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ISAAC ASIMOV Les robots et lempire

A Robyn et Michael et aux annes de bonheur qu'ils continueront de connatre en parcourant ensemble le chemin de la vie.

PREMIRE PARTIE AURORA CHAPITRE 1


Le descendant Gladia tta la pelouse de son salon pour s'assurer qu'elle n'tait pas trop humide, puis elle s'assit. Par un lger effleurement elle la rgla de manire se retrouver demi allonge tandis qu'un autre r glage activait le champ diamagntique. Alors, comme chaque fois, elle se sentit envahie par un sentiment de parfaite relaxation. Pourquoi pas? Elle se retrouvait, en fait, flottant un centimtre au- dessus du tissu. La nuit, tide et agrable, tait de celles qui rgnent sur Aurora dans ses meilleurs jours : parfume et constelle d'toiles. Avec une pointe de tristesse, elle observa les innombrables et minuscules lueurs dont les dessins parsemaient le ciel, des lueurs d'autant plus vives qu'elle avait ordonn une baisse des lumires de son logement. Pourquoi, se demanda-t-elle, n'avait-elle jamais appris, au cours des vingt-trois dcennies de sa vie, le nom des toiles ni su quelle tait celle-ci ou celle- l? L'une d'entre elles tait l'astre autour 3

duquel avait volu en orbite sa plante natale, Solaria, l'astre qui, pendant les trois premires dcennies de sa vie, n'avait t pour elle que le soleil . Gladia, jadis, s'appelait Gladia Solaria. C'tait l'poque de son arrive sur Aurora, vingt dcennies plus tt deux cents annes galactiques standard et l'on voulait ainsi rappeler, de faon pas tellement aimable, son origine trangre. Un mois plus tt, pour le bicentenaire de son arrive, elle n'avait pas ft l'vnement car elle ne souhaitait pas particulirement se souvenir de cette poque. Avant cela, sur Solaria, elle avait t Gladia Delmarre. Elle s'agita, mal l'aise. Elle avait presque oubli ce nom. Parce qu'il y avait si longtemps? Ou simplement parce qu'elle avait fait de son mieux pour l'oublier? Jamais, au cours de toutes ces annes, elle n'avait regrett Solaria; jamais Solaria ne lui avait manqu. Mais maintenant? Etait-ce parce qu'elle venait, brutalement, de dcouvrir qu'elle lui avait survcu? Parce que Solaria avait disparu simple souvenir historique tandis qu'elle vivait toujours? Etait-ce pour cela qu'elle lui manquait maintenant? Elle frona les sourcils. Non, elle ne lui manquait pas, dcida-telle fermement. Elle n'avait pas le mal du pays, elle ne souhaitait pas y retourner. Ce n'tait simplement l que le petit pincement au souvenir de quelque chose d'enfui, de quelque chose qui avait beaucoup compt pour elle, encore que de faon bien destructrice. Solaria! Le dernier des mondes spatiens tre colonis, dont on avait fait un asile pour l'humanit. Et, corrlativement, par quelque loi de symtrie peut-tre, le premier monde mourir? Le premier? Cela, en impliquait- il un deuxime, un troisime, etc.? Gladia sentit sa tristesse se faire plus profonde. D'aucuns pensaient, effectivement, une telle consquence. Dans ces conditions, Aurora, depuis si longtemps son pays d'adoption, devrait, en application de cette mme loi, tre le dernier mourir des cinquante mondes puisqu'il avait t le dernier o les Spatiens s'taient 4

installs. Ainsi, et en mettant les choses au pire, il survivrait la longue vie de Gladia et tout serait pour le mieux. De nouveau, elle scruta les toiles. C'tait sans espoir. Impossible de savoir lequel de ces points lumineux, apparemment tous semblables, pouvait bien tre le soleil de Solaria. L'un des plus brillants, imagina-t-elle, mais ils se comptaient par centaine s. Elle leva le bras et fit le geste qu'elle qualifiait en elle- mme de geste de Daneel . Peu importait qu'il ft sombre. Presque aussitt parut prs d'elle le robot Daneel Olivaw. Pour qui l'aurait connu quelque vingt dcennies plus tt, lorsque Han Fastolfe l'avait conu, il n'avait gure chang. Avec son visage large, aux pommettes hautes, ses cheveux courts couleur bronze coiffs en arrire, ses yeux bleus, son corps bien dcoupl et parfaitement humaniforme, il paraissait tout aussi jeune et tout aussi impassible. Puis-je vous tre utile, madame Gladia? demanda-t- il d'une voix gale. Oui, Daneel. Laquelle de ces toiles est le soleil de Solaria? Daneel ne leva pas le regard vers le ciel. Aucune, madame Gladia, dit- il. A cette poque de l'anne, le soleil de Solaria ne se lve pas avant 3 h 20. Oh? dit Gladia. (Elle parut surprise, car pour elle toute toile laquelle elle pourrait 's'intresser devait tre visible, quelle que soit l'heure o il lui viendrait l'ide de la contempler. Bien sr, elles se levaient et se couchaient des heures diffrentes. Cela, du moins, elle le savait.) Je ne regardais donc rien. Si j'en juge d'aprs les ractions humaines, dit Daneel comme pour la consoler, les toiles ont leur beaut, mme si l'on ne peut distinguer celle-ci de celle- l. Je crois qu'on peut le dire, admit Gladia, plutt due. (D'un geste vif, elle rgla son tapis en position debout et se leva.) Mais c'est le soleil de Solaria que je souhaitais voir... pas au point, cependant, de demeurer tendue l jusqu' 3 h 20. Et mme dans ce cas, prcisa Daneel, il vous faudrait des amplificateurs. Des verres amplificateurs? Il n'est pas trs visible l'oeil nu, madame Gladia. 5

Voil qui n'arrange rien! (Elle lissa son pantalon.) J'aurais d commencer par te consulter, Daneel. Qui aurait connu Gladia vingt dcennies plus tt, lors de son arrive sur Aurora, l'aurait trouve change. Contrairement Daneel, elle tait simplement humaine. Elle mesurait toujours 1,55 mtre, quelque dix centimtres de moins que la taille idale d'une femme spatienne. Elle avait soigneusement conserv sa mince silhouette et l'on ne dcelait dans son corps ni amollissement ni raideur. On pouvait cependant remarquer quelques touches de gris dans ses cheveux, quelques trs lgres rides au coin des yeux et un soupon de fltrissure dans le contour du visage. Peut-tre allait-elle vivre encore vingt ou trente dcennies, mais incontestablement on ne pouvait plus dire d'elle qu'elle tait jeune. Ce qui ne la gnait pas. Peux-tu identifier toutes les toiles, Daneel? demanda-t-elle. Je connais celles qui sont visibles l'oeil nu, madame Gladia. Et l'heure de leur lever et de leur coucher pour tous les jours de l'anne? Oui, madame Gladia. Et toutes sortes d'autres choses les concernant? Oui, madame Gladia. Le Dr Fastolfe m'a jadis demand de rassembler diverses donnes astronomiques pour en disposer immdiatement sans avoir consulter son ordinateur. Il disait toujours qu'il jugeait plus gentil, plus agrable, que je les lui communique, moi, plutt que son ordinateur. (Puis, comme pour aller au-devant de la question qui allait suivre :) Il ne m'a pas prcis pourquoi je devais mmoriser tout cela. Gladia leva le bras gauche et fit le geste qui convenait. Sa maison s'illumina aussitt. Dans la lumire douce qui l'entourait maintenant, elle prit subliminalement conscience des silhouettes de plusieurs robots mais n'y prta gure attention. Dans tout tablissement bien organis on trouvait toujours des robots dans le voisinage immdiat des humains, la fois pour des raisons de scurit et pour assurer le service. Gladia jeta un dernier regard fugitif sur le ciel, o les toiles s'estompaient maintena nt dans la lumire diffuse. Elle haussa 6

imperceptiblement les paules. Chimrique de sa part d'avoir espr le reprer. A quoi lui et- il servi de pouvoir distinguer le soleil de ce monde aujourd'hui perdu, simple petite lueur parmi tant d'autres? Autant choisir une de ces lueurs au hasard, se dire qu'il s'agissait du soleil de Solaria et la contempler. Elle reporta son attention sur R. Daneel. Il attendait patiemment, le visage en grande partie dans l'ombre. De nouveau, elle se prit songer qu'il avait bien peu chang depuis qu'elle l'avait vu pour la premire fois lors de son arrive, il y avait si longtemps de cela, l'tablissement du Dr. Fastolfe. Certes, il avait d subir des rparations. Cela elle le savait, mais comme une vague notion que l'on repousserait au trfonds de sa conscience. On retrouvait l un peu de ce malaise gnral qui valait aussi pour les humains. Les Spatiens pouvaient bien se flatter d'une sant de fer et d'une esprance de vie de trente ou quarante dcennies, ils n'en taient pas pour autant totalement l'abri des mfaits de l'ge. L'un des fmurs de Gladia jouait dans une articulation coxale de titanium-silicone. Son pouce droit tait entirement artificiel, encore que nul ne puisse le dceler sans l'aide d'ultrasonogrammes prcis. On avait mme recbl certains de ses nerfs."Et l'on retrouvait de tels dtails sur tout Spatien du mme ge vivant dans l'un quelconque des cinquante mondes spatiens (non, quarante- neuf, car on ne pouva it plus y inclure Solaria, dsormais). Toute rfrence ces dtails, cependant, ne pouvait tre considre que comme la dernire des inconvenances. En aucun cas on ne rvlait le contenu des dossiers mdicaux des intresss, dossiers qu'il fallait bien conserver pour le cas o d'autres traitements seraient ncessaires. Si l'on payait si bien les chirurgiens, dont les revenus taient considrablement plus importants que ceux du Prsident lui- mme, c'tait en partie parce qu'ils se trouvaient virtuellement mis au ban de la bonne socit. Aprs tout, ils savaient. Tout cela faisait partie de l'obsession des Spatiens quant une longue esprance de vie et leur rpugnance admettre que la vieillesse existait, mais Gladia ne se proccupait gure d'en 7

analyser les raisons. Si elle se plaait dans ce contexte, elle se sentait nerveuse, mal l'aise. Si l'on dressait d'elle un tableau trois dimensions o apparatraient en rouge sur le fond gris de son corps normal toutes les prothses et rparations, on ne distinguerait que du rose en regardant de loin. Du moins l'imaginaitelle. Mais son cerveau, lui, demeurait intact et entier et, puisqu'il en tait ainsi, elle demeurait intacte et entire, quoi qu'il soit arr iv au reste de son corps. Ce qui la ramena Daneel. Bien qu'elle le connt depuis vingt dcennies, il n'tait elle que depuis un an. Lorsque Fastolfe tait dcd (le dsespoir, peut-tre, ayant ht sa fin), il avait tout lgu la cit d'Eos, ce qui tait relativement banal. A l'exception de deux choses, toutefois, qu'il avait laisses Gladia (outre la proprit de son tablissement, de ses robots et autres biens meubles ainsi que les terres sur lesquelles ils se trouvaient). L'une de ces choses tait Daneel. Te souviens-tu de tout ce qu'on t'a demand de m mor iser a u cours de ces vingt dcennies, Daneel? demanda Gladia. Je le pense, madame Gladia, rpondit gravement Daneel. En fait, si j'avais oubli quelque chose je l'ignorerais car je ne me souviendrais mme pas l'avoir jamais appris. Ce n'est pas forcment le cas, observa Gladia. Tu pourrais parfaitement te souvenir que tu l'as su tout en tant incapable de le retrouver sur le moment. Il m'est arriv bien souvent d'avoir quelque chose sur le bout de la langue , si l'on peut dire, et de ne pas pouvoir le retrouver. Je ne comprends pas, madame, dit Daneel. Si je savais quelque chose, je le retrouverais srement quand j'en aurais besoin. Une rcupration parfaite? Ils avanaient lentement vers la maison. Une rcupration toute simple, madame. Je suis ainsi conu. Pour combien de temps encore? Je ne comprends pas, madame. Je veux dire, combien de temps tiendra ton cerveau? Avec un peu plus de vingt dcennies de souvenirs accumuls, combien de 8

temps peut- il continuer encore? Je ne sais pas, madame. Pour l'instant je ne ressens aucune difficult. Peut-tre bien... jusqu' ce que soudain tu dcouvres que tu ne peux plus te souvenir. Daneel parut un instant songeur. Peut-tre bien, madame. Tu sais, Daneel, tous nos souvenirs n'ont pas la mme importance. Je ne peux faire la diffrence, madame. D'autres le peuvent. Il serait parfaitement possible de vider ton cerveau, Daneel, et ensuite, sous surveillance, de ne le recharger que du seul contenu important de la mmoire - disons dix pour cent de l'ensemble. Ainsi, tu pourrais continuer fonctionner pendant plusieurs sicles de plus que la normale. En rptant ce traitement plusieurs fois, cela pourrait durer indfiniment. Il s'agit d'une procdure coteuse, certes, mais je ne chicanerais pas pour cela. Tu en vaux la peine. Est-ce que l'on me consulterait ce sujet, madame? Est-ce qu'on me demanderait mon accord pour un tel traitement? Bien entendu. Pour une telle affaire je ne te donnerais pas d'ordre. Ce serait trahir la confiance du Dr Fastolfe. Merci, madame. Dans ce cas, je dois vous dire que je ne me soumettrai jamais volontairement un tel traitement moins de dcouvrir que j'ai effectivement perdu ma fonction mmoire. Ils avaient atteint la porte et Gladia s'arrta. Elle lui demanda, sincrement surprise : Pourquoi cela, Daneel? Je ne peux risquer de perdre certains souvenirs, madame, rpondit Daneel en un murmure. Que ce soit par inadvertance ou du fait d'une erreur de jugement de celui qui serait charg du traitement. Comme le coucher ou le lever des astres?... Excuse-moi, Daneel, je n'avais pas l'intention de plaisanter. De quels souvenirs parles-tu? D'une voix plus basse encore, Daneel rpondit : Madame, je veux parler des souvenirs de mon partenaire de 9

jadis, le Terrien Elijah Baley. Et Gladia demeura l, fige, si bien que Daneel dut lui- mme prendre l'initiative, finalement, et faire le geste pour que s'ouvre la porte.

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Le robot Giskard Reventlov attendait dans le salon et Gladia l'accueillit avec ce mme sentiment de malaise qu'elle ressentait toujours en se trouvant devant lui. Il demeurait primitif, compar Daneel. C'tait manifestement un robot mtallique, avec un visage sans la moindre expression humaine et des yeux qui brillaient d'un rouge sans clat, ainsi qu'on pouvait le remarquer s'il faisait assez sombre. Tandis que Daneel portait des vtements, Giskard ne prsentait qu'une apparence de vtements, mais une bien habile apparence car c'tait Gladia ellemme qui l'avait conue. Eh bien, Giskard, dit-elle. Bonsoir, madame Gladia, dit Giskard avec une lgre inclination de la tte. Gladia se souvint des paroles d'Elijah Baley il y avait bien longtemps, tel un murmure dans un recoin de son cerveau : Daneel prendra soin de vous. Il sera votre ami tout autant que votre protecteur et vous devrez tre une amie pour lui, en souvenir de moi. Mais c'est Giskard que je veux que vous coutiez. C'est lui qui doit tre votre conseiller. Mais pourquoi lui? Je ne suis pas sre de beaucoup l'aimer, avait dit Gladia en se rembrunissant. Je ne vous demande pas de l'aimer. Je vous demande de lui faire confiance. Et il n'en avait pas prcis la raison. Gladia essayait de faire confiance au robot Giskard, mais elle tait heureuse de ne pas avoir l'aimer. Quelque chose en lui la faisait frissonner. Daneel et Giskard avaient fait partie intgrante et effective de son tablissement pendant les nombreuses dcennies au, cours desquelles Fastolfe en avait t le propritaire en titre. Ce n'est qu' 11

son lit de mort que Han Fastolfe lui en avait transfr la proprit. Giskard tait la seconde chose, aprs Daneel, que Fastolfe avait laisse Gladia. Elle avait dit au vieil homme : Daneel me suffit, Han. Votre fille Vasilia souhaitera avoir Giskard. J'en suis sre. Fastolfe, calmement tendu dans son lit, les yeux clos, plus paisible, semblait-il, qu'elle ne l'avait vu depuis des annes, n'avait pas rpondu tout de suite. Un instant, elle avait cru que la vie l'avait abandonn si doucement qu'elle n'en avait rien vu. La main de Gladia s'tait serre convulsivement sur celle de Fastolfe dont les yeux s'taient ouverts. Il avait murmur : Je me soucie peu de mes filles biologiques, Gladia. Pendant vingt dcennies, je n'ai jamais eu qu'une seule fille effective : vous. Je veux que ce soit vous qui ayez Giskard. Il est prcieux. Pourquoi est- il prcieux? Je ne saurais le dire, mais j'ai toujours trouv sa prsence rassurante. Conservez-le toujours, Gladia. Promettez-le-moi. Je vous le promets, avait-elle dit. Alors, ses yeux s'taient ouverts une dernire fois, sa voix avait retrouv un dernier sursaut d'nergie pour dire, d'un ton presque normal : Je t'aime, Gladia, ma fille. Et Gladia avait rpondu : Je vous aime, Han, mon pre. Ce furent les dernires paroles qu'il pronona et entendit. Gladia s'tait retrouve tenant la main d'un cadavre et, pendant un instant, elle n'avait pu se rsoudre la lcher. C'est ainsi que Giskard lui appartenait. Mais malgr tout il la mettait mal l'aise sans qu'elle puisse dire pourquoi. Eh bien, Giskard, dit-elle, j'ai essay de distinguer Solaria dans le ciel parmi les toiles, mais Daneel me dit qu'on ne pourra la voir avant 3 h 20 et que, mme alors, il me faudra des amplificateurs. Le savais-tu? Non, mada me. Dois-je attendre tout ce temps? Qu'en penses- tu? 12

Je pense, madame Gladia, que vous seriez mieux au lit. Vraiment? Et s i je prfre rester debout? demanda Gladia, irrite. Ce n'est qu'une suggestion, madame, mais vous aurez demain une rude journe et vous regretterez probablement ce sommeil perdu si vous n'allez pas vous coucher. En quoi ma journe de demain sera-t-elle rude, Giskard? demanda Gladia, les sourcils froncs. Je ne vois pas quelle preuve peut m'attendre. Vous avez un rendez-vous, madame, expliqua Giskard. Avec un certain Levular Mandamus. Vraiment? Quand cela s'est- il dcid? Il y a une heure. Il a photophon et j'ai pris la libert... Tu as pris la libert? Qui est- ce? C'est un membre de l'Institut de Robotique, madame. C'est donc un sous- fifre de Kelden Amadiro? Oui, mada me. Comprends bien, Giskard, qu'il ne m'intresse pas le moins du monde de voir ce Mandamus ou quiconque ayant un rapport avec ce crapaud venimeux d'Amadiro. Ainsi donc, si tu as pris la libert de lui accorder un rendez-vous en mon nom, tu vas prendre la libert plus grande de le rappeler immdiatement et d'annuler ce rendez-vous. Si vous me confirmez qu'il s'agit bien d'un ordre, madame, et si vous rendez cet ordre aussi impratif et positif que possible, j'essaierai d'obir. Peut-tre n'y parviendrai-je pas. Selon moi, voyez- vous, vous allez vous faire du tort si vous annulez ce rendez-vous et je ne dois pas permettre qu'un de mes actes vous cre le moindre tort. Il se peut simplement que tu te trompes, Giskard. Qui est cet homme pour qu'il puisse me porter tort si je refuse de le voir? Le fait qu'il s'agisse d'un membre de l'Institut de Robotique n'en fait pas vraiment quelqu'un d'important mes yeux. Gladia se rendait parfaitement compte qu'elle dchargeait sa bile sur Giskard sans motif valable. La nouvelle de l'abandon de Solaria l'avait bouleverse, comme l'avait gne l'ignorance qui l'avait conduite rechercher Solaria dans un ciel o elle ne se 13

trouvait pas. Certes, c'tait Daneel qui par sa science avait rendu s i manifeste son ignorance. Et cependant elle ne s'en tait pas prise lui mais, aussi, Daneel paraissait si humain que Gladia le considrait comme s'il l'tait vraiment. Tout tait dans l'apparence. Giskard avait l'apparence d'un robot et l'on pouvait donc aisment penser qu'il n'avait aucun sentiment qu'on pt blesser. Et, incontestablement, Giskard ne manifestait pas la moindre raction la mauvaise humeur de Gladia. (Pas plus que Daneel n'aurait ragi, d'ailleurs.) J'ai dit du Dr Mandamus que c'tait un membre de l'Institut de Robotique, dit-il. Mais peut-tre est-il plus que cela. Depuis quelques annes, c'est le bras droit du Dr Amadiro. Ce qui le rend important, et fait de lui quelqu'un qu'on ne peut ignorer. Le Dr Mandamus n'est pas un homme qu'il convient d'offenser, madame. Vraiment, Giskard? Je n'ai rien faire de Mandamus et moins encore d'Amadiro. Je suppose que tu n'as pas oubli qu'Amadiro, jadis, quand le monde, lui et moi tions jeunes, a fait tout son possible pour prouver que le Dr Fastolfe tait un meurtrier. Et que seul un quasi-miracle a permis de faire avorter ses machinations. Je m'en souviens parfaitement, madame. Voil qui me rassure. Je craignais qu'en vingt dcennies tu aies oubli. Au cours de ces vingt dcennies, je n'ai rien eu voir avec Amadiro ni avec personne qui en ft proche et j'ai l'intention de persvrer dans cette attitude. Je me moque bien du tort que je peux me faire ou des ventuelles consquences. Je ne recevrai pas le Dr Truc-Machin et, l'avenir, ne prends aucun rendez- vous pour moi sans me consulter ou, tout au moins, sans prciser que tout rendez- vous est subordonn mon accord. Bien, madame, dit Giskard, mais puis-je vous faire observer... Non, tu ne peux rien me faire observer, rpliqua Gladia avant de se dtourner. Elle fit trois pas dans le plus grand silence puis Giskard dit de sa voix calme : Madame, je dois vous demander de me faire confiance. 14

Gladia s'arrta. Pourquoi employait-il cette expression? De nouveau, elle entendit cette voix si lointaine : Je ne vous demande pas de l'aimer. Je vous demande de lui faire confiance. Ses lvres se pincrent, elle frona les sourcils. A regret, malgr elle, elle se retourna. Eh bien, demanda-t-elle d'une voix peu aimable, que veux-tu dire, Giskard? Simplement que du vivant du Dr Fastolfe, madame, c'tait sa politique qui prvala it sur Aurora et sur tous les mondes spatiens. C'est ainsi que les Terriens ont t autoriss migrer librement sur diverses plantes propices de la Galaxie et qu'ont prospr les mondes que nous appelons coloniens. Mais le Dr Fastolfe est mort et ses successeurs ne jouissent pas du mme prestige. Le Dr Amadiro a maintenu vivaces ses conceptions antiterriennes et il est tout fait possible qu'elles triomphent dsormais et que l'on mne une politique vigoureuse contre la Terre et les mondes coloniens. Dans ce cas, Giskard, qu'y puis- je, moi? Vous pouvez recevoir le Dr Mandamus et dcouvrir pourquoi il est si dsireux de vous voir, madame. Je vous assure qu'il a beaucoup insist pour obtenir un rendez- vous au p lus tt. I l a demand que vous le receviez 8 heures. Giskard, jamais je ne reois personne avant midi. Je le lui ai dit, madame. J'ai considr son vif dsir de vous voir au petit djeuner comme un indice de son dsespoir. J'ai jug important de savoir pourquoi il se montrait si dsespr. Et si je ne le reois pas, tu penses, n'est-ce pas, que cela me fera personnellement du tort? Je ne parle pas du tort que cela pourrait faire la Terre, ou aux Coloniens, ceci ou cela. Cela me fera-t-il du tort, moi? Madame, cela peut nuire aux Terriens et aux Coloniens, entraver leur possibilit de poursuivre le peuplement de la Galaxie. Empcher la ralisation du rve n dans l'esprit de l'inspecteur Elijah Baley voici plus de vingt dcennies. Le tort fait la Terre deviendra 15

donc profanation de sa mmoire. Est-ce que je me trompe en pensant que le moindre tort fait sa mmoire serait ressenti par vous comme un tort personnel? Gladia en fut bouleverse. Pour la deuxime fois en une heure revenait dans la conversation le nom d'Elijah Baley. Depuis longtemps il n'tait plus - ce Terrien la vie phmre, mort depuis plus de seize dcennies - mais la seule mention de son nom l'mouvait encore. Comment les choses pourraient-elles soudain devenir s i srieuses? demanda-t-elle. Il n'y a rien de soudain, madame. Voil vingt dcennies que les Terriens et les Spatiens suivent des voies parallles et que la politique de sagesse du Dr Fastolfe les a empches de converger vers un conflit. Cependant, toujours a exist un fort mouvement d'opposition qu'a d sans cesse combattre le Dr Fastolfe. Maintenant que le Dr Fastolfe est mort, l'opposition est bien plus puissante. L'abandon de Solaria a considrablement accru l'influence de ce qui fut l'opposition et qui pourrait bien ne pas tarder devenir la force politique dominante. Pourq uo i ce la ? Il est manifeste, madame, que dcline la puissance des Spatiens et que bon nombre d'Aurorains ont le sentiment qu'il convient maintenant ou jamais de prendre des mesures nergiques. Et tu penses que le fait de voir cet homme est important pour empcher cela? Exactement, madame. Gladia demeura silencieuse un instant et de nouveau lui revint en mmoire, bien contrecoeur, qu'elle avait jadis promis Elijah de faire confiance Giskard. Ma foi, je ne souhaite pas voir cet homme et je ne pense pas que le fait de le recevoir sera bnfique quiconque... mais, soit, je le recevrai.

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Gladia dormait et l'obscurit rgnait sur la maison selon les normes humaines. Elle demeurait bien vivante, cependant, toute pleine de mouvement, car les robots avaient beaucoup faire, et pouvaient le faire dans l'infrarouge. Il fallait mettre de l'ordre dans i'tablissement aprs les invitables dsordres des activits quotidiennes. Il fallait apporter des provisions, faire disparatre les dtritus, nettoyer, polir ou ranger divers objets, vrifier les appareils et, toujours, veiller la scurit. Aucune porte ne comportait de serrure. Inutile. On ne se livrait aucun acte de violence, on ne commettait aucun crime, aucun dlit sur Aurores Ni contre les personnes ni contre les biens. Rien de tel ne pouvait survenir puisque chaque tablissement, chaque individu tait, tout instant, gard par des robots. On le savait parfaitement et on se le tenait pour dit. Le prix d'un tel calme tait que les gardiens robots devaient demeurer en place. On n'avait jamais les utiliser mais pour la seule raison qu'ils taient toujours l. Giskard et Daneel, dont les aptitudes taient la fois plus importantes et plus gnrales que celles des autres robots de l'tablissement, n'avaient pas de tches spcifiques, moins de considrer comme spcifique le fait d'tre responsable de la bonne excution des fonctions de tous les autres robots. A 3 heures, ils avaient termin leur ronde l'extrieur, autour de la pelouse et de la zone boise, afin de s'assurer que tous les gardes, dehors, faisaient bien ce qui leur incombait et que tout se passait normalement. Ils se retrouvrent prs de la limite sud de l'tablisssement et ils parlrent un moment dans une langue abrge et sopienne. Ils se comprenaient trs bien, aprs des dcennies de communication, et il leur tait inutile de se lancer dans toutes les formes labores du langage humain. 17

Des nuages. Invisible, dit Daneel, murmurant peine. S'il s'tait adress un humain, il aurait dit : Comme tu le vois, ami Giskard, le ciel s'est couvert. Si Mme Gladia avait attendu pour pouvoir apercevoir Solaria, elle n'y serait pas parvenue, en tout tat de cause . Quant la rponse de Giskard : Prvu. Rendez- vous prfrable , on aurait d la traduire par : C'est bien ce qu'avait prvu la mto, ami Daneel, et j'aurais pu en prendre prtexte pour envoyer Mme Gladia au lit de bonne heure. Il m'a sembl plus important, cependant, d'aborder la question carrment et de la convaincre d'accorder ce rendez- vous dont je t'ai dj parl , Il me semble, ami Giskard, dit Daneel, que la principale cause des difficults que tu as pu rencontrer pour la convaincre est qu'elle a t bouleverse par l'abandon de Solaria. J'y suis all une fois avec le camarade Elijah lorsque Mme Gladia tait encore solarienne et y vivait. J'ai toujours cru comprendre, dit Giskard, que Mme Gladia n'avait pas t heureuse sur sa plante natale; qu'elle avait bien volontiers quitt son monde sans jamais avoir eu la moindre intention d'y retourner. Mais je suis d'accord avec toi : elle parat effectivement avoir t perturbe par le fait que l'histoire de Solaria tait arrive son terme. Je ne co mp re nds pas ce tte r actio n de Mme Gladia, dit Daneel, mais c'est bien souvent que les ractions des humains ne paraissent pas logiquement dcouler des vnements. Si Giskard avait t humain, il aurait pu ponctuer cette dernire phrase d'un soupir. D'un soupir de mauvaise humeur, m me. Les choses tant ce qu'elles taient, il se borna exprimer sans motion la simple constatation d'une situation difficile. C'est l'une des raisons pour lesquelles les Trois Lois de la Robotique me paraissent incompltes ou insuffisantes, ajouta-t-il. Tu l'as dj dit, ami Giskard. J'ai tent de le croire, comme toi, et je n'y suis pas parvenu. Giskard resta un instant silencieux puis observa : Je pense qu'au plan intellectuel elles sont incompltes ou 18

insuffisantes, mais lorsque je tente de le croire, je n'y parviens pas non plus car je suis li par ces Lois. Cependant, si je ne l'tais pas, je suis sr que je croirais leur insuffisance. C'est l un paradoxe que je ne peux comprendre. Moi non plus. Et cependant, je me sens oblig d'exprimer ce paradoxe. Parfois, j'ai mme l'impression que je suis sur le point de dcouvrir en quoi peut consister cet inachvement ou cette insuffisance des Trois Lois, comme lors de ma conversation avec Mme Gladia ce soir. Elle m'a demand comment le fait de ne pas accorder ce rendez-vous pourrait lui faire tort elle plutt que simplement faire tort de manire abstraite, et il y avait une rponse que je ne pouvais lui donner parce qu'elle ne se trouvait pas dans la limite des Trois Lois. La rponse que tu as donne tait parfaite, ami Giskard. Le tort caus la mmoire du camarade Elijah aurait profondment affect Mme Gladia. C'tait la meilleure rponse possible dans la limite des Trois Lois, mais pas la meilleure rponse possible dans l'absolu. Qu'tait la meilleure rponse possible dans l'absolu? Je ne sais pas, car je ne puis l'exprimer par des mots ou mme en saisir les concepts tant que je suis li par les Lois. Il n'existe rien au-dessus des Lois, dit Daneel. Si j'tais humain, je parviendrais voir au del des Lois et je pense, ami Daneel, que tu pourrais, toi, voir au del des Lois avant moi. Moi? Oui, ami Daneel, voil longtemps que je crois que bien que tu sois un robot, tu penses remarquablement comme un tre humain. Ce n'est pas bien de croire cela, dit Daneel lentement, comme s'il ressentait douloureusement cette affirmation. Tu penses ainsi parce que tu peux lire dans l'esprit humain. Cela te dforme et pourrait bien te dtruire en fin de compte. C'est l une pense qui m'attriste. Si tu peux t'empcher de lire dans les esprits plus que tu le dois, tiens-t'en l. Je ne peux m'en empcher, ami Daneel, rpondit Giskard en se dtournant. Je ne m'en empcherai pas. Je regrette de ne pouvoir 19

faire plus cause des Trois Lois. Je ne peux fouiller assez parce que je crains de nuire. Je ne peux exercer davantage mon influence directe... dans la crainte de risquer de nuire. Tu as cependant trs clairement influenc Mme Gladia, ami Giskard. Pas vraiment. Il se peut que j'aie chang le cours de sa pense et que j'aie pu lui faire accepter le rendez-vous sans difficult, mais l'esprit humain est si plein de complexits que je n'ose pas faire plus. Quasiment toutes les inflexions que j'imprime provoquent des inflexions secondaires dont je ne peux connatre la nature avec certitude et qui peuvent se rvler nuisibles. Tu as cependant agi sur Mme Gladia. Cela n'a pas t utile. Le mot confiance la touche et la rend plus vulnrable. Je l'ai dj remarqu par le pass mais je n'utilise le mot qu'avec la plus grande circonspection car en abuser ce serait certainement l'affaiblir. Je me, demande bien pourquoi mais je ne peux tout simplement pas trouver de rponse. Parce que les Trois Lois ne le permettent pas? Oui, dit Giskard dont la faible lueur du regard partit se faire plus vive. A chaque pas, je retrouve les Trois Lois sur mon chemin. Mais je ne peux les modifier parce qu'elles se trouvent sur mon chemin. J'ai cependant le sentiment que je dois les modifier car je sens arriver une catastrophe. C'est ce que tu as dj dit, ami Giskard, mais tu n'as pas prcis la nature de la catastrophe. Parce que j'en ignore la nature. Il s'agit de l'hostilit croissante entre Aurora et la Terre, mais comment cela va-t- il voluer vers une vritable catastrophe, je ne peux le dire. Est- il possible qu'aprs tout la catastrophe ne se produise pas? Je ne le pense pas. J'ai dcel, chez certains officiels aurorains que j'ai rencontrs, un sentiment de catastrophe ou d'attente d'un triomphe. Je suis incapable de dcrire cela plus prcisment et je ne peux fouiller davantage afin d'tre plus prcis parce que les Trois Lois ne m'y autorisent pas. C'est l une raison supplmentaire pour que la rencontre avec Mandamus ait lieu demain. Cela me donnera 20

l'occas i o n d ' t u d i e r s o n e s p r i t . Et si tu ne peux effective ment l'tudier? Encore que la voix de Giskard ne pt trahir aucune motion au sens humain du terme, on ne pouvait se mprendre quant au dsespoir dont ses paroles taient empreintes lorsqu'il rpondit : Dans ce cas, je demeurerai impuissant. Je ne peux qu'obir aux Lois. Que puis-je faire d'autre? Et Daneel rpondit doucement et d'une voix o perait le dcouragement : Rien.

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Gladia arriva dans son salon 8 h 15, ayant dlibrment et avec une certaine malveillance dcid de laisser Mandamus (malgr elle, elle se souvenait dsormais de son nom) poireauter un peu. De mme avait-elle pris un soin tout particulier de sa personne et (pour la premire fois depuis des annes) avait-elle souffert face aux mches grises de ses cheveux, souhaitant fugitivement avoir adopt l'habitude quasi gnrale des Aurorains de se teindre. Aprs tout, si elle pouvait paratre aussi jeune et sduisante que possible, cela mettrait davantage encore en position d'infriorit ce larbin d'Amadiro. Totalement prte le dtester ds le premier regard, elle prit conscience, avec un certain dcouragement, qu'il pourrait, lui, se rvler jeune et sduisant, que lorsqu'elle paratrait, un clatant sourire pourrait illuminer un visage panoui, qu'elle pourrait, malgr elle, le trouver attirant. Elle fut donc soulage en le dcouvrant. Il tait jeune, certes, et probablement mme n'avait-il pas atteint le demi-sicle, mais il n'en avait pas tir le meilleur profit. Il tait grand, songea-t-elle - 1,85 mtre peut-tre -, ce qui le faisait paratre grle. Il avait les cheveux bien trop foncs pour un Aurorain, des yeux ternes couleur noisette, un visage trop long, des lvres trop minces, une bouche trop grande, un teint qui manquait d'clat. Mais ce qui le privait de la vritable apparence de la jeunesse, c'tait cette expression trop guinde, trop dpourvue d'humour. Gladia fut soudain envahie du souvenir fugace des romans dont on tait si friand sur Aurora (romans qui, invariablement, traitaient de la Terre son poque primitive - engouement bizarre dans un monde o l'on manifestait de plus en plus des sentiments antiterriens) et elle se prit songer : Ma foi, c'est exactement l'image d'un puritain. Elle se sentit soulage et faillit en sourire. D'ordinaire, on peignait 22

les puritains comme des vilains et, que ce Mandamus en soit effectivement un ou pas, il paraissait commode qu'il en et l'air. Mais lorsqu'il s'adressa elle, Gladia fut due car il avait une voix douce et clairement mlodieuse. (Pour coller totalement l'image strotype, il aurait d parler du nez.) Madame Gremionis? demanda-t- il. Elle tendit la main avec un sourire d'une condescendance tudie. Monsieur Mandamus... Je vous en prie, appelez- moi Gladia, comme tout le monde. Je sais que c'est le nom que vous adoptez dans votre vie professionnelle... C'est le nom que j'ai adopt pour tout. Et voil plusieurs dcennies que mon mariage a t dissous l'amiable. Il a dur assez longte mps, je crois. Trs longtemps. Ce fut un mariage trs russi, mais mme les mariages les plus russis ont une fin naturelle. Oui, dit sentencieusement Mandamus, poursuivre au del de la fin pourrait bien changer le succs en chec. Gladia hocha la tte et dit avec un lger sourire : Quelle sagesse chez quelqu'un d'aussi jeune... Mais voulezvous passer dans la salle manger? Le petit djeuner est prt et je vous ai certainement dj suffisamment fait attendre. Ce ne fut que lorsqu'il fut son ct, rglant son pas sur celui de Gladia, qu'elle prit conscience de la prsence des deux robots qui l'accompagnaient. Il tait parfaitement impensable qu'un Aurorain se dplace o que ce ft sans sa suite de robots, mais tant qu'ils demeuraient immobiles, un oeil aurorain ne les remarquait pas. Gladia, d'un coup d'oeil rapide, vit qu'il s'agissait d'un modle tout rcent, manifestement trs coteux. Leurs pseudo-tenues vestimentaires paraissaient labores et, bien que Gladia ne les et pas elle- mme conues, il lui fallut bien admettre, regret sans doute, qu'elles taient parfaites. Un jour ou l'autre, il lui faudrait savoir qui les avait- dessines car elle n'en reconnaissait pas la facture et elle pourrait bien se retrouver avec un concurrent nouveau et redoutable. Elle se prit admirer le style identique des pseudovtements chez les deux robots, style qui n'en conservait pas 23

moins une touche personnelle pour chacun. On ne pouvait les confondre. Mandamus saisit son rapide coup d'oeil et en comprit la nature avec une dconcertante exactitude. (Il est intelligent, songea Gladia, due.) Il expliqua : L'exo-dessin de mes robots a t cr par un jeune homme de l'Institut qui ne s'est pas encore fait un nom. Mais cela viendra, ne croyez- vous pas? Abso lume nt. Glad ia ne s'attendait pas que l'on discutt affaires avant la fin du petit djeuner. On considrait comme le comble du mauvais got que d'changer autre chose que des banalits au cours des repas et Gladia songea que Mandamus n'tait pas des plus l'aise avec les banalits. On pouvait parler du temps, certes. On voqua la rcente priode de pluie, fort heureusement termine, et l'espoir de l'arrive de la saison sche. Il y eut l'expression quasiment obligatoire de son admiration pour l'tablissement de l'htesse, que Gladia accepta avec une modestie consomme. Elle ne fit rien pour soulager la tension qu'on sentait chez l'homme et le laissa seul chercher un sujet de conversation. Enfin, le regard de Mandamus tomba sur Daneel, tranquille et immobile dans sa niche murale. Il parvint surmonter son indiffrence auroraine et le remarqua. Ah, dit- il, il s'agit manifestement du clbre R. Daneel Olivaw. Il est absolument unique. Remarquable spcimen. Tout fait remarquable. Il vous appartient, maintenant, n'est-ce pas? Selon le voeu de Fastolfe? Selon le voeu du docteur Fastolfe, oui, corrigea Gladia. Je suis vraiment frapp et surpris de l'chec de l'Institut quant au projet de robots humaniformes. Y avez-vous jamais song? J'en ai entendu parler, rpondit prudemment Gladia. (Etait-ce l qu'il voulait en venir?) Je ne crois pas y avoir tellement rflchi. Les sociologues essaient toujours de comprendre. A coup sr nous, l'Institut, n'avons jamais surmont notre dception. Cela paraissait une volution toute naturelle. D'aucuns, parmi nous, 24

pensent que Fa... le Dr Fastolfe y fut un peu pour quelque chose. (Il ava it vit de rpter son erreur, songea Gladia. Ses yeux s'trcirent, son hostilit s'affirma et elle dcida qu'il tait venu la voir pour tenter de dcouvrir quelque chose de prjudiciable ce pauvre et excellent Han.) Elle rpliqua, vertement : Il faut tre stupide pour le penser. Et je ne changerai pas mon qualificatif mme si c'est l ce que vous pensez Je ne suis pas de ceux qui le pensent, en grande partie parce que je ne vois pas ce qu'aurait pu faire le Dr Fastolfe pour que cela se traduise par un fiasco. Pourquoi quelqu'un aurait-il d y faire quelque chose? Il se trouve que le public n'en voulait pas. Un robot qui ressemble un homme rivalise avec un homme, et avec une femme un robot ressemblant une femme et beaucoup trop pour que cela ne soit pas dsagrable. Les Aurorains n'aiment pas la rivalit. Faut- il aller chercher plus loin? La rivalit sexuelle? demanda calmement Mandamus. Un instant, le regard de Gladia croisa le sien avec le mme calme. Etait- il au courant de son amour dj si ancien pour le robot Jander? Et qu'importait? Rien ne paraissait transparatre, dans son expression, qui pt laisser supposer que se cachait autre chose sous le simple sens des mots. Elle rpondit enfin : La rivalit dans tous les domaines. Si le Dr Han Fastolfe a pu faire quelque chose pour contribuer un tel sentiment, ce fut qu'il conut ses robots comme trop humains, mais ce fut tout. Je crois que vous avez rflchi la question, dit Mandamus. L'ennui, c'est que les sociologues jugent trop simpliste l'explication selon laquelle on aurait craint la rivalit avec des robots trop humains. Cela ne serait pas suffisant et il n'existe pas d'indice d'un quelconque autre motif d'aversion significatif. La sociologie n'est pas une science exacte. Elle n'est pas non plus inexacte. Gladia haussa les paules et Mandamus reprit, aprs un instant de silence : Quoi qu'il en soit, cela nous a empchs d'organiser comme il 25

convenait des expditions de colonisation. Sans robots humaniformes pour dblayer le terrain... Le petit djeuner n'tait pas tout fait termin, mais il apparut manifeste Gladia que Mandamus ne pouvait plus longtemps se cantonner dans les banalits. Nous aurions pu y aller nous-mmes, fit-elle observer. Cette fois, ce fut Mandamus qui haussa les paules. Trop difficile. En outre, ces barbares de Terriens la vie phmre, avec la permission de votre Dr Fastolfe, se sont mis fourmiller sur toutes les plantes comme une invasion de cafards. Il reste encore bien des plantes disponibles. Des millions. Et s'ils peuvent le faire... Bien sr qu'ils peuvent le faire, coupa Manda- mus, s'enflammant soudain, cela leur cote des vies, mais que sont des vies pour eux? Une dcennie de perdue, c'est tout, et ils sont des milliards. S'ils ont un million de morts dans l'aventure de la colonisation, qui le remarque, qui s'en soucie? Pas eux. Je suis sre que si. Absurde. Nos vies sont plus longues et par consquent plus prcieuses et naturellement nous en sommes moins prodigues. C'est ainsi que nous restons l sans rien faire d'autre que nous rpandre en injures contre les Colons de la Terre qui osent risquer leur vie et paraissent avoir hrit de la Galaxie en change. Gladia ignorait qu'existait chez elle un tel sentiment procolonien, mais elle se sentait d'humeur contredire Mandamus. Cependant, au fur et mesure qu'elle parlait, elle ne pouvait s'empcher de penser que ce qui n'avait t que simple esprit de contradiction au dbut prenait tout son sens et pourrait bien tre son intime conviction. En outre, elle avait entendu Fastolfe exprimer de telles ides au cours de ses dernires annes de dcouragement. Au signal de Gladia, la table fut rapidement et efficacement dbarrasse. Le petit djeuner aurait pu se poursuivre, mais la conversation et l'ambiance taient devenues tout fait inadquates pour un repas empreint de politesse. Ils retournrent au salon. Les robots de Mandamus le 26

suivirent, comme suivirent Daneel et Giskard, chacun retrouvant sa niche. (Mandamus n'avait pas exprim la moindre remarque concernant Giskard, songea Gladia, mais pourquoi l'aurait- il fait?) Giskard tait trs dmod, primitif mme, totalement insignifiant compar aux magnifiques spcimens de Mandamus. Gladia s'assit et croisa les jambes, bien consciente que la finesse du tissu de son pantalon collant flattait ses jambes d'apparence encore jeunes. Puis-je savoir pour quelle raison vous avez souhait me voir, docteur Mandamus? demanda- t-elle, ne voulant pas retarder plus longtemps les choses. J'ai la mauvaise habitude de mcher de la gomme mdicinale aprs les repas pour aider la digestion, dit- il. Y verriezvous une objection? Je trouverais cela gnant, rpondit schement Gladia. (Peut-tre serait-il dsavantag s'il ne pouvait mcher sa gomme. En outre, ajouta vertueusement Gladia pour elle-mme, son ge il ne devait avoir besoin de rien pour aider la digestion.) Mandamus avait dj moiti sorti de la poche de poitrine de sa tunique un petit paquet allong qu'il repoussa sans le moindre signe de dception. Il murmura : Bie n s r. Je demandais, docteur Mandamus, pour quelle raison vous avez souhait me voir. Pour deux raisons, en fait, madame Gladia. La pre mire est toute personne lle et la seconde concerne l'Etat. Verriez-vous un inconvnient ce que je commence par la raison personnelle? Je dois vous dire en toute franchise, docteur Mandamus, que j'ai du mal imaginer quelle affaire personnelle pourrait exister entre nous. Vous travaillez l'Institut de Robotique, n'est-ce pas? Oui, e n e ffet. Et vous tes proche d'Amadiro, m'a-t-on dit. J'ai l'honneur de travailler avec le docteur Amadiro, dit-il en appuyant lgrement sur le titre. (Il me rend la monna ie de ma pice, songea Gladia, mais je ne la ramasserai pas.) 27

Amadiro et moi avons eu l'occasion de nous rencontrer, voil vingt dcennies, et ce fut particuliiement dsagrable. Depuis lors, je n'ai plus souhait avoir la moindre occasion de le revoir. Pas plus que je n'aurais souhait avoir quoi que ce soit faire avec vous en qualit de proche collaborateur d'Amadiro, mais on m'a persuade que l'entretien pouvait se rvler important. S'agissant d'une question personnelle, toutefois, cet entretien ne me parat pas le moins du monde important. Voulez- vous en venir la question qui concerne l'Etat? Mandamus baissa les yeux et apparut sur ses joues une lgre rougeur qui aurait bien pu tre de la gne. Dans ce cas, laissez-moi me prsenter, dit-il. Je suis Levular Mandamus, votre descendant au cinquime degr. Je suis l'arrirearrire-arrire petit- fils de Santirix et de Gladia Gremionis. Vous tes donc mon arrire-arrire-arrire- grand- mre. Gladia cilla rapidement, tentant de ne pas laisser paratre la stupfaction ressentie (mais sans bien y parvenir). Certes, elle avait des descendants, et pourquoi l'un de ces descendants ne serait-il pas cet homme? Vous en tes sr? demanda- t-elle. Tout fait. J'ai fait faire des recherches gnalogiques. Aprs tout, il se peut que je veuille des enfants un de ces jours et, avant d'en avoir un, de telles recherches seraient obligatoires. Si cela vous intresse, je puis vous dire que la formule qui nous spare est M.F.F.M. Vous tes donc le fils de la fille de la fille du fils de mon fils? C'est ce la. Gladia ne demanda pas d'autres dtails. Elle avait eu un fils et une fille. Elle s'tait montre une mre parfaitement consciente de ses devoirs, mais, le moment venu, les enfants avaient vcu une vie indpendante. Quant ses descendants survenus aprs ce fils et cette fille, jamais, selon la coutume spatienne parfaitement convenable, elle ne s'en tait inquite et ne s'en souciait gure. Et, en ayant rencontr un, elle tait suffisamment spatienne pour continuer ne gure s'en soucier. Cette pense lui rendit totalement son assurance. 28

Elle se cala de nouveau dans son sige et se dtendit. Trs bien, dit-elle. Vous tes mon descendant au cinquime degr. Si c'est l le sujet personnel dont vous souhaitez m'entretenir, il est sans importance. Je le comprends parfaitement, anctre. Ce n'est pas, proprement parler, de ma gnalogie que je souhaite discuter, mais elle jette les bases. Le Dr Amadiro, voyez- vous, est au courant de ce lien. Du moins, je le souponne de l'tre. Vraiment? Comment cela se fait- il? Je pense qu'il s'inquite secrtement de la gnalogie de tous ceux qui viennent travailler l'Institut. Mais pourquoi cela? Afin de dcouvrir ce qu'il a prcisment dcouvert dans mon cas. Il n'est pas homme faire aveuglment confiance. Je ne comprends pas. Pourquoi le fait que vous soyez mon descendant au cinquime degr aurait-il plus d'importance pour lui que pour moi? Mandamus se frotta le menton de son poing droit, l'air songeur. Son aversion pour vous ne le cde en rien votre aversion pour lui, madame, dit-il. Si vous tiez toute prte me refuser une entrevue cause de lui, il n'en est pas moins prt me refuser tout avancement cause de vous. Cela pourrait tre pire encore si j'tais un descendant du Dr Fastolfe, mais gure. Gladia se redressa, raide dans son sige. Les narines frmissantes, elle dit d'une voix sche : Qu'attendez-vous donc de moi? Je ne peux dclarer que vous n'tes pas mon descendant. Dois- je faire diffuser une annonce en hypervision dclarant que vous m'tes totalement indiffrent et que je vous renie? Cela satisferait- il votre Amadiro? Dans ce cas, je dois vous aviser que je ne le ferai pas. Je ne ferai rien qui puisse tre agrable cet homme. Si cela signifie qu'il se sparera de vous et vous lsera dans votre carrire sous prtexte de quelque dsapprobation de votre filiation, cela vous apprendra aller vous associer avec quelqu'un de plus sens et de moins pervers. Il ne se sparera pas de moi, madame Gladia. Je lui suis bien trop prcieux - si vous voulez bien me pardonner ce manque de 29

modestie. Mais j'espre lui succder un jour la tte de l'Institut et cela, j'en suis tout fait persuad, il ne le permettra pas tant qu'il souponnera chez moi une ascendance bien pire que la vtre. Imagine-t-il que le pauvre Santirix est pire que moi? Pas du tout. (Mandamus rougit, dglutit, mais son ton demeura calme et gal.) Je ne voudrais pas me montrer irrespectueux, madame, mais je me dois de connatre la vrit. Que lle vr it? Je suis votre descendant au cinquime degr. Voil qui ressort clairement des archives gnalogiques. Mais est-il possible que je sois galement le descendant au cinquime degr, non pas de Santirix Gremionis mais du Terrien Elijah Baley ? Gladia bondit sur ses pieds aussi vivement que si elle et t souleve par les champs de forces unidimensionnels d'un marionnettiste. Elle n'avait pas conscience de s'tre dresse. Pour la troisime fois en douze heures, voil qu'tait mentionn le nom de ce Terrien depuis longtemps disparu - et par trois personnes diffrentes. Que voulez- vous dire? demanda-t-elle d'une voix qui lui parut comme trangre elle- mme. Cela me parat assez vident, dit- il en se levant son tour et en reculant lgrement. Votre fils, mon arrire-arrire-grand-pre, est-il n des rapports sexuels de vous- mme et du Terrien Elijah Baley? Elijah Baley tait-il le pre de votre fils? Je ne vois pas comment exprimer cela plus clairement. Comment osez-vous suggrer une telle chose? Ou seulement y penser? Je l'ose parce que ma carrire en dpend. Si la rponse est affirmative, ma vie professionnelle peut en tre brise. Je souhaite une rponse ngative, mais une telle rponse non taye par des preuves ne me servirait rien. Je dois pouvoir prsenter une preuve au Dr Amadiro, le moment venu, et lui montrer que sa rpugnance quant ma gnalogie doit s'arrter vous. Aprs tout, il est clair pour moi que son aversion pour vous et mme pour le Dr Fastolfe n'est rien, vraiment rien, compare l'incroyable intensit de sa haine pour le Terrien Elijah Baley. Il ne s'agit pas du seul fait de sa 30

vie phmre, encore que la pense d'avoir hrit de gnes barbares me perturberait terriblement. Je pense que si j'administrais la preuve que je descends d'un Terrien autre qu'Elijah Baley, il ne s'en soucierait gure. Mais c'est la pense d'Elijah Baley et de lui seul qui le rend fou. Je ne sais pas pourquoi. Le fait d'entendre de nouveau prononcer le nom d'Elijah l'avait presque fait revivre, pour Gladia. Elle respira profondment, exultant au meilleur souvenir de sa vie. Moi je le sais, dit-elle. C'est parce que Elijah, alors qu'il avait tout contre lui, tout Aurora contre lui, est cependant parvenu dtruire Amadiro au moment o l'homme pensait dtenir le succs. Elijah y russit par son seul courage, par sa seule intelligence. Amadiro tait tomb sur un tre bien suprieur lui en la personne de ce Terrien imprudemment mpris. Et que pouvait- il faire contre cela sinon lui vouer une haine strile? Voil plus de seize dcennies qu'Elijah est mort et Amadiro ne peut toujours pas oublier, toujours pas pardonner, toujours pas laisser tomber les chanes qui le lient par la haine et le souvenir ce mort. Et je ne souhaite pas permettre qu'Amadiro oublie - ou cesse de har - tant que cela empoisonne chaque instant de son existence. Je comprends que vous ayez quelque raison d'en vouloir au Dr Amadiro, mais quelle raison avez-vous de me tmoigner du ressentiment? Laisser le Dr Amadiro penser que je descends d'Elijah Baley lui donnera le plaisir de me dtruire. Pourquoi lui donneriezvous inutilement ce plaisir? Ainsi, fournissez- moi donc la preuve que je descends de vous et de Santirix Gremionis ou de vous et de n'importe qui sauf d'Elijah Baley. Espce de fou! Espce d'idiot! Pourquoi avez- vous besoin d'une preuve de moi? Allez consulter les archives historiques. Vous y trouverez la mention du jour prcis o Elijah Baley se trouvait sur Aurora. Vous y lirez le jour prcis o j'ai donn naissance mon fils, Darrel. Vous dcouvrirez que Darrel a t conu plus de cinq ans aprs qu'Elijah eut quitt Aurora. Vous y dcouvrirez aussi qu'Elijah n'est jamais revenu sur Aurora. Eh bien, pensez- vous que ma grossesse ait pu durer cinq ans, que j'aie port dans mon sein un foetus pendant cinq annes galactiques standard? 31

Je connais les chiffres, madame. Et je ne crois pas que votre grossesse ait dur cinq ans. Alors, pourquoi venir me trouver? Parce qu'il y a autre chose. Je sais - et je pense que le Dr Amadiro le sait parfaitement - que bien que le Terrien Elijah Baley, ainsi que vous le dites, ne soit jamais revenu sur la surface d'Aurora, il s'est trouv dans un vaisseau en orbite autour d'Aurora pendant environ un jour. Je sais - et je pense que le Dr Amadiro le sait parfaitement que bien que le Terrien n'ait pas quitt le vaisseau pour se rendre sur Aurora, vous avez quitt Aurora pour vous rendre bord du vaisseau; que vous y avez pass la plus grande partie de la journe; et que cela s'est pass prs de cinq ans aprs que le Terrien fut venu sur Aurora peu prs l'poque, en fait, o votre fils a t conu. Gladia sentit le sang refluer de son visage en entendant l'homme prononcer calmement ces mots. La pice s'obscurcit autour d'elle et elle tituba. Elle sentit soudain des bras qui la saisissaient doucement et sut qu'il s'agissait de ceux de Daneel. Elle sentit qu'on l'asseyait doucement dans son sige. Elle entendit la voix de Mandamus, bien lointaine lui parut-il. N'est-ce pas exact, madame? demandait-il. C'tait exact, bien sr.

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CHAPITRE 2 L'Anctre? 5
Le souvenir! Toujours prsent, bien sr, mais cach, d'ordinaire. Et puis, parfois, comme s'il traduisait exactement la parfaite pousse ncessaire, il pouvait soudain surgir, parfaitement clair, plein de couleur, illumin et vivant. De nouveau elle tait jeune, plus jeune que l'homme qui se trouvait devant elle; assez jeune pour connatre la tragdie et l'amour, avec cette mort-dans- la-vie sur Solaria qui avait atteint son mo ment le plus intense avec la fin crue lle du premier homme auquel elle et pens comme tant son mari . (Non, mme maintenant elle ne prononcerait pas son nom, pas mme en pense.) Plus proches encore de sa vie suivante furent les mois de bouleversante motion avec le second - non humain - auquel elle et associ ce mot. Jander, le robot humaniforme, lui avait t donn et elle l'avait fait totalement sien jusqu' ce que, tout comme son premier mari, il mourt soudain. Et puis, enfin, il y avait eu Elijah Baley, qui n'avait jamais t son mari, qu'elle n'avait rencontr que deux fois, cinq ans d'cart, chaque fois pendant quelques heures au cours de chacun de ces quelques jours. Elijah dont elle avait une fois caress la joue de sa main dgante, ce qui l'avait enflamme; dont elle avait plus tard tenu dans ses bras le corps nu, ce qui, enfin, l'avait enflamme de faon durable. Et ensuite un troisime mari, avec lequel elle avait vcu dans le calme et la paix, payant d' un non-triomphe ce qui tait une nonmisre, payant d'un oubli fermement entretenu le soulagement de revivre. Jusqu' ce qu'un jour (elle n'tait pas certaine de cette date qui venait de surgir ainsi des annes de sommeil sans trouble) Han 33

Fastolfe, ayant sollicit l'autorisation de lui rendre visite, arrivt de son tablissement voisin. Gladia prit cette visite avec une certaine considration car l'homme tait bien trop occup pour se livrer la lgre des mondanits. Cinq ans peine s'taient couls depuis la crise qui avait conduit faire de Han l'homme d'Etat le plus important d'Aurora. Prsident de la plante, et pas seulement en titre, il tait le vrai leader du monde spatien. Il disposait de si peu de temps pour jouer les tres humains. Ces annes avaient laiss leur empreinte et allaient continuer la laisser jusqu' sa triste mort, considrant qu'il avait chou, lui qui n'avait jamais perdu une bataille. Kelden Amadiro, qu'il avait vaincu, continuait vivre, robuste, tmoignant que la victoire peut tre bien plus dommageable. Fastolfe, malgr tout, continuait parler avec douceur, garder sa patience, ne jama is se plaindre. Mais mme Gladia, si peu intresse qu'elle ft par la politique et les incessantes machinations du pouvoir, savait bien que la matrise qu'il conservait sur Aurora ne pouvait tenir que par un effort constant et sans relche qui privait Fastolfe de tout ce qui aurait pu rendre sa vie digne d'tre vcue et qu'il s'y tena it - ou y tait- il tenu? - uniquement par ce qu'il considrait tre le bien... le bien de quoi? d'Aurora? des Spatiens? Simplement du fait de quelque vague concept d'un Bien idalis? Elle ne savait pas. Elle hsitait le demander. Mais cinq ans seulement s'taient couls depuis la crise. Il donnait encore l'impression d'tre un homme jeune et plein d'espoir et son aimable visage banal savait encore sourire. J'ai un message pour vous, Gladia, dit- il. Agrable, j'espre? demanda-t-elle poliment. Il avait amen Daneel avec lui. C'tait l'indice que les vieilles plaies se refermaient qu'elle pt regarder Daneel avec une sincre affection et sans souffrir bien qu'il ft une copie de son dfunt Jander jusqu'au moindre dtail. Elle pouvait lui parler, bien qu'il rpondt avec presque la mme voix que Jander. Ces cinq annes 34

avaient pans la plaie et mouss la douleur. Je l'espre, dit Fastolfe avec un sourire. Il s'agit d'un vieil ami. C'est si agrable d'avoir de vieux amis, dit-elle, essayant de ne pas se montrer ironique. D'Elija h Ba le y. Les cinq annes s'vanouirent et elle sentit resurgir le choc et le serrement de coeur du souvenir. Est-ce qu'il va bien? demanda-t-elle d'une voix demi trangle aprs une bonne minute de stupfaction silencieuse. Parfaitement bien. Et, ce qui est plus important, il est tout prs d'ici. Tout prs? Sur Aurora? En orbite autour d'Aurora. Il sait qu'on ne peut lui accorder l'autorisation de se poser, mme si je jette tout le poids de mon influence dans la balance; sans quoi il le ferait, je pense. Il aimerait vous voir, Gladia. Il a pris contact avec moi parce qu'il a le sentime nt que je peux faire en sorte que vous puissiez vous rendre sur son vaisseau. Je suppose que je peux aller jusque-l mais seulement si vous. le souhaitez. Le souhaitez-vous? Je... je ne sais pas. C'est trop brutal pour que je rponde. Mme par un lan spontan ? (Il attendit un instant puis ajouta :) Franchement, Gladia, comment cela va-t-il avec Santirix? Elle le regarda, gare, comme si elle ne saisissait pas la raison pour laquelle il avait chang de sujet. Puis, comprenant, elle dit : Nous nous entendons bien. Etes- vous heureuse ? Je suis... je ne suis pas malheureuse. A vous entendre, ce n'est pas l'extase. Combien de temps l'extase peut-elle durer, mme s'il s'agissait d'extase? Avez- vous l'intention d'avoir des enfants, un jour? Oui, rpondit- elle. Envisagez-vous un changement de votre situation maritale? Pas pour l'instant, dit-elle en secouant fermement la tte. Dans ce cas, ma chre Gladia, si vous voulez le conseil d'un homme bien las, qui se sent dsagrablement vieux, refusez 35

l'invitation. Je me souviens du peu que vous m'avez dit, aprs que Baley eut quitt Aurora et, pour vous dire le vrai, j'ai pu en dduire bien plus que vous ne le pensez peut-tre. Si vous le voyez, vous trouverez peut-tre tout cela bien dcevant, sans le halo plus intense, plus doux, du souvenir; ou, pire encore que de la dception, peuttre cette rencontre brisera-t-elle une satisfaction fragile que vous ne pourrez plus retrouver ensuite. Gladia, qui prcisment avait vaguement pens la mme chose, jugea qu'il suffisait d'exprimer la proposition par des mots pour la rejeter. Non, Han, dit-elle. Je dois le voir, mais je crains d'y aller seule. Voulez-vous m'accompagner? On ne m'a pas invit, Gladia, dit- il avec un sourire las. Et mme dans ce cas je serais contraint de refuser. Nous avons un vote important au Conseil. Les affaires de l'Etat, voyez-vous, et je ne peux m'absenter. Pa uvre Ha n! Oui, pauvre de moi, en effet. Mais vous ne pouvez y aller seule. Pour autant que je le sache, vous ne savez pas piloter un vaisseau. Oh! Ma foi, je pensais que j'aurais pu prendre... Un appareil commercial? (Fastolfe secoua la tte.) Tout fait impossible. Pour que vous puissiez rendre visite un vaisseau terrestre librement en orbite et monter bord, ce qui serait invitable si vous utilisiez un appareil commercial, il vous faudrait une autorisation spciale et cela prendrait des semaines. Si vous ne voulez pas y aller, Gladia, inutile de considrer que vous ne souhaitez pas le voir. S'il faut des semaines pour obtenir les documents et sacrements officiels, je suis sr qu'il ne pourra attendre aussi longtemps. Mais je veux le voir, dit Gladia, bien dcide maintenant. Dans ce cas, vous pouvez prendre mon appareil personnel et Daneel vous y conduira. Il peut parfaitement piloter et il est tout aussi dsireux que vous de vo ir Ba ley. Nous nous bornerons ne pas signaler le dplacement. Mais vous aurez des ennuis, Han. 36

Peut-tre personne ne le dcouvrira-t-il - ou feindra-t-on de n'avoir rien vu. Et si quelqu'un me cherche des ennuis, je rglerai cela, c'est tout. Gladia hocha la tte pensivement pendant un instant puis dit : Si cela ne vous ennuie pas, je vais me montrer goste et risquer de vous causer des ennuis, Han. Je souhaite y aller. Dans ce cas vous irez.

