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LOS ECOSISTEMAS DEL ECUADOR (1)

ESTE MAPA SOLAMENTE TIENE LAS ESPECIFICACIONES DE LA VEGETACION

El Ecuador tiene diferentes pisos ecolgicos, cada uno con sus propias caractersticas y totalmente diferente uno del otro. Por eso, se dice que el Ecuador es un mosaico ecolgico, porque esa serie de espacios diferentes (son como los mosaicos rabes que son una baldositas de diferentes colores pegadas una al lado de la otra). Los turistas que nos visitan, se admiran de que en pocas horas se puede viajar por carretera desde un valle de la sierra a las cumbres andinas nevadas, a la playa, a la selva hmeda o a encontrar un valle seco entre las montaas. La diversidad ecolgica del Ecuador est causada por varias influencias. La primera, nuestra ubicacin geogrfica, que nos sita en los trpicos. La segunda, la cordillera de los Andes, que convierte al pas, que pudiera haber sido una gran llanura tropical en un mosaico de altitudes, climas, suelos y hbitats. La tercera influencia importante es la presencia de las corrientes marinas del Ocano Pacfico que son las de Humboldt y de El Nio que influencian el nivel de humedad de las zonas costeras.
(1) Este artculo est modificado del Captulo II Caracterizacin Ecolgica del Ecuador, del libro La Nueva Faz del Ambiente, Manual de Ecologa para comunicadores sociales de los autores Femando Larrea y Patricio Mena Vsconez, Primera Edicin, ISBN 9978-94-054-5, Quito, Ecuador, 1992

As, la corriente de Humboldt, que es fra y viene del sur, causa sequedad en las provincias de Manab y Guayas. La corriente de El Nio que es caliente y viene del norte, causa muchas lluvias y humedad, especialmente en Esmeraldas, al noroccidente del pas. Esta corriente tiene perodos cclicos y aparece con gran fuerza cada cuatro aos, causando en algunas ocasiones graves inundaciones en las provincias de la Costa.

Como consecuencia de los factores de ubicacin geogrfica, altos Andes y corrientes marinas, este mosaico ecolgico que es el Ecuador ha sido considerado por los cientficos como nico en el mundo, porque comparado con otros pases que tienen gran diversidad, como Brasil, India o Australia , el Ecuador tiene mayor biodiversidad. La tasa de biodiversidad se establece al medir la relacin de la variedad de las diferentes especies de fauna y flora con cada kilmetro cuadrado que existe en un territorio. El Ecuador, en su pequeo territorio, tiene ms especies por km2, que los pases citados, especialmente en cuanto a aves se refiere. Todos los das se descubren nuevas especies que no han sido registradas antes por los cientficos. Los Ecosistemas: Tradicionalmente los gegrafos ecuatorianos han dividido el Ecuador por regiones, sin embargo, ya que ahora existe mayor conocimiento de la variedad geogrfica y ecolgica , los eclogos actuales han tomando en cuenta los factores de precipitacin, temperatura y vegetacin, para clasificar al territorio ecuatoriano en los siguientes ecosistemas: El pramo El bosque nublado de los Andes El bosque hmedo de la Amazona y de la provincia de Esmeraldas Los valles secos interandinos Los ecosistemas secos de la Costa Los manglares Las islas Galpagos

El Estado ecuatoriano ha declarado zonas protegidas para cada uno de los ecosistemas, creando Parques Nacionales y Reservas Ecolgicas, al mismo tiempo que prohibiendo la explotacin de algunos recursos en esas zonas (como la madera o el petrleo).

