de la prposition ,_,. .
40 Le naos
Le premier registre des parois (celui du bas) montre les crmonies de
fondation, scnes habituelles en cette partie du temple. En commenant
par le ct est, on voit le roi sortir de son palais, apporter les briques de
construction, purifier l'difice en projetant des graines d'encens et, enfin,
remettre Hathor sa maison.
La dcoration des autres registres est plus complexe; on peut y observer
une originalit : la moiti droite de la salle (donc orientale du point de vue
gyptien) est consacre Hathor et Isis mais, dans chaque tableau, entre
le roi et la divinit, un troisime personnage, marchant dans le mme sens
que le roi, offre galement un symbole la desse : il s'agit de dieux ou de
gnies qui rendent ainsi hommage aux reines du temple; on voit par exemple
sur le tableau plac au deuxime registre. entre le laboratoire et la deuxime
chapelle une femme qui tend des toffes : c'est Tayt, entit spcialise dans
la fabrication des tissus.
La base et le premier tambour
des six colonnes massives sont en
granit d'Assouan et non en grs
comme le reste du temple. De
mme que celles du pronaos, les
colonnes de l'hypostyle sont d-
cores de deux tableaux rpartis
suivant l'axe du temple. Les
scnes des colonnes est (place
d'honneur) sont consacres
Hathor; celles des colonnes
ouest, Hathor (moiti est)
et Isis (moiti ouest). Les
tableaux les plus intressants
sont situs sur la moiti est des
colonnes est; depuis l'angle sud-
est, on aperoit trois oiseaux :
Hathor, oiselle tte humaine
assiste des manifestations de
joie (exprime par la musique des
sistres), Harsomtous (oiseau
tte de faucon) reoit la double
couronne des mains de Nekhbet
Colonne de l'hypostyle.
et d'Ouadjyt, les desses tutlaires de la Haute et de la Basse gypte,
enfin, Hathor, nouveau, coute le chant des harpes.
Salles cultuelles 41
SALLES CULTUELLES
Le laboratoire est la premire salle que l ' on trouve gauche en entrant :
les onguents ncessaires au culte journalier y taient entreposs. Les colonnes
d'hiroglyphes qui couvrent les montants et les revers des montants de la
porte donnent la recette pour faire de 1' oliban sec de premire qualit ;
il s'agit d'une rsine, recueillie sur onze varits d'arbre, qui entrait dans
la composition des produits odorifrants utiliss dans le rituel quotidien

Il
et aussi pour la momification. Les diffrentes phases de la fabrication sont
dcrites minutieusement : Mettre dans un chaudron, placer sur le feu
pendant trois jours, puis mettre de l'eau, etc. Alors que dans le laboratoire
d'Edfou, les parois sont couvertes de recettes, les tableaux de cette
officine reproduisent des scnes d' offrandes qui s'adressent au premier
cercle des divinits du temple : d'un ct, Hathor, Horus et Harsomtous,
de l'autre, Isis, Osiris et Harsiesis. On remarque au premier registre des
parois latrales des gnies qui suivent le roi; ces dieux du laboratoire
portent des vases onguents ('9').
Le terme dsignant la salle qui suit le laboratoire est trs gnral et
ne peut gure se traduire que par annexe ; il semble qu' on y rangeait
divers objets ncessaires au culte quotidien, peut-tre les guridons, les autels
portatifs ou les vases.
La troisime pice est un lieu de passage qui ouvre sur l'extrieur; on
y apportait - trois fois par jour selon les textes - les aliments qui servaient
au culte. Divers pains (A, ~ ) sont ainsi reprsents sur les parois. Dans
42 Le naos
ce vestibule, une dalle a t souleve l'poque moderne prs de la porte
extrieure, faisant apparatre des tranches de chapiteaux appartenant une
construction antrieure [p. 3].
Sur les montants extrieurs
des portes de l'annexe et du
vestibule est grav le calendrier
des ftes d'Hathor qui se lit
du nord vers le sud suivant le
schma ci-contre :
Le texte commence en A
par ces mots : connatre
1 1 1
les ftes annuelles . jjJ
1
1 I l

Il
Il
Les ftes sont dcrites du premier jour de l' anne au dernier. La date
est indique par le mois (il y en a quatre par saison), puis par la saison (il
en existe trois), enfin par le jour. Ainsi, sur le montant indiqu B sur
le schma, en haut de la premire colonne, on lit que le quatrime mois
(::=::) de la saison de l 'inondation (!!LI), le 26 Jour (0 n n ), avait lieu
- 111111
une crmonie ainsi dcrite : Procession de Sokaris la premire heure
du jour. Cet pisode des mystres d'Osiris est dcrit et reprsent dans
les chapelles osiriennes [p. 81].
Les objets prcieux du culte taient entreposs dans le trsor; les parois
prsentent des offrandes de parures. Sur les soubassements se droule la
procession des pays producteurs d'or, de lapis-lazuli, de malachite ou de
cornaline qui sont symboliss par des porteurs d'offrandes. Ces contres
se trouvent en gypte (Sina ou Nubie), l'exception d'une seule que l'on
situe assez vaguement entre la mer Caspienne et la Msopotamie.
Le vestibule qui suit le trsor du ct ouest ouvre vers le puits : c'est
par l que l'on transportait trois fois par jour l'eau sacre ncessaire aux
innombrables purifications que ncessite tout acte religieux. Sur les paisseurs
des montants de la porte intrieure sont graves, l'intention des prtres,
des recommandations du mme type que celles des portes du pronaos
[p. 33].
La dernire salle (n 6 sur le schma) ne servait pas d'entrept; elle
permet d'accder l'escalier qui mne au toit. D'aprs l'inscription du
Salle des offrandes 43
bandeau de frise, les prtres l'utilisaient, notamment, pendant la nuit qui
prcdait le Nouvel An. Peut-tre se droulait-il en ce lieu quelque cr-
monie secrte; en tout cas, la crypte situe en dessous jouait un rle
lors des grandes ftes (on y a retrouv les restes d'une momie de vache,
animal sacr d'Hathor).
SALLE DES OFFI"tAl\TDES
Depuis les chapelles de 1 ' hypostyle, les prtres apportaient les diverses
offrandes et les dposaient sur des dressoirs dans la salle des offrandes.
Ainsi, lorsque les portes du sanctuaire taient ouvertes, la divinit humait
les effluves des aliments. Pour excuter ce rituel, des intercesseurs divins
ont t crs par les thologiens : sur la paroi sud, entre le roi et la
desse, des dieux zoomorphes officient, les mains poses sur les dressoirs :
ils sont originaires des villes d' gypte o ils taient d'ailleurs vnrs :
Memphis, Hliopolis, Mends dans le Delta et, enfin, Hermonthis ct
de Thbes.
Sur le montant intrieur est de la porte, au premier registre, le roi entre
pour faire son service; de l'autre ct, il ressort, la tte tourne en direction
de la divinit et tenant la main un balai qui va servir effacer ses pas.
Le texte inscrit sur le bandeau de soubassement rsume la tche du g r a n ~
prtre, substitut de la personne royale : le prtre dans son mois - avec
la main la tablette d'or et d'argent sur laquelle les prceptes de Thot sont
gravs - entre trois fois par jour dans la salle : il apporte la divinit ses
offrandes suivant la rgle; le purificateur est avec lui qui porte l'encensoir
et l'aiguire pour Hathor.
Les divinits bnficiaires du rituel qui sont reprsentes sur les parois
appartiennent toutes au cercle restreint du panthon de Dendera : Hathor,
Horus et Harsomtous face la deuxime triade compose d'Isis, Osiris
et Harsiesis.
La salle des offrandes fait office de carrefour d'accs aux escaliers lors,
par exemple, de la fte du Nouvel An. Cette disposition commune tous
les temples explique la prsence des diverses entits charges de protger
le lieu :
- les trente urreus ~ tte de lion sont affects la protection de
chaque jour du mois; ils sont placs sur les montants de porte de la chapelle
situe dans l'angle sud-est de la salle;
44 Le naos
- 365 uneus du mme type mais pourvus de noms diffrents sont rpartis
sur les frises de la salle, l'endroit o 1 'air et la lumire pntrent. Ces
entits sont des avatars de la desse Hathor-Sekhmet, la matresse de l'anne,
qui peut pargner ou infliger des tourments. il de R , elle reprsente
l'aspect brlant et destructeur du soleil.
Sur les montants de la porte qui mne l'escalier droit, un nouveau
texte d'inventaire donne, en une version abrge, les noms de la ville, puis
ceux des chapelles, des dieux, des prtres et des prtresses, des buttes sacres,
des vergers, des canaux, des barques, des ftes, en un mot, de tout ce qui
permet de caractriser le domaine religieux et administratif de la desse
[p. 21].
VESTIBULE ET CHAMBRE DES TOFFES
Le terme gyptien qui dsigne le vestibule sert aussi dsigner deux salles
ouvertes sur l'hypostyle [p. 42]. Le lieu porte bien son nom; sans fonction
prcise, il sert essentiellement de passage, vers la salle des offrandes, le
sanctuaire, la oubet et la chambre des toffes. Ce sas accueillait les
tabernacles contenant les statues des diverses divinits lors du dpart des
grandes ftes.
Comme son nom l'indique, la chambre des toffes renfermait les divers
vtements et tissus utiliss lors des crmonies. On y trouve, reprsents
sur les parois, les gnies prposs aux toffes et, sur les soubassements, des
porteurs de ces mmes toffes. On discerne mal le dcor du troisime
registre, le plus intressant : des prtres portent des coffres d'toffes et
d'onguents dont certains sont originaires de localits saintes du pays,
Abydos, Hliopolis, Memphis ou Thbes.
SANCTUAIRE
Le sanctuaire est un petit temple l'intrieur du naos : sa faade en
tmoigne par son fruit, sa gorge suprieure et ses tores latraux. Cette salle
est le cur liturgique et non thologique du temple. Le service quotidien
s'y droulait, mais les subtilits doctrinales et les statues sacres de la desse
se trouvaient dans la chapelle axiale situe derrire le sanctuaire.
Vestibule- Chambre des toffes- Sanctuaire 45
Ds qu'on ouvrait les portes, des churs entonnaient l'hymne de rveil
matinal : Hathor et sa cour taient censes sortir de la nuit sur le refrain :
veille-toi, sois en paix!. Le soleil pntrait par la fentre est (les
hiroglyphes qui en encadrent l'ouverture dcrivent le lever de l'astre). Les
quatre tableaux couverts d'hiroglyphes sur la partie suprieure des parois
invoquent d'un ct la desse par diffrents noms, voire par ceux d'autres
desses auxquelles elle est assimile, Sekhmet, Bastet ou Satis-Sothis; de
l'autre ct (ouest), on s'adresse aux diffrentes parties du corps de la desse,
depuis la tte jusqu'aux orteils. L'ensemble forme un joli pome qui n'est
pas sans analogie avec le Cantique des cantiques et le genre littraire du
blason en vogue la Renaissance.
Sur l'paisseur des montants de la porte, l'est, se trouve un hymne
Hathor qui nous apprend que la desse est venue au monde la nuit, que
sa principale fte est celle au cours de laquelle elle se rend Edfou pour voir
son poux et que, enfin, Dendera a t cre l'image d'Hliopolis [p. 8];
de l'autre ct, une invocation assimile, du sud au nord, chaque desse locale
Hathor, comme si toutes les desses d'gypte n'taient que des formes
de la matresse de Dendera. Outre la souverainet sur l'espace, la desse
possde le pouvoir sur le temps comme matresse de l'anne.
46 Le naos
Les gestes rpts quotidiennement par le grand prtre ont t fixs bien
des sicles auparavant; le rituel complet est consign sur un papyrus long
de cinq mtres conserv Berlin. Pour comprendre la marche du roi-prtre,
il faut lire alternativement les scnes est puis ouest. La premire montre
la desse dans son naos, le roi a le pied gauche sur les marches d'un escalier;
en position symtrique, sur la paroi ouest, le roi tire le ruban qui lie les
anneaux, puis, l'est, il dfait l'anneau dans lequel coulisse le verrou
horizontal et se prpare, l'ouest, ouvrir la porte. Les textes sont heureu-
sement plus explicites que les scnes elles-mmes. Le roi se trouve enfin
devant Hathor (qui n'est plus reprsente dans son naos) et peut l'adorer.
Le rituel, dont certaines tapes sont reprsentes sur les parois (purifications,
habillage, etc.), se poursuit.
Dans l'Antiquit, un naos en pierre (du type de celui d'Edfou) tait
plac au fond du sanctuaire; devant lui reposaient les barques divines.
Celles-ci sont reprsentes sur les parois latrales; l'est, celles d'Hathor et
d'Horus; 1 'ouest, celles d'Isis et d ' Harsomtous. Les barques des desses
sont reconnaissables la tte fminine qui orne proue et poupe ( ~ ) ;
celles des dieux portent deux ttes de faucon ( ~ ) . l'intrieur de ces
nacelles reposait un petit tabernacle dmontable ferm par un rideau de
lin qui protgeait 1 'image divine.
