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O verdadeiro rei Artur

Giba Stam | 01/07/2003 00h00

As histrias de nobreza e cavalaria fizeram dele um mito na Idade Mdia. Um personagem da fico, no da histria. No entanto, alguns especialistas acreditam que ele teria de fato existido e que, por trs dos contos de magos e bruxas, talvez tenha havido um homem real. Quem era ele? No h quem no tenha ouvido falar, pelo menos uma vez, do rei Artur e de sua corte de jovens e bravos vassalos. Ostentando portentosas armaduras, combatendo pela honra de suas amadas e habitando grandes castelos, eles evocam os ideais da cavalaria, tpicos da Idade Mdia. Da literatura s peras, das artes plsticas ao cinema de Hollywood, poucos personagens mereceram tanta ateno e tornaram-se to conhecidos. Mas, afinal, o rei Artur existiu? Para responder a esta pergunta e encontrar o verdadeiro Artur teremos que voltar mais longe no tempo. No adianta procur-lo nos sculos 10 e 1, onde ele foi eternizado como um nobre cristo senhor de feudos. Esse Artur nunca existiu. A histria do possvel Artur comea na Bretanha (que corresponde hoje ao norte da Frana e ao Reino Unido). Ali viviam os celtas, um povo com origem no centro sul da Europa, que se espalhou pelo continente durante a Idade do Ferro, aproximadamente em 600 a.C. Guerreiros tribais violentos, eles no reconheciam nenhum poder fora de seu prprio cl. Com a ocupao romana, no sculo 1, no entanto, parte das tribos celtas foram sendo integradas ao imprio, entre eles estavam os bretes. Por cinco sculos, a Bretanha esteve sob o domnio romano que, alm de trazer desenvolvimento para a regio, protegia-a de invases. Com o declnio do imprio, Roma passou a retirar suas legies e, no incio do sculo 5, os bretes tornaram-se alvo do ataque de pictos e escotos, tribos tambm de origem celta que habitavam o norte da ilha, onde hoje a Esccia e a Irlanda. Mas vinha pelo mar as maiores ameaas paz na Bretanha: anglos, jutos e saxes, povos de origem germnica. O Guerreiro Breto Desde o abandono das legies romanas, os bretes vinham sofrendo derrotas e o avano anglo-saxo parecia irreversvel. Se haveria um heri na histria desse povo, era uma boa hora para ele aparecer. Isso teria acontecido em 517, na batalha do Monte Badon, na qual os bretes conseguiram uma vitria decisiva contra os invasores. De fato, a arqueologia comprova que na poca que sucede a batalha, as invases na Bretanha diminuram e as tribos puderam desfrutar de uma certa paz que duraria algumas dcadas. Se Artur existiu, ele provavelmente combateu em Monte Badon. A lenda arturiana se remete ao mito da resistncia e ao desejo de unificao. E a batalha em Badon o nico momento histrico comprovado em que isso de fato ocorreu, diz Adriana Zierer, historiadora da Universidade Federal Fluminense, Rio de Janeiro. Essa a primeira coincidncia entre mito e histria. Mas o certo que o Artur de Monte Badon seria completamente diferente daquele que conhecemos pelos livros e filmes. Os guerreiros da poca eram extremamente violentos. Suas armas eram as espadas de ferro uma curta e leve, outra pesadssima e com quase um metro de lmina , machados rombudos e escudos. Os combates eram travados no cho, em meio a um corre-corre danado. As lutas eram corporais e rpidas: a estratgia era acertar uma forte pancada na cabea ou nas costas do inimigo e derrub-lo. A, a vtima no tinha mais chance: com uma espada mais curta e leve, ela era cortada preferencialmente na garganta, e deixada para sangrar e morrer conta Ricardo Costa, historiador da Univ ersidade Federal do Esprito Santo (UFES). Os celtas usavam cavalos para trao, mas raramente para montaria. Nas batalhas, isso simplesmente no ocorria. Os combates eram comuns na Bretanha decadente do sculo 5. O padro de vida proporcionado pelo Imprio Romano, com construes de pedra e at aquecimento central, foi decaindo. A vida era extramamente rstica e as estradas que ligavam as cidades foram estragando, isolando as tribos. Os bretes no tinham unidade social ou religiosa: os cls pouco se visitavam, no celebravam datas sagradas e mal comerciavam entre si, com exceo de trocas envolvendo cereais, roupas e calados de couro. Viviam desconfiados de seus vizinhos, em clima de instabilidade poltica. As alianas entre os cls eram raras as disputas por territrio, ou qualquer outra diferena, geralmente se resolviam no brao. A maioria das pessoas eram camponeses vivendo uma vida muito simples, em casas de pau-a-pique. As