EL PARAMO

Localizacin y altura: El pramo es el ecosistema que est situado en las montaas y se extiende en alturas de 3.500 a 4.500 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m). Su clima es como el invierno durante las noches y como el verano durante el da, por lo que sus temperaturas pueden variar entre 20 C. al medioda y a bajo cero por las noches. Humedad: No se siente humedad en el ambiente, pero hay una gran humedad en el suelo, que es como una esponja. Esta humedad proviene de los deshielos de los glaciares antiguos. Hay gran cantidad de lagunas en los pramos (Limpiopungo en el Cotopaxi, o las ms de 400 en el Parque Nacional Cajas en el Azuay). Vegetacin: la vegetacin tpica del pramo est hecha de la paja y el sigse, que son especies de pasto que tienen un penacho que protege a la planta. Existen adems plantas adaptadas a gran altura que presentan vellosidades para mantener el calor y para protegerse de los rayos solares como los frailejones del pramo de El ngel; otras plantas se cubren de una capa de grasa por las mismas razones como las achupallas (cuya flor comen los osos de anteojos). Adems de estas plantas, la mayora son plantas son de poca altura, para protegerse del viento, que tienen hojas pequeitas y que se apian una al lado de otra para protegerse, y forman la almohadilla del pramo que constituye verdaderamente una esponja llena de vegetacin. La plantas emblemtica del pramo es la chuquiragua que es una flor seca de color anaranjado

y que tiene propiedades medicinales. Aves: Los cndores son las aves ms grandes que existen en el Ecuador y su importancia en la tradicin indgena hizo que sea adoptado en el escudo del Ecuador. Existen tambin curiquingues, bandurrias, halcones, bhos y quindes. Animales: lobos, venados, conejos, llamas, alpacas, vicuas, ratones marsupiales y murcilagos orejones. Importancia: los sistemas de ros de todo el pas se originan en el pramo (Antisana, La Mica, EMAAP, Cajas,). Se est empezando una importante actividad de ascenso a las montaas y ecoturismo. Amenazas: la quema y el sobre pastoreo de ovejas, caballos y reses que daan el piso y que en ocasiones, estn en estado salvaje. Tambin la actividad agrcola que explota cada vez zonas ms altas. Debido a la caza, solo quedan 150 cndores, aves smbolo del Ecuador. Se han extinguido varias especies de sapos. Adaptacin humana: estas zonas han sido tradicionalmente zonas de refugio de los indgenas Quichuas que han vivido con sus llamas. Es impresionante ver las chozas cavadas en la tierra para proteger a sus habitantes del viento. La paja se utiliza para sogas, canastas, techos. Se ha plantado truchas en las lagunas. La oca, la papa y el melloco son tubrculos que los indgenas originarios adaptaron por siglos a las alturas. Proteccin: El Estado ha creado las Reservas Ecolgicas Antisana, Cotopaxi, Chimborazo, Cayambe y el Parque Nacional Cajas. Existen tambin algunos esfuerzos particulares como los proyectos de la Fundacin Ecociencia, la Fundacin Pramo y la Fundacin Antisana.

EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES

Localizacin, Altura y Temperatura: a ambos lados de la cordillera de los Andes, entre 1800 a 3500 m.s.n.m, pendientes con vegetacin tupida Su temperatura vara de 9 C. a 24 C. Clima: nublado y lluvioso pero ms templado que el pramo. Los vientos alisios de la Amazonia y la Costa traen humedad. Vegetacin: rboles de hasta 25 metros cedro, nogal, aliso. Plantas epifitas, como las orqudeas, las bromelias, los huaycundos, que crecen sobre las otras. Y parsitas que a travs de races roban alimento a la planta que les recibe como huspedes. Aves: gran cantidad de colibres, pavas de monte, gallitos de la pea, tucanes, loros, carpinteros Animales: osos de anteojos, dantas o tapires (pariente de los rinocerontes), venados, guantas, guatusas. Importancia: vegetacin protectora de cuencas Amenazas: erosin, desertificacin, eucaliptos, pinos. Queda poco del bosque original. Adaptacin humana: demasiado fuerte, ha cambiado sustancialmente la forma original Lugares: Quito, Mindo, Pasochoa Proteccin: el Estado y hay algunos esfuerzos particulares de ONGs y hacendados.