Chapelles divines 47
Au-dessus des barques divines, de grands tableaux prsentent une suite
de divinits : au cercle restreint du panthon de la ville se joint celui des
dieux principaux d'Edfou. Ceux-ci participaient ainsi au culte quotidien,
signe vident, entre autres, de 1 'union intime des deux villes [p. 12].
Les divinits des quatre barques se retrouvent sur la paroi du fond,
rparties de la mme manire. Au registre infrieur, le roi, coiff de la
couronne blanche (.) de Haute gypte l'est et de la couronne rouge de
Basse gypte ( ~ ) l'ouest, prsente le symbole de l'ordre universel qu'est
Mat ( j ). On reconnatra ce rite sur tous les premiers registres des parois
du fond de chacune des chapelles : il constitue le garant de l'quilibre ter-
restre et cosmique ncessaire la bonne marche de chacun des lieux saints.
CHAPELLES DIVINES
Le sanctuaire est entour d'un couloir qui dessert les chapelles divines.
Pour suivre l'ordre de prsentation (est-ouest), il faut emprunter la porte
droite vers l'est en sortant du sanctuaire.
L'extrieur des murs du sanctuaire montre sur plusieurs registres le
panthon restreint du temple (les deux triades dj rencontres maintes
reprises).
Les onze chapelles qui entourent le
sanctuaire reclent la thologie essen-
tielle du temple. Il ne saurait tre
question d'en exposer toute la com-
plexit dans une simple prsentation.
Qu'il suffise de dire que toutes les
parois du fond de ces salles sont
consacres Hathor et Isis qui se voient
prsenter des offrandes strotypes,
telle celle de Mat au premier registre.
Les parois latrales montrent des
lments intressants qui seront relevs
l'occasion. On peut, enfin, dgager
la . fonction principale de chaque
cP,apelle parl'analyse des te.xtes gravs
sur les montants et linteaux de porte,
ainsi que sur les bandeaux de frise et
de soubassement.
48 Le naos
Quatre chapelles sont consacres
une des divinits les plus importantes
du temple:
la chapelle 2 Isis;
la chapelle 3 Sokaris-Osiris;
la chapelle 4 Harsomtous;
la chapelle 9 Horus d'Edfou.
Les sept autres sont rserves
Hathor, la reine du temple.
Chapelle d'Isis (2).
Isis reoit l'investiture royale de Thot et Khnoum;
le roi, suivi de la reine, porte deux vases lait.
Le linteau extrieur et le tableau plac gauche de l'entre sont onsacrs
Isis, tout comme lui est rserve la place d' honneur l'intrieur, c'est--dire
la paroi latrale droite lorsqu'on regarde vers la porte. Le linteau intrieur
montre la desse intronise comme reine par Thot et Khnoum. Les dieux
qui participent son triomphe sont reprsents sur les registres suprieurs
des parois latrales.
Chapelles divines 49
Chapelle de Sokaris-Osiris (3).
Sokaris est originellement un dieu chthonien funraire de Memphis, il
devint une figure nationale par son association avec Osiris. Dendera,
il est reprsent avec une tte de faucon tandis qu'Osiris a une tte humaine;
une statue vgtale de chacun des dieux est faonne lors des mystres
annuels [p. 70]. Les deux divinits reprsentent deux facettes d'une mme
entit funraire, 1 'une est plus spcifique du Delta, 1 'autre, Osiris, est le
dieu des morts d'Abydos et donc de la Haute gypte.
c'n::pe\\e, >on:t \es cou\eurs sont mieux conserve:>
que partout ailleurs dans le temple, diffre des autres : encadrant la porte,
77 dieux sont chargs de repousser d'ventuelles agressions du mal [p. 73].
Quant aux montants extrieurs de la porte, ils sont gravs de textes originaux
invoquant Osiris dans toutes les villes de Haute gypte (montant nord) et
de Basse gypte (montant sud) [p. 82].
Le registre supeneur montre des scnes relatives aux mystres osiriens
[p. 70]. La scne situe sur le mur ouest (au-dessus de la porte, au registre
suprieur) montre un il-oudjat qui symbolise la lune [p. 37] : le nom de
cet il est indiqu au-dessus, c'est Osiris : l'identification est donc claire
entre le dieu qui meurt pour renatre et l'astre aux phases cycliques. Les
deux dieux sont Thot ( tte d'ibis) et Chou qui repchent la lune la fin
de son cycle pour l'empcher de mourir et, en quelque sorte, ramorcer le
processus vital; en haut droite, la lune ( o) claire le ciel ( tandis
qu'apparat le soleil matinal sous forme d'un scarabe. Une telle reprsen-
tation du filet dans lequel la lune est repche est unique.
50 Le naos
Chapelle d'Harsomtous (4).
Des triades divines (pre, mre, enfant) se rencontrent dans de nombreuses
villes d'gypte. Ce type de groupement rpond peut-tre au besoin de runir
plusieurs cultes dans un mme lieu; le modle en est celui d' Osiris, Isis et
Horus l'enfant, archtype national et mythique.
Les trois aspects de la personnalit du dieu-enfant de la triade tentyrite
[p. 13] sont exprims sur le linteau extrieur de la chapelle :
dieu hritier tte humaine;
dieu solaire tte de faucon;
dieu gnrateur de fcondit tte de serpent.
Le linteau intrieur
illustre le nom mme du
dieu et sa fonction essen-
tielle, unir le pays : Har-
somtous signifie Horus
qui unit les Deux Pays,
c'est--dire le Delta et la
valle du Nil. Au centre
de la scne, le signe T
reprsente une trache-
artre qui signifie unir;
au-dessus se trouvent les deux cartouches rservs aux noms les plus
importants du roi. Enfin le faucon (image d'Harsomtous) porte la
double couronne qui lui est remise par Nekhbet et Ouadjyt. Les dieux-Nils
runissent la Haute et la Basse gypte symbolises par les touffes qu'ils
portent sur la tte, papyrus du Delta q1C) gauche, jonc de la valle du Nil
(jp droite. Le sujet de cette scne est trs frquemment reprsent
tout au long de l'histoire gyptienne; ici la frontire entre les mondes divin
et terrestre est mince; d'ailleurs, le roi et la reine encadrent la scne pour
montrer que la royaut du dieu est aussi celle de son reprsentant sur
terre.
- Le dieu reoit d'autres emblmes de sa fonction, les plumes de sa couronne
CU) ou bien le lotus ("V'), berceau du soleil [p. 30]. Une touffe vgtale (au
premier registre de la dernire scne de la paroi sud) reprsente les bouquets
du triomphe que l'on remettait au roi lors de la rptition symbolique de
son couronnement au Nouvel An, l'occasion d' une visite au temple ou
au retour d'une campagne victorieuse.
Les curieuses scnes du registre suprieur, difficilement visibles, sont celles
mme que prsente la crypte bien claire actuellement accessible [p. 58].
Chapelles divines 51
Chapelles d'Hathor (1, 5, 6, 7, 8, 10, 11).
Dans la chapelle 1, lieu de couronnement, les thologiens ont mis en
parallle l'intronisation d'Hathor (linteau intrieur) et la passation de pouvoir
d'Horus son fils Harsomtous exprime par les offrandes qui leur sont
prsentes (parois latrales).
La chapelle 10 (demeure des colliers-menat) renferme les statues
ornithomorphes du panthon essentiel (troisime registre des parois latrales).
Dans la chapelle 11 se trouve le petit Ihy, autre aspect de l'enfant de la
triade, Harsomtous. Ce dieu-enfant, toujours reprsent nu, un doigt
la bouche et de taille infrieure celle des autres divinits, figure souvent
en tte de ces dernires pour prsenter sistre et collier-menat.
La plus importante d'entre les chapelles hathoriennes est situe sur l'axe
mme du temple (chapelle 7). L' extrieur est magnifique comme une faade
de temple avec une corniche et une frise d'urus superposs.
Le roi est introduit par Nekhbet et Ouadjyt (montants intrieurs), puis
il excute le rituel journalier tel qu'il est dcrit dans le sanctuaire [p. 46];
il enlve ainsi les sceaux des portes du naos renfermant la statue d'Hathor.
Cette statue est reprsente sur les murs. Au registre suprieur des parois
latrales, sur la deuxime moiti, on voit un roi agenouill qui prsente sur
un tableau une figurine en or du dieu-enfant Ihy. Le cartouche nous apprend
qu'il s'agit de Ppi rer, roi de la VI e dynastie qui vcut vers 2270 avant J.-C.;
la statuette en or (dont la dimension, 52,5 cm, est indique) tait conserve
dans le temple. Hathor est place devant une chapelle ferme par une rsille
d'or; sa statue (probablement en feuilles d'or sur me de bois) mesurait
plus de deux mtres de haut. Il est possible que la chapelle figure derrire
elle reprsente la niche amnage dans la paroi du fond, haute de plus de
trois mtres, et elle-mme ferme d'une rsille dans l'Antiquit. L'idole
place l'intrieur, demi dissimule et brillant de l'clat du mtal prcieux,
devait susciter une certaine crainte religieuse.
52 Le naos
Depuis l'actuel escalier mtallique qui mne la niche, on peut voir de
part et d'autre de celle-ci (au registre suprieur) deux reprsentations de
la desse place dans des chapelles amovibles. Il y a lieu de penser que celles-ci
taient poses terre juste au-dessous des tableaux. Dans la niche elle-mme
est figure l'image d'Hathor, tte surmonte du haut du sistre, semblable
celle des chapiteaux des colonnes. Son emplacement correspond sans doute
celui de la grande tte jadis recouverte d'or qui orne le mur extrieur
[p. 55, et 86].
Hathor et Horus sous leur apparence de faucon, tte humaine pour la desse.
La chapelle axiale (7) porte le nom de celle, archaque, de la desse
Nekhbet en Haute gypte (per-our) qui est trs vite devenue le symbole de
la chapelle dans laquelle le roi, au cours des ftes jubilaires, recevait la
couronne blanche. Les salles qui encadrent la chapelle axiale (5 et 8) portent
les noms du sanctuaire archaque d'e Ouadjyt dans le Delta (per-nou et per-
neser), o est symboliquement remise la couronne de Basse gypte. l'origine
huttes de bois et de roseaux, affectant les formes suivantes : Jit (Haute
gypte) et ~ (Basse gypte), elles seront par la suite difies en pierre,
comme dans la cour jubilaire de Djeser Saqqara.
En tant que rpliques de sanctuaires de Basse gypte, les chapelles 5 et 8
abritent des dieux et des desses du Delta, doublets de la triade locale :
face Hathor de Dendera, on voit ainsi Sekhmet, la lionne de Memphis,
Chapelles divines 53
ou Bastet, la chatte de Bubastis. Ces chapelles taient destines au service
de la chapelle axiale, comme en tmoignent les linteaux extrieurs de la
porte qui montrent les prtres de Dendera apportant aiguires, coffres et
toffes la desse. De ces salles, on accde aux deux cryptes les plus
importantes, celles qui devaient renfermer les images les plus sacres.
Chapelles d'angle (6 et 9).
On y accde par les chapelles 5 et 8. la diffrence de celles-ci, elles ont
leur fonction propre.
Une niche semblable celle de la chapelle axiale est amnage dans la
chapelle 6, appele demeure du sistre ; elle devait contenir les trois statues
principales d'Hathor, une d'Isis, les formes animales des quatre divinits les
plus importantes, Hathor, Isis, Horus et Harsomtous et deux sistres-ftiches.
EST
OUEST
Le nom de la chapelle 9 est semblable celui d'une chapelle d'Edfou
(trne de R); elle abritait sans doute l'idole d'Horus, faucon en or
et pierres prcieuses, y compris le phallus selon les textes, et une forme
du dieu pos sur une enseigne: ces images divines sont repr-
sentes sur le registre suprieur des parois latrales.
Le texte du bandeau de soubassement dit que l'me du dieu Horus rside
dans sa statue, que le dieu s'unit la desse et qu'ainsi Dendera est runie
Edfou. L'union du couple divin, fondement des liens entre les deux
villes, est rappele une fois de plus [p. 12].
54 Le naos
CRYPTES
Ces pices se retrouvent dans un certain nombre d'difices depuis la
XVIII dynastie; la majorit d'entre elles ne sont pas dcores. Parmi
les cinq temples dont on connat actuellement des cryptes, Dendera est
sans conteste celui qui possde les mieux dcores et les plus riches
d' informations.
Le pronaos donne accs deux cryptes anpigraphes [p. 34]; celles qui
sont graves enserrent le cur thologique du temple sur trois tages
l'est, l'ouest et au sud. Les cryptes du sous-sol sont bties dans les
fondations. Les cryptes de plain-pied avec le temple et celles qui sont places
trois mtres environ au-dessus du sol sont creuses dans l'paisseur des
murs. Les onze cryptes dcores se rpartissent ainsi :
trois en sous-sol sur les trois cts ;
trois au rez-de-chausse sur les trois cts;
deux en tage sur le ct est ;
deux en tage sur le ct sud;
une en tage sur le ct ouest.
On accde aux cryptes murales par des ouvertures d'une cinquantaine
de centimtres de ct; elles taient fermes autrefois par des blocs de pierre
dcors comme les murs voisins, si bien que l'entre en tait indiscernable.