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C'tait un petit vaisseau, bien plus petit que Gladia ne l'avait imagin; intime en quelque sorte; assez petit, aprs tout, pour qu'on n'y ait pas prvu de pseudo-gravit - et la sensation d'apesanteur qui lui rappelait constamment de se livrer d'amusantes gymnastiques lui rappelait tout autant qu'elle se trouvait dans un environnement insolite. Elle tait spatienne. On comptait plus de cinq milliards de Spatiens dissmins sur cinquante mondes, tous fiers de l'tre. Mais combien de ceux qui se disaient spatiens taient 'vraiment des voyageurs de l'espace! Trs peu. Quatre-vingts pour cent d'entre eux, peut-tre, n'avaient jamais quitt le monde o ils taient ns. Et mme dans les vingt pour cent restants, bien peu avaient parcouru l'espace plus de deux ou trois fois. Quant elle, pensa-t-elle tristement, elle n'tait certainement pas une Spatienne au sens littral du terme. Une fo is (une fois!) e lle avait voyag travers l'espace, de Solaria Aurora, sept ans plus tt. Voil qu'elle pntrait dans l'espace pour la deuxime fois sur un petit appareil priv et pour une brve balade peine au del de l'atmosphre, une drisoire centaine de milliers de kilomtres, avec pour toute compagnie une seule autre personne - pas mme une personne, d'ailleurs. De nouveau elle jeta un regard sur Daneel dans la petite cabine de pilotage. Elle ne le distinguait qu'en partie, assis aux commandes. Jamais elle n'tait alle nulle part avec un seul et unique robot porte de voix. Sur Solaria, elle en avait eu des centaines des milliers sa disposition. Sur Aurora, d'ordinaire, on en comptait des douzaines, sinon plusieurs douzaines. L, il n'y en avait qu'un. Daneel! appela-t- elle. Oui, madame Gladia, rpondit-il sans quitter des yeux les 38

instruments. Es-tu heureux de revoir Elijah Baley? Je ne sais pas, madame Gladia, comment dcrire au mieux ce que je ressens intrieurement. Peut-tre s'agit- il de quelque chose d'analogue ce que les humains appellent tre heureux. Mais tu dois ressentir quelque chose. J'ai l'impression de pouvoir prendre des dcisions plus rapidement que d'habitude, mes rponses semblent arriver plus facilement, mes mouvements paraissent requrir moins d'nergie. Plus gnralement, je pourrais interprter cela comme une sensation de bien-tre. Du moins ai-je entendu les humains utiliser ce mot et j'ai le sentiment qu'on l'utilise pour dcrire quelque chose de bien proche des sensations que je ressens actuellement. Et si j'allais te dire que je dsire le voir seule? demanda Gladia. Dans ce cas, cela se ferait. Mme si a signifie que tu ne le verrais pas? Oui, mada me. Ne serais-tu pas du, alors? Je veux dire, ne ressentirais- tu pas une sensation qui serait le contraire du bien-tre? Tes dcisions n'arriveraient- elles pas moins rapidement, tes rponses moins facilement, tes mouvements n'exigeraient- ils pas davantage d'nergie, etc.? Non, madame Gladia, car je ressentirais un sentiment de bien-tre excuter vos ordres. Ta propre sensation de plaisir, c'est la Troisime Loi, et excuter mes ordres c'est la Deuxime Loi, et la Deuxime est prioritaire. C'est bien cela? Oui, mada me. Gladia luttait contre sa curiosit. Jamais il ne lui serait venu l'ide de poser de telles questions un robot ordinaire. Un robot est une machine. Mais e lle ne pouvait penser Daneel comme une machine, de mme que cinq ans plus tt elle n'avait pu penser Jander comme une machine. Mais avec Jander il ne s'agissait seulement que du feu de la passion - qui s'tait teint avec Jander lui39

mme. Malgr toute sa ressemblance avec l'autre, Daneel n'en pouvait ranimer les cendres. Avec lui, il y avait place pour la curiosit intellectuelle. Est-ce que cela ne t'ennuie pas, Daneel, d'tre ainsi li par les Lois? demanda-t-elle. Je ne peux imaginer rien d'autre, madame. Toute ma vie, j'ai t lie la force d'attraction des plantes, mme au cours de mon prcdent voyage bord d'un vaisseau spatial. Mais je peux trs bien imaginer ne pas y tre lie. Et, en fait, c'est bien le cas ici. Et cela vous plat, madame? En un sens, oui. Est- ce que cela vous met mal l'aise? Dans un sens aussi, oui. Parfois, madame, lorsque je songe que les tres humains ne sont pas lis par des lois, cela me met mal l'aise. Pourquoi, Daneel? As- tu jamais essay de dcouvrir en toi pourquoi la pense d'une absence de lois devrait te mettre mal l'aise? Daneel demeura silencieux un instant puis dit : J'ai essay, madame, mais je ne pense pas que je me posais de telles questions sauf lors de ma brve association avec le camarade Elijah. Il avait une faon... Oui, je sais, coupa-t-elle. Il tait curieux de tout. Il y avait en lui une sorte d'agitation qui le poussait sans cesse poser des questions dans toutes les directions. C'est ce qu'il semblait, en effet. Et j'essayais de faire comme lui et de poser des questions. Alors, je me suis demand quoi pourrait bien ressembler une absence de Lois et j'ai dcouvert que je ne pouvais me l'imaginer, sauf que ce pourrait tre comme si l'on tait humain et cela me mettait mal l'aise. Et je me suis demand, ainsi que vous me l'avez vous- mme demand, pourquoi. Et que t'es- tu rpondu? Aprs pas mal de temps, j'ai conclu que les Trois Lois gouvernent la manire dont se comportent mes circuits positroniques. En tout temps, sous n'importe quel stimulus, les Lois expriment la 40

direction et l'intensit du flux positronique le long de ces circuits de telle sorte que je sais toujours quoi faire. Cependant, le niveau de la connaissance de ce qu'il convient de faire n'est pas toujours gal. Parfois, le Fais ce que tu dois apparat moins contraignant que d'autres. J'ai toujours remarqu que moins lev est le potentiel positronique, plus loigne de la certitude est ma dcision quant ce qu'il convient de faire. Et plus je me trouve loign de la certitude, plus je me sens mal l'aise. Prendre une dcis ion en une milliseconde au lieu de la prendre en une nanoseconde provoque une sensation dont je ne voudrais pas qu'elle se prolonge. C'est ainsi que je me suis demand, madame, ce que je deviendrais en l'absence totale de Lois, comme c'est le cas pour les huma ins. Si je ne pouva is prendre de claire dcision quant la manire de ragir dans certaines conditions donnes, cela serait insupportable et je ne l'envisage pas volontiers. C'est cependant ce que tu fais, Daneel. Tu y penses, en ce moment. Seulement du fait de mon association avec le camarade Elijah, madame. Je l'ai observ dans des conditions o il tait incapable, pour un temps, de dcider de ce qu'il convenait de faire cause de la nature complexe des problmes qui se posaient lui. Il se trouvait manifestement troubl, et je me sentais troubl pour lui car je ne pouvais rien faire qui puisse lui rendre la situation plus facile. Il est possible que je n'aie pu saisir qu'une petite partie de ce qu'il prouvait alors. Si j'en avais apprhend davantage et mieux saisi les consquences de son incapacit dcider, j'aurais pu... (Il hsita.) Cesser de fonctionner? Te retrouver inactiv? proposa Gladia avec une pense fugitive et douloureuse pour Jander. Oui, madame. Il se peut que cette impossibilit de comprendre soit due un systme de protection mis en moi pour viter de lser mon cerveau positronique. Mais alors, j'ai remarqu que si pnible que soit son indcision pour le camarade Elijah, il, n'en poursuivait pas moins son effort pour tenter de rsoudre son problme. Je l'admirais beaucoup pour cela. Tu es donc capable d'admiration? J'utilise le mot ains i que j'ai e ntendu les humains 41

l'utiliser, dit gravement Daneel. J'ignore le mot exact pour exprimer la raction provoque en moi par ce que faisait alors le camarade Elijah. Gladia hocha la tte et dit : Et cependant il existe aussi des rgles qui rgissent les ractions humaines : certains instincts, certaines pulsions, certains acquis. C'est galement ce que pense l'ami Giskard, madame. Vr a ime nt? Mais il les trouve trop complexes analyser. Il se demande si l'on pourra un jour dvelopper un systme d'analyse mathmatique du comportement humain et en tirer des lois pertinentes qui dfiniraient les rgles de ce comportement. J'en doute, dit Gladia. L'ami Giskard n'est gure optimiste, lui non plus. Il pense qu'il s'coulera pas mal de temps avant qu'on mette au point un tel systme. Trs longte mps, je dirais. Maintenant, dit Daneel, nous approchons du vaisseau terrestre et il nous faut passer la procdure d'arrimage, ce qui n'est pas simple.

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Gladia eut l'impression qu'il fallut davantage de temps pour s'arrimer que pour parvenir dans l'orbite du vaisseau terrestre. Daneel ne se dpartit pas de son calme - il est vrai qu'il ne pouvait faire autrement - et l'assura que tous les vaisseaux humains pouvaient s'arrimer les uns aux autres quels que soient leur taille et leur modle. Comme les tres humains, dit Gladia avec un sourire forc. Mais Daneel ne ragit pas cette rflexion. Il se concentrait sur les dlicats rglages ncessaires. Si l'arrimage tait toujours possible, il n'tait pas toujours facile, semblait- il. Gladia se sentait de plus en plus mal l'aise. Les Terriens ne vivaient pas longtemps et vieillissaient vite. Cinq annes s'taient coules depuis sa dernire rencontre avec Elijah. Aurait- il beaucoup vieilli? Pourrait-elle viter de paratre choque ou horrifie devant le changement? Quel que soit son aspect, il serait toujours l'Elijah auquel elle vouait une reconnaissance sans bornes. Etait-ce bien l ce qu'elle ressentait ? De la reconnaissance? Elle remarqua ses mains, lgrement serres l'une sur l'autre, au point que ses bras lui faisaient mal. Elle ne put se dtendre qu'au prix d'un effort. Elle sut que l'arrimage tait termin. Le vaisseau terrestre tait assez vaste pour possder un gnrateur de champ pseudogravitationnel et, au moment de l'arrimage, le champ s'tendit jusqu' inclure le petit appareil. Il y eut un lger effet de rotation tandis que la direction du sol devenait soudain le bas et Gladia sentit qu'elle chutait dsagrablement de cinq centimtres. Ses genoux ployrent sous le choc, un peu de travers, et elle se cogna la paroi. Elle se redressa avec une certaine difficult et se sentit fche contre elle- mme pour -n'avoir pas prvu le changement et ne pas s'y tre prpare. 43

Nous sommes arrims, madame Gladia, prcisa inutilement Daneel. Le camarade Elijah demande l'autorisation de monter bord. Bien sr, Danee l. Avec un ronronnement, une partie de la paroi se dilata en une sorte de tourbillon. Une silhouette courbe la franchit et, derrire elle, la paroi se referma, se contracta. La silhouette se redressa et Gladia, envahie par la joie et le soulagement, murmura : Elija h! Il lui parut que ses cheveux taient un peu plus gris mais, cela mis part, c'tait bien Elijah. On ne remarquait aucun changement notable, aucun signe de vieillissement important, aprs tout. Il lui sourit et parut un instant la dvorer des yeux. Puis il leva un doigt comme pour dire Attendez et il s'avana vers Daneel. Daneel! s'exclama-t-il en prenant le robot par les paules et en le secouant. Tu n'as pas chang, par Jehoshaphat! Tu es le seul qui demeure inaltrable. Camarade Elijah! Quelle joie de vous voir! C'est bon de s'entendre appeler de nouveau camarade et je voudrais bien que ce soit le cas, que nous nous retrouvions partenaires. C'est la cinquime fois que je te rencontre mais la premire o je n'ai pas de problme rsoudre. Je ne suis mme plus policier en civil. J'ai dmissionn et me voil maintenant devenu immigrant vers l'un des nouveaux mondes... Dis- moi, Daneel, pourquoi n'es-tu pas venu avec le Dr Fastolfe lors de son dernier voyage sur la Terre il y a trois ans? Le Dr Fastolfe en avait dcid ainsi. Il avait dcid d'emmener Giskard. J'ai t du, Daneel. Il m'aurait t agrable de vous voir, camarade Elijah, mais le Dr Fastolfe m'a dit par la suite que le voyage avait t un grand succs et sa dcision avait peut-tre t la bonne. Ce fut vraiment un succs, Daneel. Avant sa visite, le gouvernement de la Terre n'tait pas trs dcid collaborer la 44

Colonisation mais dsormais toute la plante palpite et bourdonne et, par millions, les habitants brlent de partir. Nous ne possdons pas les vaisseaux suffisants pour les transporter tous - mme avec l'aide d'Aurora - et nous ne disposons pas des mondes pour les recevoir tous car il faut adapter chaque monde. Aucun d'entre eux ne pourrait recevoir une communaut humaine sans tre modifi. Celui sur lequel je me rends est trop pauvre actuellement en oxygne et nous allons devoir vivre dans des villes sous dme pendant une gnration en attendant qu'une vgtation de type terrien pousse sur toute la plante. Ses yeux se tournaient de plus en plus souvent vers Gladia qui se tenait l, souriante. Il faut s'y attendre, dit Daneel. D'aprs ce que j'ai appris de l'histoire humaine, les mondes spatiens ont galement travers une priode de terra- formation. Sans aucun doute! Et grce cette exprience on peut dsormais mener le processus bien beaucoup plus rapidement... Mais voudrais-tu demeurer que lques instants dans la cabine de pilotage, Daneel? Il faut que je parle Gladia. Certainement, camarade Elijah. Daneel passa le seuil vot qui donnait dans la cabine de pilotage et Baley regarda Gladia, l'air interrogateur et en lui faisant un geste latral de la main. Elle comprit parfaitement et s'avana, effleurant le contact qui, sans bruit, isola la cabine. Ils se retrouvrent vraiment seuls. Gladia! dit Ba ley e n lui tendant les bras. Elle prit les mains d'Elijah dans les siennes, sans mme songer qu'elle tait dgante. Si Daneel tait demeur avec nous, il ne nous aurait pas gns, dit-elle. Pas physiquement. Il m'aurait gn psychologiquement! (Baley eut un sourire triste et ajouta :) Pardonnez- moi, Gladia, il fallait que je parle d'abord Daneel. Vous le connaissez depuis plus longtemps. Il a la priorit, rpondit-elle doucement. Ce n'est pas le cas... mais il est sans dfense. Si je vous ennuie, 45

Gladia, vous pouvez me gifler si cela vous chante. Pour Daneel, c'est impossible. Je peux l'ignorer, lui ordonner de sortir, le traiter comme s'il tait un robot, il sera forc de m'obir tout en restant le mme camarade loyal et rsign. En fait, c'est bie n un robot, Elijah. Jamais pour moi, Gladia. Mon esprit sait parfaitement que c'est un robot et qu'il est dpourvu de sentiments au sens humain du terme, mais mon coeur le considre comme un tre humain et je dois le tra iter co mme te l. Je demandera is b ien a u Dr Fastolfe de me laisser emmener Daneel avec moi, mais on n'admet aucun robot sur les nouveaux mondes des Coloniens. Songeriez-vous - m'emmener avec vous, Elijah? Pas de Spatiens non plus. Il semble que vous, les Terriens, soyez tout auss i exagrment exclusifs que nous le sommes. Elijah acquiesa tristement. Folie de part et d'autre, dit- il. Mais mme si nous tions senss, je ne vous emmnerais pas. Vous ne pourriez supporter cette vie et je ne serais jamais certain que vos mcanismes immunitaires vous protgeraient efficacement. Je craindrais que vous risquiez de mourir rapidement de quelque infection mineure ou que vous viviez trop longtemps et voyiez nos gnrations disparatre... Pardonnez- moi, Gladia. De quoi, cher Elija h? De... ceci. (Il tendit les bras, les paumes des mains en l'air.) D'avoir demand vous voir. Mais, j'en suis heureuse. Je voulais vous voir. Je sais. J'ai bien essay de ne pas vous rencontrer, mais j'ai t dchir l'ide de me trouver dans l'espace et de ne pas m'arrter sur Aurora. Et cependant cela n'apporte rien de bon, Gladia. Cela va seulement se traduire par une autre sparation, ce qui me dchire galement. C'est pourquoi je ne vous ai jamais crit, pourquoi je n'ai jamais tent de vous joindre par hyperonde. Vous avez certainement d en tre surprise. Pas vraiment. Je suis d'accord avec vous sur le fait que c'tait inutile. Cela n'aurait servi qu' rendre les choses infiniment plus 46

difficiles. Cependant, je vous ai crit plusieurs fois. Vraiment? Je n'ai jamais reu la moindre lettre. Je n'ai jamais post la moindre lettre. Aprs les avoir crites, je les dtruisais. Mais pourq uo i? Parce que, Elijah, aucune correspondance prive ne peut quitter Aurora pour la Terre sans passer entre les mains de la censure et je ne vous ai pas crit une seule lettre que j'aurais voulu que la censure lise. Si vous m'aviez crit, je vous assure qu'aucune lettre ne me serait parvenue, quelque innocente qu'elle ait pu tre. Je pensais que c'tait l la raison pour laquelle je n'ai jamais rien reu. Ma inte na nt que je sa is que vo us n'tie z pas conscient de la situation, je suis terriblement heureuse que vous n'ayez pas t assez fou pour essayer de garder le contact avec moi. Vous auriez mal interprt le fait que je ne vous rponde pas. Comment se fait- il que je puisse vous voir maintenant? Pas lgalement, je puis vous l'assurer. J'ai utilis le vaisseau personnel du Dr Fastolfe et j'ai pu ainsi passer les gardes- frontires sans qu'on m'arrte. Si ce vaisseau n'avait pas appartenu au Dr Fastolfe, on m'aurait arrte et fait rebrousser chemin. Je pensais que vous aviez compris cela galement, et que c'tait la raison pour laquelle vous avie z pris contact avec le Dr Fastolfe plutt que de tenter de me toucher directement. Je n'ai rien compris. Je demeure l, confus de la double ignorance qui m'a prserv. De la triple ignorance, en fait, car j'ignorais la combinaison hyperonde permettant de vous joindre directement et je ne pouvais vaincre la difficult de trouver la combinaison sur la Terre. Je n'aurais pu vous parler en priv et on se livrait dj bien trop de commentaires, dans la Galaxie, sur vous et moi, du fait de ce stupide drame en hyperonde qu'on a mis en ondes aprs Solaria. Sans quoi, je vous assure, j'aurais essay. J'avais la combinaison du Dr Fastolfe, cependant, et une fois en orbite autour d'Aurora, j'ai aussitt pris contact avec lui. Quoi qu'il en soit, nous sommes l, dit-elle en s'asseyant au bord de sa couchette et en lui tendant les mains. Baley les prit et essaya de s'asseoir sur un tabouret qu'il avait 47

rapproch d'un pied mais elle l'attira avec insistance et il s'assit ct d'elle. Comment cela va-t-il, Gladia? demanda-t-il gauchement. Trs bien. Et pour vous, Elijah? Je me fais vieux. Je viens de fter mon cinquantime anniversaire il y a peine trois semaines. Cinquante ans, ce n'est pas... commena-t-elle. Pour un Terrien, c'est vieux. Notre vie est brve, savezvous? Mme pour un Terrien, cinquante ans ce n'est pas vieux. Vous n'avez pas chang. C'est gentil de me le dire, mais moi je sais bien o a grince. Gladia... Oui, Elija h? Il faut que je vous pose une question : est-ce que vous et Santirix Gremionis... Gladia sourit et acquiesa d'un signe de tte. Il est deve nu mon ma r i. J'ai s uivi votre conseil. Et cela a-t- il bien march? Assez, oui. La vie est agrable. Parfait. J'espre que cela durera. Rien ne dure des sicles, Elijah, mais cela pourrait durer des annes; peut-tre mme des dcennies. Des enfants? Pas encore. Mais votre famille vous, monsieur l'homme mari? Votre fils? Votre femme? Bentley est parti pour les colonies il y a deux ans. En fait, je vais le rejoindre. Il fait partie des personnalits dans le monde o je me rends. Il n'a que vingt-quatre ans et on lui manifeste dj du respect. (Un sourire passa dans le regard de Baley.) Je crois qu'il va falloir que je lui donne du Votre Honneur. En public, au moins. Parfait. Et Mme Baley? Est-elle avec vous? Jessie? Non. Elle ne veut pas quitter la Terre. Je lui ai dit qu'il nous faudrait vivre sous des dmes pendant assez longtemps, ce qui ne changerait pas grand-chose par rapport la Terre. Primitive, bien sr. Mais peut-tre changera-t-elle d'avis en son temps. Je vais 48

m'installer aussi confortablement que possible et aprs cela je demanderai Bentley de retourner sur Terre et de la ramener. Elle se sentira peut-tre assez seule d'ici l pour souhaiter venir, Nous verrons bien. Mais en attendant vous tes seul. Il y a plus de cent autres immigrants bord et je ne suis pas vraiment seul. Mais ils se trouvent derrire la cloison d'arrimage. Et je suis seule, moi aussi. Baley jeta un bref regard involontaire vers la cabine de pilotage et Gladia dit : Sauf en ce qui concerne Daneel, bien sr, qui se trouve de l'autre ct de cette porte et qui est un robot, quelle que soit l'intensit avec laquelle vous le considrez comme une personne... Vous n'avez certaine ment pas demand me voir pour que nous nous bornions changer des nouvelles de nos familles respectives. Le vis a ge de Ba le y se f it gra ve, p re sq ue anxieux. Je ne peux vous demander... Eh bien, c'est moi qui vous le demande. On n'a pas vraiment conu cette troite couchette pour se livrer des activits amoureuses mais vous prendrez le risque d'en choir, je l'espre. Gladia, je ne peux nier que... dit Baley, hsitant. Elijah, n'allez pas vous lancer dans une longue dissertation pour satisfaire les exigences de votre morale de Terr ien. Je m'o ffre vous selo n la coutume auroraine. C'est votre droit le plus absolu de refuser et je n'aurai aucun droit de vous demander les raisons de ce refus - sauf que je poserai la question avec davantage d'insistance. J'ai dcid que le droit de refuser n'appartient qu'aux Aurorains. Je ne l'accepterai pas d'un Terrien. Je ne suis plus un Terrien, Gladia, soupira Baley. Je suis moins dispose encore l'accepter d'un misrable migrant en route pour une plante barbare o il lui faudra se tapir sous un dme. Elijah, nous avons eu si peu de temps, et nous avons si peu de temps maintenant. Et je ne vous reverrai peut-tre jamais. Cette rencontre est si totalement inattendue que ce serait un crime cosmique que d'en faire fi. 49

Gladia, vous voulez vraiment d'un vieil homme? Elijah, vous voulez vraiment que je vous supplie? Mais j'a i ho nte. Eh bien, fermez les yeux. Je veux dire de moi- mme, de mon corps dcrpit. Eh bien, souffrez. Votre sotte opinion de vous- mme ne me concerne pas. Et elle jeta ses bras autour de lui au moment mme o sa robe s'ouvrait.

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Gladia prit conscience, simultanment, d'un certain nombre de choses. Elle prit conscience du prodige de la fidlit car Elijah tait exactement tel qu'elle se le rappelait. Ces cinq annes n'avaient rien chang. Elle n'avait pas vcu dans une aura sublime par le souvenir. C'tait bien Elijah. Elle prit conscience, galement, du mystre de la diffrence. Elle ressentit davantage le fait que Santirix Gremionis, bien que dpourvu de toute imperfection majeure qu'elle pt dfinir, n'tait qu'imperfection. Santirix tait affectueux, aimable, raisonnable, assez intelligent et parfaitement fade. Pourquoi fade, elle n'aurait pu le dire, mais rien de ce qu'il faisait ou disait ne l'excitait autant que l'excitait Baley, mme lorsqu'il ne faisait rien, ne disait rien. Baley tait plus g, beaucoup plus vieux physiologiquement, moins sduisant que Santirix et, plus encore, Baley tranait avec lui cet air d'indfinissable dcrpitude ce halo de vieillissement rapide et de vie brve caractristique des Terriens. Et malgr cela... Elle prit conscience de la sottise des hommes, d'Elijah qui l'approchait avec hsitation, totalement inconscient de l'effet qu'il produisait sur elle. Elle prit conscience de son absence, car il tait all parler Daneel, qui devait tre le dernier avec lequel il s'entretnt, comme il avait t le premier. Les Terriens craignaient et dtestaient les robots et malgr cela, Elijah, qui savait pertinemment que Daneel tait un robot, le traitait comme une personne. D'un autre ct, les Spatiens, qui eux aimaient les robots et ne se sentaient jamais tout fait l'aise en leur absence, n'y pensaient jamais que comme des machines. Surtout, elle prit conscience du temps. Elle savait que s'taient coules exactement trois heures et vingt-cinq minutes depuis 51

qu'Elijah avait pntr dans le petit vaisseau du Dr Fastolfe et, bien pis, elle savait qu'il ne pourrait plus s'couler que peu de temps encore. Plus longtemps elle demeurait absente d'Aurora, plus longtemps le vaisseau de Baley demeurait en orbite et plus existaient de risques que quelqu'un s'en rende compte ou si l'on s'en tait dj rendu compte, comme cela paraissait probable, plus on pouvait craindre que la curiosit pique quelqu'un et que ce quelqu'un fasse des recherches. Et dans ce cas Fastolfe allait se trouver bien ennuy. Baley mergea de la cabine de pilotage et jeta Gladia un regard triste. Il me faut partir maintenant, Gladia, dit- il. Je le sais trs bien. Daneel prendra soin de vous. Il sera votre ami et votre protecteur et vous devez tre son amie... pour moi. Mais c'est Giskard que je veux que vous coutiez. C'est lui qui doit tre votre conseiller. Pourquoi Giskard? Je ne suis pas sre de l'aimer, demanda Gladia en fronant les sourcils. Je ne vous demande pas de l'aimer Je vous demande de lui faire confiance. Mais pourquoi cela, Elijah? Je ne peux vous en donner la raison. Pour cela, vous devez me faire confiance moi aussi. Ils se regardrent, sans rien ajouter, comme si le silence suspendait le temps, leur permettait de se raccrocher aux secondes, de les immobiliser. Mais cela ne pouvait durer. Vous ne regrettez pas...? demanda Baley. Comment pourrais-je regretter, murmura-t-elle, alors que je ne vous reverrai peut-tre jamais? Baley fit mine de rpondre, mais elle posa sur sa bouche son petit poing ferm. Pas de mensonge inutile. Je ne vous reverrai peut-tre jamais. Et jamais elle ne l'avait revu. Jamais! 52

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Pniblement, elle se sentit ramene, travers toutes ces annes perdues, dans le prsent. Jamais je ne l'ai revu, pensa-t-elle. Jamais! Il y avait si longtemps qu'elle se protgeait de cette amre douceur et voil qu'elle la retrouvait - plus amre que douce, parce qu'elle avait reu cet homme, ce Mandamus, parce que Giskard lui avait demand de le recevoir et parce qu'elle tait oblige de faire confiance Giskard. Il s'agissait de son ultime requte. Elle se concentra sur le prsent. (Combien de temps s'tait- il coul?) Mandamus la regardait, avec froideur. A en juger par votre raction, madame Gladia, c'est bien la vrit. Vous n'auriez pu l'exprimer plus clairement. Qu'est-ce qui est la vrit? De quoi parlez- vous? Du fait que vous avez vu le Terrien Elijah Baley cinq ans aprs sa visite Aurora. Que son vaisseau se trouvait en orbite autour d'Aurora; que vous tes alle le voir et que vous vous trouviez avec lui l'poque o fut conu votre fils. Quelle preuve en avez- vous? Madame, ce ne fut pas un secret absolu. On avait dtect le vaisseau du Terrien sur orbite. On a dtect l'appareil de Fastolfe au cours de son vol. On a observ son arrimage. Ce n'tait pas Fastolfe qui se trouvait bord et l'on a prsum que c'tait vous. L'influence du Dr Fastolfe tait assez grande pour que cela demeure secret. Dans ce cas, il n'y a pas de preuve. Nanmoins, le Dr Amadiro a consacr les deux derniers tiers de sa vie suivre les mouvements du Dr Fastolfe avec les yeux de la haine. On a toujours compt d'importants personnages de l'administration qui taient de tout coeur avec la politique du Dr Amadiro tendant rserver la Galaxie aux Spa- tiens. Ils lui rapportaient tranquillement tout ce q u' ils pe nsa ie nt q u' il aimera it co nna tre. Le Dr Amadiro a appris votre petite escapade 53

presque au moment mme o elle se produisait. Ce n'est toujours pas une preuve. La simple parole d'un petit fonctionnaire l'afft d'une faveur ne compte pas. Amadiro n'a rien fait parce que bien qu'il st, il n'avait pas de preuve. Aucune preuve qui lui et permis d'accuser quiconque d'infraction; aucune preuve qui lui et permis de mettre Fastolfe dans l'embarras; mais cette preuve est nanmoins suffisante pour me souponner d'tre un descendant de Baley et briser ma carrire. Vous pouvez cesser de vous inquiter, dit amrement Gladia. Mon fils est bien le fils de Santirix Gremionis, un authentique Aurorain, et c'est de ce fils de Gremionis que vous descendez. Convainquez-moi, madame. Je ne demande pas mieux. Convainquez- moi que vous vous tes prcipite en orbite, que vous avez pass des heures seule avec le Terrien et que, pendant tout ce temps, vous avez bavard - politique, peut-tre - ou voqu le bon vieux temps et les amis communs, ou racont des histoires drles; et que pas un seul instant vous ne vous tes touchs. Convainquezmoi. Ce que nous avons fait tait sans importance, alors pargnezmoi votre ironie. A l'poque o je l'ai vu, j'tais dj enceinte de mon mari. Je portais un foetus de trois mois, un foetus aurorain. Pouvez- vous le prouver? Pourquoi le devrais-je? La date de naissance de mon fils figure dans les registres et Amadiro doit avoir la date de ma visite au Terrien. On la lui a dite, l'poque, mais comme je le prcisais il s'est coul prs de vingt dcennies depuis lors et il ne s'en souvient pas exactement. La visite ne figure dans aucun registre et on ne peut s'y rfrer. Je crains que le Dr Amadiro prfre croire que vous tiez avec le Terrien neuf mois avant la naissance de votre fils. S ix mo is . Prouve z- le. Je vous en donne ma parole. Cela ne suffit pas. Eh bien, dans ce cas... Daneel, tu tais avec moi. Quand ai-je rencontr Elijah Baley ? 54

Madame Gladia, c'tait cent soixante- treize jours avant la naissance de votre fils. Soit un peu moins de six mois avant la naissance, dit Gladia. Cela ne suffit pas. La mmoire de Daneel est parfaite, ainsi qu'on peut aisment le dmontrer, dit Gladia avec un mouvement hautain du menton. Et la dclaration d'un robot est considre comme faisant foi devant les tribunaux d'Aurora. La question n'intresse pas et n'intressera pas les tribunaux. Et pour le Dr Amadiro, la mmoire de Daneel ne compte pas. C'est le Dr Fastolfe qui l'a construit et entretenu pendant prs de deux sicles. Nous ignorons quelles modifications ont pu tre introduites ou si l'on n'a pas donn instruction Daneel de traiter des questions relatives au Dr Amadiro. Eh bien, rflchissez donc, jeune homme. Les Terriens nous sont gntiquement diffrents. Nous constituons virtuellement deux espces diffrentes. Nous ne sommes pas interfertiles. Ce n'est pas prouv. Eh bien, dans ce cas, il existe des enregistrements gntiques. Ceux de Darrel existent; ceux de Santirix existent. Comparez- les. Si mon ex-mari n'tait pas son pre, les diffrences gntiques le feraient apparatre clairement. Les enregistrements gntiques ne sont pas la disposition de n'importe qui, vous le savez. Amadiro n'est pas ce point sensible des considrations d'thique. Il possde l'influence ncessaire pour les consulter sans en avoir le droit... Ou craint- il de voir s'effondrer son hypothse? Quelle qu'en soit la raison, madame, il ne violera pas le droit aurorain la vie prive. Eh bien, dans ce cas allez donc vous touffer dans le vide spatial. Si votre Amadiro refuse de se laisser convaincre, cela ne me regarde pas. Vous, du moins, devriez tre convaincu et il vous appartient de convaincre Amadiro. Si vous n'y parvenez pas et si votre carrire n'volue pas comme vous le souhaiteriez, je puis vous donner l'assurance que je m'en moque perdument. 55

Cela ne me surprend pas. Je n'attends rien de plus. Et, cet gard, je suis convaincu, moi. J'esprais simplement que vous me fourniriez quelque preuve qui puisse convaincre le Dr Amadiro. Cela n'a pas t le cas. Gladia haussa ddaigneusement les paules. J'utiliserai donc d'autres mthodes, dit Manda- mus. Je suis heureuse que vous en ayez d'autres, observa froidement Gladia. Moi aussi, dit Mandamus voix basse, comme inconscient d'une autre prsence en face de lui. Il me reste de puissantes mthodes. Parfait. Je vous suggre de faire chanter Amadiro. On ne doit pas manquer de matire chantage avec lui. Ne soyez pas stupide, dit Mandamus, levant le regard, les sourcils soudain froncs. Vous pouvez vous retirer, maintenant, dit Gladia. Je pense en avoir assez support de vous. Sortez de mon tablissement! Attendez! dit Mandamus, levant les bras. Je vous ai dit au dbut que je voulais vous voir pour deux raisons - l'une personnelle, l'autre concernant l'Etat. J'ai consacr bien trop longtemps la premire, mais je dois vous demander cinq minutes pour discuter de la seconde. Je ne vous accorderai pas plus de cinq minutes. Quelqu'un d'autre veut vous voir. Un Terrien... ou tout au moins un membre de l'un des mondes coloniens, un descendant des Terriens. Dites- lui donc que ni les Terriens ni leurs descendants coloniens ne sont admis sur Aurora et congdiez- le. Pourquoi faut-il que je le voie? Malheureusement, madame, au cours des deux derniers sicles la balance du pouvoir a quelque peu pench dans l'autre sens. Ces Terriens possdent davantage de mondes que nous - et ils ont toujours compt une population plus importante. Ils ont davantage de vaisseaux, bien que moins modernes que les ntres, et du fait de la brivet de leur vie et de leur fcondit, ils sont apparemment plus disposs mourir que nous le sommes. 56

Je ne crois pas cette dernire affirmation. Pourquoi cela? demanda Mandamus avec un petit sourire. Pour eux, huit dcennies comptent moins que quarante. Quoi qu'il en soit, il nous faut le traiter poliment, beaucoup plus que nous fmes jamais tenus de le faire l'poque d'Elijah Baley. Si cela peut vous rconforter, c'est la politique de Fastolfe qui a cr cette situation. Au nom de qui parlez- vous, au fait? Est-ce Amadiro qui doit maintenant se contraindre se montrer poli avec les Coloniens? Non, en fait il s'agit du Conseil. Etes- vous le porte-parole du Conseil? Pas officiellement, mais on m'a demand de vous en informer... officieusement. Et si je reois le Colonien? Pourquoi veut-il me voir? Cela, nous l'ignorons, madame. Nous comptons sur vous pour nous le dire. Vous devez le voir, dcouvrir ce qu'il veut et nous informer. Qui ce la, no us ? Comme je l'ai dit, le Conseil. Le Colonien sera ici, votre tablissement, ce soir. Vous semblez penser que je n'ai pas d'autre choix que d'accepter ce rle d'informatrice. Mandamus se leva, sa mission manifestement termine. Vous ne serez pas une informatrice . Vous ne devez rien ce Colonien. Vous ne faites qu'informer votre gouvernement, comme devrait tre dsireux - avide mme - de le faire tout citoyen aurorain loyal. Vous ne voudriez pas que le Conseil croie que votre origine solarienne influe le moins du monde sur votre patriotisme aurorain? Monsieur, je suis auroraine depuis plus de quatre fois votre ge. Sans doute, mais vous tes ne et avez grandi sur Solaria. Vous prsentez cette anomalie insolite : une Auroraine d'origine trangre, et il est difficile de l'oublier. Cela est d'autant plus vra i que le Colonien souhaite vous voir, vous, plutt que quiconque d'autre sur Aurora, prcisment parce que vous tes d'origine solarienne. 57

Comment le savez- vous? On peut le prsumer avec suffisamment de certitude. Il vous appelle la femme solarienne . Nous sommes curieux de savoir pourquoi cela signifie quelque chose pour lui, maintenant que Solaria n'existe plus. Demandez- le- lui. Nous prfrons vous le demander - aprs que vous l'aurez vu. Maintenant, je dois solliciter la permission de me retirer et vous remercier pour votre hospitalit. Gladia approuva de la tte, avec une certaine raideur. Je vous permets de vous retirer de meilleur gr que je ne vous ai accord l'hospitalit, dit-elle. Mandamus s'avana dans le couloir conduisant l'entre principale, suivi de prs par ses robots. Il marqua une pause juste avant de sortir, se retourna et dit : J'ai fa illi oublier... Q uo i do nc? Le Colonien qui souhaite vous voir s'appelle, par une curieuse concidence, Baley.

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CHAPITRE 3 La crise 7
Daneel. et Giskard, avec une courtoisie toute robotique, accompagnrent Mandamus et ses robots jusqu' la limite de l'tablissement. Aprs quoi, puisqu'ils se trouvaient dehors, ils firent le tour des lieux, s'assurant que les robots de moindre importance taient bien leur place et prenant note du temps. (Nuageux et un peu frais pour la saison.) Le Dr Mandamus a ouvertement admis que les mondes coloniens sont maintenant plus puissants que les mondes spatiens, dit Daneel. Je ne l'aurais pas cru. Moi non plus, dit Giskard. J'tais convaincu que les Coloniens deviendraient plus puissants, compars aux Spatiens, parce que Elijah Baley l'avait prdit voil de nombreuses dcennies, mais je ne voyais pas comment dterminer quand le fait apparatrait manifeste au Conseil aurorain. Il me semblait que l'inertie sociale ne ferait que renforcer la conviction du Conseil de la supriorit des Spatiens bien aprs que cela aurait cess d'tre, mais je ne parvenais pas prciser combien de temps exactement ils continueraient se leurrer. Je suis surpris que le camarade Elijah ait prvu cela il y a si longtemps. Les humains ont une manire de penser, pour ce qui concerne les humains, que nous n'avons pas. Si Giskard avait t humain, sa remarque et pu tre teinte de regret ou d'envie, mais tant un robot il ne faisait qu'noncer un fait. Il poursuivit : J'ai tent d'acqurir la connaissance, sinon la manire de penser, en lisant l'histoire humaine en dtail. On doit srement trouver, enfouies quelque part dans la longue histo ire des vne ments 59

humains, les Lois de l'Humanique, quivalentes nos Trois Lois de la Robotique. Madame Gladia m'a dit un jour que c'tait l nourrir un espoir impossible, dit Daneel. C'est bien possible, ami Daneel, car bien qu'il me semble que doivent exister de telles Lois de l'Humanique, je ne peux les dcouvrir. Chaque fois que je tente une gnralisation, si large et simple soit-elle, elle comporte de nombreuses exceptions. Mais si de telles Lois existent et que je puisse les dcouvr ir, je pourrais mieux comprendre les humains et tre plus confiant dans le fait que j'obis mieux aux Trois Lois. Puisque le camarade Elijah comprenait les humains, il devait avoir quelque connaissance des Lois de l'Humanique. Vraisemblablement. Mais il le savait grce quelque chose que les humains appellent l'intuition, mot que je ne comprends pas, qualifiant un concept dont j'ignore tout. On peut penser qu'elle se situe au del de la raison et je ne dispose que de la raison.

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7a
Et de la mmoire! D'une mmoire qui ne fonctionnait pas comme la mmoire humaine, bien sr. Il lui manquait cette imperfection, cet aspect dconcertant, ces additions et soustractions dictes par l'intrt personnel et les dsirs qu'on souhaite ralit, sans parler des doutes, des lacunes, des marches arrire qui peuvent faire de la mmoire une longue rverie veille. La mmoire robotique marquait les vnements exactement tels qu'ils se produisaient, mais beaucoup plus rapidement. Les secondes se droulaient en nanosecondes, de sorte que l'on pouvait revivre le cours de ces vnements avec une prcision et une rapidit telles que la conversation ne souffrait aucune interruption perceptible. Comme il l'avait fait bien des fois, Giskard revivait cette visite sur la Terre, essayant toujours de comprendre comment Elijah Baley pouvait, avec dsinvolture, prvoir l'avenir. Giskard ne compre nait toujours pas. La Terre! Fastolfe arriva sur la Terre bord d'un vaisseau de guerre aurorain avec toute une suite de passagers, humains et robots. Une fois en orbite, cependant, seul Fastolfe prit le module pour atterrir. Des injections avaient stimul son mcanisme immunitaire et il portait les indispensables gants, combinaison, lentilles de contact et obturateurs nasaux. Avec cela, il se sentait davantage l'abri mais aucun autre Aurorain ne souhaita se joindre lui pour faire partie de la dlgation. Fastolfe haussa les paules car il lui parut (comme il l'expliqua plus tard Giskard) qu'il serait davantage le bienvenu s'il arrivait seul. Une dlgation rappellerait dsagrablement aux Terriens la triste poque (pour eux) de Spacetown, quand les Spatiens disposaient d'une base permanente sur Terre et dominaient directement le monde. 61

Fastolfe emmena cependant Giskard avec lui. Il et t inconcevable d'arriver sans robot, mme pour Fastolfe. Et arriver avec plus d'un robot et accentu davantage encore le sentiment antirobots des Terriens qu'il esprait voir et avec lesquels il avait l'intention de ngocier. D'abord, bien sr, il rencontrerait Elijah Baley, qui constituait son lien avec la Terre et ses habitants. Cela, c'tait le prtexte rationnel justifiant la rencontre. La vritable raison, c'tait simplement que Fastolfe souhaitait beaucoup revoir Baley; il lui devait beaucoup, sans aucun doute. (Que Giskard voult voir Baley et qu'il et quelque peu influ sur les motions et impulsions du cerveau de Fastolfe pour y parvenir, Fastolfe ne pouvait le savoir ni mme l'imaginer.) Baley les attendait l'atterrissage, accompagn d'un petit groupe d'officiels terriens, et il fallut donc sacrifier d'abord aux ennuyeuses exigences de la politesse et du protocole. Ce ne fut que quelques heures plus tard que Baley et Fastolfe purent se retrouver seuls et cela aurait bien pu traner davantage sans la douce et insensible intervention de Giskard simple effleurement sur l'esprit des plus importants de ces officiels qui se rasaient manifestement. (Il tait toujours plus sr de se limiter influer sur un sentiment dj prsent. Cela ne nuisait pratiquement jamais.) Baley- et Fastolfe se tenaient dans l'intimit d'un petit salon priv, d'ordinaire rserv aux seuls officiels du gouvernement. On pouvait choisir par ordinateur son menu qui tait alors servi par des porteurs lectroniques. Trs moderne, dit Fastolfe avec un sourire, mais ces serveurs ne sont que de simples robots spcialiss. Je suis surpris que la Terre les utilise. Ils ne sont certainement pas de fabrication spatienne. Non, effectivement, rpondit gravement Baley. Fabrication locale, si l'on peut dire. On rserve leur utilisation au plus haut niveau et c'est la premire occasion qui m'est offerte de les essayer. Ce sera vraisemblablement la dernire. Vous serez peut-tre lu un poste important, un jour, et connatrez alors quotidiennement ce genre d'expriences. 62

Jamais, dit Baley. On disposa les plats devant chacun des deux hommes et le porteur se rvla suffisamment sophistiqu pour ignorer Giskard qui se tenait impassible derrire la chaise de Fastolfe. Pendant quelques instants, Baley mangea silencieusement puis il dit, avec une certaine gaucherie. Quelle joie de vous revoir, docteur Fastolfe! J'ai grand plaisir vous voir galement. Je n'ai pas oubli qu'il y a deux ans, lorsque vous tes venu sur Aurora, vous tes parvenu faire lever le soupon qui pesait sur moi de la destruction du robot Jander et renverser la situation au dtriment de mon confiant adversaire, le bon Amadiro. J'en tremble encore quand j'y pense, dit Baley. Et bienvenue toi aussi, Giskard. Je suis sr que tu ne m'as pas oubli. Ce serait tout fait impossible, monsieur! s'exclama Giskard. Parfait! Eh bien, docteur, je crois que la situa tion politique sur Aurora continue . tre favorable. Il semble que ce soit le cas d'aprs les nouvelles que nous avons ici, mais je n'ai gure confiance dans les analyses de la Terre des affaires auroraines. Vous le pouvez... pour l'instant. Mon parti garde une ferme emprise sur le Conseil. Amadiro continue son opposition maussade mais je pense qu'il faudra des annes son parti pour qu'il se relve du coup que vous lui avez port. Et comment vont les choses en ce qui vous concerne, vous et la Terre? Assez bien. Dites- moi, docteur Fastolfe... (Le visage de Baley se contracta lgrement, comme s'il tait gn.) Avez-vous amen Daneel avec vous? Dsol, Baley, rpondit lentement Fastolfe. Je l'ai amen, mais je l'ai laiss bord du vaisseau. J'ai pens qu'il ne serait pas trs poli de me faire accompagner par un robot ressemblant autant un humain. Compte tenu des sentiments aussi profondment antirobots de la Terre, j'ai eu l'impression qu'un robot humaniforme pourrait tre considr comme une vritable provocation. Je comprends, soupira Baley. Est-il exact que votre gouvernement ait l'intention d'interdire l'usage des robots l'intrieur des Villes? 63

Je pense que cela arrivera tt ou tard, avec un dlai de grce, bien sr, pour attnuer la perte financire et les inconvnients. On limitera les robots aux campagnes o l'on a besoin d'eux dans l'agriculture et les mines. L aussi, en phase terminale, on pourra les supprimer et le projet prvoit de n'avoir aucun robot dans les nouveaux mondes. Au fait, puisque vous parlez des nouveaux mondes, votre fils at-il quitt la Terre? Oui, il y a quelques mois, avec plusieurs centaines de Coloniens, comme on les appelle. Le monde possde quelque vgtation naturelle et une atmosphre faible en oxygne. Apparemment, avec le temps, on pourra le rendre assez semblable la Terre. En attendant, on a d installer quelques dmes improviss, on demande de nouveaux Coloniens par voie d'annonces et chacun est plong fond dans la terraformation. Les lettres de Bentley et d'occasionnels contacts par hyperonde sont encourageants, mais il n'en manque pas moins sa mre. Et vous, Baley, irez- vous? Je ne suis pas persuad qu'une vie sous un dme dans un monde trange constitue exactement l'ide que je me fais du bonheur, docteur Fastolfe je n'ai ni la jeunesse ni l'enthousiasme de Ben mais je pense que je devrai y aller dans deux ou trois ans. En tout cas, j'ai dj avis le Dpartement de mon intention d'migrer. J'imagine que cela doit les ennuyer. Pas du tout. C'est ce qu'ils disent, mais ils sont bien contents de se dbarrasser de moi. On me connat trop. Et comment ragit le gouvernement de la Terre cette pousse d'expansionnisme dans la Galaxie? Nerveusement. Il ne l'interdit pas absolument, mais il ne se montre gure coopratif. Il continue de penser que les Spatiens y sont opposs et qu'ils feront quelque chose de dsagrable pour y mettre un terme. L'inertie sociale, dit Fastolfe. Ils nous jugent selon leur propre comportement de jadis. Nous n'avons certes pas cach que nous encourageons la colonisation de nouvelles plantes par la Terre et que nous avons nous-mmes l'intention de coloniser 64

d'autres plantes. J'espre que vous pourrez expliquer cela notre gouvernement, dans ce cas... Mais, docteur Fastolfe, une autre question moins importante. Comment va... Gladia? dit Fastolfe, terminant la phrase e n cachant son amusement. Avez- vous oubli son nom? Non, non. J'hsitais simplement ... ... Elle va bien, et elle vit confortablement. Elle m'a demand de vous transmettre son bon souvenir, mais j'imagine que vous n'avez pas besoin qu'on vous la rappelle. Son origine solarienne ne lui porte pas prjudice, j'espre? Non, pas plus que son rle dans la perte du Dr Amadiro. C'est plutt le contraire. Je veille sur elle, je puis vous l'assurer... Mais cela ne m'empche pas de changer de sujet pour autant, Baley. Que se passera-t-il si l'administration de la Terre continue s'opposer l'migration et l'expansion? Le processus pourra-t- il se poursuivre malgr cette opposition? C'est possible, mais pas certain. En rgle gnrale, on constate une srieuse opposition chez les Terriens. Il est difficile de rompre avec les immenses Villes souterraines qui constituent nos demeures... Vo tre s e in. Ou notre sein, si vous prfrez. Partir pour de nouveaux mondes et devoir vivre pendant des dcennies de faon toute primitive, ne jama is connatre le confort au cours de toute sa vie... c'est difficile. Parfois, quand j'y pense, je dcide tout simplement de ne pas partir... notamment au cours d'une nuit d'insomnie. Cent fois j'ai pris la dcision de ne pas partir et un jour je m'y tiendrai peuttre. Et si cela me gne, moi, alors que je suis en quelque sorte l'origine de tout cela, qui pourrait bien partir l'esprit libre et de gaiet de coeur? Sans l'encouragement du gouvernement ou pour dire les choses avec une brutale franchise - sans le pied du gouvernement appliqu au bas des reins de la population, tout le projet pourrait bien chouer. J'essaierai de persuader votre gouvernement, dit Fastolfe, hochant la tte. Mais si j'choue? 65

Si vous chouez - et si, de ce fait, notre peuple choue -, dit Baley tristement, il ne restera qu'une seule solution. Les Spatiens euxmmes devront coloniser la Galaxie. Il faut que ce soit fait. Et seriez-vous satisfait de voir les Spatiens largir leur influence et emplir la Galaxie tandis que les Terriens demeureront sur leur seule plante? Pas du tout, mais cela serait prfrable la situation actuelle o personne ne s'tend. Il y a bien des sicles, les Terriens se sont rendus en masse sur les toiles, ils ont fond certains de ces mondes que l'on appelle maintenant spatiens et ces tout pre miers mondes en ont colonis d'autres. Voil bien longtemps, cependant, que ni les Spatiens ni les Terriens n'ont russi coloniser et dvelopper un nouveau monde. On ne doit pas permettre que cela dure. Je suis d'accord. Mais pour quelle raison souhaitez-vous une telle expansion, Baley? J'ai le sentiment que sans expansion d'aucune sorte, l'humanit ne peut progresser. Ce ne doit pas tre obligatoirement une expansion gographique, mais c'est l la manire la plus vidente de provoquer d'autres sortes d'expansions, corrlativement. Si l'on peut se lancer dans l'expansion gographique sans que cela se fasse au dtriment d'autres tres intelligents s'il existe des espaces vides o s'tendre, alors pourquoi pas? S'opposer l'expansion dans de telles conditions, c'est assurer la dcadence. C'est donc l'alternative que vous voyez? L'expansion et l'volution? Ou la non-expansion et la dcadence? Oui, je crois. Si, donc, la Terre refuse l'expansion, les Spatiens doivent l'accepter. L'humanit, qu'elle soit spatienne ou terrienne, doit s'tendre. J'aimerais que ce soient les Terriens qui se chargent de cette tche, mais, dfaut, mieux vaut une expansion spatienne que pas d'expansion du tout. C'est soit l'un, soit l'autre. Et si l'expansion est le fait des uns mais pas des autres? Dans ce cas, la socit l'origine de l'expansion deviendra de plus en plus forte et l'autre de plus en plus faible. En tes- vous certain? Je crois que ce serait invitable. 66

Je le crois aussi, en effet, dit Fastolfe, hochant la tte. C'est pourquoi je tente de persuader et les Terriens et les Spatiens de s'tendre et d'voluer. C'est l une troisime solution et, mon sens, la meilleure.

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Dans la mmoire dansrent, les jours qui suivirent, d'incroyables foules de gens se ctoyant sans arrt en flots montants et descendants, de rapides Voies Express o l'on montait et d'o l'on descendait, d'interminables confrences avec d'innombrables officiels, des foules de cerveaux. Particulirement des foules de cerveaux. Des foules de cerveaux si denses que Giskard ne parvenait pas isoler les individus. Des masses de cerveaux se mlant, se mlangeant en une vaste grisaille vibrante o l'on ne pouvait dtecter que des clats intermittents de suspicion et d'aversion chaque fois que quelqu'un, dans la multitude, s'arrtait pour le regarder. Ce n'tait que lorsque Fastolfe tait en confrence que Giskard pouvait s'occuper des esprits individuels et, bien sr, c'tait cela qui comptait. La mmoire ralentit sur un point proche de la fin de leur sjour sur la Terre, lorsque Giskard put enfin se retrouver seul avec Baley, pour une fois. Giskard s'arrangea pour influer quelque peu sur certains esprits afin de s'assurer qu'on ne les drangerait pas pendant un certain temps. Je ne me suis pas vraiment dsintress de toi, Giskard, s'excusa Baley. C'est seulement que je n'ai pas eu l'occasion de me retrouver seul avec toi. Je ne suis pas quelqu'un de trs important, sur la Terre, et je ne peux imposer mes alles et venues. J'ai, bien sr, parfaitement compris cela, monsieur, mais nous allons pouvoir disposer de quelques instants, maintenant. Parfait. Le Dr Fastolfe me dit que Gladia va bien. Peut-tre me dit-il cela par pure gentillesse, sachant que c'est bien ce que j'espre entendre. Mais je t'ordonne de me dire la vrit. Est-ce que, effectivement, Gladia va bien? 68

Le Dr Fastolfe vous a dit la vrit, monsieur. Et tu te souviens, j'espre, de ma requte lorsqu'on s'est vus pour la dernire fois sur Aurora. Je t'avais demand de veiller sur Gladia et de la protger. L'ami Daneel et moi, monsieur, avons t trs attentifs votre demande. Je me suis arrang pour que, lorsque le Dr Fastolfe ne sera plus de ce monde, l'ami Daneel et moi- mme fassions partie de l'tablissement de Mme Gladia. Nous serons alors dans une meilleure position encore pour la protger de tout ennui. Cela, dit tristement Baley, ce sera pour lorsque je ne serai plus. Je comprends cela, monsieur, et je le regrette. Oui, mais nous n'y pouvons rien et une crise va se produire ou peut se produire avant mme cela mais aprs que mon temps sera rvolu, cependant. A quoi pensez-vous, monsieur? Quelle est cette crise? Giskard, il s'agit d'une crise qui peut survenir parce que le Dr Fastolfe est une personne tonnamment persuasive. Ou encore parce qu'il existe un autre facteur qui lui est li et qui dtermine cette tche. M o ns ie ur ? Tous les officiels qu'a rencontrs le Dr Fastolfe paraissent maintenant se montrer pleins d'enthousiasme pour l'migration. Ils n'y taient pas favorables auparavant, ou s'ils l'taient, ils manifestaient. de vives rserves. Et une fois favorables les dirigeants qui font l'opinion, on est sr que d'autres suivront. Cela va s'tendre comme une pidmie. N'est-ce pas l ce que vous souhaitez, monsieur? Oui, c'est bien cela, mais a l'est presque beaucoup trop. Nous allons nous rpandre dans la Galaxie mais que se passera-t-il si les Spatiens n'en font pas autant? Pourquoi ne le feraient- ils pas? Je ne sais pas. J'mets une simple supposition, j'envisage une possibilit. Que se passera-t-il s'ils ne le font pas? 69

La Terre et les mondes o s'tabliront les Terriens deviendront alors plus puissants, selon ce que je vous ai entendu dire. Et les Spatiens deviendront plus faibles. Nous connatrons cependant une priode pendant laquelle les Spatiens demeureront plus forts que la Terre et ses Coloniens, encore que la marge risque de devenir de p lus en plus tro ite. En fin de compte, les Spatiens percevront invitablement les Terriens comme reprsentant un danger croissant. Alors, les mondes spatiens dcideront srement qu'il convient d'arrter la Terre et les Coloniens avant qu'il ne soit trop tard et il leur paratra utile de prendre des mesures drastiques. Ce sera l une priode de crise qui dterminera toute l'histoire future de l'humanit. Je comprends votre point de vue, monsieur. Baley demeura un instant plong dans un silence pensif puis il demanda en un murmure, comme s'il craignait d'tre entendu : Qui connat tes capacits? Parmi les humains, vous seul, et vous ne pouvez le dire aux autres. Je sais parfaitement que je ne le peux pas. Le fait est, cependant, que c'est toi et non Fastolfe qui as maniganc le changement qui a fait de chaque officiel avec lequel tu as t en contact un partisan de l'migration. Et c'est afin d'en arriver l que tu t'es arrang pour que Fastolfe t'emmne, toi, plutt que Daneel, avec lui sur la Terre. Tu tais indispensable et Daneel aurait pu constituer une source d'ennuis. J'ai jug ncessaire de rduire le personnel au minimum, expliqua Giskard, afin de rendre moins pnible ma tche consistant mousser la susceptibilit des Terriens. Je regrette l'absence de Daneel, monsieur. Je ressens pleinement votre dception de ne pouvoir lui souhaiter la bienvenue. Ma foi, dit Baley en hochant la tte, j'en comprends la ncessit et je compte sur toi pour expliquer Daneel qu'il m'a beaucoup manqu. Quoi qu'il en soit, j'insiste. Si la Terre se lance dans une grande politique de colonisation et si les Spa- tiens sont distancs dans la course l'expansion, c'est toi qui porteras la 70

responsabilit de cet tat de fait et par consquent de la crise qui s'ensuivra invitablement. C'est pourquoi tu dois considrer de ta responsabilit d'utiliser tes capacits pour protger la Terre lorsque viendra la crise. Je ferai mon possible, monsieur. Et si tu y parviens, Amadiro ou ses successeurs pourront s'en prendre Gladia. Tu ne dois pas oublier de la protger, non plus. Daneel et moi n'oublierons pas. Merci, Giskard. Et ils se sparrent. Lorsque Giskard, suivant Fastolfe, pntra dans le module pour entamer le voyage de retour vers Aurora, il revit Baley. Cette fois, il n'eut pas l'occasion de lui parler. Baley lui fit un signe de la main et lui souffla : Souvienstoi . Giskard lut les mots sur ses lvres et dcela en outre l'motion qu'ils recelaient. Aprs quo i Giskard ne re vit ja ma is Ba le y. Jamais.

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Giskard n'avait jamais trouv la possibilit de feuilleter les intenses images de cette visite sur la Terre sans les faire suivre des images de la visite cruciale rendue Amadiro l'Institut de Robotique. Il n'avait pas t facile d'arranger une telle rencontre. Amadiro, qui ressentait lourdement l'amertume de la dfaite, ne voulut pas augmenter encore son humiliation en se rendant l'tablissement de Fastolfe. Eh bien, dans ce cas, avait dit Fastolfe Giskard, je peux me permettre de me montrer magnanime dans la victoire. C'est moi qui irai lui. En outre, il faut que je le voie. Fastolfe tait membre de l'Institut de Robotique depuis que Baley tait parvenu craser Amadiro et ses ambitions politiques. En change, Fastolfe avait transmis l'Institut toutes les donnes concernant la fabrication et la maintenance des robots humaniformes. On en avait fabriqu un certain nombre, aprs quoi le projet avait t abandonn et Fastolfe en avait t irrit. Fastolfe avait eu tout d'abord l'intention d'arriver l'Institut sans robots pour l'accompagner. Il se serait plac, sans protection et pour ainsi dire nu, au milieu de ce qui demeurait la place forte du camp ennemi. Cela aurait constitu un signe d'humilit et de confiance, mais galement l'indice d'une totale assurance et Amadiro l'aurait bien compris. Fastolfe, absolument seul, aurait fait la dmonstration de sa certitude qu'Amadiro, avec toutes les ressources de son Institut sa disposition, n'oserait pas toucher son seul ennemi arrivant imprudemment et sans dfense porte de sa main. Et cependant, en fin de compte, Fastolfe, sans trop savoir pourquoi, avait dcid que Giskard l'accompagnerait. Amadiro paraissait avoir perdu un peu de poids depuis la dernire fois que Fastolfe l'avait vu, mais il n'en demeurait pas 72

moins un tre formidable, grand et solidement bti. Il n'avait plus ce sourire de confiance en lui qui le caractrisait nagure et lorsqu'il tenta de le recouvrer, au mo ment o Fastolfe entra, le sourire ressembla davantage une grimace qui s'estompa avec un air de sombre mcontentement. Eh bien, Kelden, dit Fastolfe, se permettant de l'appeler par son prnom, on ne se voit pas souvent bien que nous soyons maintenant collgues depuis quatre ans. Trve de fausse bonhomie, Fastolfe, dit Amadiro en grondant d'une voix de basse, manifestement gn. Et appelez-moi Amadiro. Nous ne sommes collgues que de nom et je ne fais pas mystre - je ne l'ai d'ailleurs jamais fait - de ma conviction que votre politique est pour nous suicidaire. Trois des robots d'Amadiro, grands et brillants, taient prsents, et Fastolfe les considra, l'air surpris. Vous voil bien protg, Amadiro, contre un seul homme de paix accompagn d'un unique robot. Ils ne vous agresseront pas, Fastolfe, ainsi que vous le savez parfaitement. Mais pourquoi tre venu avec Giskard? Pourquoi pas avec votre chef-d'oeuvre, Daneel? Serait-il prudent d'amener Daneel porte de votre main, Amadiro? Je prends cela pour une plaisanterie. Je n'ai plus besoin de Daneel, dsormais. Nous fabriquons nos propres humaniformes. Sur la base de mes plans. Avec des amliorations. Et cependant vous n'utilisez pas d'humaniformes. C'est la raison de ma visite. Je sais que ma position l'Institut est purement honorifique et que mme ma prsence est mal accueillie, pour ne rien dire de mes opinions et de mes recommandations. Je dois nanmoins, en ma qualit de membre de l'Institut, protester contre votre faillite utiliser des humaniformes. Comment voulez- vous que je les utilise? Le but tait de possder des humaniformes qui ouvriraient les nouveaux mondes o les Spatiens pourraient ensuite migrer, aprs que ces mondes auraient t terraforms et rendus compltement 73

habitables, n'est-ce pas? Mais vous y tiez oppos, n'est-ce pas? En effet. Je voulais que ce soient les Spatiens eux- mmes qui migrent vers les nouveaux mondes et se chargent de la terraformation. Mais ce n'est pas le cas et je constate maintenant que cela ne se produira vraisemblablement jamais. Envoyons donc des humaniformes. Ce serait mieux que rien. Toutes nos solutions ne mneront rien tant que vos conceptions prvaudront au Conseil, Fastolfe. Les Spatiens ne partiront pas pour des mondes primitifs et informes; pas plus, semblet-il, qu'ils n'aiment les robots humaniformes. Vous n'avez gure donn aux Spatiens l'occasion de les aimer. Les Terriens commencent coloniser d'autres plantes - mme des plantes primitives et informes. Et ils le font sans l'aide de robots. Vous connaissez parfaitement les diffrences qui nous sparent des Terriens. Ils sont huit milliards, plus un grand nombre de Coloniens. Et on compte cinq milliards et demi de Spa- tiens. Le nombre ne constitue pas la seule diffrence, dit amrement Amadiro. Ils se reproduisent comme des insectes. Pas du tout. La population de la Terre est demeure remarquablement stable depuis des sicles. Le potentiel demeure. S'ils mettent tout leur coeur l'migration, ils peuvent aisment produire cent soixante millions d'individus par an et le nombre ira croissant au fur et mesure que les nouveaux mondes seront occups. Nous possdons la capacit biologique de produire cent millions d'individus chaque anne. Mais pas la capacit sociologique. Nous vivons longtemps; nous ne souhaitons pas tre remplacs si rapidement. Nous pourrions envoyer une grande partie des nouveaux individus sur les autres mondes. Ils n'iront pas. Nous tenons pour prcieux nos corps qui sont forts, sains et capables de conserver cette force et cette sant pendant prs de quarante dcennies. Les Terriens sont incapables de trouver 74

une valeur des corps qui s'usent en moins de dix dcennies et qui sont frapps par la maladie et la dgnrescence avant mme la fin de cette brve priode de vie. Peu leur importe d'envoyer des millions d'individus par an vers une misre et probablement une mort certaines, mme si les victimes ne craignent ni la misre ni la mort. En effet, que connaissent-ils d'autre sur la Terre ? Les Terriens qui migrent fuient leur monde pestilentiel car ils savent parfaitement qu'ils ne peuvent gure trouver pire. Nous, en ce qui nous concerne, nous nous trouvons parfaitement bien sur nos plantes bien agences et confortables et nous ne les abandonnerions pas de gaiet de coeur. J'ai entendu ces arguments tellement de fois, soupira Fastolfe... Puis-je simplement vous faire observer, Amadiro, qu'Aurora tait l'origine un monde primitif et informe qu'il a fallu terraformer pour qu'il devienne vivable, comme tous les mondes spatiens? Et moi j'ai entendu tous vos arguments jusqu' l'coeurement, dit Amadiro, mais je ne me soucierai pas d'y rpondre. Il se peut qu'Aurora ait t primitive au dbut de sa colonisation, mais Aurora a t colonise par les Terriens. Quant aux autres mondes spatiens, lorsqu'ils n'ont pas t coloniss par les Terriens, ils l'ont t par des Spatiens qui ne s'taient pas encore dbarrasss de leur hritage terrien. L'poque n'est plus cela. Ce que l'on pouvait faire alors ne peut plus l'tre maintenant. Amadiro eut une grimace du coin de la bouche et poursuivit : Non, Fastolfe, le rsultat de votre politique a t de permettre la cration d'une Galaxie qui sera peuple par les seuls Terriens tandis que les Spa- tiens devront s'tioler et dcliner. Nous pouvons dj le constater. Votre fameux voyage sur la Terre, il y a deux ans, a constitu le tournant dcisif. Vous avez en quelque sorte trahi votre peuple en encourageant ces demi- humains se lancer dans leur expansion. En deux ans seulement, on compte dj quelques Terriens au moins sur vingt-quatre mondes et il s'en ajoute constamment de nouveaux. N'exagrez rien, dit Fastolfe. Aucun de ces mondes coloniens n'est vraiment adapt la colonisation humaine pour l'instant et ne 75

le sera pas avant des dcennies. Il n'est pas certain que tous survivent et, du fait que les mondes les plus proches sont occups, les chances de coloniser des mondes plus lointains diminuent, de sorte que le mouvement initial va se ralentir. J'ai encourag leur expansion parce que je comptais que nous en ferions autant. Nous pouvons toujours les rattraper si nous faisons l'effort suffisant et, dans une saine mulation, nous pouvons peupler la Galaxie ensemble. Non, dit Amadiro. Ce que vous avez en tte constitue la plus destructrice de toutes les politiques, un idalisme insens. L'expansion se fait sens unique et il continuera en tre ainsi quoi que vous puissiez faire. Le peuple de la Terre grouille sans entraves et il va falloir l'arrter avant qu'il devienne trop puissant pour qu'on puisse encore y parvenir. De quelle manire proposez-vous de le faire? Un trait d'amiti nous lie la Terre, prcisant que nous sommes d'accord pour ne pas arrter leur expansion dans l'espace tant que n'est touche aucune plante situe vingt annes-lumire d'un monde spatien. Ils se sont scrupuleusement tenus cette clause. Tout le monde connat le trait, dit Amadiro. Chacun sait aussi qu'aucun trait n'a jamais t respect ds lors qu'il commence se retourner contre l'intrt national du signataire le plus puissant. Je n'attache aucune valeur ce trait. Moi si. Et je m'y tiendrai. Vous faites montre d'une confiance touchante, dit Amadiro en hochant la tte. Comment s'y tiendra-t-on quand vous ne serez plus au pouvoir? Je n'ai pas l'intention d'abandonner le pouvoir avant quelque temps. Plus la Terre et les Coloniens deviendront puissants et plus la crainte s'installera chez les Spatiens. Vous ne demeurerez pas longtemps au pouvoir aprs cela. Et si vous violez le trait, dtruisez les mondes coloniens et fermez les portes sur la Terre, les Spatiens migreront- ils alors et peupleront-ils la Galaxie? Peut-tre pas. Mais si nous choisissons de ne pas le faire, si nous dcidons que nous sommes parfaitement bien ainsi, qu'est-ce 76

que cela change? Dans ce cas, la Galaxie ne deviendra pas un empire humain. Et a pr s ? Aprs, les Spatiens vont s'tioler et dgnrer, mme si la Terre est maintenue prisonnire et s'tiole et dgnre elle aussi. Simple boniment de votre parti, Fastolfe. Il n'existe aucune preuve concrte que cela se produirait. Et mme si cela se produit, c'est nous qui l'aurons voulu. Du moins ne verrons-nous pas des barbares la vie phmre hriter de la Galaxie. Prtendez-vous srieusement, Amadiro, que vous prfreriez voir mourir la civilisation spatienne, pourvu que vous puissiez empcher l'expansion de la Terre? Je ne souhaite pas que nous mourions, Fastolfe, mais si le pire se produit, eh bien oui, pour moi notre mort est une chose moins effrayante que le triomphe d'une bande de sous-humains la vie phmre et pourris par les maladies. Dont nous descendons. Et auxquels nous ne sommes plus vraiment lis gntiquement. Sommes-nous des vers parce qu'il y a un milliard d'annes nos anctres taient des vers? Fastolfe, lvres pinces, se leva pour quitter les lieux. Amadiro, rayonnant, ne fit pas le moindre geste pour l'arrter.

