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Asesinato en el Orient Express - Agatha Christie En una fra noche de invierno, el teniente Dubosc cumpla la misin de despedir en la estacin

de tren de Alepo, en Siria, al detective Hrcules Poirot quien en la madrugada se embarcara en el Taurus Express con destino a Estambul. El detective acababa de regresar de una misin y estaba dispuesto a permanecer unos das en la ciudad de Turqua, como turista, para luego retomar sus asuntos. Dubosc y Poirot permanecieron charlando en el andn hasta que un encargado dio aviso de que el tren arrancara en cinco minutos, Poirot calcul que siendo las cinco menos cinco llegara a Constantinopla la tarde del da siguiente, a las 19:40. Hrcules Poirot se despidi del teniente Dubosc, subi al tren y dese tan solo que la nieve no se interpusiera en el camino del Taurus Express. Ya en su compartimiento, not que haba muy pocos pasajeros pero era de esperarse, ya que en esa poca del ao no haba muchos turistas; el detective se acomod en la litera hasta que qued dormido. El detective despert a las 9:30 de la maana, se dirigi inmediatamente al comedor en busca de caf, al llegar, encontr a los otros dos nicos pasajeros; ambos ingleses, uno de ellos era el Coronel Arbuthnot del ejrcito ingls en la India y quien lo acompaaba en la mesa era Mary Debenham una institutriz recin llegada de Bagdad. A la hora del almuerzo, el coronel y la institutriz volvieron a sentarse juntos ignorando la presencia del detective Poirot quien se deleitaba observndolos y analizndolos. En horas de la noche llegaron a la estacin de Konya, Mary Debenham y el Coronel Arbuthnot bajaron del tren para estirar las piernas, recorrieron el nevado andn y unos 10 minutos despus, Hrcules Poirot decidi hacer lo mismo hasta que vio unas figuras borrosas que murmuraban y alcanz a or Ahora no. Ahora no. Cuando termine todo. Cuando lo dejemos atrs, en seguida se dio cuenta que se trataba de Mary y Arbuthnot. Al da siguiente, eran las 14:30 de la tarde y en el comedor haba ocurrido un incidente por lo que el tren se detuvo, situacin que retrasara su llegada al Bsforo. La joven estaba intranquila ya que le urga llegar a tiempo para tomar la conexin con el Simplon Orient. Poirot la mir con curiosidad puesto que la mujer se sostena fuerte y nerviosamente de la barra de la ventanilla. El tren reanud su curso y llegaron al Bsforo slo con 5 minutos de retraso, all los pasajeros se separaron. Una vez que desembarcaron, Poirot fue al hotel Tokatlian. En el hotel, el detective pidi una habitacin y pregunt si le haba llegado alguna correspondencia. Haba tres cartas y un telegrama inesperado que lo citaban a Inglaterra por una complicacin de un caso, por lo tanto, deba reservar un compartimiento en el Simplon Orient. Como an tena tiempo para comer, se dirigi al restaurante donde se encontr con un viejo amigo, el Monsieur Bouc, director de la Compagnie Internationale des Wagons Lits; ambos se sentaron en la mesa y Poirot una vez ms mir a su alrededor para observar a los presentes en el restaurante, eran unas pocas personas pero slo dos de

esos pocos interesaban al detective, al parecer eran norteamericanos, el ms joven tena unos 30 aos y el otro oscilaba entre los 60 y 70 aos, que a pesar de su aspecto distinguido y respetable, pareca poseer cierta malevolencia en sus ojos; Monsieur Bouc pens lo mismo pero no le dio tanta importancia. En ese momento apareci el conserje del hotel diciendo que no haba compartimientos disponibles en el Simplon Orient, lo que le pareci extrao a Poirot y a Monsieur Bouc ya que no era poca de turistas, segn el conserje, fue una simple coincidencia que todos los pasajeros decidieran viajar esa misma noche en el Simplon Orient Express. Una vez en el andn, Monsieur Bouc llam a uno de los encargados y le pidi que buscara algn compartimiento que est desocupado, al no encontrar, Bouc pregunt si todos los pasajeros estaban a bordo o faltaba alguno, a lo que el conserje respondi que uno no haba llegado an, era Mster Harris. Monsieur Bouc orden que ubicaran a Poirot en el compartimiento del pasajero faltante. Para sorpresa del detective, su compaero de