Ces lieux cachs n' taient accessibles qu' aux prtres qui en connaissaient
le secret, et certains textes en proscrivaient l'accs, usant de la seule
puissance de l'crit, aux barbares, populations trangres ou simplement
profanes.
CRYPTES DU MUR SUD
Cryptes 55
La crypte actuellement ouverte aux visiteurs (sud, 1) a une longueur de
27 mtres, comparable celle de toutes les grandes cryptes l'exception
d'une d'entre elles qui atteint 33 mtres. La largeur moyenne de ces
salles est d'un mtre; la hauteur varie entre plus de deux mtres et quatre
mtres pour une des cryptes d ' tage.
Les cryptes situes sur les cts (est et ouest) sont semblables quant
la distribution la crypte sud souterraine (de petites pices relies par des
couloirs). On accde la crypte est du rez-de-chausse par l'ouverture
place dans le soubassement de la chapelle d'Harsomtous ( 4); il faut ensuite
parcourir ce qui reprsente la longueur de toutes les chapelles orientales
pour atteindre un escalier menant la crypte du sous-sol qui s'tend sur
la mme longueur. La crypte du sous-sol situe dans le ct ouest est
accessible par une ouverture mnage dans la cour de la oubet.
Chacune des petites salles composant une crypte a sa propre thmatique,
centre autour d'Hathor, d'Isis, d'Harsomtous ou d'Osiris; il se dveloppe
ainsi un rseau de correspondances internes entre les chapelles et les lieux
cachs. Contrairement aux cryptes sud, celles des murs latraux font
1 'occasion place des divinits secondaires.
La plus intressante des cryptes, d'un point de vue thologique, est
situe en tage sur le ct ouest; on y accde de la chapelle 11. Sur les
parois sont reprsentes face face les principales divinits de Dendera
et celles d'Edfou [p. 13]. Y figure en outre un immense texte qui
dresse l'inventaire de la ville (noms de la ville, chapelles, dieux, etc.).
Ce document n'tait pas grav dans un endroit secret pour le rserver aux
initis, puisque des extraits en sont reproduits en plusieurs endroits du
temple; peut-tre ce lieu servait-il de conservatoire pour les archives
du temple.
COUPE AXIALE
des cryptes du mur sud
1 Tte d'Hathor
2 Objets sacrs
De mme que dans les chapelles, le mur
du fond des cryptes sud concentre les lments
essentiels de la thologie; on y voit, aux trois
tages, les divinits principales du temple, les
objets sacrs de la desse, les ftiches antiques
tels les sistres hathoriques et enfin les btons
sacrs sortis lors des processions. Les scnes
les plus proches de l'axe du temple rpon-
dent celles qui se trouvent l'extrieur
du btiment; ce sont les plus importantes et,
en tant que telles, peut-tre avaient-elles t
places au-dessus de reliques caches dans
le sol.
3 Sistres
56 Le naos
Crypte sud 1.
La crypte sud 1 est la mieux conserve de toutes. On y
accde de la chapelle 8 par une chelle moderne. Au d-
bouch du couloir d'entre, on tourne gauche pour atteindre
la salle centrale, situe sur l'axe du temple. Au centre sont
reprsents les sistres hathoriques, emblmes fort anciens
qui, comme nous l' avons vu, sont peut-tre enfouis dans les
fondations, au cur mme du temple. On en voit six sur
la paroi sud et deux sur la paroi nord. Tous sont dcrits :
ils sont en bne, or, pierres prcieuses ou cuivre. L'un
d'eux daterait de Ppi Ir dont le nom est inscrit dessus.
L'inscription qui le surplombe indique que l'objet tait
en bois dor et que sa hauteur tait d'une coude, trois
palmes, deux doigts ( = 78,8 cm). Les autres sistres, du
moins ceux dont la hauteur est prcise, mesurent soit
une coude (52,5 cm) soit un peu moins de 70 cm. Ces
dimensions idales ne correspondent pas celles des objets
reprsents.
Les mmes parois montrent une desse suivie de sa forme animale, un
oiseau tte humaine :
- droite (moiti est de la paroi) il s'agit d'Hathor, gauche, d'Isis.
L'oiseau d'Hathor est reprsent dans une chapelle portative. C'est la contre-
partie femelle du faucon d'Horus et d'Harsomtous, mme si l'oiseau a
e tte kmiae. LeS' .img)y.eS' dellt de ) i:?.isea>a d 'H?t.o.r {p. }!)} :
Hathor, matresse de Dendera, qui est dans sa maison ( = tabernacle),
disque solaire en or, bois enduit; hauteur : une coude, trois palmes, un
doigt ( = 76,9 cm). Les dimensions du tabernacle sont indiques derrire
l'oiseau: profondeur: deux coudes (= 1,05 rn); hauteur : une coude,
deux palmes, un doigt(= 71,3 cm). L'impossibilit pour l'oiseau d'entrer
dans le tabernacle n'est qu'apparente: en effet, la couronne (disque entour
de cornes) tait amovible. Certaines reprsentations indiquent parfois la
hauteur de la couronne. Eu gard l'esthtique gyptienne qui prfre une
reprsentation idale une figuration concrte, il n'y a rien de surprenant
ce que la couronne comme le socle (dont on sait par ailleurs les dimensions)
soient figurs avec l'oiseau. La profondeur du tabernacle (1,05 rn) permettait
que ceux-ci fussent rangs au fond avec l'oiseau.
La salle suivante est aussi consacre Hathor et Isis. On y remarque
surtout les magnifiques colliers-menat qui, comme les sistres, produisent des
Cryptes 57
sons. Ils sont faits d'un contrepoids tenu la main auquel sont attachs
des rangs de perles (on en voit un pass autour du cou d'Hathor, sur la
paroi gauche). Les deux colliers poss sur des socles sont de vritables bijoux:
- Le premier, sur la mme paroi nord,
reprsente le contrepoids avec une tte d' Hathor
pourvue de bras qui tiennent l'enfant Ihy. Il est
en bronze noir plaqu d'or, sa hauteur est de
quatre palmes ( = 30 cm).
Le deuxime, sur la paroi sud, est encore plus beau; au contrepoids
pos verticalement sont attachs les rangs de perles qui se raccordent
quatre sistres fixs sur un collier de ptales de fleur. Entre les sistres, qui
symbolisent les quatre points cardinaux
ciel -, navigue la barque solaire.
et aussi les quatre piliers du
58 Le naos
L'instrument de musique est devenu un substrat cosmique rpondant
l'pithte caractre solaire, il et fille du soleil , que porte Hathor. Les
quatre sistres illustrent aussi un aspect de la desse Hathor aux quatre
visages qui, par son pouvoir universel, rgne sur le ciel et sur la terre.
L'ensemble est en cuivre plaqu d'or et toutes sortes de pierres prcieuses.
Les mmes colliers sont reprsents dans la chapelle 10, appele comme
la crypte demeure des colliers-menat.
La dernire salle vers l 'est est consacre Harsomtous; le faucon momifi
( ~ ) de la paroi nord fait pendant au rapace ( A_) de la paroi sud (la beaut
de la gravure excute dans un bloc de calcaire insr dans le grs est remar-
quable). Les autres scnes montrent un serpent protg par une gangue
qui surgit d'une fleur de lotus; un pilier pourvu de bras taie l'ensemble :
ce ftiche prhistorique, qui jouait un rle dans les rites agricoles, sym-
bolise la solidit et la permanence avec son nom djed ( stabilit). Le
serpent, image d'Harsomtous [p. 13], est un symbole de fcondit (chaque
rgion possdait ses propres reptiles sacrs). Il est aussi le premier animal
surgi du flot primordial par la volont du crateur. Le soleil est apparu
pour la premire fois sur un lotus et Harsomtous, en tant que dieu-enfant
caractre solaire, a t assimil ce jeune astre [p. 30]. La chapelle du
dieu, tout comme la crypte, est situe dans l'angle sud-est du temple et
parat vouloir concentrer en cet emplacement l'ide de la renaissance
priodique qu'illustre le soleil se levant l 'est et brillant au sud.
Au cours des ftes d'Harsomtous qui avaient lieu aux premiers jours des
rcoltes, on utilisait probablement de petits objets telle la barque contenant
le lotus d'o on voit merger le serpent; cet esquif tait en or ou en cuivre,
de 30 cm de haut; le lotus tait en or.
Cryptes 59
Les deux autres salles, situes l'ouest de l'escalier, renferment bon
nombre de reprsentations de statues divines dont celle d'Isis en bois et
d'une hauteur de 52,5 cm [p. 16]. Les couleurs sont encore bien conserves
sur certaines de ces images divines.
Certaines obscurits demeurent quant la fonction secrte des cryptes.
Si, d'aprs les textes gravs dans le couloir d'accs la crypte sud souterraine,
on peut raisonnablement penser que le chef des prtres venait en ce lieu
pour parer l'image de la divinit et lui rendre un premier hommage avant
la crmonie du Nouvel An, on sait en revanche que le naos (en bois il
est vrai, et donc peut-tre dmontable) ne pouvait passer par l 'entre. Cela
tait aussi impossible pour les statues de grandes dimensions reprsentes
dans les cryptes. Ainsi, on ne saurait dire si celles-ci taient des entrepts
pour les statues, des thtres pour diverses crmonies ou des lieux
considrs comme des rceptacles de forces magiques.
Le faucon d'Harsomtous (gravure sur calcaire).
60 Le naos
TRSOR
En ressortant de la crypte sud 1, on longe le couloir ouest jusqu' une
petite pice qui prcde l'ensemble frial du Nouvel An (cour, oubet,
escaliers et kiosque sur le toit). Ce trsor, au contraire de celui de la salle
hypostyle [p. 42], tait probablement utilis pour prparer les parures plutt
que pour les conserver. Sur les parois, on remarque entre autres le pectoral
c_m,) pour Harsomtous et Horus (parois sud et nord) et, face face, des
colliers pour Isis et Hathor.
Les soubassements prsentent le mme dcor que le premier trsor : des
personnages agenouills coiffs du signe de la montagne ( ._. ), lieu d'o sont
tirs les minerais, portent des coffres ou des vases; les rgions productrices
apportent ainsi leurs tributs la divinit qui les a cres.
La frise, peu visible malheureusement, abrite une foule de petits gnies
qui reprsentent les amulettes des dcans [p. 34]; le matriau du bijou est
indiqu (bne, cornaline ou or).
COUR DU NOUVEL AN ET OUABET
La fte du Nouvel An tant de caractre national, on rencontrait dans
la plupart des temples du pays une cour et une oubet qui lui
taient consacres. La dcoration de ces lieux ne diffre pas non plus
essentiellement d'un sanctuaire l'autre; toutefois, c'est Dendera qui nous
offre l'exemple le mieux conserv de cet ensemble (la cour d'Edfou, par
exemple, est en majeure partie dtruite). Cette cour est pour ainsi dire le
lieu de rassemblement d'o partait -la procession : les tabernacles divins
sortis des diverses chapelles y taient provisoirement dposs pour que leurs
htes assistassent a:u dbut du rituel.
On entassait les offrandes - pains, viandes, boissons, fleurs - dans la cour
qui devait tre aussi encombre que nous le montrent les panneaux latraux.
L'inscription en trois lignes qui s'tend sur toute la longueur qu'occupe
la reprsentation des prsents reproduit le discours que prononait le roi
en tendant le bras (en signe de conscration) : Je la grande
offrande compose de toutes bonnes choses, mille (,) de chacune d'entre
t,\\t-<:,, '&.\\\t- d' \..<l,_')t du mille
cruches de bire de la part de Menket (desse de la bire), mille vases vin
de la matresse de Nebecheh (lieu producteUr de vin), mille cruches lait
de la part d'Hesat (desse-vache productrice de lait) ... Ce formulaire
Trsor- Cour du Nouvel An 61
remonte l'Ancien Empire; de mme le grand panneau d' offrandes de la
paroi nord est semblable ceux que l' on peut voir dans les mastabas. Sur
le soubassement se droule la procession des gnies, hommes et femmes,
qui apportent des provendes diverses.
Les statues d'Hathor et d' Isis assistaient ce rituel depuis la salle-pure
ou oubet, tandis que celles des autres dieux restaient dans la cour.
La faade de la oubet, par ses murs-bahuts et ses chapiteaux hathoriques,
rappelle celle du pronaos : elle permet la lumire de pntrer l'intrieur
de la pice qui prend un caractre cosmique; les architraves (au-dessus de
la porte) prsentent les plantes, telle Vnus bicphale. Au plafond, le corps
de Nout reproduit la vote cleste. La desse avale le soleil l' ouest,
l' est elle met au monde le soleil matinal dont les rayons clairent le temple
plac au milieu de l ' horizon; de part et d'autre de celui-ci se dresse l'arbre
sacr de la desse ( ~ ). Les rayons sont au nombre Ide neuf, chiffre voquant
M
l'ennade d' Hliopolis (runion des neuf dieux de la gnalogie divine selon
le clerg de la ville du soleil); en gyptien, le chiffre neuf se dit pesedj, un
mot qui signifie aussi briller .