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Daneel n'avait aucun moyen de dterminer, directement, que Giskard se trouvait plong dans ses souvenirs. D'une part, l'expression de Giskard ne changeait gure et, de l'autre, il n'tait pas plong. dans ses souvenirs comme pouvaient l'tre les humains. Cela ne lui prenait pas grand temps. D'un autre ct, le cours des rflexions qui avait conduit Giskard faire resurgir le pass avait amen Daneel penser aux mmes vnements de ce pass, tels que depuis longtemps Giskard les lui avait raconts. Ce qui ne surprenait pas davantage Giskard. Leur conversation se poursuivit sans aucune pause inhabituelle, mais d'une faon sensiblement nouvelle, comme si chacun avait voqu le pass au nom de l'un et de l'autre. Il semblerait, ami Giskard, dit Daneel, que puisque les Aurorains reconnaissent qu'ils sont plus faibles que la Terre et ses nombreux mondes coloniens, la crise prvue par Elijah Baley soit tranquillement passe. Cela se peut, ami Daneel. Tu y as oeuvr. Effectivement. J'ai maintenu le Conseil entre les mains de Fastolfe. J'ai fait ce que j'ai pu pour faonner ceux qui, leur tour, faonnent l'opinion publique. Cependant, je me sens mal l'aise. Je me suis senti mal l'aise tous les stades de la procdure, dit Giskard, bien que je me sois efforc de ne nuire personne. Je n'ai touch - mentalement - aucun humain qui ncessitt plu,s qu'une simple touche. Sur Terre, je n'ai eu qu' attnuer la crainte des reprsailles et choisir notamment ceux chez qui cette crainte n'tait pas trs marque. Il m'a suffi de rompre un fil qui dj se trouvait tout prs de se rompre. Sur Aurora, ce fut le contraire. Ici, 78

les hommes politiques rpugnaient adopter une politique qui les conduirait sortir de leur confortable cocon et je n'ai fa it qu'appuyer cette tendance et rendre un peu plus solide le lien qui les unissait. Ce qui m'a plong dans un trouble constant bien que lger. Pourquoi cela? Tu as encourag l'expansion de la Terre et dcourag celle des Spatiens. C'est certainement l ce qu'il fallait faire. Ce qu'il fallait faire? Penses-tu, ami Daneel, qu'un Terrien vaille plus qu'un Spatien, mme si l'un et l'autre sont des tres humains? Il y a des diffrences. Elijah Baley prfrait voir son propre peuple vaincu que la Galaxie inhabite. Le Dr Amadiro prfrerait voir s'affaiblir et la Terre et les Spatiens que l'expansion de la Terre. Le premier espre le triomphe des uns ou des autres, le second souhaite que ni les uns ni les autres ne l'emportent. Ne devons-nous pas choisir le premier, ami Giskard? Oui, ami Daneel. C'est ce qu'il semble. Cependant, dans quelle mesure es-tu influenc par le sentiment de la valeur toute particulire de ton partenaire de nagure, Elijah Baley? J'estime la mmoire du camarade Elijah, et le peuple de la Terre est son peuple. Je me rends bien compte que tu l'estimes. Voil de nombreuses dcennies que je dis que tu as tendance penser comme un humain, ami Daneel, mais je me demande si c'est vraiment un compliment. Cependant, bien que tu aies tendance penser comme un humain, tu n'es pas un tre humain et, en fin de compte, tu demeures li par les Trois Lo is. Tu ne peux fa ire de ma l un tre humain, qu'il s'agisse d'un Terrien ou d'un Spatien. - Il est des circonstances, ami Giskard, o il faut choisir entre un humain et un autre. On nous a donn l'ordre tout partic ulier de ve iller s ur Mme Gladia. Je serais contraint, le cas chant, de nuire un tre humain pour protger Mme Gladia et je pense que, toutes choses gales, je serais dispos nuire quelque peu un Spatien pour protger un Terrien. 79

C'est ce que tu crois. Mais confront un cas rel, tu devrais tre guid par les circonstances spcifiques. Tu verras que tu ne peux gnraliser, dit Giskard. Et il en va de mme avec moi. En encourageant la Terre et en dcourageant Aurora, j'ai rendu possible que le Dr Fastolfe persuade le gouvernement aurorain de cautionner une politique d'migration et d'installer deux puissances dans la Galaxie. Je n'ai pu m'empcher de penser que cette partie de son oeuvre a t rduite nant. Cela n'a pu que le plonger dans le dsespoir et peut-tre sa fin en a-t-elle t hte. C'est ce que j'ai ressenti dans mon esprit et cela m'a t pnible. Et cependant, ami Daneel... Oui? demanda Daneel, voyant que Giskard hsitait. Si je n'avais pas fait ce que j'ai fait, j'aurais pu gravement lser les possibilits d'expansion de la Terre sans pour autant influer tellement sur les dcisions d'Aurora cet gard. Et le Dr Fastolfe en aurait t frustr sur les deux tableaux - la Terre et Aurora - et il aurait en outre t vinc du pouvoir par le Dr Amadiro. Il aurait davantage encore ressenti la frustration. C'tait au Dr Fastolfe que, de son vivant, je devais ma plus grande loyaut et j'ai choisi la voie qui le lserait le moins, sans pour autant nuire notablement aux autres individus avec lesquels j'ai eu affaire. Si le Dr Fastolfe fut sans cesse perturb par le fait qu'il ne parvenait pas persuader les Aurorains - et plus gnralement les Spatiens - de s'tendre vers de nouveaux mondes, du moins a-t-il t heureux de voir les Terriens se lancer dans l'migration. N'aurais-tu pas pu encourager la fois les Terriens et les Aurorains, ami Giskard, et satisfaire ainsi doublement le Dr Fastolfe? J'y ai pens, bien sr, ami Daneel. J'ai envisag cette possibilit et considr que cela ne pouvait se faire. Je pouvais encourager l'migration des Terriens par un lger changement indolore. Tenter la mme chose sur les Aurorains aurait ncessit un changement assez important et provoqu bien des maux. La Premire' Loi s'y opposait. C'est domma ge. Sans doute. Songe ce qui aurait pu tre ralis si j'avais pu radicalement altrer les dispositions mentales du Dr Amadiro. Mais comment aurais-je pu changer sa farouche dtermination 80

s'opposer au Dr Fastolfe? C'est un peu comme si j'avais essay de contraindre sa tte tourner de cent quatre-vingts degrs. Une pareille volte-face, de la tte elle-mme ou de son contenu motionnel, le tuerait avec la mme efficacit. Le prix de ma puissance, ami Daneel, poursuivit Giskard, est le dilemme croissant dans lequel je me dbats sans cesse. La Premire Loi de la Robotique, q ui interd it de fa ire d u ma l a ux tres humains, concerne d'ordinaire des lsions physiques visibles que nous pouvons tous voir et pour lesquelles il nous est facile de prendre des dcisions. Mais moi seul suis conscient des motions et sentiments humains, des dispositions de l'esprit. Ainsi, je suis susceptible de comprendre qu'existent des formes plus subtiles de lsions mais sans pouvoir totalement les apprhender. Dans de nombreux cas, je suis contraint d'agir sans certitude absolue, ce qui soumet mes circuits un stress permanent. Et cependant, j'ai le sentiment d'avoir bien agi. J'ai permis aux Spatiens de dpasser le point de crise. Aurora est consciente de la puissance croissante des Coloniens et se trouve dsormais contrainte d'viter le conflit. Les Spatiens doivent admettre qu'il est trop tard pour des reprsailles et, cet gard, nous avons tenu notre promesse Elijah Baley. Nous avons mis la Terre en mesure de coloniser la Galaxie et d'tablir un Empire galactique. A cet instant, ils revenaient vers la maison de Gladia mais Daneel s'arrta et la lgre pression de sa main sur l'paule de Giskard arrta galement celui-ci. Le tableau que tu brosses est sduisant, dit Daneel. Le camarade Elijah serait fier de nous si, ainsi que tu le dis, nous avions accompli cela. Les robots du ct de l'Empire , dirait Elijah, et peut- tre me donnerait- il une tape sur l'paule... Mais malgr cela, et ainsi que je te le dis, ami Giskard, je me sens mal l'ais. A quel sujet, ami Daneel? Je ne peux m'empcher de me demander si nous avons effectivement dpass la crise dont parlait le camarade Elijah il y a de cela bien des dcennies. Est-il effectivement trop tard pour des reprsailles de la part des Spatiens? 81

Pourquoi ces doutes, ami Daneel? Ils ont t provoqus par le comportement du- Dr Mandamus au cours de sa conversation avec Mme Gladia. Quelques instants, le regard de Giskard se fixa sur Daneel et, dans le silence, on pouvait entendre le bruissement des feuilles dans la brise frache. Les nuages se dissipaient et le soleil ferait bientt son apparition. Leur conversation, avec sa forme tlgraphique, avait pris bien peu de temps, et Gladia, ils le savaient, ne se poserait pas de questions sur leur absence. Qu'est-ce qui a provoqu chez toi ce sentiment de malaise dans la conversation? demanda Giskard. J'ai pu, en quatre occasions diffrentes, observer la faon dont Elijah Baley traitait un problme difficile, rpondit Daneel. A chacune de ces quatre occasions, j'ai not la faon dont il parvenait tirer des conclusions partir d'informations limites et mme trompeuses. Depuis lors, j'ai toujours tent, dans mes limites, de penser comme lui. Il me semble, ami Daneel, que tu t'en tires trs bien. J'ai dj dit que tu avais tendance penser comme un humain. Tu auras donc remarqu que le Dr Mandamus voulait aborder deux sujets avec Mme Gladia. Il a lui- mme insist sur ce fait. L'un concernait son ascendance, savoir s'il descendait ou non d'Elijah. Le second concernait sa requte pour que M me Glad ia reoive un Co lo nie n et rapporte ensuite sa conversation avec lui. De ces deux sujets, on pouvait considrer que le second serait le plus important pour le Conseil. Le premier n'aurait d'importance que pour lui. Le Dr Mandamus a prsent le sujet de son ascendance comme tant gale ment important pour le Dr Amadiro, observa Giskard. Ce serait donc une question d'importance personnelle pour deux personnes au lieu d'une seule, ami Giskard. Cela ne constituerait toujours pas une question importante pour le Conseil et, partant, pour la plante en gnral. Poursuis, dans ce cas, ami Daneel. Cependant, la question d'Etat, comme l'a lui- mme qualifie le 82

Dr Mandamus, n'a t aborde qu'en second lieu, comme lui venant aprs coup, et elle fut presque aussitt rgle. En fait, cela ne paraissait gure requrir une visite personnelle. La question aurait pu tre rgle par image holo graphique par l'un quelconque des membres du Conseil. D'autre part, le Dr Mandamus a abord en premier lieu la question de son ascendance et en a discut en dtail. Et il s'agissait d'une affaire dont lui seul et personne d'autre ne pouvait discuter. Quelle est donc ta conclusion, ami Daneel? Je crois que le Dr Mandamus a pris prtexte de l'affaire du Colonien pour avoir une conversation personnelle avec Mme Gladia afin de pouvoir aborder en priv la question de son ascendance. C'tait cela et rien d'autre qui l'intressait vraiment. Peux- tu tayer cette conclusion d'une manire ou d'une autre, ami Giskard? Le soleil d'Aurora n'tait pas encore sorti des nuages et l'on pouvait distinguer la lgre lueur du regard de Giskard. Effectivement, dit- il, la tension dans l'esprit du Dr Mandamus tait considrablement plus grande lors de la premire partie de l'entretien que dans la seconde. Cela peut corroborer ta conclusion, ami Daneel. Dans ces conditions, il faut que nous nous demandions pourquoi la question de l'ascendance du Dr Mandamus tait si importante pour lui. Le Dr Mandamus s'en est expliqu, dit Giskard. Ce n'est qu'en apportant la preuve qu'il ne descend pas d'Elijah Baley que lui sera ouverte la voie de son avancement. Le Dr Amadiro - et il dpend de sa bonne volont - le rejetterait absolument s'il tait un descendant de M. Baley. C'est ce qu'il prtend, ami Giskard, mais ce qui s'est pass au cours de l'entretien dment cette hypothse. Pourquoi dis-tu cela? Je t'en prie, continue penser comme un humain, ami Daneel, je trouve cela trs instructif. Merci, ami Giskard, dit gravement Daneel. As-tu remarqu que pas une seule des dclarations que Mme Gladia a faites concernant l'impossibilit, pour le Dr Mandamus, de descendre du camarade 83

Elijah n'a t juge convaincante? Chaque fois, le Dr Mandamus a dit que le Dr Amadiro la rejetterait. Oui, et qu'en dduis- tu? Il me semble que le Dr Mandamus tait si convaincu que le Dr Amadiro n'accepterait aucun argument contre le fait qu'Elijah Baley tait l'anctre du Dr Mandamus qu'on peut se demander pourquoi celui-ci se serait donn la peine d'aller ennuyer Mme Gladia ce propos. Apparemment, il savait ds le dbut que ce serait inutile. Peut-tre, ami Daneel, mais c'est l pure spculation. Peux-tu fournir un ventuel mobile sa dmarche, dans ce cas? Je le peux. Je crois qu'il a pos des questions sur son ascendance non pas tant pour convaincre un inbranlable Dr Amadiro que pour se convaincre lui- mme. Dans ce cas, pourquoi aurait-il fait la moindre allusion au Dr Amadiro? Pourquoi ne pas avoir simplement demand : Je voudrais savoir ? Un petit sourire passa sur le visage de Daneel, simple changement d'expression dont l'autre robot et t incapable. S'il avait dit Mme Gladia : Je voudrais savoir , dit Daneel, elle aurait srement rpondu que cela ne le regardait pas et il n'aurait rien dcouvert. Mais Mme Gladia n'aime pas le Dr Amadiro, tout comme celui-ci n'aimait pas Elijah Baley. Mme Gladia allait certainement prendre ombrage de toute opinion d'Amadiro la concernant. Elle ne manquerait pas d'tre furieuse, mme si cela tait plus ou moins vrai; et bien plus encore si ce devait tre compltement faux, comme ce fut le cas. Elle allait s'employer dmontrer l'erreur du Dr Amadiro et donner toutes les preuves ncessaires pour y parvenir. Dans ce cas, la froide assurance du Dr Manda- mus qu'aucune de ces preuves n'tait suffisante la rendrait plus furieuse encore et l'entranerait des rvlations plus importantes. Par sa stratgie, le Dr Mandamus tait certain d'en apprendre le maximum de Mme Gladia et, en fin de compte, il a t convaincu qu'il ne comptait pas de Terrien parmi ses anctres; du moins pas, depuis vingt dcennies. Les sentiments du Dr Amadiro cet gard n'taient pas vraiment en 84

cause, mon avis. Ami Daneel, dit Giskard, c'est l un point de vue intressant, mais il ne parat pas solidement fond. Comment pouvons- nous en conclure qu'il s'agit de bien plus que d'une simple hypothse de ta part? Ne te semble-t-il pas, ami Giskard, que lorsque le Dr Mandamus a termin son enqute sur son ascendance sans avoir obtenu de preuve suffisante pour le Dr Amadiro, comme il a voulu nous le faire croire, il aurait d paratre abattu et dcourag? Selon ses propres dclarations, cela aurait d signifier qu'il perdrait toute chance d'avancement et se verrait priv de la direction de l'Institut de Robotique. Et cependant il m'a sembl non pas abattu mais radieux. Je ne peux juger que sur l'apparence mais tu ne peux gure faire mieux. Dis- moi, ami Giskard, quelle tait son attitude mentale la fin de cette partie de son entretien avec Mme Gladia? En y repensant, il n'tait pas seulement radieux, ami Daneel, mais triomphant. Tu as raison. Maintenant que tu m'as expliqu la dmarche de ta pense, cette impression de triomphe que j'ai dcele prouve la justesse de ton raisonnement. En fait, maintenant que tu me l'as dit, je ne peux justifier mo n incapacit m'en tre rendu compte par moi- mme. C'est ainsi, ami Giskard, que j'ai ragi en bon nombre d'occasions au raisonnement d'Elijah Baley. Le fait que j'aie pu, cette fois, aller jusqu'au bout d'un tel raisonnement peut tre d en partie au vif stimulus de la crise en cours. Cela me force rflchir de faon plus pertinente. Tu te sous-estimes, ami Daneel. Voil bien longtemps que tu rflchis de faon pertinente. Mais pourquoi parler de la crise en cours? Arrte- toi un instant et explique- moi. Comment peut-on passer du sentiment de triomphe du Dr Mandamus de ne pas descendre de M. Baley la crise dont tu parles? Il se peut que le Dr Mandamus nous ait abuss par ses dclarations concernant le Dr Amadiro, dit Daneel, mais on peut parfaitement supposer qu'il ne s'en soucie pas moins de son avancement et que son ambition est de devenir directeur de l'Institut. N'est-ce pas exact, ami Giskard? Giskard demeura un instant silencieux, comme s'il 85

rflchissait, puis il dit : Je ne recherchais pas son ambition. J'tudiais so n espr it sans b ut partic ulie r et je n'a i e u conscience que des manifestations superficielles. Cependant, il se peut que soit apparue une certaine ambition lorsqu'il a parl d'avancement. Je n'ai pas de raisons solides de partager ton avis, ami Daneel, mais je n'en ai pas du tout de ne pas le partager. Acceptons donc de considrer le Dr Mandamus comme un homme ambitieux et voyons o cela nous mne, d'accord? D' acco rd. Dans ce cas, n'apparat-il pas vraisemblable que son sentiment de triomphe, une fois convaincu qu'il ne descendait pas du camarade Elijah, a eu pour origine le fait que cela ne pouvait servir son ambition? Cela pourrait cependant ne pas tre le cas, compte tenu de l'assentiment du Dr Amadiro, puisque nous sommes convenus que, la question Amadiro n'a t qu'un prtexte pour le Dr Mandamus. Son ambition pourrait donc tre satisfaite pour une autre raison. Quelle autre raison? Aucune qui puisse ressortir d'une preuve manifeste. Mais je peux en suggrer une, titre spculatif. Et si le Dr Mandamus savait ou pouvait faire quelque chose qui lui permette de remporter un immense succs? Un succs qui ferait srement de lui le prochain directeur? Souviens-toi qu' la fin de la partie de son entretien relatif la question de son ascendance le Dr Mandamus a dit : Il me reste de puissantes mthodes . Suppose que cela soit exact, mais qu'il ne puisse utiliser ces mthodes que s'il ne descend pas du camarade Elijah. Son exultation d'avoir t convaincu qu'il ne descendait pas de lui trouverait donc son origine dans le fait qu'il pourrait dsormais utiliser ces mthodes et s'assurer un formidable avancement. Mais quelles sont ces puissantes mthodes , ami Daneel? Nous devons continuer imaginer, rpondit gravement Daneel. Nous savons que le Dr Amadiro ne souhaite rien tant que de battre la Terre et de la faire rtrograder son tat de soumission antrieur aux mondes spatiens. Si le Dr Mandamus possde un moyen d'y 86

parvenir, il pourra certainement obtenir ce qu'il veut du Dr Amadiro, jusques et y compris l'assurance de prendre sa succession comme directeur. Cependant, le Dr Mandamus hsitait peut-tre provoquer la dfaite de la Terre et son humiliation s'il se sentait li son peuple. Avec pour ascendant le Terrien Elijah Baley, il se serait senti inhib. L'assurance que cette ascendance n'existe pas le rendrait libre d'agir et justifierait son allgresse. Tu veux dire que le Dr Mandamus est un homme de conscience? demanda Giskard. De conscie nce? C'est un mot que les humains utilisent parfois. J'ai pu en dduire qu'il s'applique quelqu'un qui. adhre des rgles de comportement qui le contraignent agir contre son intrt immdiat. Si le Dr Mandarnus a le sentiment qu'il ne peut se permettre d'agir au dtriment de ceux auxquels il se trouve li par une parent loigne, j'imagine 'que c'est un homme de conscience. J'ai beaucoup rflchi ces choses, ami Daneel, car elles paraissent impliquer que les humains ont effectivement des Lois qui rgissent leur comportement, du moins dans certains cas. Et peux-tu dire si, effectivement, le Dr Manda- mus est un homme de conscience? D'aprs mon observation de ses sentiments? Non, ce n'est pas ce que je recherchais, mais si ton analyse est correcte, il semblerait que la conscience suive... Mais d'autre part, cependant, si nous commenons par supposer que c'est un homme de conscience et que nous revenons sur notre raisonnement, nous pouvons parvenir d'autres conclusions. Il pourrait sembler que si le Dr Mandamus pensait avoir pour anctre un Terrien il y a peine d ix- neuf dcennies et de mie, il pourrait tre conduit, contre sa conscience, lancer une tentative de dfaire la Terre pour se librer des stigmates d'une telle ascendance. S'il n'avait pas de Terrien pour anctre, il serait pouss agir contre la Terre et sa conscience ne le tourmenterait plus gure. Non, ami Giskard, dit Daneel. Cela ne collerait pas avec les faits. Quel que soit son soulagement de n'avoir pas entreprendre d'action violente contre la Terre, il se retrouverait dans l'incapacit de 87

satisfaire le Dr Amadiro et d'assurer son avance ment. Etant donn sa nature ambitieuse, il n'aurait pas manifest ce sentiment de triomphe que tu as si clairement remarqu. Je comprends. Il nous faut donc conclure que le Dr Mandamus possde un moyen de dfaire la Terre. Oui. Et si c'est le cas, la crise prvue par le camarade Elijah ne s'est pas du tout droule sans dommages mais se trouve maintenant l. Mais la principale question demeure sans rponse, ami Daneel, dit pensivement Giskard. Quelle est la nature de la crise? Quel est le danger mortel? Pouvons-nous dduire cela aussi? Je ne le peux pas, ami Giskard. Je suis all aussi loin que possible. Peut-tre le camarade Elijah aurait-il pu poursuivre plus avant s'il vivait encore, mais pas moi... L, je dois compter sur toi, ami Giskard. Sur moi? Comment ce la? Tu peux tudier l'esprit du Dr Mandarnus mieux que je ne peux le faire, mieux que personne ne peut le faire. Tu peux dcouvrir la nature de la crise. Je crains de ne le pouvoir, ami Daneel. Si j'avais vcu avec un humain pendant une longue priode, comme j'ai nagure vcu avec le Dr Fastolfe et maintenant avec Mme Gladia, j'aurais pu, peu peu, pntrer les couches de so n esprit, l'une aprs l'autre. J'aurais pu dfaire peu peu le noeud complexe et apprendre bien des choses sans lui faire aucun mal. Procder de mme avec le Dr Mandamus aprs une seule brve rencontre ou aprs une centaine de brves rencontres ne servirait pas grand-chose. Les sentiments et les motions sont tout de suite apparents, pas les penses. Si, du fait de l'urgence, je tentais d'aller trop vite, de brler les tapes, je lui nuirais certainement, et cela m'est impossible. Cependant, de cela peut dpendre le sort de milliards de personnes sur la Terre et de bien plus encore dans le reste de la Galaxie. Peut dpendre. C'est l une hypothse. Nuire un humain, c'est un fait. Considrons que seul. le Dr Mandamus est susceptible de connatre la nature de la 88

crise et peut la mener son terme. Il ne pourrait utiliser ce qu'il sait ou ce qu'il peut faire pour contraindre le Dr Amadiro lui concder la direction de l'Institut - si le Dr Amadiro pouvait obtenir cela d'une autre source. Exact, dit Daneel. Il pourrait bien en tre ainsi. Dans ce cas, ami Daneel, il n'est pas ncessaire de connatre la nature de la crise. Si l'on pouvait empcher le Dr Mandamus de dire au Dr Amadiro - ou quiconque - ce qu'il sait, il n'y aurait pas de crise. Quelqu'un d'autre pourrait dcouvrir ce que seul le Dr Mandamus sait pour le moment. Certainement, mais nous ignorons quand. Nous aurons trs vraisemblablement le temps d'tudier cela plus avant et d'en dcouvrir davantage. Et, ainsi, de mieux nous prparer jouer nousmmes un rle utile. Eh bien, dans ce cas... Si l'on peut empcher le Dr Mandamus, on ne peut le faire qu'en endommageant son esprit au point qu'il en perdra toute efficacit - ou en dtruisant carrment sa vie. Moi seul dtiens la possibilit de lser son esprit comme il convient, mais je ne peux le faire. Mais aussi bien toi que moi pouvons mettre fin sa vie. Cela, je ne peux pas le faire non plus. Le peux-tu, toi, ami Daneel? Aprs- un instant de silence, Daneel murmura finalement : Je ne peux pas, tu le sais bien. Mme si tu sais que l'avenir de milliards d'ind ivid us sur la Terre e t a ille urs e n dpe nd? demanda lentement Giskard. Je ne peux me rsoudre nuire au Dr Manda- mus. Pas plus que moi. Nous nous retrouvons donc avec la certitude qu'arrive une crise mortelle, mais une crise dont nous ignorons et dont nous ne pouvons dcouvrir la nature et laquelle nous ne pouvons donc pas nous opposer. Ils se regardrent en silence, sans que leur visage reflte quoi que ce soit, mais un certain dsespoir toutefois parut descendre sur eux.

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CHAPITRE 4 Un autre descendant 10


Gladia avait essay de se dtendre aprs sa navrante rencontre avec Mandamus et l'avait fait avec une intensit qui constituait une lutte mort avec la relaxation. Une fois opacifies toutes les fentres de sa chambre, rgl l'environnement sur une petite brise tide avec faible bruissement de feuillage et, parfois, le gazouillis lointain d'un oiseau, elle tait passe au bruit loign des vagues sur le rivage et avait ajout dans l'air, discrte mais incomparable, l'odeur de la mer. Cela ne marcha pas. Dans son esprit repassait sans cesse ce qu'elle venait de vivre et ce qui l'attendait bientt. Pourquoi avoir si librement bavard avec Mandamus? En quoi cela le regardait- il lui ou Amadiro, d'ailleurs qu'elle ft alle rendre visite Elijah en orbite ou pas; qu'elle ait eu ou pas et quelle poque un fils de lui ou de tout autre homme? Elle s'tait trouve dsaronne par ce qu'avait prtendu Mandamus quant son ascendance, voil tout. Dans une socit o nul ne se souciait de gnalogie ou de parent sauf pour des raisons mdico-gntiques, l'intrusion soudaine de cette question dans la conversation devait fatalement l'indisposer. Cela et les rfrences rptes (mais certainement accidentelles) Elijah. Elle dcida qu'elle tait en train de se chercher des excuses et, impatiemment, rejeta le tout de son esprit. Elle avait mal ragi et babill comme un bb, un point c'est tout. Et maintenant ce Colonien qui arrivait. Ce n'tait pas un Terrien. Il n'tait pas n sur la Terre, elle en tait sre, et il n'avait trs probablement jamais mis les pieds sur la Terre. Ses parents avaient peut-tre vcu sur un monde trange dont elle n'avait jamais entendu parler et cela avait pu durer des gnrations. 90

Ce qui faisait de lui un Spatien, songea-t-elle. Les Spatiens descendaient des Terriens, eux aussi. Cela remontait des sicles mais qu'est-ce que cela changeait? A coup sr, les Spatiens jouissaient d'une longue vie et ces Coloniens devaient avoir une vie phmre, mais cela comptait-il beaucoup? Mme un Spatien pouvait mourir prmaturment de quelque stupide accident; un jour, elle avait entendu parler d'un Spatien qui tait mort de mort naturelle avant d'avoir atteint soixante ans. Pourquoi, dans ce cas, ne pas imaginer son visiteur comme un Spatien l'accent insolite? Mais ce n'tait pas aussi simple. Sans aucun doute, le Colonien n'avait pas le sentiment d'tre un Spatien. Ce n'est pas ce qu'on est qui compte, mais ce que l'on pense tre. Il fallait donc penser lui comme un Colonien, pas comme un Spatien. Cependant, les tres humains n'taient- ils pas tous des tres humains quel que soit le nom qu'on leur donne? Spatiens, Coloniens, Aurorains, Terriens. La preuve, c'tait que les robots ne pouvaient faire de mal aucun d'eux. Daneel bondirait tout aussi vite pour dfendre le plus important des Terriens que le Prsident du Conseil aurorain. Ce qui signifiait... Elle se sentit emporte, plonge dans un sommeil superficiel quand une autre pense pntra son esprit, semblant y ricocher. Pourquoi le Colonien s'appelait- il Baley? Son esprit se fit plus incisif et sortit d'un seul coup des mandres de l'oubli o Gladia se trouvait presque immerge. Pourquoi Baley? Peut-tre tait-ce un nom couramment rpandu parmi les Coloniens. Aprs tout, c'tait Elijah qui avait rendu tout cela possible et il devait tre un hros pour eux comme... comme... Elle ne put trouver un hros correspondant pour les Aurorains. Qui avait men la premire expdition qui atteignit Aurora? Qui avait supervis la terraformation de ce monde rude et peine vivant qu'tait Aurora cette poque? Elle ne le savait pas. Son ignorance tait-elle imputable au fait qu'elle ava it t leve sur So lar ia ou les Aurora ins n'avaient- ils tout simplement pas de hros fondateur? Aprs tout, la premire expdition sur Aurora n'tait compose que de simples Terriens. Ce n'avait t qu'aprs 91

des gnrations, par leurs existences devenant plus longues, grce des ralisations de bio- ingnierie sophistique, que les Terriens taient devenus des Aurorains. Et, aprs cela, pourquoi les Aurorains auraient- ils souhait faire des hros de leurs prdcesseurs mpriss? Mais les Coloniens pouvaient faire des Terriens des hros. Peuttre n'avaient-ils pas encore chang? Peut-tre finiraient-ils par changer et oublierait- on Elijah avec une sorte de gne, mais en attendant... Ce devait tre cela. La mo iti des Coloniens vivants avaient probablement adopt le nom de Baley. Pauvre Elijah! Tout le monde se pressait sur ses paules et dans son ombre. Pauvre Elijah... cher Elijah... Et elle s'endormit.

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Son sommeil se rvla trop agit pour lui rendre son calme, et moins encore sa bonne humeur. Sans en tre consciente, elle arborait une mine renfrogne - et si elle s'tait regarde dans le miroir, elle et t horrifie de paratre d'un certain ge . Madame... commena Daneel pour qui Gladia tait un tre humain, sans considration de son ge, de son apparence ou de son humeur. Est-ce que le Colonien est arriv? coupa Gladia avec un petit frisson. Elle leva les yeux vers la pendule-ruban sur le mur et fit un geste rapide. Aussitt, Daneel rgla la temprature en hausse. (La journe avait t frache et la soire le serait davantage encore.) Il est arriv, madame, dit Daneel. O l'as- tu fait entrer? Dans le grand salon, madame. Giskard est avec lui et tous les robots domestiques se trouvent porte de voix. J'espre qu'ils auront assez de bon sens pour dcouvrir ce qu'il souhaite avoir au repas. Je ne connais pas la cuisine colonienne. Et j'espre qu'ils feront de leur mieux pour satisfaire ses demandes. Je suis sr, madame, que Giskard va rgler cela avec comptence. Gladia en tait galement certaine, mais elle se borna grOgner. Du moins cela aurait- il pu tre un grognement si Gladia avait t femme grogner. Elle ne pensait pas que ce ft le cas. Je prsume, dit-elle, qu'il a subi une quarantaine approprie avant d'tre autoris se poser. Il serait inconcevable que cela n'ait pas t fait, madame. Tout de mme, dit-elle, je porterai mes gants et mon filtre nasal. Elle sortit de sa chambre, se rendit vaguement compte qu'elle tait entoure de robots domestiques et fit le signe qui voulait dire qu'elle souhaitait avoir une paire de gants neuve et un filtre nasal. 93

Chaque 'tablissement possdait son propre vocabulaire de signes que cultivait chaque humain, apprenant les faire la fois rapidement et de manire imperceptible. On attendait d'un robot qu'il suive ces ordres discrets de ses matres humains comme s'il lisait dans leurs penses; et il s'ensuivait qu'un robot ne pouvait comprendre les ordres d'un humain n'appartenant pas l'tablissement, si ce n'est par la parole et de faon explicite. Rien n'humiliait davantage un humain membre d'un tablissement que de voir un de ses robots hsiter excuter un ordre ou, pire encore, l'excuter de manire incorrecte. Cela signifiait que l'humain - ou le robot - avait ttonn dans un signe. Gladia savait bien que, en gnral, c'tait l'humain le fautif, mais dans presque tous les cas on se refusait l'admettre. C'tait du robot qu'on se dbarrassait pour une erreur d'analyse ou que l'on mettait injustement en vente. Gladia avait toujours eu le sentiment qu'elle ne tomberait pas dans ce pige de l'ego bless, mais si cet instant elle n'avait pas ses gants et son filtre nasal, elle... Elle n'eut pas aller jusqu'au bout de sa pense. Le robot le plus proche lui apporta ce qu'elle souhaitait, sans erreur et avec diligence. Gladia mit le filtre nasal et respira un peu pour s'assurer qu'il tait correctement ajust (elle n'tait pas d'humeur risquer la contamination de quelque horrible maladie qui aurait chapp au svre traitement de la quarantaine). A quoi ressemble-t-il, Daneel? demanda4-elle. Il est de taille et de stature normales, madame. Je veux dire son visage. (C'tait idiot de demander cela. S'il avait eu un air de famille avec Elijah Baley, Daneel l'aurait remarqu tout aussi vite qu'elle et il l'aurait dit.) C'est difficile dire, madame. On le voit mal. Qu'est-ce que cela signifie? Il n'est certainement pas masqu. En un sens il l'est, madame. Son visage est couvert de poils. De poils? dit-elle en riant. Tu veux dire selon la mode des productions historiques de l'hypervision? Une barbe? Une moustache? 94

(Elle fit un petit geste pour signifier quelques poils au menton et d'autres sous le nez.) Bien plus que cela, madame. La moiti de son visage en est couverte. Gladia carquilla les yeux et pour la premire fois se sentit intresse par la rencontre. A quoi ressemblait un visage couvert de poils? Les hommes d'Aurora et les Spatiens en gnral avaient un systme pileux facial peu abondant dont ils se dbarrassaient dfinitivement l'adolescence, presque enfants encore. Parfois, on ne touchait pas la lvre suprieure. Gladia se souvint que son mari, Santirix Gremionis, avait arbor avant leur mariage une fine ligne de poils sous le nez. Il appelait cela une moustache. Cela ressemblait un sourcil mal plac et particulirement malvenu et, aprs qu'elle se fut rsigne l'pouser, elle avait insist pour qu'il dtruise ces poils ridicules. Ce qu'il avait fait en protestant peine et elle se demandait maintenant, pour la premire fois, avait regrett d'avoir accd sa demande. Il lui sembla avoir remarqu que de temps autre, au dbut, il portait un doigt sa lvre suprieure. Elle avait interprt cela comme un geste de nervosit d une vague dmangeaison, mais voil qu'il lui venait l'esprit qu'il pouvait bien avoir cherch une moustache disparue jamais. A quoi pouvait bien ressembler un homme avec une moustache sur tout le visage? Elle songea un homme et une femme tentant de s'embrasser et ayant du mal trouver leurs bouches. Elle jugea l'ide amusante et innocemment grivoise et se mit rire sans retenue. Elle sentit fondre son irritation et il lui tarda de voir le monstre. Aprs tout, il tait inutile de le craindre, mme si son animalit se rvlait autant dans son comportement que dans son apparence. Il ne serait pas accompagn d'un robot les Coloniens taient censs vivre dans une socit sans robots tandis qu'elle en aurait une douzaine autour d'elle. Le monstre serait matris en une fraction de seconde s'il faisait le moindre geste ou si seulement il levait la voix dans un moment d'irritation. Fais-le entrer, Daneel, dit-elle d'un ton de parfaite bonne 95

humeur.

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Le monstre se leva et dit quelque chose qui ressemblait Boune-jor mdme . Elle comprit aussitt le Bonjour mais il lui fallut un instant pour saisir le madame . Bonjour, rpondit Gladia, l'air absent, se souvenant de sa difficult comprendre le galactique standard tel qu'il tait prononc par les Aurorains il y ava it s i longte mps, a lors que, jeune fe mme effraye, elle tait arrive sur la plante, venant de Solaria. L'accent du monstre paraissait assez fruste ou ne paraissait-il fruste que parce qu'elle n'y tait pas habitue? Elijah, se souvint-elle, semblait sonoriser ses k et ses p mais parlait parfaitement bien part cela. Il s'tait cependant coul dix- neuf dcennies et demie depuis lors et ce Colonien n'tait pas originaire de la Terre. Le langage, dans l'isolement, subit des changements. Mais seule une infime partie de l'esprit de Gladia se souciait de la question de la langue. Elle fixait la barbe. Elle ne ressemblait en rien aux barbes que portaient les acteurs dans les drames historiques. Les barbes des acteurs paraissaient plantes en touffes une par-ci, une par-l et semblaient poisseuses et lustres. La barbe du Colonien tait diffrente. Elle couvrait de faon gale les joues et le menton, paisse, dense, brun fonc, un peu plus claire et frise que les cheveux de l'homme et plus longue de cinq centimtres au moins, jugea-t-elle d'une longueur partout gale. Elle ne lui couvrait pas tout le visage, ce qui tait plutt dcevant. Le front tait totalement glabre (sauf en ce qui concernait les sourcils), tout comme le nez et la partie situe au-dessous des yeux. La lvre suprieure aussi, mais elle commenait noircir, comme sous l'effet d'une repousse. On trouvait galement une partie dpourvue de poils juste sous la lvre infrieure, moins marque par la repousse et surtout concentre au milieu. Les deux lvres tant glabres, il apparut manifeste Gladia 97

qu'on ne rencontrerait aucune difficult l'embrasser. Consciente qu'il tait impoli de le fixer, mais ne l'en fixant pas moins, elle dit : On dirait que vous vous tes ras autour des lvres. C'est exact, madame. Pourquoi, si je puis me permettre? Vous le pouvez. Pour des raisons d'hygine. Je ne veux pas que la nourriture se prenne dans les poils. Vous vous rasez, n'est-ce pas? Je vois que la barbe repousse. J'utilise un laser facial. Cela me prend quinze secondes, au lever. Pourquoi ne pas vous piler et en tre ainsi dbarrass? Je pourrais peut-tre souhaiter la laisser repousser. Po ur q uo i? Pour des raisons esthtiques, madame. Cette fois, Gladia ne comprit pas le mot. On aurait cru qu' il disait acidique ou asctique . Pardon? demanda-t-elle. Je pourrais peut-tre me lasser de mon aspect et souhaiter laisser repousser le poil de ma lvre suprieure, dit le Colonien. Certaines femmes aiment cela et... (il tenta de prendre l'air modeste, n'y parvint pas)... j'ai une belle moustache lorsque je la laisse pousser. Soudain, elle comprit le mot et dit : Vous voulez dire esthtique . Le Colonien se mit rire, dcouvrant de belles dents blanches. Vous aussi, vous avez un drle d'accent, madame. Gladia tenta de prendre un air hautain mais ne put s'empcher de sourire. La prononciation exacte tait une question de consensus local. Vous devriez m'entendre parler avec mon accent solarien pour cela, dit-elle. Ce qui donnerait : Pour des rezuns esthitiques . (Le r roula interminablement.) J'ai connu des endroits o l'on parle un peu comme cela, dit-il en roulant lui aussi les r . Cela parat barbare. Vous roulez les r avec le bout de la langue, dit Gladia en 98

riant. Il faut le faire avec le ct de la langue. Seul un Solarien peut le faire correctement. Vous pourrez peut-tre m'apprendre. Un Commercien comme moi, qui est all partout, entend toutes sortes de perversions linguistiques. De nouveau, - il tenta de rouler les r du mot perversion , s'touffa moiti et toussa. Vous voyez. Vous allez vous emmler les amygdales et vous ne vous en remettrez jamais. Elle fixait toujours sa barbe et, ne pouvant plus rsister, elle tendit la main pour la toucher. Le Colonien sursauta et recula, puis, comprenant son intention, il demeura immobile. La main de Gladia, recouverte de son gant invisible, se posa lgrement sur le ct gauche du visage. Le mince plastique qui couvrait ses doigts ne gnait nullement le toucher et elle trouva le poil doux et souple. C'est joli, dit-elle, manifestement surprise. Unanimement admir, dit le Colonien en souriant. Mais je ne peux passer la journe vous malmener, observa-t-elle. (Ignorant son prvisible : Je n'y vois pas d'inconvnient , elle poursuivit :) Avez- vous dit mes robots ce que vous aimeriez manger? Madame, je leur ai dit ce que je vous rpte maintenant : ce qu'il y aura. J'ai connu des tas de mondes depuis un an et chacun avait sa cuisine. Un Commercien apprend manger n'importe quoi, condition que ce ne soit pas toxique. Je prfrerais un repas aurorain n'importe quelle imitation d'un repas de Baleyworld. Baleyworld? demanda brusquement Gladia, un froncement de sourcils marquant de nouveau son visage. Ains i appel d'aprs le nom du chef de la premire expdition sur la plante - ou sur n'importe laquelle des plantes colonises, d'ailleurs : Ben Baley. Le fils d'Elijah Ba le y? Oui, confirma le Colonien qui changea aussitt de sujet, baissant les yeux sur son accoutrement et lanant avec une certaine 99

irritation : Comment parvenez-vous supporter ces vtements lisses et gonfls? Je serais heureux de retrouver les miens. Je suis certaine que vous en aurez bientt l'occasion. Mais, pour l'instant, voulez-vous vous joindre moi pour djeuner? On m'a dit que vous vous appeliez Baley, au fait... comme votre pla nte. Rien d'tonnant. J'ai l'honneur de porter le nom le plus clbre de la plante, naturellement. Je suis Deegee Baley. Ils taient arrivs dans la salle manger, prcds par Giskard et suivis par Daneel qui regagnrent l'un et l'autre leur niche murale. D'autres robots, qui se trouvaient dj dans leurs niches, en sortirent pour faire le service. La salle clatait de la lumire du soleil, les murs vivaient sous la dcoration, la table tait mise et les mets dgageaient une odeur apptissante. Le Colonien renifla et soupira d'aise. Je ne pense pas avoir la moindre difficult manger de la cuisine auroraine, dit-il. O voulez- vous que je prenne place, madame? Si vous voulez bien vous asseoir ici, monsieur? dit aussitt un robot. Le Colonien s'assit puis Gladia s'assit son tour, sacrifiant la politesse due aux invits. Deegee? dit-elle. J'ignore les particularits de votre monde et je vous prie de m'excuser si ma question vous parat offensante, mais n'est-ce pas l un prnom fminin? Pas du tout, dit le Colonien avec une certaine raideur. Et d'ailleurs il ne s'agit pas d'un prnom mais de deux initiales. La quatrime et la septime lettre de l'alphabet. Oh! s'exclama Gladia, radieuse, D.G. Baley. Et que reprsentent ces initiales, si vous voulez bien excuser ma curiosit? Certainement. Voici D, coup sr, dit-il avec un geste du pouce vers l'une des niches. Et je pense que celui-ci doit tre G. (Geste du pouce en direction d'une autre niche.) Vous ne voulez pas dire... commena faiblement Gladia. Mais si. Mon nom est Daneel Giskard Baley. A chaque gnration, ma famille a eu au moins un Daneel et un Giskard. J'tais le dernier de six enfants, mais le premier garon. Ma mre 100

a eu le sentiment que cela suffisait et se consola de n'avoir qu'un seul garon en me donnant les deux noms. Ce qui a fait de moi Daneel Giskard Baley et ce double poids tait plus que j'en pouvais supporter. Je prfre qu'on m'appelle D.G. et je serais honor que vous m'appeliez ainsi. (Il eut un sourire aimable.) Je suis le premier porter les deux noms et galement le premier voir les grands originaux. Mais pourquoi ces noms? C'tait l'ide de l'Anctre Elijah, d'aprs ce qu'on raconte dans la famille. Il a eu l'honneur de choisir les noms de ses petits-fils et il a appel l'an Daneel et le second Giskard. Il a insist sur l'importance de ces noms et a ainsi tabli la tradition. Et le s filles? Le nom traditionnel, de gnration en gnration, est Jezebel Jessie. C'tait le nom de l'pouse d'Elijah, savez-vous. Je le sa is. Il n'y a pas... (Il se reprit, reporta son attention sur le plat qu'on avait pos devant lui.) Si nous tions sur Baleyworld, je dirais que c'est l une tranche de porc rti qui a mijot dans de la sauce aux cacahutes. En fait, il s'agit d'un plat de lgumes, D.G. Ce que vous allie z dire, c'est qu'il n'y a pas de Gladia dans votre famille. Il n'y en a pas, confirma calmement D.G. L'une des explications est que Jessie la premire Jessie n'aurait pas t d'accord, mais je ne le pense pas. L'pouse d'Elijah, l'Anctre, n'est jamais venue sur Baleyworld, savez- vous. Elle n'a jamais quitt la Terre. Comment aurait-elle pu ne pas tre d'accord? Non, selon moi il est tout fait certain que l'Anctre ne souhaitait pas d'autre Gladia. Pas d'imitation, pas de copie, pas de prtendue telle. Une seule Gladia. Unique. Il a galement demand qu'il n'y ait pas d'autre Elijah plus tard, non plus. Gladia avait du mal avaler. Je crois que votre anctre a pass la dernire partie de sa vie ne pas trahir ses sentiments, tout comme Daneel. Et, tout comme lui, il dbordait d'ides romanesques. Il aurait pu permettre qu'existent d'autres -Elijah, d'autres Gladia. Cela ne m'aurait certainement pas 101

offense et j'imagine que cela n'aurait pas offens sa femme, non plus, 'dit-elle avec un rire incertain. Tout cela ne me parat pas rel maintenant, dit D.G. L'Anctre, c'est parfaitement de l'histoire ancienne; il est mort voil cent soixante-quatre ans. Je suis son descendant, la septime gnration, et cependant me voici assis l avec une femme qui l'a connu alors qu'il tait trs jeune. Je ne l'ai pas vraiment connu, dit Gladia, penche sur son assiette. Je l'ai vu, plutt brivement, en trois occasions diffrentes sur une priode de sept ans. Je le sais. Le fils de l'Anctre, Ben, a crit une biographie de lui qui est devenue l'un des classiques littraires de Baleyworld. Mme moi je l'ai lue. - Vraiment? Je ne l'ai pas lue. Je ne savais mme pas qu'elle existait. Que... que dit-elle de moi? Rien que vous puissiez dsapprouver, rpondit D.G., amus. Ce qui me stupfie, c'est que nous sommes l, aprs sept gnrations. Quel ge avez- vous, madame? S'il est convenable de poser la question? Je ne sais pas si c'est convenable, mais cela ne me gne pas. En annes galactiques standard, j'ai deux cent trente-trois ans. Plus de vingt-trois dcennies. Vous paraissez peine friser la cinquantaine. L'Anctre est mort l'ge de soixante-dix-neuf ans, il tait bien vieux. J'ai trente-neuf ans et lorsque je mourrai vous serez encore vivante... Si j'vite une mort accidentelle. Et vous vivrez peut-tre encore cinq dcennies. Est-ce que vous m'enviez, D.G.? demanda Gladia avec un peu d'amertume dans la voix. Est-ce que vous m'enviez d'avoir survcu Elijah pendant plus de seize dcennies et d'tre condamne lui survivre encore dix dcennies peut-tre? Bien sr que je vous envie, rpondit-il calmement. Pourquoi pas? Je ne verrais aucun inconvnient vivre plusieurs sicles, si ce n'tait que je donnerais le mauvais exemple aux habitants de Baleyworld. D'une manire gnrale, je ne souhaiterais pas qu'ils vivent si longtemps. L'volution historique et intellectuelle se ferait alors 102

trop lentement. Ceux qui se trouvent la tte du pays demeureraient trop longtemps au pouvoir. Baleyworld sombrerait dans le conservatisme et la dcadence - tout comme votre monde. Aurora se dbrouille trs bien, comme vous le constaterez, dit Gladia, relevant son petit menton. Je parle de votre monde, Solaria. Solaria n'est pas mon monde, dit fermement Gladia aprs une hsitation. J'espre que si. Je suis venu vous voir parce que j'espre que Solaria est votre monde. Si c'est la raison de votre visite, vous perdez votre temps, jeune homme. Vous tes ne sur Solaria, n'est-ce pas, et vous y avez vcu un certain temps? J'y ai vcu les trois premires dcennies de ma vie, environ un huitime de mon existence. Dans ce cas, vous tes suffisamment solarienne pour pouvoir m'aider dans une affaire trs importante. Je ne suis pas solarienne, malgr cette prtendue affaire importante. Il s'agit d'une question de guerre ou de paix - si vous jugez cela important. Les mondes spatiens envisagent une guerre avec les mondes coloniens et les choses iront trs mal pour nous tous si l'on en arrive l. Et il dpend de vous, madame, d'empcher cette guerre et d'assurer la paix.

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Le repas tait termin (il s'agissait d'un petit repas) et Gladia se retrouva fixant D.G. d'un regard froidement furieux. Depuis vingt dcennies, elle vivait tranquillement, effeuillant les complexits de la vie. Lentement, elle avait oubli les souffrances de Solaria et les difficults rencontres pour s'adapter Aurora. Elle tait parvenue enfouir profondment l'angoisse de deux meurtres et l'extase de deux tranges amours - avec un robot et avec un Terrien - et bien se sortir de tout cela. Elle avait fini par laisser s'couler un long et pais ible mariage, par avoir deux enfants, et s'tait consacre son art appliqu de costumerie. Enfin, les enfants taient partis, puis son mari et, finalement, elle avait mme abandonn son travail. Maintenant, elle se retrouvait seule avec ses robots, heureuse - ou plutt rsigne - de laisser sa vie s'couler tranquillement et sans incident jusqu' sa fin, en son temps - une fin si douce qu'elle pourrait ne pas mme s'en rendre compte. C'tait l ce qu'elle souhaitait. Et puis, que se passait-il? Cela avait commenc la nuit prcdente alors qu'elle cherchait vainement dans le ciel apercevoir l'toile Solaria, qui ne s'y trouvait pas et qu'elle n'aurait pu voir si elle s'y tait trouve. On aurait dit que cette folle recherche du pass - un pass qui aurait d demeurer enfoui - venait de briser le doux cocon qu'elle avait tiss autour d'elle. D'abord, le nom d'Elijah Baley, le souvenir le plus joyeusement douloureux de tous ceux qu'elle avait soigneusement carts, tait revenu sans cesse, cruellement rpt. Aprs quoi il lui avait fallu traiter avec un homme qui pensait - tort - qu'il pouvait tre un descendant au cinquime degr d'Elijah, et maintenant avec un autre homme qui, lui, tait effectivement un descendant d'Elijah au septime degr. Enfin, elle se trouvait 104

confronte des problmes et responsabilits analogues ceux qui avaient tourment Elijah lui- mme en diverses occasions. Devenait-elle une Elijah, en quelque sorte, sans aucun de ses talents ni son dvouement farouche son devoir, quel qu'en soit le prix? Qu'avait-elle fait pour mriter cela? Sa fureur, sentit-elle, se trouvait submerge par un apitoiement sur elle-mme. C'tait injuste qu'on la traite ainsi. Personne n'avait le droit de la charger de responsabilits contre son gr. Elle dit, levant la voix : Pourquoi insister pour faire de moi une Solarienne alors que je vous dis que je n'en suis pas une? D.G. ne parut pas troubl par le frmissement qu'on sentait maintenant dans la voix de Gladia. Il tenait toujours la serviette humide et chaude qu'on lui avait donne la fin du repas - pas trop chaude - et, imitant Gladia, il s'tait soigneusement essuy les mains et la bouche. Aprs quoi il l'avait plie et s'tait essuy la barbe. Maintenant, fltrie, elle tombait en lambeaux. Je prsume qu'elle va compltement disparatre, dit-il. Effec tive ment. Gladia avait dpos la sienne dans un rceptacle appropri, sur la table. C'et t manquer de savoir- vivre que de la conserver, ce qu'excusait seule la manifeste ignorance de D.G. en ce qui concernait les coutumes civilises. Certains pensent que cela peut avoir un effet polluant sur l'atmosphre, expliqua Gladia, mais un lger courant d'air entrane les rsidus vers le haut et les bloque dans des filtres. Je doute que cela constitue une gne... Mais vous ne rpondez pas ma question, monsieur. D.G. fit une boule de ce qui restait de sa serviette et la dposa sur le bras du fauteuil. Un robot, en rponse au geste vif et discret de Gladia, la retira. Je n'ai pas l'intention de ne pas rpondre votre question, madame, dit D.G. Je n'essaie pas de vous contraindre tre solarienne. Je me borne faire observer que vous tes ne sur 105

Solaria et que vous y avez pass les premires dcennies de votre existence. En consquence de quoi on pourrait raisonnablement vous considrer comme une Solarienne, en un sens tout au moins... Savez-vous que Solaria a t abandonne? C'est ce que j'ai entendu dire, oui. Est-ce que cela vous fait quelque chose? Je suis auroraine, et cela depuis vingt dcennies. C'est l un non sequitur. Un quoi? demanda-t-elle, n'ayant pu comprendre le dernier mot. C'est sans rapport avec ma question. Vous voulez dire non sequitur. J'avais compris non-sens quitter . Parfait, dit D.G. en souriant. Quittons donc tout non-sens. Je vous demande si la mort de Solaria vous fait quelque chose et vous me dites que vous tes auroraine. Maintenez- vous que c'est l une rponse? Un natif d'Aurora pourrait tre trs pein de la mort d'un monde frre. Qu'est-ce que cela vous fait? C'est sans importance, rpondit Gladia d'un ton froid. Pourquo i cela vous intresse-t-il? Je m'explique. Nous - je veux dire les Commerciens des mondes coloniens - sommes intresss parce qu'il y a des affaires faire, des bnfices raliser et un monde gagner. Solaria est dj terraforme; c'est un monde confortable; vous, les Spatiens, paraissez n'en avoir nul besoin ni dsir. Pourquoi ne nous y installerions- nous pas? Parce que a ne vous appartient pas. Madame, est-ce l votre objection? Aurora a- t-elle davantage de droit cet gard que Baleyworld? Ne peut-on admettre qu'un monde vide appartient quiconque peut souhaiter le coloiiiser? L'avez- vous colonis? Non... car il n'est pas vide. Voulez-vous dire que tous les Solariens ne l'ont pas quitt? demanda vivement Gladia. Vous vo il b ie n troub le cette pense, observa D.G. 106

dont le sourire s'largit. Et cela bien que vous soyez auroraine. Rpondez ma question, demanda Gladia; le visage aussitt renfrogn. On comptait seule ment quelque cinq mille Solariens sur le monde, selon nos estimations les plus optimistes, juste avant qu'on l'abandonne, dit D.G. en haussant les paules. Depuis des annes, la population dclinait. Mais mme s'il s'agit de cinq mille... pouvons-nous tre srs qu'ils sont tous partis? Mais l n'est pas la question. Mme si les Solariens taient bien tous partis, la plante ne serait pas vide. On y compte deux cents millions de robots ou mme davantage - des robots sans matre -, certains parmi les plus modernes de la Galaxie. On peut prsumer que les Solariens qui sont partis ont emmen quelques robots avec eux... il est difficile d'imaginer les Spatiens se passant totalement de robots (souriant, il regarda autour de lui les robots dans leurs niches). Cependant, ils n'auraient pu emporter quarante mille robots chacun. Eh bien, dit Gladia, puisque vos mondes colo niens sont s i purement dpourvus de tout robot et souhaitent le demeurer, je prsume que vous ne pouvez coloniser Solaria. C'est exact. Pas avant que les robots n'en soient partis, et c'est l qu'interviennent les Commerciens, comme moi. De quelle manire? Nous ne voulons pas d'une socit robotise, mais nous n'avons aucune objection les toucher et en fa ire le commerce. Nous ne nourrissons aucune crainte superstitieuse de ces choses. Nous savons seulement qu'une socit robotise est condamne la dcadence. Les Spatiens nous en ont administr la dmonstration par l'exemple. Mais si nous ne voulons pas vivre avec le poison robotique, nous acceptons parfaitement de les vendre aux Spatiens pour une honnte somme - s'ils sont assez fous pour vouloir d'une telle socit. Vous pensez que les Spatiens les achteront? J'en suis sr. Ils accueilleront volontiers les modles lgants des Solariens. Il est bien connu que les Solariens taient les matres en matire de conception et dessin de robots, dans la Galaxie, mme si l'on prtend que le dfunt Dr Fastolfe tait sans rival dans ce 107

domaine bien qu'il ft aurorain... En outre, et mme si nous en demandions un bon prix, il n'en demeurerait pas moins considrablement infrieur la valeur des robots. Ce serait une bonne affaire la fois pour les Spatiens et pour les Commerciens - le secret d'un sain commerce. Les Spatiens n'achteraient pas de robots aux Coloniens, dit Gladia avec un mpris manifeste. D.G., en bon commerant, faisait fi de futilits telles que la colre ou le mpris. Seules comptaient les affaires. Bien sr qu'ils en achteraient, dit-il. Offrez- leur des robots modernes moiti prix et je ne vois pas pourquoi ils les refuseraient. Lorsqu'il s'agit d'affaires, vous seriez surprise de constater combien les questions d'idologie deviennent secondaires. Je crois que c'est vous qui allez tre surpris. Essayez de vendre vos robots et vous verrez. Je le ferais si je le pouvais, madame. Essayer de les vendre, veux-je dire. Je n'en ai aucun. Pourq uo i ce la ? Parce qu'on n'en a recueilli aucun. Deux vaisseaux marchands se sont poss sparment sur Solaria, chacun pouvant transporter environ vingt-cinq robots. S'ils avaient russi, des flottes entires de vaisseaux marchands les auraient suivis et j'ose prtendre que nous aurions poursuivi le commerce pendant des dcennies - et que nous aurions ensuite colonis ce monde. Mais pourquoi n'ont- ils pas russi? Parce que les deux vaisseaux ont t dtruits sur la surface de la plante, et, pour autant que nous le sachions, tous les hommes des quipages sont morts. Incident technique? Absurde. Tous les deux se sont parfaitement poss, sans dommage. Selon leurs derniers messages, des Spatiens approchaient... Solariens ou indignes d'autres mondes spatiens, nous ne le savons pas. Nous ne pouvons que supposer que les Spa- tiens ont attaqu sans avertissement. C'est impossib le. Vr a ime nt? 108

Evidemment que c'est impossible. Quelle en serait la raison? Nous tenir l'cart de ce monde, je dirais. Si telle tait leur intention, ils auraient pu se contenter d'annoncer que le monde tait occup. Peut-tre ont-ils jug plus drle de tuer quelques Coloniens. Du moins est-ce l ce que pensent bon nombre de gens chez nous et l'on fait pression pour rgler la question en envoyant quelques vaisseaux de guerre sur Solaria et en tablissant une base militaire sur la plante. Ce serait dangereux. Certainement. Cela pourrait mener la guerre. Certains de nos cracheurs de feu le souhaitent vivement. Peut-tre certains Spatiens le souhaitent- ils tout autant et ont-ils dtruit les deux vaisseaux simplement pour dclencher les hostilits. Gladia demeurait l, stupfaite. Aucun bulletin d'information n'avait fait allusion une tension des relations entre Spatiens et Coloniens. Il est certainement possible d'en discuter, dit- elle. Les vtres ont- ils pris contact avec la Fdration spatienne? Organisme tout fait sans importance, mais nous avons pris contact. De mme qu'avec le Conseil aurorain. Et alors? Alors les Spatiens nient tout. Ils laissent entendre que les bnfices potentiels du commerce des robots seraient si importants que les Commerciens, qui ne s'intressent qu' l'argent comme si ce n'tait pas galement leur cas se battraient entre eux. Ils voudraient apparemment nous faire croire que les deux vaisseaux se sont mutue llement dtruits, chacun esprant monopoliser le commerce au profit de son propre monde. Les deux vaisseaux taient donc originaires de deux mondes diffrents? Oui. Ne pensez-vous pas, dans ce cas, qu'il y a pu effectivement avoir combat entre les deux? Je crois que c'est peu vraisemblable, mais je veux bien en admettre l'ventualit. Il n'y a pas franchement eu de conflits entre 109

les mondes coloniens, mais nous avons connu quelques solides querelles. Toutes ont t rgles par l'arbitrage de la Terre. Il n'en demeure pas moins que les mondes coloniens pourraient bien, au besoin, ne plus se serrer les coudes lorsque se trouvent en jeu plusieurs milliards de dollars. C'est pourquoi la guerre ne nous sduit pas tellement et pourquoi il faut faire quelque chose pour dcourager nos exalts. C'est l que nous intervenons. Nous? Vous et moi. On m'a demand de me rendre sur Solaria et de dcouvrir si possible ce qui s'est rellement pass. Je prendrai un vaisseau arm, mais pas lourdement arm. Vous pourriez tre dtruit, vous aussi. C'est possible. Mais du moins mon vaisseau ne serait- il pas pris par surprise. En outre, je ne suis pas un de ces hros de l'hypervision et j'ai rflchi ce que je pourrais faire pour rduire les risques de destruction. Il m'est apparu que l'un des inconvnients de la pntration colonienne sur Solaria est que nous ignorons tout de ce monde. Il pourrait donc tre utile d'emmener quelqu'un qui connaisse le monde... Bref, un Solarien. Vous voulez dire que vous voulez m'emmener, moi? - C'est bien cela, madame. Pourq uo i mo i? J'aurais cru que vous le comprendriez sans autre explication, madame. Ces Solariens qui ont quitt leur monde sont partis on ne sait o. S'il demeure des Solariens sur la plante, ce sont vraisemblablement des ennemis. On ne connat aucun Spatien natif de Solaria vivant sur une autre plante que Solaria... part vous. Vous tes pour moi le seul Solarien disponible, le seul dans toute la Galaxie. C'est pourquoi il faut que vous veniez avec moi. Vous faites erreur, Colonien. Si je suis la seule qu'on puisse trouver, autant dire que vous n'avez trouv personne. Je n'ai pas l'intention d'aller avec vous et vous n'avez aucun moyen absolument aucun - de me contraindre partir. Je suis entoure de mes robots. Faites un seul pas dans ma direction et vous serez aussitt immobilis... et si vous rsistez vous serez molest. Je n'ai pas l'intention d'user de la force. Vous devez venir de 110

votre plein gr... et vous devez dsirer venir. Il s'agit d'empcher la guerre. C'est l'affaire de votre gouvernement et du mien. Je refuse d'y prendre la moindre part. Je suis une simple citoyenne. Vous le devez votre monde. Nous pourrions nous trouver plongs dans une guerre, mais Aurora aussi. Pas plus que vous je ne suis un de ces hros de l'hypervision. C'est moi que vous le devez, dans ce cas. Vous tes fou. Je ne vous dois rien. Vous ne me devez rien moi personnellement, dit D.G. avec un petit sourire. Mais vous me devez beaucoup en ma qualit de descendant d'Elijah Baley. Gladia se figea et resta fixer le monstre barbu un long instant. Comment avait-elle pu oublier qui il tait? Non, murmura-t-elle finalement avec peine. Si, dit D.G. avec force. En deux occasions, l'Anctre a fait plus pour vous que vous ne pourrez jamais lui rendre. Il n'est plus l pour rclamer le paiement de la dette... d'une petite partie de la dette. J'hrite du droit de le faire. Mais que puis-je faire pour vous si je viens avec vous? demanda Gladia, dsespre. Nous verrons bien. Viendrez- vous? Gladia souhaitait de tout coeur refuser, mais tait- ce donc pour cela qu'Elija h avait souda in fa it de nouveau irruption dans sa vie au cours des dernires vingt-quatre heures? Etait-ce donc qu'au mo ment o l'on for mulera it cette impossib le requte ce serait en son nom et qu'elle jugerait impossible de la refuser? A quoi bon? demanda-t-elle. Le Conseil ne me laisserait pas partir avec vous. Il ne laisserait pas une Auroraine partir sur un vaisseau colonien. Madame, vous tes sur Aurora depuis vingt dcennies et vous pensez donc que les natifs d'Aurora vous considrent comme une Auroraine. Ce n'est pas le cas. Pour eux, vous demeurez une Solarienne. Ils vous laisseront partir. Non, affirma Gladia, le coeur battant, les bras envahis par la chair de poule. 111

Il avait raison. Elle pensa Amadiro, pour qui elle n'tait srement qu'une Solarienne. Elle rpta cependant, essayant de se rassurer : Ils ne me la isseront pas partir. Mais si, rpliqua D.G. Quelqu'un de votre - Conseil n'est- il pas venu vous demander de me recevoir? Il m'a seulement demand, dit-elle d'un ton de dfi, de rapporter cette conversation. Et c'est ce que je vais faire. S'ils souhaitent que vous m'espionniez, ici, sous votre propre toit, madame, ils jugeront plus utile encore que vous m'espionniez sur Solaria. (Il attendit une rponse qui ne vint pas et dit, avec une certaine lassitude :) Madame, si vous refusez, je ne vous contraindrai pas car je n'aurai pas le faire. Ce sont eux qui vous contraindront. Mais je ne le veux pas. L'Anctre ne le voudrait pas s'il tait ici. Il souhaiterait que vous veniez avec moi par gratitude pour lui et pour aucune autre raison... Madame, l'Anctre a oeuvr pour vous dans des conditions extrmement difficiles. Ne voudrez-vous pas oeuvrer au nom de sa mmoire? Le coeur de Gladia se serra. Elle savait ne pouvoir rfuter cela. Je ne peux aller nulle part sans robot, dit- elle. Je ne vous le demanderai pas. (D.G. avait retrouv le sourire.) Pourquoi ne pas emmener mes deux homonymes? Vous en faut-il d'autres? Gladia regarda Daneel mais il demeurait l, immobile. Elle tourna son regard vers Giskard, tout aussi immobile. Toutefois, il lui sembla, pendant un trs bref instant, qu'il avait boug la tte - trs lgrement - de haut en bas. Elle devait lui faire confiance. - Eh bien, dit-elle, j'irai donc avec vous. Je n'aurai besoin que de ces deux robots.