EL BOSQUE HMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA

ESTRUCTURA DEL BOSQUE HUMEDO O SELVA TROPICAL LLUVIOSA


Fuente: www.stacey.peak-media.co.uk/year8/8-3ecosystems/8-3rainforest/rainforest.jpg

Altura: Desde las faldas de la Cordillera Oriental de los Andes hacia el Oriente hasta los 200 m. s.n.m. y desde las faldas de la Cordillera Occidental hacia el Occidente en la zona de la provincia de Esmeradas Clima: Clido y extremadamente lluvioso, con temperaturas entre 23 y 36 grados centgrados. En las noches se puede experimentar fro por la humedad. Humedad: muy grande, causada por la lluvia constante, los ros que corren por toda la regin y por el calor que se concentra en la selva hmeda. Vegetacin: Gran cantidad de vegetacin. En los bosques de tierra firme, lejos de los ros, existen rboles gigantes (de 80 mts. o ms) como el guayacn, el roble y el cedro que se sostienen a travs de contrafuertes; luego rboles de dosel (canopy) a 35 mts. y luego el sotobosque es decir arbustos y hierbas. Hay tambin los bosques inundados con zonas de aguas negras que bajan de los Andes llevando sedimento y de aguas blancas. Aves: infinidad de especies que van desde el guila arpa, la ms grande rapaz, de un metro de alto hasta diminutos colibres, loros, papagayos, tucanes, hoatzines, y aves acuticas, tales como garzas y patos. Animales: jaguares, pumas, tigrillos, tapires, monos de varias clases, guantas, capibaras, nutrias, armadillos. Anfibios y reptiles: ranas y sapos, cocodrilos, lagartos, boas, serpientes. Peces: Miles de peces de gran variedad y de todos los tamaos. Tienen formas y colores muy variados. El ms conocido es la piraa (clasificado cientficamente como Serrasalmus spp.). A pesar de poseer fuertes y afilados dientes que fcilmente pueden arrancar un dedo a pescadores incautos, raramente constituyen un peligro para el ser humano; solo cuando en la poca seca escasea el alimento, pueden constituir un peligro real para cualquier animal que se aventure a entrar al agua. Los indgenas usan sus mandbulas como hojas de afeitar. Otro de los peces conocidos es el paiche , el pez de agua dulce ms grande del mundo llega a medir hasta tres metros de largo. Su carne es muy apreciada por los indgenas, quienes lo cazan con arpn y luego ahumean su carne. El delfn rosado es una pez grande y extico. Dentro del agua turbia en que comnmente viven, localizan a sus presas y se comunican entre ellos por sonidos, que incluyen silbidos, chasquidos, golpes contra la superficie del agua y resoplidos. Tradicionalmente no fueron cazados porque diferentes creencias los protegan: en algunos sitios se pensaba que la gente se reencarnaba en ellos o que los delfines atraan la pesca. Sin embargo, ahora se encuentran en peligro de extincin. Importancia: pulmn del mundo, lugar de la mayor diversidad del planeta

Amenazas: la explotacin petrolera, la explotacin maderera, la cacera, la contaminacin del agua, la pesca con redes o dinamita y la destruccin de los bosques. Adaptacin humana: varios grupos tnicos han logrado sobrevivir en esta zona(Quichuas, Cofanes, Zaparos, Siona-Secoya, Huaorani, Shuar, Achuar. Conocen el bosque y sus particularidades y utilizan todo para mantenerse. Ej.: piraas, escarabajos, venenos, bodoqueras, guilas harpas. Lugares: Parques Nacionales Yasun, Limoncocha, Cuyabeno Proteccin: El Estado a declarado en zonas intangibles a algunos lugares para impedir la explotacin petrolera en ellos. NOTA: Las caractersticas del ecosistema de la provincia de Esmeraldas son muy parecidas a las del bosque hmedo tropical amaznic. Sin embargo, gran parte de su vegetacin ha sido arrasada por las grandes industrias explotadoras de madera. Esos bosques nunca podrn regenerarse porque muchos de sus rboles tienen ms de 100 aos.