moradias tinham um buraco no teto para sair a fumaa e o fogo era usado tanto para cozinhar carnes e cereais quanto para esquentar o ambiente. A faca era praticamente o nico utenslio garfos e colheres eram raros e um chifre oco era usado como copo para beber. A elite que escapava dessa pobreza era composta por alguns bretes romanizados, que desfrutavam de um conforto um pouco maior, vivendo em habitaes fortificadas de pedra e de madeira, que chegavam at a importar produtos finos como o vinho. Era nesse grupo de privilegiados que se formavam os guerreiros, e Artur teria vivido entre eles, onde aprendeu a usar a espada e a lana. Essas so as poucas provas que a arqueologia conseguiu para reconstituir o mundo arturiano. A maioria dos artefatos do perodo, como objetos de madeira e tecidos, se decompuseram nos pntanos da regio e a nica coisa que sobrou mesmo foram os buracos da fundao das casas. No sculo passado houve um grande esforo para descobrir alguma coisa que comprovasse o mito de Artur. Em 1930, o arquelogo Raleigh Radford, em misso oficial patrocinada pelo Ministrio Britnico, escavou o Castelo de Tintegel, em Northern Cornwall, a 200 quilmetros de Londres. Acreditava-se que aquele seria o local onde Artur nascera. As pesquisas confirmaram que o local havia sido uma fortificao no sculo 6. Foram encontrados potes e vasos de cermica importada, indicando que se tratava de um raro entreposto comercial. Depois de 20 anos de trabalhos, a arqueologia no conseguiu provar que Artur foi concebido ali, mas mostrou que foram usados fatos reais na narrativa sobre ele , afirma Geoffrey Ashe, historiador da Universidade de Cambridge, Inglaterra, e autor do livro A Descoberta de Rei Artur. Um Rei Latino Para Ashe, um dos maiores e mais assduos pesquisadores sobre o tema, existiu um Artur histrico e o nome dele Riothamus, verso latina do ttulo breto Rigothamus, que quer dizer rei supremo. A melhor evidncia de que Riothamus realmente existiu uma carta do prefeito de Roma em torno de 470. Esse era apenas um ttulo, mas alguns relatos de poca se referiam a ele como Artur, que poderia ser seu nome de batismo, diz Ashe. Riothamus cumpre alguns requisitos para ser aceito como Artur: ele participou de campanhas militares na regio que hoje corresponde ao Pas de Gales, fato tambm atribudo ao Artur das lendas, e lutou na guerra contra os invasores da Bretanha. Mas se esse fosse o nosso homem, Artur teria nascido antes do que se imagina, durante o domnio romano. Ele teria sido educado, falaria latim, e poderia ter sido um rei de fato, no apenas um lder do perodo conturbado que se seguiu. Sabe muito pouco sobre Riothamus, mas um evento famoso ligado a ele foi o envio, a pedidos do imperador, de um exrcito de 120 mil homens para ajudar a defender Roma contra invasores visigodos. Tudo indica que Riothamus tinha uma aliana com Roma, um sinal claro de seu poder, mas certamente o evento no condiz com a imagem de um lder disposto a defender a Bretanha a qualquer preo. A tese de Ashe instigante, mas est longe de ser consenso. Diante de tantas incertezas e da falta de material histrico confivel, o renomado historiador David Dumville, tambm da Universidade de Cambridge, exortou a hiptese do colega, e fez um apelo para que todos os historiadores abandonassem o assunto por completo. O pedido funcionou e, nos ltimos 20 anos, praticamente nenhum historiador da academia se aventurou a descobrir a identidade secreta do rei. A Batalha de Badon foi o evento fundador do mito de que um lder breto voltaria para unir todos os cls contra os invasores. Se Artur esteve l, jamais teremos certeza. No entanto, sabemos que depois dela, as lendas sobre esse guerreiro s aumentaram. Em um raro vestgio reconhecidamente histrico datado do sculo 6 cerca de 100 anos depois de Monte Badon , o livro De Excedio et Conquestu Britanniae (A Destruio Britnica e Sua Conquista, sem verso em portugus), escrito por um monge chamado Gildas, descreve a Bretanha como um pas, subjugado pelos saxes. O religioso protesta contra os lderes locais, que faziam alianas com os estrangeiros para enfrentar escotos e pictos do norte, o que acabou abrindo espao para a invaso. No fim, ele clama pela volta do guerreiro que havia vencido a Batalha de Badon. O nico detalhe que o nome desse lder no era Artur, mas Ambrsio Aurlio. Artur mesmo, com esse nome, s apareceu no sculo 9, num relato conhecido como Historia Brittonum (Histria dos Bretes, sem verso em portugus) e atribudo a outro monge: Nennius. Ele conta 12 grandes vitrias de um lder corajoso e inteligentssimo chamado Artur, que teria colecionado vitrias sobre os saxes, culminando com o triunfo em Monte Badon. Na