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DEUXIME PARTIE SOLARIA

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CHAPITRE 5 La plante abandonne 14


Pour la cinquime fois de sa vie, Gladia se retrouvait dans un vaisseau spatial. Elle ne se souvenait pas, spontanment, quand exactement Santirix et elle taient alls ensemble sur le monde d'Euterpe pour ses forts tropicales qu'on s'accordait juger incomparables, notamment la lueur romantique de son brillant satellite, Gemstone. La fort tropicale s'tait effectivement rvle luxuriante et verte, avec ses arbres soigneusement plants en rangs et en files et avec sa faune soigneusement slectionne pour donner couleur et ravissement, tout en vitant les espces venimeuses et autres dplaisantes cratures. Le satellite, qui faisait bien cent cinquante kilomtres de diamtre, se trouvait assez proche d'Euterpe pour briller d'une lumire clatante. Si proche, en fait, qu'on pouvait le voir balayer le ciel d'ouest en est, battant dans sa course le mouvement de rotation de la plante, plus lent. Il brillait d'un clat plus vif dans son ascendance vers le znith et perdait de cet clat en redescendant vers l'horizon. On le regardait avec fascination le premier soir, avec un peu moins d'enthousiasme le deuxime et avec un vague sentiment de mcontentement le troisime tant admis que le ciel tait clair ces soirs-l, ce qui n'tait gnralement pas le cas. Les Euterpiens, avait-elle remarqu, ne le regardaient jamais, bien que l'apprciant vivement, bien sr, pour les touristes. Dans l'ensemb le, Gladia ava it bie n aim ce voyage, mais ce 114

dont elle se souvenait avec le plus d'intensit, c'tait la joie du retour sur Aurora et de ne plus jamais voyager moins d'y tre dment contrainte. (Et, pensez donc, cela devait remonter huit dcennies au moins.) Pendant un temps, elle avait vcu avec l'apprhension que son mari souhaite de nouveau faire un autre voyage, mais il n'en reparla jamais. Lui aussi, peut-tre bien, avait-elle parfois pens l'poque, tait sans doute arriv la mme dcision et craignait que ce ft elle qui souhaitt voyager. Cette aversion pour les voyages n'avait rien d'insolite. Les Aurorains, en gnral et plus gnralement les Spatiens, d'ailleurs avaient tendance se montrer casaniers. Leurs mondes, leurs tablissements, taient trop confortables. Aprs tout, quel plaisir plus grand pouvait-on trouver que de laisser ses robots prendre soin de vous, des robots qui connaissaient votre moindre signe, vos moindres souhaits et dsirs sans mme qu'on ait les exprimer? Elle s'agita, mal l'aise. Etait-ce de cela qu'avait voulu parler D.G. en voquant la dcadence de la socit robotise? Mais voil qu'elle se retrouvait dans l'espace, aprs tout ce temps. Et sur un vaisseau terrien de surcrot. Elle n'en avait pas vu grand-chose, mais le peu qu'elle avait aperu l'avait mise terriblement mal l'aise. Il paraissait n'tre que lignes droites, angles vifs et surfaces lisses. On avait limin tout ce qui n'tait pas rigide, apparemment. Il semblait que rien ne dt exister qui ne ft pas fonctionnel. Bien qu'elle ne pt dire exactement ce qui tait fonctionnel dans tel ou tel objet du bord, elle avait le sentiment que c'tait l ce qui convenait, que rien ne devait empcher de prendre la plus courte distance d'un point un autre. Tout ce qui tait aurorain (ou spatien, aurait-on pu dire, encore qu'Aurora ft la plus avance cet gard) n'existait que par strates. Le fonctionnel au-dessous on ne pouvait totalement l'ignorer, sauf pour ce qui tait purement ornemental mais toujours on trouvait au-dessus quelque chose qui ft plaisant l'oeil et aux sens en gnral; et encore au-dessus, quelque chose qui pt satisfaire l'esprit. 115

Comme cela tait mieux! Ou s'agissait- il d'une exubrance telle de la crativit humaine que les Spatiens ne pouvaient dsormais plus vivre avec l'Univers dpouill? Et tait-ce un mal? L'avenir devait- il appartenir ces gomtres du point l'autre point? Ou tait-ce seulement que les Coloniens n'avaient pas encore appris la douceur de vivre? Mais dans ce cas, si l'existence comptait tant de douceurs, pourquoi n'en avait-elle trouv que si peu pour elle- mme? Elle n'avait vraiment rien d'autre faire bord de ce vaisseau que de se poser des questions et d'y rpondre. Ce D.G., ce barbare descendant d'Elijah, lui avait mis dans la tte, avec sa calme assurance, que les mondes spatiens taient en train de mourir. Cependant, il avait bien d voir de ses propres yeux, au cours de son trop bref sjour sur Aurora (il avait d s'en rendre compte, certainement), que la plante se trouvait solidement plonge dans l'opulence et la scurit. Elle avait essay de fuir ses propres penses en regardant les holofilms qu'on avait mis sa disposition et le fait de contempler, avec une curiosit. modre, les images qui tremblotaient et sautaient sur la surface de projection, comme cette histoire d'aventures (toutes taient des histoires d'aventures) ne laissait que peu de temps pour la conversation et gure pour la rflexion... ni pour le plaisir. Tout fait comme leur mobilier. D.G. arriva alors qu'elle se trouvait au milieu de l'un de ces films auxquels elle avait cess de vraiment prter attention. Elle ne fut pas surprise. Ses robots, qui gardaient la porte, avaient eu tout le temps de signaler l'arrive de D.G. et ne lui auraient pas permis d'entrer si elle n'avait t en position de le recevoir. Daneel entra avec lui. Comment allez-vous? demanda D.G. (La main de Gladia effleura un contact, les images s'estomprent, disparurent. D.G. dit :) Inutile d'teindre. Je vais regarder avec vous. Inutile, dit-elle, j'en ai assez. Vous sentez- vous bien? Pas totalement. Je suis... isole. Dsol! Dans ce cas je l'tais aussi sur Aurora. Ils n'ont permis 116

aucun de mes hommes de venir avec moi. C'est une revanche? Pas du tout. D'une part, j'ai permis que deux robots de votre choix vous accompagnent. D'autre part, ce n'est pas moi mais mon quipage qui a impos cela. Ils n'aiment ni les Spatiens ni les robots... Mais pourquoi cela vous gne-t-il? Est-ce que cet isolement ne diminue pas votre crainte de l'infection? Gladia eut un regard hautain, mais c'est d'une voix lasse qu'elle dit : Je me demande si je ne suis pas trop vieille pour craindre l'infection. A bien des gards, je pense que j'ai vcu assez longtemps. Et puis j'ai mes gants, mon filtre nasal et si ncessaire mon masque. Et en outre je doute que vous vous souciiez de me toucher. Pas plus que quiconque, dit D.G. avec une soudaine inflexibilit dans la voix tandis que sa main frlait l'objet pendu sa hanche droite. Qu'est-ce que c'est? demanda-t-elle en suivant son geste. D.G. sourit et sa barbe parut briller sous la lumire. Elle tait parseme de poils roux. Une arme, dit-il en la tirant et en la saisissant par une poigne moule qui saillit au-dessus de sa main comme si la force de sa poigne la pressait vers le haut. Au bout de l'arme, face Gladia, s'allongeait un petit cylindre d'une quinzaine de centimtres de long, apparemment sans ouverture. Est-ce que a tue? demanda Gladia en tendant la main vers l'objet. N'essayez jamais de prendre l'arme de quelqu'un, madame, dit D.G. en la retirant vivement de sa porte. C'est bien plus que de l'impolitesse car tout Colonien est entran ragir violemment un tel geste et vous pourriez tre blesse. Gladia, les yeux carquills, retira sa main qu'elle mit, avec l'autre, derrire son dos. Ne me menacez pas. Daneel n'a aucun sens de l'humour dans ce domaine. Sur Aurora nul n'est assez barbare pour porter des 117

armes. Ma foi, dit D.G., insensible au qualificatif, nous n'avons pas de robots pour nous protger. Et il ne s'agit pas d'un engin de mort. C'est pire, en un certain sens. Il met une sorte de vibration qui stimule les terminaisons nerveuses responsables de la sensation de douleur. Cela fait bien plus mal que tout ce que vous pouvez imaginer. Personne ne souhaiterait subir cela deux fois et lorsqu'on porte une telle arme, on a rarement s'en servir. Nous appelons cela un fouet neuronique. C'est dgotant! s'exclama Gladia. Nous avons des robots, mais ils ne font jamais de mal personne, sauf en cas d'urgence et s'ils ne peuvent l'viter... et le moins possible, de toute faon. Voil qui me parat trs civilis, dit D.G. en haussant les paules, mais un peu de mal et mme quelques morts me semble prfrable cette dcadence de l'esprit qu'apportent les robots. En outre, le fouet neuronique n'est pas destin tuer, alors que vous possdez, bord de vos vaisseaux spatiaux, des armes qui peuvent apporter mort et destruction sur une grande chelle. Parce que nous avons d faire la guerre, jadis dans notre histoire, alors que notre hritage terrien demeurait encore vivace, mais nous avons beaucoup appris depuis lors. Vous avez utilis ces armes sur la Terre bien aprs que vo us tie z censs avo ir beaucoup appris. C'est... commena-t-elle avant de ravaler ce qu'elle allait dire. Je sais. Vous alliez dire que c'est diffrent. Songez- y, madame, si vous vous demandez par hasard pourquoi mon quipage n'aime pas les Spa- tiens. Ou pourquoi je ne les aime pas... mais vous allez m'tre utile, madame, et je ne laisserai pas mes sentiments prendre le dessus. De quelle manire vais- je vous tre utile? Vous tes solarienne. C'est ce que vous dites sans cesse. Il s'est coul plus de vingt dcennies. Je ne sais pas quoi ressemble Solaria maintenant. J'en ignore tout. A quoi ressemblait Baleyworld il y a vingt dcennies? 118

Baleyworld n'existait pas, il y a vingt dcennies, mais Solaria, oui. Et je parierais que vous vous souvenez de quelque chose d'utile. Il se leva, inclina lgrement la tte en un salut poli qui parut presque moqueur et sortit.

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Gladia, pensive et trouble, demeura un instant silencieuse puis demanda : Il ne s'est pas montr poli, n'est-ce pas? Madame Gladia, rpondit Daneel, le Colonien est manifestement tendu. Il se dirige vers un monde o deux vaisseaux semb lables au sien ont t dtruits et leurs quipages tus. Il va devoir affronter un grand danger et ses hommes aussi. Tu dfends toujours tous les humains, Daneel, constata Gladia, irrite. Le danger existe pour moi aussi, et je ne l'affronte pas volontairement, mais je ne m'en montre pas dsagrable pour autant, moi. Daneel ne dit rien. Eh bien, peut-tre que si, poursuivit Gladia. J'ai t quelque peu dsagrable, non? Je ne crois pas que le Colbnien s'en soit formalis, dit Daneel. Puis-je suggrer, madame, que vous vous prpariez aller dormir? Il est trs tard. Trs bien, je vais me prparer aller au lit, Daneel, mais je pense ne pas me sentir assez dtendue pour dormir. L'ami Giskard m'assure que si, madame, et d'ordinaire il ne se trompe pas pour ces choses- l. Et effectivement elle dormit.

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Daneel et Giskard se tenaient dans l'obscurit de la cabine de Gladia. Elle va dormir profondment, ami Daneel, dit Giskard, et elle a besoin de repos. C'est un dangereux voyage. Il me semble, ami Giskard, que tu l'as influence pour obtenir son accord. J'imagine que tu avais tes raisons. Ami Daneel, nous en savons si peu sur la nature de la crise qui attend maintenant la Galaxie que nous ne pouvons nous permettre de refuser d'entreprendre quoi que ce soit qui puisse nous en apprendre davantage. Nous devons savoir ce qui se passe sur Solaria et la seule faon de le savoir est d'y aller. Pour ce qui est de l'avoir influence, je l'ai peine effleure. Malgr ses dclarations fracassantes, elle brlait d'y aller, de revoir Solaria. Cette douleur, en elle, n'aurait pu s'apaiser sans cela. Je le crois, puisque tu le dis, mais je trouve cependant cela surprenant. N'a-t-elle pas frquemment proclam qu'elle avait t malheureuse sur Solaria, qu'elle avait totalement adopt Aurora et souhaitait ne jama is retourner dans son pays d'origine ? Oui, bien sr. Cela apparaissait clairement dans son esprit. Ces deux motions, ces deux sentiments coexistaient. J'ai frquemment observ cela dans l'esprit humain; deux motions contraires prsentes en mme temps. Cela ne me semble pas trs logique, ami Giskard. Je suis d'accord et je ne peux qu'en conclure que les humains ne sont pas logiques en tout temps et dans tous les domaines. Ce doit tre l une des raisons pour lesquelles il est si difficile de dcouvrir les lois qui gouvernent le comportement humain... Dans le cas de Mme Gladia, j'ai pu me rendre compte de temps autre de son mal du pays. D'ordinaire, ce sentiment tait bien cach, occult par l'antipathie beaucoup plus intense ressentie pour ce monde. Lorsque est arrive la nouvelle de l'abandon de Solaria par ses 121

habitants, ses sentiments ont cependant chang. Pourquoi cela? Qu'est-ce que l'abandon avait voir avec ce qu'avait connu Mme Gladia dans sa jeunesse et qui avait provoqu son aversion? Ou, ayant pu refouler son mal du pays pendant les dcennies o ce pays reprsentait une socit qui fonctionnait, pourquoi perdrait-elle cette capacit de refoulement maintenant que ce n'est plus qu'un mo nde abandonn q ui do it lui para tre b ie n trange? Je ne peux l'expliquer, ami Daneel, car plus j'acquiers de connaissances sur l'esprit humain et plus je me sens dsespr devant mon incapacit le comprendre. La facult de lire dans les esprits ne constitue pas un avantage sans mlange et j'envie souvent la simplicit de matrise du comportement d ton incapacit voir ce qui se trouve au- dessous de la surface. As-tu devin quelque explication, ami Giskard? insista Daneel. Je suppose qu'elle ressent un certain chagrin pour la plante vide. Elle l'a quitte il y a vingt dcennies... Elle en a t chasse. Il lui semble maintenant que c'tait un abandon et j'imagine qu'elle caresse l'ide pnible qu'elle a donn l'exemp le; que si elle n'tait pas partie, personne n'aurait quitt la plante qui serait encore peuple et heureuse. Du fait que je ne peux lire ses penses, je ne peux que ttonner, et peut-tre en me trompant, dans ses motions. Mais elle n'aurait pas pu donner l'exemple, ami Giskard, puisqu'il y a vingt dcennies qu'elle est partie et que ne peut exister aucun rapport de cause effet vrifiable entre le premier et lointain vnement et l'autre, beaucoup plus rcent. J'en conviens, mais les humains trouvent parfois une sorte de plaisir nourrir des sentiments douloureux, se blmer sans raison ou mme contre toute raison... Quoi qu'il en soit, Mme Gladia a si vivement ressenti le puissant dsir de retourner que j'ai jug ncessaire de librer l'effet inhibiteur qui l'empchait d'en convenir. Il a suffi d'une touche trs lgre. Mais si j'ai jug ncessaire qu'elle y aille, puisque cela signifiait qu'elle nous emmnerait avec elle, je n'en a i pas mo ins le sentiment 122

dplaisant que les inconvnients pourraient peut-tre se rvler plus grands que les avantages. Comment cela, ami Giskard? Du fait que le Conseil tait fort dsireux de voir Mme Gladia accompagner le Colonien, cela pourrait bien signifier qu'il souhaitait son absence d'Aurora au cours de la priode cruciale pendant laquelle on prpare la dfaite de la Terre et de ses mondes coloniens. Daneel parut rflchir la question. Du moins ne fut-ce qu'aprs un instant parfaitement perceptible qu'il dit : A quoi ser vira it, se lon to i, l'absence de Mme Gladia? Je ne peux me prononcer, ami Daneel. Je voudrais connatre ton opinion. Je n'ai pas envisag la question. Eh bien, envisage-la! dit Giskard d'un ton qui et t un ordre s'il avait t humain. Il s'ensuivit un silence plus long encore avant que Daneel dise : Ami Giskard, jusqu' l'instant o le Dr Mandamus est apparu dans l'tablissement de Mme Gladia, elle n'avait pas manifest le moindre intrt pour les affaires internationales. Elle tait l'amie du Dr Fastolfe et d'Elijah Baley, mais cette amiti n'tait qu'un sentiment personnel, sans aucune raison idologique. En outre, l'un et l'autre ont disparu. Le Dr Amadiro lui est antipathique et le sentiment est rciproque, mais c'est l aussi une question personnelle. L'antipathie dure depuis deux sicles et ils n'ont rien fait de concret ni l'un ni l'autre pour cela, se bornant cultiver rsolument leur antipathie. Le Dr Amadiro - dont l'influence est maintenant dominante au Conseil - n'a aucune raison de craindre Mme Gladia ni d'aller se soucier de l'loigner. Tu ngliges le fait qu'en loignant Mme Gladia il nous loigne galement toi et moi. Sans doute tait-il tout fait certain que Mme Gladia ne partirait pas sans nous, et c'est peut-tre nous qu'il juge dangereux. Ami Giskard, jamais au cours de notre existence nous n'avons, en aucune manire, donn l'impression de menacer le Dr Amadiro. Quelle raison a-t-il de nous craindre? Il ignore tes capacits et l'usage que tu en as fait. Pourquoi, dans ces conditions, 123

irait-il prendre la peine de nous loigner provisoirement d'Aurora? Provisoirement, ami Daneel? Pourquoi penses- tu qu'il envisage un loignement tout provisoire? Peut-tre en sait- il davantage que le Colonien sur les ennuis de Solaria et peut-tre sait- il galement que le Colonien et son quipage ne manqueront pas d'tre dtruits... et Mme Gladia, toi et moi avec eux. Peut-tre la destruction du vaisseau du Spatien constitue-t-elle son but principal, mais peut-tre considre-t- il que la fin d'une amie du Dr Fastolfe et des robots du Dr Fastolfe constitue un avantage supplmentaire. Il ne risquerait certainement pas une guerre avec les mondes coloniens, observa Daneel, car c'est bien ce qui pourrait se produire si le vaisseau du Colonien tait dtruit; et l'infime plaisir de nous voir galement dtruits, si on l'ajoute dans la balance, ne vaudrait pas qu'on prenne ce risque. N'est-il pas possible, ami Daneel, que ce soit prcisment la guerre que souhaite le Dr Amadiro; que selon lui cela n'implique aucun risque, de telle sorte que le fait de se dbarrasser de nous ajoute son plaisir sans accrotre un risque qui n'existe pas? Ami Giskard, dit calmement Daneel, cela n'est gure raisonnable. Toute guerre livre dans les conditions actuelles verrait la victoire des Coloniens. Ils sont mieux adapts, psychologiquement, aux rigueurs de la guerre. Ils se trouvent davantage dissmins et peuvent beaucoup mieux, en consquence, mettre en oeuvre une tactique d'attaques et de replis. Ils ont comparativement peu perdre dans leurs mondes relativement primitifs, tandis que les Spatiens perdraient bien davantage dans leurs mondes confortables et hautement organiss. Si les Coloniens acceptaient la destruction d'un de leurs mondes contre celle de l'un des mondes spatiens, les Spatiens devraient aussitt capituler. Mais livrerait-on une telle guerre dans les conditions actuelles ? Et si les Spatiens dtenaient une arme nouve lle, susceptible d'amener une dfaite rapide des Coloniens? Cela ne pourrait- il pas constituer la crise mme que nous envisageons en ce moment? 124

- Dans ce cas, ami Giskard, la victoire pourrait tre mieux et plus efficacement acquise par une attaque surprise. Pourquoi aller s'ennuyer dclencher une guerre que les Coloniens pourraient commencer par un raid-surprise sur les mondes spatiens et qui provoquerait des dommages considrables? Peut-tre les Spatiens doivent-ils exprimenter l'arme et la destruction d'une srie de vaisseaux sur Solaria leur en fournirait-elle l'occasion. Il faudrait que les Spatiens se montrent bien peu ingnieux pour n'avoir pas trouv de mthode d'exprimentation qui ne trahisse pas l'existence de la nouvelle arme. Ce fut Giskard qui, maintenant, se mit rflchir. Trs bien, ami Daneel, comment, dans ce cas, expliquer notre voyage? Comment expliquer l'accord - l'empressement mme - du Conseil nous voir accompagner le Colonien? Celui-ci a dit que le Conseil ordonnerait Mme Gladia de partir, et c'est bien ce qu'il a fait. Je n'ai pas envisag la question, ami Giskard. Eh bien, envisage- la maintenant, dit Giskard d'un ton qui, de nouveau, ressemblait fort un ordre. C'est ce que je vais faire, rpondit Da neel. Suivit un silence qui se prolongea, mais Giskard ne manifesta nulle impatience, ni par la parole ni par le geste. Daneel dit enfin - lentement, comme cherchant son chemin dans d'tranges mandres de la pense : Je ne pense pas que Baleyworld - ni aucun des mondes coloniens - possde tout fait le droit de s'approprier les robots de Solaria. Mme si les So lar iens sont partis ou sont morts, Solaria demeure un monde spatien, quoique inoccup. C'est certainement ainsi que raisonneraient les quarante-neuf mondes spatiens qui restent. C'est surtout ainsi que raisonnerait Aurora - si elle venait prendre la situation en main. Est-ce que tu veux dire, ami Daneel, demanda Giskard aprs rflexion, que la destruction des deux vaisseaux coloniens a constitu la manire des Spatiens d'affirmer leur droit de proprit sur Solaria ? 125

Non, dit Daneel. Cela ne se serait pas pass ainsi si Aurora, la principale puissance spatienne, avait pris la situation en main. Aurora se serait borne annoncer que Solaria, vide ou pas, tait interdite aux vaisseaux coloniens et menacer de reprsailles les mondes centraux dans le cas o un vaisseau colonien pntrerait dans le systme plantaire solarien. Et ils auraient install un cordon de vaisseaux et de stations de dtection autour du systme plantaire. Aucun avertissement de cette nature n'a t lanc, aucune action n'a t mene dans ce sens, ami Giskard. Pourquoi, dans ce cas, dtruire des vaisseaux qu'on aurait pu trs facilement, avant d'en arriver l, tenir l'cart du monde? Mais les vaisseaux ont t dtruits, ami Daneel. Vas- tu faire appel l'illogis me fondamental de l'esprit humain pour fournir une explication? Pas si je peux faire autrement. Considrons un instant cette destruction comme acquise. Considrons maintenant les consquences : le commandant d'un seul vaisseau colonien approche d'Aurora, demande discuter de la situation avec le Conseil, insiste pour emmener avec lui une citoyenne auroraine afin d'enquter sur les vnements de Solaria et le Conseil cde sur tout. Si la destruction des vaisseaux sans avertissement pralable constitue une action trop vigoureuse pour Aurora, cder si lchement au commandant colonien constitue une action bien trop timore. Loin de rechercher la guerre, Aurora, en cdant, semble vouloir tout faire pour carter toute possibilit de conflit. Oui, dit Giskard. Je crois que c'est l une interprtation possible des vnements, mais aprs? Il me semble, dit Daneel, que les mondes spatiens ne se trouvent pas encore dans un tat de faiblesse tel qu'ils doivent ragir avec une telle servilit et mme si c'tait le cas, l'orgueil des sicles de domination les en empcherait. Ce doit tre autre chose que la faiblesse qui les anime. J'ai fait observer qu'ils ne peuvent dlibrment provoquer une guerre, de sorte qu'il est beaucoup plus vraisemblable qu'ils tentent de gagner du temps. Dans quel but, ami Daneel? Ils veulent dtruire les Coloniens mais n'y sont pas encore 126

prts. Ils laissent ce Colonien obtenir ce qu'il dsire, jusqu' ce qu'ils soient prts livrer une guerre au moment qu'ils choisiront. Je suis seulement surpris qu'ils n'aient pas propos d'envoyer avec lui un vaisseau de guerre aurorain. Si cette analyse est correcte et je crois qu'elle l'est , Aurora ne peut en rien tre responsable des incidents de Solaria. Les Aurorains n'iraient pas s'amuser des piqres d'pingle qui ne pourraient que donner l'veil aux Coloniens avant d'tre prts se livrer quelque action dvastatrice. Dans ce cas, comment expliquer ces piqres d'pingle, comme tu les appelles, ami Daneel? Nous le dcouvrirons peut-tre lorsque nous nous poserons sur Solaria. Peut-tre Aurora est-elle tout aussi curieuse que nous et les Coloniens et est-ce l une autre raison de leur coopration avec le commandant, jusqu' permettre, mme, que Mme Gladia l'accompagne. Ce fut au tour de Giskard de demeurer silencieux. Il demanda enfin : Et quelle est cette mystrieuse action dvastatrice qu'ils envisagent? Nous avons voqu, il y a un instant, une crise dcoulant du plan spatien de dfaire la Terre, mais nous avons employ le mot Terre dans son sens gnral, c'est--dire tout la fois les Terriens et leurs descendants qui se trouvent sur les mondes coloniens. Mais si nous envisageons srieusement une action dvastatrice qui permettrait aux Spa- tiens de dfaire leurs ennemis d'un seul coup, nous pouvons peut-tre affiner notre conception. Ainsi, ils ne peuvent prparer une action contre un monde colonien. On peut se passer des mondes coloniens pris individuellement et les mondes coloniens subsistants seraient prompts riposter. Ils ne peuvent davantage envisager une action contre plusieurs des mondes coloniens ou contre tous. Ils sont trop nombreux, trop loigns les uns des autres. Il n'est pas certain que toutes les attaques se traduiraient par des succs et les mondes coloniens qui survivraient apporteraient, dans leur dsespoir et leur fureur, la dvastation dans les mondes spatiens. Selon ton raisonnement, donc, ami Daneel, le coup serait 127

port sur la Terre elle- mme. Oui, ami Giskard. Sur la Terre se trouve la grande majorit des humains la vie phmre; elle constitue une source intarissable d'migrants vers les mondes coloniens et la principale matire premire pour la fabrication de nouveaux migrants; c'est la patrie rvre de tous les Coloniens. Si la Terre tait dtruite, d'une manire ou d'une autre, le mouvement colonien pourrait ne jamais s'en relever. Mais, dans ce cas, les mondes coloniens nt se livreraient-ils pas des reprsailles aussi violentes que si l'un d'entre eux tait dtruit? Cela me parat invitable. A moi aussi, ami Giskard. Il me semble cependant qu' moins que les mondes spatiens soient devenus fous le coup devrait tre bien subtil; assez subtil pour que les mondes spatiens ne paraissent pas en tre responsables. Dans ce cas, pourquoi ne pas porter un tel coup subtil contre les mondes coloniens, qui dtiennent la plus grande partie du potentiel de guerre rel des Terriens? Soit parce que les Spatiens jugeraient le coup port la Terre plus dvastateur psychologiquement, soit parce que la nature du coup est telle qu'il ne russirait que contre la Terre et pas contre les mondes spatiens. Je penche pour cette dernire hypothse du fait que la Terre est un monde unique et possde une socit qui n'est comparable aucune autre socit d'aucun autre monde. Pour nous rsumer, donc, ami Daneel, tu en arrives la conclusion que les Spatiens envisagent de porter un coup subtil la Terre qui la dtruira sans qu'existe la preuve qu'ils en sont la cause, et un coup qui ne pourrait russir contre aucun autre monde, et qu'ils ne sont pas prts porter ce coup. Oui, ami Giskard, mais ils seront peut-tre bientt prts - et une fois prts ils devront frapper immdiatement. Tout retard accrotrait les risques de fuites qui pourraient les trahir. Il est trs mritoire, ami Daneel, de dduire tout cela des quelques indications que nous possdons. Maintenant, dis- moi quelle est la nature du coup. Que projettent exactement les Spatiens? J'en suis arriv l, ami Giskard, par des voies pas trs solides, 128

sans tre certain que mon raisonnement soit tout fait fond. Mais mme si nous supposons qu'il l'est, je ne peux aller plus loin. Je crains de ne pas connatre ni de pouvoir imaginer la nature du coup. Mais nous ne pouvons prendre des mesures appropries pour neutraliser le coup et rsoudre la crise tant que nous ignorons sa nature. S'il nous faut attendre de dcouvrir le coup ses rsultats, il sera trop tard pour faire quoi que ce soit. Si un Spatien connat la nature de ce qui se prpare, dit Daneel, c'est Amadiro. Ne pourrais-tu forcer Amadiro l'annoncer publiquement et alerter ainsi les Coloniens, ce qui rendrait sa ralisation impossible? Je ne pourrais faire cela, ami Daneel, sans dtruire virtuellement son esprit. Je doute de pouvoir le conserver intact suffisamment longtemps pour lui permettre d'annoncer publiquement le plan. Je ne pourrais pas. Dans ce cas, dit Daneel, peut-tre pouvons-nous nous consoler en pensant que mon raisonnement est faux et que l'on ne prpare aucun coup contre la Terre. Non, dit Giskard. J'ai le sentiment que tu as raison et que nous devons simplement attendre... impuissants.

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Gladia attendait, presque douloureusement, que se termine le Bond final. Ils se retrouveraient alors assez prs de Solaria pour apercevoir son soleil comme un disque. Ce ne serait qu'un disque, bien sr, un cercle de lumire sans traits distinctifs, attnu au point qu'on pourrait le regarder sans ciller, une fois la lumire tamise par le filtre appropri. Il n'aurait rien d'exceptionnel. Toutes les toiles qui, parmi leurs plantes, comptaient un monde habit au sens humain du terme, devaient satisfaire tant d'exigences qu'elles finissaient par toutes se ressembler. Toutes taient des toiles uniques - toutes gure plus grandes ni beaucoup plus petites que le soleil de la Terre -, aucune n'tait trop active, ni trop vieille, ni trop calme, ni trop jeune, ni trop chaude, ni trop froide, ni trop insolite dans sa composition chimique. Toutes prsentaient des taches solaires, des incandescences et des ruptions et toutes paraissaient identiques Pour distinguer les dtails qui faisaient de chaque toile quelque chose d'unique, il fallait recourir une attentive spectrohliographie. Nanmoins, lorsque Gladia se retrouva en train de fixer ce qui pour elle n'tait absolument rien d'autre qu'un disque lumineux, elle sentit ses yeux s'emplir de larmes. Jamais un seul instant elle n'avait pens au soleil lorsqu'elle vivait sur Solaria; ce n'tait qu'une ternelle source de lumire et de chaleur, se levant et se couchant selon un rythme rgulier. Lorsqu'elle avait quitt Solaria, elle avait regard ce soleil disparatre derrire elle, mais sans rien ressentir qu'un immense soulagement. Elle n'en avait aucun souvenir qui comptt. Et cependant elle pleurait en silence. Elle se sentait honteuse de se montrer si mue sans aucune raison qu'elle pt justifier, mais cela ne l'empchait pas de pleurer. Elle fit un plus gros effort lorsque le signal lumineux 130

s'alluma. Ce devait tre D.G., la porte; personne d'autre n'approchait de sa cabine. Doit-on le laisser entrer, madame? demanda Daneel. Vous paraissez trs mue. Oui, je suis trs mue, Daneel, mais fais- le entrer. J'imagine que cela ne le surprendra pas. Cela le surprit, cependant. Du moins arborait-il, en entrant, un sourire sur son visage barbu et ce sourire s'effaa presque subitement. Il recula et dit voix basse : Je reviendrai plus tard. Restez, dit rudement Gladia. Ce n'est rien. Une stupide raction passagre. (Elle renifla et se tamponna les yeux d'un geste irrit.) Pourquoi cette visite? Je voulais parler de Solaria avec vous. Si nous russissons notre micro-ajustement, nous nous poserons demain. Si vous n'tes pas tout fait prte pour une discussion... Je suis tout fait prte. En fait, j'ai une question vous poser. Pourquoi nous a-t-il fallu trois Bonds pour arriver jusqu'ici? Un seul aurait suffi. Un seul a suffi lorsque j'ai quitt Solaria pour Aurora il y a vingt dcennies. La technique des voyages dans l'espace n'a certainement pas rgress depuis. Nous avons pris la tangente, rpondit D.G., son sourire revenu. Si un vaisseau aurorain nous suivait, je voulais le... le drouter, dirons-nous? Pourquoi ce vaisseau nous suivrait- il? Une ide comme a, madame. Le Conseil s'est montr un peu trop empress nous aider, mon avis. Ils ont suggr qu'un vaisseau aurorain m'accompagne dans mon expdition sur Solaria. Eh bien, cela aurait pu tre utile, non? Peut-tre, si j'tais certain qu'Aurora ne se trouve pas derrire tout cela. J'ai clairement dit au Conseil que je pourrais m'en passer... ou plutt (il montra Gladia du doigt) que je me contenterais de vous. Mais le Conseil ne pourrait-il pas envoyer un vaisseau pour m'accompagner, mme contre mon dsir... par pure bont d'me, dirons-nous? Eh bien, je n'en veux toujours pas; je m'attends 131

rencontrer assez d'ennuis comme cela sans avoir regarder nerveusement et sans cesse par-dessus mon paule. Je me suis donc arrang pour qu'on ait du mal me suivre... Que savez-vous de Solaria, madame? Ne vous l'ai-je pas dj assez dit? Rien! Il s'est coul vingt dcennies. Je parle maintenant de la psychologie des Solariens, madame. Elle n'a pu changer en vingt dcennies peine... Dites-moi pourquoi ils ont abandonn leur plante. Selon ce qu'on raconte, dit calmement Gladia, leur population tait en diminution constante. Apparemment, la cause tait imputable la fois aux dcs prmaturs et au nombre insuffisant des naissances. Cela vous parat- il raisonnable? Bien entendu. Le taux de natalit a toujours t trs faible. La coutume solarienne ne rend pas la fcondation facile, que ce soit par des mthodes naturelles, artificielles ou ectogntiques. Vous n'avez jamais eu d'enfants, madame? Pas sur Solaria. Et les dcs prmaturs? Je ne peux que me livrer des conjectures. Je pense que cela est d un sentiment d'chec. Manifestement, Solaria n'a pas russi, bien que les Solariens aient mis toute leur ferveur faire de leur monde une socit idale - non seulement meilleure que celles que la Terre ait jamais connues, mais plus proche de la perfection encore que celle de tout autre monde spatien. Est-ce que vous tes en train de me dire que Solaria mourait d'un chagrin collectif de ses habitants? Si vous voulez l'exprimer de cette manire ridicule! rpondit Gladia, mcontente. Il semble que c'est bien l ce que vous dites. (D.G. haussa les paules.) Mais seraient-ils vraiment partis? Pour aller o? Comment vivraient- ils? Je ne sais pas. - Mais, madame Gladia, il est bien connu que les Solariens sont accoutums de grandes tendues de terre dont s'occupent des 132

milliers de robots, de telle sorte que chaque Solarien se retrouve dans un isolement quasi total. S'ils abandonnent Solaria, o peuvent- ils aller pour trouver une socit qui leur convienne? Sont- ils effectivement partis pour un autre monde spatien? Pour autant que je le sache, non. Mais je ne suis pas dans la confidence. Peuvent- ils avoir trouv un nouveau monde tout seuls? Dans ce cas, il s'agirait d'un monde bien rude qui exigerait beaucoup en matire de terraformation. Seraient-ils prts cela? Je ne sais pas, rpta Gladia, secouant la tte. Peut-tre ne sont- ils pas vraiment partis. Selon toute apparence, Solaria est dserte, ai-je cru comprendre. Selon quelle apparence? Toutes les communications interplantaires ont cess. On ne dtecte aucune radiation depuis la plante, sauf celles qui pe uvent tre dues une activit robotique ou des causes naturelles. - Comment le savez- vous? C'est l ce qu'annoncent les informations d'Aurora. Ah! les informations! Ne se pourrait-il pas que quelqu'un mente? Dans quel dessein? demanda Gladia avec raideur. Pour que nos vaisseaux, tromps, soient attirs sur la plante et dtruits. C'est ridicule, D.G. (Sa voix se fit plus incisive.) Qu'est-ce que les Spatiens auraient gagner la destruction de deux vaisseaux marchands par un subterfuge aussi labor? Quelque chose a dtruit deux va isseaux coloniens sur une plante prtendument vide. Comment expliquez-vous cela? Je ne me l'explique pas. Je prsume que nous nous rendons sur Solaria afin de trouver une explication. Pourriez- vous me guider sur la partie de la plante qui tait la vtre lorsque vous viviez sur Solaria? dit D.G. avec un regard grave. Sur ma proprit? demanda-t-elle en lui retournant son regard, 133

surprise. N'aimeriez- vous pas la revoir? Bien sr, mais pourquoi chez moi? Les deux vaisseaux qui ont t dtruits se sont poss deux endroits tout fait diffrents. Et malgr cela ils ont bien vite t dtruits. Encore que n'importe quel endroit puisse tre dangereux, ce serait peut-tre moins dangereux chez vous. Pourq uo i ce la ? Parce que nous pourrions obtenir l'aide des robots. Vous les reconnatriez, n'est-ce pas? Ils durent bien plus que vingt dcennies, je suppose. C'est bien le cas de Daneel et de Giskard. Et ceux qui se trouvaient l lorsque vous viviez sur vos terres se souviendraient encore de vous, j'imagine. Ils vous tra iteraient comme leur ma tresse et seraient conscients de leurs devoirs envers vous plus qu'envers un tre humain ordinaire. Il y avait des dizaines de milliers de robots sur ma proprit. J'en connaissais peut-tre une douzaine de vue. Quant aux autres, je ne les ai jamais vus pour la plupart et peut-tre ne m'ont-ils jamais vue. Les robots chargs des travaux agricoles ne sont pas tellement avancs, savez-vous, pas plus que ceux qui travaillent dans les forts ou dans les mines. Les robots domestiques se souviendraient encore de moi - si on ne les a pas vendus ou muts autre part depuis mon dpart. Et puis il se produit ga lement des accidents et certains robots ne durent pas vingt dcennies... En outre, quoi que vous pensiez de la mmoire des robots, la mmoire humaine est faillible et il se pourrait que je ne me souvienne d'aucun d'entre eux. Mme dans ce cas, dit D.G., pouvez-vous me conduire votre domaine? Par la latitude et la longitude? Non. J'ai des cartes de Solaria. Cela aiderait- il? Approximativement, peut-tre. Il est situ dans la partie centre- sud du continent septentrional de Heliona. Et une fois que nous y serons approximativement, pourrezvous utiliser des repres pour arriver une plus grande prcision - si nous rasons la surface de Solaria? 134

Grce aux ctes et aux rivires, vous voulez dire? Oui. Je pense pouvo ir. Parfait! Et en attendant voyez donc si vous parvenez vous souvenir du nom et de l'aspect de l'un quelconque de vos robots. Ce sera peut-tre l ce qui fera la diffrence entre notre survie et notre mort.

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Avec ses officiers, D.G. semblait tre un autre homme. Le grand sourire paraissait moins manifeste, tout comme l'indiffrence tranquille devant le danger. Plong dans l'tude des cartes, un air d'intense concentration sur le visage, il dit : Si la femme ne se trompe pas, nous avons pu cerner l'endroit o se trouvent ses terres avec une assez grande prcision. Et si nous continuons notre vol, nous devrions tre exactement au-dessus d'elles avant peu. Gaspillage d'nergie, commandant, murmura Jamin Oser, son second. Il tait grand et, comme D.G., portait une barbe fournie, brunroux comme ses sourcils, bien dessins au-dessus de ses yeux bleus. Il paraissait plutt g mais on avait l'impression que cela tenait davantage l'exprience qu'aux annes. Impossible de faire autrement, rpondit D.G. Si seulement nous possdions le dispositif antigravit que la technique nous promet depuis toujours, ce serait diffrent. (De nouveau il examina la carte et ajouta :) Cela devrait se situer le long de cette rivire, environ soixante kilomtres en amont de son confluent avec un cours d'eau plus important. Si elle ne se trompe pas. Vous ne cessez d'en douter, observa Chandrus Nadirhaba, dont l'insigne indiquait qu'il s'agissait du navigateur responsable de l'atterrissage du vaisseau l'endroit exact - ou du moins l'endroit indiqu. Son teint fonc et sa moustache bien taille accentuaient la rude sduction du visage. Elle fait appel des souvenirs remontant vingt dcennies, dit D.G. Quels souvenirs auriez- vous d'un lieu que vous n'auriez pas revu depuis seulement trois dcennies?- Ce n'est pas un robot. Elle peut avoir oubli. Alors, pourquoi l'avoir amene ? murmura Oser. Et l'autre, et le 136

robot? Cela inquite l'quipage et je n'aime pas prcisment cela, moi non plus. D.G. leva les yeux et dit voix basse : A bord de ce vaisseau, ce que vous n'aimez pas ou ce que l'quipage n'aime pas est sans importance. C'est moi le responsable, c'est moi qui prends les dcisions. Nous sommes tous susceptibles de mourir dans les six heures suivant notre atterrissage moins que la femme puisse nous sauver. Si nous mourons, nous mourrons, observa froidement Nadirhaba. Nous ne serions pas des Commerciens si nous ignorions que la mort brutale est le revers des gros bnfices. Et pour cette mission nous sommes tous volontaires. Malgr tout, a ne fait pas de mal de savoir d'o vient la mort, commandant. Si vous l'avez dcouvert, faut- il que cela demeure secret? Pas du tout. Les Solariens sont censs tre partis, mais supposez qu'il en soit rest quelque deux cents pour surveiller tranquillement la boutique, si l'on peut dire. Et que peuvent-ils faire un vaisseau arm, commandant? Possdent- ils une arme secrte? Pas si secrte, dit D.G. Solaria est jonche de robots. C'est l toute la raison pour laquelle les vaisseaux coloniens se sont d'abord poss sur la plante. Il se peut que chaque Solarien qui est rest ait sa disposition un million de robots. Une immense arme. Eban Kalaya tait charg des communications. Jusqu'alors, il n'avait dit mot, bien conscient de sa position de subalterne, que paraissait souligner davantage encore le fait qu'il tait le seul des quatre officiers prsents n'avoir ni barbe ni moustache. A cet instant, il osa faire observer : Les robots ne pe uve nt fa ire de ma l a ux humains. C'est ce qu'on nous a dit, rpondit schement D.G. Mais que savons-nous des robots? Nous savons seulement que deux vaisseaux ont t dtruits et qu'environ une centaine d'tres humains - tous de bons Coloniens - ont t tus en des lieux trs loigns l'un de l'autre d'un monde jonch de robots. Qui aurait pu faire cela sinon les robots? Nous ignorons quels ordres un Solarien peut 137

donner aux robots ou l'aide de quels trucs on peut contourner la prtendue Premire Loi de la Robotique. Ainsi, poursuivit- il, il nous faut quelque peu contourner, nous aussi. Pour autant qu'on puisse le dire d'aprs les rapports qui nous sont parvenus des autres vaisseaux avant leur destruction, tous les hommes du bord avaient dbarqu. Aprs tout, c'tait une plante vide et ils voulaient se dgourdir les jambes, respirer un peu d'air pur et jeter un coup d'oeil sur les robots qu'ils taient venus chercher. Leurs vaisseaux sont demeurs sans protection et eux-mmes ne s'y attendaient pas quand ils ont t attaqus. Cela ne se produira pas, cette fois. Je descends, mais les autres vont rester bord ou proximit immdiate du vaisseau. Pourquoi vous, commandant? demanda Nadirhaba dont le regard trahissait une nette dsapprobation. S'il vous faut quelqu'un pour servir d'appt, on peut plus facilement se passer de n'importe qui que de vous. J'apprcie cette pense, navigateur, mais je ne serai pas seul. La femme spatienne et ses compagnons viendront avec moi. Sa prsence est essentie lle. Il se peut qu'elle conna isse certains des robots; en tout cas, il se peut que certains la connaissent. J'espre que bien qu'on ait pu donner l'ordre aux robots de nous attaquer, ils ne l'attaqueront pas. Vous voulez dire qu'ils se souviendront de la Petite Demoiselle et tomberont genoux? demanda schement Nadirhaba. Si vous voulez. C'est pourquoi je l'ai amene avec moi et pourquoi nous avons atterri sur ses terres. Et il faut que je sois avec elle car c'est moi qui la connais - plus ou moins - et je dois veiller ce qu'elle se conduise bien. Une fois que nous aurons chapp au danger en l'utilisant comme bouclier et que nous aurons ainsi appris exactement ce qui nous attend, nous pourrons continuer seuls. Nous n'aurons plus besoin d'elle. Et que va-t-on faire d'elle? demanda Oser. La balancer dans l'espace? Nous la ramnerons sur Aurora, rugit D.G. Je me vois contraint de vous dire, commandant, que l'quipage jugera cela comme un voyage inutile et une perte de temps. Ils 138

penseront que nous pouvons simplement la laisser sur sa foutue plante. C'est de l qu'elle vient, aprs tout. Bien sr, dit D.G. Lorsque je prendrai mes ordres auprs de l'quipage. Je suis certain que vous ne le ferez pas, dit Oser, mais l'quipage a son opinion et un quipage mcontent rend un voyage dangereux.

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CHAPITRE 6 L'quipage 19
Gladia, debout sur le sol de Solaria, respirait l'odeur de la vgtation quelque peu diffrente des odeurs d'Aurora et se retrouva soudain vingt dcennies en arrire. Elle savait que rien ne pouvait raviver de vieux souvenirs comme l'odorat. Ni la vue ni l'oue. Ce lger, cet unique parfum suffisait pour lui faire retrouver son enfance la libert de courir et l, avec une douzaine de robots veillant soigneusement sur elle , l'excitation d'apercevoir parfois d'autres enfants, de s'arrter, de regarder timidement, de s'approcher en ne faisant qu'un seul petit pas, de tendre la main pour toucher, jusqu' ce qu'un robot dise : a suffit, miss Gladia et qu'on l'entrane regardant par-dessus son paule l'autre enfant sur lequel veillait un autre groupe de robots. Elle se souvint du jour o on lui avait dit qu'elle ne verrait dsormais plus d'tres humains que par holovision. Regarder, lui avait-on dit, pas voir. Les robots disaient voir comme s'il s'agissait d'un mot ne pas prononcer, de sorte qu'ils devaient le chuchoter. Elle pouvait les voir, mais ils n'taient pas humains. Ce n'tait pas si mal, au dbut. Les images auxquelles elle pouvait s'adresser taient tridimensionnelles et se mouvaient librement. Elles pouvaient parler, courir, faire la roue si elles le souhaitaient. mais on ne pouvait les toucher. Et puis on lui avait dit qu'elle pouvait effectivement voir quelqu'un qu'elle avait souvent regard et qui lui plaisait. C'tait un homme d'ge mr, beaucoup plus g qu'elle bien que paraissant trs jeune, comme c'tait souvent le cas sur Solaria. Elle aurait la permission de continuer le voir si elle le souhaitait chaque fois que ncessaire. 140

Elle le souhaita. Elle se souvint de la premire fois, exactement. Elle tait demeure bouche cousue et lui aussi. Ils s'taient tourn autour, craignant de se toucher... mais c'tait cela, le mariage. Bien sr que c'tait cela. Et ils s'taient ensuite de nouveau rencontrs... ils s'taient vus, non regards, parce que c'tait cela le mariage. Finalement, ils s'taient touchs. Ils taient censs le faire. C'tait le jour le plus excitant de sa vie... jusqu' ce que cela arrive. Farouchement, Gladia refoula ses penses. Pourquoi poursuivre? Elle si chaleureuse et avide; lui si froid et rserv. Il continua se montrer froid. Lorsqu'il venait la voir, intervalles rguliers, pour les rites qui parviendraient peut-tre (ou peut-tre pas) la fconder, c'tait avec une telle rpulsion que Gladia souhaitait vivement qu'il oublie. Mais c'tait un homme de devoir et il n'oubliait jamais. Et puis arriva l'poque, des annes de tristesse plus tard, o elle l'avait dcouvert mort, le crne fracass, avec elle pour seul suspect possible. Elijah Baley l'avait sauve, on l'avait emmene de Solaria et envoye sur Aurora. Et voil qu'elle tait de retour, respirant l'odeur de Solaria. Elle ne dcouvrit rien d'autre de familier. La maison, au loin, ne ressemblait en rien quoi que ce ft dont elle se souvnt, mme vaguement. En vingt dcennies, on l'avait modifie, rase, reconstruite. L'endroit lui- mme ne lui rappelait rien. Elle se surprit ttonner de la main, derrire elle, pour toucher le vaisseau colonien qui l'avait amene sur ce monde qui avait l'odeur de chez elle mais qui, cela mis part, n'tait pas chez elle... simplement pour toucher quelque chose de familier, en comparaison. Daneel, qui se tenait prs d'elle dans l'ombre du vaisseau, demanda : Voyez- vous les robots, madame Gladia? Il y en avait un groupe, une centaine de mtres, au milieu des arbres d'un verger, observant gravement, immobiles, brillant au soleil, avec cet clat mtallique gristre bien poli que prsentaient 141

les robots, se souvint-elle. Je les vois, Daneel, dit-elle. Retrouvez-vous en eux quelque chose de familier, madame? Pas du tout. Il semble que ce soient de nouveaux modles. Je ne me souviens pas d'eux et je suis sre qu'ils ne se souviennent pas de moi. Si D.G. esprait quelque chose d'encourageant de ma familiarit suppose avec les robots de mon domaine, il va lui falloir dchanter. Ils ne paraissent pas faire quoi que ce soit, madame, dit Giskard. Cela se comprend, dit Gladia. Nous sommes des intrus et ils sont venus pour nous observer et faire leur rapport conformment ce que doivent tre les ordres. Ils n'ont cependant personne qui faire leur rapport maintenant et ne peuvent qu'observer en silence. Sans autres ordres, je prsume qu'ils n'iront pas plus loin, mais ils ne cesseront pas, non plus. Il serait peut-tre bon, madame Gladia, que nous nous retirions dans nos quartiers bord du vaisseau, dit Daneel. Le commandant est, je crois, en train de veiller la mise en place des dfenses et n'est pas encore prt descendre pour explorer. Je crains qu'il n'approuve pas que vous ayez quitt vos quartiers sans sa permission. Je ne vais pas retarder ma descente sur la surface de ma propre plante simplement pour lui tre agrable, dit Gladia, hautaine. Je comprends, mais des membres de l'quipage se trouvent dans les parages et je crois que certains ont remarqu votre prsence ici. Et ils approchent, dit Giskard. Si vous voulez viter l'infection... Je suis pare, dit Gladia. Obturateurs nasaux et gants. Gladia ne comprenait pas la nature des structures que l'on disposait sur le terrain plat autour du vaisseau. Pour la plupart, les membres de l'quipage, plongs dans la construction, n'avaient pas vu Gladia et ses deux compagnons du fait qu'ils se trouvaient dans l'ombre. (C'tait la saison chaude dans cette partie de Solaria, qui avait 142

tendance se faire plus chaude - et parfois plus froide - qu'Aurora, du fait que le jour solarien durait environ six heures de plus que le jour aurorain.) Les hommes d'quipage qui approchaient taient cinq et l'un d'eux, le plus grand et le plus fort, fit un geste en direction de Gladia. Les quatre autres regardrent, demeurant immobiles un instant, comme simplement curieux. Puis, sur un nouveau geste du premier, ils s'approchrent encore, modifiant lgrement leur direction comme pour venir tout droit sur le trio d'Aurorains. Gladia les observait en silence, les sourcils hausss, mprisante. Daneel et Giskard, impassibles, attendaient. Je ne sais pas o est le commandant, dit Giskard Daneel voix basse. Je ne peux le distinguer parmi les hommes d'quipage au milieu desquels il doit se trouver. Allons-nous nous retirer? demanda Daneel haute voix. Ce serait dshonorant, dit Gladia. C'est ma plante. Elle demeura et les cinq hommes d'quipage s'approchrent sans se presser. Ils avaient travaill, se livrant des travaux pnibles (comme des robots, songea Gladia avec mpris) et ils transpiraient. Gladia prit conscience de l'odeur qu'ils dgageaient. Cela, plus que les menaces, l'aurait fait battre en retraite, mais elle ne bougea pas. Les obturateurs nasaux, elle en tait certaine, attnuaient l'odeur. Le gros homme s'approcha plus prs que les autres. Il avait la peau bronze, les bras luisant d'une sueur qui semblait faire saillir ses muscles. Il pouvait bien avoir une trentaine d'annes (pour autant que Gladia pt en juger pour ces tres la vie si brve) et il aurait pu tre tout fait prsentable une fois lav et correctement habill. Ainsi vous tes la dame spatienne d'Aurora que nous avons amene dans notre vaisseau? dit- il d'une voix plutt lente, essayant manifestement de rendre son galactique plus aristocratique. Sans y parvenir, bien sr, et il parlait comme un Colonien plus grossirement encore que D.G., songea-t-elle. Gladia, tablissant ses droits sur le territoire, dclara : 143

Je suis de Solaria, Colonien, puis elle s'arrta, gne. Elle venait de passer tellement de temps penser Solaria, voquant les vingt dcennies coules, qu'elle avait parl avec un accent solarien prononc : le a de Solaria trs ouvert, le r qui roulait et le 1 qui ressemblait terriblement un o . Elle rpta, voix plus basse, moins autoritaire, mais empreinte maintenant de l'accent de l'universit d'Aurora - la norme pour le galactique travers tous les mondes spatiens : Je suis de Solaria, Colonien. Le Colonien se tourna vers les autres et dit en riant : Elle cause comme une snobinarde, mais fallait qu'elle essaie, hein les gars? Les autres se mirent aussi rire et l'un d'eux proposa : Fais-la parler encore, Niss, on pourra peut-tre apprendre causer comme ces chochottes de Spa- tiens. Il mit une main sur sa hanche avec toute la dlicatesse possible, laissant l'autre pendre mollement. Fermez-la, tous, dit Niss sans cesser de sourire. (Le silence se fit aussitt. Il s'adressa de nouveau Gladia :) Je suis Berto Niss, timonier de premire classe. Et vous, ma petite dame? Gladia ne se risqua pas rpondre. Je suis poli, ma petite dame, reprit Niss. Je vous parle poliment, comme un Spatien. Je sais que vous tes assez ge pour tre mon arrire-grand-mre. Quel ge avez-vous, ma petite dame? Quatre cents ans, tonna l'un des hommes derrire Niss, mais elle les fait pas! Elle fait mme pas cent ans, dit un autre. Elle m'a l'air de faire l'affaire pour un brin de causette, observa un troisime, et je parie que a fait un moment qu'elle a pas connu a. Demande-lui si a la tenterait, Niss. Demande-lui poliment si on peut y aller chacun notre tour. Gladia s'empourpra de colre et Daneel dit : Timonier de premire classe Niss, vos compagnons offensent Mme Gladia. Voulez-vous vous retirer? Niss se tourna vers Daneel qu'il avait totalement ignor jusqu'alors. Son sourire disparut et il lui dit : 144

Ecoute, toi. Cette petite dame se trouve en zone interdite. C'est ce qu'a dit le commandant. On va pas l'ennuyer. On cause un peu, c'est tout. Ce truc-l, c'est un robot. On va pas s'embter avec lui et il peut pas nous faire de mal. On connat les Trois Lois de la Robotique. On lui ordonne de pas s'approcher de nous, tu vois. Mais toi tu es un Spatien et le commandant ne nous a pas donn d'ordre ton sujet. Alors toi, tu restes l'cart et tu te mles pas de a ou tu vas te retrouver avec la peau tout abme et tu pourrais bien en pleurer. Daneel ne dit rien. Parfait, dit Niss avec un hochement de tte. J'aime bien un gars assez fut pour ne pas se lancer dans quelque chose qu'il peut pas russir. (Il se tourna vers Gladia.) Et maintenant, ma petite dame spatienne, on va vous fiche la paix parce que le commandant veut pas qu'on vous ennuie. Si un des hommes a fait une remarque dsobligeante, y a pas de mal. On se serre la main et on est copains. Spatien, Colonien, qu'est-ce que a change ? Il avana la main vers Gladia qui recula, horrifie. D'un mouvement si rapide qu'on le distingua peine, Daneel saisit le poignet de Niss. Timonier de premire classe Niss, n'essayez pas de toucher la dame, dit-il calmement. Niss baissa les yeux sur sa main et sur les doigts qui enserraient fermement son poignet. Il gronda d'une voix menaante : Tu as jusqu' trois pour me lcher. Je dois faire ce que vous demandez car je ne veux pas vous faire de mal, dit Daneel en le lchant, mais je dois protger la dame, et si elle ne veut pas qu'on la touche, comme c'est le cas, je crois, je pourrais tre contraint de vous faire du mal. Je vous prie de croire que je ferai tout mon possible pour limiter cela. Cogne-le, Niss, hurla joyeusement l'un des hommes. C'est un baratineur. Ecoute, Spatien, dit Niss, deux fois je t'ai dit de te tenir l'cart et tu m'as touch une fois. Je te le rpte une troisime fois et c'est tout. Fais un geste, dis un mot et je te mets en pices. Cette petite dame va nous serrer la main, c'est tout, amicalement, quoi. Aprs, on se tire. 145

C'est correct? Je ne veux pas qu'il me touche. Fais ce qu'il faut, dit Gladia d'une voix touffe. Monsieur, avec tout le respect que je vous dois, la dame ne veut pas qu'on la touche. Je dois vous demander tous de vous retirer. Niss sourit et avana sa grosse patte comme pour repousser Daneel, sans mnagement. Le bras gauche de Daneel jaillit et, de nouveau, Niss se retrouva solidement tenu par le poignet. Partez, monsieur, s'il vous plat, dit Daneel. Niss continuait montrer les dents, mais il ne souriait plus. Il leva violemment le bras. La main de Daneel, qui le retenait, suivit un peu le mouvement, ralentit, s'arrta. Son visage ne refltait aucun effort. Sa main redescendit, entranant le bras de Niss. D'une rapide torsion, il ramena soudain le bras de Niss derrire le dos du Colonien et l'y maintint. Niss, qui se retrouvait tournant le dos Daneel, leva l'autre bras et, par-dessus la tte, tenta d'agripper Daneel par le cou. Saisi aussitt par son autre poignet tir la limite de l'extension, Niss grogna de douleur. Les quatre autres hommes d'quipage, qui avaient regard la scne, avides d'en voir la suite, demeuraient maintenant immobiles, silencieux, bouche be. Venez m'aider! grogna Niss en les regardant. Ils ne viendront pas vous aider, monsieur, dit Daneel, car la punition du commandant serait plus svre s'ils essayaient. Je dois vous demander de me donner l'assurance que vous n'ennuierez plus Mme Gladia et que vous partirez tranquillement, tous. Sans cela je serais au regret, timonier de premire classe Niss, de vous luxer les bras. Il resserra sa prise sur les deux poignets et Niss poussa un grognement touff. Je vous prie de m'excuser, mons ieur, dit Daneel, mais j'ai des ordres stricts. Puis-je avoir votre parole? Soudain, Niss lana derrire lui un coup de pied brutal mais bien 146

avant que sa lourde botte arrive au but, Daneel s'tait effac sur le ct et l'avait dsquilibr. Niss chuta lourdement en avant. Puis-je avoir votre parole, monsieur? demanda Daneel, tirant doucement sur les deux poignets, de telle sorte que les bras de l'homme se soulevrent lgrement de son dos. C'est bon, lche- moi, hurla Niss, d'une voix presque incohrente. Daneel le lcha et recula. Lentement, pniblement, Niss se retourna, bougeant doucement les bras, faisant jouer ses poignets avec une grimace. Et puis, lorsque son bras droit effleura l'tui qu'il portait la hanche, il tenta maladroitement de tirer son arme. Le pied de Daneel s'abattit sur la main de Niss, le clouant au sol. Ne faites pas cela, mons ieur, ou je serais contraint de briser un ou plusieurs des petits os de votre main. (Il se baissa et arracha le foudroyeur de son tui.) Maintenant, levez-vous. Eh bien, monsieur Niss, dit une autre voix, faites ce qu'on vous dit et levez- vous. D.G. se tenait prs d'eux, la barbe hrisse, le visage lgrement empourpr, mais sa voix tait dangereusement calme. Vous quatre, dit-il, tendez-moi vos armes, un la fois. Allons. Un peu plus vite. Une... deux... trois... quatre. Maintenant, restez l au garde--vous. Monsieur, ajouta-t-il en s'adressant Daneel, donnezmoi cette arme que vous tenez. Parfait. Cinq. Et maintenant, monsieur Niss, garde vous, ordonna D.G. en posant les foudroyeurs sur le sol. Niss se figea au garde--vous, les yeux injects de sang, le visage tordu de douleur. Quelqu'un voudrait- il me dire ce qui s'est pass? demanda D.G. Commandant, rpondit vive ment Danee l, M. Niss et moi avons eu une petite altercation amicale. Il n'y a aucun mal. M. Niss me semble cependant grimacer de douleur, observa D.G. Rien de srieux, commandant, dit Daneel. Je vois. Nous en reparlerons plus tard... Madame, dit D.G. en 147

se tournant vers Gladia, je ne me souviens pas vous avoir autorise descendre du vaisseau. Vous allez immdiatement regagner votre cabine avec vos deux compagnons. C'est moi le commandant, ici, et nous ne sommes pas sur Aurora. Faites ce que je vous ai dit! Daneel, dans un geste d'excuse, posa sa main sur le coude de Gladia. Elle redressa le menton mais se tourna et regagna la passerelle et le vaisseau, Daneel ses cts, Giskard fermant la marche. Vous cinq, dit D.G. d'une voix toujours calme, en se tournant vers les hommes d'quipage, venez avec moi. Nous allons rgler cela. Et, d'un geste, il commanda un sous-officier de ramasser les armes et de les emporter.

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D.G. fixait les cinq hommes, l'air svre. Il se trouvait dans ses quartiers, le seul endroit du vaisseau o l'on paraissait pouvoir tre peu prs l'aise et trouver un minimum de luxe. Dsignant chacun des hommes l'un aprs l'autre, il leur dit : Voil comment nous allons procder. Toi, tu vas me dire exactement ce qui s'est pass, mot pour mot, geste pour geste. Quand tu en auras termin, tu vas corriger chaque erreur et me signaler ce qui a t omis. Ensuite, pareil pour toi et toi. Et puis on passera toi, Niss. Je pense que vous avez perdu la tte, que vous avez tous fait quelque chose d'assez stupide qui vous a valu, surtout Niss, une belle humiliation. S'il ressort de vos dclarations que vous n'ave z rie n fa it de ma l et n'avez pas t humilis, je saurai que vous mentez, surtout que la Spatienne ne manquera pas de me dire ce qui s'est pass et j'ai l'intention de croire chacune de ses paroles. Un mensonge rendrait les choses bien pires que ce que vous avez pu vraiment faire. Maintenant, allons-y, aboya-t-il. Le premier homme d'quipage raconta tout d'une voix hsitante puis le second, modifiant par-ci, insistant par- l, puis le troisime et le quatrime. D.G. couta, le visage de marbre, puis, dsignant Berto Niss, il demanda : Et pendant que le Spatien faisait mordre la poussire Niss, qu'est-ce que vous faisiez, vous quatre? Vous regardiez? Vous aviez peur de bouger? Tous les quatre? Contre un seul homme? L'un des hommes rompit le silence pesant pour dire : Cela s'est pass trop vite, commandant. On se prparait y aller et c'tait dj fini. Et qu'est-ce que vous vous apprtiez faire, si vous aviez pu intervenir? On allait arracher l'tranger spatien notre copain. Vous pensez que vous auriez pu? Cette fois, nul n'osa rpondre. 149

Voil donc comment nous allons rgler cela, dit D.G. Vous n'aviez rien faire avec les trangers et vous aurez donc une amende d'une semaine de solde. Maintenant, je vais vous prciser autre chose : si vous racontez ce qui s'est pass quelqu'un - homme de l'quipage ou tranger, maintenant ou jamais, que vous soyez ivres ou jeun - vous serez tous casss et vous vous retrouverez apprentis timoniers. Peu importe lequel d'entre vous aura parl, vous serez tous casss, alors surveillez-vous. Maintenant, retournez au boulot, et la moindre incartade c'est le brick. Les quatre hommes sortirent, les lvres pinces, avec des airs de chiens battus. Niss demeura, un hmatome apparaissant sur son visage, manifestement mal l'aise. D.G. le considra, tranquillement menaant, tandis que Niss regardait gauche, droite, devant lui, n'importe quoi sauf le visage du commandant. Quand, ne sachant plus o poser les yeux, il croisa le regard de D.G., celui-ci lui dit : Tu as l'air fin, maintenant que tu t'es collet avec un Spatien qui fait la moiti de ta taille. Tu auras intrt te cacher, la prochaine fois que tu en verras un. Oui, commandant, dit Niss, pitoyable. Est-ce que, oui ou non, tu as entendu mon briefing, Niss, avant notre dpart d'Aurora? Tu m'as bien entendu prciser qu'en aucun cas on ne devait ennuyer la femme spatienne ou ses compagnons ni leur adresser la parole? Commandant, je voulais tout juste faire un brin de causette, poliment. On tait curieux de les voir de plus prs. Sans malice. Tu ne leur voula is pas de mal? Tu lui as demand son ge. Est-ce que a te regarde? Simple curiosit, on voulait savoir. L'un de vous lui a fait des propositions ordurires. Pas moi, commandant. Un autre. Tu t'es excus pour cela? Auprs d'un Spatien? demanda Niss, horrifi. Certainement. Tu n'as pas obi mes ordres. Je leur voulais pas de mal, rpta obstinment Niss. Tu ne voulais pas de mal l'homme? 150

Il avait pos la main sur moi, commandant. Je le sais. Pourquoi? Parce qu'il m'ordonnait de filer. Et tu n'as pas pu le supporter? Vous l'auriez support, commandant? C'est bon. Tu ne l'as pas support. Et tu n'as pas t la hauteur. C'est toi qui es tomb de toute ta hauteur. Comment est-ce arriv ? Je sais pas exactement, commandant. Il tait rapide. Comme un film en acclr. Et il avait une poigne d'acier. Tu t'attendais quoi, imbcile? Il est en acier. Pardon, commandant? Niss, est-ce que tu ignores l'histoire d'Elijah Baley ? J'sais que c'est votre arrire-quelque chose grand-pre, commandant, rpondit Niss en se frottant l'oreille d'un air gn. Oui, tout le monde sait cela cause de mon nom. Tu n'as jamais regard l'histoire de sa vie ? Je suis pas homme m'intresser l'histoire, commandant, dit Niss, haussant les paules, grimaant, faisant mine de se frotter l'paule, n'osant pas. As-tu jamais entendu parler de R. Daneel Olivaw? C'tait l'ami d'Elijah Baley, dit Niss, les sourcils froncs. C'est bien cela. Tu sais donc quelque chose, en fait. Tu sais ce que signifie le R de R. Daneel Olivaw ? a veut dire Robot , hein? C'tait un ami robot. Y avait des robots sur la Terre en ce temps- l. Exact, Niss, et il y en a toujours. Mais Daneel n'tait pas un simple robot mais un robot spatien, qui ressemblait un homme spatien. Rflchis, Niss. Essaie de deviner qui tait vraiment le Spatien avec qui tu t'es battu. Niss carquilla les yeux, devint tout rouge. Vous voulez dire que ce Spatien tait un ro... C'tait R. Daneel Olivaw. Mais, commandant, il y a deux cents ans... Oui, et la femme spatienne tait une amie toute particulire de l'Anctre Elijah. Elle est ge de deux cent trente-trois ans, au cas o tu souhaiterais toujours le savoir, et tu crois qu'un robot ne peut pas 151

faire aussi bien? Tu essayais de lutter avec un robot, espce d'idiot. Pourquoi ne l'avez-vous pas dit? demanda Niss, indign. Pourquoi l'aurais-je fait? L'avez-vous demand? Ecoute, Niss. Tu as entendu ce que j'ai dit aux autres, de ne raconter cela personne? C'est valable pour toi aussi, beaucoup plus, mme. Ce ne sont que des hommes d'quipage, mais je pensais toi comme matre d'quipage. J'y pensais. Si tu dois commander l'quipage, il faut de la tte et pas seulement des muscles. Cela va donc tre plus difficile pour toi parce qu'il va falloir que tu prouves que tu as de la tte, bien que je sois convaincu que tu n'en as pas. Commandant, je... Tais-toi et coute. Si cette histoire vient tre connue, les quatre autres se retrouveront apprentis mais toi tu ne seras rien. Tu n'embarqueras plus jamais. Aucun vaisseau ne voudra de toi, je peux te le promettre. Ni dans l'quipage ni comme passager. Demande-toi comment tu pourras gagner ta vie sur Baleyworld. Voil ce qui t'attend si tu en parles, ou si tu ennuies la femme spatienne de quelque faon, ou mme si tu la regardes pendant plus d'une demi-seconde, ou si tu regardes ses robots. Et tu vas veiller ce que personne, dans l'quipage, ne se montre impoli. Tu es responsable... et je te colle une amende de deux semaines de solde. Mais, commandant, dit Niss d'une voix faible, les autres... J'attendais moins des autres, Niss, et l'amende a donc t moins lourde. File d'ici.