LOS VALLES SECOS INTERANDINOS

Lugares: valles de los ros Chota, Guayllabamba y Ambato Altura: Los valles secos interandinos estn localizados en las hoyas de menor altura en la Sierra, en lugares de menos de alrededor de 2.000 m.s.n.m. Se caracterizan por tener ros que los atraviesan . La depresin del Chota es la mas baja de todo el territorio serrano pues est a 1.500 m.s.n.m. Clima : clido y seco Temperatura: clida y seca, vientos Humedad:. escasa Vegetacin: leguminosas, cactos y pencos, molles, acacias y algarrobos. Aves: pocas, sobretodo rapaces Animales: ratones, armadillos y lobos. Importancia: son muy singulares porque no existen en el resto de la sierra. Amenazas: cabras Adaptacin humana: en las orillas de los ros, se ha desarrollado una importante actividad agrcola: caaverales, rboles frutales como aguacates, chirimoyas y ctricos. Proteccin: bosque protector de Jerusaln, al noroccidente de Quito. LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA

ceibo

venado

armadillo

Lugares: Santa Elena en Guayas y Machalilla al sur de Manab (Salinas y Puerto Lpez son los centros urbanos ms importantes) Altura: desde el nivel del mar hasta las estribaciones de las cordilleras. Clima : clido y seco, en algunos lugares tiene caractersticas desrticas Temperatura: caliente, su temperatura oscila entre los 23 y 36 grados centgrados. Humedad: abundante, con excepciones las regiones ms secas Vegetacin: los ceibos son rboles que parecen estatuas humanas, cuyos verdes tallos se encargan de almacenar agua durante la poca seca; hay rboles como el palo santo y el algarrobo: el moyuyo, es una arbusto; hay palmas cocoteras y datileras como la chonta o la tagua. Hay musgos, lquenes, helechos lianas y plantas epfitas que cubren los rboles. Animales: venados de cola blanca, armadillos, guatusas, zarigeyas (marsupial) monos, pericos ligeros. Aves: rapaces, marinas, tucanes, guacamayos y garzas. Anfibios, peces y mariscos: Iguanas, tortugas, variedad de peces, conchas Spondylus, caracoles, erizos, cangrejos, pepinos de mar, delfines, tiburones, manta rayas y, durante los meses de junio a septiembre, ballenas jorobadas que migran desde la Antrtica para aparearse, parir y alimentar a sus cras. Amenazas: escasez de algunas especies marinas, antao muy abundantes, como el pepino de mar, la langosta y la concha Spondylus que son sobreexplotadas por la pesca ilegal. El tiburn rabn es irresponsablemente capturado para exportar sus aletas y carne a costosos restaurantes en California. La cuenca del Guayas est considerada como uno de las zonas ms frtiles del Ecuador porque est baada de ros y tiene suelo muy frtil. Comprende las actuales provincias de Guayas, El Oro y Los Ros. Desde la poca colonial grandes zonas de bosques de madera incorruptible fueron arrasadas con el fin de alimentar la construccin de ciudades y barcos (Guayaquil y Lima). Ms tarde, el cultivo de plantas para exportacin como el cacao, el banano, el caf y el arroz han provocado daos irreversibles a la cobertura vegetal. Importancia: son pocos los lugares que estn en este ecosistema, por ello sus especies son nicas en el mundo. Las playas son extraordinarias y algunas no han sido tocadas por el hombre. Existen restos de importantes culturas arqueolgicas en la zona, como Machalilla o Valdivia. La actividad turstica se ha incrementado por la belleza de los lugares y ltimamente por el espectculo de las ballenas que aparecen en el verano. Adaptacin humana: el oloroso palo santo es utilizado en las ceremonias de chamanismo, para espantar mosquitos o como incienso en las iglesias; los frutos pegajosos del moyuyo se utilizan como gel para el cabello; la tagua produce frutos que dejados secar se convierten en un verdadero marfil vegetal, apreciado por su dureza y utilizado en botones, collares y adornos. Proteccin: Parque Nacional Machalilla que tiene algunas playas protegidas como la de Los Frailes, en la que no se puede edificar. Organizaciones no gubernamentales que protegen a las ballenas.