dcada de 70, lingistas e historiadores reviraram a obra de Nennius e no restou dvida para ningum de que ela baseada no texto de Gildas. No entanto, a obra de Nennius apresenta novos componentes retirados de lendas celtas e galesas. Ele conta, por exemplo, que em uma batalha, Artur teria matado 940 inimigos com um s golpe. Essa era uma forma tradicional nas narrativas celtas: incluir feitos obviamente inverdicos fazia crescer a fama do guerreiro. A maior novidade acrescida por Nennius, o nome Artur, tambm tem uma referncia na mitologia celta: uma coletnea de lendas sobre antigos heris galeses chamada Mabinogion fala de um lder chamado Artur. O Rei e sua corte No sculo 12, seis sculos aps o perodo em que teria vivido, Artur finalmente foi promovido de lder guerreiro a rei. A transformao aconteceu na obra Historia Regun Brittoniae (Histria dos Reis da Bretanha, sem traduo para o portugus), do clrigo Geoffrey Monmouth. Usando as fontes de que dispunha, como os escritos de Gildas, a tradio oral bret e gaulesa e muita imaginao, Geoffrey fez o impossvel: traou a genealogia de todos os reis da Inglaterra desde 1100 a.C. Entre eles, Artur despontou como um dos mais importantes monarcas da Bretanha. Um rei deve ter uma rainha e Artur ganhou a companhia da Gueneviere e um castelo, localizado em Tintegel (aquele que foi localizado em escavaes arqueolgicas, na dcada de 70). Misturando fantasia e histria, Monmouth vai criando, um a um, os ingredientes da lenda: Artur ora aparece lutando contra monstros e gigantes, ora mortalmente ferido e retira-se para a ilha de Avalon, onde estaria situado outro mundo. Tambm mencionada a fonte mgica de seu poder, uma espada chamada Caliburn. O mago Merlin tambm fez sua estria: foi ele quem profetizou o nascimento do rei. O livro de Monmouth transformou o guerreiro breto em prncipe da cristandade: corajoso, justo, respeitado e invencvel. Seu objetivo, segundo Adriana Zierer, era legitimar o poder dos reis ingleses. A obra teve tanta influncia que por 600 anos foi considerada a verso oficial da histria britnica. Outra proeza foi ter transformado aquilo que os franceses consideravam um amontoado de histrias sem p nem cabea produzidos por brbaros irracionais em algo que viria a ser uma das maiores fontes de inspiraes para os artistas franceses. A Histria dos Reis Bretes deu origem a uma proliferao de romances conhecidos genericamente como matria da Bretanha. Na Frana, essa moda daria um novo impulso ao reinado de Artur. Chrtien de Troyes escreveu cinco livros sobre o rei e sua corte, nos quais introduziu personagens como os cavaleiros Percival e Lancelot, a mesa redonda em volta da qual se reuniam, o Graal e o castelo de Camelot. A adoo de Artur pela literatura francesa lhe deu um certo refinamento de costumes, com a introduo de conceitos como a civilidade, o casamento e a fidelidade, afirma Teresa de Queiroz, historiadora da Universidade de So Paulo (USP). Outra novidade foi que os cavaleiros tornam-se os personagens mais atuantes. O rei deixa de se envolver nas lutas e aventuras, sendo consultado apenas para julgar a situao ou dar a palavra final. Isso reflete muito bem o jogo de poder na poca, onde o monarca comeava a se fortalecer e a nobreza, sentindo-se ameaada, tentava se reafirmar, afirma a historiadora da USP. Para ela, a Inglaterra precisava de um mito fundador e de um heri, assim como a Frana tinha Carlos Magno. Se esse heri era real ou no, no era to importante. Mas vida na corte no parece ter feito bem ao nosso heri e Artur, o guerreiro breto, o nobre cavaleiro, tornase o marido trado. Gueneviere mantm um romance com Lancelot. Mas a infidelidade da rainha apenas um ponto menor (e menos importante) do tratamento que Artur recebeu da literatura francesa. Para viver na Frana, maior pas cristo da poca, o rei passaria a lidar com a idia de pecado, valores morais e uma conduta casta. A histria de Artur passa por um processo de cristianizao. Seu escudo passa a ostentar a imagem da Virgem Maria e o graal, um objeto sagrado na mitologia celta, foi transformado no clice usado por Jesus Cristo na ltima ceia e H, ainda, uma clara associao entre a espada, fonte da fora de Artur com a cruz, origem do poder da monarquia, afirma Teresa. S em 1470 foi publicado o romance que daria ao rei Artur seu acabamento final, que conhecemos hoje. Le Morte d`Arthur (A Morte do Rei Artur, sem verso em portugus), de Thomas Malory, reuniu todos os elementos anteriores para produzir uma narrativa coerente, onde todas as verses se encaixavam para dar aos britnicos o seu heri. O que ficou, afinal, foi um homem