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D.G. jouait ngligemment avec le photocube qui ne quittait pas son bureau. Chaque fois qu'il le tournait, il s'obscurcissait puis s'claircissait lorsqu'on le posait sur l'une de ses artes. Lorsqu'il s'claircissait apparaissait l'image tridimensionnelle d'un visage de femme. Le bruit courait parmi l'quipage que chacune des six faces reprsentait une femme diffrente. Et le bruit tait tout fait fond. Jamin Oser regardait apparatre et disparatre les images brillantes sans le moindre intrt. Maintenant que le vaisseau se trouvait protg du moins autant qu'il pouvait l'tre contre des attaques de diverses natures il tait temps de penser l'tape suivante. D.G., cependant, abordait la question indirectement ou peuttre ne l'abordait-il pas du tout. C'tait la faute de la femme, bien sr. Oser haussa les paules et se passa la main sur la barbe comme pour se rassurer sur le fait que lui, du moins, n'tait pas une femme. Contrairement celle de D.G., la lvre suprieure d'Oser tait abondamment fournie. Apparemment, dit D.G., le fait de se retrouver sur sa plante natale lui a t toute retenue. Elle a quitt le vaisseau bien que je lui aie demand de ne pas le faire. Vous auriez pu lui ordonner de ne pas le faire. Je ne crois pas que cela aurait servi grand- chose. C'est une aristocrate gte, habitue faire ce qui lui plat et donner des ordres ses robots. En outre, j'ai l'intention de me servir d'elle et je veux qu'elle coopre, pas qu'elle boude. Et puis... c'tait l'amie de l'Anctre. Et elle vit toujours, dit Oser en hochant la tte. a vous donne la chair de poule. Une si vieille femme. Je sais, mais elle parat trs jeune. Toujours sduisante. Et fire, avec a. Elle n'a pas voulu se retirer quand les hommes se sont approchs, elle n'a pas voulu leur serrer la main... Ma foi, la question est rgle. 153

Tout de mme, commandant, fallait- il dire Niss qu'il s'tait attaqu un robot? Il le fallait! Il le fallait, Oser. S'il avait cru avoir t battu et humili devant ses camarades par un Spatien effmin moiti moins grand que lui, on n'aurait plus jamais rien pu en tirer. Cela l'aurait totalement bris. Et nous ne souhaitons pas que commence circuler le bruit que les Spatiens que les Spatiens humains sont des surhommes. C'est pourquoi j'ai d leur ordonner avec la dernire fermet de ne pas en parler. Niss va les tenir en bride et si l'affaire filtre malgr tout, on saura aussi que le Spatien tait un robot... Mais je pense que cela n'a pas t totalement ngatif. Comment cela, commandant? Cela m'a fait songer aux robots. Qu'est-ce que nous en savons? Qu'est-ce que vous en savez? Commandant, dit Oser en haussant les paules, ce n'est pas un sujet auquel je rflchis beaucoup. Pas plus que les autres. Du moins pas les Coloniens. Nous savons que les Spatiens possdent des robots, ne peuvent s'en passer, ne vont nulle part sans eux, ne peuvent rien faire sans eux, sont pour eux des parasites et nous sommes srs qu'ils sont en train de s'tioler cause d'eux. Nous savons que jadis les Spatiens ont impos les robots la Terre mais qu'ils disparaissent progressivement de la plante, qu'on n'en trouve plus du tout dans les Villes de la Terre mais seulement dans les campagnes. Nous savons que les mondes coloniens n'en ont pas et n'en veulent pas ni dans les villes ni dans les campagnes. C'est ainsi que les Coloniens ne les rencontrent jamais dans leurs propres mondes et pratiquement jamais sur la Terre. (Chaque fois qu'il prononait le mot Terre , sa voix prenait une certaine inflexion, comme si l'on pouvait entendre la majuscule; comme si, derrire le mot, on pouvait entendre murmurer patrie et mre .) Que savons-nous d'autre? Les Trois Lois de la Robotique, dit Oser. Exact. (D.G. repoussa le photocube et se pencha.) Spcialement la Premire Loi. Un robot ne doit pas faire de mal un tre humain, ou, faute d'intervenir, laisser nuire un tre humain. Oui? Eh bien, n'y comptez pas trop. Cela ne signifie rien. Nous 154

pensons tous que, de ce fait, nous ne risquons rien de la part des robots, que c'est parfait ainsi si cela nous donne confiance; mais pas si cela nous donne faussement confiance. R. Daneel a fait du mal Niss et ce la n'a pas du to ut gn le robot, Premire Loi ou pas Premire Loi. Il dfenda it... Exactement. Et s'il devait choisir? Et s'il s'agissait ou bien de faire du mal Niss ou d'viter qu'on en fasse leur matresse spatienne? Naturellement, c'est vers elle que se porterait son choix. Cela parat nor mal. Bien sr. Et nous voil sur une plante de robots, de deux cents millions de robots. Quels ordres ont- ils? Comment s'en sortent- ils dans ce conflit entre divers maux? Comment pouvons-nous tre srs qu'aucun d'eux ne nous touchera? Quelque chose, sur cette plante, a dj dtruit deux vaisseaux. Ce R. Daneel est un robot plutt insolite, dit Oser, mal l'aise. Il ressemble davantage un homme que nous. Peut-tre ne pouvons-nous pas gnraliser partir de lui. Cet autre robot, comment s'appelle-t-il... Giskard. Il est facile de s'en souvenir. Je m'appelle Daneel Giskard. Pour moi, vous tes le commandant. Quoi qu'il en soit, ce Giskard s'est content de rester l, sans rien faire. Il a bien l'air d'un robot et se comporte comme tel. Il y a des tas de robots, ici sur Solaria, qui sont en train de nous regarder et qui ne font rien non plus. Ils se contentent de regarder. Et s'il existe des robots particuliers qui peuvent nous nuire? Je crois que nous sommes prts les recevoir. Maintenant, oui. C'est pourquoi l'incident entre Daneel et Niss fut une bonne chose. Nous pensions que nous ne pouvions avoir d'ennuis que si des Solariens taient rests. Ce n'tait pas indispe nsable. Ils peuvent tre partis. Ce sont peut-tre les robots - ou du moins certains robots spcialement conus pour cela - qui sont dangereux. Et si Mme Gladia peut mobiliser ses robots ici - c'tait son domaine, dans le temps - pour qu'ils la dfendent et nous dfendent aussi, 155

nous pourrions bien parvenir neutraliser ce qu'ils ont bien pu laisser derrire eux. Est-ce qu'elle peut faire a? demanda Oser. Nous allons bien voir, rpondit D.G.

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Merci, Daneel, dit Gladia, tu as bien agi. (Ses traits paraissaient cependant figs, ses lvres pinces et exsangues, ses joues ples. Puis, voix plus basse, elle ajouta :) J'aimerais ne pas tre venue. Souhait inutile, madame Gladia, dit Giskard. L'ami Daneel et moi demeurerons devant votre cabine pour nous assurer qu'on ne vous importunera plus. Le couloir tait vide et le demeura, mais Daneel et Giskard prfrrent converser par ondes sonores infrieures au seuil de perception humain, changeant leurs penses leur manire brve et condense. Mme Gladia a pris une dcision peu judicieuse en refusant de se retirer, observa Giskard. C'est vident. Je prsume, ami Giskard, qu'il n'existait aucune possibilit de la faire changer d'avis. Sa dcision tait trop ferme, ami Daneel, et trop htive. Tout comme celle de Niss, le Colonien. Sa curiosit concernant Mme Gladia ainsi que son mpris et son animosit pour toi taient trop intenses pour qu'on ait pu tenter de les inflchir sans srieux dommage mental. Pour les quatre autres, je pouvais m'en accommoder. Il tait tout fait possible de les empcher d'intervenir. Leur surprise devant la faon dont tu as matris Niss les a naturellement figs et il m'a suffi d'insister lgrement sur cette disposition. Ce fut heureux, ami Giskard. Si ces quatre hommes s'taient joints Niss, je me serais trouv devant le choix difficile de contraindre Mme Gladia une retraite humiliante ou de srieusement abmer un ou deux des Coloniens pour effrayer les autres. Je pense que j'aurais choisi la premire solution, mais cela m'aurait beaucoup gn. Te sens- tu bien, ami Daneel? Tout fait. Je n'ai fait que trs peu de mal M. Niss. Physiquement du moins, ami Daneel. Mais moralement il 157

a t grandement humili. Etant donn que j'aurais pu pressentir cela, je n'aurais pu agir aussi aisment que tu l'as fait. Et cependant, ami Daneel... Oui, ami Giskard? Je me sens inquiet pour l'avenir. Sur Aurora, au cours de toutes les dcennies de mon existence, j'ai pu agir lentement, attendre tranquillement l'occasion d'intervenir en douceur sur les esprits, sans dommage; appuyer sur ce qui existait dj, affaiblir ce qui se trouvait dj attnu ou pousser doucement dans la direction d'une impulsion prexistante. Mais nous en arrivons maintenant un stade de la crise auquel les motions vont apparatre plus vives, o les dcisions seront prises plus rapidement et o les vnements vont nous dpasser. Si je dois me montrer de quelque utilit, il va me falloir agir vite, moi aussi, et les Trois Lois de la Robotique m'en empchent. Il faut du temps pour valuer les subtilits des dommages physiques compars aux dommages intellectuels. Si j'avais t seul avec Mme Gladia au moment o les Coloniens se sont approchs, je ne vois pas ce que j'aurais fait et je n'aurais pas eu conscience de nuire srieusement Mme Gladia, un ou plusieurs des Coloniens ou peut-tre tous ceux qui se trouvaient l. Que faut-il donc faire, ami Giskard ? demanda Daneel. Du fait qu'il est impossible de modifier les Trois Lois, ami Daneel, nous devons de nouveau en arriver la conclusion que nous ne pouvons qu'attendre l'chec.

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CHAPITRE 7 Le rgisseur 23
C'tait le matin sur Solaria, le matin sur le domaine son domaine. Au loin on apercevait l'tablissement qui aurait pu tre son tablissement. Vingt dcennies s'estomprent en quelque sorte et Aurora lui parut un rve lointain, jamais devenu ralit. Elle se tourna vers D.G. qui bouclait son ceinturon sur son mince vtement extrieur, un ceinturon auquel pendaient des armes de poing : sur sa hanche gauche le fouet neuronique, sur sa hanche droite une arme plus courte et plus massive dont elle pensa qu'il s'agissait d'un foudroyeur. Allons-nous la maison? demanda-t-elle. Aprs, dit D.G. qui paraissait ailleurs, inspectant chacune de ses armes, portant l'une d'elles son oreille comme pour saisir un lger bourdonnement qui lui indiquerait qu'elle tait active. Simplement nous quatre? demanda-t-elle en cherchant chacun des autres du regard : D.G., Daneel... (Puis, s'adressant Daneel :) O est Giskard, Daneel? Il lui a paru sage, madame Gladia, d'aller faire une reconnaissance avance. En tant que robot, on pourrait ne pas le remarquer parmi les autres... et si quelque chose n'allait pas, il pourrait nous prvenir. En tout tat de cause, il est plus facilement remplaable que vous- mme ou le commandant. Excellente rflexion robotique, bougonna D.G. Mais c'est aussi bien. Venez, nous y allons. Seulement nous trois? demanda Gladia quelque peu plaintivement. A vrai dire, je n'ai pas la facult de Giskard de considrer que je ne suis pas irremplaable. Nous sommes tous remplaables, madame, dit D.G. Deux 159

vaisseaux ont t dtruits, tous les membres des quipages tus. Nous ne sommes pas en sret en grand nombre, ici. Cela ne me rassure pas, D.G. Eh bien, je vais tenter de vous rassurer. Les prcdents vaisseaux n'taient pas prts. Le ntre l'est. Et je le suis aussi, dit-il en claquant ses deux mains sur ses hanches. Et vous avez avec vous un robot qui a fait la preuve de son efficacit comme garde du corps. En outre, vous constituez vous- mme votre meilleure arme. Vous savez comment ordonner aux robots de faire ce que vous voulez et cela peut se rvler capital. Vous tes la seule d'entre nous pouvoir le faire et les prcdents vaisseaux ne possdaient personne ayant vos capacits. Allons, venez... Ils avancrent et Gladia observa, aprs un instant : Nous ne nous dirigeons pas vers la maison. Non, pas encore. Nous allons d'abord vers un groupe de robots. Vous les voyez, j'espre? Oui, je les vois, mais ils ne font rien. Non, effectivement. De nombreux robots se trouvaient l lorsque nous nous sommes poss. La plupart ont disparu mais ceux-ci sont rests. Pourquoi? Ils vont nous le dire si nous le leur demandons. C'est vous qui allez le leur demander, madame. Ils vous rpondront, D.G., tout aussi volontiers qu' moi. Nous sommes aussi humains l'un que l'autre. D.G. s'arrta brusquement et les deux autres firent de mme. I l se tourna vers Gladia et dit en souriant : Ma chre madame Gladia, tout aussi humains? Une Spatienne et un Colonien? Qu'est-ce qui vous arrive ? Pour un robot, nous sommes ga le ment humains, dit-elle hargneusement. Et, je vous en prie, pas de ces petits jeux. Je n'ai pas jou la Spatienne et au Terrien avec votre anctre. C'est exact et je vous prie de m'excuser, madame. Je ferai de mon mieux pour ravaler mes railleries. Nous sommes allis sur ce monde, aprs tout. (Aprs un silence, il poursuivit :) Maintenant, madame, je souhaiterais que vous dcouvriez quels ordres on a donns aux robots si on leur en a donn; si, par hasard, certains robots 160

vous connaissent; s'il existe des humains sur le domaine ou sur le monde; ou tout ce que vous pourriez demander d'autre. Ils ne devraient pas tre dangereux; ce sont des robots et vous tes un tre huma in; ils ne peuvent vous faire de mal. (Il ajouta, se souvenant de ce qui s'tait pass :) A vrai dire, votre Daneel a quelque peu bouscul Niss, mais dans des conditions diffrentes. Et Daneel pourrait tre vos cts. En tout tat de cause, j'accompagnerai madame Gladia, commandant, fit respectueusement observer Daneel. C'est l ma fonction. Celle de Giskard aussi, j'imagine, et cependant il est all traner. Dans un dessein, commandant, dont nous avons discut lui et moi; et pour lequel nous sommes convenus qu'il tait essentiel la protection de madame Gladia. Trs bien. Partez en avant tous les deux. Je vous couvre, dit- il en tirant l'arme pendue son ct gauche. Si je crie Couchez- vous , jetez- vous immdiatement terre. Cette arme ne fait pas de dtail. Je vous en prie, ne l'utilisez qu'en dernier ressort, D.G., demanda Gladia. Je ne pense pas en avoir l'occasion, contre des robots... Allons, Daneel! Elle s'loigna, avanant d'un pas dcid et rapide vers le groupe d'une douzaine de(robots environ qui se tenaient devant un alignement d'arbustes peu levs, le soleil se rflchissant et l sur leurs enveloppes polies.

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Les robots ne battirent pas en retraite, n'avancrent pas. Ils demeurrent calmement leur place. Gladia les compta. Dix, parfaitement visibles. Et d'autres, peut-tre, qu'on n'apercevait pas. Conus la mode solarienne, ils taient trs brillants, trs lisses, sans aucune illusion de vtements et sans grand ralisme. Presque des abstractions mathmatiques du corps humain, avec deux d'entre eux tout fait semblables. Elle eut l'impression qu'ils n'taient ni aussi souples ni aussi complexes que les robots aurorains mais plus simplement adapts des tches spcifiques. Elle s'arrta moins de quatre mtres de la range de robots et Daneel, elle le sentit, s'arrta en mme te mps qu'elle et demeura mo ins d'un mtre derrire, assez prs pour intervenir sur- le-champ en cas de besoin ruais galement assez en retrait pour manifester clairement que c'tait elle le personnage le plus important. Elle eut la certitude que les robots en face d'elle considraient Daneel comme un tre humain, mais elle savait aussi que Daneel avait trop conscience de son tat de robot pour penser une erreur d'interprtation de la part d'autres robots. Lequel d'entre vous veut me parler? demanda Gladia. Il s'ensuivit un bref silence, comme si se tenait une confrence muette. Enfin, un des robots avana d'un pas et dit : Madame, je parlerai. As- tu un nom ? Non, madame. Seulement un numro de srie. Depuis combien de temps es-tu oprationnel? Depuis vingt- neuf ans, madame. Y a- t- il quelqu'un, dans le groupe, qui l'est depuis plus longtemps? Non, madame. C'est pourquoi c'est moi qui parle plutt qu'un autre. Combien y a- t- il de robots employs sur ce domaine ? 162

J'en ignore le nombre, madame. A pe u p r s. Peut-tre dix mille, madame. Y en a-t-il un qui soit oprationnel depuis plus de vingt dcennies? Peut-tre certains parmi les robots agricoles, madame. Et les robots domestiques? Ils ne sont pas oprationne ls depuis longtemps, madame. Les matres prfrent des modles rcents. Gladia hocha la tte, se tourna vers Daneel et dit : Cela me parat logique. Il en tait de mme de mon temps, galement. (Puis elle se tourna vers le robot et demanda :) A qui appartient ce domaine? C'est le domaine Zoberlon, madame. Depuis combien de temps appartient- il la famille Zoberlon? Depuis bien avant que je sois oprationnel, madame. Je ne sais pas combien de temps, mais on peut obtenir: le renseignement. A qui appartenait- il avant que les Zoberlon l'occupent? Je ne sais pas, madame, mais on peut obtenir le renseignement. As-tu jamais entendu parler de la famille Del- marre ? Non, mada me. Gladia se tourna vers Daneel et constata, plutt piteusement : J'essaie de conduire le robot peu peu, comme l'aurait fait jadis Elijah, mais je ne crois pas m'en sortir comme il faut. Bien au contraire, madame Gladia, dit gravement Daneel. Il me semble que vous avez beaucoup obtenu. Il est peu probable que des robots de ce domaine, l'exception de quelques robots agricoles, se souviennent de vous. Avez-vous rencontr certains de ces robots agricoles l'poque? Jamais! dit Gladia en secouant la tte. Je ne me souviens pas en avoir jamais vu, mme de loin. Il est vident, dans ce cas, qu'on ne vous connat pas sur ce domaine. Exactement. Et le pauvre D.G. nous a emmens pour rien. S'il s'attendait ce que je lui sois de quelque utilit, il s'est tromp. 163

Il est toujours utile de connatre la vrit, madame. Dans le cas prsent, il est moins utile de ne pas tre connu que de l'tre, mais il serait moins utile encore de ne pas savoir si l'on est connu ou pas. Peut-tre y a-t-il d'autres points sur lesquels vous pourriez obtenir des renseignements. Oui, voyons... (Elle demeura quelques instants plonge dans ses penses puis dit doucement.:) C'est bizarre, lorsque je m'adresse ces robots, je leur parle avec un accent solarien prononc. Mais je ne parle pas ainsi avec toi. Il n'y a l rien de surprenant, madame, dit Daneel. Les robots parlent avec cet accent parce qu'ils sont solariens. Ce qui vous rappelle l'poque de votre jeunesse et vous parlez automatiquement comme eux. Mais vous redevenez immdiatement vous-mme lorsque vous vous adressez moi parce que je fais partie de votre monde prsent. Tu raisonnes de plus en plus comme un tre humain, Daneel, observa Gladia avec un sourire. Elle se tourna de nouveau vers les robots et prit intensment conscience du calme des environs. Le ciel tait d'un bleu presque immacul, l'exception d'une mince couche de nuages l'horizon, vers l'ouest (ce qui indiquait que l'aprs- midi pourrait bien tre orageux). On entendait le bruissement des feuilles sous une brise lgre, le bourdonnement des insectes, l'appel d'un oiseau solitaire. Aucun bruit humain. Peut-tre y avait-il des robots dans les environs, mais ils travaillaient en silence. On n'entendait pas les bruits exubrants des humains auxquels elle s'tait accoutume (avec peine au dbut) sur Aurora. De retour sur Solaria, maintenant, elle trouvait cette paix merveilleuse. Ce n'avait pas t si mal sur Solaria. Il fallait bien le reconnatre. O sont tes matres? demanda-t-elle soudain au robot, avec une certaine autorit dans la voix. Mais il tait bien inutile de tenter de presser ou d'inquiter un robot ou de le prendre par surprise. Celui-ci rpondit, sans le moindre signe de perturbation : 164

Ils sont partis, madame. O cela? Je ne sais pas, madame. On ne me l'a pas dit. Qui le sait, parmi vous? Silence total. Y a-t-il, sur ce domaine, un robot qui le saurait? Je n'en connais pas, madame. Est-ce que les matres ont emmen des robots avec eux? Oui, mada me. Mais ils ne vous ont pas emmens. Pourquoi tes-vous rests? Pour faire notre travail, madame. Cependant, vous tes l ne rien faire. Est-ce cela travailler? Nous gardons le domaine contre ceux de l'extrieur, madame. Comme no us? Oui, mada me. Mais nous sommes ici et vous ne faites rien. Pourquoi? Nous observons, madame. Nous n'avons pas d'autres ordres. Avez- vous rapport vos observations? Oui, mada me. A qui? Au rgisseur, madame. O est le rgisse ur? Dans la ma ison, madame. Ah, dit Gladia en revenant vivement vers D.G., suivie par Daneel. Alors? demanda D.G., remettant dans leurs tuis les deux armes qu'il tenait prtes. Rien, dit Gladia avec un mouvement de la tte. Aucun des robots ne me connat. Aucun des robots, j'en suis sre, ne sait o sont partis les Solariens. Ils font toutefois leur rapport un rgisseur. Un rgisseur? Sur Aurora comme sur les autres mondes spatiens, le rgisseur, sur les grands domaines comptant de nombreux robots,, est un humain dont la profession consiste organiser et diriger les groupes de robots travaillant dans les champs, dans les mines et les tablissements industriels. 165

Il reste donc des Solariens. Solaria est une exception, dit Gladia, hochant la tte. Le pourcentage de robots par rapport aux humains a toujours t si lev qu'il n'tait pas coutume de confier un homme ou une femme la tche de veiller sur les robots. C'tait un autre robot qui se chargeait de ce travail, un robot spcialement programm. Il y a donc un robot dans la ma ison, plus avanc que ceux-ci et qui nous pourrions utilement poser des questions. Peut-tre, mais je ne suis pas certaine qu'il soit sans danger de pntrer dans la maison. Ce n'est qu'un autre robot, railla D.G. La maison peut tre pige. Ce champ aurait pu l'tre aussi. Il serait prfrable, dit Gladia, d'envoyer l'un des robots pour annoncer au rgisseur que des humains veulent lui parler. Ce ne sera pas ncessaire. Apparemment cela a dj t fait. Voil le rgisseur et il ne s'agit ni d'un robot ni d'un il . C'est une femme que j'aperois. Gladia regarda, surprise. Une femme avanait rapidement vers eux, grande, bien faite et extrmement sduisante. Mme de loin, on ne pouvait se mprendre sur son sexe.

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D.G. arbora un large sourire. Il parut se redresser un peu, bomber le torse, rejeter les paules en arrire. Il porta une main lgre sa barbe, comme pour s'assurer qu'elle tait bien lisse et douce. Gladia le regarda, dsapprobatrice. Ce n'est pas une femme solarienne, dit-elle. Comment le savez- vous? demanda D.G. Aucune femme solarienne ne se permettrait de se montrer ainsi d'autres humains. De se laisser v oir, pas apercevoir. Je sais is la nuance, madame. Vous m'avez cependant permis de vous voir. Voil plus de vingt dcennies que je vis sur Aurora. Mais malgr cela il reste assez de Solarienne en moi pour que je ne paraisse pas ainsi devant d'autres personnes. Elle a beaucoup montrer, madame. Je dirais qu'elle est plus grande que moi et aussi belle qu'un coucher de soleil. Le rgisseur s'tait arrt vingt mtres du lieu o ils se trouvaient, et les robots s'taient dplacs latralement, de telle sorte qu'il n'en restait plus aucun entre la femme et les trois passagers du vaisseau. Les coutumes peuvent voluer en vingt dcennies, dit D.G. Pas quelque chose d'aussi fondamental que l'aversion des Solariens pour le contact avec les humains, rpliqua vivement Gladia. Pas en cent dcennies, ajouta-t-elle avec son accent solarien retrouv. Je crois que vous sous-estimez la souplesse d'une socit. Mais solarienne ou pas, je prsume que c'est une Spatienne et s'il existe d'autres Spatiennes comme elle, je suis fond pour la coexistence pacifique. Eh bien, avez-vous l'intention de demeurer l la regarder ainsi encore longtemps? Ne voulez-vous pas que je pose des 167

questions cette femme? demanda Gladia, l'air plus dsapprobateur encore. D.G. sursauta et se retourna vers Gladia, manifestement contrari. Vous questionnez les robots, dit-il, moi je me charge des humains. Notamment des femmes, je suppose. Je ne voudrais pas me vanter, mais... C'est un sujet sur lequel je n'ai jamais vu un homme qui ne se vantait pas. Je ne crois pas que la femme attendra plus longtemps, intervint Daneel. Si vous voulez conserver l'initiative, commandant, approchez tout de suite. Je suivrai, comme je l'ai fait avec Mme Gladia. Je n'ai pas besoin de protection, dit D.G. d'un ton brusque. Vous tes un humain et je ne dois pas, par mon inaction, permettre qu'il vous arrive des ennuis. D.G. avana vivement, suivi par Daneel. Gladia, peu dispose demeurer seule derrire, avana galement. La femme les observait tranquillement. Elle portait une robe blanche unie, serre la taille et s'arrtant mi-cuisses. Elle arborait un dcollet profond et engageant et l'on distinguait nettement les pointes de ses seins sous le mince tissu de la robe. Apparemment, elle ne portait rien d'autre qu'une paire de chaussures. Lorsque D.G. s'arrta, un mtre les sparait. Sa peau, remarqua-til, n'avait pas le moindre dfaut, elle avait les pommettes hautes, de grands yeux un peu obliques et elle paraissait sereine. Madame, dit D.G. avec son accent le plus patricien d'Aurora, est-ce au rgisseur de ce domaine que j'ai le plaisir de m'adresser? La femme couta un instant puis rpondit avec un accent solarien si marqu qu'il en sembla it presque comique dans une bouche au dessin aussi parfait : Vous n'tes pas un humain. Puis elle passa l'action avec une rapidit telle que Gladia, encore quelque dix mtres de l, ne put voir en dtail ce qui 168

tait arriv. Elle ne vit qu'une vive agitation, un peu floue, et D.G. tendu sur le dos, immobile, la femme plante devant lui avec ses deux armes, une dans chaque main.

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Ce qui stupfia le plus Gladia, en ce vertigineux instant, fut que Daneel n'avait pas boug, ni pour prvenir l'attaque, ni pour la contrer. Mais, le temps qu'elle en prt conscience, Daneel avait saisi et tordu le poignet gauche de la femme, lui commandant d'une voix rude qu'elle n'avait jamais encore entendue chez lui car il tait impensable qu'il s'adresse ainsi un humain : Lche ces armes immdiatement. La femme rpondit, d'une voix tout aussi cassante mais plus aigu : Tu n'es pas un humain. Elle leva le bras droit et tira avec l'arme qu'elle tenait. Un instant, une faible lueur brilla sur le corps de Daneel et Gladia, incapable d'mettre un son dans l'tat de choc o elle se trouvait, sentit sa vue se brouiller. Jamais de sa vie elle ne s'tait trouve mal, mais il semblait que cela n'allait pas tarder. Daneel ne fondit pas, n'explosa pas. Gladia se rendit compte qu'il avait prudemment saisi le bras qui tenait le foudroyeur. L'autre main tenait le fouet neuronique et c'tait cette arme qu'elle venait de dcharger de tout prs sur Daneel. S'il avait t humain, la violente stimulation de ses nerfs sensoriels aurait pu le tuer ou l'estropier vie. Mais, bien qu'huma in d'apparence, il n'en demeurait pas moins un robot et ce qui lui tenait lieu de systme nerveux ne ragit pas sous le choc. Daneel lui saisit l'autre bras le leva, rptant : Lche ces armes ou je t'arrache les bras. Vraiment? fit la femme, bandant les muscles de ses bras et soulevant un instant Daneel dont les jambes partirent en arrire, revinrent en avant, comme un pendule, le corps pivotant sur les articulations des bras. Ses pieds frapprent la femme avec force et ils churent l'un et l'autre lourdement. Gladia, sans pouvoir exprimer sa pense, comprit que malgr son 170

apparence tout aussi humaine que celle de Daneel, la femme l'tait tout aussi peu que lui. Elle se sentit soudain profondment outrage, profondment solarienne outrage qu'un robot puisse fa ire usage de la force contre un tre humain. Certes, on pouvait admettre que la femme- robot avait reconnu Daneel pour ce qu'il tait, mais comment avait-elle os s'attaquer D.G ? Gladia se prcipita en criant. Jamais il ne lui tait venu l'ide qu'elle pourrait craindre un robot simplement parce que d'un seul coup il avait abattu un homme solide et luttait galit avec un robot plus solide encore. Comment oses-tu? cria-t-elle avec un accent solar ien couper au couteau (mais comment s'adresser autrement un robot solarien?). Comment oses-tu, fille? Cesse toute rsistance immdiatement! Les muscles de la femme parurent se relcher totalement et tous ensemble, comme si l'on venait soudain de couper un courant lectrique. Ses beaux yeux se fixrent sur Gladia avec un regard assez humain pour paratre reflter la surprise. Elle dit d'une voix hsitante, confuse : Mes regrets, madame. Daneel, qui s'tait relev, regardait d'un oeil vigilant la femme tendue dans l'herbe. D.G., touffant un grognement, tentait de se relever. Daneel se pencha pour ramasser les armes mais Gladia lui demanda, avec un geste de colre : Donne- moi ces armes, fille. Oui, madame, rpondit la femme. Gladia les lui arracha et tendit vivement le foudroyeur Daneel. Dtruis-la au moment que tu jugeras opportun, Daneel. C'est un ordre. (Elle tendit le fouet neuronique D.G. et dit :) C'est inutile ici, sauf contre moi... et vous. a va? Non, a ne va pas, murmura D.G. en se frottant la hanche. Vous voulez dire que c'est un robot? Est-ce qu'une femme vous aurait ainsi renvers? Aucune que j'aie jamais rencontre. Je vous avais bien dit qu'il pouvait exister sur Solaria des robots programms pour tre 171

dangereux. Bien sr, rpondit peu aimablement Gladia, mais lorsque vous avez aperu ce qui vous semblait tre une jolie femme, vous l'avez oubli. Il est facile de se montrer avise aprs coup. Gladia eut une moue ddaigneuse et se tourna de nouveau vers le robot. Comment t'appelles-tu, fille? lui demanda- t-elle. Je m'appelle Landaree, madame. Relve- toi, Landaree. Landaree se releva comme Daneel l'avait fait, comme si elle tait monte sur ressort. Sa lutte avec Daneel ne paraissait pas l'avoir le moins du monde prouve. Gladia lui demanda : Pourquoi, en violation de la Premire Loi, as-tu attaqu ces humains? Madame, affirma Landaree, ce ne sont pas des humains. Et vas-tu dire que je ne suis pas humaine, moi? Non, madame, vous tes bien un tre humain. Dans ce cas, en ma qualit d'tre humain, je dfinis ces deux hommes comme tant deux tres humains... Tu m'entends? Madame, dit Landaree un peu plus doucement, ce ne sont pas des tres humains. Ce sont des tres humains parce que je te le dis. Je t'interdis de les attaquer ou de leur faire le moindre mal. Landaree ne rpondit rien. Tu comprends ce que je t'ai dit? insista Gladia avec un accent solarien plus marqu encore. Madame, rpta Landaree, ce ne sont pas des tres humains. Daneel intervint et dit doucement Gladia : Madame, on lui a donn des ordres d'une telle fermet que vous ne parviendrez pas facilement lui faire changer d'avis. Nous verrons, dit Gladia, le souffle court. Landaree regarda autour d'elle. Le groupe des robots, pendant les quelques instants qu'avait dur le combat, s'tait rapproch de Gladia et de ses deux compagnons. Derrire, Gladia aperut deux robots qui, selon elle, ne faisaient pas partie du groupe originel et qui transportaient, chacun d'un ct et avec peine, un appareil 172

lourd et massif. Landaree leur fit un signe et ils approchrent un peu plus vite. Robots, arrtez! leur cria Gladia. Ils s'arrtrent.

Madame, je fais mon devoir, dit Landaree. J'obis aux instructions. Ton devoir, fille, est d'obir mes ordres, dit Gladia. On ne peut m'ordonner de dsobir mes instructions, protesta Landaree. Daneel, foudroie- la! ordonna Gladia. Plus tard, Gladia fut capable de rflchir ce qui s'tait pass. Le temps de raction de Daneel tait beaucoup plus rapide que celui d'un humain et il savait qu'il se trouvait face un robot contre lequel les Trois Lois n'interdisaient pas la violence. Cependant, elle paraissait si humaine que bien qu'il st avec certitude qu'il s'agissait d'un robot, il ne parvint pas vaincre totalement son inhibition. Il excuta l'ordre plus lentement qu'il n'aurait d. Landaree, dont la dfinition de l'tre humain n'tait manifestement pas celle de Daneel, ne se sentait pas inhibe par son apparence et elle frappa plus rapidement. Elle empoigna le foudroyeur et les deux robots se mirent lutter. D.G. saisit son fouet neuronique par le canon et frappa de la crosse. Il l'abattit s ur la tte de Landaree mais sans aucun effet et elle le repoussa violemment du pied. Arrte, robot! ordonna Gladia, les deux poings levs. A moi, vous tous! cria Landaree d'une puissante voix de contralto. Les deux qui ressemblent des hommes ne sont pas des humains! Dtruisez- les sans faire aucun mal la femme. Si Daneel pouvait se sentir inhib par une apparence humaine, de simples robots solariens l'taient bien plus encore et ils avancrent doucement, avec hsitation. Arrtez! hurla Gladia, et les robots s'arrtrent, mais l'ordre demeura sans effet sur Landaree. Daneel agrippait fermement le foudroyeur mais son corps se pliait en arrire sous la plus grande 173

force de Landaree. Gladia, en pleine confusion, regardait autour d'elle comme si elle esprait trouver une arme quelque part. D.G. tentait de faire fonctionner son metteur radio. Il a t endommag, grogna-t-il. Je crois que je suis tomb dessus. Que faisons- nous? Il faut regagner le vaisseau, vite. Ils courent, dit Gladia. Je ne peux abandonner Daneel. (Elle fit face aux deux robots en train de lutter et se mit crier, farouchement :) Landaree, arrte! Landaree, arrte! Je ne dois pas arrter, madame, rpondit Landaree. J'ai des instructions prcises. Elle contraignit Daneel ouvrir les doigts et rcupra le foudroyeur. Tu ne dois pas faire de mal cet tre humain, cria Gladia en se jetant devant Daneel. Madame, dit Landaree, son arme fermement pointe sur Gladia, vous vous tenez devant quelque chose qui ressemble un tre humain mais qui n'en est pas un. Mes instructions sont de dtruire ce genre de choses vue. (Puis, d'une voix p lus sourde :) Vous deux, porteurs, au vaisseau. Les deux robots qui transportaient le lourd engin reprirent leur marche en avant. Robots, arrtez! cria Gladia qui les coupa dans leur mouvement. Les robots demeurrent sur place, tremblants, comme s'ils tentaient d'avancer mais sans en tre tout fait capables. Vous ne pourrez dtruire mon ami humain Daneel sans me dtruire, dit Gladia. Et tu admets toi-mme que je suis un tre humain et, en consquence, que tu ne dois pas me faire de mal. Madame, souffla Daneel, vous ne devez pas dtourner le mal sur vous pour me protger. C'est inutile, madame, dit Landaree. Je peux facilement vous repousser et dtruire ensuite le non-humain qui se trouve derrire 174

vous. Comme je pourrais vous faire du mal, je vous demande, trs respectueusement, de vous carter volontaire, ment. Il le faut, madame, dit Daneel. Non, Daneel. Je reste l. Pendant qu'elle me repoussera, file en courant! Je ne peux courir plus vite que le rayon d'un foudroyeur... et si je tente de courir, elle tirera travers vous plutt que de ne pas tirer du tout. Ses instructions vont probablement jusque-l. Je regrette, madame, que cela vous rende malheureuse. Et Daneel souleva Gladia qui se dbattait et la posa dlicatement ct. Le doigt de Landaree se crispa sur la dtente mais elle n'acheva jamais son geste. Elle demeura fige. Gladia, qui s'tait croule, titubante, se releva. Avec prcaution, D.G., demeur immobile pendant les derniers changes, s'approcha de Landaree. Daneel, trs calmement, tendit la main et arracha le foudroyeur des doigts devenus incapables de rsister. Je crois, dit Daneel, que ce robot est dfinitivement dsactiv. Il la poussa doucement et elle s'croula d'un bloc, les membres, le torse et la tte dans la position approximative qu'ils occupaient alors qu'elle se tenait debout, le bras demeur pli, la main tenant un foudroyeur invisible, le doigt pressant une dtente inexistante. De derrire les arbres bordant le champ herbeux o s'tait jou le drame apparut Giskard qui s'approcha, son visage de robot ne refltant aucune trace de curiosit comme ses paroles auraient pu le laisser supposer. Que s'est-il pass en mon absence? demanda- t-il.

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Le retour vers le vaisseau se fit dans un climat d'abattement. Maintenant qu'avait disparu la peur, que tout tait termin, Gladia paraissait furieuse et fche. D.G. boitait pniblement et ils avanaient lentement, en partie du fait de la claudication de D.G. et en partie parce que les deux robots solariens, qui portaient toujours leur lourd instrument, poursuivaient laborieusement leur chemin. D.G. leur jeta un coup d'oeil par-dessus l'paule. Ils obissent mes ordres, maintenant que le rgisseur est dsactiv. Pourquoi n'avez-vous pas couru chercher du secours? grogna Gladia entre ses dents. Pourquoi tes-vous demeur regarder, impuissant? Ma foi, dit D.G. en tentant de prendre un ton badin qu'il n'aurait eu aucun mal adopter s'il s'tait senti mieux, puisque vous refusiez d'abandonner Daneel, j'ai hsit jouer les lches en comparaison. Espce d'idiot! Je ne risquais rien. Elle ne m'aurait fait aucun mal, moi. Madame, dit Daneel, je suis navr de vous contredire, mais je pense qu'elle n'aurait pas hsit du fait que sa hte me dtruire se faisait plus vive. Et c'tait malin de ta part de me repousser, lui dit Gladia, furieuse. Est-ce que tu voulais vraiment tre dtruit? Plutt que de vous voir subir quelque mal, certainement, madame. Mon impuissance arrter le robot du fait de mes inhibitions dues son apparence humaine avait de toute faon rvl une limite mon utilit pour vous. Mme dans ce cas, dit Gladia, elle aurait hsit car je suis un tre humain me tirer dessus avant un certain temps que tu aurais pu mettre profit pour t'emparer du foudroyeur. Je ne pouvais me permettre de mettre votre vie en pril, madame, en comptant sur quelque chose d'aussi alatoire que son hsitation. 176

Et vous, dit Gladia en s'adressant D.G. comme si elle n'avait pas entendu Daneel, vous n'auriez pas d emporter le foudroyeur, pour commencer. Madame, rpondit D.G., se rembrunissant, je veux bien admettre que nous sommes tous passs trs prs de la mort. Les robots ne s'en soucient gure et j'ai, en quelque sorte, l'habitude du danger. Pour vous, cependant, il s'agissait d'une exprience nouvelle et dsagrable et cela se traduit par une raction enfantine. Je vous pardonne... en partie. Mais, je vous en prie, coutez- moi. Je ne pouvais absolument pas prvoir qu'on m'arracherait facilement le foudroyeur. Si je n'avais pas apport l'arme, le rgisseur m'aurait tu de ses mains nues aussi vite et aussi bien qu'elle aurait pu le faire avec le foudroyeur. Il n'tait pas davantage utile que je m'enfuie en courant, pour rpondre votre prcdente critique. Je ne pouvais battre un foudroyeur de vitesse. Maintenant, continuez si vous devez absolument vous librer, mais je n'ai pas l'intention de discuter plus avant avec vous. Gladia regarda D.G. puis Daneel, puis revint D.G. et dit doucement : Je suppose que je ne me montre pas trs raisonnable. Parfait, on n'en parle plus. Ils avaient atteint le vaisseau. Des membres de l'quipage se prcipitrent dehors leur arrive. Gladia remarqua qu'ils taient arms. D.G. fit un signe son second et lui dit : Oser, je prsume que vous voyez cet engin que transportent les deux robots? Oui, comma ndant Eh bien, faites-le-leur amener bord. Qu'on le mette dans la salle forte et qu'on l'y garde. (Il se dtourna un instant puis revint Oser, ajoutant :) Et, Oser, ds que ce sera fait, nous nous prparerons repartir. Commandant, devons-nous garder galement les robots? Non. Ils sont de conception trop simple pour valoir grandchose et, tant donn les circonstances, cela aurait des rpercussions 177

peu souhaitables. L'appareil qu'ils transportent a beaucoup plus de valeur. Giskard regarda l'engin qu'on montait lentement et avec beaucoup de soin bord du vaisseau et dit : Commandant, j'imagine que c'est l un objet dangereux. C'est galement mon impression, dit D.G. Je pense que le vaisseau aurait t dtruit peu aprs nous. Avec cette chose? demanda Gladia. Qu'est-ce que c'est? Je n'en suis pas certain, mais je crois qu'il s'agit d'un intensificateur nuclaire. J'en ai vu des modles exprimentaux sur Baleyworld et celui- ci me semble tre un grand frre. Qu'est-ce qu'un intensificateur nuclaire? Comme le nom l'indique, madame, c'est un appareil qui intensifie la fusion nuclaire. Comme nt ce la? Je ne suis pas physicien, madame, dit D.G. en haussant les paules. Cela implique un flux de particules W qui, compensent une interaction trop faible. A quoi cela sert- il? Eh bien, supposons que le vaisseau ait son nergie au niveau actuel, par exemple. Il existe un petit nombre de protons, provenant de notre approvisionnement en hydrogne, qui, ports une temprature extrme provoquant la fusion, produisent de l'nergie. Sans cesse, d'autres quantits d'hydrogne sont portes vive temprature pour produire des protons libres. Ceux-ci, lorsqu'ils atteignent une temprature suffisamment leve, fusionnent leur tour pour produire de l'nergie. Si le flux de particules W manant de l'intensificateur nuclaire frappe les protons en fusion, leur fusion s'acclre et ils dgagent davantage de chaleur. Cette chaleur produit des protons et les amne une fusion plus rapide que la nor male et cette fus ion produit encore plus de chaleur, ce qui intensifie le cercle vic ieux. En une infime fraction de seconde, on obtient une fusion de carburant suffisante pour crer une petite bombe thermonuclaire qui transfor me en vapeur le va issea u et to ut ce qu' il contient. Pourquoi est-ce que tout ne brle pas? Pourquoi toute la 178

plante n'explose-t-elle pas? demanda Gladia en dtournant le regard. Je ne pense pas qu'existe un tel danger, madame. Les protons doivent tre ports une temprature extrme et entrer en fusion. Les protons temprature normale sont incapables de fusion un point tel que mme en intensifiant le processus de toute la puissance d'un tel engin, cette puissance demeure insuffisante pour provoquer la fusion. Du moins est-ce l ce que j'ai pu comprendre d'une confrence laquelle j'ai assist. Et seul l'hydrogne est affect, pour autant que je le sache. Mme dans le cas de protons temprature extrme, la chaleur produite ne s'accrot pas sans limites. La temprature dcrot en fonction de la distance du rayon de l'intensificateur et ne peut provoquer qu'une fusion limite. Une fusion suffisante pour dtruire le vaisseau, bien sr, mais il n'est pas question de vaporiser les ocans riches en hydrogne, par exemple, mme si une partie de ces ocans taient ports une temprature extrme... et moins encore s'ils demeurent temprature normale. Mais si l'on met accidentellement_ la machine en marche dans la salle o elle se trouve... Je ne crois pas qu'on puisse la mettre en marche. (D.G. ouvrit la main et dans sa paume apparut un cube de mtal poli de deux centimtres.) D'aprs le peu que je sais de ces choses, il s'agit l d'un activateur et l'intensificateur nuclaire est inoffensif sans cela. Vous en tes s r? Pas compltement, mais il nous faut en prendre le risque car je dois ramener cet engin sur Baleyworld. Maintenant, remontons bord. Gladia et ses deux robots s'engagrent sur la passerelle et pntrrent dans le vaisseau. D.G. suivit et dit quelques mots certains de ses officiers. Aprs quoi il se tourna vers Gladia et la fatigue commenait se lire sur son visage. Il va nous falloir environ deux heures pour remonter tout notre matriel bord et tre prts dcoller; chaque instant qui passe augmente le danger. Le danger? Vous ne pensez pas que cette horrible femme- robot est la seule 179

de son espce sur Solaria, non? Ou que l'intensificateur nuclaire que nous avons pris est galement le seul du genre? Je suppose qu'il faudra un certain temps pour que soient amens par ici d'autres robots humanodes et d'autres intensificateurs nuclaires peut-tre pas mal de temps mais nous devons leur en laisser le moins possible. Et en attendant, madame, allons' dans votre cabine discuter d'une affaire importante. De quelle affaire importante peut-il s'agir, commandant? Eh bien, dit D.G. tout en avanant, tant donn que j'aurais pu tre victime d'une trahison, je vais tenir une cour martiale officieuse.

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D.G. dclara, aprs s'tre assis avec un grognement parfaitement perceptible : Ce dont j'ai vraiment besoin, c'est d'une douche, d'une friction, d'un bon repas et de l'occasion de fermer mais cela devra attendre jusqu' notre dpart de la plante. En ce qui vous concerne, il faudra galement attendre, madame. Certaines choses ne peuvent pas tre diffres... Voici ma question : o tais-tu, Giskard, pendant que nous affrontions un danger considrable? Commandant, rpondit Giskard, il m'a sembl que si seuls des robots demeuraient sur la plante ils ne pouvaient prsenter aucun danger. En outre, Daneel restait avec vous. Commandant, dit Daneel, j'tais d'accord pour que Giskard aille faire une reconnaissance tandis que je resterais avec Mme Gladia et vous- mme. Vous tiez d'accord tous les deux? Avez-vous consult quelqu'un d'autre? demanda D.G. Non, commandant, rpondit Giskard. Si tu tais sr que les robots taient inoffensifs, Giskard, comment expliques-tu la destruction des deux vaisseaux? Il me semble, commandant, qu'il devait rester des humains sur la plante mais qu'ils devaient faire tout leur possible pour que vous ne les voyiez pas. Je voulais savoir o ils se trouvaient et ce qu'ils faisaient. Je les cherchais, parcourant le terrain aussi rapidement que possible. J'ai questionn les robots que je rencontrais. As-tu trouv des tres humains? Non, comma ndant. As-tu fouill la maison d'o est sorti le rgisseur? Oui, commandant, mais le rgisseur tait un robot. Un robot dangereux. A mon vif regret, commandant, je ne m'en tais pas rendu compte. Tu ressens des regrets, donc? C'est une expression que j'emploie pour dcrire un effet sur 181

mon circuit positronique. C'est une grossire analogie du terme tel que les humains semblent l'utiliser, commandant. Comment se fait-il que tu n'aies pas compris qu'un robot pouvait tre dangereux? Selon les Trois Lois de la Robotique... Cela suffit, commandant, coupa Gladia. Giskard ne connat que ce qu'il est programm pour connatre. Aucun robot n'est dangereux pour les humains moins que surgisse une trs grave querelle entre humains et que le robot doive alors tenter d'y mettre un terme. Dans le cas d'une telle querelle, Daneel et Giskard nous auraient sans aucun doute dfendus en nuisant le moins possible aux autres. Vraiment? demanda D.G. en se pinant l'arte du nez avec deux doigts. Daneel nous a effectivement dfendus. Nous combattions des robots, pas des tres humains, de sorte qu'il n'a eu aucune difficult dcider qui dfendre et jusqu'o. Il a cependant fait montre d'un surprenant manque de russite si l'on considre que les Trois Lois ne lui interdisent pas de nuire des robots. Giskard est demeur en dehors de cela, ne revenant qu'au moment prcis o c'tait termin. Est- il possible qu'existe un lien de sympathie entre robots? Est-il possible que des' robots, lorsqu'ils dfendent des tres humains contre d'autres robots, ressentent en quelque sorte ce que Giskard appelle du regret d'avoir le faire et s'en abstiennent peut-tre ou s'absentent... Non! clata Gladia. Non? dit D.G. Ma foi, je n'ai pas la prtention d'tre un expert en robotique. Et vous, madame? Je ne suis pas le moins du monde roboticienne, mais j'ai vcu avec des robots toute ma vie. Ce que vous prtendez est ridicule. Daneel tait tout prt donner sa vie pour moi et Giskard en aurait fait autant. Est- ce valable pour n'importe quel robot? Bie n s r. Et cependant, ce rgisseur, cette Landaree, tait tout fait dcide m'attaquer et me dtruire. Postulons donc que, de quelque mystrieuse faon, elle a compris que Daneel, malgr les apparences, tait tout autant un robot qu'elle-mme et qu'elle ne 182

ressentait nulle inhibition lorsqu'il s'est agi de lui faire du mal. Comment se fait-il, malgr cela, qu'elle m'ait attaqu alors que je suis sans aucun doute possible un tre humain? Pour vous, elle a hsit, admettant que vous tiez humaine, mais pas pour moi. Comment un robot a-t-il pu faire la diffrence entre nous? Se peut-il qu'elle n'ait pas vraiment t un robot? C'tait un robot, affirma Gladia. Bien sr. Mais... en fait je ne vois pas pourquoi elle a agi comme elle l'a fait. Jamais je n'ai entendu parler d'une telle chose. Je ne peux que supposer que les Solariens, ayant appris construire des robots humanodes, les ont conus sans la protection des Trois Lois. Encore que j'aurais jur que les Solariens auraient t les derniers de tous les Spatiens faire cela. Leurs propres robots sont tellement plus nombreux qu'eux, au point qu'ils dpendent totalement de ces robots - beaucoup plus que les autres Spatiens - et qu'ils ont toutes les raisons de les craindre davantage. On mettait dans tout robot solarien une totale servilit et mme une certaine dose de stupidit: Les Trois Lois taient plus rigides sur Solaria que partout ailleurs, pas plus souples. Cependant, je ne vois pas comment expliquer la raction de Landaree autrement qu'en supposant que la Premire Loi... Excusez- moi de vous interrompre, madame Gladia, dit Daneel. Voulez- vous me permettre d'avancer une explication au comportement du rgisseur? On en est l, je suppose, dit ironiquement D.G. Seul un robot peut expliquer un robot. Commandant, dit Daneel, moins de comprendre le rgisseur, nous pourrions bien tre incapables de prendre des mesures l'avenir contre le danger solarien. Je crois pouvoir justifier son comportement. Vas- y, dit D.G. Le rgisseur n'a pas ragi instantanment contre nous. Elle est reste nous observer un instant, sans bien savoir quoi faire, apparemment. Lorsque vous, commandant, vous tes approch d'elle et avez parl, elle a dclar que vous n'tiez pas humain et vous a aussitt attaqu. Mais lorsque Mme Gladia s'est avance, s'adressant elle d'une voix forte, le rgisseur l'a aussitt reconnue 183

pour humaine et, pendant un instant, s'est laiss dominer. Oui, je me souviens de tout cela, Daneel, mais qu'est-ce que a signifie? Il me semble, commandant, qu'il est possible de modifier fondamentalement le comportement d'un robot sans toucher aux Trois Lois, sous rserve, par exemple, de modifier la dfinition de l'tre humain. Un tre humain, aprs tout, n'est jamais que ce qu'on l'a dfini. Vraiment? Et qu'est-ce, pour toi, qu'un tre humain? Daneel ne se souciait gure de raillerie ou d'absence de raillerie dans le ton. Il rpondit J'ai t construit avec une description dtaille de l'apparence et du comporte ment des tres humains, commandant. Tout ce qui est conforme la description est pour moi un tre humain. C'est ainsi que vous en avez la fois l'apparence et le comportement tandis que le rgisseur en avait l'apparence mais pas le comportement. Pour le rgisseur, d'autre part, la proprit fondamentale d'un tre huma in tait la parole, commandant. L'accent solarien est tout fait particulier et pour le rgisseur quelque chose qui ressemblait un tre humain n'tait reconnu comme tel que s'il parlait comme un Solarien. Apparemment, tout ce qui ressemblait un tre humain mais qui ne parlait pas avec l'accent solarien devait tre dtruit sans hsitation, comme tout vaisseau transportant de tels tres. Tu as peut-tre raison, dit D.G. pensivement. Vous avez l'accent colonien, commandant, aussi caractristique sa manire que l'est l'accent solarien, mais ils sont trs diffrents l'un de l'autre. Ds que vous avez parl, vous vous tes dfini comme non humain pour le rgisseur qui est pass l'attaque. Mais tu parles avec l'accent aurorain et tu as t galement attaqu? Oui, commandant, mais Mme Gladia a parl avec un authentique accent solarien et a t reconnue comme humaine. D.G. rflchit la question en silence pendant un instant puis dit : C'est l une disposition dangereuse, mme pour ceux auxquels 184

elle s'applique. Si un moment et pour une raison quelconque un Solarien s'adressait un tel robot d'une manire que le robot ne jugerait pas authentiquement solarienne, ce Solarien serait aussitt attaqu. Si j'tais solarien, j'aurais peur d'approcher un tel robot. Mon seul effort pour parler avec un pur accent solarien pourrait peuttre me trahir et me faire tuer. Tout fait d'accord, commandant. Et je pense que c'est pourquoi ceux qui construisent les robots ne limitent pas d'ordinaire la dfinition d'un tre humain mais la font aussi large que possible. Toutefois, les Solariens ont quitt la plante. On peut supposer que le fait que les robots rgisseurs possdent cette dangereuse programmation constitue le meilleur indice que les Solariens sont vraiment partis et ne sont pas l pour affronter le danger. Les Solariens, semble-t- il, ont pour seul souci pour l'instant de s'assurer que quiconque n'est pas solarien ne puisse mettre le pied sur la plante. Pas mme d'autres Spatiens? Je pense, commandant, qu'il serait difficile de dfinir un tre humain de manire inclure les douzaines d'accents spatiens diffrents tout en excluant la multitude d'accents coloniens diffrents. Il est dj assez difficile de limiter la dfinition au seul accent solarien particulier. Tu es trs intelligent, Daneel, dit D.G. Si je dsapprouve l'existence des robots, ce n'est pas pour eux- mmes mais pour leur influence dstabilisante sur la socit. Et cependant, avec un robot tel que to i mes cts, comme tu l'as jadis t avec l'Anctre... Je crains que non, D.G... coupa Gladia. Daneel se sera jamais donn, ni vendu, pas plus qu'on ne pourrait aisment le prendre de force. Ce n'tait qu'un rve, madame, dit D.G. avec un sourire et un geste de protestation de la main. Je puis vous assurer que les lois de Baleyworld rendraient impensable que je puisse possder un robot. Puis-je avoir votre permission d'ajouter quelques mots, commandant? demanda soudain Giskard. Ah? dit D.G. Voil le robot qui s'est arrang pour viter la 185

bagarre et qui n'est revenu que lorsque tout tait tranquillement termin. Je regrette que les faits puissent paratre tels que vous les exposez. Puis-je nanmoins ajouter quelques mots, commandant? C'est bon, vas- y. Il semblerait, commandant, que votre dcision d'emmener Mme Gladia avec vous dans votre expdition tait parfaitement justifie. Si elle n'avait pas t l et que vous vous soyez lanc dans votre mission d'exploration avec pour seuls compagnons les membres de l'quipage du vaisseau, vous auriez tous t rapidement tus et le vaisseau dtruit. Seuls la capacit. de Mme Gladia parler comme une Solarienne et son courage affronter le rgisseur ont pu viter cela. Pas tout fait, fit observer D.G., car nous a ur ions tous t dtruits, et peut- tre mme Mme Gladia galement, sans l'vnement fortuit de l'inactivation spontane du rgisseur. Cela n'avait rien de fortuit, commandant, dit Giskard, et il est tout fait improbable qu'un robot quelconque se dsactive spontanment. Mme Gladia a plusieurs fois ordonn au robot de s'arrter, ainsi que me l'a racont l'ami Daneel, mais les instructions auxquelles obissait le rgisseur taient plus puissantes. Ma lgr ce la, l'action de Mme Gladia a e u pour effet d'mousser la rsolution du rgisseur, commandant. Le fait que Mme Gladia tait sans quivoque un tre humain, mme selon la dfinition du rgisseur, et qu'elle ragissait de telle faon que le rgisseur tait peut-tre contraint de lui faire du mal ou mme de la tuer l'a mousse davantage encore. C'est ainsi qu'au moment crucial les deux exige nces contraires ncessit de dcilitre des tres non humains et obligation de ne pas faire de mal des humains se sont quilibres et que le robot s'est bloqu, incapable de satisfaire l'une ou l'autre de ces exigences. Ses circuits ont grill. Mais... commena Gladia, les sourcils froncs, perplexe. Je pense qu'il serait opportun que vous informiez l'quipage de ce qui s'est pass, poursuivit Giskard. Cela pourrait bien apaiser sa mfiance l'gard de Mme Gladia si vous mettiez l'accent sur les consquences de son initiative et de son courage sur chacun des 186

hommes de l'quipage, car cela leur a sauv la vie. Cela contribuerait galement leur donner une excellente opinion de votre prvoyance lorsque vous avez insist pour l'avoir bord en cette occasion, peut-tre mme contre l'avis de vos officiers. D.G. donna libre cours un grand clat de rire. Madame, je comprends maintenant pourquoi vous ne voulez pas vous sparer de ces robots. Ils sont non seulement aussi intelligents que des tres humains, mais galement tout aussi tortueux. Je vous flicite de les possder... Et maintenant, si vous le voulez bien, je file voir l'quipage. Je ne souhaite pas rester sur Solaria un instant de plus que ncessaire. Et je vous promets de ne pas vous dranger avant plusieurs heures. Je sais que vous avez autant que moi besoin de faire un brin de toilette et de vous reposer. Quand il fut parti, Gladia demeura un instant profondment plonge dans ses penses puis elle se tourna vers Giskard et lui dit en aurorain vulgaire, une version patoisante du galactique standard trs rpandue sur Aurora et difficilement comprhensible pour un nonAurorain : Giskard, qu'est-ce que toutes ces stupidits propos de circuits grills? Madame, dit Giskard, je n'ai avanc cela que comme une hypothse, rien de plus. J'ai jug bon de mettre l'accent sur votre rle dans la fin du rgisseur. Mais comment as-tu pu penser qu'il allait croire qu'un robot pouvait griller aussi facilement? Il sait trs peu de chose sur les robots, madame. Il peut en faire commerce mais il vient d'un monde qui ne les utilise pas. Mais moi j'en sais pas mal sur la question et toi aussi. Le rgisseur n'a pas montr le moindre symptme de blocage de ses circuits; pas de bgaiement, pas de tremblement, pas de difficult dans le comportement. Elle s'est simplement... arrte. Madame, dit Giskard, tant donn que nous ignorons les buts prcis dans lesquels le rgisseur a t conu, il faut nous contenter d'ignorer quel raisonnement exact a provoqu le blocage. Tout de mme, dit Gladia en hochant la tte, c'est trs curieux. 187

BALEYWORLD CHAPITRE 8 Le monde colonien 29


De nouveau, le vaisseau de D.G. se trouvait dans l'espace, entour de l'ternelle immuabilit du vide infini. Il tait temps pour Gladia qui n'avait qu'imparfaitement calm la tension ne de la possibilit qu'un deuxime rgisseur avec un deuxime intensificateur arrive l'improviste. Le fait que la mort et t rapide si cela s'tait produit une mort sans prcdent ne la satisfaisait pas pleinement. Cette tension avait quelque peu gch ce qui, sans cela, aurait t une douche voluptueuse, accompagne de diverses autres formes d'un confort retrouv. Ce ne fut qu'aprs le dcollage effectif, aprs l'arrive du bruit lointain des jets positroniques, qu'elle put se calmer et dormir. C'tait curieux, songea-t-elle au moment o elle commenait sombrer dans le sommeil, que l'espace part plus sr que le monde de sa jeunesse, qu'elle quittt So lar ia a vec un soula ge me nt p lus gra nd la deuxime fois que la premire. Mais Solaria n'tait plus le monde de sa jeunesse. C'tait un monde sans humanit, gard par de grotesques parodies d'humanit; des robots humanodes qui faisaient injure l'aimable Daneel et au subtil Giskard. Elle s'endormit enfin et pendant son sommeil Daneel et Giskard, qui montaient la garde, purent de nouveau se parler. Ami Giskard, dit Daneel, je suis tout fait certain que 188

c'est toi qui as dtruit le rgisseur. Manifestement, il n'y avait pas d'autre solution, ami Daneel. C'est tout fait par hasard que je suis arriv temps car j'avais les sens entirement occups par la recherche d'tres humains et je n'en trouvais pas. De mme n'aurais-je pas saisi la signification de ce qui se passait si ce n'avaient t la colre et le dsespoir de Mme Gladia. C'est cela que j'ai senti distance et qui m'a fait arriver en hte sur les lieux -- juste temps. Et l, c'est Mme Gladia q ui a sa uv la situatio n, du mo ins e n ce q ui concerne l'existence du commandant et la tienne. J'aurais toujours sauv le vaisseau, j'imagine, mme si j'tais arriv trop tard pour vous sauver. (Il demeura un instant silencieux puis ajouta :) J'aurais t tout fait mcontent, ami Daneel, d'arriver trop tard pour te sauver. Daneel rpondit d'un ton grave et srieux Je te remercie, ami Giskard. Je suis heureux que tu n'a ies pas t inhib par l'apparence humaine du rgisseur. Cela a ralenti mes ractions, tout comme mon apparence a ralenti les siennes. Ami Daneel, son apparence physique ne signifiait rien pour moi car j'avais conscience de son processus de pense. Il s'agissait d'un processus si limit et si totalement diffrent de toute la gamme des processus humains qu'il ne m'a pas t utile de faire grand effort pour l'identifier de manire positive. L'identification ngative comme nonhumaine tait si claire que j'ai agi aussitt. En fait, je n'ai pris conscience que j'agissais qu'une fois que ce fut fini. C'est ce que je pensais, ami Giskard, mais je souhaitais confirmation, de crainte d'avoir mal compris. Puis-je penser, dans ce cas, que tu n'es gure gn d'avoir tu ce qui, en apparence, tait un tre humain? Non, puisque c'tait un robot. Il me semble que, si j'tais parvenu la dtruire, j'aurais pu souffrir de quelque obstruction du libre flux positronique, quelle que soit l'intensit de ma conviction qu'il s'agissait bien d'un robot. On ne peut facilement faire fi de l'apparence humanode, ami Daneel, lorsque c'est le seul critre dont on dispose pour juger. Il est tellement plus rapide de voir que de dtruire. Ce n'est que parce que je pouvais observer sa structure mentale et me concentrer sur elle que 189

j'ai pu ignorer sa structure physique. Comment penses-tu qu'aurait ragi le rgisseur si elle nous avait dtruits, en juger par sa structure mentale? On lui avait donn des instructions extrmement fermes et il apparaissait indubitablement dans ses circuits que le commandant et toi tiez non humains par dfinition. Mais e lle a ura it p u ga le me nt d tr uire Mme Gladia. De cela nous ne pouvons tre certains, ami Daneel. Si elle l'avait fait, ami Giskard, aurait-elle survcu? Peux-tu le dire? Giskard demeura un long instant silencieux puis rpondit : Je n'ai pas dispos d'assez de temps pour tudier le processus mental. Je ne peux dire quelle aurait pu tre sa raction si elle avait tu Mme Gladia. Si je me mets la place du rgisseur (la voix de Daneel trembla un peu et monta lgrement dans l'aigu), il me semble que je pourrais tuer un tre humain pour sauver la vie d'un autre tre humain dont j'aurais quelque raison de penser qu'il est prfrable de la sauver. L'action se rvlerait toutefois difficile et prjudiciable. Quant tuer un humain simplement pour dtruire quelque chose que je considrerais comme non humain, c'est inconcevable. Elle a simplement menac de le faire. Elle n'a pas mis sa menace excution. Aurait-elle pu, ami Giskard? Comment pourrais-je le dire puisque j'ignore la nature de ses instructions? Est-ce que les instructions ont pu aussi totalement faire fi de la Premire Loi? Je vois que ton seul propos, dans cette discussion, a t de soulever la question. Je te conseille de ne pas aller plus loin, dit Giskard. Je vais mettre cela au conditionnel, ami Giskard, s'entta Daneel. On peut certainement avancer comme hypothse ce qui ne peut tre exprim comme un fait. Si l'on pouvait cerner les instructions par des dfinitions et des instructions, si l'on pouvait dtailler les 190

instructions d'une manire suffisamment rigoureuse, serait-il aussi possible de tuer un tre humain pour une raison srieuse que de sauver la vie d'un autre tre humain? Je ne sais- pas, rpondit Giskard d'une voix blanche, mais je pense que cela pourrait tre possible. - Mais alors, si ce que tu penses est exact, cela impliquerait qu'il a t possible de neutraliser la Premire Loi sous certaines conditions particulires. La Premire Loi, dans ce cas, et en consquence certainement aussi les autres Lois, pourraient tre modifies jusqu' devenir inexistantes. Les Lois, mme la Premire, pourraient donc ne pas tre absolues. Elles pourraient devenir tout ce que dcident qu'elles sont ceux qui cono ivent les robots. a suffit, ami Daneel. Ne va pas plus loin, dit Giskard. Encore un pas, ami Giskard. Le camarade Elijah l'aurait franchi. C'tait un tre humain. Il le pouvait. Je dois essayer. Si les Lois de la Robotique - mme la Premire - ne sont pas absolues et si les humains peuvent les modifier, ne serait- il pas possible que nous- mmes, peut-tre, dans certaines conditions prcises, puissions mod... Il s'arrta Ne va pas plus loin, dit Giskard d'une voix faible. Je ne vais pas plus loin, dit Daneel, la voix altre par une lgre vibration. Suivit un long silence. Leurs circuits positroniques eurent du mal recouvrer leur fonctionnement normal. Je pense autre chose, dit finalement Daneel. Le rgisseur tait dangereux non seulement du fait de ses instructions mais aussi de par son aspect. Il m'a inhib comme il a probablement inhib le commandant et comme il aurait pu plus gnralement tromper les humains, tout comme j'ai abus sans le vouloir le timonier de premire classe Niss. De toute vidence, il n'a pas compris, au dbut, que j'tais un robot. Et que s'ensuit- il, ami Daneel? Sur Aurora, un certain nombre de robots humaniformes ont 191

t construits l'Institut de Robotique sous la direction du Dr Amadiro, aprs qu'il eut obtenu les plans du Dr Fastolfe. C'est bien connu. Qu'est- il advenu de ces robots? Le projet a chou. C'est bien connu, dit son tour Daneel. Mais cela ne rpond pas la question. Qu'est- il advenu de ces robots humaniformes? On peut penser qu'ils ont t dtruits. Supposition pas forcment exacte. Ont-ils effectivement t dtruits? C'et t sens. Que faire de ces rats, sans cela? Comment savons-nous que les robots humaniformes furent des rats, part le fait qu'on les a retirs de la vue? N'est-ce pas suffisant? Si on les a retirs et dtruits? Je n'ai pas dit et dtruits , ami Giskard. a, nous ne le savons pas. Nous savons seulement qu'on les a retirs de la vue. Pourquoi l'aurait-on fait si ce n'taient pas des rats? Et si ce n'taient pas des rats, ne pourrait- il y avoir une raison leur retrait? Je n'en vois aucune, ami Daneel. Rflchis, ami Giskard. Souviens-toi que nous parlons maintenant de robots humaniformes qui pourraient se rvler dangereux de par leur seul aspect. Il nous a sembl, lors de notre prcdente discussion, qu'un projet tait mis sur pied sur Aurora dans le but de dfaire les Coloniens - de manire radicale, certainement, et d'un seul coup. Nous avons conclu que ce projet devait viser la plante Terre. Je ne me trompe pas, jusque- l? Non, ami Danee l. Ne se pourrait- il donc pas que le Dr Amadiro soit au point de convergence et au centre de ce projet? Depuis vingt dcennies, il ne cache pas son antipathie pour la Terre. Et si le Dr Amadiro a construit un certain nombre de robots humaniformes, o a-t-on pu les envoyer puisqu'ils ont disparu? Souviens-toi que si les roboticiens solariens peuvent altrer les Trois Lois, les roboticiens aurorains peuvent en faire autant. Prtends-tu, ami Daneel, que les robots humaniformes ont t 192

envoys sur la Terre? Exactement. Pour tromper les Terriens par leur apparence humaine et rendre possible tout ce que le Dr Amadiro aurait l'intention de faire contre la Terre. Tu n'as aucune preuve de cela. Mais c'est possible. Rflchis. Si c'tait le cas, il nous faudrait nous rendre sur la Terre. I l nous faudrait tre l pour empcher le dsastre, d'une faon ou d'une autre. Oui, c'est bien cela. Mais nous ne pouvons y aller moins que Mme Gladia y aille et c'est peu probable. Si tu peux influencer le commandant pour qu'il emmne son vaisseau sur la Terre, Mme Gladia ne pourrait qu'y aller aussi. Je ne peux le faire sans lui nuire. Il est fermement dcid se rendre sur sa plante de Baleyworld. Nous devons arranger son voyage sur la Terre - s i nous le pouvons - aprs qu'il a ura termin ce qu'il a l'intention de faire sur Baleyworld. Peut-tre sera-t- il trop tard. Je n'y peux rien. Je ne dois pas nuire un tre humain. S'il est trop tard... imagine, ami Giskard, ce que cela signifierait. Je ne peux envisager ce que cela signifierait. Je sais seulement que je ne peux pas nuire un tre humain. Dans ce cas, nous ne pouvons nous satisfaire de la Premire Loi et nous devons... Il ne put a ller p lus lo in et les deux robots tombrent dans un silence impuissant.