cuarto era el joven norteamericano del hotel Tokatlian, Mr. McQueen. Para romper el clima tenso, se pusieron de acuerdo con respecto a las literas que ocuparan, y comenzaron a charlar amablemente. Al da siguiente, a la hora del almuerzo Poirot y Bouc se acercaron a la mesa y una vez ms se pusieron a analizar a los dems pasajeros, esta vez el comedor del tren se encontraba lleno. Haba personas de todas las nacionalidades. En una de las mesas estaban 3 simples viajeros, uno de ellos italiano, otro ingls y el ltimo era norteamericano; cerca de la ventana se encontraba una mujer con una gran fealdad pero que le daba distincin, era la princesa rusa Dragomiroff. En la mesa posterior, estaba Mary Debenham acompaada de otras dos mujeres, Mistress Hubbard y una mujer de rostro ovejuno que al parecer era sueca. En la mesa contigua estaba sentado solitariamente el Coronel Arbuthnot quien tena su mirada fija en Mary. Despus de l vena una pareja perteneciente a la Embajada hngara, la mujer era claramente ms joven que el hombre y por ltimo, haba una doncella, tal vez alemana o escandinava, probablemente alemana. Quedaban dos comensales, McQueen y su jefe Mr. Ratchett que segua provocndole desconcierto a Hrcules Poirot. Luego de un buen rato, Monsieur Bouc haba terminado de almorzar y volvi a su compartimiento, de la misma manera los dems pasajeros se retiraron hasta que solo quedaban, en el comedor, el detective Poirot y Mr. Ratchett; ste ltimo se acerc a la mesa de Poirot para pedirle que se ocupe de su seguridad, ya que segn l su vida corra peligro, incluso le ofreci dinero pero Poirot rechaz la oferta. Mr. Ratchett quiso saber porque no estaba dispuesto a ayudarlo a lo que Poirot respondi que no le agradaba, por lo que, acto seguido abandon el comedor. Esa noche, llegaron a Belgrado Poirot baj al andn pero como haca mucho fro volvi al tren en donde el conserje le dijo que lo trasladaron al compartimiento de Monsieur Bouc, pues su amigo se acomod en el vagn Atenas (otro vagn que se acababa de enganchar).

El segundo da de viaje, la relacin entre los pasajeros era menos rgida, todos conversaban con confianza en cualquier rincn del tren. Dos puertas antes de su compartimiento, Poirot encontr a Mistress Hubbard con quien entabl una conversacin hasta que se abri la puerta del compartimiento vecino y apareci un joven plido, el criado de Mr. Rtchett, se observaron unos a otros y la puerta volvi a cerrarse; Mistress Hubbard murmur que el hombre (Mr. Ratchett) no le agradaba y senta mucho miedo, ms an, porque dorma en la habitacin siguiente. Poirot se despidi de Mistress Hubbard y ambos fueron a sus cuartos para dormir. A la medianoche, Poirot se levant sobresaltado un grito lo haba despertado, luego record que la habitacin de a lado lo ocupaba Ratchett. El encargado del vagn golpe la puerta, seguidamente, son un timbre y se encendi la luz del compartimiento de Mistress Hubbard; antes de que el joven fuera a atenderla, Ratchett respondi al llamado del encargado diciendo que no fue nada. Mientras tanto, la Mistress, segua presionando el timbre como una histrica. Antes de volver a dormir, Poirot vio la hora y eran la una menos veintitrs minutos. Poirot no consigui dormir inmediatamente, se percat que el tren estaba paralizado presumiblemente en alguna estacin; el detective sinti seca la garganta as que toc el timbre y el encargado que acababa de salir del cuarto de Mistress Hubbard, se acerc al de Poirot, ste pidi una botella de agua pero antes pregunt que estaba sucediendo, el encargado respondi que la Mistress crea que haba un hombre en su habitacin; le cost demostrarle que era imposible porque era un lugar muy pequeo como para lograr esconderse, adems el tren se encontraba varado por culpa de la nieve. Poirot agradeci al encargado por la botella de agua y se recost en su litera. Cuando estaba por dormir algo lo despert nuevamente, esta vez escuch como si un cuerpo pesado hubiese cado; se asom a la puerta pero no vio nada a excepcin de una mujer que se alejaba envuelta en un quimono escarlata. Finalmente, Poirot consigui dormir. Eran las 9:45 de la maana, Poirot se encamin hacia el comedor en donde todos los