valoroso, de inegveis fora e senso de justia. como Artur vive no imaginrio de seu povo e acabou sendo assim no mundo todo.

Brumas do passado
410 As legies de guerreiros romanos abandonam a Bretanha 517 Data aproximada da Batalha de Badon, na qual os bretes venceram os invasores 539 Data da suposta morte de Artur, aos 96 anos, segundo a obra de Nennius 540 Gildas escreve o nico documento histrico do perodo arturiano, De Excedio et Conquestu Britanniae 800 Artur mencionado pela primeira vez em Historia Brittonum, pelo monge breto Nennius 1138 A obra de Geoffrey de Monmouth transformou o guerreiro em rei cristo 1155 No livro Romance de Bruto, Robert Wace cria a Tvola Redonda, smbolo de um governo justo e igualitrio onse se sentavam os cavaleiros para discutir assuntos do reino 1470 Thomas Malory rene todos os elementos criados pelo caminho e d o formato final que conhecemos hoje

O poder da espada
A espada era uma das armas favoritas dos celtas, que acreditavam que ela possua poderes mgicos. Fiel, ela sempre esteve ao lado de Artur. Nos primeiros relatos, ela tinha o nome de Caladfwlch, palavra galesa derivada de Caladbolg, que quer dizer duro corte. No sculo 12, ela virou Caliburn e, enfim, na verso francesa, Excalibur. Mas, apesar das origens na mitologia, a lenda possui bases histricas. Ferido e beira da morte, Artur pede ao cavaleiro Gilfrete que jogue sua espada no lago, para que ningum mais a use. Esse, de fato, era um costume celta e diversas delas foram encontradas no fundo de lagos. A lenda de que Excalibur foi retirada de uma pedra tambm pode estar ancorada em fatos. Segundo o arquelogo ingls, Francis Pryor, mil anos antes do tempo de Artur, as espadas ainda eram feitas de bronze. O metal derretido era posto em um molde de pedra e depois de duro era puxado do centro do molde. O costume teria dado origem ao mito de que Artur seria rei ao tirar a espada da pedra. Uma outra teoria diz que a lenda surgiu quando Artur depois de matar inimigo saxo, tirou sua espada como demonstrao de poder. O nome latim para pedra, a palavra saxo, muito semelhante ao nome dado aos invasores germnicos, chamados de saxon.

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