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Baleyworld se dessina plus nettement lorsque le vaisseau s'en approcha. Gladia le regardait intensment sur le visionneur de sa cabine; c'tait la premire fois qu'elle voyait un monde colonien. Elle avait protest contre cette tape du voyage la premire fois que D.G. lui en avait parl, mais il avait hauss les paules avec un petit rire. Qu'avez- vous, madame? Je dois livrer cette arme de votre peuple (il appuya lgrement sur le votre ) au mien. Et faire mon rapport. Le Conseil aurorain vous a accord la permission de m'emmener sur Solaria condition que vous me rameniez, fit observer Gladia, glaciale. Pas exactement, madame. Peut-tre est-ce l, officieusement, ce qui a t entendu, mais il n'y a rien d'crit, rien d'officiel. Je me sentira is lie, moi, par ce qui a t entendu officieusement, D.G., comme tout tre civilis. J'en suis convaincu, madame, mais nous, les Commerciens, ne connaissons que l'argent et les signatures apposes sur des documents officiels:- Jamais, en aucun cas, je ne violerais un contrat crit ni ne refuserais d'excuter ce pour quoi j'ai accept paiement. Cela signifie-t-il que je dois payer pour que vous me rameniez? demanda Gladia avec un mouvement hautain du menton. Madame! Allons, allons, D.G., ne feignez pas l'indignation avec moi. Si l'on doit me garder prisonnire sur votre plante, dites- le- moi et dites- moi pourquoi. Faites- moi savoir exactement quelle est ma situation. Vous n'tes pas ma prisonnire et ne le serez pas. En fait, j'entends honorer cet accord tacite. Je vous ramnerai... plus tard. Mais d'abord, il me faut a ller sur Baleyworld et vous devez ve nir avec moi. Pourquoi dois- je venir avec vous? Les gens de ma plante voudront vous voir. Vous tes 194

l'hrone de Solaria. Vous nous avez sauvs. Vous ne pouvez les priver de l'occasion de s'poumoner vous acclamer. En outre, vous tiez une bonne amie de l'Anctre. Que savent- ils ou croient- ils savoir ce propos? demanda vivement Gladia. Rien qui vous fasse tort, je vous l'assure, dit D.G., grimaant un sourire. Vous tes une lgende et les lgendes dpassent la ralit encore que je, doive admettre qu'il serait facile une lgende de vous dpasser et sont beaucoup plus nobles. En temps normal, je ne souhaiterais pas vous voir sur la plante car vous ne seriez pas la hauteur de la lgende. Vous n'tes pas assez grande, assez belle, assez majestueuse. Toutefois, lorsqu'on connatra l'histoire de Solaria, velus allez soudain satisfaire toutes les conditions. En fait, peut-tre ne voudront- ils pas vous laisser partir. Souvenez-vous qu'il s'agit de Baleyworld, la plante sur laquelle on prend plus au srieux l'histoire de l'Anctre que toute autre et vous faites partie de l'histoire. Vous ne devez pas prendre prtexte de cela pour me garder prisonnire. Je vous promets que ce ne sera pas le cas. Et je vous promets de vous ramener chez vous... quand je le pourrai... Quand je le pourrai. Gladia ne se sentit pas aussi indigne qu'elle pensait avoir le droit de l'tre. Elle voulait voir quoi ressemblait un monde colonien et, aprs tout, il s'agissait l du monde d'Elijah. Que son fils avait fond. Sur lequel lui-mme avait pass les dernires dcennies de sa vie. Sur Baleyworld, elle trouverait des souvenirs de lui le nom de la plante, ses descendants, sa lgende.

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Elle fut due car l'observation ne lui apporta pas grand-chose. Il n'y avait d'ailleurs pas grand-chose voir travers la couche de nuages qui recouvrait la plante. De son exprience relativement limite de voyageuse de l'espace il lui sembla que la couche de nuages tait plus dense que d'habitude, pour une plante habite. Ils allaient se poser dans quelques heures, maintenant, et... La lumire du signal clignota et Gladia se prcipita pour appuyer sur le bouton ATTENDEZ. Un instant plus tard, elle poussa le bouton ENT REZ. D.G. entra en souriant et demanda : J'arrive un moment inopportun, madame? Pas vraiment, rpondit Gladia. Le temps d'enfiler mes gants et de mettre en place mes obturateurs nasaux. Je suppose que je devrais les porter en permanence, mais cela commence m'ennuyer et je crains de moins en moins l'infection. L'accoutumance entrane le mpris, madame. Ne disons pas qu'il s'agit de mpris, dit Gladia qui se surprit sourire. Merci, dit D.G. Nous atterrissons bientt, madame, et je vous ai apport une combinaison, soigneusement strilise et glisse dans ce sac de plastique; elle n'a donc t touche depuis par aucune main colonienne. Elle est trs simple enfiler. Vous n'aurez aucune difficult et vous verrez qu'elle couvre tout le corps l'exception du nez et des yeux. Simplement pour moi, D.G.? Non, non, madame. Nous en portons tous lorsque nous nous trouvons l'extrieur cette poque de l'anne. C'est l'hiver dans notre capitale et il fait froid en ce moment. Nous vivons sur un monde plutt froid grosses nbulosits, prcipitations abondantes, souvent de la neige. Mme dans les rgions tropicales? Non, l il fait en gnral chaud et sec. Mais la population est surtout regroupe dans les rgions plus froides. Nous aimons bien 196

cela. C'est vivifiant et stimulant. Les mers, que nous avons ensemences de faune et de flore terriennes, sont fertiles, de sorte que les poissons et autres cratures se sont abondamment multiplis. En consquence de quoi, il n'existe pas de pnurie alimentaire, mme si l'agriculture terrestre demeure limite et que nous ne serons jamais le grenier de la Galaxie. Les ts sont courts mais trs chauds et les plages trs frquentes. Vous pourrez peut-tre ne pas les trouver votre got car la nudit est tabou. Voil un climat bien bizarre, me semble-t- il. Question de rpartition mer-terre, d'orbite plantaire un peu plus excentrique que la plupart et de divers autres facteurs. Franchement, cela ne me gne gure. (Il haussa les paules et ajouta :) Ce n'est pas ce qui m'intresse. Vous tes un Commercien. J'imagine que vous n'tes pas souvent sur la plante. Exact, mais je ne suis pas devenu Commercien pour m'en vader. Je me plais, ici. Et cependant je m'y plairais peut-tre moins si j'y tais plus souvent. Considres sous cet angle, les rudes conditions de Baleyworld ont des consquences positives. Elles encouragent le commerce. Baleyworld produit des hommes qui courent les mers pour trouver de la nourriture et il existe une certaine analogie entre courir les mers et courir l'espace. Je dirais qu'un bon tiers de tous les Commerciens qui parcourent les routes de l'espace sont des gens de Baleyworld. Vous me semblez un peu abattu, D.G. Vraiment? Il me semble que je suis d'excellente humeur. J'ai d'ailleurs quelques raisons. Et vous aussi. Ah? C'est vident, non? Nous sommes sortis de Solaria vivants. Nous connaissons exactement la nature du danger solarien. Nous avons mis la main sur une arme insolite qui devrait intresser nos militaires. Et vous allez tre l'hrone de Baleyworld. Les officiels de la plante connaissent dj les grandes lignes des vnements et tous les hommes du bord taient volontaires pour vous apporter cette combinaison. Il leur tarde tous de vous approcher et de baigner dans votre aura, si l'on peut dire. 197

Quel changement! dit schement Gladia. Absolument. Niss, l'homme que Daneel a corrig... Je m'en souviens parfaitement, D.G. Il est trs dsireux de vous prsenter ses excuses. Et d'amener ses quatre camarades pour qu'ils puissent s'excuser eux aussi. Et pour botter le train, sous vos yeux, celui qui a fait une proposition dplace. Ce n'est pas un mchant garon, madame. J'en suis certaine. Assurez-le qu'il est pardonn et que l'incident est oubli. Et si vous vous chargez de la chose je... je leur serrerai la main, eux et peut-tre quelques autres avant de dbarquer. Mais ne les laissez pas s'attrouper autour de moi. Je comprends, mais je ne peux vous garantir qu'il n'y aura pas une certaine foule Baleytown, la capitale de Baleyworld. Il est impossible d'empcher divers officiels du gouvernement de tenter de tirer un avantage politique du fait qu'on les verra avec vous, souriant et saluant. Par Jehoshaphat! comme aurait dit votre Anctre. Ne dites pas cela une fois terre, madame. C'est une expression qui lui est rserve. Pour tout autre, on considre de mauvais got de l'employer.., Il va y avoir des discours et des vivats et toutes sortes de crmonies officielles sans grande signification. Je suis dsol, madame. Je m'en passerais bien, dit-elle pensivement, mais je suppose qu'il n'y a aucun moyen d'y chapper. Aucun, madame. Combien de temps cela va- t- il durer? Jusqu' ce qu'ils se lassent. Plusieurs jours, peut-tre, mais ils y mettront une certaine varit. Et combien de temps resterons- nous sur la plante? Jusqu' ce que je me lasse, madame, mais j'ai beaucoup faire... des endroits o aller... des amis voir... Des femmes qui fa ire l'amour. Hlas pour la fragilit humaine, dit D.G. avec un grand sourire. Tout sauf vous attendrir. C'est une faiblesse. Je ne peux parvenir m'attendrir. 198

Vous ne vous adonnez pas totalement au bon sens et la rectitude, n'est-ce pas? Je n'ai jamais eu cette prtention. Mais, cela mis part, je dois galement m'occuper de questions plus banales comme le fait que mes officiers et mon quipage voudront voir leurs familles et amis, rattraper le sommeil en retard et prendre un peu de bon temps... Et si vous voulez bien considrer l'me des objets inanims, il faudra rparer le vaisseau, le retaper, le rafrachir et refaire le plein. Bref, ce genre de petites choses. Combien de temps prendront ces petites choses? Peut-tre des mois, qui sait? Et qu'est-ce que je deviens, pendant ce temps? Vous pourriez voir notre monde, largir vos horizons. Mais votre monde n'est pas exactement la cour de rcration de la Galaxie. Tout fait exact, mais nous essaierons de soutenir votre intrt. (Il consulta sa montre.) Un dernier conseil, madame. Ne parlez pas de votre ge. Quelle raison aurais-je d'en parler? Vous pourriez en parler accidentellement. On attendra de vous que vous prononciez quelques mots et vous pourriez dire, par exemple : Au cours de mes quelque vingt-trois dcennies d'existence je n'ai jamais t aussi heureuse de faire la connaissance de quiconque comme celle des habitants de Baleyworld. Si vous tes tente de dire quelque chose de cet ordre, renoncez- y. Je le ferai. Je n'ai nulle intention de me lancer dans l'hyperbole, de toute faon... mais, titre de simple curiosit, pourquoi? Simplement parce qu'il vaut mieux qu'ils ignorent votre ge. Mais ils connaissent mon ge, non? Ils savent que j'tais l'amie de votre Anctre et ils savent quelle poque il vivait. Ou ont-ils l'impression... (elle lui jeta un regard aigu)... que je suis une lointaine descendante de la Gladia? Non, non, ils savent qui vous tes et quel ge vous avez, mais ils ne le savent qu'avec leur tte... et peu de gens se servent de leur tte, comme vous aurez pu le remarquer. 199

- Effectivement. Mme sur Aurora. Parfait. Je ne voudrais pas que les Coloniens soient diffrents dans ce domaine. Eh bien, vous paraissez... (il hsita, valuant) quarante ans, peut- tre quarante-cinq et c'est ainsi qu'ils vous accepteront avec leurs tripes, c'est--dire l o se situe en gnral le mcanisme de la pense. A condition que vous n'insistiez pas lourdement sur votre ge rel. Est-ce que a change vraiment quelque chose? Vraiment? Ecoutez, le Colonien moyen ne veut vraiment pas de robots. Il n'a aucune sympathie pour les robots, aucun dsir d'en possder. Ici, nous nous satisfaisons d'tre diffrents des Spatiens. Une longue vie est quelque chose de diffrent. Quarante dcennies, c'est bien plus que dix. En fait, trs peu d'entre nous arrivent quarante dcennies. Et en fait trs peu d'entre nous arrivent dix dcennies. Nous enseignons l'avantage d'une vie brve - la qualit contre la quantit, la rapidit de l'volution, un monde en mutation permanente - mais rien ne peut rendre les gens heureux de vivre dix dcennies lorsqu'ils imaginent qu'ils pourraient en vivre quarante. Ainsi, au del d'un certain seuil, la propagande engendre un contrecoup et mieux vaut n'en rien dire. Ils ne voient pas souvent des Spatiens, comme vous l'imaginez, et ils n'ont gure l'occasion de grincer des dents sur le fait que les Spatiens conservent un aspect jeune et vigoureux mme lorsqu'ils sont deux fois plus vieux que le plus g de tous les Coloniens. Ils verront cela en vous et s'ils y pensent cela va les perturber. Voulez-vous que je leur fasse un discours et que je leur dise exactement ce que signifient quarante dcennies? Leur dirai-je combien d'annes on survit au printemps de l'espoir, sans parler des amis et des relations? Leur dirai- je que les enfants et la famille sont des mots vides de sens, leur parlerai-je des maris qui se succdent, du vague souvenir des liaisons dsinvoltes entre-temps et dans le mme temps, de l'poque o vous dcouvrez que vous avez vu tout ce que vous vouliez voir, entendu tout ce que vous vouliez entendre, dcouvert qu'il vous est impossible d'avoir une pense originale, oubli ce que sont l'exaltation et la dcouverte, 200

apprenant chaque anne combien l'ennui peut devenir plus pesant? Mes compatriotes ne le croiraient pas. Je pense que je n'y crois pas moi- mme. Est-ce l le sentime nt de tous les Spatiens ou est-ce que vous inventez de toutes pices? Je suis certaine de ce que je ressens, mais j'en ai vu bien d'autres dcliner en vieillissant; j'ai vu leurs dispositions se gter, leurs ambitions se rduire, leurs indiffrences se faire plus nombreuses. D.G., les lvres pinces, paraissait maussade. Le taux de suicides est- il lev chez les Spa- tiens? demanda-t- il. Je ne l'ai pas entendu dire. Il est pratiquement nul. Mais cela ne colle pas avec ce que vous dites. Pensez donc! Nous sommes entours de robots destins nous maintenir en vie. Il n'y a aucun moyen de se tuer quand nos actifs et vigilants robots nous entourent sans cesse. Je doute mme que quelqu'un y songe. Je n'y penserais mme pas moi- mme, ne serait-ce que parce que je ne peux supporter l'ide de ce que cela signifierait pour tous mes robots domestiques, et plus encore pour Daneel et Giskard. Ils ne sont pas vraiment vivants, savez-vous? Ils n'ont pas de sentiments. Vous dites cela parce que vous n'avez jamais vcu avec eux, dit Gladia en secouant la tte... Et je crois que de toute faon vous surestimez l'aspiration une longue vie chez ceux de votre race. Vous savez mon ge, vous regardez mon aspect et cela ne vous gne cependant pas. Parce que je suis convaincu que les mondes spatiens doivent dgnrer et mourir, que ce sont les mondes coloniens qui reprsentent l'espoir de l'avenir de l'humanit, et que ce sont les caractristiques de notre vie phmre qui en sont le garant. Et en coutant ce que vous venez de dire, supposer que tout soit vrai, j'en suis davantage convaincu encore. N'en soyez pas trop sr. Vous pourriez bien vous trouver devant vos propres et insurmontables difficults... si ce n'est dj fait. C'est incontestablement possible, madame, mais pour l'instant je dois vous laisser. Le vaisseau est en approche 201

d'atterrissage et il me faut intelligemment consulter l'ordinateur qui le contrle sans quoi personne ne croira que je suis le commandant. Il sortit et elle demeura un instant plonge dans des penses mlancoliques, ses doigts jouant machinalement avec le plastique qui recouvrait la combinaison. Elle en tait arrive un sentiment d'quilibre, sur Aurora, une faon de laisser sa vie se drouler paisiblement. Au fur et mesure des repas, des jours, des saisons, la vie s'tait coule et la paix l'avait isole, pratiquement, de la fastidieuse attente de la seule aventure qu'il lui restait vivre, l'ultime aventure, la mort. Et voil qu'elle tait venue sur Solaria, qu'elle avait rveill des souvenirs d'une enfance depuis longtemps enfuie, sur un monde depuis longtemps disparu, et voil que cette paix, cette srnit s'tait brise - jamais, peut-tre - et qu'elle se retrouvait dpouille et nue devant l'horreur d'une vie qui se poursuivait. Qu'est-ce qui pourrait bien remplacer la srnit disparue? Elle surprit la faible lueur du regard de Giskard pos sur elle et elle lui dit : Viens- moi en aide, Giskard.

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Il faisait froid. Le ciel tait gris de nuages et la neige qui tombait, lgre, faisait miroiter l'air. Des flocons tourbillonnaient dans la brise frache et au loin, au del du terrain d'atterrissage, Gladia apercevait des amoncellements de neige. Des foules de gens s'amassaient et l, que des barrires empchaient d'approcher trop prs. Tous portaient des combinaisons de genres et de couleurs divers et ils paraissaient tout gonfls, ce qui en faisait une foule d'objets informes o seuls des yeux apparaissaient. Certains portaient des visires transparentes qui brillaient devant leur visage. Gladia pressa sa main gante sur son visage. Sauf pour ce qui tait de son nez, elle avait assez chaud. La combinaison, bien plus qu'isolante, semblait dgager sa chaleur propre. Elle regarda derrire elle. Daneel et Giskard taient tout proches, l'un et l'autre vtus d'une combinaison. Elle ava it d'abord protest contre ces vte ments : Ils n'ont pas besoin de combinaisons. Ils sont insensibles au froid. J'en suis convaincu, dit D.G., mais vous dites que vous n'irez nulle part sans eux et nous ne pouvons absolument pas les laisser exposs au froid. Cela ne paratrait pas naturel. Pas plus que nous ne souhaitons dchaner leur hostilit en montrant trop manifestement que vous avez des robots. Il faut qu'ils sachent que j'ai des robots avec moi et le visage de Giskard le trahira.. mme sous une combinaison. Peut-tre peuvent-ils le savoir, dit D.G., mais il y a de fortes chances pour qu'ils n'y pensent pas s'ils n'y sont pas forcs... alors ne les forons pas. D.G. la conduisait maintenant dans un vhicule terrestre au toit et aux cts transparents. Ils voudront vous voir, votre passage, madame, dit- il en souriant. 203

Gladia prit place d'un ct et D.G. s'installa de l'autre. Je suis le co- hros, Est- ce important pour vous? Oh, oui! Cela se traduit par une prime pour mon quipage et peut-tre par une promotion pour moi. Je ne mprise pas ce genre de choses. Daneel et Giskard montrent galement dans le vhicule et prirent place sur des siges faisant face aux deux humains, Daneel en face de Gladia et Giskard en face de D.G. Un autre vhicule se trouvait devant eux, non transparent celui-l, et une douzaine d'autres suivaient. On entendait des acclamations, on voyait une fort de bras s'agiter dans la foule assemble. D.G. sourit, leur rpondit par un geste du bras, faisant signe Gladia de faire comme lui. Elle agita la main, pour la forme. Il faisait chaud l'intrieur du vhicule et le nez de Gladia avait cess d'tre glac. Ces vitres ont un reflet assez dsagrable, dit- elle. On ne peut pas le supprimer? Certainement, mais nous n'en ferons rien. Il s'agit d'un champ de forces aussi discret que possible. Ces gens, l-dehors, sont pleins d'enthousiasme et ils ont t fouills, mais peut-tre quelqu'un at-il russi dissimuler une arme et nous ne voulons pas que vous soyez blesse. Vous voulez dire qu'on pourrait tenter de me tuer? (Les yeux de Daneel scrutaient calmement la foule d'un ct, Giskard faisant de mme de l'autre.) C'est tout fait improbable, madame, mais vous tes spatienne et les Coloniens n'aiment pas les Spatiens. Certains pourraient mme leur vouer une haine telle qu'ils ne verraient en vous que la spacitude... Mais ne vous inquitez pas. Mme si quelqu'un devait essayer ce qui est tout fait improbable, comme je l'ai dit , il ne russirait pas. La file de voitures s'branla, toutes ensemble et avec une grande douceur. Gladia se redressa demi, surprise. Il n'y avait personne de l'autre ct de la sparation de l'habitacle. 204

Qui conduit? demanda-t-elle. Les vhicules sont totalement informatiss, expliqua D.G. Je parie que les vhicules spatiens ne le sont pas. Nous avons des robots pour les conduire. D.G. continuait agiter la main et Gladia faisait machinalement de mme. Pas nous, dit D.G. Mais un ordinateur, c'est essentiellement la mme chose qu'un robot. L'ordinateur n'est pas humaniforme et n'impose pas sa prsence. Quelles que soient les analogies technologiques, ils constituent, psychologiquement, des mondes diffrents. Gladia regardait la campagne, la jugeant d'une nudit accablante. Mme si c'tait l'hiver, on ressentait une certaine dsolation devant les rares buissons dnuds et les arbres parcimonieusement plants dont l'aspect chtif faisait davantage encore ressentir une mort qui semblait tout treindre. D.G., remarquant son air abattu et les regards qu'elle jetait et l sur le paysage, expliqua : a n'a pas trs grande allure en cette saison, madame. Mais en t ce n'est pas mal. On peut voir des plaines verdoyantes, des vergers, des champs de crales... De s for ts? Non, pas de forts naturelles. Notre monde est encore en pleine croissance et toujours en cours de faonnement. Nous n'avons eu qu'un peu plus d'un sicle, en fait. La premire tape a consist mettre en culture des jardins voisins des habitations pour les tout premiers Coloniens, en utilisant des semences importes. Ensuite, nous avons peupl l'ocan de poissons et d'invertbrs divers, en tendant autant que possible une cologie autonome. Le processus est trs simple... si la chimie ocanique s'y prte. Si ce n'est pas le cas, la plante ne peut tre rendue habitable sans une totale modification chimique et cela n'a pas encore t effectivement tent, encore qu'il existe toutes sortes de projets dans ce domaine... Enfin, nous essayons de faire prosprer la terre, ce qui est toujours lent et difficile. 205

Est-ce que tous les mondes coloniens ont suivi cette voie? Ils la suivent. Aucun d'entre eux n'est vraiment termin. Baleyworld est le plus ancien et nous n'avons pas fini. Encore deux sicles environ et les mondes coloniens seront riches et pleins de vie sur terre comme dans les mers bien que d'ici l plusieurs autres mondes, plus neufs encore, en seront divers stades prliminaires de leur volution. Je suis certain que les mondes spatiens en sont passs par l. Il y a plusieurs sicles, oui... et plus rapidement, je pense. Nous avions des robots pour nous aider. Nous nous dbrouillerons, se borna dire D.G. Et la vie originelle... la flore et la faune qui se tro uva ie nt sur ce monde a vant l'arr ive des humains? Insignifiantes, petites, faibles, dit D.G. en haussant les paules. Les scientifiques s'y intressent, bien sr, de sorte que la vie locale originelle existe toujours dans des aquariums spciaux, des jardins botaniques, des zoos. Il existe des tendues d'eau un peu l'cart et de considrables tendues de terre qui n'ont pas encore t converties. Il existe mme une certaine vie indigne dans ces rgions loignes. Mais ces tendues sauvages finiront toutes par tre converties? Nous l'esprons. Ne pensez-vous pas que la plante appartient en fait ces choses insignifiantes, petites, faibles? Non, je ne suis pas sentimental ce point. La plante et l'Univers tout entier appartiennent l'intelligence. Les Spatiens en conviennent. O est la vie indigne sur Solaria? Ou sur Aurora? La file de voitures, qui avait roul en terrain accident depuis le spatioport, parvenait maintenant en terrain plat, pav, o apparaissaient plusieurs difices surmonts de dmes. Capital Plaza, annona D.G. voix basse. C'est le coeur m me de la pla nte. On y trouve les services administratifs et gouvernementaux, le Congrs plantaire s'y runit, on y trouve aussi la Rsidence de l'Excutif, etc. Je suis dsole, D.G., mais ce n'est gure impressionnant. Ces difices sont de petite taille et sans grand intrt. 206

Vous ne voyez qu'un toit de temps en temps, madame, dit D.G. avec un sourire. Les immeubles eux- mmes sont situs au-dessous tous relis entre eux. En fait, il s'agit d'un complexe unique et toujours en pleine croissance. C'est une cit en elle-mme, voyezvous. C'est cela qui, avec les zones rsidentielles d'alentour, constitue Baleytown. Avez- vous l'intention de tout avoir sous terre, en fin de compte? La ville tout entire? Le monde tout entier? La plupart d'entre nous pensent un monde souterrain, oui. Il existe des villes souterraines sur la Terre, ai-je cru comprendre. Effectivement, madame. C'est ce qu'on appelle les Cavernes d'Acier. C'est donc ce que vous imitez, ici? C'est plus qu'une simple imitation. Nous y ajoutons nos propres conceptions... Nous allons nous arrter, madame, et on va nous demander de descendre d'un instant l'autre. A votre place, je fermerais ma combinaison. Le vent qui souffle sur la Plaza en hiver est lgendaire. Gladia obtempra, ttonnant pour tenter de rabattre les bords des ouvertures. C'est plus qu'une simple imitation, disiez- vous... En effet. Nous concevons notre ville souterraine en fonction du climat. Du fait que notre climat est, dans l'ensemble, plus rude que celui de la Terre, l'architecture exige certaines modifications. Avec une construction adquate, il faut trs peu d'nergie pour chauffer le complexe en hiver et le rafrachir en t. D'une certaine manire, en fait, nous chauffons en partie l'hiver avec la chaleur emmagasine l't prcdent et nous rafrachissons en t avec le froid de l'hiver coul. Et la ventilatio n? Elle consomme une partie de l'nergie stocke mais pas toute. Cela fonctionne, madame, et un jour nous rivaliserons avec les structures de la Terre. C'est l, bien sr, notre ambition finale... faire de Baleyworld 207

une copie de la Terre. Pour autant que je sache, la Terre n'est pas ce point admirable qu'on souhaite en faire une imitation, dit Gladia d'un ton lger. D.G. lui lana un regard aigu. Abstenez- vous de ce genre de plaisanteries,- madame, lorsque vous vous trouvez avec des Coloniens... mme avec moi. La Terre n'est pas un sujet de plaisanterie. Dsole, D.G., dit Gladia, je n'avais nulle intention de me montrer irrespectueuse. Vous ne saviez pas. Maintenant, si. Allons, descendons. La portire latrale du vhicule s'ouvrit en glissant sans bruit et D.G. se tourna et descendit. Il tendit ensuite la main Gladia pour l'aider et lui dit : Vous allez vous adresser au Congrs plantaire, savez-vous, et tous les officiels du gouvernement qui auront pu s'entasser l. Gladia, qui avait tendu la main pour saisir celle de D.G. et qui ressentait dj - pniblement - le vent glac sur son visage, recula soudain, s'exclamant : Je dois faire un discours? On ne me l'avait pas dit. Je pensais que cela allait sans dire, pour vous, observa D.G., l'air surpris. Pas du tout. Et je ne sais pas faire de discours. Je n'ai jamais fait cela. Il le faut. Il n'y a rien de terrible. Il s'agit simplement de dire quelques mots aprs de longs et ennuyeux discours de bienvenue. Mais qu'est-ce que je pourrais bien dire? Vous n'avez pas faire appel votre imagination, je vous l'assure. Parlez simplement de la paix, de l'amiti et blabla. Donnez- leur-en pour une demi- minute. Je vais vous griffonner quelque chose si vous voulez. Et Gladia descendit du vhicule, suivie par ses robots. Son esprit tait un vrai tourbillon.

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CHAPITRE 9 Le discours 33
En pntrant dans l'difice, ils retirrent leurs combinaisons et les tendirent des serviteurs. Daneel et Giskard retirrent galement les leurs et les serviteurs jetrent ce dernier des regards aigus, s'approchant de lui avec prcaution. Gladia ajusta nerveusement ses obturateurs nasaux. Jamais, jusqu'alors, elle ne s'tait trouve en prsence d'une telle foule d'tres humains la vie phmre en partie, savait-elle (ou le lui avait-on dit?) parce qu'ils transportaient en eux des infections c hroniques et des hordes de parasites. Est-ce que je rcuprerai ma propre combinaison? Aucune autre, l'assura D.G. Elles vont tre conserves l'abri et strilises par des radiations. Gladia jeta autour d'elle un regard circonspect. Elle avait en quelque sorte l'impression que mme le contact visuel pouvait tre dangereux. Qui sont ces gens? demanda-t-elle, montrant plusieurs hommes en vtements de couleurs vives et manifestement arms. Des gardes chargs de la scurit, madame, dit D.G. Mme ici? Dans un btiment offic iel? Absolument. Et lorsque nous serons la tribune un champ de forces nous sparera de l'assistance. N'avez- vous pas confiance en vos propres lus? Pas totalement, dit D.G. avec un demi-sourire. Notre monde est demeur rude et nous suivons notre bonhomme de chemin. On n'a pas rabot toutes nos asprits et nous n'avons pas de robots pour veiller sur nous. Et puis nous avons aussi des partis minoritaires actifs; nous avons nos faucons de guerre. Que sont les faucons de guerre? 209

La plupart des Baleyworldiens avaient maintenant retir leur combinaison et allaient prendre des verres. On entendait un brouhaha de conversations et nombreux taient ceux qui regardaient Gladia, mais nul ne s'approcha pour bavarder avec eux. En fait, il tait manifeste pour Gladia qu'on les vitait. D.G. remarqua le regard de Gladia, qui errait et l sur l'assistance, et le comprit. On leur a dit, expliqua-t-il, que vous aimeriez qu'on ne vous serre pas de trop prs. Je crois qu'ils comprennent votre crainte de l'infection. J'espre qu'ils ne jugent pas cela injurieux. C'est possible, mais vous avez avec vous ce qui est manifestement un robot et la plupart des Baleyworldiens n'apprcient pas ce genre d'infection. Notamment les faucons. Vous ne m'avez pas dit ce que c'est. Je vous le dirai, si on a le temps. Dans un instant, il va falloir que nous montions, vous, moi et les autres personnes, la tribune... La plupart des Coloniens pensent que, en son temps, la Galaxie va leur appartenir, que les Spatiens ne peuvent pas gagner la course l'expansion et ne la gagneront pas. Nous savons aussi que cela prendra du temps. Nous ne le verrons pas. Nos enfants ne le verront probablement pas. Cela prendra peut-tre un millier d'annes, pour autant que nous le sachions. Les faucons ne veulent pas attendre. Ils veulent rgler cela tout de suite. Ils veule nt la guerre? Ils ne le disent pas clairement. Et ils ne se disent pas euxmmes faucons de guerre. Ce sont les gens raisonnables qui les appellent ainsi. Eux s'appellent les Suprmatistes de la Terre. Aprs tout, il est difficile d'en vouloir des gens qui se dclarent partisans de la suprmatie de la Terre. Nous sommes tous d'accord, mais pour la plupart d'entre nous ce n'est pas pour demain et nous n'en sommes pas furieux pour autant. Et ces faucons pourraient m'agresser? Physiquement ? D.G. lui fit signe d'avancer puis rpondit : Je crois qu'il faut y aller, madame. On nous installe... Non, je ne crois pas que vous serez effectivement attaque, mais mieux vaut 210

tre prudents. Gladia s'arrta au moment o D.G. lui indiquait sa place. Pas sans Daneel et Giskard, D.G. Je n'irai nulle part sans eux. Pas mme la tribune. Pas aprs ce que vous venez de me dire propos des faucons. Vous demandez beaucoup, madame. Au contraire, D.G. Je ne demande rien. Ramenez- moi che z moi tout de suite... avec mes robots. Tendue, elle regarda D.G. s'approcher d'un petit groupe d'officiels. Il s'inclina lgrement, les bras le long du corps. Sans doute un geste de respect sur Baleyworld, pensa Gladia. Elle n'entendit pas ce que disait D.G., mais une pense pnible et tout fait fortuite lui traversa l'esprit. Si on tentait de la sparer de ses robots contre sa volont, Daneel et Giskard allaient sre ment faire tout leur possible pour s'y opposer. Ils agiraient bien trop vite et avec une trop grande prcision pour blesser quiconque mais les gardes chargs de la scurit feraient aussitt usage de leurs armes. Il fallait empcher cela tout prix... faire semblant d'accepter de se sparer de Daneel et Giskard et leur demander d'attendre derrire elle. Comment pourrait-elle supporter cela? Jamais, de toute sa vie, elle n'tait vraiment demeure sans robots. Comment se sentir en scurit sans eux? Mais, d'autre part, comment rsoudre le dilemme autrement? D.G. revint et annona : Le fait que vous soyez une hrone, madame, pse son poids dans la balance. Et, bien sr, je sais me montrer trs persuasif. Vos robots peuvent vous suivre. Ils se tiendront derrire vous sur l'estrade, mais aucun projecteur ne sera braqu sur eux. Et, pour l'amour de l'Anctre, madame, n'appelez pas l'attention sur eux. Ne les regardez mme pas. Vous tes gentil, D.G., dit Gladia d'une voix tremblante et avec un soupir de soulagement. Merci. Elle prit sa place en tte de la file, D.G. sa gauche, Daneel et Giskard derrire elle, suivie par une longue thorie d'officiels des deux sexes. Une Colonienne, qui portait une sorte de bton paraissant tre 211

un symbole de sa charge, eut un signe de tte approbateur aprs avoir attentivement examin la file. Elle prit ensuite la tte du cortge et tout le monde suivit. Gladia entendit une musique, sur un rythme de marche simple et rptitif et elle se demanda si elle tait cense avancer d'un pas spcifique, les coutumes variant l'infini et pas toujours de faon rationnelle d'un monde l'autre. Du coin de elle remarqua D.G. qui avanait, un peu n'importe comment, tranant presque les pieds. Elle eut un pincement dsapprobateur des lvres et se mit marcher en suivant le rythme de la mus ique, la tte et le corps bien droits. En l'absence de directive, elle marcherait comme elle l'entendait. Ils arrivrent sur une scne et des siges sortirent doucement du sol. La file se disloqua mais D.G. la guida doucement par le bras. Les deux robots la suivirent. Elle se tint devant le sige que D.G. lui dsigna tranquillement. La musique se fit plus sonore mais l'clairage parut avoir baiss. Aprs un instant qui lui parut interminable, elle sentit que D.G., d'une lgre pression, lui faisait signe de s'asseoir. Elle obit et tous l'imitrent. Elle remarqua le lger miroitement du champ de forces protecteur et, au del, une assistance de plusieurs milliers de personnes. Dans cet amphithtre trs en pente, tous les s iges taient occups. Chacun tait vtu de couleurs tristes dans les marron et les noirs, les hommes comme les femmes (pour autant qu'elle pt les distinguer). Dans les alles se tenaient les gardes dans leur uniforme vert et cramoisi. Incontestablement, cela permettait de les reconnatre aussitt. Cela devait galement en faire des cibles parfaites, songea Gladia. Vous avez un nombre considrable d'lus, dit- elle voix basse en se tournant vers D.G. Je crois que tous les membres de l'administration et du gouvernement sont ici avec amis et invits, dit-il avec un lger haussement d'paules. C'est la ranon de votre popularit, madame. Elle jeta un regard sur l'assistance, de droite gauche puis de gauche droite et tenta d'apercevo ir tout au bout, du co in de 212

soit Daneel soit Giskard simplement pour s'assurer qu'ils taient bien l. Et puis, pensa-t-elle en se rebellant, il ne se passerait rien si elle jetait un coup d'oeil rapide. Dlibrment, elle tourna la tte. Ils taient l. Elle aperut galement D.G. qui roulait des yeux exasprs. Elle sursauta soudain au moment o la lumire d'un projecteur privilgia l'une des personnes sur la scne tandis que le reste de la salle se faisait plus obscur. La silhouette prise dans le pinceau du projecteur se leva et se mit parler. Sa voix n'tait pas trs sonore, mais Gladia entendit un lger cho qui se rpercutait depuis les murs les plus loigns. Il devait pntrer dans le moindre recoin de l'immense salle, pensa-t-elle. S'agissait-il d'une amplification due un systme si discret qu'elle ne pouvait le voir ou de l'acoustique particulirement tudie et de la forme de la salle? Elle l'ignorait, mais elle se contraignit poursuivre ses rflexions car cela la librait, un instant, de l'obligation d'couter ce qui se disait. A un moment, elle entendit qu'on mur mura it Quakenbush quelque part dans l'assistance. Mais sans l'acoustique parfaite, on n'aurait probablement rien entendu. Pour elle, le mot ne signifiait rien, mais entendre le petit rire touff qui parcourut l'assistance, elle pensa qu'il s'agissait d'un vulgarisme local. Le bruit s'estompa presque aussitt et Gladia fut surprise du profond silence qui s'ensuivit. Compte tenu, peut-tre de la parfaite acoustique de la salle qui permettait de percevoir le moindre son, l'assistance devait faire silence pour viter un bruit et une confusion intolrables. Ensuite, une fois tabli le silence et tout bruit de la part de l'auditoire devenu tabou, il tait impensable que ne rgnt pas le seul silence... Sauf lorsqu'on ne pouvait rsister l'envie de mur murer Quakenbush , supposa-t-elle. Gladia se rendit compte que ses penses se faisaient confuses et que ses yeux se fermaient. D'un seul coup, elle se reprit. Les habitants de la plante essayaient de l'honorer et si elle s'endormait, cela serait sans doute considr comme une intolrable injure. Elle essaya de demeurer veille en coutant attentivement, mais cela parut lui 213

donner davantage sommeil encore. Elle prfra se mordre l'intrieur des joues et respirer profondment. Trois officiels prirent tour tour la parole, avec une relative brivet, grce au Ciel, et Gladia finit par se sentir pleinement veille lorsque le projecteur tomba sur sa gauche et que D.G. se leva pour prendre son tour la parole, debout devant son sige. Il paraissait tout fait l'aise, les pouces passs dans sa ceinture. Hommes et femmes de Baleyworld, dit-il, messieurs les lgislateurs, honorables dirigeants et chers compatriotes, vous venez d'entendre rapporter ce qui s'est pass sur Solaria. Vous savez que ce fut une russite totale. Vous savez que Mme Gladia d'Aurora a contribu ce succs. Je vais maintenant vous prciser quelques dtails ainsi qu' mes compatriotes spectateurs de l'hypervision. Il entreprit de raconter une version modifie des vnements et la nature des modifications amusa beaucoup Gladia. Il passa allgrement sur sa propre dconfiture face un robot humaniforme. Il ne dit mot de Giskard et rduisit le rle de Daneel au minimum tandis qu'il insistait sur celui jou par Gladia. L'affaire se changea en un duel entre deux femmes Gladia et Landaree et c'taient le courage et le sens de l'autorit de Gladia qui l'avaient emport D.G. termina en disant : Et maintenant, Mme Gladia, solarienne par la naissance, auroraine par la nationalit, mais baleyworldienne par son exploit... Il fut interrompu par des applaudissements nourris, les plus nourris que Gladia et entendus car les prcdents orateurs n'avaient t que tidement accueillis. D.G. leva les mains pour rclamer un silence qui revint aussitt. Il termina : Mme Gladia va s'adresser vous. Gladia, voyant le projecteur sur elle, se tourna vers D.G., soudain panique. On applaudissait tout autour d'elle et D.G. applaudissait, lui aussi. Il se pencha vers elle et lui murmura, sous le couvert des applaudissements : Vous les aimez, vous voulez la paix et, n'tant pas un homme politique, vous n'avez pas l'habitude de faire de longs discours. 214

Dites- leur cela et asseyez-vous. Elle le regarda sans comprendre, bien trop nerveuse pour avoir entendu ce qu'il avait dit. Elle se leva et se retrouva face une foule de gens sur une foule de gradins.

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Gladia se sentit toute petite (et certainement pas pour la premire fois de sa vie) en se tournant vers l'estrade. Tous les hommes taient plus grands qu'elle, de mme que les trois autres femmes. Elle se rendit compte que bien qu'ils fussent tous assis et elle debout, ils ne l'en dominaient pas moins. Quant l'assistance, qui attendait maintenant dans un silence presque menaant, elle eut la certitude que tous ceux qui la composaient la dpassaient en long comme en large. Elle respira profondment et dit : Mes amis... mais ses mots ne se traduisirent que par un faible sifflement. Elle s'claircit la gorge (dans ce qui lui parut un bruit de tonnerre) et reprit Mes amis! (Cette fois le son sembla peu prs normal.) Vous tes tous des descendants de Terriens. Je suis moi-mme descendante de Terriens. Il n'existe pas d'tre humain, dans aucun des mondes habits qu'il s'agisse de mondes spatiens, d mondes coloniens ou de la Terre elle-mme , qui ne soit terrien par la naissance ou par l'ascendance. Toute autre diffrence s'efface devant ce fait capital. (Elle jeta un coup d'oeil sur sa gauche et vit que D.G. arborait un petit sourire et que sa paupire tremblait comme s'il alla it lui faire de Elle poursuivit :) C'est l un fait qui devrait guider toutes nos penses, toutes nos actions. Je vous remercie tous de me considrer comme une compatriote humaine et de m'accueillir parmi vous sans autre considration de diffrence de nature, sans autre classification dans laquelle vous auriez pu tre tents de me ranger. De ce fait, et dans l'espoir que viendra bientt le jour o seize milliards d'tres humains, vivant dans l'amour et la paix, se jugeront uniquement comme tels et rien de plus ou de moins , je vous considre non seulement comme des amis mais comme des frres et des soeurs. Un tonnerre d'applaudissements clata et Gladia, soulage, ferma demi les yeux. Elle demeura debout pour laisser les applaudissements se poursuivre et se plonger dans l'agrable sensation qu'elle avait bien parl et mme qu'elle devait poursuivre. Lorsque les applaudissements se calmrent, elle sourit, salua 216

sur sa droite, sur sa gauche, et s'apprta s'asseoir. Quand une voix s'leva de l'assemble, lui demandant : Pourquoi ne parlez- vous pas en solarien ? Fige dans son mouvement, choque, elle regarda D.G. Il fit un lger mouvement de tte, lui murmura : Ne rpondez pas , et lui fit signe aussi discrtement que possible de s'asseoir. Elle le regarda une ou deux secondes puis se rendit compte du spectacle assez disgracieux qu'elle devait offrir, le postrieur en arrire, fige dans son mouvement pour s'asseoir. Elle se redressa aussitt, adressa un sourire clatant aux spectateurs, tournant la tte d'un ct et de l'autre. Pour la premire fois, elle prit conscience d'objets tout proches dont les objectifs brillants taient braqus sur elle. Bien sr! D.G. avait dit que la crmonie tait retransmise par hyperonde. Cela ne lui parut gure important maintenant. Elle avait parl, on l'avait applaudie et elle faisait face, bien droite et sans nervosit, l'auditoire qu'elle pouvait voir. Quelle importance pouvaient avoir ceux qu'elle ne voyait pas? Elle rpondit, toujours souriante : Je pense qu'il s'agit l d'une question amicale. Vous voulez que je vous montre mes talents? Quels sont ceux qui veulent que je parle comme le ferait une Solarienne ? N'hsitez pas, leve z la main. Quelques bras se levrent. Le robot humaniforme, sur Solaria, m'a entendue parler solarien. C'est ce qui a fini par le vaincre. Allons... je voudrais voir tous ceux qui souhaitent une dmonstration. D'autres bras se tendirent et quelques instants plus tard l'auditoire tait une fort de mains leves. Gladia sentit qu'on tirait son pantalon et elle se libra d'un mouvement vif. Parfait. Vous pouvez baisser les bras, frres et soeurs. Comprenez que la langue que j'utilise maintenant est le galactique standard, qui est galement votre langue. Moi, cependant, je le parle avec l'accent aurorain et je sais que vous me comprenez tous mme si cet accent peut vous paratre amusant et le choix de mes mots vous surprendre un peu, de temps autre. Vous remarquerez que j'ai l'accent chantant. Cela parat toujours ridicule quiconque n'est pas aurorain, mme aux 217

autres Spatiens. D'autre part, lorsque je prends l'accent solarien, comme en ce moment, vous remarquerez que l'accent chantant disparat et qu'il devient rocailleux, avec les " r " qui rrroulent interrrminablement, notamment lorsqu'il n'y a pas de " r " du tout, comme dans le mot acaciarrr. L'assistance clata de rire et Gladia ne se dpartit pas de son srieux. Finalement, elle leva les bras, leur fit signe de cesser et les rires s'arrtrent. Cependant, reprit-elle, je ne retournerai probablement jamais sur Solaria et je n'aurai donc pas l'occasion d'utiliser de nouveau le dialecte solarien. Et le brave commandant Baley (elle se tourna vers lui et s'inclina lgrement, remarquant la transpiration sur son front)... me dit qu'il ne sait pas quand je rentrerai en Aurora, ce qui va peut-tre m'obliger renoncer galement l'accent aurorain. Il ne me restera donc qu' parler le dialecte de Baleyworld et je vais m'y mettre immdiatement. Ses doigts se nourent, invisibles, elle se redressa, inclina le menton, imita le petit sourire dgag de D.G. et reprit, d'une voix affecte de baryton : Hommes et femmes de Baleyworld, messieurs les lgislateurs, honorables dirigeants et chers compatriotes c'est--dire tout le monde sauf, peut-tre, quelques peu honorables dirigeants... Elle fit de son mieux pour y mettre les coups de glotte, les a peu sonores et l'aspiration des h . Les rires se firent plus forts cette fois et plus prolongs. Gladia se permit de sourire et d'attendre calmement que s'apaise l'hilarit. Aprs tout, elle les persuadait de rire d'eux- mmes. Et lorsque le calme revint, elle dit simplement en dialecte aurorain et en forant sur l'accent : Tous les dialectes paraissent amusants ou curieux pour ceux qui n'y sont pas habitus et tendent sparer les tres humains en diffrents groupes et frquemment rciproquement inamicaux. Les dialectes, cependant, ne sont que les langages de la bouche. Au lieu de les couter, vous, moi et tous les tres de tous les 218

mondes habits devrions couter le langage du coeur, et pour celuici il n'existe pas de dialecte. Ce langage, si nous voulions seulement l'couter, a la mme sonorit pour nous tous. Et voil. Elle allait maintenant se rasseoir mais une autre question jaillit. Celle d'une femme, cette fois : Quel ge avez- vous? Asseyez-vous, madame! grogna D.G. entre ses dents. Ne rpondez pas. Gladia se tourna vers D.G., demi lev. Les autres occupants de la tribune, pour autant qu'elle pt les voir dans la pnombre en dehors de la lumire du projecteur, semblaient la regarder, tendus. Elle se tourna de nouveau vers l'assistance et dit d'une voix sonore On veut que je m'assoie, ici, la tribune. Quels sont ceux, parmi vous, qui veulent que je m'assoie? Je vous trouve bien silencieux... Quels sont ceux qui veulent que je rponde franchement la question? On entendit de vifs applaudissements et des cris de : Rpondez! Rpondez! La voix du peuple! dit Gladia. Je suis dsole, D.G., et vous, messieurs, mais on m'ordonne de parler. Elle regarda le projecteur et dit d'une voix forte : Je ne sais qui contrle les lumires, mais allumez l'auditorium et teignez le projecteur. Je me fiche des consquences sur les camras de l'hyperonde. Assurez-vous seulement que le son passe bien. On ne se souciera gure que je ne sois pas trs visible si l'on m'entend parfaitement. D'accord? D'accord! hurla l'auditoire. (Puis on entendit :) Lumires! Lumires! Quelqu'un, sur l'estrade, fit des signes frntiques et l'auditoire fut plong dans la lumire. C'est beaucoup mieux, dit Gladia. Maintenant je vous vois tous, mes frres. J'aimerais, notamment, voir la femme qui a pos la question, celle qui veut connatre mon ge. J'aimerais m'adresser directement elle. N'hsitez pas, ne soyez pas timide. Si vous avez le courage de poser la question, vous devriez avoir le courage de 219

la poser en face. Elle attendit et finalement une femme se leva, au milieu de la foule, ses cheveux bruns tirs en arrire, la peau d'un brun lger. Ses vtements, collants pour souligner sa silhouette mince, taient d'un marron plus fonc. Je n'ai pas peur de me lever, dit-elle d'une voix un peu stridente. Et je n'ai pas peur de rpter ma question : Quel ge avezvous? Gladia la regarda calmement et se sentit mme heureuse de la confrontation. Comment cela tait-il possible? Au cours de ses trois premires dcennies d'existence, on lui avait soigneusement enseign juger comme insupportable la prsence d'un seul tre humain. Et voil qu'elle affrontait des milliers de personnes sans trembler. Elle en fut vaguement surprise et tout fait ravie. Restez debout, madame, je vous prie, et parlons. Comment mesurons-nous l'ge? En annes coules depuis la naissance? Je m'appelle Sindra Lambid, annona calmement la femme. Je fais partie des lus, et je suis donc l'un des chers lus et honorables dirigeants du co mma ndant Ba le y. J'espre tre honorable , en tout cas. (On entendit une cascade de rires, l'assistance semblant se faire de plus en plus bon enfant.) Pour rpondre votre question, je crois que la dfinition habituelle de l'ge d'une personne est le nombre d'annes galactiques standard coules depuis sa naissance. C'est ainsi que j'ai cinquante-quatre ans. Quel ge avez-vous? Si vous nous donniez simplement un chiffre? - Je vais vous le dire. Depuis ma naissance se sont coules deux cent trente-trois annes galactiques standard et j'ai donc vingttrois dcennies - soit un peu plus de quatre fois votre ge. Gladia se tenait bien droite et elle savait que sa silhouette petite et mince la faisait paratre extrmement juvnile dans la pnombre, cet instant. On entendit un brouhaha de conversations et une sorte de grognement qui manait de sa gauche. Un rapide coup d'oeil dans cette direction lui rvla que D.G. avait port la main son front. 220

- Mais c'est une faon tout fa it passive de mesurer le temps, poursuivit Gladia. Une faon toute quantitative qui ne tient pas compte de l'aspect qualitatif. Ma vie s'est coule tranquillement, tristement pourrait-on dire. J'ai t plonge dans une routine bien tablie, protge de tout vnement fcheux par un systme social parfaitement rod qui ne laissait place ni au changement ni l'exprience, et par mes robots qui faisaient cran toute ventuelle msaventure. Deux fois dans ma vie seulement j'ai connu le souffle de l'exaltation et les deux fois la suite d'vnements tragiques. Une premire fois trente- trois ans, alors que j'tais plus jeune en annes que la plupart d'entre vous qui m'coutez maintenant, j'ai connu une priode - assez brve - au cours de laquelle on m'a accuse d'un meurtre. Deux ans plus tard, pendant un temps - pas trs long non plus -, j'ai t implique dans un autre meurtre. Lors de ces deux occasions, l'inspecteur Elijah Baley se trouvait mes cts. Je pense que la plupart d'entre vous connaissent l'histoire telle qu'elle a t rapporte par le fils d'Elijah Baley. J'y ajouterai une troisime occasion car, au cours de ce mois, j'ai connu une assez grande agitation qui a atteint son apoge lorsqu'on m'a demand de paratre face vous, exprience tout fait diffrente de ce que j'ai pu faire au cours de ma longue vie. Et je dois reconnatre que seuls votre bonne humeur et votre aimable accueil m'ont rendu la chose possible. Que chacun de vous imagine la diffrence avec sa propre vie. Vous tes des pionniers qui vivez dans un monde de pionniers. Ce monde a volu au cours de toute votre vie et va continuer voluer. Ce monde n'est pas encore fix et chaque jour qui passe est et doit tre - une aventure. Le climat mme est une aventure. Vous connaissez le froid, puis la chaleur, puis de nouveau le froid. C'est un climat riche en vent, en temptes et en changements soudains. A aucun instant vous ne pouvez vous reposer et laisser le temps s'couler paresseusement dans un monde qui ne changerait pas, ou gure. Nombreux sont les Baleyworldiens qui sont commerants ou peuvent dcider de l'tre et passer alors la moiti de leur vie parcourir les chemins de l'espace. Et si jamais ce monde finit par 221

tre dompt, nombreux sont ses habitants qui peuvent choisir de transfrer leur activit sur un autre monde moins dvelopp ou se joindre une expdition qui dcouvrira un monde o le pied de l'homme ne s'est pas encore pos et participer son faonnement, son ensemencement afin de le rendre apte l'occupation humaine. Si vous mesurez la vie par les vnements, les actions accomplies, les succs, je ne suis qu'une enfant, plus jeune que le plus jeune d'entre vous. Le grand nombre d'annes que j'ai vcues n'a contribu qu' me lasser, qu' m'ennuyer; le petit nombre des vtres vous enrichir, vous passionner... Dans ces conditions, rptez-moi donc votre ge, madame Lamb id. Cinquante-quatre bonnes annes, madame Gladia. Elle se rassit et, de nouveau, les applaudisse ments montrent, se poursuivirent. D.G. profita du bruit pour demander d'une voix rauque : Madame, qui vous a enseign matriser ainsi un auditoire? Personne, souffla-t-elle. Je n'avais jamais essay. Arrtez, pendant que vous gagnez. L'homme qui se lve maintenant est le leader de nos faucons. Inutile de l'affronter. Dites que vous tes fatigue et asseyez-vous. Nous nous chargerons nousmmes de contrer le Vieux Bonhomme Bistervan. Mais je ne suis pas fatigue, protesta Gladia, je m'amuse. L'homme qui se trouvait maintenant debout en face d'elle, tout fait sur sa droite mais assez prs de l'estrade, tait grand, solide, avec une broussaille de sourcils blancs qui lui tombaient sur les yeux. Blancs galement ses cheveux clairsems tandis que le noir de ses vtements n'tait gay que par une bande blanche le long des manches et des jambes du pantalon, comme pour dlimiter troitement son corps. Il dit d'une voix profonde et sonore : Je m'appelle Tomas Bistervan et beaucoup me connaissent sous le nom de Vieux Bonhomme, surtout je crois parce qu'ils souhaiteraient que je ne tarde pas trop mour ir et je pense que je ne tranerai gure. Je ne sais comment vous appeler car vous ne semblez pas avoir de nom de famille et parce que je ne vous connais pas assez bien pour vous appeler par votre prnom. Sincrement, je ne souhaite d'ailleurs pas vous connatre ce point. 222

Apparemment, vous avez contribu sauver un vaisseau de Baleyworld malgr les piges et les armes de votre peuple et de cela nous vous remercions. En revanche, vous venez de nous raconter quelques pieuses absurdits sur l'amiti et la fraternit. Pure hypocrisie! Quand votre peuple nous a-t- il tmoign la moindre fraternit? Quand les Spatiens se sont-ils sentis lis la Terre et son peuple par quelque parent? Certes, vous descendez des Terriens, vous les Spatiens. Nous ne l'oublions pas. Pas plus que nous n'oublions que vous l'avez oubli. Pendant plus de vingt dcennies, les Spatiens ont contrl la Galaxie et trait les Terriens comme d'odieux animaux la vie phmre. Maintenant que nous devenons forts, vous nous tendez la main de l'amiti, mais cette main est gante, comme le sont les vtres. Vous tentez de vous souvenir de ne pas nous tourner le nez, mais le nez, mme s'il n'est pas tourn, est protg par des obturateurs. Eh bien? Est-ce que je me trompe? Peut-tre, dit Gladia en montrant ses mains, l'auditoire de cette salle et plus encore ceux qui me voient en hyperonde ne savent-ils pas que je porte des gants. Ils ne sont pas trs visibles, mais ils n'en existent pas moins. Je ne le nie pas. Et je porte des obturateurs nasaux qui filtrent la poussire et les micro-organismes sans trop gner la respiration. Et je prends soin de me dsinfecter priodiquement la gorge. Et je me lave peut-tre un peu plus que l'exigent les seules rgles lmentaires d'hygine. Je ne nie rien de tout cela. Mais cela traduit mes dfauts, pas les vtres. Mon systme immunitaire n'est pas trs rsistant. Ma vie a t trop confortable et je n'ai t que trop peu expose. Il ne s'agit pas d'un choix dlibr de ma part mais du prix payer. Si l'un d'entre vous se trouvait dans ma fcheuse position, que ferait-il? Notamment vous, monsieur Bistervan, que feriez- vous? Je ferais comme vous, rpondit Bistervan, mcontent. Et je considrerais cela comme un signe de faiblesse, une preuve que je suis mal adapt une vie qui ne l'est pas et que je dois donc laisser place ceux qui sont forts. Femme, ne nous parlez pas de fraternit. Vous n'tes rien pour moi. Vous tes de ceux qui nous ont perscuts 223

et ont tent de nous dtruire quand ils taient puissants et qui viennent nous en gmissant maintenant qu'ils sont faibles. L'auditoire s'agita et pas trs amicalement mais Bistervan tenait bon. Vous souvenez- vous du mal que nous vous avons fait quand nous tions puissants? demanda doucement Gladia. Soyez assure que nous ne l'oublions pas. Cela demeure prsent notre esprit chaque jour, rpondit Bistervan. Parfait! Car vous saurez ains i ce qu'il faut viter. Vous avez appris que lorsque le fort opprime le faible, c'est mal. Par consquent, lorsque la roue tournera, que vous deviendrez puissants et nous faibles, vous ne vous conduirez pas en oppresseurs. Oh, oui! J'ai entendu cet argument. Lorsque vous tiez forts, il n'tait pas question d'une morale que vous prchez avec ardeur maintenant que vous tes faibles. Mais, en ce qui vous concerne, vous aviez pleinement conscience de la morale lorsque vous tiez faibles, et vous tiez pouvants par le comportement des puissants et voil que vous oubliez cette morale maintenant que vous tes forts. Il est certainement prfrable que celui qui tait immoral apprenne la morale dans l'adversit plutt que celui qui tait moral oublie sa morale dans la prosprit. Nous rendrons ce que nous avons reu, dit Bistervan en brandissant le poing. Vous devriez donner ce que vous auriez aim recevoir, rtorqua Gladia en tendant les bras. Du fait que chacun peut avoir une injustice passe . venger, vous prtendez donc, mon ami, qu'il est bon que le fort opprime le faible. Et en disant cela vous justifiez les Spatiens du pass et ne devriez donc pas vous plaindre dans le prsent. Je dis, moi, que l'oppression tait un mal lorsque nous la pratiquions dans le pass et qu'elle le demeurerait tout autant si vous la pratiquiez dans l'avenir. Nous ne pouvons changer le pass, malheureusement, mais nous pouvons toujours dcider de ce que sera l'avenir. Gladia s'arrta. Bistervan ne rpondant pas immdiatement, elle demanda : 224

Quels sont ceux d'entre vous qui souhaitent une Galaxie nouvelle et non plus l'ternel recommencement de l'ancienne? Les applaudissements commencrent crpiter, mais Bistervan leva les bras et cria d'une voix de stentor : Attendez! Attendez! Ne soyez pas stupides! Arrtez! Les applaudissements se turent lentement et Bistervan dclara : Est-ce que vous pensez que cette femme croit ce qu'elle dit? Est-ce que vous pensez que les Spatiens nous veulent du bien? Ils se croient toujours forts et ils nous mprisent, et ils ont l'intention de nous dtruire... si nous ne les dtruisons pas d'abord. Voil qu'arrive cette femme et, comme des idiots, nous l'accueillons et nous en faisons grand cas. Eh bien, prenez- la au mot. Que l'un d'entre vous demande se rendre dans un monde spatien et voyons s'il le pourra. Ou si vous avez derrire vous un monde et que vous puissiez user de menaces, comme l'a fait le commandant Baley, pour obtenir l'autorisation de vous poser, comment serez-vous traits? Demandez donc au commandant s'il a t trait en frre. Cette femme est une hypocrite, malgr tout ce qu'elle raconte non, de par ce qu'elle racont, plutt. C'est la publicit de son hypocrisie. Elle gmit et se plaint de son systme immunitaire inadquat, et du fait qu'elle doit se protger des dangers de l'infection. Bien sr, elle ne le fait pas parce qu'elle pense que nous sommes pollus et malades. Cette pense, j'imagine, ne l'a jamais effleure. Elle gmit sur sa vie passive, protge des msaventures et des infortunes par une socit trop bien rgie et par une foule de robots pleins de sollicitude. Comme elle doit dtester cela! Mais qu'est-ce qui la met en danger, ici? Quelle sorte de msaventure va lui arriver sur notre plante, croit-elle ? Cependant, elle a amen deux robots avec elle. Nous sommes runis dans cette salle pour lui faire honneur bien qu'elle y vienne avec ses robots. Ils sont l sur l'estrade avec elle. Vous pouvez les voir, maintenant que la salle est tout claire. L'un est une imitation d'tre humain et il s'appelle R. Daneel Olivaw. L'autre est un robot informe, de structure ouvertement mtallique, et il s'appelle R. Giskard Reventlov. Saluezles, chers compatriotes baleyworldiens. Ce sont l les frres de cette 225

femme. Echec et mat, grogna D.G. en un murmure. Pas encore, rpliqua Gladia. Des cous se tendaient, dans l'assistance, et des milliers de voix soufflaient le mot robots . Vous pouvez facilement les voir, annona Gladia. Daneel, Giskard, levez-vous. Les deux robots se levrent aussitt derrire elle. Placez- vous de chaque ct de moi, dit-elle, pour que mon corps ne vous masque pas il n'est pas assez volumineux pour masquer quoi que ce soit, de toute faon. Maintenant, je voudrais prciser quelques points votre intention. Ces deux robots ne sont pas venus pour me servir. Oui, ils aident la bonne marche de mon tablissement sur Aurora, ainsi que cinquante et un autres robots, et je ne fais rien moi- mme qu'un robot puisse faire ma place. C'est l la coutume dans le monde o je vis. Les robots varient en complexit, habilet et intelligence, et ces deux-l se situent une chelle leve dans ces domaines. Notamment Daneel qui, selon moi, est de tous les robots celui dont l'intelligence rivalise le plus avec l'intelligence humaine dans les domaines o la comparaison est possible. Je n'ai amen que Daneel et Giskard avec moi, mais ils ne font pas grand-chose pour moi. Si vous voulez le savoir, je m'habille et je me baigne moi- mme, je mange toute seule et je marche sans avoir besoin qu'on me porte. Est-ce que je les utilise ma protection personnelle? Non. Ils me protgent, certes, mais ils protgent tout aussi bien quiconque peut avoir besoin de protection. Sur Solaria, tout rcemment. encore, Daneel a fait tout ce qu'il a pu pour protger le commandant Baley et il tait prt donner sa vie pour me protger. Sans lui, le vaisseau n'aurait pu tre sauv. Et je n'ai certainement pas besoin de protection cette tribune. Aprs tout, il y a un champ de force qui s'tend devant l'estrade et cela constitue une protection suffisante. Il ne se trouve pas l ma 226

demande, mais il y est et il suffit amplement ma protection. Alors, pourquoi mes robots sont- ils avec moi? Ceux d'entre vous qui connaissent l'histoire d'Elijah Baley, qui a libr la Terre de ses matres spatiens, qui fut l'origine d'une nouvelle politique de colonisation et dont le fils fut le premier humain arriver sur Baleyworld pour quelle autre raison l'appelle-ton ainsi? savent que bien avant qu'il me connaisse, Elijah Baley a travaill avec Daneel. Il a travaill avec lui sur la Terre, sur Solaria et sur Aurora chacune de ses grandes affaires. Pour Daneel, Elijah Baley a toujours t " le camarade Elijah ". J'ignore si l'on mentionne ce fait dans sa biographie, mais vous pouvez me croire sur parole. Et bien qu'Elijah Baley, en bon Terrien, ait commenc par fortement se mfier de Daneel, une amiti est ne entre eux. Lorsque Elijah Baley tait mourant, ici sur cette plante, qui n'tait qu'un amas de maisons prfabriques entoures de minuscules jardins, ce n'tait pas son fils qui se trouvait avec lui en ses derniers instants. Ce n'tait pas moi. (Un instant, elle pensa que sa voix allait se briser.) Il a envoy chercher Daneel et s'est accroch la vie jusqu' ce que Daneel arrive. Oui, c'est la deuxime visite de Daneel sur cette plante. J'tais avec lui, mais je suis demeure en orbite. (Du calme!) Ce fut Daneel seul qui se posa, Daneel qui recueillit ses dernires paroles... Eh bien, cela ne signifie-t- il rien pour vous? Sa voix s'leva d'un niveau dans l'aigu, tandis que, brandissant les poings, elle poursuivait : Est-ce moi de vous le dire? Est-ce que vous ne le savez pas dj? Voici le robot qu'aimait Elijah Baley. Qu'il aimait, oui. Je voulais voir Elijah avant sa mort, pour lui dire adieu; mais c'est Daneel qu'il voulait... et voici Daneel. C'est celui-ci mme. Et cet autre est Giskard, qui n'a connu Elijah que sur Aurora, mais qui a russi lui sauver la vie. Sans ces deux robots, Elijah Baley n'aurait pu atteindre son but. Les mondes spatiens conserveraient leur suprmatie, les mondes coloniens n'existeraient pas et aucun d'entre vous ne serait ici. Je le sais. 227

Vous le savez. Je me demande si monsieur Tomas Bistervan le sait? Daneel et Giskard sont des noms honors sur ce monde. Ils sont couramment ports par les descendants d'Elijah Baley sa demande. Je suis arrive sur un vaisseau dont le commandant a pour nom Daneel Giskard Baley. Comb ien, je me le demande, parmi ceux devant lesquels je me trouve en ce moment en personne ou par hyperonde portent le nom de Daneel ou Giskard? Eh bien, ces robots qui se trouvent derrire moi sont ceux que rappellent ces noms. Et doivent-ils tre accuss par Tomas Bistervan? Le murmure qui montait de l'auditoire se faisait grondement et Gladia leva les bras, suppliante. Un instant. Un instant. Laissez-moi terminer. Je ne vous ai pas dit pourquoi j'ai amen ces deux robots. Le silence se fit aussitt. Ces deux robots n'ont jamais oubli Elijah Baley, pas plus que je ne l'ai oubli. Les dcennies coules n'ont pas le moins du monde estomp son souvenir. Lorsque j'ai t prte embarquer sur le vaisseau du commandant Baley, lorsque j'ai su que je me rendrais peut-tre sur Baleyworld, comment aurais-je pu refuser d'amener Daneel et Giskard avec moi? Ils voulaient voir la plante dont Elijah Baley avait rendu l'existence possible, la plante o il a vcu ses dernires annes et o il est mort. Oui, ce sont des robots, mais des robots intelligents qui ont fidlement et bien servi Elijah Baley. Il n'est pas suffisant de respecter tous les tres humains; il faut avoir du respect pour les tres intelligents. C'est pourquoi je les ai amens ici. (Suivit un dernier cri du coeur qui demandait rponse :) Aije eu tort? Elle reut sa rponse. Une immense clameur, un Non! retentit dans toute la salle et tous se levrent, applaudissant, tapant des pieds, hurlant, criant... encore... encore... et encore. Gladia regardait, souriante, et tandis que le vacarme se poursuivait, elle prit conscience de deux choses. D'abord, elle ruisselait de transpiration. Ensuite, elle se sentait plus heureuse 228

qu'elle ne l'avait jamais t de sa vie. On aurait dit que toute sa vie elle avait attendu cet instant... l'instant o elle, qui avait t leve dans l'isolement, pouvait enfin apprendre, aprs vingt-trois dcennies, qu'elle tait capable d'affronter une foule, de l'mouvoir et de la plier sa volont. Elle couta l'interminable rponse qui, dans le vacarme, montait... montait... montait.