62 Le naos
Le rituel de prsentation des offrandes achev, Hathor reoit diverses
parures destines augmenter sa majest. Sur la paroi est, diffrentes
couronnes lui sont prsentes par l'ogdoade hermopolitaine, groupe de huit
entits antrieures la cration du monde et dont les ttes de grenouille
et de serpent rappellent les animaux surgis des eaux primordiales, selon
la doctrine tablie par les prtres d'Hermopolis; Thot, le dieu-patron de
la ville, conduit le cortge.
ESCALIERS
En haut de l'escalier occidental, le roi suivi des prtres porte-enseigne.
Ointe et pare, la statue suivie de son cortge emprunte l'escalier ouest.
L'usage veut que l'on monte celui-ci qui est tournant (110 marches)
pour redescendre par l'escalier oriental (97 marches). Edfou, la procession
qui orne les parois des escaliers respecte cet usage; Dendera, en revanche,
les deux escaliers mettent en scne la procession montante et la procession
descendante. Les quatre parois de ces deux escaliers reprsentent ainsi les
56 mmes personnages. chaque palier, les longs textes d'hiroglyphes
dcrivent les crmonies.
En tte de la procession descendante (paroi sud), le roi, qui tient l'emblme
de Dendera ( 'f ), est suivi de treize porte-enseigne; le prtre matre des
~
crmonies les suit, portant la tablette en or ( 1) grave de formules
Escaliers 63
concernant le rituel divin afin de rciter les formules de fte pour Hathor.
Une thorie de gnies porteurs d'aliments semblables ceux de la cour et
divers prtres hirarchiquement ordonns suivent ensuite (au sixime palier
s'ouvre l'atelier des orfvres, voir la description plus bas). Enfin des prtres
portent les tabernacles divins accrochs au cou et soutenus par une lanire;
le premier reposoir, le plus somptueux, celui d' Hathor, est port par quatre
prtres l 'avant et quatre l'arrire dont on voit les profils superposs.
Les autres rceptacles, sans doute plus petits, sont ports par un seul homme :
ils renferment d'autres statues, d'Hathor, d'Horus, d'Harsomtous et, enfin,
d'Osiris et d'Isis. Le manteau royal en pliss, les pagnes des prtres finement
Les neuf porteurs du tabernacle d'Hathor.
travaills et les sandales aux larges lanires sont autant de dtails qui font
de la procession un tableau trs vivant.
chaque tage, deux fentres qui clairent parcimonieusement le passage
reproduisent quelques lments du ciel : les rayons du soleil sont gravs
sur la partie infrieure de la paroi; de chaque ct, on voit l'image du
soleil et de la lune (par exemple, ~ et \_) ou bien le vent (symbolis par
l'hiroglyphe ~ ) .
64 Le naos
ATELIER DES ORFVRES
Aprs la quatrime fentre se trouve une petite salle qui ouvre sur la
cour du Nouvel An. Elle s'appelle atelier des orfvres, car c'est le lieu
o l'on prparait les statues divines. Des officines de ce genre existaient dans
tous les temples. En fait, on ne procdait dans cette salle de 2,35 rn de hauteur
qu'aux dernires oprations, ce que les textes appellent le travail mys-
trieux dont taient chargs les prtres initis alors que la fabrication
proprement dite des statues tait du ressort des artisans profanes [p. 16].
Ce mystre consistait vraisemblablement excuter le rite de l'ouverture
de la bouche, opration effectue l'aide d'une herminette qui permettait
la divinit de prendre possession de son support terrestre, de mme que
le dfunt accdait la vie ternelle grce la momification.
Le rite est excut pour Sokaris (niche, paroi sud), dieu funraire de
Memphis jadis momifi dans les plus anciens et les plus clbres ateliers
de la ville; le roi tend le bras devant lui et prononce la formule d'ouverture
de la bouche. Il est flanqu gauche (entre la fentre et la niche) de Thot
qui il prsente la palette, puisque celui-ci est le dieu de l'criture; l'objet
garantit la puissance des formules magiques.
Memphis est la ville symbole de la momification et des artisans; la triade,
Ptah, Sekhmet et leur fils Nefertoum, figure dans la niche et sur les parois
ouest et nord. Ptah, selon la tradition de la ville, est le crateur du monde
et le patron des artisans.
Entre Ptah et Sokaris, Khnoum le blier modle sur son tour l'uf ( J
d'o toute vie doit sortir; comme le dit le texte, il cre les dieux, faonne
les hommes et modle tout ce qui existe de ses mains. Ainsi, sur la paroi
du fond de la niche s'opposent les deux dieux crateurs, Ptah et Khnoum.
Sur la frise, Ptah et Khnoum encadrent l'hiroglyphe figurant le temple
d'Hathor rn.
Atelier des orfvres- Kiosque 65
KIOSQUE HATHORIQUE
La matine tirait sa fin, semble-t-il, lorsque la procession parvenue sur
la terrasse atteignait le kiosque situ dans l'angle sud-ouest. Ce petit difice
dcouvert est compos de douze colonnes chapiteau hathorique (certains,
au sud-ouest, ont t restaurs) relies quatre par quatre par des murs-bahuts.
Les tabernacles taient placs l'intrieur du kiosque recouvert d'un vlum
(on voit encore les encoches de fixation en haut des murs). Les divinits
- celles qui figuraient dans l 'escalier - sont reprsentes sur les parois
1 'intrieur de leur chapelle portative. Lorsque les rayons du soleil avaient
1 'orientation souhaite, on tirait le vlum - et peut-tre les voilages qui
fermaient l'entrecolonnement - et les statues sorties de leur tabernacle
taient inondes de soleil : elles s'unissaient ainsi aux rayons du crateur,
et l'me divine immatrielle rejoignait son support terrestre.
escalier est
r.,
kiosque .
,.--------, ~
AU NIVEAU INFRIEUR:
sanctuaire
vestibule
salle des offrandes
66 Le naos
Dans la scne centrale de la paroi sud, Hathor reoit 1 'hommage de deux
rois (symbolisant les deux parties du pays); la statue, sortie de son tabernacle,
vient d'tre ractive . Le tableau est situ sur l'axe, nord-sud, du temple ;
toutefois l'axe propre du kiosque est d'orientation est-ouest comme celui
de certaines chapelles rayonnantes. C' est ainsi vers l ' ouest que se dirige
le roi pour rejoindre les deux Hathor adosses l'une l'autre. C'est aussi
au milieu de cette mme paroi ouest, l'extrieur, que figure une tte de
la desse. Enfin, sur le mur qui borne la terrasse, derrire le kiosque,
Hathor, debout dans l'axe de la porte situe l'est reoit l'accolade
d'intronisation de R-Horakhty ( tte de faucon) d'Hliopolis et de Ptah
de Memphis.
Kiosque 67
Cette disposition des scnes incite se demander si la procession
n'empruntait pas en montant l'escalier est, comme pourrait galement le
faire croire l'emplacement sur le mur extrieur est du kiosque de deux
tableaux d'offrandes prsentant toffes ( B ), bracelets ( a-o ), sacs fard
('l' l) et aliments divers; le tableau de gauche est particulirement
magnifique.
Sur chacune des douze colonnes, une desse hippopotame, symbolisant
un mois de l'anne, agite un sistre; la premire saison encadre la scne
centrale de la paroi ouest. Les mois gyptiens ne faisant que trente jours,
on eut recours cinq jours dits pagomnes pour complter l'anne; ceux-ci
sont reprsents sur les colonnes sud-est par les dieux censs tre ns chacun
de ces jours, Osiris, Horus, Isis et Nephthys (le dernier dieu est Seth, mais
comme il est excr par Horus et Osiris, en tant que meurtrier de ce dernier,
il est omis et remplac par une fte anonyme). Des hymnes l'anne
personnifie sont reproduits l'extrieur, sur les moitis infrieures des
colonnes mridionales.
La fte du Nouvel An suivait immdiatement la nuit de R (dernire de
l'anne) au cours de laquelle des puissances malfiques cherchaient
empcher le cycle vital de se rpter. En consquence, une multitude de
gnies protgeait le kiosque; reprsents sur les parois extrieures ouest et
sud, ils garantissent l'angle du kiosque contre les agressions extrieures.
la fin des crmonies, les statues dans leur tabernacle regagnaient leur
chapelle, charges d'nergie pour un nouveau cycle d'un ari. -
En faisant le tour de la terrasse par le sud pour atteindre -les chapelles
d'Osiris situes l'est, on remarque sur les parois des murs formant parapets
des fausses portes ; elles correspondent aux emplacements des gargouilles.
Ces lions, placs sur la face extrieure, qui crachent l'eau de -la tempte
(manifestation de Seth), empchent les rares pluies charges de sable de
ruisseler sur les parois et d'en encrasser les inscriptions.
LES CHAPELLES OSIRIENNES
Trois chapelles l'est et trois l'ouest se trouvent sur le toit de l'difice;
elles fournissent les scnes les plus intressantes du temple. la diffrence
des chapelles divines dont la comprhension totale demande d'tre initi
aux subtilits de la religion gyptienne, les chapelles osiriennes peuvent tre
expliques comme un tout en soi.
Selon la lgende, Osiris est assassin par son frre Seth, jaloux de sa popula-
rit et de son pouvoir. Seth et ses acolytes placent le corps dans un coffre, le
jette la mer et celui-ci s'choue en Phnicie. Isis le recueille et le met un
temps en sret, mais Seth le retrouve et dpce la dpouille en quatorze
morceaux qu'il disperse dans tout le pays. Isis entreprend alors une grande
qute, rassemble le corps et, pour tromper Seth, procde partout des simu-
lacres d'enterrement. Grce aux bons soins de Thot. le magicien et d'Anubis
l'embaumeur, Osiris renat la vie ternelle et son fils Horus le venge et lui
succde sur terre. Ce qui ressort du rcit est la ncessit imprieuse de protger
le cadavre et de le prparer pour une rsurrection; telle sera la fonction
symbolique des chapelles osiriennes qui devaient exister, sinon dans tout le
pays, du moins dans les lieux saints les plus importants (il s'en trouve
notamment Philae et dans le temple d'Hibis de Kharga). Les mystres
d'Osiris se droulaient au cours du quatrime mois de l'anne, celui de
khoiak (mi-octobre J mi-novembre), lorsque les eaux de l'inondation se
retiraient et que les cultures commenaient germer. On faonnait alors des
figurines vgtales qui servaient de simulacres divins.
Les chapelles, fonction purement rituelle, portent un nom gnrique
d'origine memphite qui est partout le mme en gypte. La demeure de l'or
fut tout d'abord une partie du temple de Memphis, puis. le terme s'appliqua
l'endroit o l'on prparait les momies, celui o l'on fabriquait les statues
(d'o le nom d'atelier des orfvres) et enfin, par extension, la chambre
spulcrale d'un tombeau. Les chapelles osiriennes sont tout ensemble l'image
du premier temple de Sokaris Memphis et le lieu o l'on faonne les statu-
ettes,o on les prpare pour la vie ternelle et o on les enterre pour une priode
Chapelle 1 (est) 69
d'une anne. D'autres noms sont aussi utiliss : les chapelles orientales se
regroupent sous celui de maison de vie des simulacres (on y fait vivre
les statuettes); le groupe ouest s'appelle maison d'Isis-Chentayt et c'est
l - toujours selon les textes - que l'on achve le travail.
Ali NIVEAU INFRIEUR:
HYPOSTYLE
CHAPELLE 1 = COUR EST
Le long texte qui couvre sur 159 colonnes les parois ouest, sud et est (ordre
de lecture) donne le dtail des diverses crmonies qui se droulaient du
12 au 30 du mois de khoiak. Ce rcit qui est trs antrieur la date o en a
t grave la copie de Dendera n'est cependant connu dans son intgralit que
par celle-ci. Il se compose de sept traits commenant par la formule Con-
natre le mystre de ... . Les trois premiers expliquent comment on fabrique
les statues du dieu; le quatrime numre les dieux qui participent ces
mystres. Le cinquime, le plus long (un tiers de l'inscription), dcrit les
divers objets utiliss au cours des crmonies. Le sixime fixe le calendrier et
le dernier, enfin, rcapitule de manire quelque peu dsordonne l'essentiel
de l'action.
La confection de statuettes d'Osiris en crale constitue 1 'acte principal
du rituel. Les deux moitis d'un moule l'effigie du dieu taient garnies
d'orge que l'on faisait germer. Sur la paroi ouest de la cour, le rcep-
tacle en or, plac dans une cuve de schiste, est reprsent avec des indi-
cations matrielles : une coude de long (soit 52,5 cm) pour le moule, trois
palmes trois doigts (28,2 cm) de profondeur pour la cuve. Sur le bord
suprieur de cette dernire, les pousses ( j() symbolisent 1 'orge qui crot.
Enfin, la ligne d'hiroglyphes (au-dessus de la reprsentation) qui se lit
de droite gauche donne les renseignements suivants : Cuve-jardin
( w e : : r ~ ) de Chentayt; longueur: une coude, deux palmes; largeur:
une coude, deux palmes.