pasajeros se encontraban alarmados por la situacin, incluso Mary Debenham, aunque se la notaba menos ansiosa e impaciente comparado con el comportamiento que demostr en el Taurus Express. La maana iba avanzando, algunos permanecieron en el comedor, entre ellos, Poirot hasta que un encargado le pidi que lo acompae. Llegaron hasta el vagn donde se encontraba Monsieur Bouc, el jefe del tren, el doctor Constantine y Michel, el encargado de los compartimiento, quien por cierto estaba muy plido a tal punto que pareca que desmayara en cualquier momento; Bouc se encarg de contarle a Poirot que Mr. Ratchett fue asesinado durante la madrugada, y que el ltimo en hablar con l fue Michel. Poirot asinti con la cabeza ya que oy todo lo que sucedi en la madrugada. Luego, Michel cont que en la maana llam varias veces a la puerta pero nadie respondi, entonces, abri con su llave la puerta pero sta estaba encadenada por dentro, tuvo que romper las cadenas.

Poirot pens por un momento que pudo haber sido suicidio pero el doctor aclar que el cuerpo fue apualado 12 o 15 veces en diferentes partes. En ese instante, Poirot record que Ratchett senta que su vida corra peligro. Sin ms nada que decir, Monsieur Bouc pidi al detective que se encargara del caso, Poirot sin titubear acept y los dems presentes se pusieron a su disposicin. Primeramente, Hrcules, pidi al jefe del tren la lista, los pasaportes y billetes de todos los pasajeros; dio una hiptesis el asesino todava continuaba entre ellos ya que por la tormenta de nieve no pudo haber escapado. Antes de comenzar con las investigaciones, Poirot llam a Mr. McQueen. Se les retir a las personas del comedor quedando tan slo McQueen y Poirot, el secretario de Rachtett fue informado que su jefe haba sido asesinado, el joven no dio la menor muestra de emocin, es ms, le pareci extrao que no lo hayan matado antes. Poirot, algo sorprendido, pidi a McQueen que le diera ms detalles sobre su jefe. El secretario comenz con su relato: Lo conoc en Persia, Ratchett acababa de despedir a su secretario y yo haba fracasado con un negocio, como mi situacin econmica era crtica, l me ofreci trabajo y yo lo acept. No parbamos de viajar, Mr. Ratchett quera conocer el mundo, yo actuaba como su intrprete. De su vida no saba nada, no saba si tena familiares, hasta dudaba que Samuel Edward Ratchett era su nombre verdadero; hace unas semanas comenz a recibir cartas annimas amenazadoras. La ltima vez que lo vi en el tren fue a las 22:00 de la noche para hablarle sobre unos mosaicos y cermicas que compr de Persia, pero que no eran los que l haba pedido. Una vez culminado con su relato, Poirot le pregunt si tena alguna de las cartas, McQueen las trajo y se las ense al detective. Las cartas no tenan firma y evidentemente no fueron escritas por una sola persona. El joven aadi que francamente no le caa su jefe y estaba seguro de que era una persona cruel. El detective Poirot en compaa del doctor Constantine, el compartimiento estaba intacto, las cosas seguan en el mismo lugar en que fueron encontrados cuando descubrieron el asesinato. La ventanilla estaba abierta, pero nadie pudo haber escapado por all de lo contrario lo notaran por las huellas en la nieve; el asesino la dej abierta para hacer creer a los dems que escap por ah. El doctor cont 12 pualadas, de las cules tres eran mortales; al parecer Mr. Ratchett se encontraba semimuerto cuando lo apualaron ya que los cortes penetraban hasta vasos sanguneos pero no haba hemorragia; unas eran ms profundas y otras superficiales. Las lesiones en el brazo derecho indicaban que slo podan producirse con la mano derecha. La perilla del interruptor de la luz del techo estaba encendida y el de la cabecera estaba apagado. En el lavabo haba varios objetos; una dentadura postiza en un vaso de agua; otro vaso vaco; una botella de agua mineral; un frasco grande y un cenicero que contena la punta de un cigarro y unos fragmentos de papel quemado, dos cerillas usadas. Al observar todas las pruebas comenzaron las hiptesis, que eran muy contradictorias: al parecer fueron dos asesinos, tal vez, una mujer y un hombre, el o los agresores deban ser