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Ce fut bien plus tard elle ne pouva it dire combien de temps exactement que Gladia finit par reprendre ses esprits. Il y avait eu d'abord ce vacarme interminable, la solide barrire des hommes de la scurit qui lui faisaient traverser la foule, la plonge dans des tunnels sans fin qui semblaient s'enfoncer de plus en plus profondment sous terre. Trs tt, elle perdit contact avec D.G. et n'tait pas certaine que Daneel et Giskard se trouvaient bien avec elle. Elle voulut demander o ils taient mais seuls l'entouraient des gens sans visages. Elle pensa vaguement que les robots devaient se trouver prs d'elle car ils se seraient opposs toute sparation et elle aurait entendu le tumulte si on avait tent de les tenir l'cart. Lorsque, finalement, elle parvint dans une pice, les deux robots taient ses cts. Elle ne savait pas exactement o elle se trouvait, mais la pice tait vaste et claire. L'endroit tait plutt mdiocre compar sa demeure d'Aurora, mais compar la cabine du vaisseau il apparaissait luxueux. Vous serez en scurit ici, madame, lui dit le dernier garde en prenant cong. Si vous avez besoin de quelque chose, faites-le-nous savoir, ajouta-t-il en lui montrant un appareil pos sur une petite table ct du lit. Elle regarda l'objet, mais le temps qu'elle se retourne pour demander ce que c'tait et comment cela fonctionnait, il tait parti. Ma foi, songea-t-elle, je me dbrouillerai. Giskard, demanda-t-elle d'un ton las, vois laquelle de ces portes donne sur la salle de bains et comment fonctionne la douche. Ce qu'il me faut, maintenant, c'est une douche. Elle s'assit avec prcaution, bien consciente d'tre tout humide de transpiration et ne voulant pas mouiller le fauteuil. Elle commenait ressentir dsagrablement cette position peu naturelle 230

quand Giskard reparut. Madame, la douche coule, dit-il, et j'ai rgl la temprature. Il y a un morceau de matire solide que je crois tre du savon et une sorte de serviette primitive ainsi que divers autres objets qui pourraient se rvler utiles. Merci, Giskard, dit Gladia en se rendant bien compte que malgr ses assurances vhmentes quant au fait que des robots comme Giskard ne se chargeaient d'aucune tche domestique, c'tait prcisment le genre de tche qu'elle venait de lui demander. Mais ncessit fait loi... Si jamais elle n'avait autant dsir une douche, jamais non plus elle ne l'apprcia autant. Elle demeura sous l'eau bien plus longtemps que ncessaire et lorsqu'elle en sortit il ne lui vint pas l'ide de se demander si les serviettes avaient t strilises par irradiation avant qu'elle ait fini de se scher... et c'tait alors trop tard. Elle fouilla dans les divers objets sortis pour elle par Giskard : poudre, dodorant, peigne, dentifrice, sche-cheveux... mais elle ne trouva rien qui ressemblt une brosse dents. Elle renona finalement et se frotta avec un doigt, ce qu'elle jugea peu satisfaisant. Elle ne trouva pas de brosse cheveux, ce qu'elle jugea galement fcheux. Elle nettoya le peigne au savon avant de s'en servir mais n'en rpugna pas moins l'utiliser. Elle trouva un vtement qui lui parut destin tre pass pour aller au lit. Il sentait le propre mais paraissait beaucoup trop grand. Madame, annona tranquillement Daneel, le commandant souhaiterait savoir s'il peut vous voir. Je pense, oui, rpondit Gladia, fouillant toujours la recherche d'un autre vtement de nuit. Fais- le entrer. D.G. paraissait fatigu, dfait mme, mais lorsqu'elle se retourna pour l'accueillir il eut un sourire las et lui dit : Il est difficile de croire que vous avez plus de vingt-trois dcennies. Quoi? L-dedans? Cela permet de se rendre compte. C'est demi transparent... Peut-tre ne le savez-vous pas? 231

Elle baissa un regard hsitant sur la chemise de nuit et rpondit : Eh bien, si cela vous amuse. Mais il n'en reste pas moins que je suis ge de deux sicles un tiers. On ne le croirait pas vous voir. Vous avez d tre trs belle dans votre jeunesse. On ne me l'a jamais dit, D.G. Je pensais plutt ne pouvoir me prvaloir que d'un charme discret... Peu importe, comment utilise-ton cet instrument? L'appareil d'appel? Touchez simplement la plaque sur le ct droit et l'on vous demandera ce que vous voulez. Aprs quoi, c'est vous de jouer. Parfait. J'aurais besoin d'une brosse cheveux, d'une brosse dents et de vtements. Je veillerai ce qu'on vous apporte les brosses. Quant aux vtements, on y a pens. Vous trouverez une housse pendue dans l'armoire. Elle contient ce qu'on fait de mieux en matire de mode sur Baleyworld, mais cela ne vous plaira peut-tre pas, bien sr. Et je ne peux garantir qu'ils vous iront. La plupart des femmes de Baleyworld sont plus grandes que vous et certainement plus fortes et plus toffes... Mais c'est sans importance. Je crois que vous allez demeurer un bon moment dans l'isolement. Po ur q uo i? Eh bien, madame, il semble que vous ayez prononc un discours ce soir, et, si je me souviens bien, vous avez refus de vous asseoir, ainsi que je vous l'ai suggr plus d'une fois. Cela m'a paru assez russi, D.G. Effectivement. Un succs retentissant, dit D.G. avec un grand sourire, en se grattant le ct droit de la barbe comme pour soigneusement peser le mot. Mais maintenant le succs a son revers. En ce moment, je dirais que vous tes la femme la plus clbre de Baleyworld et tous les Baleyworldiens veulent vous voir et vous toucher. Si nous vous emmenons quelque part, cela va instantanment dclencher une meute. Du moins jusqu' ce que les choses s'apaisent. Nous ne savons pas exactement combien de temps cela prendra. Et puis il y a mme les faucons de guerre qui braillent contre 232

vous. Mais demain il fera jour et une fois dissips l'hypnotisme et l'hystrie, ils vont tre furieux. Si le Vieux Bonhomme Bistervan n'a pas vraiment envisag de vous tuer sur le coup aprs votre discours, l'ambition de sa vie, demain, sera certainement de vous faire prir dans de lentes tortures. Et l'on peut penser que les gens de son parti se feraient un plaisir d'aider le Vieux Bonhomme satisfaire ce petit caprice. C'est pourquoi vous tes ici, madame. C'est pourquoi je ne sais combien de sections de gardes chargs de la scurit - parmi lesquels, je l'espre, ne se sont pas glisss de crypto-faucons surveillent cette pice, cet tage et tout l'htel. Et du fait que j'ai t si troitement associ ce petit jeu du hros-et-de-l'hrone, me voil boucl moi aussi et je ne peux sortir. Oh! dit Gladia, bahie, j'en suis dsole. Vous ne pouvez donc pas voir votre famille? Les Commerciens n'ont gure la tripe familiale, dit D.G. avec un haussement d'paules. - Votre petite amie, alors. Elle survivra l'preuve... probablement mieux que moi, dit-il avec un regard valuateur sur Gladia. N'y songez mme pas, commandant, rpondit calmement Gladia. Je ne peux m'empcher d'y songer, madame, mais je ne ferai rien. Combien de temps pensez-vous que je doive demeurer ici? Srieusement. Cela dpend du Directoire. Du Direc to ire ? Notre Excutif de cinq membres, madame, dit D.G. en levant la main, doigts carts. Chacun exerant un mandat de cinq ans chelonn d'anne en anne, avec un renouvellement annuel auquel s'ajoutent des lections spciales en cas de dcs ou d'incapacit assumer la charge. Ce qui assure une continuit et limite le danger d'un pouvoir personnel. Cela signifie aussi que toute dcision doit faire l'objet d'une discussion et cela prend plus de temps, parfois, que nous ne pouvons nous le permettre. 233

J'aurais tendance penser que si l'un des cinq tait dtermin et nergique... Il pourrait imposer ses vues aux autres. C'est arriv parfois, mais pas cette fois-ci... si vous voyez ce que je veux d ire. Le Premier Directeur est Genovus Pandaral. Il n'est pas mal, mais c'est un timor... et cela revient souvent au mme. Je lui ai demand de laisser monter vos robots la tribune avec vous et cela s'est rvl une mauvaise ide. Pour nous deux. Pourquoi une mauvaise ide? Les gens ont t contents. Trop contents, madame. Nous voulions faire de vous notre hrone spatienne qui nous permettrait d'apaiser l'opinion publique afin que nous ne nous lancions pas dans une guerre prmature. Vous avez t trs bonne sur la question de la longvit; vous leur avez fait applaudir la brivet de leur vie. Mais ensuite vous les avez fait applaudir les robots et nous ne voulions pas de cela. En ce domaine, nous ne sommes pas trs enthousiastes l'ide que le public applaudisse la notion de fraternit avec les Spatiens. Vous ne voulez pas d'une guerre prmature, mais vous ne voulez pas non plus d'une paix prmature, c'est bien cela? Parfaite ment exprim, madame. Que voulez- vous donc? Nous voulons la Galaxie, toute la Galaxie. Nous voulons coloniser et peupler toutes ses plantes habitables et fonder rien de moins qu'un Empire galactique. Et nous ne voulons pas que les Spatiens nous gnent. Ils peuvent demeurer sur leurs propres mondes et vivre en paix leur guise, mais ils ne doivent pas s'en mler. Mais dans ce cas vous allez les confiner sur leurs cinq uante mondes co mme nous a vons confin les Terriens sur la Terre pendant tant d'annes. La mme vieille injustice. Vous tes aussi mauvais que Bistervan. Les situations sont diffrentes. On avait boucl les Terriens parce qu'on se dfiait de leur potentiel expansionniste. Vous, les Spatiens, ne disposez pas d'un tel potentiel. Vous avez choisi la voie de la longvit et des robots et le potentiel s'est vanoui. Vous n'avez 234

mme plus cinquante mondes, dsormais. Solaria a t abandonne. Le tour des autres viendra, en son temps. Les Coloniens n'ont aucun intrt pousser les Spatiens sur le chemin de l'extinction, mais pourquoi devrions-nous intervenir dans leur choix? C'est ce que votre discours tendait faire. J'en suis heureuse. Que pensiez-vous que j'allais dire? Je vous l'ai dit. La paix, l'amiti et vous vous asseyiez. Vous auriez pu terminer cela en une minute. Je ne peux croire que vous attendiez de moi quelque chose d'aussi ridicule, dit Gladia, irrite. Pour qui me preniez- vous? Pour ce que vous vous preniez vous- mme... pour quelqu'un qui mourait de frayeur l'ide de parler. Comment pouvions-nous prvoir que vous tiez une femme insense qui, en une demi-heure, pouvait persuader les Baleyworldiens de brailler en faveur d'ides que toute leur vie nous les avons persuads de rejeter? Mais il ne sert rien de discuter... (Il se leva lourdement.) J'ai besoin d'une douche moi aussi, et il est prfrable que j'aie une nuit de sommeil... si je peux dormir. A demain. Mais quand saurons-nous ce que le Directoire a dcid de faire de moi? Quand ils le sauront eux- mmes, et ce n'est peut-tre pas pour demain. Bonne nuit, madame.

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Je viens de faire une dcouverte, annona Giskard sans la moindre trace d'motion dans la voix. Je l'ai faite parce que pour la premire fois de mon existence j'ai fait face des milliers d'humains. Si cela s'tait produit il y a deux sicles, j'aurais fait cette mme dcouverte. Et si je n'en avais jamais eu autant en face de moi la fois, je n'aurais jamais rien dcouvert. Songe donc au nombre de choses essentielles que j'aurais facilement pu saisir mais que je n'ai jamais saisies et que je ne saisirai jamais, simplement parce que les conditions idales ne seront jamais runies. Je demeure ignorant si les circonstances ne me servent pas et je ne peux compter sur les circonstances. Je ne pensais pas, ami Giskard, dit Daneel, que Mme Gladia, avec ses longues habitudes de vie, pouvait affronter des milliers de personnes avec srnit. Je pensais qu'elle ne pourrait mme pas dire un mot. Lorsqu'il est apparu qu'elle en tait capable, j'ai suppos que tu tais intervenu sur son esprit et que tu avais pu le faire sans dommage. Qu'as-tu dcouvert? Ami Daneel, je me suis simplement permis de relcher quelques liens d'inhibition, juste assez pour lui permettre de dire quelques mots et qu'on puisse l'entendre. . Mais elle a fait bien plus. Aprs cette trs lgre intervention, je me suis tourn vers la multiplicit de cerveaux qui se trouvaient devant moi dans la foule. Jamais je n'en avais vu autant, pas plus que Mme Gladia, et je me suis trouv tout aussi dconcert qu'elle. J'ai dcouvert, d'abord, que je ne pouvais rien faire au milieu de cette immense imbrication mentale qui battait devant moi. Je me sentais impuissant. Et puis j'ai remarqu certains sentiments d'amiti, de curiosit, d'intrt, teints comment dire? de sympathie pour Mme Gladia. J'ai jou avec ce que j'ai pu trouver qui revtait cette nuance de 236

sympathie, la resserrant et la renforant. Je souhaitais une petite raction favorable envers Mme Gladia, une raction qui puisse l'encourager, qui puisse rendre inutile toute tentative de ma part d'insister davantage sur l'esprit de Mme Gladia. C'est tout ce que j'ai fait. Je ne sais sur combien de fils de la mme nuance j'ai tir. Pas beaucoup. Et ensuite, ami Giskard? J'ai dcouvert, ami Daneel, que je venais de me livrer une autocatalyse. Chaque fil que je renforais renforait un fil voisin de mme nature et ces deux fils en renforaient bien d'autres alentour. Je n'ai pas eu faire plus. De lgers mouvements, de petits bruits, de lgers coups d'oeil qui semblaient approuver ce que disait Mme Gladia en encourageaient d'autres encore. Et puis j'ai dcouvert quelque chose de plus trange encore. Tous ces petits signes d'approbation, que je ne pouvais dceler que parce que les esprits s'ouvraient moi, Mme Gladia devait les avoir galement perus d'une manire ou d'une autre car des inhibitions plus profondes tombaient sans que j'intervienne. Elle s'est mise parler plus vite, avec davantage de confiance et l'auditoire ragissait mieux que jamais... sans que je fasse rien. Et la fin ce fut l'hystrie, une tempte de tonnerre et d'clairs mentaux si intense que j'ai d leur fermer mon esprit pour viter de surcharger mes circuits. Jamais, au cours de toute mon existence, je n'ai ressenti quelque chose de semblable et cependant cela a commenc sans que j'introduise davantage de modifications dans cette foule que j'ai pu en introduire jadis dans une poigne de personnes. En fait, je crois que l'effet s'en est rpandu au del de l'auditoire porte de mon esprit... jusqu' un auditoire plus vaste atteint par hyperonde. Je ne vois pas comment cela peut se faire, ami Giskard, dit Daneel. Moi non plus, ami Daneel. Je ne suis pas humain. Je n'ai pas l'exprience directe de la possession d'un esprit humain avec ses complexits et ses contradictions, de sorte que je ne puis saisir les mcanismes par lesquels il ragit. Mais, apparemment, on peut plus facilement manipuler les foules que les individus. Cela parat 237

paradoxal. Il faut davantage d'efforts pour mouvoir de gros poids que de petits. Il faut davantage d'efforts pour contrebalancer une grande nergie qu'une moindre. Il faut davantage de temps pour parcourir une longue distance qu'une distance courte. Pourquoi, dans ces conditions, est- il plus facile de dominer une foule d'individus que quelques-uns? Tu penses comme un humain, ami Daneel. Peux-tu m'expliquer? Tu as dit toi- mme, ami Giskard, rpondit Daneel, qu'il s'agissait d'un effet autocatalytique, d'une sorte de contagion. Une seule tincelle peut finir par mettre le feu une fort. Giskard, muet, semblait plong dans ses penses. Puis il dit : Ce n'est pas la raison qui est contagieuse, mais l'motion. Mme Gladia a choisi des arguments qui pouvaient toucher les sentiments de la foule. Elle n'a pas tent de la raisonner. Peut-tre est-ce donc que plus la foule est importante, plus facilement on peut la dominer par l'motion que par la raison. Du fait que l'on compte peu d'motions mais de nombreuses raisons, on peut plus aisment prvoir le comportement d'une foule que d'une seule personne. Ce qui signifie, de ce fait, que si l'on doit tirer des lois susceptibles de prvoir le cours de l'histoire, il faut agir sur de vastes populations. Plus elles seront vastes et mieux ce sera. Cela pourrait bien tre la Premire Loi de la psychohistoire, la cl de l'tude de l'Humanique. Et cependant... Cepend a nt? Je suis frapp de voir qu'il m'a fallu si longtemps pour comprendre cela, simplement parce que je ne suis pas humain. Un tre humain pourrait donc instinctivement comprendre son propre esprit assez bien pour savoir comment manipuler ses semblables. Mme Gladia, sans la moindre exprience de la faon dont il faut s'adresser des foules normes, a men l'affaire de faon experte. Ce serait tellement mieux si nous avions avec nous quelqu'un comme Elijah Baley... Ami Daneel, n'es-tu pas en train de penser lui? Peux- tu voir son image dans mon esprit? demanda Daneel. C'est surprenant, ami Giskard. Je ne le vois pas, ami Daneel. Je ne peux recevoir tes penses. Mais je peux sentir les motions, les tats d'esprit... et ton 238

esprit reflte une texture que, par mon exprience passe, je sais associe Elijah Baley. Mme Gladia a mentionn le fait que j'ai t le dernier voir le camarade Elijah vivant. C'est ainsi que dans ma mmoire j'voque de nouveau cet instant. Je repense ce qu'il a dit. Pourquoi, ami Daneel? J'en cherche le sens. Je sens que c'est important. Comment ce qu'il a dit pourrait-il avoir un sens au del de celui des mots? S'il y avait eu un sens cach, Elijah Baley l'aurait dvoil. Peut-tre, rpondit lentement Daneel, le camarade Elijah ne comprenait-il pas le sens de ce qu'il disait.

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CHAPITRE 10 Aprs le discours 37


Le souvenir! Il demeurait prsent dans l'esprit de Daneel comme un livre ferm aux infinis dtails, toujours disponible. Frquemment, il s'en rappelait certains passages pour leur information, mais trs peu taient rappels simplement parce que Daneel voulait en sentir la texture. Ces quelques rares passages taient, pour la plupart, ceux qui contenaient Elijah Baley. Il y avait bien des dcennies de cela, Daneel tait arriv sur Baleyworld alors qu'Elijah Baley vivait encore. Gladia tait venue avec lui, mais une fois en orbite autour de Baleyworld, Bentley Baley avait saut dans son petit vaisseau pour les accueillir et tait mont bord. A cette poque, c'tait un homme plutt noueux, entre deux ges. Il avait regard Mme Gladia avec des yeux lgrement hostiles et avait dit : Vous ne pouvez le voir, madame. Pourquoi? avait demand Gladia qui pleurait. Il ne le souhaite pas, madame, et je dois respecter sa volont. Je ne peux le croire, monsieur Baley. J'ai un mot manuscrit et un enregistrement de ses paroles, madame. Je ne sais si vous pourrez reconnatre son criture ou sa voix, mais je vous donne ma parole d'honneur que ce sont les siennes et qu'on ne l'a pas le moins du monde influenc. Elle se rendit dans sa cabine pour lire et couter seule. Puis elle en sortit, l'air dfait, mais russit dire d'une voix ferme : Daneel, tu dois descendre le voir seul. C'est son dsir. Mais tu dois me rapporter tout ce qu'il aura dit et fait. 240

Oui, madame, dit Daneel. Daneel descendit dans le vaisseau de Bentley et celui-ci lui dit : On n'admet pas les robots sur ce monde, Daneel, mais on fait une exception pour toi parce que mon pre le souhaite et qu'on le rvre grandement ici. Je ne nourris personnellement aucune animosit contre toi, tu comprends, mais ta prsence ici doit tre strictement limite. On te mnera directement auprs de mon pre. Lorsqu'il en aura termin, on te ramnera aussitt en orbite. Comprends-tu? Je comprends, monsieur. Comment va votre pre? Il est mourant, rpondit Bentley, dlibrment brutal peut-tre. Je comprends cela aussi, dit Daneel avec un tremblement perceptible dans la voix d non pas une motion ordinaire mais au fait que la prise de conscience de la mort d'un humain, mme si elle tait invitable, drglait les circuits positroniques de son cerveau. Je veux dire, sa mort est- elle proche? Il devrait dj tre mort. Il s'accroche la vie parce qu'il refuse de la quitter avant de t'avoir vu. Ils atterrirent. Le monde tait vaste mais la partie habite si elle se limitait cela tait petite et pauvre. Le ciel tait nuageux et il venait de pleuvoir. Les rues larges et droites taient vides, comme si les habitants, s'il en existait, n'avaient nulle envi de venir voir un robot. Le vhicule traversa la partie dserte et les conduisit une maison un peu plus grande et de plus d'allure que la plupart. Ils entrrent ensemble. Bentley s'arrta devant une porte. Mon pre est dans cette pice, dit-il d'une voix triste. Tu dois entrer seul. Il ne veut pas que j'entre avec toi. Vas-y. Peut-tre ne le reconnatras-tu pas. Daneel pntra dans la pnombre de la chambre. Sa vue se rgla rapidement et il aperut un corps couvert d'un drap l'intrieur d'un cocon transparent, visible seulement parce qu'il brillait faible ment. La lumire l'intrieur du cocon se fit un peu plus vive et Daneel put alors clairement distinguer le visage. Bentley avait raison. Daneel ne retrouva rien de son vieux camarade dans ce visage maci et dcharn. Les yeux taient 241

clos et Daneel eut l'impression de voir un cadavre. Jamais il n'avait vu le cadavre d'un tre humain et lorsque cette pense le frappa il en tituba et il lui parut que ses jambes n'allaient plus le porter. Mais les yeux du vieil homme s'ouvrirent et Daneel recouvra son quilibre tout en continuant ressentir une faiblesse insolite. Les yeux se fixrent sur lui et un faible sourire apparut sur les lvres ples et crevasses. Daneel. Mon vieil ami Daneel. On pouvait vaguement reconnatre la voix d'Elijah Ba ley dans ce murmure. Un bras mergea doucement de sous le drap et Daneel eut l'impression de retrouver Elijah, aprs tout. Camarade Elijah, dit- il doucement. Merci... merci d'tre venu. Il tait important que je vienne, camarade Elijah. Je craignais qu'on ne t'y autorise pas, peut-tre. Les... les autres... mme mon fils... pensent que tu es un robot. Je suis un robot. Pas pour moi, Daneel. Tu n'as pas chang, n'est-ce pas? Je ne te vois pas trs bien, mais il me semble que tu es exactement comme dans mon souvenir. Quand t'ai-je vu pour la dernire fois? Il y a vingt-neuf ans? Oui... et pendant tout ce temps, camarade Elijah, je n'ai pas chang. Vous voyez, je suis donc un robot. J'ai chang, moi, et beaucoup. Je n'aurais pas d te laisser me voir comme cela, mais j'tais trop faible pour rsister au dsir de te rencontrer une dernire fois. La vo ix de Bale y parut deve nir p lus fer me, comme fortifie par la vue de Daneel. Je suis heureux de vous voir, camarade Elijah, bien que vous ayez chang. Et Mme Gladia? Comment va-t- elle? Bien. Elle est venue avec moi. Elle n'est pas...? demanda Baley en essayant de regarder autour de lui, inquiet. Elle n'est pas descendue sur ce monde. Elle est demeure en orbite. On lui a expliqu que vous ne souhaitiez pas la voir... et elle a 242

compris. C'est faux. Je souhaite la voir, mais j'ai pu rsister cette tentation- l. Elle n'a pas chang, n'est-ce pas? Elle est la mme que lorsque vous l'avez vue la dernire fois. Parfait... mais je ne pouvais la laisser me voir ainsi. Je ne pouvais admettre que ce soit l le dernier souvenir qu'elle emporte de moi. Avec toi, c'est diffrent. Parce que je suis un robot, camarade Elijah. Cesse d'insister sur ce point, demanda le vieil homme avec mauvaise humeur. Tu ne compterais pas davantage pour moi si tu tais un homme, Daneel. (Il demeura silencieux un instant puis ajouta :) Pendant toutes ces annes, jamais je ne lui ai hypervis, jamais je ne lui ai crit. Je ne pouvais me permettre de me mler de sa vie... Est-ce que Gladia est toujours marie avec Gremionis? Oui, monsieur. Et he ure use? Je ne peux le savoir. Elle ne se comporte pas comme si elle tait malheureuse. Des enfa nts? Les deux qui sont autoriss. Elle n'est pas fche que je ne lui aie pas donn de nouvelles? Je crois qu'elle comprend vos raisons. Est-ce... est-ce qu'elle parle parfois de moi? Presque jamais, mais selon Giskard elle pense souvent vous. Comment va Giskard? Il fonctionne correctement... comme vous le savez. Tu es donc au courant... de ses capacits? Il m'en a parl, camarade Elijah. De nouveau, Baley demeura silencieux. Puis il s'agita et dit : Daneel, je voulais que tu viennes pour avoir la satisfaction goste de te voir, de constater par moi-mme que tu n'avais pas chang, que subsiste un souffle de la grande poque de ma vie, que tu te souviens de moi et que tu continueras t'en souve nir... Mais je voulais galement te dire quelque chose. Je vais bientt mourir, Daneel, et je savais que la nouvelle te parviendrait. Mme si tu n'tais pas ici, mme si tu tais demeur sur 243

Aurora, tu aurais appris la nouvelle. Ma mort constituera la nouvelle de la Galaxie. (Sa poitrine se souleva sous un petit rire silencieux.) Qui l'aurait cru, jadis? Gladia l'aurait appris galement, bien sr, mais Gladia sait que je dois mourir et malgr sa tristesse elle acceptera le fait. Mais je crains les rpercussions sur toi car tu es ainsi que tu insistes pour le dire et que je le nie un robot. Au nom du bon vieux temps, tu pourrais croire qu'il t'incombe de m'empcher de mourir et le fait que tu ne puisses y parvenir pourrait avoir sur toi un effet nuisible et permanent. Laisse- moi donc t'en dire quelques mots. La voix de Baley se faisait plus faible. Bien que Danee l demeurt immobile, son visage paraissait insolitement reflter une motion, fig dans une expression d'inquitude et de chagrin. Baley, les yeux ferms, ne pouvait le voir. Ma mort est sans importance, Daneel, dit-il. La mort d'aucun individu, parmi les humains, n'est importante. Lorsqu'on meurt et qu'on laisse une oeuvre aprs soi, on ne meurt pas compltement. On ne meurt pas totalement tant que demeure l'humanit... tu comprends ce que je veux dire? Oui, camarade Elijah, dit Daneel. L'oeuvre de chaque individu apporte sa contribution l'ensemble et devient ainsi une p artie immortelle du tout. Cette totalit des vies humaines passes, prsentes et venir constitue une tapisserie qui existe maintenant depuis des dizaines de milliers d'annes, qui est devenue plus labore et, dans l'ensemble, plus belle au cours de tout ce temps. Mme les Spatiens constituent une ramification de cette tapisserie, et ils ajoutent eux aussi au dtail et la beaut du dessin. Une vie individuelle est un fil de la tapisserie et qu'est-ce qu'un fil en comparaison de l'ensemble? Daneel, garde l'esprit fermement fix sur la tapisserie et ne te laisse pas affecter parce qu'un fil s'estompe. Il y en a tant d'autres, tous prcieux, chacun jouant son rle... Baley s'arrta de parler mais Daneel attendit patiemment. Baley ouvrit les yeux, regarda Daneel et frona lgrement les sourcils. Tu es encore l! Il est temps que tu t'en ailles. Je t'ai dit ce 244

que je voulais te dire. Je ne veux pas partir, camarade Elijah. Il le faut. Je ne peux empcher plus longtemps la mort d'arriver. Je suis fatigu... dsesprment fatigu. Je veux mourir. Il est l'heure. Ne puis-je pas attendre, pendant que vous vivez encore? Je ne le souhaite pas. Si je meurs pendant que tu es l regarder, cela peut profondment t'affecter, malgr ce que je t'ai dit. Pars, maintenant. C'est... un ordre. Je veux bien que tu sois un robot si tu le souhaites, mais dans ce cas tu dois obir mes ordres. Tu ne peux rien faire qui puisse me garder en vie... Pars! (Baley leva faiblement le doigt et dit :) Adieu, ami Daneel. Daneel se retourna lentement, obissant l'ordre de Baley avec une difficult qu'il n'avait jamais rencontre. Adieu, camarade... (Il s'arrta un instant puis reprit, la voix lgrement rauque :) Adieu, ami Elijah. Vit-il encore? demanda Bentley qui attendait Daneel dans la pice voisine. Il viva it lorsque je suis sorti. Bentley pntra dans la chambre et en ressortit presque aussitt. C'est fini, dit- il. Il t'a vu et puis... il a abandonn. Daneel se rendit compte qu'il devait s'appuyer au mur. Il lui fallut un certain temps avant de pouvoir se tenir normalement debout. Bentley dtourna les yeux, attendit puis regagna le petit vaisseau avant de remonter en orbite o attendait Gladia. Elle aussi demanda si Elijah Baley vivait toujours et lorsqu'il lui dit doucement qu'il tait mort, elle se dtourna, les yeux secs, et alla pleurer dans sa cabine.

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Daneel suivit sa pense comme si le souvenir aigu de la mort de Baley, avec tous ses dtails, ne l'avait pas momentanment effleur. Et c epe nda nt, je p e ux pe ut- tr e mie ux comprendre maintenant ce que disait le camarade Elijah, la lumire du discours de Mme Gladia. Comme nt ce la? Je ne le sais pas encore trs bien. Il m'est trs difficile de penser comme j'essaie de le faire. J'attendrai aussi longtemps que ncessaire, dit Giskard.

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Genovus Pandaral tait grand et ne paraissait pas trs vieux car son paisse tignasse de cheveux blancs et ses favoris touffus lui confraient un air de dignit et de distinction. Il manait de lui une certaine aura de leader qui lui avait permis d'avancer rapidement dans la hirarchie mais, ainsi qu'il le savait parfaitement lui- mme, l'apparence ne correspondait pas tout fait la ralit profonde. Une fois lu au Directoire, l'exultation initiale s'tait rapidement estompe. Il avait dpass ses possibilits et il s'en rendait compte chaque anne davantage en avanant d'un cran. Il tait maintenant Premier Directeur. Premier Directeur! Jadis, a n'tait rien de gouverner. A l'poque de Nephi Morler, il y avait de cela huit dcennies, ledit Morler, que les coliers tenaient toujours pour le plus grand de tous les Directeurs, ce n'tait rien. Qu'tait Baleyworld, alors? Un petit monde, un tout petit nombre de fermes, une poigne de villes groupes le long de voies de communication naturelles. La population totale ne dpassait pas cinq millions d'mes; la laine brute et un peu de titanium constituaient l'essentiel de ses exportations. Les Spatiens l'avaient totalement ignor sous l'influence plus ou moins bienveillante de Han Fastolfe, d'Aurora, et la vie tait simple. Les habitants pouvaient toujours retourner visiter la Terre s'ils voulaient aller prendre un bol de culture ou se plonger dans la technologie et un flux constant de Terriens arrivaient comme immigrants. La puissante population de la Terre tait inpuisable. Dans ces conditions, comment Morler n'aurait- il pas t un grand Directeur? Il n'avait rien eu faire. Et, dans l'avenir, il serait de nouveau assez simple de gouverner. Tandis que les Spatiens continuaient dgnrer (on apprenait tous les coliers que c'tait invitable, qu'ils allaient sombrer dans les contradictions de leur socit encore que Pandaral se demandait parfois si cela tait certain) et que les Coloniens 247

continuaient crotre en nombre et en puissance, le temps allait bientt venir o l'existe nce sera it de nouvea u s re. Les Colonie ns vivraient en paix et dvelopperaient leur technolo gie au maximum. Cependant que Baleyworld se peuplerait, il prendrait les proportions et l'allure d'une autre Terre, comme tous les mondes, tandis que et l natraient d'autres mondes, en nombre sans cesse croissant, pour constituer enfin le grand Empire galactique de l'avenir. Et Baleyworld, sans doute en sa qualit de plus ancien et plus peupl des mondes coloniens, tiendrait toujours une place primordiale dans cet Empire, sous la bienveillante et perptuelle direction de la Patrie Terre. Mais ce n'tait pas dans le pass que Pandaral se trouvait tre Premier Directeur. Pas plus que dans l'avenir. C'tait maintenant. Han Fastolfe tait mort, mais Kelden Amadiro vivait. Amadiro s'tait oppos ce qu'on autorise la Terre expdier des Coloniens, il y avait de cela vingt dcennies, et il vivait encore, toujours l pour crer des ennuis. Les Spatiens taient encore trop puissants pour qu'on en fasse fi; les Coloniens pas tout fait assez solides pour avancer avec confiance. En quelque sorte, les Coloniens devaient contenir les Spatiens jusqu' ce que la balance penche suffisamment dans l'autre sens. Et c'tait plus Pandaral qu' aucun autre que revenait la tche de maintenir les Spatiens dans le calme et de conserver des Coloniens tout la fois rsolus et raisonnables - et c'tait l une tche qu'il n'aimait gure ni ne souhaitait assumer. C'tait maintenant le matin, un matin froid et gris, avec la promesse de nouvelles chutes de neige - cela du moins ne constituait pas une surprise - et, solitaire, il avanait vers l'htel. Il ne voulait pas d'escorte. Les gardes chargs de la scurit, dehors en grand nombre, se figrent au garde-- vous son passage et il les salua d'un air las. Lorsque le capitaine s'avana vers lui, il lui demanda : Des ennuis, capitaine? Aucun, monsieur le Directeur. Tout est calme. Dans quelle chambre a-t-on mis Baley? s'enquit-il aprs un 248

signe de tte approbateur... Ah... Et la femme spatienne et ses robots sont sous bonne garde?... Parfait. Il poursuivit son chemin. Dans l'ensemble, D.G. s'en tait bien tir. Solaria abandonne pouvait servir aux Commerciens de rservoir presque inpuisable de robots et rapporter de gros bnfices encore qu'il ne fallait pas confondre bnfices et quivalents naturels de la scurit mondiale, songea sombrement Pandaral. Mais mieux valait ne pas toucher une Solaria pige. Cela ne valait pas une guerre. D.G. avait bien fait de filer sur-le-champ. Et d'emporter avec lui cet intensificateur nuclaire. Jusqu'alors, ces appareils taient si normes qu'on ne pouvait les utiliser que dans d'immenses et coteuses installations conues pour dtruire des vaisseaux d'invasion et mme ainsi on n'avait jamais dpass le stade exprimental. Trop cher. Il fallait absolument des versions moins onreuses et plus petites, de sorte que D.G. avait eu raison de penser qu'il tait plus important de ramener un intensificateur solarien que tous les robots de cette plante. Cet intensificateur devrait considrablement aider les scientifiques de Baleyworld. Mais si un monde spatien disposait d'un intensificateur transportable, pourquoi pas les autres? Pourquoi pas Aurora? Si l'on parvenait faire des armes assez petites pour tre embarques bord de vaisseaux de guerre, une flotte spatienne pourrait sans mal balayer des vaisseaux coloniens, quel que soit leur nombre. O en tait-on dans ce domaine? Et combien de temps faudrait- il Baleyworld pour progresser dans la mme voie grce l'intensificateur rapport par D.G.? Il signala son arrive la porte de la chambre de D.G., entra sans attendre de rponse et s'assit sans attendre d'y tre invit. Il y avait quelques petits avantages tre Premier Directeur. D.G. jeta un coup d'oeil par la porte de la salle de bains et dit, travers la serviette avec laquelle il se schait les cheveux : J'aurais aim accueillir Votre Excellence de faon plus convenable, mais vous me trouvez dans la situation assez peu digne de l'homme qui vient de sortir de sa douche. Oh! La ferme! dit Pandaral, de mauva ise humeur. D'ordinaire, il aimait bien l'irrsistible jovialit de D.G., mais pas 249

en ce moment. A certains gards, il n'avait jamais vraiment compris D.G. D.G. tait un Baley, un descendant du grand Elijah et de Bentley, le Fondateur. Ce qui ouvrait tout naturellement D.G. la voie vers un poste de Directeur, d'autant plus qu'il possdait cette sorte de bonhomie qui le rendait cher au public. Mais il avait choisi d'tre commercien, une vie difficile... et dangereuse. Cela pouvait faire de vous un homme riche mais plus probablement vous tuer ou - pire encore - vous faire vieillir prmaturment. De plus, sa vie de Commercien tenait D.G. loign de Baleyworld pendant des mois chaque voyage et Pandaral prfrait ses conseils ceux de la plupart de ses chefs de dpartement. On ne pouvait pas toujours dire quand D.G. tait srieux mais, cela mis part, on pouvait l'couter -avec confiance. Je ne pense pas que le discours de cette femme ait constitu pour nous le meilleur vnement possible, dit Pandaral d'une voix accable. Qui aurait pu le prvoir? rpondit D.G., haussant les paules. Vous. Vous auriez pu vous inquiter de son pass... si vous aviez dcid de l'emmener. Je m'en suis inquit, monsieur le Directeur. Elle a pass plus de trois dcennies sur Solaria. C'est Solaria qui l'a forme et elle y a vcu uniquement avec des robots. Elle voyait les humains par images holographiques, sauf en ce qui concerne son mari et il ne venait pas souvent la voir. Elle a eu du mal s'habituer lorsqu'elle est arrive sur Aurora et mme l elle a surtout vcu avec des robots. A aucun moment, en vingt-trois dcennies, elle ne s'est trouve devant plus de vingt personnes la fois, et moins encore devant des milliers. J'ai pens qu'elle serait incapable de dire plus de quelques mots si elle y arrivait. Je ne pouvais pas savoir qu'elle possdait des talents de tribun. Vous auriez pu l'arrter, une fois que vous aviez dcouvert de quoi elle tait capable. Vous tiez assis ct d'elle. Vous vouliez une meute? La foule avait plaisir l'entendre. Vous y tiez. Vous le savez bien. Si je l'avais force s'asseoir, ils auraient envahi la tribune. Aprs tout, monsieur le Directeur, vous n'avez pas tent de l'arrter. 250

Pandaral se racla la gorge avant d'expliquer : J'y songeais, en fait, mais chaque fois que je me retournais je tombais sur le regard du robot... de celui qui a l'air d'un robot. Giskard. Oui, et aprs? Il ne vous aurait pas fait de mal. Je sais. Tout de mme, il me rendait nerveux et m'en a en quelque sorte empch. Peu importe, monsieur le Directeur. (Il avait fini de s'habiller et apporta le plateau du petit djeuner ct du Directeur.) Le caf est encore chaud. Prenez des petits pains et de la confiture si cela vous dit... Cela passera. Je ne pense pas que le public va dborder d'affection pour les Spatiens et ruiner notre politique. Cela pourrait mme se rvler utile. Si les Spatiens en entendent parler, cela pourrait bien renforcer le parti Fastolfe. Peut-tre Fastolfe est-il mort, mais son parti ne l'est pas, pas tout fait, et il nous faut encourager sa politique de modration. Vous savez, dit Pandaral, je suis en train de penser que le Congrs pancolonien doit se runir dans cinq mois. Et il va me falloir entendre toutes sortes de rflexions ironiques sur la politique d'apaisement de Baleyworld et sur les Baleyworldiens qui se sont entichs des Spatiens... Je vous le dis, ajouta-t-il lugubrement, plus le monde est petit, plus l'esprit faucon de guerre est grand. Eh bien, dites- leur ceci, conseilla D.G. En public, parlez en homme d'Etat, mais en priv regardez-les dans les yeux titre non officiel et dites- leur que la libert d'expression existe sur Baleyworld et que nous avons l'intention que cela continue ainsi. Dites- leur que les intrts de la Terre sont chers au coeur de Baleyworld, mais que si l'un quelconque des mondes veut tmoigner d'une dvotion plus grande pour la Terre en dclarant la guerre aux Spatiens, Baleyworld suivra les vnements avec intrt, mais sans plus. Cela devrait les calmer. Non, dit Pandaral, inquiet. Une telle dclaration filtrerait. Cela provoquerait un esclandre terrible. Vous avez raison, et c'est dommage. Mais pensez-y quand mme et ne vous laissez pas faire par ces grandes gueules au cerveau triqu. Je suppose que nous nous dbrouillerons, soupira Pandaral, 251

mais l'histoire d'hier menace de voir nos plans se terminer sur une fausse note. C'est cela que je regrette. Quelle fausse note? Lorsque vous avez quitt Solaria pour Aurora, deux vaisseaux de guerre aurorains se sont galement rendus sur Solaria. Vous le saviez? - Non, mais je m'y attendais, rpondit D.G., indiffrent. C'est pour cette raison que j'ai pris le chemin des coliers pour aller sur Solaria. L'un des vaisseaux aurorains s'est pos sur Solaria, des milliers de kilomtres de vous - pour ne pas paratre vous avoir l'oeil - et le second est demeur en orbite. Raisonnable. C'est ce que j'aurais fait si j'avais dispos d'un second vaisseau. Le vaisseau aurorain s'est pos et a t dtruit en quelques heures. Le vaisseau demeur en orbite a annonc la nouve lle et on lui a ordonn de rentrer... Une station d'coute de Commerciens a entendu le rapport et nous l'a fait parvenir. Le rapport n'tait pas cod? Si, bien sr, mais dans un de ces codes que nous avons dchiffrs. D.G. hocha pensivement la tte et dit : Trs intressant. Je parie qu'ils n'avaient personne qui parlait solarien. Manifestement, dit Pandaral d'un ton las. A moins que quelqu'un dcouvre o sont passs les Solariens, cette femme, que vous avez amene, reste la seule Solarienne de la Galaxie. Et ils m'ont permis de l'emmener, hein? C'est dur pour les Aurorains. De toute faon, j'allais annoncer la destruction du vaisseau aurorain hier soir. Comme a, simplement, sans m'en rjouir. Mais mme ainsi, cela aurait excit tout les Coloniens de la Galaxie. Je veux dire que nous nous en sommes tirs et pas eux. Nous avions une Solarienne avec nous, dit D.G. schement. Pas eux. Parfait. Cela aurait fait de vous et de la femme des hros, 252

galement... Mais tout cela n'a servi rien. Avec ce qu'a fait la femme, toute autre nouvelle aurait paru bien moins importante. Mme l'annonce de la destruction d'un vaisseau de guerre aurorain. Sans compter qu'aprs que tout le monde aurait eu fini d'applaudir la fraternit et l'amiti, cela aurait dtonn - au moins pendant la demi- heure suivante - d'applaudir la mort d'environ deux cents frres aurorains. Je le pense, en effet. Et c'est donc un norme coup psychologique que nous avons rat. N'y pensez plus, monsieur le Directeur, dit D.G., les sourcils froncs. Vous pourrez toujours donner dans la propagande une autre fois, un moment plus opportun. L'important, c'est la signification de l'vnement : un vaisseau aurorain a t dtruit. Cela signifie qu'ils ne s'attendaient pas ce qu'on utilise contre eux un intensificateur nuclaire. On a ordonn l'autre vaisseau de se retirer, ce qui veut dire qu'il n'tait pas quip pour se dfendre contre cela - et peut-tre ne possdent-ils pas de quoi s'en dfendre. J'en dduis que l'intensificateur portatif - ou semi-portatif, en tout cas - est une arme spcifiquement solarienne et non commune tous les Spatiens. Voil une bonne nouvelle pour nous... si elle est exacte. Pour l'instant, ne nous soucions pas de broutilles de propagande. Essayons plutt de tirer tous les renseignements possibles de cet intensificateur. Il nous faut dpasser les Spatiens dans ce domaine, si c'est possible. Vous avez peut-tre raison, dit Pandaral aprs avoir dvor un petit pain. Mais dans ce cas, qu'allons- nous faire en ce qui concerne l'autre nouvelle? Quelle autre nouvelle? Monsieur le Directeur, allez-vous me fournir les renseignements dont j'ai besoin pour discuter sans paratre idiot ou prfrez-vous les lancer en l'air l'un aprs l'autre pour me voir sauter afin de les attraper? Ne vous fchez pas, D.G. A quoi servirait de discuter avec vous si on ne pouvait le faire la bonne franquette? Vous savez comment cela se passe une runion du Directoire? Vous voulez ma place ? Vous pouvez la prendre, vous savez. Non, merci. Je n'en veux pas. C'est votre nouvelle que je 253

veux. Nous avons reu un message d'Aurora. Un vrai. Ils ont effectivement daign communiquer avec nous au lieu de faire passer le message par la Terre. Nous pouvons donc considrer qu'il s'agit d'un message important - au moins pour eux. Que veulent- ils? Ils veulent le retour de la femme solarienne. Donc ils savent manifestement que notre vaisseau s'est chapp de Solaria et qu'il est rentr Baleyworld. Eux aussi ont leurs stations d'coute et ils p iquent nos communications comme nous piquons les leurs. Effectivement, admit Pandaral, irrit. Ils dchiffrent nos codes et nous dchiffrons les leurs. J'ai le sentiment que nous devrions tomber d'accord pour envoyer nos messages en clair. On ne s'en trouverait pas plus mal, ni les uns ni les autres. Est-ce qu'ils ont dit pourquoi ils veulent la femme? Evidemment non. Les Spatiens ne donnent pas leurs raisons; ils donnent des ordres. Ont-ils dcouvert le rle exact de cette femme sur Solaria? Etant donn qu'elle est la seule parler le solarien, est-ce qu'ils veulent qu'elle dbarrasse la plante de ses rgisseurs? Je ne vois pas comment ils auraient pu le savoir, D.G. Nous n'avons rvl son rle qu'hier soir. Le message d'Aurora a t reu bien avant. Mais peu importe la raison pour laquelle ils la veulent. La question est : Que faisons-nous? Si nous ne la rendons pas, cela peut provoquer entre nous et Aurora une crise dont nous ne voulons pas. Si nous la rendons, cela fera mauvais effet auprs des Baleyworldiens et le Vieux Bonhomme Bistervan va connatre une heureuse journe faire observer que nous rampons devant les Spatiens. Les deux hommes se regardrent et D.G. dit lentement : Il va nous falloir la rendre. Aprs tout, elle est spatienne et citoyenne auroraine. Nous ne pouvons la garder contre la volont d'Aurora. Ce serait faire courir un risque tout Commercien s'aventurant en territoire spatien pour raisons professionnelles. C'est 254

moi qui vais la ramener, monsieur le Directeur, et vous pourrez rejeter la faute sur moi. Dites que les conditions mises son voyage avec moi sur Solaria taient que je la ramne sur Aurora, ce qui est exact en fait, mme si cela n'a pas t officiellement crit. Dites aussi que je suis un homme de parole et que j'ai pens que je devais tenir mes engagements... Et cela pourrait nous tre profitable. Comme nt ce la? Je vais y rflchir. Mais s'il faut en passer par l, monsieur le Directeur, il me faudra une remise neuf de mon vaisseau sur le budget de la plante. Et il faudra accorder mes hommes une prime substantielle... Allons, monsieur le Directeur, ils vont devoir renoncer leur permission.

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Si l'on considre qu'il n'avait pas eu l'intention de remonter bord de son vaisseau avant trois mois, D.G. paraissait d bonne humeur. Et si l'on considre qu'on lui avait attribu des quartiers plus vastes et plus luxueux qu' son prcdent voyage, Gladia paraissait plutt abattue. Pourquoi tout cela? demanda-t-elle. A cheval donn, on ne regarde pas les dents, rpondit D.G. Simple question. Pourquoi? Tout d'abord, madame, vous tes une hrone de tout premier plan et lorsqu'on a remis le vaisseau neuf on a retap ce coin votre intention. Retap? Simple expression. On l'a refait plus luxueusement, si vous prfrez. On n'a pu tout simplement fabriquer de l'espace. Qui a t ls? En fait, c'tait la salle de repos de l'quipage, mais ils ont insist, voyez- vous. Vous tes leur chrie, aussi. En fait, Niss... vous vous souvenez de Niss? Certaine me nt. Il voudrait remplacer Daneel auprs de vous. Il dit que Daneel ne prend aucun plaisir . son boulot et qu'il s'excuse sans cesse auprs de ses victimes. Niss dit qu'il dtruira le premier qui vous fera le moindre ennui. Avec grand plaisir, et sans s'excuser. Dites-lui, rpondit Gladia en souriant, que je ne perds pas de vue sa proposition et que je serais heureuse de lui serrer la main, si l'on peut arranger cela. Je n'ai pas eu l'occasion de le faire avant qu'on se pose sur Baleyworld. Vous portez vos gants, j'espre, quand vous serrez des mains. Bien sr, mais je me demande si c'est vraiment ncessaire. Je n'ai mme pas eu le moindre petit rhume depuis que j'ai quitt Aurora. Les piqres que l'on m'a faites ont probablement renforc 256

merveilleusement mon systme immunitaire. (De nouveau elle regarda autour d'elle.) Vous avez mme pens des niches murales pour Daneel et Giskard. C'est trs dlicat de votre part, D.G. Madame, nous faisons tout notre possible pour vous tre agrables et nous sommes ravis que vous soyez heureuse. C'est curieux, dit Gladia, comme perplexe devant ce qu'elle allait annoncer, mais je ne suis pas vraiment heureuse. Je ne suis pas certaine de vouloir quitter votre plante. Non? Le froid... la neige... une plante lugubre... primitive.., des foules qui braillent interminablement partout. Qu'est-ce qui peut bien vous attirer ici? Pas les foules qui braillent, dit Gladia, rougissante. Je veux bien vous croire, madame. Non, ce n'est pas cela. C'est bien autre chose. Je... je n'ai jamais rien fait. Je me suis divertie de diverses manires dpourvues d'intrt, j'ai fait du coloriage de champs de forces, de l'exodesign pour robots. J'ai fait l'amour, j'ai t pouse, mre et... et... jamais dans aucun de ces domaines je n'ai t un individu de quelque importance. Si j'avais soudain disparu ou si je n'tais jamais venue au monde, cela n'aurait rien chang pour personne sauf peut-tre un ou deux trs bons amis personnels. Maintenant, c'est diffrent. Ah oui? dit D.G. d'un ton lgrement moqueur. Oui! Je peux avoir une influence sur les gens. Je peux adhrer une cause et la faire mienne. J'ai choisi une cause. Je veux empcher la guerre. Je veux voir l'Univers peupl tout aussi bien de Spatie ns que de Colonie ns. Je ve ux q ue chac un conserve ses caractristiques propres tout en acceptant librement celles des autres. Je veux m'y consacrer un point tel qu'aprs ma disparition l'histoire aura chang grce moi et que les gens diront : Rien ne serait aussi satisfaisant si elle n'avait pas t l. (Elle tourna vers D.G. un visage radieux.) Savez-vous combien cela peut changer la vie, aprs deux sicles un tiers pendant lesquels on n'a t personne, de dcouvrir qu'une existence que l'on croyait vide contient quelque chose, apr s tout, quelque chose de merveilleux; dcouvrir que l'on est heureuse longtemps, bien longtemps aprs avoir abandonn tout espoir de l'tre? Il n'est pas indispensable de rester sur Baleyworld pour avoir 257

tout cela, madame, observa D.G., quelque peu dcontenanc. Je ne l'aurai pas sur Aurora. Je ne suis qu'une immigre solarienne sur Aurora. Sur un monde colonien, je suis une Spatienne... quelque chose d'insolite. Cependant, diverses occasions et avec force vous ave z dclar que vous vouliez retourner Aurora. Il y a quelque temps, oui... mais je ne le dis plus, D.G. Maintenant je ne le souhaite plus vraiment. Ce que nous apprcierions normment, si ce n'tait qu'Aurora vous rclame. Ils nous l'ont dit. Ils me rclament, mo i? dit Gladia, manifestement surprise. C'est ce que nous annonce un message officiel du Prsident d u Conseil d'Aurora. Nous serions heureux de vous garder, mais les Directeurs ont dcid que cela ne valait pas le risque de dclencher une crise interstellaire. Je ne suis pas certain d'tre d'accord, mais ils ont plus de pouvoir que moi. Pourquoi me rclameraient-ils? demanda Gladia en fronant les sourcils. Voil plus de vingt dcennies que je suis s ur Aurora et aucun moment ils n'ont paru vouloir de moi... Attendez! Pensez- vous qu'ils me considrent maintenant comme la seule personne susceptible d'arrter les rgisseurs sur Solaria? J'y avais pens, madame. Je ne le ferai pas. a n'a tenu qu' un fil quand j'ai empch l'action de ce rgisseur et je ne pourrais peut-tre pas le refaire. Je sais que je ne le pourrais pas... En outre, quel besoin auraient-ils d'aller se poser sur la plante? Ils peuvent dtruire les rgisseurs distance, maintenant qu'ils savent de quoi il s'agit. En fait, dit D.G., le message demandant votre retour a t envoy bien avant qu'ils aient pu tre au courant de votre conflit avec le rgisseur. Ils vous veulent sans doute pour une autre raison. Oh! (Elle demeura un instant interloque puis reprit feu et flammes :) Je me fiche de leur raison. Je ne veux pas rentrer. J'ai mon oeuvre accomplir ici et j'entends la poursuivre. Je suis heureux de vous entendre dire cela, madame. 258

J'esprais que tel serait votre sentiment. Je vous promets de faire tout mon possible pour vous ramener avec nous lorsque nous quitterons Aurora. Mais, pour l'instant, je dois aller sur Aurora et vous devez venir avec moi.

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Gladia regardait s'loigner Baleyworld avec des sentiments tout diffrents de ceux qui avaient t les siens lorsqu'elle l'avait vu apparatre. C'tait bien le monde froid, gris et triste qu'il lui avait sembl tre au dbut, mais il manait de ses habitants chaleur et vie. Ils taient rels, solides. Solaria, Aurora et les autres mondes spatiens qu'elle avait visits ou vus en hypervision paraissaient tous peupls d'individus sans substance... gazeux. C'tait bien le mot. Gazeux. Peu importait que les humains vivant sur un monde spatien ne fussent pas nombreux, ils s'tendaient pour emplir la pla nte tout comme les molcules de gaz s'tendent pour emplir un flacon. Comme si les Spatiens se repoussaient entre eux. Et c'est bien ce qu'ils faisaient, songea-t-elle tristement. Les Spatiens l'avaient toujours repousse. Elle avait ressenti une telle rpulsion sur Solaria, et mme sur Aurora, lors de ses premires et folles expriences sexuelles dont l'aspect le moins agrable tait cette intimit indispensable. Sauf... sauf avec Elijah... Mais ce n'tait pas un Spatien. Baleyworld n'tait pas comme cela. Tous les mondes coloniens non plus, probablement. Les Coloniens se serraient les coudes, laissant autour d'eux, pour prix de ce regroupement, de vastes espaces dsols... des espaces vides, jusqu' ce qu'ils soient combls par la population qui se multipliait. Un monde colonien tait un monde de bouquets de gens, de rocs, de blocs, pas de gaz. Pourquoi cela? A cause des robots, peut-tre! Ils rduisaient la dpendance des individus l'gard d'autres individus. Ils comblaient les interstices. Ils constituaient l'isolant qui diminuait l'attraction naturelle d'un individu pour un autre, de sorte que le systme tout entier ne se composait que d'individus isols. Ce devait tre cela. Sur Solaria, les robots taient plus nombreux que partout ailleurs et l'effet isolant s tait rvl si fort que ces molcules de gaz qui taient des tres humains en taient devenues 260

si totalement inertes qu'elles n'taient presque jamais lies. (O taient partis les Solariens, se demanda-t-elle de nouveau, et o vivaientils?) Le fait qu'on vivait longtemps devait galement avoir son importance. Comment un lien sentimental pouvait-il rsister et non se dfaire lentement tandis que s'coulaient les dcennies ou, si l'un mourait, comment l'autre pouvait-il supporter cette perte pendant des dcennies? On apprenait donc ne pas nouer de liens sentimentaux mais se tenir l'cart, s'isoler. En sens inverse, les humains, si leur vie tait brve, ne pouvaient facilement survivre la fascination de la vie. Les gnrations se succdant rapidement, la balle de la fascination passait de main en main sans jamais toucher terre. Tout rcemment encore, n'avait-elle pas dit D.G. qu'il n'y avait plus rien faire, plus rien dcouvrir; qu'elle avait connu toutes les expriences, toutes les penses, que sa vie devait se poursuivre dans un ennui total?... Et en disant cela, elle n'avait pu imaginer ni mme rver que puissent exister des foules d'individus; qu'elle puisse s'adresser de telles foules qui se fondaient en un ocan de ttes; qu'elle puisse entendre leur rponse, non pas par des mots mais par des bruits; qu'elle puisse se fondre avec eux, ressentant ce qu'ils ressentaient, devenant un seul immense organisme. Ce n'tait pas uniquement le fait qu'elle n'et jamais encore connu une telle chose, c'tait aussi que jamais elle n'avait rv connatre une telle chose. Combien existait- il encore de choses dont elle ignorait tout malgr sa longue vie? Que demeurait- il encore connatre qu'elle ne pouvait mme pas imaginer.> Madame Gladia, lui dit doucement Daneel, je crois que le commandant demande entrer. Ouvre- lui donc, rpondit Gladia en sursautant. D.G. entra, les sourcils levs. Voil qui me rassure, dit-il. Je pensais que vous n'tiez peut-tre pas chez vous. C'tait bien le cas, en un sens. J'tais perdue dans mes penses. Cela m'arrive parfois. Vous avez de la chance, dit D.G. Mes penses ne sont jamais assez 261

profondes pour que je m'y perde. Etes-vous rconcilie avec l'ide de retourner sur Aurora, madame? Non, pas du tout. Et, entre autres penses, je songeais que je ne vois toujours pas la moindre raison pour laquelle vous devriez aller sur Aurora. Ce ne peut tre uniquement pour me ramener. Le premier cargo spatial aurait fait l'affaire. Puis- je m'asseoir, madame? Oui, bien sr. Cela va sans dire, commandant. J'aimerais que vous cessiez de me traiter en personnage important. Cela devient lassant. Et si c'est l une manire ironique de souligner que je suis une
Spatienne, c'est plus que lassant. En fait, je prfrerais presque que vous m'appeliez Gladia.