La figurine tait place dans la cuve ds le dbut des mystres, le 12 khoiak;
puis on l'arrosait tous les jours jusqu'au 21 du mme mois. Pour recueillir
les eaux consacres par le contact divin et qui s'coulaient par un orifice
central, un bassin en granit tait plac sous la cuve. Celle-ci tait ferme par
un couvercle de bois; des effigies de Nekhbet et de Ouadjyt, places dans la
cuve [p. 74], protgeaient le travail mystrieux. Au terme de la germi-
nation, le 21 khoiak, on faisait scher la statue au soleil, puis on l'oignait et la
parait avant de l'ensevelir dans la chapelle n 4. Un simulacre de Sokaris
bnficiait d'un traitement similaire. la fin des ftes, les nouvelles idoles
tant termines, on enterrait celles de l'anne prcdente dans la ncropole.
Ces simulacres taient placs dans de petits sarcophages; on peut en voir
des exemples au muse du Caire (premier tage, salle 22, vitrine T).
Un matriel abondant et divers tait utilis : moules, coffres, barques,
charrue pour cultiver l'orge et petites cabanes en bois (1,50 rn sur 1 rn) o
l'on dposait sur un lit les statuettes.
Des moules de ces Osiris vgtants ont t retrouvs dans des tombes
prives et royales, comme celle de Toutankhamon (on peut voir au muse
du Caire des moules exposs dans les salles 12 et 13 du premier tage) .
. Le dcor du soubassement de la cour commence ds l'extrieur de celle-ci.
En tte, le roi ouvre la marche aux prtres des nomes de Basse gypte (ct
ouest) et de Haute gypte (ct est). Les prtres, dont les titres sont indiqus,
portent des enseignes de leur ville; ainsi, sur la paroi sud 1 'intrieur de la
cour, sept ttes humaines illustrent la ville d'Abydos (la tte du dieu tait
la relique de la ville, de plus la tte qui a- sept orifices peut dsigner le
chiffre sept qui correspond au nombre de ttes fiches sur des hampes).
Chapelle 2 (est) 71
Dans le passage de la porte (ct ouest), un officiant portant un masque tte
de chien jouait le rle d'Anubis, aid par un collgue qui le guidait. Tous ces
prtres reprsentent 1 'gypte sacerdotale ; peut-tre se dplaaient-ils rellement
pour assister dans certaines villes la sortie de la barque divine, le 26 du mois de
khoiak [p. 81] : ils prcdent les esquifs divins gravs sur le soubassement
de la porte qui donne accs la chapelle 2. Avant que la procession se mt en
marche, on procdait un sacrifice animal. Sur la paroi est, des animaux qui
symbolisent Seth sont dpecs. Au registre infrieur, c'est un taureau rouge
qui est figur vu de face, les pattes replies, tandis que les deux surs,
Isis et Nephthys, le tiennent enchan. Au registre suprieur, un ne est
embroch par le roi, tandis que les morceaux en sont offerts Osiris.
CHAPELLE 2 EST
Les figurines d'Osiris et de Sokaris taient probablement confectionnes
dans cette salle couverte, ainsi qu'en tmoignent peut-tre les tableaux placs
de chaque ct des montants de porte, sur la paroi nord. La figure ci-contre
reproduit la scne de droite (orien-
tale). Sur un lit prennent place
les dieux faonneurs Khnoum et
Ptah [p. 64]. La desse qui leur
fait face s'apprte prendre dans
les rcipients les graines nces-
saires la fabrication des simu-
lacres ; la balance permettra de
72 Les chapelles osiriennes
respecter les proportions de 1 'orge. Cette desse est celle qui exalte 1 ' orge
par son travail et, du crpuscule jusqu' l'aube, transsubstantie l'orge place
comme il faut dans la demeure de l'or . Le mot qui sert crire l' orge
( ) ne se distingue du mot or que par le dterminatif, ''' pour les
crales, pour la matire prcieuse; par-del la paronomase sduisante,
les rdacteurs savants ont peut-tre voulu rapprocher potiquement la couleur
du mtal et celle des bls (ou de l' orge).
La desse s'appelle Chentayt; elle est un avatar d'Isis servant presque
uniquement pour les mystres. Son rle (faire verdir la cuve-jardin en son
temps chaque anne) est ce point important qu'elle a donn son nom
ces chapelles. Cette scne et son pendant sur le ct ouest reproduisent aussi
ce qui se passait dans les deux villes saintes d'Osiris, Abydos ( l'est) et
Busiris ( l'ouest), reprsentes par l'Osiris local. Devant le dieu s'avancent les
gnies porteurs de l ' orge, de l'eau et des onguents ncessaires au travail
mystrieux . Puis, de chaque ct, arrivent des dieux portant des vases dont
le bouchon est l 'image de la divinit de chaque nome; ils affluent du pays
entier (Haute gypte l'est et Ddta l 'ouest) pour apporter l'eau purifi-
catrice de tout le pays.
Chentayt effectue son travail pendant la nuit, priode dangereuse puisqu'elle
libre les forces du mal. Aussi, l'aplomb de ce registre, soixante-dix-sept
divinits montent-elles la garde. Ces manations du dieu guerrier de Pharbatos
dans le Delta sont rparties sur les parois en petites cases et dcuplent par
La premire heure de la nuit.
Chapelle 2 (est) 73
leur nombre les vertus magiques du chiffre sept; ils dfendent les lieux saints
de l'obscurit jusqu' l'aube , et particulirement lors de la transsubstan-
tiation voque supra. Les dieux placs au-dessus sont originaires de l'gypte
entire et distribus selon la rgle (Haute gypte l'est, Basse gypte
l'ouest); l'dicule ( ffi ) plac devant eux contient la relique sacre qu'ils
protgent dans leur ville d'origine aussi bien qu' Dendera mme.
Ces deux groupes d'entits divines, garde osirienne par excellence, se retrou-
vent dans la chapelle de Sokaris Edfou; les soixante-dix-sept dieux de
Pharbatos encadrent aussi la porte de la chapelle sokarienne de Dendera
[p. 49].
Le registre suprieur prsente une srie de petites scnes dcrivant les rites
effectus chaque heure du jour et de la nuit. Les heures de la nuit sont
situes l'est sur les parois et sur l'encadrement des fentres; celles du jour
l'ouest.
La chapelle 2 doit sa clbrit au zodiaque circulaire qui orne la moiti
ouest du plafond. L'original fut enlev par un antiquaire avec l'autori-
sation de Mhmet Al y et revendu au gouvernement franais en 1823; il est
0
CANCER
cl
CAPRICORNE
La Description de l'gypte. Antiquits. Vol. IV, pl. 21.
Chapelle 3 (est) 75
actuellement expos au muse du Louvre. Le moulage en p1ace a.. t offert
par la France et install en 1920 par' les soins de l'architecte franais
E. Baraize qui l'on doit de belles restaurations Deridera et dans toute
l'gypte.
Si ce n'est pas le seul zodiaque circulaire en gypte, c'est du moins le
plus beau, le plus complet et le plus connu. La vote cleste est sup-
porte par les quatre desses piliers du ciel. Au bord extrieur, les trente-six
dcans forment une ceinture ; le cercle intrieur est rserv aux constellations
du Nord comme la Grande Ourse. Dans l'espace intermdiaire on voit les
plantes, les constellations du Sud et les signes zodiacaux.
La vote cleste est figure par la desse Nout, d'une part allongee a
milieu de la salle (comme sur la partie intrieure du couvercle de certains
sarcophages) et, d'autre part, encadrant le ciel dans la position dj observe
dans la oubet. Les barques solaires sont disposes sur six rangs et deux par
deux. La premire (prs du ventre de Nout) reprsente le passage de l'astre
de la dernire heure de la nuit la premire heure du jour, tandis que la trei-
zime barque (aux pieds de la desse) montre la transition du jour la nuit.
CHAPELLE 3 EST
Cette chapelle, malheureusement fort encrasse, offre l'gyptologue un
fourmillement de divinits rares et de textes riches d'un contenu aussi bien
thologique que philologique.
La scne centrale reprsente la fin des oprations commences dans les
premires salles. La cuve de la cour est ici pourvue de son couvercle avec,
aux angles, les quatre vautours et les quatre uraeus prescrits par le rituel.
76 Les chapelles osiriennes
l'intrieur est grave une invocation Osiris dont voici des extraits :
Osiris, ta mre Nout est enceinte de toi, elle protge ton embryon l'intrieur
de son ventre, elle fait grandir tes os, elle maintient fermes tes chairs, elle
fait vivre ta peau sur tes chairs, elle dilate tes vaisseaux pour ton sang, elle
te nourrit dans le moule sur terre comme elle t ' a mis au monde Thbes.
Selon la lgende, c'est grce sa mre qu'Osiris a pu renatre (galement
grce Thot et Anubis, selon d'autres traditions). Celle-ci, symbole de la
vote du ciel, est aussi assimile au sarcophage dans lequel repose la momie;
de ce fait, elle confre un caractre cleste au dieu des morts.
Le reliquaire abydenien.
Chapelle 3 (est) 77
Au-dessus du couvercle se tient Harendotes, dieu dont le nom signifie
Horus vengeur de son pre ; il est l'hritier d' Osiris, le vainqueur de
Seth. De chaque ct, les deux surs sont dans l ' attitude des pleureuses. En
haut, Hathor agenouille tient sur ses genoux, d'un ct Sokaris, de l'autre
Osiris; les pieds des corps divins reposent sur une tte d'Hathor, symbole
du temple.
Des processions de divinits aboutissent cette scne essentielle : sur la
paroi est, au deuxime registre, huit desses tiennent des claquoirs tte de
serpent; ces objets en ivoire (dont on peut voir des exemplaires au muse
du Caire [premier tage, salle 12, vitrine
E, nos 2942 et 2943]) produisaient un
bruit sourd accompagnant congrment
les lamentations. Sur le mme registre,
l'angle sud-est, un coffre est comme
incis dans le mur, c'est le coffre
mystrieux d'Osiris dans lequel tait
conserve la tte du dieu; le reliquaire,
que contenait peut-tre le coffre, est
figur dans l'angle oppos (sud-ouest).
Au troisime registre, les tapes du
rveil d'Osiris selon la tradition de
diverses villes sont reprsentes; ainsi,
la dernire scne de la paroi sud, ct
est, montre le dieu (ressuscit avec
sceptre et couronne) qui illustre la ville
de Dendera.
La scne centrale du dernier registre de la paroi nord met en scne le triomphe
d' Osiris Abydos et Busiris : on remet au dieu les emblmes de son pouvoir.
Les diffrentes barques, reprsentes sur ce registre, voquent peut-tre la
navigation qui avait lieu le 22 khoiak sur le lac sacr. Trente-quatre barques
portant diverses divinits ainsi que 365 lampes composaient la procession
nautique.
Le dcor du plafond n'est gure discernable sans un clairage puissant et
frisant. l'est, la desse Nout, dans la mme position que dans la salle
prcdente, met au monde le soleil. Sur le registre plac prs de sa tte, se
tiennent Orion et Sirius-Sothis, la vache divine; les trois autres registres portent
la premire moiti des dcans. Sur le ct ouest, le premier registre, plac
au sud (prs de la porte), prsente quatorze divinits qui symbolisent les
78
quatorze jours de la phase ascendante de la lune; les deux registres suivants
donnent l'autre moiti des dcans et les cinq plantes. Le quatrime registre
dcrit le voyage de la pleine lune que symbolise l'il-oudjat ( ~ ) . Enfin,
les deux derniers registres sont consacrs aux constellations septentrionales,
la Grande Ourse tant la plus proche du nord. Le dcor de la frise prsente
quatorze images de l'il-oudjat plac dans un horizon (._.), symbole du
temple sur terre.
L'ouverture mnage dans le plafond au centre de la pice permet celle-ci
de recevoir les rayons du soleil. Dans l'paisseur de cette ouverture, les
quatre reprsentations d'Osiris couch sur son lit sont directement irradies;
il est dit que les rayons solaires s'unissent sa momie. R, soleil diurne,
participe ainsi la rsurrection du soleil nocturne qu'est Osiris.
Pour rejoindre les chapelles ouest, on fait le tour de la terrasse infrieure,
comme le faisaient les barques divines lors de la procession du 26 khoiak
[p. 81], puis, dpassant le kiosque d'Hathor, on rejoint la cour ouest des
chapelles osiriennes. L'ordre logique des scnes exige cependant de poursuivre
jusqu' la chapelle du fond (4) pour l'tudier avant la chapelle 5 et la cour
[voir plan p. 69].