LOS MANGLARES

Manglares con sus races Altura: nivel del mar, desembocadura de los ros en el mar, en agua salada de poca profundidad Humedad: copiosa Vegetacin: races zancudas que forman una red Aves: rapaces y zancudas, esp. garzas Animales: oso lavador y tigrillo, cocodrilo Importancia: los mas altos de la costa pacifica, proveen una barrera las zonas agrcolas y defienden de los ciclones Amenazas: la tala inmisericorde, las camaroneras, los rboles estn en peligro de extincin Adaptacin humana: la gente ha vivido de la cosecha de ostras, cangrejos y camarones, especialmente la gente afro-ecuatoriana de Esmeraldas. Lugares: existan en toda la costa, ahora se encuentran algunos en Esmeraldas Proteccin: Reserva Ecolgica Manglares-Churute en la P. de Guayas, cerca de Guayaquil

LAS ISLAS GALPAGOS

tortuga galpagos

el archipilago

Altura: nivel del mar, volcanes de poca altura. Clima: templado con temperaturas entre 22 y 32 grados centgrados. Humedad: poca, solamente en las zonas altas de los volcanes Origen: volcnico Vegetacin: de clima seco Aves: variedad de especies marinas: piqueros, fragatas, pelcanos, pinzones Animales: tortugas, iguanas, lagartijas, culebras, lobos marinos, Importancia: especies endmicas, animales dciles, cientfica, de proteccin, turstica. Charles Darwin cre, despus de haber visitado Galpagos la teora de la evolucin en la que destaca la supervivencia del individuo mas fuerte de una especie y de su capacidad de adaptacin al medio ambiente. Esta teora ha causado resistencia entre grupos religiosos ortodoxos, pues consideran que amenaza la doctrina de la creacin. Amenazas: turismo, inmigracin humana, animales domsticos (burros, cerdos, gatos, perros, cabras, ratones), pesca ilegal de tiburones y pepinos de mar.

Adaptacin humana: demasiada gente en un lugar que no debera estar destinado para ellos y que demanda servicios y mayor urbanizacin. Ellos tienen el mas alto ingreso per capita en comparacin al resto del pas. El costo de vida es muy alto porque la mayora de los bienes tienen que ser importados del continente. Se genera mucha basura. Lugares: a 1.000 kilmetros de la costa del Ecuador Proteccin: Parque Nacional Galpagos y Reserva Marina, Fundacin Charles Darwin Nota: Origen del trmino galpago : se refera a una montura para poner sobre los caballos y los espaoles denominaron as a las islas porque las tortugas tienen una caparazn que tiene esa forma.
ILUSTRACIN PARAMO: Mena Vsconez, P., G. Medina y R. Hofstede. 2001. Los Pramos del Ecuador. Abya Yala/Proyecto Pramo. Quito. http://es.wikipedia.org/wiki/P%C3%A1ramo_(ecosistema

Ver fotos de los pramos: http://paramosecuador.org.ec/imagenes/images.html

GUIA DE LECTURA En tus propias palabras, qu quiere decir que el Ecuador es un mosaico ecolgico?

El Ecuador pudo haber sido una gran llanura tropical de baja altura. Cul es la razn geolgica que transformo al pas en un mosaico de altitudes? La corriente de El Nio es una corriente caliente. Que resultados produce su presencia en las costas ecuatorianas? Desde donde viene?

La corriente de Humboldt causa climas secos. En donde se origina y a que zonas influencia?