zurdos, o ambidiestros. Los interruptores de luz discordaban, por lo que el primer asesino hiri varias veces a la vctima y se retir del cuarto apagando la luz, mientras, que el segundo asesino entr a oscuras no vio que el plan que tena en mente ya fue ejecutado por otro y apual a Mr. Ratchett, por lo menos, unas dos veces ms. Al parecer estaba narcotizado, ya que se perciba ese olor en el vaso, de dicha manera, la vctima no pudo defenderse ni siquiera pudo gritar. Las dos cerillas de cigarrillo eran de diferente forma, una era ms plana que la otra. La ms redonda fue encendida por Mr. Ratchett, pues tena una igual en su chaqueta. Sigui registrando la habitacin, en el suelo encontr un pauelo con una H bordada en la esquina, antes de levantarse observ debajo de la cama un limpiapipas, no era de Ratchett porque no encontraron ninguna pipa entre sus cosas. Dentro del bolsillo de la chaqueta, haba un reloj de oro las manecillas sealaban la una y cuarto. Los papeles quemado que estaban dentro del cenicero le dieron una idea a Hrcules Poirot pero para demostrarlo precis de una sombrerera, se lo pidi al jefe del tren quien trajo la sombrerera de la dama sueca. Tras retirar cuidadosamente los sombreros, descubri una especie de armazn redonda hecha con tejido de alambre que era lo que necesitaba, fue desprendiendo hbilmente dos de los trozos de alambre. El Dr. Constantine segua sin comprender el motivo por el cual Poirot necesitaba de los trozos de alambre, el detective explic que todas las pistas que encontraron en l lugar podan ser falsas o verdaderas, y fueron dejadas al azar para confundir, pero una de las pruebas, al parecer, es verdadera: la cerilla plana, el asesino la utiliz para quemar unos documentos que lo comprometan. Poirot abandon el compartimiento y regres unos momentos despus con un pequeo mechero de alcohol y un par de tenacillas. Aplan los trozos de tela metlica y coloc cuidadosamente el fragmento de papel carbonizado sobre uno de ellos, lo cubri con el otro trozo y sujetando todo con las tenacillas, lo expuso a la llama del mechero. Lentamente las palabras fueron formndose, pero como era un fragmento del papel quemado slo se pudo ver la frase de: ...cuerda a la pequea Daisy Armstrong. A Poirot le brillaron los ojos y reconoci el verdadero nombre del Mr., era Cassetti y estaba relacionado con un secuestro y asesinato ocurrido en EE.UU. Ahora la duda que permaneca era como fue que el asesino escap siendo que por la ventana no pudo ser y la puerta se encontraba llaveada y encadenada cuando ocurri la tragedia. Poirot razon, el asesino les hizo creer que haba escapado por la ventana, por lo tanto, tuvo que hacer parecer que las otras dos salidas eran imposibles. Era un truco como el de la persona que desaparece en un armario. El detective deba descubrir cmo fue que se hizo ese truco. Poirot y Constantine se reunieron con Bouc, le comentaron todo lo que haban descubierto y rememoraron el caso Armstrong que fue el motivo por el que Ratchett o Cassetti escap de EE.UU. Daisy Armstrong era hija del coronel Armstrong y de Sonia Armstrong, sta ltima hija de la reconocida actriz Linda Arden. La pequea fue secuestrada cuando tena

tres aos y pidieron un alto precio por el rescate. Tras haber pagado la enorme suma de doscientos mil dlares, fue descubierto el cadver de la nia, que llevaba muerta por lo menos quince das. Lo peor sucedi despus, Mistress Armstrong esperaba otro hijo y, a consecuencia de la tragedia, dio a luz prematuramente una criatura muerta, ella tambin muri. Desesperado, su marido se peg un tiro. La polica estaba convencida de que la niera, francesa o suiza, saba algo del crimen. No creyeron las negativas de la mujer quien en un ataque de desesperacin se suicid. Despus se descubri que era absolutamente inocente de toda complicidad en el crimen. Meses despus Cassetti fue detenido, como jefe de la banda que haba secuestrado a la nia. l era culpable pero gracias a la enorme riqueza que haba conseguido reunir y a las relaciones que le ligaban con diversas personalidades, fue absuelto por falta de pruebas. Desde entonces, cambi de nombre y abandon EE.UU. Segunda parte Monsieur Bouc, el Dr. Constantine y Poirot