CHAPELLE 4 OUEST
Les scnes centrales illustrent la prparation du corps d'Osiris. Anubis fait
sa tche d'embaumeur tandis que Thot rcite les formules magiques. Isis et
Nephthys sont en train de se lamenter. Le texte concernant l'une d'elles
. est vocateur : Ses paupires sont brles de larmes et ses yeux remplis
de pleurs:
Les crmonies reprsentes avaient lieu le 23 du mois de khoiak; lorsque
les simulacres divins avaient sch au soleil, ils taient oints, recouverts de
bandelettes et orns d'amulettes. Le crmonial se poursuit ainsi sans solution
Chapelle 4 (ouest) 79
de continuit depuis le point o il avait t men dans la chapelle est 3. Les
porteurs d'onguents et d' toffes flanquent les scnes centrales du premier
registre. la fin de la procession, sur la paroi sud, le roi, bras lev, consacre
quatre coffres ( n) qui contiennent des toffes rouge clair, rouge fonc, vertes
et blanches. Le texte du rituel de khoiak grav dans la cour orientale (n 1)
indique bien pour cette crmonie le 23 du mois de khoiak.
Au registre suprieur, on assiste aux diffrentes phases du rveil d'Osiris.
Ainsi, sur la paroi ouest, Osiris porte la main sa tte en signe de rveil.
On glissait entre les bandelettes de la momie des amulettes protectrices;
elles figurent sur l'embrasure de la porte. La ligne de texte plac au-dessus
prcise que ce sont les 104 phylactres d'or et de toute pierre prcieuse que
l'on porte dans la demeure de l'or pour la protection de ce dieu vnrable
en sa belle fte de l'enterrement de sa momie. Le trsor, plac juste au-
dessous, renforait l'influx magique des amulettes. Quatorze est le nombre
des coffres qui contiennent les reliques sacres; on les reconnat au-dessus
des amulettes protectrices. Le roi annonce dans son discours qu'il se dirige
vers les quatre points cardinaux afin d' y chercher les reliques du dieu; il
s'assimile ainsi au fils d'Osiris qui lui fait face dans la scne.
Le plafond de la chambre, diffrent de ceux des chapelles orientales, prsente,
sur la partie ouest, trois corps de Nout embots, peut-tre l'image des
trois chapelles successives.
Le corps de Nout est aussi prsent sur la moiti est. Dans l'espace qu'il
circonscrit, on distingue un escalier sur les marches duquel sigent les quatorze
dieux de la phase ascendante de la lune auxquels sont assimil:. les quatorze
morceaux du corps d'Osiris.
80 Les chapelles osiriennes
CHAPELLE 5 OUEST
niche
EST
Les nouveaux simulacres d'Osiris et de Sokaris, dfinitivement prpars
le 23 khoiak, taient trs probablement placs le 24 dans la chapelle 4, le
tombeaU: suprieur. Simultanment, nous apprennent les inscriptions du
bandeau de frise de la chapelle 5, les figurines de l'anne prcdente taient
dpouilles de leurs bandelettes et places, 1 'intrieur d'un rceptacle en
bois, dans cette mme chapelle. Les niches des parois est et ouest les ac-
cueillaient peut-tre provisoirement jusqu' l'enterrement qui avait lieu dans
la ncropole le 30 khoiak.
Les diffrents chapitres du Livre des Morts reproduits dans la chapelle 5
dcrivent le domaine sacr d'Osiris que tout mort devait connatre pour
accder au paradis, le champ des Ialou en gyptien. Ainsi, les vingt et un
porches d'accs sontgards par des dieux arms de couteaux (angle nord-ouest,
deuxime registre); les sept portes du domaine et leurs gardiens ornent la
niche orientale. Enfin, les quatorze buttes de la ncropole sacre symbolises
par des gnies, le territoire proprement dit d'Osiris, sont reprsentes au
registre suprieur de la paroi nord, c'est--dire le plus prs possible de la
chapelle 4, tombeau du dieu. Ces chapitres 144, 145, 146, 147 et 149 cons-
tituent une vritable gographie sacre de l'autre monde. Ce sont les gardiens
des sept portes qui gardent les portes des chapelles en bois dor de Tout-
ankhamon. Le corps momifi de celui-ci tait protg par trois sarcophages
placs dans une cuve elle-mme enferme dans quatre chapelles en bois dor;
ces rceptacles embots correspond la succession des chapelles d'Osiris
sur la terrasse de Dendera.
Le dieu meurt la nuit pour renatre l'aube, et c'est la nuit que sont fabri-
ques les figurines vgtales. Le moment est trop redoutable pour que les
acteurs du drame sacr soient laisss sans protection; un dieu est prpos la
garde de chaque heure nocturne figure par une toile ( * : : * = 6e heure);
CHAPELLE 6
r
..
\
8
9
1
1
7
t 6 - 5
CHAPELLE 5
Position des gardiens des 12 heures de la nuit.
r
~
3
1
'
2
1
1
t
niche
OUEST
sur les montants intrieurs ouest et est
de la porte, les gardiens de la cinquime
et de la sixime heures font pendant
ceux de la onzime et de la douzime. Le
cordon protecteur va de l'embrasure ouest
de la fentre ouest l'embrasure est de
la fentre est.
D'autres gardiens veillent le corps sacr;
ainsi, dans 1 'angle sud-est, au registre su-
prieur, des dieux qui se donnent la main
symbolisent les sept flches de Sekhmet
par lesquelles la redoutable fille de R peut
dclencher les pidmies et porter la mort.
Chapelle 5 (ouest) 81
Le plafond reprsente la desse Nout qui claire de ses rayons la terre
symbolise par le dieu Geb effectuant une sorte de cabriole.
CHAPELLE 6 = COUR OUEST
Cette cour voit l'aboutissement des ftes du mois de khoiak; les barques
divines reprsentes dans la cour orientale taient conduites en procession
par le corps sacerdotal de toute l'gypte [p. 71], faisaient le tour de la terrasse,
passaient travers le kiosque hathorique et arrivaient dans cette cour. Grce
cette course, qui se faisait l'aube du 26 khoiak, le dieu des morts (faucon
momifi) se rgnrait par les rayons du soleil et renaissait en faucon prt
l'envol. Cette fte antique tait clbre l'origine Memphis; Sokaris faisait
le tour des murs de la ville, ce que rappelle le tableau qui orne 1 'embrasure
ouest de la porte donnant accs la chapelle 5 : le roi tire la barque de
Sokaris, et les titres placs ct de son cartouche indiquent qu'il est le
prtre-sem qui fait une procession autour de Memphis. La scne oppose
reproduit le massacre du taureau rouge (la couleur rouge ou rousse caractrise
les tres nfastes et particulirement Seth, qui peut prendre la forme d'un
hippopotame, d'un ne ou d'un chien rouge; les figurines d'envotement
l'image de ce dieu du mal taient en cire rouge). Le boucher dcoupe la bte
(la tte est figure devant le visage de Nephthys) tandis qu'Isis joue du
tambourin; les deux desses psalmodient le rcit de la mise mort de Seth.
Cette crmonie est le pralable indispensable la sortie de la barque
divine dont on assure en outre la sauvegarde - selon le chapitre 144 du
82 Les chapelles osiriennes
Livre des Morts - en offrant les morceaux du taureau rouge aux gardiens des
sept portes.
Le rituel de protection de la barque divine, un des nombreux livres
osiriens, est reproduit sur la paroi sud de la cour. Thot gauche tient en main
le rouleau de papyrus sur lequel est grav le texte; celui-ci est dispos comme
si le papyrus entier tait droul. Le dbut (en haut droite) commence par
les mots Livre (:=-) de protection de la barque du dieu. Ce texte, dans
lequel il n'est question que de la conjuration de Seth et de ses acolytes, tait
rcit lors du transport du corps d'Osiris dans la ncropole d'Abydos. Ici, il
protge tout ensemble le voyage du simulacre et la procession sokarienne du
26 khoiak.
Au cours de la procession, on invoquait par des litanies Osiris et Sokaris
tout en procdant un grand sacrifice alimentaire illustr par le dpeage
du taureau rouge. Les colonnes d'hiroglyphes qui ornent les murs latraux
donnent le dtail de ces litanies : il s'agit d'invoquer Osiris dans toutes les
villes de Basse gypte du ct ouest et, l'est, de l'exalter dans celles
de Haute gypte. Le mme type de texte est grav sur les montants de la
chambre de Sokaris l'intrieur du temple [p. 49]. Pour chaque nome
dans lequel le dieu est cens rsider, on emploie la formule Si tu es dans
tel endroit, (alors) ... . Il est ainsi dit du premier nome de Basse gypte
Si tu es Memphis, dans la demeure de l'or, (alors) la demeure de l'em-
' baumement du temple de Sokaris est consacre ta momie tandis que
ton fils - le prtre-sem - spare ta bouche de tes os et purifie par l'eau
ta statue. Les petites scnes, situes en bas de ces textes, prsentent d'un
ct Osiris de Busiris et, de l'autre, Osiris d'Abydos, placs sur des lits et
protgs par les deux surs, Isis et Nephthys.
Chapelle 6 (Ouest) 83
Tous les dieux d'gypte, sur les soubassements, rendent hommage au dieu
des morts. La procession du mur ouest est interrompue, en son milieu, par
un dieu-Nil; il fait une libation juste au-dessus de l'ouverture qui permet
d' vacuer les eaux de pluie.
La dimension cosmique n'est pas oublie; sur le linteau de la porte (partie
suprieure de la paroi nord), une scne montre la pleine lune assimile
Osiris. Au centre, dans une barque, Thot et Chou tiennent un disque dans
lequel figure l ' il-oudjat; ils veillent sur le cycle lunaire et empchent l'astre
de sombrer [p. 49]. C'est la phase ascendante de celui-ci qui est reprsente;
de part et d'autre de la barque, quatorze dieux apportent un vase et une
branche d'arbre; le rcipient symbolise la pierre prcieuse qui va complter
l'il, l'lment vgtal est une des composantes de la pupille (les correspon-
dances qui unissent astres, pierres et plantes ont passionn 1 'Antiquit tardive;
chez les gyptiens, comme chez les Grecs et plus tard les Arabes, elles taient
gnralement fondes sur l'aspect extrieur, en particulier la couleur). Les
trois dieux tte de chacal, gauche, veillent sur 1 'astre de la nuit.
Le mme sujet est reprsent sur la terrasse intermdiaire (toit de l'hypostyle).
ct de l'escalier mtallique subsistent les traces d'un ancien escalier de
pierre. En haut, Thot est plac devant une colonne papyriforme qui portait un
il-oudjat maintenant dtruit. Une procession de quatorze dieux suit les
marches antiques. Ces entits caractre hliopolitain sont les mD,les, que
celles de la cour osirienne. On peut supposer que, lors de la pleine lune, les
prtres se rendaient sur le toit du pronaos par cet escalier pour rendre hommage
l'astre nocturne. Sous cet escalier figurent les dieux essentiels de Dendera
84 Les chapelles osiriennes
auxquels le roi prsente un plateau d'offrandes : derrire diffrentes mani fes-
tations d' Hathor ou d' Harsomtous, on reconnat Osiris et Isis.
Sur la terrasse suprieure (le toit du pronaos), les noms des soldats de
Bonaparte (par exemple Louis Guibourg 1799) rappellent 1 'expdition phmre
qui permit les premires publications scientifiques sur la civilisation gyptienne
et le dchiffrement de son criture. De cette terrasse, on embrasse du regard
l'enceinte en briques crues, imposante avec ses 280 mtres de ct et ses
murs de 10 mtres d' paisseur et de 12 mtres de hauteur. Ceux-ci sont cons-
titus de modules indpendants permettant sans doute de bons contrebute-
meats. La vue plongeante met en vidence le caractre composite du mammisi
de Nectanbo avec son prolongement coup par l'enceinte en pierre. Derrire
lui, le sanatorium, en briques, offre le plan de ses petites chambres.
L'escalier oriental, par lequel on redescend, suit une pente douce; le
plafond esi travers en son milieu par une colonne qui permettait de diriger les
eaux du toit vers une gargouille. Ce bloc de granit au nom d'Amenemhat
( = -;!) tmoigne du remploi de blocs appartenant un difice construit
sous un pharaon de la xne dynastie, prs de deux mille ans auparavant.
Le mme dcor que celui de l' escalier occidental orne les parois, droite la
procession montante croise la procession descendante de la paroi ouest.
Vue de ta terrasse (ct ouest) partir du kiosque.
LES PAR OIS EXTRIEURES
DU TEMPLE
Il est prfrable, selon la cohrence thologique du temple, de contourner
celui-ci par la gauche (est) et de visiter les mammisis en dernier lieu.
Le mur d'enceinte en grand appareil avait t prvu l'poque romaine.
L'tat inachev dans lequel il est rest donne quelques indications sur les
techniques de construction : les blocs taient grossirement quarris puis
enduits de pltre d'une manire si judicieuse qu'ils semblaient tre ajusts
sans joint. Cette technique en usage l'poque romaine ne fait que suivre
la tradition pharaonique.
De l'extrieur, on distingue nettement comment le naos (dcor sous
Auguste) est embot dans le pronaos dont la dcoration date de Nron.
L'influence du temple s'tend sur l'ensemble de l'gypte par l'intermdiaire
des diffrents territoires reprsents sur le soubassement du mur extrieur : les
dpartements, ou nomes, de Haute gypte sont prsents l'est et le Delta
occupe la partie ouest, selon la rpartition habituelle du temple. Les nomes
sont caractriss par quatre lments reprsents par des desses ou des
gnies du Nil; les noms du nome et du canal, du territoire cultivable et des
confins marcageux fournissent de nombreuses indications sur les rgions
gyptiennes, notamment celles pour lesquelles il ne subsiste aucun vestige.