Qu quiere decir Biodiversidad y porqu el Ecuador es considerado un pas megadiverso? Porque no es suficiente utilizar la clasificacin tradicional de regiones en Costa, Sierra, Oriente y Galpagos?

Cules son los siete ecosistemas del Ecuador? Enumrelos.

Qu hace el Gobierno del Ecuador para proteger esos ecosistemas?

EL PARAMO Cul es el ecosistema situado entre los 3.500 y los 4.500 m.s.n.m?

Porque hay lagunas en los pramos?

Cul es el objeto de que algunas plantas del pramo tengan vellosidades o que se cubran de grasa?

A que se debe el que muchas plantas sean bajitas?

Cul es la vegetacin tpica del pramo?

Cul es la flor emblemtica de los pramos?

Nombre el ave emblemtica del Ecuador que vive en el pramo

Nombre tres animales tpicos del pramo

Cul es el elemento que se origina en el pramo y del que todo el pas depende?

Cuales son los problemas causados por el hombre que atentan contra la supervivencia de especies animales y vegetales en el pramo?

Conoces algn pramo del Ecuador? Cul? Cmo es su clima?

EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES

Cules son las dos caractersticas ms importantes de este ecosistema en cuanto a su clima? Qu es una planta epfita? Qu es una planta parsita?

EL BOSQUE NUBLADO DE LOS ANDES

A qu altura est el bosque nublado de los Andes? Cul es su importancia? Cunto queda de su vegetacin original?

EL BOSQUE HMEDO DE BAJO En qu regin est situado este bosque? Cul es su importancia? Cmo se sostienen los grandes rboles del Oriente? En qu pjaros pensamos cuando pensamos en este ecosistema? Cules son los felinos ms importantes? Cules son los tres peces ms importantes y conocidos? Qu caractersticas tienen? Cmo los ven los humanos que habitan la zona?

Cul, en tu manera de ver, es la peor amenaza a este ecosistema? Porqu la costa ecuatoriana ya no posee las caractersticas que tiene el Oriente? Cmo se han consumido sus recursos? LOS VALLES SECOS INTERANDINOS Dnde estn situados estos valles y cmo se llaman? A que altura estn? Cmo los usa el ser humano?

LOS ECOSISTEMAS SECOS Y SEMISECOS DE LA COSTA Cules son los atractivos y cules las amenazas de estos ecosistemas?

Qu usos se da a la vegetacin principal? Qu espectculo tiene los turistas en el verano? Qu importancia tiene esta zona en cuanto a playas, arqueologa y turismo?

LOS MANGLARES Cul es la funcin de proteccin que tienen los manglares? Cul es la riqueza alimenticia de esta zona? Qu industria ha destruido la mayora de este ecosistema?

LAS ISLAS GALPAGOS Qu importancia cientfica han tenido estas islas? Qu significa endmico? Qu polticas de proteccin pondras tu para proteger las Galpagos?

Los dos extremos de estado de salud en el pramo ecuatoriano: parte superior, en las faldas del Chimborazo, tras aos y aos de sobrepastoreo en un ecosistema naturalmente muy frgil, el resultado es este desierto, donde slo unos pocos penachos se aferran tenazmente a lo poqusimo

de suelo que queda. En la parte inferior, una muestra de un pramo oriental muy hmedo (entre el Antisana y el Cayambe), con una alta diversidad, un suelo profundo y un paisaje rico que, entre otras cosas, provee de agua a las tierras bajas.
http://images.google.com/imgres?imgurl=http://www.ecociencia.org/paramoyo/img/a3_ecuador.jpg&imgrefurl=http://www. ecociencia.org/paramoyo/webs/como/paramohoy.html

BOSQUE NUBLADO. PLANTAS EPIFITAS

http://images.google.com/images?hl=en&source=hp&q=plantas%20ep%C3%ADfitas&um=1&ie=UTF-8&sa=N&tab=wi PLANTAS PARASITAS