se reunieron en el comedor para llevar a cabo el interrogatorio. Hrcules inici con el encargado del vagn, Pierre Michel, quien trabajaba hace 15 aos para la compaa, segn Bouc, era honrado y respetuoso, incapaz de cometer un delito. Se lo notaba an asustado con lo sucedido, pero estaba decidido a dar su relato de lo sucedido: Una vez finalizada la cena Mr. Ratchett me pidi que le hiciera su cama, despus de ello, regres a mi asiento (al final del pasillo) y pasado unos minutos el Mr., hace sonar el timbre, voy corriendo a atenderlo pero no responde hasta que lo escucho decirme en un perfecto francs que no fue nada. Llegamos a la estacin de Vincovci, me reun con mi compaero del otro vagn y recorrimos por unos diez minutos el andn, como haca mucho fro, me dispuse a regresar a mi puesto y antes de llegar a mi lugar escucho que suena insistentemente el timbre, al parecer ya me haba llamado varias veces pero no lo not porque estaba afuera. Esta vez era Mistress Hubbard a quien tuve que calmar porque crea que haba un hombre en su cuarto. El segundo interrogado fue el secretario Hctor McQueen: Despus de la cena, charl con la mujer inglesa, tambin con el coronel Arbutnhot quien estaba interesado en la poltica norteamericana, en un momento el tren se detuvo en una estacin (Vincovci), y descendimos a estirar las piernas. Cuando subimos al tren, yo regres a mi cabina y el coronel al suyo; pero antes de que eso ocurriera vi a una mujer de espaldas con un kimono escarlata. Edward Henry Masterman, el criado de Mr. Ratchett, tambin dio su versin de los hechos: Como era de esperarse despus de la cena el Mr. me pidi que acomodara su cama y sus ropas, luego le deje el somnfero que utiliza todas las noches para dormir, creo que lo toma despus de leer pero nunca lo he visto hacer, yo slo se lo dejo en la mesa preparada. Despus regres a mi cabina, all estaba mi compaero de cuarto, el italiano, y s que no sali en toda la noche porque estuve despierto a causa de un dolor de muelas. Como era

normal que el jefe despertara, algunas veces, ms temprano y, otras, a la hora del almuerzo; no me preocup al no ver despierto a Mr. Ratchett, no cre que estaba muerto. Mistress Hubbard llegaba con alboroto al comedor donde Poirot interrogaba a los pasajeros, estaba frentica diciendo que ella saba que fue lo que realmente pas esa noche: Yo estaba con la mujer sueca en mi compartimiento, ella tena dolor de cabeza y fue a buscar una aspirina que estaba en mi bolso. Yo tena mucho miedo de Mr. Ratchett, que era mi vecino de cuarto. Le pregunt a la mujer si estaba trancada la puerta que conecta con la habitacin contigua ya que yo no poda verla por la esponjera que la tapaba, ella me respondi que s y enseguida se fue a su cabina. Qued dormida pero del susto despert y vi a un hombre, del miedo cerr los ojos e histricamente apret el timbre pero nadie acudi hasta que escuch los pasos de alguien que se acercaba, era el encargado del vagn, le ped que revisara todo el lugar pero no estaba nadie ms. Esta maana cuando despert, encontr este botn encima de unas revistas que tena en el mismo lugar donde vi al hombre. El detective revis el objeto y not que era un botn igual al de los uniformes de los encargados de vagones. Pero antes de sacar conclusiones prematuras, mand llamar a la mujer sueca, Greta Ohlsson quien explic detalle por detalle lo que hizo la noche del crimen: A eso de las diez de la noche, me encontraba en el compartimiento de Mistrees Hubbard, senta un fuerte dolor de cabeza as que le ped una aspirina, antes de irme a mi cabina ella me pidi que viera si la puerta que daba con la habitacin de al lado estaba llaveada, como no lo estaba quise llavearla pero sin querer la abr y vi a Mr. Ratchett que me habl de manera poco educada, la cerr nuevamente, esta vez la llave y me retir de la habitacin con mucha vergenza. En mi compartimiento tengo una compaera de cuarto, la inglesa, estoy segura que no sali a la noche porque me hubiera dado cuenta porque tengo el sueo ligero. Se acercaba al comedor la princesa Dragomiroff, en ella recaa menos la sospecha por el hecho de ser de alta alcurnia y de acrecer de gran fuerza fsicamente, pero el