Les beaux hiroglyphes du bandeau de soubassement (au-dessus de la
procession des nomes) dtaillent le temple salle par salle; celles de l'est sont
dcrites par le bandeau oriental et celles de l'ouest sont regroupes sur le
bandeau accidenta( Le texte commence l'angle sud-est et se finit des
deux cts avec le mur du pronaos. Il est dit, entre autres, qu'Auguste
a construit le temple d'Hathor en belles pierres de grs et que sa
longueur est de 112 coudes tandis que sa largeur est de 67 coudes. Les
diverses chapelles sont localises par rapport la chapelle axiale d'Hathor.
Les dimensions et la fonction de chaque pice sont dcrites.
Les quatre registres des murs latraux reprennent quelques-uns des thmes
thologiques majeurs de Dendera. Sur le mur oriental, une inscription en
grec est grave sur le socle de deux divinits (deuxime registre, deuxime
scne). Datant du 3 avril 42 aprs J.-C., elle commmore la tourne dans
la rgion du prfet Lucius Aemilius Rectus. Il adresse une ddicace aux
divinits du temple pour la paix et la concorde de Claude.
La paroi arrire du temple (sud) prsente au centre une monumentale tte
d'Hathor pose sur le signe de l ' o r ( ~ ) qui marque l'axe du temple [p. 29].
On distingue encore tout autour les trous qui permettaient peut-tre de fixer
le coffrage de bois dor qui la drobait aux profanes en dehors des grandes
ftes; les trous les plus proches de la tte servaient de points d'attache aux
feuilles d'or qui recouvraient celle-ci. Les prtres tentyrites avaient tenu
ce que l'image de la desse universelle aux quatre visages (comme le dit
l'inscription droite) rayonnt extra muras de toute la puissance divine
accumule, de l'autre ct du mur, dans le sanctuaire et les cryptes
[p. 55].
Le panthon de Dendera est rparti de part et d' autre de 1 'axe : Hathor,
Horus, Harsomtous, Ihy et encore Hathor sur la moiti est, Isis, Harsomtous,
Osiris, Horus et encore Isis sur la moiti ouest. Le roi qui, de chaque ct,
tient un encensoir est Ptolme Csar - appel
Csarion - suivi de sa mre Cloptre portant
le collier-menat et un sistre. Ptolme Csarion,
fils selon toute probabilit de Csar, est n en
juillet 47 avant J.-C. ; trs tt associ au trne, il
fut assassin 17 ans, vraisemblablement sur les
ordres du mme Auguste qui figure au registre
suprieur de cette paroi. Le petit Csarion, repr-
sent en roi dans la force de l'ge selon l' usage
gyptien, est le dernier souverain avec sa mre
de l'gypte indpendante [p. 4]. Entre le roi
et le petit dieu Ihy qui agite un sistre, sont
PTOLME CSAR
CLOPTRE
-
--=::>
accumules en une composition harmonieuse de nombreuses offrandes; on re-
marque sur le rang infrieur les objets sacrs de la desse, sistres, collier-menat,
vases, couronne d'lectrum et autres accessoires dont le rle symbolique
n'est pas parfaitement connu. Ces objets, qui taient conservs dans le
temple, y sont reprsents en plusieurs endroits [p. 10].
LE TEMPLE D'ISIS
Le sanctuaire d'Isis forme un ensemble religieux indpendant du grand
temple avec sa propre enceinte de briques, son puits et sa porte monumentale
l'est. Sur cette dernire est grave une inscription en grec qui date du
23 septembre de l'an 1 de notre re, trente et unime anne du rgne d'Auguste
au nom duquel est dcor le petit temple. Celui-ci n'est pas dans l'axe de la
porte monumentale - lequel passe un peu plus au sud - mais dans celui,
nord-sud, du grand temple. Il semble par ailleurs inachev : ses murs
extrieurs sont gravs en relief, procd d'ordinaire rserv aux parois
intrieures.
Divers cartouches encore visibles permettent d'entrevoir l'existence de
plusieurs structures. Devant la fausse porte, on discerne les fondations d'un
temple plac deux mtres au-dessous du niveau de l'difice actuel. La partie
colle au temple d'Isis est au nom de Nectanbo rer (381-364 avant J.-C.);
on remarque de mme, l'ouest, dans le soubassement de celui-ci, un bloc
remploy 1 'envers portant les cartouches de Nectanbo rer ( 0 f8\ U J
( ' ~ J du rgne duquel date le mammisi le plus ancien.
Le temple de ce souverain a t agrandi l 'poque ptolmaque par des
salles colonnes; les cartouches subsistants sont ceux de Ptolme X Alexandre
mort en 88 avant J. -C. Or, les premiers cartouches que l'on trouve dans le
temple d'Hathor sont au nom de Ptolme XII Aulte qui a commenc
88 Le temple -d'Isis
rgner en 80 avant J.-C. L'difice de Nectanbo, construit un niveau infrieur
de , deux mtres celui du grand temple, fut , semble-t-il, ras peu de temps
aprs les amliorations de Ptolme X Alexandre et remplac par le temple
d' Isis. Ce faisant, l'axe est-ouest primitif n' a pas t respect et seule la fausse
porte en perptue le souvenir.
Le temple proprement dit est constitu d' un vestibule ouvrant sur trois
chapelles qui portent les mmes dsignations rsonance archaque que les
trois chapelles du temple d'Hathor et, comme elles, regardent vers le nord
[p. 52].
Le vestibule tient lieu en mme temps de salle des offrandes et de oubet.
On y trouve en effet les trente uraeus - entits lontocphales - qui ornent les
montants de porte extrieurs de la chapelle axiale et protgent le service cultuel
pendant les trente jours du mois [p. 43]. D'une manire gnrale, le temple
d'Isis est un condens de celui d'Hathor.
Les inscriptions disent que la desse Isis a t mise au monde en ce lieu;
sa naissance est d'ailleurs reprsente sur la paroi du fond (sud) du sanctuaire
dont les reliefs en pitre tat montrent encore une femme assise sur une chaise
d'accouchement et soutenue par deux desses tte de vache. De part et d'autre,
Amon et Chou lui tendent le souffle de vie. Sur le sol, la statuette fminine
figure Isis que Nout vient de mettre au monde; les textes disent que sa peau
est rose et sa chevelure noire. C'est sans doute parce que la desse est
cense tre ne Dendera que le grand temple n'est pas uniquement consa-
cr Hathor.
LE _ LAC SACR
LA CHAPELLE DE LA BARQUE
Chaque grand sanctuaire possdait son lac sacr. Le plus grand actuellement
connu est celui de Karnak. Symbole des eaux primordiales d'o le soleil est
-apparu l ' aube du premier jour, le lac permet aussi de mettre en scne divers
vnements mythiques comme la qute d'Isis ou la navigation des barques
sacres lors des mystres d'Osiris le 22 du mois de khoiak [p. 77].
Les murs du bassin ont une paisseur de 3 mtres et celui-ci mesure 31
mtres sur 25. chacun des angles, un escalier permet d'atteindre le niveau
de l'eau. Dans l'paisseur des parois maonnes ont t mnages des salles
fonction inconnue. De petits escaliers permettent aussi d'accder des
pidestaux peut-tre rservs aux statues. L'estrade sud qui accueillait les
spectateurs subsiste en grande partie.
La chapelle de la barque, ct du lac, se trouve exactement dans l ' axe
de la vote mnage dans la grande enceinte en briques. Plus ancienne que le
temple lui-mme, elle porte les cartouches de Ptolme VIII vergte II dont
les titulatures permettent mme de dater la dcoration des annes 122-116
avant J.-C.
Une barque d'Hathor est reprsente sur chacun des montants de porte.
Les tableaux l'intrieur montrent nouveau l' esquif avec un texte qui
mentionne le jour de la navigation d'Hathor. On peut supposer que la cha-
pelle servait de reposoir la barque sacre lors de la plus grande fte du
temple qui se droulait le premier jour du mois d'Hathor et au cours de
laquelle la desse sortait en procession pour naviguer sur le lac sacr.
Entre cette chapelle et le sanatorium, on remarque un puits maonn
qui faisait aussi office de nilomtre.
Le lac sacr
LE SANATORIUM
Les voyageurs de l'Antiquit ont abondamment dcrit ce type de monument
qui existait trs probablement dans l'enceinte de nombreux sanctuaires; en ce
lieu s'exerait la science des prtres-mdecins renomms jusqu'en Grce et
en Asie Mineure.
La destination profane du btiment explique sans aucun doute que
la brique ait remplac la pierre, rserve aux demeures divines. Un systme
d'adduction partir du lac sacr amenait l'eau aux bassins de diffrentes
tailles. Le liquide dj consacr voyait ses vertus renforces par les statues
gurisseuses sur lesquelles on le faisait ruisseler; celles-ci, couvertes de
formules magiques, taient places sur des socles-piliers; l'un d'entre eux
est encore en place ( ct des chambres ouest). Des chambres ouvraient
sur le couloir; elles servaient 1 'incubation et il est possible que les patients
aient t plongs dans un sommeil cataleptique. Des niches mnages dans
le mur du fond abritaient des statues dont la prsence rendait efficace
le traitement des prtres-mdecins. Elles reprsentaient probablement
Imhotep et Amenhotep fils de Hapou, les sages conseillers de Djeser et
d'Amnophis III qui furent considrs comme les mdecins dtenteurs de
la science sacre et magique de 1 'Ancienne gypte.
l'extrmit du couloir nord, le seuil en grs montre encore les traces
d'usure provoque par le frottement de la porte; devant ce seuil, un bloc
circulaire tait plac sous le revtement du sol. Taill dans un linteau, il
reprsente le premier roi de la XVIII dynastie, Amosis, qui fait offrande
Hathor de Dendera (le bloc est actuellement entrepos dans les magasins
du Service des Antiquits) : c'est un nouvel exemple de la rutilisation d'un
vestige du pass.
LE MAMMISI DE NECTANBO
Le mammisi de Nectanbo est accessible depuis le sanatorium par une
porte mnage dans l'enceinte de briques qui dlimitait autrefois le domaine
sacr indpendant du sanctuaire d'Hathor.
Mammisi est un mot moderne cr par Champollion partir du copte
et qui veut dire littralement maison de la naissance. En ce lieu venait
au monde l'enfant de la triade locale. Dendera, celui-ci est Harsomtous
ou Ihy, forme d'Harpocrate, archtype du dieu-enfant, dont le nom signifie
Horus l'enfant.
Le mammisi est le thtre de la naissance divine qui doit se reproduire
chaque anne pour assurer la prennit du cycle divin et de l'ordre du monde.
L'antiquit de ce thme est grande; on en rencontre dj des reprsentations
dans le temple d'Hatchepsout Deir el-Bahari ou dans celui d'Amnophis III
Louxor : Amon prend la forme du pharaon pour s'unir la reine, et
l'enfant qui va natre est ainsi d'essence divine. Dans les petits temples,
le drame se passe uniquement dans la sphre divine, la diffrence des
92 Le mammisi de Nectanbo
grands sanctuaires o l'assimilation de la famille royale la triade divine
semble s'tre produite trs tt.
Si la doctrine thologique de la naissance d'un enfant divin est ancienne,
en revanche le lieu du mystre, le mammisi, ne remonte pas avant le rgne
de Nectanbo (du moins n'a-t-on pas retrouv de vestiges antrieurs cette
poque) qui nous devons, Dendera, le premier difice de cette sorte.
Par la suite, ce type de construction connut une faveur peu prs
ininterrompue jusque pendant la priode romaine. Le deuxime, et le plus
grand, mammisi de Dendera est dcor au nom de Trajan (98-117).
l'origine, le mammisi de Nectanbo comprenait un sanctuaire en grs
flanqu de deux chapelles en briques crues; un escalier part de la chapelle
sud. Outre la porte ouvrant vers le sanatorium, une autre ouverture avait
t perce dans l'axe du sanctuaire. Par la suite, les chambres furent recou-
vertes de grs et l'on amnagea la partie antrieure est du temple. En
nettoyant cet emplacement, qui correspond maintenant la salle des offrandes,
on a jadis retrouv un four de potier.
La dcoration du mammisi est plus lgante que celle du grand temple;
elle est aussi plus aise comprendre. L'art, archasant sous Nectanbo, est
plus gracieux, le dessin plus pur et ar que sous les Ptolmes. Dans le
sanctuaire, les parois enduites de pltre fin taient trs probablement revtues
de poussire d'or colle avec un enduit.
Les scnes, peu nombreuses, montrent les protagonistes de la naissance
divine, Amon le gniteur, Hathor la mre, Thot l'ordonnateur des cr-
monies et Khnoum le potier; les divinits nourricires tte de vache
prsentent toute sorte d'offrandes. Une fois l'an, le mystre tait jou par
des prtres au milieu des rjouissances ; mais un rituel journalier animait
le temple comme celui d'Hathor.