interrogatorio le ayud a Poirot a descubrir secretos de los que no estaba al tanto: Dragomiroff era una gran amiga de Linda Arden y madrina de su hija Sonia (madre de Daisy), la princesa aclar que la otra hija de Linda se haba casado pero no recordaba el nombre de su esposo, slo saba que era ingls. Agreg que a la medianoche llam a su doncella para que le diera un masaje por el intenso dolor de reuma, y sostuvo con firmeza que sta era una mujer de confianza. Posteriormente, apareci el conde. Su caso era particular ya que tena inmunidad diplomtica, no fue de gran ayuda ya que lo ms resaltante de su interrogatorio fue que estuvo en Washington durante un ao y ni siquiera recordaba si lleg a conocer a Armstrong. La noche del asesinato, l y su esposa permanecieron en sus compartimientos y estaba convencido de aquello puesto que su esposa tomaba somnferos para dormir. Poirot pidi llamar a su esposa pero por alguna razn el conde se mostr disgustado con esa peticin, ya que saba que su esposa le dira las mismas cosas que l le dijo; finalmente accedi y la condesa apareci en el comedor. sta confirm todo lo dicho por su marido.

Otro que se mostraba inconforme con el procedimiento fue el Coronel Arbuthnot; quien tampoco dio muchas pistas del crimen ya que relat los mismos acontecimientos que McQueen, debido a que en el momento del incidente ellos estuvieron charlando. Aadi que no conoci a Armstrong pero que s lleg a escuchar hazaas sobre l. Tambin afirm que slo fumaba en pipa y que no conoca desde antes a Marym pero que le pareca una muchacha tan dulce e incapaz de cometer algo tan atroz. El rostro de Mr. Hardman le era tan familiar, que con tanta agudeza acert Poirot que se trataba de un colega, el joven Hardman era un detective de Nueva York contratado por Mr. Ratchett para que lo protegiera. Estaba tan molesto porque se desvel por noches vigilando la puerta de Cassetti para que nadie entrara y lo asesinara, pero el delito de todas formas ocurri ante sus narices. Decepcionado, Hardman culmin con su historia y sali del comedor. Para Monsieur Bouc el asesino era el italiano tena un rostro muy sospechoso. Antonio Foscarelli se present ante Hrcules Poirot, la mayor parte de su interrogatorio se bas en el divague de las ventas de autos Ford y cuando por fin retom el hilo de su narracin no obtuvieron nada que les pudiera ser de utilidad as que lo dispensaron. Para Poirot la sospechosa principal era Mary Debenham, primeramente por el murmuro que le escuch decrselo a Arbuthnot (Ahora no. Ahora no. Cuando termine todo. Cuando lo dejemos atrs), luego el comportamiento que haba presentado en el Taurus Express cuando crey que el tren se retrasara, y por ltimo, cuya comprobacin estaba en su pasaporte, el hecho de que su segundo nombre fuera Hermione con H la inicial que se encontraba bordada en el pauelo. Poirot se preocup ms en preguntarle sobre su pasado que sobre sus actos en la madrugada en que ocurri la transgresin, adems le exigi que le explicara el significado de aquella frase, lo que provoc la ira de Mis Debenham que se fue sin decirle ms nada. La nica que faltaba por ser interrogada era la compaera de cuarto de Miss Debenham, la doncella de la princesa Dragomiroff, la mujer alemana Hildegarde Schmidt. En la madrugada el encargado del tren llam a mi puerta porque la princesa me necesitaba, acud junto a ella para darle unos masajes y luego le le un libro hasta que la princesa qued dormida, como haca mucho fro, fui a mi cabina a buscar unas mantas para mi seora, se las llev y eso fue todo lo que hice durante la madrugada, aunque ahora que lo recuerdo uno de los encargados de vagones se cruz conmigo en el pasillo, lo curioso es que no lo haba visto antes. Este ltimo hecho llam mucho la atencin de Poirot, Constantine y Bouc, se preguntaban cmo fue que se infiltr una persona sin ser visto por nadie ms, pero esto, a la vez, explicaba la aparicin de un botn sobre las revistas de Mistress Hubbard, a ninguno de los encargados de vagones le faltaba un botn, en cambio, la noche del delito la doncella alemana vio a una persona vestida con el uniforme de encargado de vagn pero nunca antes lo haba visto trabajar por all.

Todos los pasajeros dieron coartadas a Poirot adecuados durante sus entrevistas, cada uno de ellos eran tan sospechosos como inocentes; slo unos pocos elementos sospechosos salieron a la luz que, ms bien, generaban ms incgnitas: Muchos pasajeros observaron a una mujer con un kimono escarlata caminando por el pasillo en medio de la noche, pero ninguna de las mujeres admiti poseer una bata roja. Hildegarde Schmidt se encontr con un encargado de vagn que en realidad no trabajaba all. Durante la hora del crimen Ratchett respondi al llamado de Michel en un perfecto francs que no pasaba nada, sin embargo, l no hablaba otro idioma ms que el ingls. El pasaporte de la condesa tena una irregularidad, haba una mancha fresca de grasa sobre las iniciales de su nombre de pila. A Poirot le extra la cara de sorpresa que Hctor demostr durante su entrevista, cuando le cont que encontr la nota carbonizada que citaba a Daisy. La negacin de Mary de explicarle aquella frase murmurada en el Taurus Express El hecho de que Arbuthnot fuera el nico en el tren que fumaba pipa. La inicial en el pauelo que podra corresponder a Mistress Hubbard, Hildergarde o Hermione Todas las pistas eran confusas pero a la vez reveladoras, pero para Bouc y Constantine era poco claro la situacin ya que no se saba si el asesino era una mujer o un hombre, si era zurdo o diestro. Para la mente brillante de Poirot eso no era un problema, esto se debi a que mientras l interrogaba a las personas, les pidi que escribiera su nombre completo y su direccin en una hoja; se fij en cada persona pero no hall nada raro, es que las personas zurdas carecan de fuerza y las personas diestras presentaban demasiada fuerza o no encajaban en el perfil. Antes de que prosiguieran con la investigacin, Mistress Hubbard entr al saln gritando desesperadamente que el asesino dej el arma en su esponjera, evidentemente era cierto. Las cosas se agravaban por lo que deban revisar las maletas y encontrar el kimono escarlata y el traje de empleado del tren. El ltimo fue encontrado entre las cosas de Hildegarde Schmidt, hecho que le pareci inusual a Poirot, pens que, tal vez, el infiltrado al ver la cabina vaca escondi el traje all y todo eso ocurri mientras la doncella llevaba unas mantas al compartimiento de su ama. Otra cosa que le caus curiosidad fue la maleta tafilete de la condesa, estaba hmeda. Tambin not que mientras revisaban la maleta de Hardman, y Poirot hablaba con l sobre muchachas francesas, el joven se acerc a la ventanilla y parpade como si la nieve le hubiese hecho dao en los ojos. Tard unos segundos para suponer que el kimono escarlata

estara en su cabina, corri a su compartimiento, en donde tal y como predijo encontr el kimono doblado en una esquina. Lo siguiente que deba hacer para descubrir al asesino era recostarse y reflexionar, para hacer funcionar a las neuronas o clulas grises como el detective las llamaba metafricamente. sieur Bouc y el Dr. Constantine tenan la cabeza revuelta, pero a Poirot las incongruencias lo llevaron a hacer una serie de preguntas contradictorias entre s que le permitieron comprender que todos estaban mintiendo y que se pusieron de acuerdo con relacin a sus coartadas para protegerse. Bouc y Constantine quedaron ms confundidos con las ideas de Hrcules Poirot. Ms tarde, el detective Poirot reuni a todos los pasajeros en el comedor y abord sus dos posibles soluciones. La primera explicacin era que un extrao, un enemigo gngster de Ratchett-subi al tren en Vinkovci, la ltima parada, asesin a Ratchett por razones desconocidas, y