Le rcit commence sur la moiti nord du sanctuaire. Au premier registre,
sur la paroi du fond (ouest), Amon accueille l'ennade divine. Montou ouvre
la marche suivi d'Atoum; la procession continue sur la paroi nord avec
Chou 0} ), Tefnout (.:__.: Geb C}.. j _,j ), Nout (:...: lf), Osiris
( j !il), Isis cJ: lif), Horus ( K ), Nephthys err; li), Horus d'Edfou
Harsomtous T TD Tanenet enS? J), Iounet
_j) et enfin Thot, le matre du destin. L'action continue sur le
deuxime registre, de gauche droite (d'ouest en est). Amon et Hathor,
sur un lit, procdent la conception symbolique de l'enfant divin (le dieu
tend le signe de vie f sa compagne). Khnoum faonne celui-ci sur
son tour tandis que Thot annonce la future naissance Hathor; celle-ci est
alors conduite au lit d'accouchement par une desse tte de grenouille.
Amon et Hathor
procdent la conception
symbolique de l'enfant divin.
Khnoum faonne
sur son trne
l'enfant divin.
93
Anubis roule
un disque lunaire.
Le rcit reprend au premier registre de la paroi oppose. L'enfant est
mis au monde sur un grand lit protg par diverses entits bienveillantes
puis il est allait par les vaches sacres et les nourrices places sur un lit
(moiti est du mur sud); enfin, au registre suprieur (moiti ouest du mur
sud), l'enfant est nourri par des divinits attaches sa personne et celle
du roi (les cartouches portent alternativement le nom royal et celui de
l'enfant divin, Ihy ou Harsomtous).
Dans la dernire scne (moiti est du mur sud), l'enfant est assimil la
personne royale qui est prsente au dieu de la magie. Auparavant, Anubis
roulait un grand disque, la fois tambourin de rjouissance et pleine lune,
qui symbolise pour l ' enfant la rgnration priodique.
Sur le premier registre de la paroi du fond, Thot annonce la fin du mystre
l'ennade divine; au registre suprieur, la desse Hathor allaite l'enfant
divin.
La salle des offrandes, dtruite dans sa partie nord, est d'poque ptol-
maque; elle a la mme fonction, et donc la mme dcoration, que celle
du grand temple [p. 43]. Elle est postrieure aux propyles de l'esplanade
qui sont relis au temple par des piliers section carre. Le mur d'enceinte,
construit plus tard, a spar ces lments du mammisi lui-mme.
Un hiroglyphe montre l'aspect des propyles CG) qui sont prcds d'une
cour avec une rampe d'accs; cette dernire fut remblaye par la suite pour
largir la cour. Le pavillon est dcor au nom de Ptolme VIII vergte II,
souverain auquel on doit la chapelle de la barque ct du lac sacr;
d'aprs les titulaiures, la dcoration des propyles serait antrieure l'anne
122 avant J.-C.
94 Le mammisi de N ectanbo
Les scnes des parois montrent d'un ct (sud) le roi recevant la double
couronne des mains de Nekhbet et de Ouadjyt en prsence d'Isis et d'Har-
somtous; symtriquement, au nord, Ihy reoit une couronne devant une
table sur laquelle sont poses d'autres parures. Comme dans le mammisi
lui-mme, le roi est assimil l'enfant divin.
Les propyles constituaient aussi vraisemblablement un pavillon d'accueil
pour le souverain ou son substitut, le grand prtre. C'est ce que permet
d'infrer un texte mentionnant la venue du roi lors de diverses ftes. Avant
l'dification de la grande porte monumentale (rige l'poque romaine),
du mamrnisi de Trajan et du grand temple, ce kiosque devait tre en effet
le premier difice du domaine sacr. Dsign par l'expression porche o
l'on remet Mat , il tait la fois l'endroit o les plaignants venaient
demander justice et, surtout semble-t-il, celui o le roi recevait les regalia,
symboles de l'ordre terrestre et cosmique, avant de commencer une action
liturgique. la fin du premier sicle aprs J. -C., le niveau du sol avait mont
de deux mtres environ depuis la fondation du mammisi de Nectanbo; les
propyles taient donc enfouis dans le sol, fouls comme le sont trs proba-
blement d'autres vestiges dans l'enceinte sacre.
LE MAMMISI DE TRAJAN
Le mammisi romain est conu comme un temple divin (cour et salle
hypostyle - dtruites -, salle des offrandes, vestibule et sanctuaire); il
comporte de plus un pristyle. Sa dcoration tant trs souvent semblable
celle du temple d'Hathor et du mammisi de Nectanbo, seules quelques-
unes de ses particularits seront ici exposes en dtail.
Dans le sanctuaire, de dimensions plus considrables que celui du mammisi
plus ancien, on retrouve les scnes de la conception divine (paroi nord,
troisime registre), de l'enfant model sur le tour de potier (parois nord
et sud, troisime registre) ou d'Anubis qui pousse la lune (paroi sud,
troisime registre). La dcoration suit l'ordre suivant: registres de la paroi
nord (de bas en haut) puis registres de la paroi sud (de bas en haut).
Sur le soubassement, de nombreuses desses tiennent d'un ct (nord)
un sistre, de l'autre (sud) un tambourin : elles viennent de toute l'gypte
assister la naissance de l'enfant. Au-dessus, droite (nord), l'ennade
thbaine, encadre par Amon et Thot, est place au mme endroit
que dans l'autre mammisi. Au deuxime registre, Hathor allaite l'enfant
que son pre Horus d'Edfou, dans la scne voisine, tient dans ses bras.
Les sept Hathor qui occupent la moiti est de ce deuxime registre sont
les bonnes fes qui assurent la destine de l'enfant. Le troisime registre
prsente une suite de tableaux semblables ceux de l'autre mammisi :
conception de l'enfant par Amon et Hathor (moiti ouest), modelage
de l'enfant divin, annonce faite Hathor qui est conduite au lit
d'accouchement par la desse tte de grenouille. Le rcit continue sur
l'autre paroi avec la prsentation de l'enfant R (premier registre), la
naissance divine et l'allaitement par les desses tte de vache (deuxime
registre).
La paroi du fond, certainement recouverte de pltre dor dans l'Antiquit,
prsente une fausse porte rehausse d'une double corniche. Sur les
montants, les petites desses qui symbolisent les douze heures du jour
(1) et les douze heures de la nuit <j) protgent le mystre divin (un naos
en bois devait renfermer une statue d'Hathor allaitant l'enfant). Au-dessus
de la fausse porte, l'axe du temple est marqu par une statuette de l'enfant
96 Le mammisi de Trafan
surmonte d'un sistre hathorique. De chaque ct, les tableaux illustrent
l'allaitement. En ressortant, on remarquera sur les montants intrieurs de
la porte les trente urreus tte de lion qui protgent chacun des jours
du mois [p. 43].
Un escalier dcor de gnies porteurs d' aliments divers permet d'accder
au toit; il part d'une petite pice au nord de la salle des offrandes, l'entre
donc de ce qui reste du temple. Du haut de cet escalier, on aperoit de 1 'autre
ct de la porte (montant sud) deux cryptes aujourd'hui dtruites; elles
taient fermes par un systme de roulement billes sur mortaises.
Les colonnes florales du pristyle, relies par des murs-bahuts, taient
surmontes de ds portant l' effigie de Bs (j). Ce dieu nain d'origine
africaine tait charg de protger Hathor au moment o elle mettait au
monde l'hritier divin. Danseur, musicien et bouffon, il est cens carter
les mauvais esprits.
Les parties extrieures ouest et nord sont restes inacheves; il semble que
les travaux aient t brutalement arrts, livrant de ce fait au visiteur moderne
un tat successif de diverses oprations de construction et de dcoration.
Ainsi, on distingue encore sur le mur extrieur ( l'ouest) le dessin
prparatoire en rouge des corolles florales du soubassement. Certains motifs
sont compltement termins; des chapiteaux sont peine pannels; dans
le dambulatoire, quelques colonnes de texte sont prpares mais non
graves, et il arrive mme qu'un cartouche ne soit qu'incompltement
inscrit.
Les magnifiques tableaux qui ornent le mur extrieur sud ont, quant
eux, t achevs; la lumire du soleil permet d'apprcier le dtail du pagne
royal, de la cape de l'enfant ou de la robe de la desse allaitant.
LA BASILIQUE CHRTIENNE
Le christianisme, en chassant les dieux paens, s'est install dans leurs lieux
saints. Il subsiste ainsi dans la cour du mammisi les vestiges de l'abside
d'une basilique (plan dessin sur le sol) qui, trop petite, a d tre
rapidement abandonne au profit d'un autre difice dont le matriau a t
en grande partie emprunt aux btiments pharaoniques, notamment les
mammisis et surtout la partie antrieure du mammisi de Trajan.
Cette deuxime basilique fut difie probablement dans la seconde moiti
du v sicle. Les portes latrales places au nord et au sud permettent
d'accder au narthex par un dispositif en chicane. Le fond de la basilique
est divis en trois salles. L'escalier qui permettait d'accder l'tage en
bois occupait celle du nord. Le baptistre se trouvait sans doute dans la
pice du sud dont la niche est dcore d'un aigle. Il est difficile de dterminer
avec certitude la destination de la chapelle centrale. On remarquera, dans
la niche sud du narthex, 1 'utilisation, par les premiers chrtiens, de la croix
de vie pharaonique ( f ).
Une nef de _cinq traves dlimites par des colonnes en granit rouge suppor-
tait la charpente de bois; les parois latrales sont perces de niches.
Le fond de la basilique, orient l'est, comprend trois absides; de
nombreux blocs de remploi sont encore visibles.
LES FONT AINES ROMAINES
Un dromos reliait le temple au canal qui conduisait au Nil. Le dbarcadre
de ce canal comportait un kiosque encore en place lors de 1 'Expdition d'gypte.
Ce n'est qu' l'poque romaine (probablement entre le ne et le IVe sicles)
que les fontaines ont t construites devant la porte d'entre. Une voie
sacre flanque de colonnes remplaa sans doute l'alle de sphinx.
Ces fontaines alimentaient en eau les villageois et permettaient de se purifier
avant d'accder au domaine divin; les petits bassins placs entre les fontaines
et la porte d'entre taient utiliss cet effet.
L'eau amene par des canalisations se dversait dans des rservoirs situs
derrire et au-dessus des niches. Des bouches quipes de robinets ouvraient
sur une cuve rectangulaire; l'aplomb de ces bouches, on discerne les marques
d'usure faites par les rcipients que les villageois tenaient, debout sur un
soubassement-trottoir. Il semble que ceux-ci pouvaient participer aux frais
entrans par ces travaux d'adduction. Une stle date de l'an 1 de Trajan
(98) nous apprend ainsi qu 'Isidora a construit un puits et son enceinte et
qu'elle a veill l'entretien du sanctuaire.
Quatre colonnes chapiteau corinthien dterminaient pour chaque fontaine
trois niches, une grande encadre de deux petites; des statues divines y taient
places, peut-tre celles des triades locales, d'un ct Hathor encadre par
Horus et Harsomtous, de l'autre Isis avec Osiris et Harsiesis ou Ihy.
100 Les fontaines romaines
Les fontaines romaines (ct est) vues de la porte monumentale.
CONCLUSION
On mentionne le temple de Km Ombo ou celui d'Esna, on parlera plus
Yolontiers peut-tre du site de Dendera. L'espace dlimit par l'enceinte, en
effet, s'impose l'il du visiteur comme une ville de temples avec les modestes
dpendances que sont les habitations de prtres enfouies sous les dcombres,
les fontaines sec mais encore majestueuses ou le sanatorium dsert par
l 'esprit d'Esculape ou plutt d'Imhotep. Le temple d'Isis, le mammisi de
Nectanbo, celui de Trajan sont autant de petits bijoux qui attirent l'attention
par eux-mmes. Enfin, juch sur le sommet de l' enceinte, le voyageur laissera
peut-tre vagabonder quelque temps son esprit dans le dsert environnant ou
sur les falaises toutes proches avant de considrer les grandioses parois du
temple d'Hathor.
La desse fille de R rgne certes en matresse dans son sanctuaire ; cette
incarnation de la fminit cratrice, d'innombrables tableaux sont consacrs,
il n'est point d'endroits stratgiques qui ne por(en( sa face parfois recouver(e
d'or; on ne peut non plus oublier qu' elle est l'pouse d'Horus d'Edfou, son
gale dans la fonction royale et la mre de l'hritier Harsomtous.
D'autres dieux ont cependant une existence presque indpendante dans le
grand temple; Isis ainsi, la mre par excellence, est la prtresse exclusive du
culte d'Osiris et celui-ci occupe son seul profit les chapelles du toit. Quant
aux hirogrammates eux-mmes, ils ont fait la part belle des reprsentations
astronomiques panthistes.
Si l'on considre en outre que les cryptes, secrtes et parfois nigmatiques,
reclaient dans leurs murs des ftiches antiques, des emblmes hathoriques et
des statues de tous les dieux, on conviendra que la matresse de Dendera, trnant
dans son temple tributaire de traditions locales immmoriales et entoure de
divinits autonomes, n'est que prima inter pares.