se escap inadvertido. El crimen ocurri una hora antes de lo que el reloj marcaba, porque la vctima y varios otros no se dieron cuenta de que el tren acababa de cruzar en una zona horaria diferente. Los otros ruidos escuchados por Poirot en el coche esa noche no estaban relacionados con el asesinato. Esta hiptesis no agrad al Dr. Constantine porque eso no explicaba por completo las circunstancias del caso. La segunda explicacin de Poirot era ms sensacional: todos los sospechosos eran culpables. En primer lugar todos los pasajeros del tren eran de nacionalidades tan diversas, ms an en una poca intempestiva, slo en los Estados Unidos poda coexistir un grupo de personas tan diferentes; todos en el tren estaban conectados a la familia Armstrong, de alguna manera: Hctor MacQueen, era amigo y se dedicaba a los encargos de Sonia Armstrong, su padre fue el fiscal de distrito para el caso del secuestro de Daisy. Masterman El coronel Arbuthnot fue compaero y mejor amigo del coronel Armstrong; la Sra. Hubbard era la actriz Linda Arden, madre de Sonia Armstrong y abuela de Daisy; la Condesa Andrenyi era la hermana de Sonia Armstrong; su nombre de pila era Helene pero no se pudo notar la H a causa de la mancha de grasa, el pauelo encontrado en la escena del crimen le perteneca. Conde Andrenyi fue el que plane mancharla para evitar que condenen a su esposa. La Princesa Natalia Dragomiroff era la madrina de Sonia Armstrong y amiga de Linda; Miss Mary Debenham fue secretaria la institutriz Daisy Armstrong; Hildegarde Schmidt era la cocinera de la familia de Armstrong; Antonio Foscarelli era el chofer de la familia; en cuanto a la seorita Greta Ohlsson fue enfermera de Daisy. Pierre Michel, era el padre de Susanne, la niera francesa de Daisy quien se suicid; Hardman fue un polica que estuvo enamorado de Susanne y lo que en verdad provoc que

una lgrima cayera de sus ojos, cuando Poirot hablaba con l sobre las damas francesas, fue el hecho de recordar a Susanne y no a causa de la nieve como l haba dicho. Todos se haban visto gravemente afectados por el asesinato de Daisy y ultrajados por el escape posterior de Cassetti. Como haba doce golpes, cada uno de los sospechosos apual a Ratchett una vez, as que nadie poda saber quin dio el golpe fatal. Realizaron un "jurado de doce personas" para tomar justicia por manos propias, planearon su venganza desde hace mucho tiempo, se pusieron de acuerdo para viajar todos el mismo da y reservar la litera extra para una persona ficticia, Mr. Harris, para slo viajen los conspiradores y la vctima, luego esta persona ficticia desaparecera siendo el principal sospechoso en el asesinato de Ratchett. Pero luego apareci el director de la Compaa, Monsieur Bouc y el detective Poirot, adems de la detencin del tren por culpa de la nieve, lo que provoc complicaciones a los conspiradores que dieron coartadas para protegerse unos a otros. Los sospechosos se pusieron a llorar pero el amor que le tenan a la pequea Daisy les hizo cometer esa locura. Mistress Hubbard o Linda Arden afirm que la segunda teora era correcta y a pesar de que supuestamente no se conocan desde antes, el coronel Arbuthnot y Mary Debenham, se defendan fieramente uno a otro porque estaban enamorados. Totalmente en sintona y comprendiendo el dolor de las personas, Bouc, Poirot y Constantine declararon que explicaran a las autoridades la primera teora como causante de la muerte de Mr. Ratchett, mientras que Constantine editar su informe original del cuerpo de Cassetti para concordar con la primera deduccin de Poirot.