Vous me paraissez bien dsireuse de renier votre qualit de Spatienne, Gladia, dit D.G. en s'asseyant et en croisant les jambes. J'aimerais autant oublier les diffrences futiles. Futiles? Pas lorsque vous vivez cinq fois plus longtemps que moi. Curieusement, j'ai pens qu'il s'agissait l d'un avantage plutt ennuyeux pour les Spatiens... Dans combien de temps atteindronsnous Aurora? On n'essaie de semer personne, cette fois. Quelques jours pour qu'on s'loigne suffisamment de notre soleil afin de pouvoir faire un bond travers l'hyperespace qui nous amnera quelques jours d'Aurora... et nous y serons. Et pourquoi devez- vous aller Aurora, D.G.? Je pourrais vous rpondre qu'il s'agit d'une simple questio n de politesse, mais en vrit j'aimerais avoir l'occasion d'expliquer votre Prsident ou mme l'un de ses collaborateurs ce qui s'est pass exactement sur Solaria. Ne le savent- ils pas? En gros, si. Ils ont t assez aimables pour pirater nos communications, comme nous l'aurions fait pour les leurs si la situation avait t inverse. Mais malgr cela ils n'en ont peut-tre pas tir les conclusions exactes. J'aimerais rectifier le tir... si c'est bien le cas. Et quelles sont les conclusions exactes, D.G.? 262

Ainsi que vous le savez, les rgisseurs, sur Solaria, ont t rgls pour ne considrer un individu comme humain que s'il ou si elle parle avec l'accent solarien, comme vous l'avez fait. Cela signifie que les Coloniens ne sont pas les seuls tre considrs comme non

humains. C'est galement le cas de tout Spatien non solarien. Pour tre prcis, les Aurorains ne seraient pas considrs comme des tres humains s'ils se posaient sur Solaria. C'est incroyable. Les Solariens n'ont pu souhaiter que les rgisseurs traitent les Aurorains comme ils vous ont traits. Vraiment? Ils ont dj dtruit un vaisseau aurorain. Le saviez-vous? Un vaisseau aurorain! Non, je ne le savais pas. Je vous assure que c'est bien ce qu'ils ont fait. Il s'est pos pe u prs la mme heure que nous. Nous nous en sommes sortis, mais pas eux. Nous vous avions, voyez-vous, et eux pas. On peut donc - on doit donc - en conclure qu'Aurora ne peut automatiquement traiter les autres mondes spatiens comme des allis. En cas d'urgence, ce serait chaque monde spatien pour soi. Il serait dangereux de gnraliser partir d'un seul fait, dit Gladia en secouant nergiquement la tte. Les Solariens auront jug trop difficile de faire ragir les rgisseurs favorablement cinquante accents et dfavorablement des dizaines d'autres. Il tait plus facile de les rgler sur un seul accent. C'est tout. Ils ont pari qu'aucun autre Spatien ne se poserait sur leur monde et ils ont perdu. Oui, je suis persuad que c'est l ce que diront les gouvernants d'Aurora car il est gnralement plus facile de tirer une dduction favorable qu'une conclusion dsagrable. Je veux donc m'assurer que l'aspect dsagrable ne leur aura pas chapp et que cela les gne vraiment. Excusez- moi de me montrer prsomptueux, mais je ne pense pas que quelqu'un d'autre puisse faire cela aussi bien que moi et je crois donc que c'est moi qui dois aller sur Aurora plutt qu'un autre. Gladia se sentait pniblement dchire. Elle ne voulait pas tre une Spatienne mais simplement un tre humain et oublier ce qu'elle venait de qualifier de diffrences futiles . Mais lorsque D.G. parlait avec une vidente satis faction de contraindre Aurora 263

une position humiliante, elle se sentait en quelque sorte spatienne. Contrarie, elle rpliqua : Je prsume que les mondes coloniens sont galement couteaux tirs, eux aussi. N'est-ce pas chacun pour soi? Il vous semble peut-tre qu'il doive en tre ainsi, dit D.G. avec un signe de dngation de la tte, et je ne serais pas surpris que chaque monde colonie n pris sparment ait eu un mo ment tendance faire passer son intrt avant le bien de tous, mais nous avons quelque chose qui manque aux Spatiens, Et quoi donc? Une plus grande noblesse? Certes non. Nous ne sommes pas plus nobles que les Spatiens. Mais nous avons la Terre. C'est notre monde. Tout Colonien se rend sur la Terre aussi souvent qu'il le peut. Tous les Coloniens savent qu'existe un monde, vaste, moderne, possdant une histoire incroyablement riche, une diversit de cultures, une complexit cologique extraordinaire et que ce monde lui appartient, qu'il est l chez lui. Il se peut que les mondes coloniens se querellent, certes, mais jamais la querelle ne peut dgnrer en violence ou en rupture permanente des relations car on fait aussitt appel au gouvernement de la Terre comme mdiateur dans toutes les querelles et sa dcision suffit, on ne la discute pas. Voici les trois avantages que nous possdons, Gladia : pas de robots, quelque chose qui nous permet de btir d'autres mondes de nos propres mains; des gnrations qui se succdent rapidement; et surtout, la Terre, qui constitue notre noyau central. Mais les Spatiens... commena vivement Gladia qui ne poursuivit pas. D.G. sourit et reprit avec une pointe d'amertume : Alliez- vous dire que les Spatiens descendent aussi des Terriens et que la Terre est galement leur plante? C'est exact dans les faits mais psychologiquement faux. Les Spatiens ont tout fait pour rejeter leur hritage. Ils ne se considrent pas comme de proches parents ou mme de lointains parents des Terriens. Si j'tais un mystique, je dirais qu'en se coupant de leurs racines les Spatiens ne peuvent survivre bien longtemps. Mais bien entendu je ne suis pas un mystique et ce n'est pas ainsi que j'exprimerai ma pense mais de 264

toute faon ils ne peuvent survivre encore longtemps. J'en suis persuad. Et puis, aprs un bref silence, il ajouta, avec une sorte de gentillesse gne, comme s'il se rendait compte que dans son exaltation il venait de toucher un point sensible : Mais je vous en prie, Gladia, considrez-vous comme un tre huma in plutt que comme une Spatienne et je me considrerai moimme comme un tre humain et non comme un Colonien. L'humanit survivra, que ce soit avec les Coloniens ou les Spatiens ou les deux. Je crois que ce ne sera qu'avec les Coloniens, mais je peux me tromper. Non, dit Gladia, tentant d'touffer sa passion, je crois que vous avez raison, moins qu'on ne cesse en quelque sorte de faire la diffrence entre Spatiens et Coloniens. C'est l mon but... contribuer ce qu'on cesse. Quoi qu'il en soit, dit D.G. en jetant un regard sur la bande faiblement lumineuse qui, tout autour de la paroi, indiquait l'heure, puis-je djeuner avec vous? Certaine me nt. Eh bien, je vais chercher le repas. J'enverrais bien Daneel ou Giskard, mais je ne veux pas prendre l'habitude de me servir de robots. En outre et quelle que soit l'affection que vous porte l'quipage, je ne pense pas qu'elle s'tende vos robots. Gladia n'apprcia gure le repas quand D.G. l'eut apport. Elle paraissait ne pouvoir s'accoutumer au manque de subtilit dans ces saveurs qui devaient tre l'hritage de la cuisine terrienne dshydrate pour une consommation de masse. Aucun des mets n'tait cependant particulirement dsagrable. Elle mangea, impassible. D.G., qui remarqua son manque d'enthousiasme, demanda : La cuisine ne vous dplat pas, j'espre? Non. Je m'y suis habitue, apparemment. J'ai connu quelques expriences assez dsagrables la premire fois que j'tais bord, ma is rien de grave. J'en suis heureux, Gladia, mais... Quoi? Avez-vous une ide de la raison pour laquelle le gouvernement 265

aurorain souhaite votre retour avec une telle urgence? Ce ne peut tre parce que vous avez matris le rgisseur et ce ne peut tre cause de votre discours. La demande a t expdie bien avant qu'ils aient eu connaissance de l'un ou de l'autre. Dans ce cas, D.G., dit tristement Gladia, ils n'ont aucune raison de souhaiter ma prsence. Ils n'en ont jamais eu. Mais il doit y avoir quelque chose. Le message a t adress au nom du Prsident du Conseil d'Aurora. On a tendance considrer l'actuel Prsident comme une potiche. Oh? Qui se trouve derrire lui? Kelden Amadiro? Exactement. Vous avez donc entendu parler d lui? Oh, oui! L'homme qui est l'me du fanatisme a ntiterrie n. L'homme qui a t politiq ueme nt cras par le Dr Fastolfe il y a vingt dcennies survit pour nous menacer de nouveau. Voil un excellent exemple de nocivit de la longvit. Mais le mystre demeure. Amadiro est un homme vindicatif. Il sait que c'est Elijah Baley qui fut cause de la dfaite dont vous parlez et Amadiro croit que j'en ai t responsable aussi. Sa haine sa haine farouche s'tend moi. Si le Prsident me rclame, ce ne peut tre que parce que Amadiro me rclame... et pourquoi Amadiro me rclamerait- il? Il prfrerait se dbarrasser de moi. C'est probablement pourquoi il m'a envoye avec vous sur Solaria. Il esprait certainement que votre vaisseau serait dtruit... et moi avec. Et cela ne lui aurait pas caus la moindre peine. Pas de larmes irrpressibles, hein? dit D.G., songeur. Mais ce n'est certainement pas ce qu'on vous a dit. Nul ne vous a dit : Partez donc avec ce fou de Commercien, cela nous donnera le plaisir de vous savoir morte. Non. Ils ont prtendu que vous aviez terriblement besoin de moi et qu'il tait de bonne politique d collaborer en ce moment avec les mondes spatiens. Et que ce serait excellent pour Aurora que je leur rapporte tout ce qui s'tait pass sur Solaria, mon retour. Oui, c'est bien ce qu'il fallait dire. Peut-tre mme le pensaient- ils, dans une certaine mesure. Ensuite, lorsque contre toute attente notre vaisseau s'en est tir alors qu'un vaisseau aurorain a 266

t dtruit, ils auront probablement souhait obtenir un rcit de premire main de ce qui s'est pass. C'est ains i que lorsque je vous ai emmene sur Baleyworld au lieu de vous ramener sur Aurora, ils ont rclam votre retour. C'est peut-tre bien cela. Maintenant, bien sr, ils connaissent l'histoire et peut-tre ne souhaitent-ils plus votre retour. Encore qu'ils ne sachent que ce qu'ils ont pu voir l'hypervision baleyworldienne et peut-tre ne veulent- ils pas prendre cela pour argent comptant. Cependant... Cependant quoi, D.G.? Quelque chose me dit que le dsir d'entendre votre rapport ne constitue pas l'unique raison de leur message. Il me semble que l'insistance de la demande allait bien au del. Ils ne peuvent rien souhaiter d'autre, dit Gladia. Rien. Je me le dema nde. Je me le demande aussi, dit Daneel depuis sa niche murale. Quoi donc, ami Daneel? Je me demande quelle est la vritable signification d u message d'Aurora rclamant le retour de Mme Gladia. Pour moi, comme pour le commandant, le dsir d'entendre un rapport ne me semble pas un motif suffisant. As- tu autre chose proposer? J'ai une ide, ami Giskard. Puis- je la connatre, ami Daneel? Il m'a sembl qu'en demandant le retour de Mme Gladia le Conseil aurorain pouvait bien esprer obtenir davantage.., et ce n'est peut-tre pas Mme Gladia qu'ils veulent. Que peuvent-ils souhaiter de plus que Mme Gladia ? Ami Giskard, est-il concevable que Mme Gladia rentre sans to i ni moi? Non, mais de quelle utilit serions-nous, toi et moi, pour le Conseil aurorain? Moi, ami Giskard, je ne leur serais d'aucune utilit. Toi, en revanche, tu es unique car tu peux percevoir ce qui se passe dans les esprits. C'est exact, ami Daneel, mais ils l'ignorent. 267

Depuis notre dpart, n'est-il pas possible qu'ils l'aient dcouvert et se soient mis regretter amrement de nous avoir permis de quitter Aurora? Non, ce n'est pas possible, ami Daneel, rpondit Giskard sans hsitation perceptible. Comment l'auraient- ils dcouvert? Voici comment j'ai raisonn, dit prudemment Daneel. Tu as, lors de ta visite sur la Terre avec le Dr Fastolfe il y a bien longtemps, russi rgler quelques robots pour leur donner une capacit mentale trs rduite, tout juste assez pour leur permettre de continuer ton oeuvre consistant influencer les dirigeants de la Terre et leur faire voir d'un oeil favorable le processus de Colonisation. C'est du moins ce que tu m'as dit un jour. Il y a donc, sur la Terre, des robots capables d'influencer les esprits. De mme, et comme nous le pensons depuis un certain temps, l'Institut de Robotique d'Aurora a envoy sur la Terre des robots humaniformes. Nous ignorons dans quel but prcis, mais le moins qu'on puisse en attendre est qu'ils y observent ce qui s'y passe et qu'ils en rendent compte. Mme si les robots aurorains ne peuvent lire dans les esprits, ils peuvent rapporter que tel ou tel gouvernant a soudain chang d'attitude en ce qui concerne la Colonisation, et peut-tre depuis que nous avons quitt Aurora, quelqu'un d'important, sur cette plante, at-il commenc entrevoir la vrit c'est--dire que ce changement d'attitude ne peut s'expliquer que par la prsence sur la Terre d robots qui influencent les esprits. Et peut-tre a-t-on pu remonter, pour l'expliquer, au Dr Fastolfe ou toi. Cela aurait pu, galement, clairer certains officiels d'Aurora sur la signification de tel ou tel vnement qu'on aurait pu t'imputer plutt qu'au Dr Fastolfe. En consquence, ils taient fort dsireux de te voir re ntrer, ma is ne pouva ient te rclamer personnellement car cela aurait laiss deviner qu'ils taient au courant. Ils ont donc rclam Mme Gladia demande toute naturelle , sachant que si elle rentrait, tu rentrerais aussi. Giskard demeura un instant silencieux puis rpondit : Voil un raisonnement intressant, ami Daneel, mais il ne tient gure. Ces robots que j'ai conus afin d'encourager la Colonisation ont 268

accompli leur tche voil plus de dix- huit dcennies et sont demeurs inactifs depuis lors, du moins en ce qui concerne leur influence sur les esprits. En outre, la Terre a banni il y a bien longtemps tous les robots de ses Villes et les a confins dans des zones non peuples et non urbanises. Ce qui signifie que les robots humaniformes qui auraient t expdis sur Terre, ainsi que nous le pensons, n'auraient pu avoir l'occasion de rencontrer mes robots capables d'influencer les esprits ni de se rendre compte de leurs capacits puisqu'ils ne les utilisent plus. Il est donc impossible qu'on ait dcouvert mes talents tout particuliers ainsi que tu le penses. N'a-t-on pas pu les dcouvrir autrement, ami Giskard? Impossible, affirma Giskard. Et cependant, je me demande...

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QUATRIME PARTIE AURORA

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CHAPITRE 11 Le vieux leader 42


Kelden Amadiro ne se trouvait pas immunis contre ce flau humain qu'est la mmoire. En fait, il y tait plus expos que la plupart. Dans son cas, en outre, la tnacit de la mmoire apportait avec elle un contenu insolite par l'intensit de sa fureur et de sa frustration, par sa profondeur, par sa persistance. Tout se prsentait si bien pour lui, il y avait de cela vingt dcennies. Directeur fondateur de l'Institut de Robotique (il l'tait toujours), il lui avait sembl, un triomphal instant, que le contrle total du Conseil ne pouvait lui chapper, qu'il allait craser son plus grand ennemi, Han Fastolfe, et le cantonner dans une opposition impuissante. S'il avait pu... si seulement il avait pu... (Comme il essayait de chasser cela de son esprit et comme sa mmoire le lui rappelait sans cesse! Comme si c'en n'tait pas assez de l'affliction et du dsespoir.) S'il avait russi, la Terre serait demeure isole, seule, et il aurait veill ce qu'elle dcline, s'affaiblisse et finisse par s'effondrer. Pourquoi pas? Mieux valait que meurent ces habitants phmres d'un monde malade et surpeupl ils taient cent fois mieux morts que vivant la vie qu'ils s'taient eux- mmes contraints de vivre. Et les mondes spatiens, sereins et srs, se seraient encore tendus. Fastolfe s'tait toujours plaint que les Spatiens vivaient trop longtemps et trop confortablement sur leurs coussins robotiques pour tre des pionniers, mais Amadiro lui aurait prouv son erreur. Fastolfe avait gagn. A l'instant o sa dfaite ne paraissait plus faire de doute, il tait parvenu c'tait impensable, incroyable tirer sa victoire du nant, pour ainsi dire. C'tait ce Terrien, bien sr, Elijah Baley... Mais la mmoire d'Amadiro se drobait devant le souvenir du 271

Terrien. Il ne pouvait revoir son visage, entendre sa voix, se souvenir de ce qu'il avait fait. Le nom seul suffisait. Vingt dcennies n'taient pas parvenues attnuer d'un iota la ha ine ou la douleur qu'il ressentait. Et avec Fastolfe qui dcidait de la politique, les misrables Terriens avaient fui leur plante dprave et avaient envahi les mondes, les uns aprs les autres. Le maestrom des progrs de la Terre avait sidr les mondes spatiens et les avait figs, paralyss. Combien de fois, s'adressant au Conseil, Amadiro avait-il fait observer que la Galaxie chappait lentement l'emprise des Spatiens, qu'Aurora, interdite, observait les vnements tandis que des soushommes occupaient les mondes, l'un aprs l'autre, que l'apathie s'installait plus fermement chaque anne dans l'esprit des Spatiens? Rveillez-vous! s'tait-il cri. Rveillez-vous! Voyez- les crotre en nombre. Voyez les mondes coloniens se multiplier. Qu'attendez-vous? Qu'ils vous prennent la gorge? Et toujours Fastolfe rpondait de sa voix apaisante et les Aurorains et autres Spatiens (toujours la remorque d'Aurora quand Aurora choisissait de ne rien entreprendre) se rassrnaient et retombaient dans leur lthargie. Ils ne semblaient pas frapps par l'vidence. Les faits, les chiffres, l'indiscutable dgradation de dcennie en dcennie les laissaient de marbre. Comment, alors qu'on lui criait sans cesse la vrit, alors qu'elle voyait se raliser les plus sombres prdictions, une majorit constante persistait-elle emboter le pas Fastolfe, le suivre comme un troupeau de moutons? Comment Fastolfe lui- mme pouvait- il voir tout ce qu'il prconisait se rvler pure folie et ne jamais varier dans sa politique? Non pas qu'il s'enttt dans l'erreur, il semblait tout simplement ne jamais se rendre compte qu'il tait dans l'erreur. Si Amadiro avait t du genre donner dans le fantasque, il aurait srement imagin qu'une sorte de mauvais sort, d'enchantement s'tait abattu sur les mondes spatiens. Il aurait imagin que quelqu'un, quelque part, possdait le pouvoir magique d'endormir des cerveaux pourtant vifs et d'aveugler des yeux sans cela parfaitement ouverts sur la ralit. 272

Et pour ajouter encore ce supplice raffin, on plaignait Fastolfe d'tre mort en pleine frustration. Frustration, disait-on, de voir que les Spatiens ne pouvaient conqurir des mondes eux. C'tait prcisment la politique de Fastolfe qui les en empchait! De quel droit en ressentait- il de la frustration? Qu'aurait-il fait si, comme Amadiro, il avait toujours discern et proclam la vrit sans pouvoir contraindre les Spatiens - un nombre suffisant de Spatiens - l'couter? Combien de fois avait- il pens que mieux valait une Galaxie vide que soumise la domination des sous-hommes? Si seulement il avait possd quelque pouvoir magique lui permettant de dtruire la Terre - le monde d'Elijah Baley - d'un simple signe de tte, avec quelle joie il l'aurait fait! Mais c'et t l'indice d'un dsespoir total que de se rfugier dans une telle illusion. D'un autre ct revenait priodiquement ce souhait futile de renoncer et d'accueillir avec joie la mort... si seulement ses robots le lui permettaient. Et puis vint l'instant o lui fut donne - malgr lui, en quelque sorte - la possibilit de dtruire la Terre. Cela remontait trois quarts de dcennie, lorsque pour la premire fois il avait rencontr Levular Mandamus.

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Le souvenir! Il y avait trois quarts de dcennie... Amadiro leva les yeux et vit que Maloon Cicis venait d'entrer dans son bureau. Sans doute avait-il signal son arrive et il avait le droit d'entrer si on ne rpondait pas son signal. Amadiro soupira et quitta son petit ordinateur. Cicis tait so n bras droit depuis la fondation de l'Institut. Il se faisait vieux. Rien de particulirement remarquable, simplement un air de douce dcrpitude gnrale et un nez paraissant un peu plus asymtrique que jadis. Amadiro se passa la main sur son nez quelque peu bulbeux et se demanda dans quelle mesure la dcrpitude l'envahissait. Nagure, il mesurait 1,95 mtre, une belle taille mme selon les normes 273

spatiennes. Il se tenait certainement aussi dro it maintenant que jamais mais, en se mesurant rcemment, il n'avait pu faire plus de 1,93 mtre. Commenait- il se voter, se tasser, se ratatiner? Il chassa ces tristes penses qui constituaient; plus que toutes les toises, l'indice qu'il vieillissait. Il demanda : Qu'y a-t-il, Maloon? Cicis avait un robot personnel qui lui collait aux talons trs moderne et d'une lgance luxueuse. Cela aussi tait un signe de vieillissement. Lorsqu'on ne peut conserver un corps jeune, on peut toujours acheter un nouveau robot. Amadiro tait bien dcid ne pas faire sourire les authentiques jeunes en tombant dans ce travers notamment du fait que Fastolfe, qui avait huit dcennies de plus qu'Amadiro, ne l'avait jamais fait. C'est encore ce Mandamus, che f. Mandamus? Celui qui ve ut sans cesse vous voir. Vous voulez dire cet idiot qui descend de la femme solarienne? demanda Amadiro aprs un instant. Oui, c he f. Eh bien, je ne veux pas le voir. Ne le lui avez- vous pas encore fait comprendre, Maloon? On ne peut plus clairement. Il me demande de vous transmettre un mot et dit que vous le recevrez, aprs cela. Je ne crois pas, Maloon, dit doucement Amadiro. Que dit ce mot? Je ne comprends pas ce qui est crit, chef, ce n'est pas du galactique. Dans ce cas, pourquoi le comprendrais-je plus que vous? Je ne sais pas, mais il m'a demand de vous le donner. Si vous voulez bien y jeter un coup d'oeil, chef, et me dire si vous n'avez pas chang d'avis, je retournerai l'conduire encore une fois.
Eh bien, voyons donc, dit Amadiro en hochant la tte.

Il regarda le mot, l'air coeur. Il disait : Cete rum senseo, delenda est Carthago. Amadiro lut le message, leva les yeux sur Maloon, revint a u message et demanda finalement : 274

Vous avez d y jeter un coup d'oeil puisque vous savez que ce n'est pas du galactique. Lui avez-vous demand ce que cela signifiait? Je l'ai fait, chef. Il m'a dit que c'tait du latin mais cela ne m'en a pas appris davantage. Il a dit que vous comprendriez. C'est un homme trs rsolu et il a prtendu qu'il attendrait l, toute la journe, que vous le lisiez. A quoi ressemble-t- il? Mince. Srieux. Probablement dpourvu d'humour. Grand, mais moins que vous. Des yeux profondment enfoncs, au regard intense, des lvres minces. Q ue l ge?
D'aprs le grain de sa peau, je dirais quatre dcennies environ. Il est trs jeune. Dans ce cas, nous devons tre indulgents pour la jeunesse. Faites-le entrer. Vous allez le recevoir? demanda Cicis, surpris. C'est ce que je viens de dire, non? Faites-le entrer.

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Le jeune homme pntra dans la pice comme s'il marchait au pas. Il se tint tout raide devant le bureau et dit : Je vous remercie, monsieur, de bien vouloir me recevoir. Permettez- vous que mes robots entrent avec moi? Je serais heureux de les voir, rpondit Amadiro, levant les sourcils. Me permettez-vous de conserver les miens? Il y avait bien des annes qu'il n'avait entendu quelqu'un prononcer la vieille formule concernant les robots. Encore une de ces bonnes vieilles coutumes qui tombait en dsutude tandis que s'estompait la notion de politesse et que l'on tenait de plus en plus pour acquis que les robots faisaient partie de l'individu. Oui, monsieur, dit Mandamus. 275

Deux robots entrrent mais, remarqua Amadiro, pas avant que permission en et t accorde. Des robots neufs, manifestement efficients, tmoignant d'une excellente facture. Est-ce vous qui les avez conus, monsieur Mandamus ? Les robots prsentaient une plus grande valeur lorsqu'ils taient conus par leur propritaire. C'est moi, en effet, monsieur. Vous tes donc roboticien? Oui, monsieur. Je suis diplm de la facult d'Eos. Vous travaillez sous la direction de... Pas du Dr Fastolfe, monsieur, dit doucement Mandamus. Sous la direction du Dr Maskellnik. Vous n'tes donc pas membre de l'Institut. J'ai fait ma demande pour y entrer, monsieur. Je vois. (Amadiro rangea des papiers sur son bureau puis demanda vivement, sans lever les yeux :) O avez- vous appris le latin? Je ne sais pas le latin assez bien pour le parler ou le lire, mais j'en sais assez pour connatre cette citation et savoir o la retrouver. Cela est dj remarquable. Comment se fait- il?... Je ne peux consacrer tout mon temps la robotique et j'a i donc quelques passe-temps. L'un d'eux est la plantologie, et notamment la Terre. Ce qui m'a conduit l'histoire et la culture de la Terre. Voil qui n'est pas trs courant chez les Spatiens. Non, monsieur, et c'est dommage. On devrait toujours connatre ses ennemis... comme vous le faites, monsieur. Comme je le fa is? Oui, monsieur. Je crois que bon nombre d'aspects de la Terre vous sont familiers et que vous tes plus vers dans ce domaine que moi car vous tudiez le sujet depuis plus longtemps. Comment le savez- vous? J'ai essay d'en savoir sur vous autant que je le pouvais, monsieur. Parce que je suis un autre de vos ennemis? 276

Non, monsieur. Parce que je veux faire de vous un alli. Faire de moi un alli? Vous avez donc l'intention de vous servir de moi? Vous ne vous rendez pas compte que vous vous montrez quelque peu impertinent? Non, monsieur, car je suis sr que vous souhaiterez tre mo n alli. Quoi qu'il en soit, dit Amadiro en le fixant, c'est moi qui me rends compte que vous devenez plus que quelque peu impertinent... Dites-moi, est-ce que vous comprenez cette citation que vous avez trouve pour moi? Oui, mons ie ur. Eh bien, traduisez- la-moi en galactique standard. Elle dit : Selon moi, Carthage doit tre dtruite. Et que signifie-t-elle selon vous? C'est Marcus Porcius Caton qui a dit cela, un snateur de la Rpublique romaine, une entit politique de l'ancienne Terre. Elle avait vaincu sa principale rivale, Carthage, mais ne l'avait pas dtruite. Caton soutenait que Rome ne serait pas en scurit tant que Carthage ne serait pas totalement dtruite... et finalement elle le fut, monsieur. Mais que reprsente Carthage pour nous, jeune homme? Il existe des analogies. Ce qui s ignifie? Que les mondes spatiens ont aussi leur principale rivale qui, selon moi, doit tre dtruite. Le no m de l'e nne mi? La plante Terre, monsieur. Amadiro pianota lgrement des doigts sur le bureau devant lui. Et vous voulez faire de moi votre alli dans un tel projet. Vous pensez que je serais heureux et trs dsireux de l'tre... Dites-moi, docteur Mandamus, quand ai-je jamais dit, dans mes nombreux discours et crits sur le sujet, que la Terre devait tre dtruite? Les lvres de Mandamus se firent plus minces encore, ses narines se pincrent. Je ne suis pas ici, dit-il, pour vous faire tomber dans quelque 277

pige qui pourrait tre utilis contre vous. Je n'ai t envoy ici ni par le Dr Fastolfe ni par aucun de ses partisans. Pas plus que je ne suis de ses partisans. Et je n'essaie pas davantage de savoir ce que vous avez en tte. Je ne vous dis que ce qui se trouve dans mon esprit. Selon moi, la Terre doit tre dtruite. Et comment proposez- vous de dtruire la Terre? Suggrezvous que nous y fassions pleuvoir des bombes nuclaires jusqu' ce que les explosions, les radiations et les nuages de poussire dtruisent la plante? Parce que si telle est votre ide, comment pensez-vous empcher, en reprsailles, des vaisseaux coloniens d'agir de mme l'gard d'Aurora et de tous les autres mondes spatiens qu'ils pourront atteindre? On aurait pu bombarder impunment la Terre il y a encore quinze dcennies. C'est impossible maintenant. Je ne songe rien de tel, docteur Amadiro, dit Mandamus, outr. Je ne dtruirai pas inutilement des tres humains, mme s'il s'agit de Terriens. Il existe cependant un moyen de dtruire la Terre sans ncessairement tuer tous ses habitants... et sans risque de reprsailles. Vous tes un rveur ou peut-tre n'avez-vous pas tout votre bon sens. Laissez- moi vous expliquer. Non, jeune homme. Je dispose de peu de temps, et parce que votre citation, que j'ai parfaitement comprise, a piqu ma curiosit, je me suis dj permis de vous en consacrer beaucoup trop. Je comprends, docteur Amadiro, dit Mandamus en se levant, et je vous prie de m'excuser d'avoir abus de vos instants. Pensez cependant ce que je vous ai dit et, si la curiosit vous pique de nouveau, pourquoi ne pas me faire appeler lorsque vous aurez davantage de temps me consacrer? Mais n'attendez pas trop parce que, s'il le faut, je m'adresserai ailleurs. Car je dtruirai la Terre. Je suis franc avec vous, vous voyez. Le jeune homme tenta d'esquisser un sourire qui tendit ses joues minces sans autre effet sur son visage. Au revoir, et merci encore, dit- il. Sur quoi il tourna les talons et sortit. 278

Amad iro deme ura un insta nt songeur p uis effleura un bouton sur le ct de son bureau. Maloon, dit-il lorsque Cicis entra, je veux qu'on surveille ce jeune homme vingt-quatre heures sur vingt-quatre et je veux connatre les noms de tous ceux qui il parle. Tous. Je veux qu'on les identifie et qu'on les interroge tous. On m'amnera ceux que je dirai... Mais, Maloon, tout doit tre fait discrtement et avec une douce et amicale persuasion. Je ne suis pas encore le matre ici, comme vous le savez. Mais il finirait par le devenir. Fastolfe tait g de trente-huit dcennies et manifestement il dclinait. Et Amadiro avait huit dcennies de moins.

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Pendant neuf jours, Amadiro reut des rapports. Mandamus parlait ses robots, de temps en temps des collgues de l'universit et plus rarement encore des gens de l'tablissement voisin du sien. Ses conversations taient des plus banales et, bien avant le neuvime jour, Amadiro avait dcid de ne pas faire attendre le jeune homme plus longtemps. Mandamus n'tait qu'au dbut d'une longue vie et pouvait avoir trente, dcennies devant lui; il n'en restait Amadiro que huit dix tout au plus. Et Amadiro, songeant ce que lui avait dit le jeune homme, pensa, avec une agitation croissante, qu'il ne pouvait se permettre qu'existe un moyen de dtruire la Terre et qu'il l'ignore. Pouvait-il laisser cette destruction se produire aprs sa mort, et donc sans qu'il en soit tmoin? Ou, ce qui tait presque aussi dsagrable, qu'elle se produise alors qu'il vivait mais avec quelqu'un d'autre qui s'en chargerait, avec des doigts autres que les siens sur le bouton? Non, il lui fallait voir a, en tre le tmoin et l'acteur; sans quoi, pourquoi avoir support cette longue frustration? Mandamus tait peut-tre un idiot ou un fou, mais dans ce cas Amadiro devait tre certain qu'il tait idiot ou fou. 279

Une fois arriv l dans ses rflexions, Amadiro convoqua Mandamus dans son bureau. Amadiro se rendait bien compte qu'il s'humiliait en agissant ainsi, mais l'humiliation tait le prix payer pour avoir la certitude que n'existait pas la plus petite chance que la Terre soit dtruite sans lui. Et ce prix, il tait prt le payer. Il se cuirassa mme contre la possibilit de voir arriver Mandamus arborant un sourire suffisant et un air de mpris triomphant. Il lui faudrait supporter cela gale ment. Aprs quoi, bien sr, si la suggestion du jeune homme se rvlait pure stupidit, il veillerait ce qu'il soit puni autant que le permettait une socit civilise, mais sans cela... Il fut donc satisfait quand Mandamus pntra dans son bureau avec une attitude de raisonnable humilit et le remercia, apparemment sincre, de cette deuxime entrevue. Il parut Amadiro qu'il devait, lui aussi, se montrer aimable. Docteur Mandamus, dit-il, en vous congdiant sans couter votre plan, je me suis montr coupable d'impolitesse. Dites-moi donc ce que vous avez en tte et j'couterai jusqu' ce qu'il soit bien clair pour moi - comme je crois que ce sera le cas - que votre plan est, peuttre, davantage le fruit de votre enthousiasme que de la pure raison. Alors, je vous congdierai de nouveau, mais sans mpris de ma part, et je l'espre, sans aucune colre de la vtre. Je ne pourrais me montrer irrit qu'on m'ait cout patiemment, docteur Amadiro, dit Mandamus. Mais que se passera-t-il si ce que je vous dis vous parat sens et porteur d'espoir? Dans ce cas, dit lentement Amadiro, il est concevable que nous puissions travailler ensemble. Ce serait merveilleux, monsieur. Nous pourrions faire bien plus de choses ensemble que sparment. Mais n'y aurait-il pas quelque chose de plus tangible que le privilge de travailler avec vous? Une rcompense? Je vous en serais reconnaissant, bien sr, dit Amadiro apparemment mcontent, mais je ne suis qu'un Conseiller et le Directeur de l'Institut de Robotique. Il y aurait des limites ce que je pourrais faire pour vous. 280

Je comprends parfaitement, docteur Amadiro. Mais l'intrieur de ces limites, ne pourrais-je avoir un acompte? Maintenant? demanda Mandamus en fixant Amadiro. Celui-ci frona les sourcils devant le regard aigu, dtermin, d'yeux qui ne cillaient pas. Aucune humilit dans ce regard! A quoi pensez- vous? A rien que vous ne puissiez m'accorder, docteur Amadiro. Faites de moi un membre de l'Institut. Si vous avez les comptences requises... Ne vous inquitez pas. Je les ai. Nous ne pouvons laisser le candidat juge. Nous devons... Allons, docteur Amadiro, ce n'est pas une faon d'aborder nos nouveaux rapports. Etant donn que vous n'avez cess de me faire surveiller depuis ma dernire visite, je ne peux croire que vous n'ayez pas tudi mon dossier fond. Vous devez donc savoir que je possde les comptences requises. Et si, pour quelque raison, vous pensiez que ce n'est pas le cas, vous n'auriez pas le moindre espoir que je me montre assez ingnieux pour mettre au point un plan visant la destruction de notre Carthage et je ne me trouverais pas de nouveau ici sur votre demande. Un instant, Amadiro se sentit brler de colre. Un instant, il songea que mme la destruction de la Terre ne justifiait pas qu'il supporte une telle attitude de la part d'un enfant. Mais cela ne dura qu'un instant. Il recouvra rapidement tout son sang-froid et parvint mme admettre qu'un individu aussi jeune, mais si plein d'audace et si froidement sr de lui, tait le genre d'homme qu'il lui fallait. En outre, il avait tudi le dossier de Mandamus et incontestablement il avait toutes les qualits requises pour entrer l'Institut. C'est exact, vous les avez, dit-il d'une voix gale mais au prix d'une lvation de sa tension. Dans ce cas, inscrivez-moi. Je suis sr que vous avez les formulaires ncessaires dans votre ordinateur. Il vous suffit d'entrer mon nom, celui de l'cole dont je sors, l'anne d'obtention de mon diplme ainsi que tous les autres dtails statistiques qui pourraient vous tre utiles. Aprs quoi vous n'auriez plus qu' signer. Sans un mot, Amadiro retourna son ordinateur. Il y entra les 281

renseignements ncessaires, retira le formulaire, le signa et le tendit Mandamus. C'est dat d'aujourd'hui. Vous tes membre de l'Institut. Mandamus examina le formulaire et le tendit l'un de ses robots qui le plaa dans une petite serviette qu'il glissa sous son bras. Je vous remercie, dit Mandamus, c'est trs aimable vous et j'espre ne jamais vous dcevoir ni vous faire regretter votre opinion favorable quant mes capacits. Il reste donc encore une chose. Vraiment? Quoi donc? Pourrions-nous discuter de la nature de la rcompense finale... en cas de succs, bien sr, .de succs total? Ne pourrions-nous plutt laisser cela, en toute logique, l'instant du succs total, ou du moins au moment o l'on sera raisonnablement proches de l'atteindre? Au plan rationnel, oui. Mais je suis un tre de rves tout autant que de raison. J'aimerais rver un peu. Eh bien, quoi aime riez-vous rver? Il me semble, docteur Amadiro, que le Dr Fastolfe n'est pas bien du tout. Il est bien vieux et ne pourra viter la mort bien longtemps. Et a lo rs ? Lorsqu'il aura disparu, votre parti se fera plus puissant, plus agressif et les partisans les plus tides de Fastolfe jugeront peut-tre plus pratique de porter leur allgeance ailleurs. Fastolfe disparu, vous emporterez srement les prochaines lections. C'est possible. Et alors? Vous deviendrez le chef de facto du Conseil et le guide de la politique extrieure d'Aurora qui sera, e n fait, la politique des monde s s patie ns e n gnral. Et si mes projets connaissent le succs, votre direction sera une telle russite que le Conseil ne manquera certainement pas de vous lire Prsident la pre mire occasion. Vos rves atteignent des somme ts, je une homme. Et si tout ce que vous prvoyez se ralise? 282

Vous auriez difficilement le temps de vous occuper tout la fois de la direction d'Aurora et de celle de l'Institut. Je vous demande donc qu'au moment o vous dciderez de quitter votre poste de Directeur de l'Institut vous soyez prt soutenir ma candidature comme successeur ce poste. On ne ferait certainement pas fi de votre choix personnel. Il existe aussi des conditions remplir pour ce poste. Je les remplira i. Attendons, nous verrons bien. Je veux bien attendre, mais bien avant d'avoir pleinement russ i vous verrez que vous accepterez de faire droit ma requte. Je vous prie donc de vous faire cette ide. Et tout cela avant que vous m'ayez dit un seul mot, murmura Amadiro. Eh bien, vous voil membre de l'Institut et je vais m'efforcer de m'habituer l'ide de votre rve personnel. Mais maintenant, trve de prliminaires : dites- moi comment vous avez l'intention de dtruire la Terre. Presque automatiquement, Amadiro fit le geste indiquant ses robots qu'ils ne devaient rien se rappeler de cette partie de l'entretien. Et Mandamus, avec un petit sourire, fit de mme avec les siens. Eh bien, commenons, dit Mandamus. Mais avant qu'il puisse en dire davantage, Amadiro passa l'attaque. Vous tes sr de ne pas tre proterrien? Je viens vous proposer de dtruire la Terre, rpliqua Mandamus, surpris. Et cependant vous descendez de la femme solarienne... la cinquime gnration, je crois. Oui, monsieur, cela figure dans les registres publics. Que l rapport? La femme solar ienne est depuis trs long temps... une proche, une amie une protge de Fastolfe. Je me demande donc si vous ne nourrissez pas une certaine sympathie pour ses opinions proterriennes. Du fait de mon ascendance? (Mandamus paraissait 283

sincrement tonn. Un bref instant, ses narines se pincrent comme sous l'effet de la contrarit ou mme de la colre, mais l'impression se dissipa et il dit calmement :) Depuis tout aussi longtemps, le Dr Vasilia Fastolfe est tout aussi proche de vous... votre amie... votre protge. Et il s'agit de la fille du Dr Fastolfe, sa descendante la premire gnration. Je me demande si elle ne partage pas ses opinions. Je me le suis demand galement nagure, dit Amadiro, mais elle ne les partage pas et, en ce qui la concerne, je ne me le demande plus. Vous pouvez galement cesser de vous le demander en ce qui me concerne, monsieur. Je suis un Spatien et je veux voir les Spatiens dominer la Galaxie. Parfait, dans ce cas. Vous pouvez exposer votre plan. Je vais remonter au tout dbut, si vous le permettez. Les astronomes conviennent qu'il existe dans notre Galaxie des millions de plantes analogues la Terre et sur lesquelles les humains pourraient vivre aprs avoir apport les modifications ncessaires l'environnement mais sans qu'il soit besoin de terraformation gologique. Leur atmosphre est respirable, il existe un ou plusieurs ocans, le sol et le climat conviennent, la vie existe. En fait, les atmosphres seraient dpourvues d'oxygne natif en l'absence de plancton ocanique pour le moins. La terre est souvent aride, mais aprs une terraformation de l'ocan - c'est--dire aprs qu'on y aura introduit la vie terrestre -, cette vie prosprera et la plante pourra tre colonise. On a recens une centaine de plantes de cette nature, on les a tudies et la moiti environ sont dj occupes par des Coloniens. Et cependant aucune plante habitable, parmi toutes celles qui ont t dcouvertes ce jour, ne possde l'norme varit et l'abondance de vie que possde la Terre. Aucune ne recle quelque chose de plus gros ou de plus comp lexe qu' un petit nombre d'invertbrs vermiformes ou insectiformes ou, en ce qui concerne la flore, quelque chose de plus avanc que des fougres. Pas question d'intelligence ou de quoi que ce soit qui s'en approche. Amadiro, en entendant ces phrases empeses, songea : Il rcite comme un perroquet. Il a appris tout cela par coeur. Il s'agita et fit 284

observer Je ne suis pas un plantologue, docteur Mandamus, mais je vous prie de croire qu'il n'y a rien l que je ne sache dj. Comme je le disais, docteur Amadiro, je commence par le commencement... Les astronomes sont de plus en plus convaincus que nous disposons d'une bonne gamme de plantes habitables dans la Galaxie et que toutes ou presque toutes sont sensiblement diffrentes de la Terre. Pour une raison quelconque, la Terre est une plante remarquablement insolite et l'volution s'y est dveloppe une allure extraordinairement rapide et de faon extraordinairement anormale. L'argument que l'on avance d'ordinaire est que s'il existait une autre espce intelligente dans la Galaxie, elle aurait pris conscience de notre expansion depuis lors et se serait manifeste nous d'une manire ou d'une autre. Oui, monsieur. En fait, s'il existait dans la Galaxie une autre espce intelligente plus avance que nous ne le sommes, nous n'aurions pas eu tout d'abord l'occasion de nous tendre. Il parat donc certain, dans ces conditions, que nous sommes la seule espce de la Galaxie capable de voyager travers l'hyperespace. Il n'est pas absolument certain que nous soyons la seule espce intelligente d la Galaxie, mais il y a de fortes chances. Amadiro coutait maintenant avec un petit sourire de lassitude. Le jeune homme se montrait aussi didactique qu'un monomaniaque pianotant sur un rythme monotone. C'tait l un signe de douce excentricit et chez Amadiro s'estompait le faible espoir qu'il nourrissait que Mandamus et rellement proposer quelque chose qui changerait le cours de l'histoire. Vous continuez me raconter ce que je sais dj, fit-il observer, chacun sait que la Terre parat unique et que nous sommes probablement la seule espce intelligente de la Galaxie. Mais nul ne parat se poser cette question toute simple : Pourquoi? Ni les Terriens ni les Colo niens ne se la posent. Ils acceptent le fait. Ils font montre d'une attitude mystique l'gard de la Terre, si bien que sa nature insolite semble aller de soi. Quant nous, les Spatiens, nous ne nous demandons rien. Nous l'ignorons. 285

Nous faisons de notre mieux pour ne jamais penser la Terre car, si nous y pensions, nous pourrions aller plus loin et nous considrer nous-mmes comme des descendants des Terriens. Je ne vois pas l'intrt de la question, dit Amadiro. Inutile de chercher des rponses complexes au pourquoi? . Le hasard joue un rle important dans l'volution, comme en toutes choses d'ailleurs, dans une certaine mesure. S'il existe des millions de mondes habitables, l'volution peut avancer sur chacun un rythme diffrent. Sur la plupart, on assistera quelque stade intermdiaire; sur certains, le rythme sera incontestablement lent, sur d'autres manifestement rapide, sur un seul et unique, le rythme sera peut-tre extraordinairement lent et sur un autre extraordinairement rapide. Il se trouve que la Terre est le monde o l'volution a t extraordinairement rapide et c'est ainsi que nous sommes l. Maintenant, si je pose la question pourquoi? , la rponse naturelle - et suffisante - est le hasard . Amadiro attendit que la folie de son interlocuteur se manifeste par une explosion de colre devant un argument logique par excellence, prsent sur un ton badin, visant dmolir compltement sa thse. Mais Mandamus se borna le fixer quelques instants de ses yeux profondment enfoncs et rpondit tranquillement Non. (Il laissa s'couler deux secondes et poursuivit :) Il faut bien plus qu'un heureux hasard ou deux pour multiplier par mille la vitesse de l'volution. Sur toutes les plantes, l'exception de la Terre, le rythme de l'volution est troitement li celui du rayonnement cosmique dans lequel baigne la plante. Cette vitesse ne rsulte pas du tout du hasard mais du rayonnement cosmique qui provoque les mutations un rythme relativement lent. Sur la Terre, quelque chose provoque des mutations bien plus nombreuses que sur toute autre plante habitable. Et cela n'a rien voir avec les rayons cosmiques, car ils ne frappent pas la Terre avec une exceptionnelle profusion. Peut-tre comprenez-vous mieux, maintenant, pour quelle raison le pourquoi? peut tre important. Eh bien, docteur Mandamus, puisque je vous coute toujours avec bien plus de patience que je ne m'en serais cru capable, rpondez donc la question que vous posez avec tant d'insistance. Ou 286

posez-vous simplement la question sans avoir la rponse? J'ai la rponse, fonde sur le fait que la Terre est unique un autre gard. Laissez-moi poursuivre. Vous voulez parler de son gros satellite. Vous n'allez certainement pas prtendre, docteur Mandamus, que c'est l votre dcouverte? Pas du tout, rpliqua Mandamus avec une certaine raideur. Mais considrez que les gros satellites paraissent monnaie courante. Notre systme plantaire en compte cinq, la Terre sept et ainsi de suite. Mais tous les gros satellites, l'exception d'un seul, contiennent des gants gazeux. Seul le satellite de la Terre, la Lune, contient une plante pas plus grosse que lui. Oserai-je de nouveau le mot hasard , docteur Mandamus? Dans ce cas, c'est peut-tre le hasard, mais la Lune demeure unique. Mme dans ce cas. Quel rapport peut bien exister entre ce satellite et l'abondance de vie sur la Terre? Ce n'est peut-tre pas vident et le rapport peut paratre peu plausible mais il est bien moins plausible encore que deux exemples aussi insolites d'un caractre unique pour une seule plante soient absolument sans rapport. Et j'ai trouv le rapport. Vraiment? dit vivement Amadiro. Il allait maintenant avoir la preuve manifeste de la douce folie du bonhomme. Il jeta un coup d'oeil dsinvolte la bande indiquant l'heure, sur le mur. Malgr toute sa curiosit, il ne pouvait vraiment pas lui consacrer davantage de temps. La Lune, dit Mandamus, s'loigne lentement de la Terre, d u fait de l'effet de mare de celle-ci. Les grandes mares de la Terre sont une consquence unique de l'existence de ce gros satellite. Le soleil de la Terre provoque galement des mares, mais elles ne font que le tiers de celles de la Lune en importance tout comme notre soleil provoque de petites mares sur Aurora. Etant donn que la Lune s'loigne sous l'effet de ces mares, elle se trouvait bien plus proche de la Terre au tout dbut de l'histoire du systme plantaire. Plus la Lune tait proche de la Terre, plus importantes taient les mares. Ce qui faisait jouer continuellement la 287

crote terrestre au cours de la rotation de la plante qui s'en trouvait ainsi ralentie, la fois du fait de ce jeu et de la friction des mares ocaniques sur les fonds marins peu pro fonds de telle sorte que l'nergie rotatoire se trouvait convertie en chaleur. En consquence de quoi, la crote de la Terre est la plus mince de toutes celles des plantes habitables que nous connaissons et c'est la seule plante habitable o existent une activit volcanique et un systme important de plaques tectoniques. Mais tout cela n'a peut-tre rien voir avec l'abondance de vie sur la Terre. Je pense, docteur Mandamus, qu'il faut en arriver au fait ou prendre cong. Je vous demande encore un peu de patience, docteur Amadiro. Il est capital de bien saisir l'importance du fait quand nous y serons. Je me suis livr une srieuse simulation par ordinateur de l'volution chimique de la crote terrestre, tenant compte de l'action des mares et des plaques tectoniques, ce que personne encore n'avait jamais fait avec autant de mticulosit et de srieux si je puis dire sans me vanter. Je vous en prie! murmura Amadiro. Et il apparat trs clairement je vous montrerai quand vous le voudrez toutes les donnes qu'on trouve de l'uranium et du thorium dans la crote et le manteau suprieur terrestre dans une propor tio n mille fo is s up r ie ure ce lle de tout autre monde habit. En outre, leur rpartition est ingale et l'on trouve donc sur la Terre des poches o l'uranium et le thorium sont encore plus concentrs. Et, j'imagine, la radioactivit y est dangereusement leve? Non, docteur Amadiro. L'uranium et le thorium sont faiblement radioactifs et mme dans les zones o leur concentration est relativement importante, ils ne sont pas trs concentrs au sens absolu du terme... Tout cela, je le rpte, du fait de la prsence d'une immense Lune. Je suppose, donc, que la radioactivit, mme si elle n'est pas assez importante pour mettre la vie en danger, suffit pour accrotre le rythme des mutations. C'est bien cela, docteur Mandamus? 288

C'est bien cela. On assiste des extinctions plus rapides, de temps autre, mais aussi au dveloppement plus rapide de nouvelles espces ce qui se traduit par une norme varit et profusion de formes de vie. Et, enfin, c'est sur la seule Terre que ce phnomne a permis d'atteindre le point de dveloppement d'une espce et d'une civilisation intelligentes. Amadiro hocha la tte. Le jeune homme n'tait pas fou. Peut-tre se trompait- il, mais il n'tait pas fou. Et peut-tre avait-il raison. Amadiro n'tait pas plantologue et il lui faudrait donc consulter des ouvrages sur le sujet pour voir si Mandamus n'avait pas dcouvert ce que l'on savait dj, comme c'tait le cas de tant d'enthousiastes. Mais il existait un point plus important qu'il lui fallait vrifier sur-lechamp. Il demanda d'une voix douce : Vous avez parl de la destruction possible de la Terre. Existe-t-il un rapport entre cette destruction et les proprits exceptionnelles de la Terre? On ne peut tirer avantage de proprits exceptionnelles que d'une manire exceptionnelle, rpondit Mandamus d'une voix tout aussi douce. Et... de quelle faon, dans ce cas particulier? Avant de discuter de la mthode, docteur Amadiro, je dois vous expliquer que, sur un point, la question de savoir si la destruction est matriellement possible dpend de vous. De moi? Oui, dit fermement Mandamus, de vous. Sans quoi, pourquo i serais-je venu vous trouver avec cette longue histoire sinon pour vous convaincre que je sais de quoi je parle afin que vous puissiez collaborer avec moi d'une manire essentielle notre succs? Et si je refusais, demanda Amadiro aprs un long soupir, quelqu'un d'autre ferait- il l'affaire? Il me serait possible de me tourner vers d'autres si vous refusiez. Est-ce que vous refusez? Peut-tre pas, mais je me demande dans quelle mesure je vous suis indispensable. Je vous rpondrai que vous m'tes moins indispensable que je ne le suis pour vous. Vous devez collaborer avec moi. 289

Je le dois? J'aimerais que vous collaboriez, si vous prfrez que je m'exprime ainsi. Mais si vous voulez le triomphe d'Aurora et des Spatiens en gnral, une fois pour toutes, sur la Terre et sur les Coloniens, vous devez collaborer avec moi, que le mot vous plaise ou pas. Dites- moi donc, exactement, ce que je dois faire. Commencez par me confirmer que, dans le pass, l'Institut a conu et construit des robots humaniformes. Oui, nous l'avons fait. Cinquante en tout. Il y a quinze vingt dcennies. Si longtemps? Et qu'en a- t-on fait? Ce fut un chec, dit Amadiro d'un ton neutre. Mandamus recula dans son sige, l'air horrifi, et demanda : On les a dtruits? Dtruits? rpta Amadiro, surpris. Nul ne dtruit des robots coteux. On les a entreposs. On a retir les batteries qu'on a remplaces par une pile spciale microfusion pour conserver une vie minimale aux circuits positroniques. On peut donc les ractiver compltement? J'en suis certain. Mandamus pianota de sa main droite sur l'accoudoir de son fauteuil et dclara, rsolu : Dans ce cas, nous pouvons gagner.

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CHAPITRE 12 Le plan et la fille 46


Depuis bien longtemps Amadiro n'avait pas song aux robots humaniformes. Cette pense lui tait pnible et, avec quelque difficult, il s'tait appliqu l'oublier. Et voil que Mandamus, soudain, faisait resurgir le souvenir. Le robot humaniforme avait constitu l'atout matre de Fastolfe cette lointaine poque o Amadiro avait t deux doigts de remporter la partie, atout matre ou pas. Fastolfe avait conu et co nstruit deux robots humaniformes (dont un existait toujours) et personne part lui ne pouvait en construire. L'Institut de Robotique tout entier, avec tous ses membres travaillant ensemble, n'avait pu y parvenir. Amadiro n'avait pu sauver de cette grande dfaite que l'atout matre. Fastolfe avait t contraint de rendre publique la nature de la conception humaniforme. Ce qui signifiait que l'on pouvait construire des robots humaniformes et qu'on en avait effectivement construit. Et voil qu'on n'en avait pas voulu. Les Aurorains n'en voulaient pas dans leur socit. La bouche d'Amadiro se tordit au souvenir de cette dception qui resurgissait. On avait fini par apprendre l'histoire de la femme solarienne savoir qu'elle avait utilis Jander, l'un des deux robots humaniformes de Fastolfe, des fins sexuelles. Thoriquement, les Aurorains n'y voyaient aucun inconvnient. Mais en y rflchissant un peu plus, les femmes auroraines n'taient gure sduites l'ide d'avoir rivaliser avec des femmesrobots. Pas plus que les hommes d'Aurora ne souhaitaient rivaliser avec 291

des hommes-robots. L'Institut avait fait tout son possible pour expliquer que les robots humaniformes n'taient pas destins Aurora mais qu'ils devaient constituer la premire vague de pionniers qui iraient dfricher et prparer de nouvelles plantes habitables que les Aurorains iraient occuper plus tard, aprs la terraformation. Ce qui avait t galement rejet, du fait d'une suspicion et d'objections spontanes. Quelqu'un avait qualifi les humaniformes de coins qu'on enfonce . L'expression s'tait rpandue et l'Institut avait t contraint de renoncer. Obstinment, Amadiro avait insist pour mettre en rserve ceux qui existaient pour un ventuel usage futur usage dont la ncessit n'tait jamais apparue. Pourquoi ce refus des humaniformes? Amadiro sentit vaguement monter en lui, de nouveau, cette irritation qui lui avait empoisonn la vie, il y avait de cela tant de dcennies. Fastolfe lui- mme, bien que peu enthousiaste, avait accept de soutenir le projet et, pour lui rendre justice, il l'avait fait, sans toutefois y mettre l'loquence qui tait la sienne lorsque les projets lui tenaient coeur. Mais cela n'avait servi rien. Et cependant - et cependant - si Mandamus avait maintenant e n tte quelque projet qui pourrait se raliser et qui ncessitait l'utilisation des robots... Amadiro n'tait pas un tenant enthousiaste des lans mystiques tels que : C'est mieux ainsi. Cela devait tre. Mais il lui fallut un effort pour s'empcher de le penser tandis qu'il descendait par un ascenseur en un lieu situ bien au- dessous du niveau du sol le seul endroit d'Aurora qui pouvait, dans une bien faible mesure, ressembler aux lgendaires Cavernes d'Acier de la Terre. Mandamus sortit de l'ascenseur sur un signe d'Amadiro et se retrouva dans un couloir obscur, frisquet, o passait une douce ventilation. Il frissonna lgrement. Amadiro le rejoignit. Un seul robot accompagnait chacun des deux hommes. Trs peu de gens viennent ici, dit Amadiro d'un ton neutre. A quelle profondeur sommes-nous? demanda Mandamus. Environ quinze mtres. Il y a plusieurs niveaux. C'est sur celui-ci 292

que l'on conserve les robots humaniformes. Amadiro s'arrta un instant, comme rflchissant, puis tourna rsolument gauche. Par ic i! Pas de panneaux indicateurs? Comme je vous l'ai dit, trs peu de gens viennent ici. Et ceux qui y viennent savent o aller pour trouver ce qu'ils cherchent. A cet instant ils arrivrent devant une porte qui, dans la demiobscurit, paraissait monstrueusement so lide. De chaque ct se tenait un robot. Ils n'taient pas humaniformes. Ce sont des modles tout simples, constata Mandamus aprs un regard critique. Trs simples. Vous ne voudriez pas qu'on consacre quelque chose de complexe la simple tche de garder une porte? (Amadiro leva la voix mais sans se dpartir de son ton calme :) Je suis Kelden Amadiro. Une brve lue ur apparut dans les yeux des robots. Ils dgagrent la porte qui s'ouvrit sans bruit, glissant vers le haut. Amadiro fit entrer son compagnon et dit, toujours aussi calmement, en passant devant les robots Laissez- la ouverte et rglez l'clairage pour qu'on puisse y voir. Je suppose que personne d'autre ne pourrait pntrer ici? Certainement pas. Les robots me reconnaissent et reconnaissent ma voix et il leur faut ces deux critres pour qu'ils ouvrent la porte. (Il ajouta, comme pour lui- mme :) Les serrures, les cls ou les combinaisons sont inutiles dans les mondes spatiens. Les robots nous gardent fidlement et en permanence. J'ai parfois song, dit Mandamus, l'air rveur, que si un Aurorain pouvait disposer de l'un de ces foudroyeurs que les Coloniens semblent traner partout avec eux, il n'existerait pas de porte ferme pour lui. Il pourrait dtruire les robots en une seconde et aller ensuite o bon lui semble, faire tout ce qui lui plat. Mais quel Spatien aurait l'ide d'utiliser de telles armes sur un monde spatien? demanda Amadiro, le regard brillant. Nous vivons sans armes et sans violence. Ne comprenez- vous pas que c'est pour cela mme que j'ai consacr ma vie la dfaite et la destruction de la 293

Terre et de son engeance pernicieuse?... Oui, nous avons connu la violence jadis, mais il y a longtemps, au dbut de la fondation des mondes spatiens, et nous ne nous tions pas encore dbarrasss du poison de la Terre d'o nous arrivions. Et nous ne connaissions pas la valeur de la scurit robotique. La paix et la scurit ne valent-elles pas que l'on lutte pour elles? Des mondes sans violence! Des mondes o rgne la raison! N'avons-nous pas eu tort d'abandonner des dizaines de mondes habitables des barbares la vie phmre qui, comme vous le dites, portent partout des foudroyeurs avec eux? Mais, murmura Amadiro, tes- vous prt recourir la violence pour dtruire la Terre? La violence passagre - et dans un but prcis - est le prix qu'il nous faudra probablement payer pour mettre fin la violence jamais. Je me sens suffisamment spatien, dit Mandamus, pour souhaiter que mme cette violence soit rduite au minimum. Ils venaient de pntrer dans une vaste salle et, leur entre, murs et plafonds s'clairrent d'une lumire diffuse et douce. Eh bien, est-ce l ce qu'il vous faut, docteur Mandamus? demanda Amadiro. Mandamus regarda autour de lui, stupfait, et parvint dire : I nc ro yab le! Toute une troupe d'tres humains apparaissait l, peine plus vivants que des statues, mais beaucoup moins, en apparence, que des humains endormis. Ils sont debout, mur mura Mandamus. Ils prennent moins de place ainsi, c'est vident. Mais ils ne sont pas debout depuis quinze dcennies. I ls ne pe uve nt plus tre en ordre de marche. Leurs articulations sont
certainement figes, leurs organes lss.

Peut-tre, dit Amadiro en haussant les paules. Mais si les articulations sont abmes - ce qui n'est pas impossible -, on peut les remplacer. Il s'agit de savoir si on a quelque raison de le faire. On en aura une, affir ma Mandamus. Il examina chacune des ttes. Chacune regardait dans une 294

direction diffrente, ce qui leur confrait un aspect quelque peu inquitant. On aurait dit qu'ils allaient rompre les rangs. Chacun a ses traits particuliers, constata Mandamus, et ils sont diffrents par la taille, la carrure... Oui. Cela vous surprend? Nous avions l'intention de faire de ceux-ci, et d'autres que nous aurions pu construire, des pionniers dans le dveloppement de nouveaux mondes. Pour cela, nous les voulions aussi humains que possible, c'est--dire qu'il fallait les faire aussi particuliers que le sont les Aurorains. Cela ne vous parat- il pas raisonnable? Tout fait. Je suis heureux qu'il en soit ainsi. J'ai lu tout ce que j'ai pu trouver sur les deux protohumaniformes que Fastolfe avait construits lui- mme Daneel Olivaw et Jander Panell. J'en ai vu des holographies et ils m'ont paru identiques. Oui, dit Amadiro, impatient. Non seulement identiques mais l'un et l'autre reprsentant virtuellement une caricature du Spatien idal. C'tait l le romanesque de Fastolfe. Je suis certain qu'il aurait fabriqu une race de robots humaniformes interchangeables, les deux sexes possdant cette sduction thre - du moins pensait-il que c'tait bien l la sduction souhaitable - destine les rendre totalement inhumains. Fastolfe est peut-tre un brillant roboticien, mais c'est un homme incroyablement stupide. Amadiro hocha la tte. Avoir t battu par un homme aussi incroyablement stupide, songea-t-il... mais il chassa cette pense. Il n'avait pas t battu par Fastolfe mais par cet infernal Terrien. Perdu dans ses songes, il n'entendit pas la question de Mandamus. Pardon? dit- il avec une pointe d'irritation. Je disais : Est-ce vous qui les avez conus, docteur Amadiro? Non, par une curieuse concidence - qui me frappe comme particulirement ironique -, ils ont t conus par la fille de Fastolfe, Vasilia. Elle est aussi brillante que lui et beaucoup plus intelligente... et c'est peut-tre l'une des raisons pour lesquelles ils ne se sont jamais entendus. D'aprs ce que j'ai entendu dire les concernant... commena Mandamus. 295

J'ai galement entendu ce qu'on raconte, dit Amadiro en l'arrtant d'un geste, mais c'est sans importance. Il me suffit qu'elle s'acquitte parfaitement de sa tche et que n'existe pas le moindre risque qu'elle en vienne sympathiser avec un homme qui, malgr le hasard qui a fait de lui son pre biologique, est - et doit demeurer - jamais un tranger et un tre hassable pour elle. Elle s'appelle mme Vasilia Aliena, le savez- vous? Oui, je le sais. Avez-vous les enregistrements des modles de cerveaux de ces robots humaniformes? Certaine me nt. Pour chacun d'eux? Bie n s r. Et je pourrais en disposer? S'il existe une raison. Il en existera une, affirma Mandamus. Etant donn que l'on a conu ces robots en vue d'un travail de pionniers, puis- je prsumer qu'ils sont quips pour explorer un monde et affronter des conditions primitives? Cela me parat vident. C'est parfait... mais des modifications seront peut-tre ncessaires. Pensez-vous que Vasilia Fas... Aliena pourrait m'aider... si ncessaire? Manifestement ce doit tre la plus comptente dans ce domaine des structures du cerveau. Manifestement. Mais j'ignore cependant si elle voudra vous aider. Je sais que pour l'instant cela lui est matriellement impossible car elle ne se trouve pas sur Aurora. Mandamus parut surpris et contrari. O est-elle donc, docteur Amadiro? Vous avez vu ces humaniformes, rpondit Amadiro, et je ne souhaite pas demeurer plus longtemps en aussi lugubre compagnie. Vous m'avez assez fait attendre et il ne faut pas vous plaindre si, mon tour, je vous fais attendre. Si vous avez d'autres questions, allons en discuter dans mon bureau.

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De retour dans le bureau, Amadiro fit un peu plus traner les choses. Attendez-moi ici, demanda-t-il d'un ton plutt tranchant avant de quitter la pice. Mandamus attendit, tout raide, mettant de l'ordre dans ses penses, se demandant quand Amadiro allait revenir.., ou si mme il allait revenir. Allait-on l'arrter ou simplement le jeter la porte? Amadiro s'tait-il lass d'attendre qu'on en arrive l'essentiel? Mandamus refusait d'y croire. Il s'tait fait une ide assez prcise du dsir effrn d'Amadiro 'd'effacer une vieille d faite. I l paraissait vident qu'Amadiro ne se lasserait pas d'couter tant qu'il lui apparatrait que Mandamus pourrait lui apporter sa revanche. En promenant son regard sur le bureau d'Amadiro, Mandamus se demanda si ne pouvaient exister, dans la mmoire de l'ordinateur qui se trouvait pratiquement sous sa main, quelques renseignements susceptibles de lui tre utiles. Il serait intressant de n'avoir pas dpendre d'Amadiro pour tout. Pense futile car Mandamus ignorait le code d'entre et, mme s'il l'avait su, plusieurs des robots personnels d'Amadiro se tenaient l dans leurs niches et ils ne manqueraient pas de l'arrter s'il tentait de faire le moindre pas vers quelque chose qui, dans leur esprit, paratrait sensible. Mme ses propres robots le feraient. Amadiro avait raison. Les robots taient si utiles et si efficaces et si incorruptibles comme gardiens que le concept mme de quelque acte criminel, illgal ou simplement sournois, ne germait dans l'esprit de personne. Cette tendance s'tait tout simplement atrophie du moins contre d'autres Spatiens. Il se demanda comment les Coloniens pouvaient s'en tirer sans robots. Mandamus tenta d'imaginer des individualits se heurtant, sans robots pour amortir le choc, sans prsence robotique pour leur donner le sentiment salutaire de la scurit et Faire respecter sans qu'On s'en rende compte, la plupart du temps un code moral adquat. Etant donn les circonstances, les Coloniens ne pouvaient tre que 297

des barbares et on ne pouvait leur laisser la Galaxie. Amadiro avait raison sur ce point et il avait toujours eu raison, ta ndis que Fastolfe se trompait fabuleusement. Mandamus hocha la tte, comme s'il venait de se convaincre une fois de plus de la justesse de ce qu'il voulait faire. Il soupira, souhaita que ce ne ft pas ncessaire puis s'apprta, une fois de plus, reprendre le raisonnement lui prouvant que c'tait ncessaire, quand Amadiro rentra. Il n'avait rien perdu de son aspect impressionnant bien qu'il ft un an d'atteindre sa vingt- huitime dcennie. Il ressemblait beaucoup ce que doit tre un Spatien, sauf en ce qui concernait l'aspect informe de son nez. Il dit Dsol de vous avoir fait attendre, mais il fallait que je m'occupe de certaines affaires. Je suis le Directeur de l'Institut et cela implique des responsabilits. Pouvez-vous me dire o se trouve le Dr Vasilia Aliena? demanda Mandamus. Je vous exposerai ensuite mon projet. Vasilia est en voyage. Elle visite chacun des mondes spatiens pour voir o ils en sont dans le domaine de la recherche robotique. Elle semble penser que puisque l'Institut de Robotique a t fond pour coordonner la recherche individuelle sur Aurora, la coordination interplantaire devrait faire voluer davantage encore les choses. Bonne ide, en fait. Mandamus se mit rire et dit, d'un ton gal Ils ne lui diront rien. Je doute que l'un quelconque des mondes spatiens souhaite qu'Aurora prenne une avance encore plus considrable. N'en soyez pas trop sr. L'affaire colonienne nous a tous perturbs. Savez- vous o elle se trouve en ce moment? Nous avons son itinraire. Faites- la revenir, docteur Amadiro. Je doute que cela puisse se faire aussi facilement, dit Amadiro, fronant les sourcils. Je crois qu'elle veut demeurer absente d'Aurora tant que son pre est vivant. 298

Pourquoi cela? demanda Mandamus, surpris. Je n'en sais rien. (Amadiro haussa les paules.) Et je m'en fiche... Mais je sais, en revanche, que je vous ai consacr assez de temps. Comprenez-vous! Venez-en au fait ou partez. Il pointa vers la porte un doigt mcontent et Mandamus se rendit compte que la patience de son' interlocuteur tait bout. Trs bien. Il y a une troisime raison qui rend la Terre unique... Il parla facilement, tranquillement, sans emphase, comme se livrant un expos souvent rpt et poli pour Amadiro lui- mme. Et Amadiro lui- mme se sentit de plus en plus intress. C'tait bien cela! Amadiro fut tout d'abord envahi par un immense sentiment de soulagement. Il ne s'tait pas tromp en pariant que le jeune homme n'tait pas un fou. Il tait parfaitement sain d'esprit. Puis arriva le triomphe. Cela allait certainement marcher. Certes, les conceptions du jeune homme, telles qu'il les exposait, s'cartaient quelque peu de la voie qu'Amadiro aurait souhait leur voir suivre, mais on pourrait arranger cela, en fin de compte. On pouvait toujours modifier. Et lorsque Mandamus eut termin, Amadiro lui dit, d'une voix qu'il tenta de matriser : Nous n'aurons pas besoin de Vasilia. L'Institut dispose de la comptence ncessaire pour nous permettre de commencer immdiatement. Docteur Mandamus... (le ton d'Amadiro tait maintenant empreint d'un respect perceptible), si cela se droule comme prvu - et je ne peux m'empcher de croire que ce sera le cas - vous serez Directeur de l'Institut quand je serai Prsident du Conseil... Mandamus eut un bref et mince sourire, tandis qu'Amadiro se calait dans son fauteuil et, tout aussi fugitivement, se permettait d'envisager l'avenir avec satisfaction et confiance, ce qu'il n'avait pu faire depuis vingt longues et tristes dcennies. Combien de temps cela prendrait- il? Quelques dcennies? Une seule? Une fraction de dcennie? Pas longtemps. Pas longtemps. Il fallait hter les choses par tous les moyens pour qu'il puisse vivre et voir le retournement de la 299

situation et se retrouver matre d'Aurora et par consquent des mondes spatiens et donc (aprs la perte de la Terre et des mondes spatiens) matre mme de la Galaxie avant de mourir.

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Lorsque le Dr Fastolfe mourut, sept ans aprs la rencontre d'Amadiro et de Mandamus et le dbut de leur projet, l'hyperonde annona la nouvelle avec la force d'une explosion aux quatre coins des mondes occups. Cela mritait la plus grande attention, partout. Dans les mondes spatiens, la nouvelle tait d'importance car Fastolfe tait l'homme le plus puissant d'Aurora et, partant, de toute la Galaxie depuis plus de vingt dcennies. Dans les mondes coloniens et sur la Terre, la nouvelle tait importante car Fastolfe tait un ami dans la mesure o un Spatien pouvait tre un ami et la question se posait maintenant de savoir si la politique spatienne allait changer et, dans l'affirmative, en quoi. La nouvelle parvint aussi Vasilia Aliena et fut ressentie de faon plus complexe du fait de l'pret dont, presque ds le dbut, avaient t empreints ses rapports avec son pre biologique. Elle s'tait applique ne rien prouver sa mort et cependant elle n'avait pas voulu se trouver sur le mme monde que lui au moment o l'vnement se produirait. Elle ne voulait pas des questions qu'on ne
manquerait pas de lui poser n'importe o, mais surtout et avec davantage d'insistance sur Aurora.

Chez les Spatiens, les rapports parents-enfants taient, au mieux, marqus par la fragilit et l'indiffrence. Compte tenu de la longueur de l'existence, c'tait dans l'ordre normal des choses. Nul ne se serait donc intress Vasilia pour cette raison si ce n'tait que Fastolfe tait un minent chef de parti et Vasilia une tenante non moins minente du parti adverse. Une vraie plaie. Elle s'tait donn la peine de faire de Vasilia Aliena son nom officiel et de l'utiliser sur tous les documents, dans toutes les interviews, dans les affaires de toute nature mais elle savait parfaitement, cependant, que pour la plupart des gens elle tait Vasilia Fastolfe. On aurait dit que rien ne parvenait effacer ce lien de parent sans s ignification et elle -en tait donc rduite se 301

satisfaire qu'on l'appelle par son seul prnom. Du moins n'tait-il pas courant. Et cela aussi semblait accrotre encore sa ressemblance avec la femme solarienne qui, pour des raisons toutes diffrentes, avait reni son premier mari comme Vasilia avait reni son pre. La femme solarienne, elle non plus, ne pouvait vivre avec les premiers noms qu'on lui avait attribus et se satisfaisait elle aussi d'un seul prnom : Gladia. Vasilia et Gladia, deux inadaptes, deux rprouves. Elles se ressemblaient, mme. Vasilia jeta un regard sur le miroir pendu dans la cabine d u vaisseau spatial. Elle n'avait pas vu Gladia depuis plusieurs dcennies mais elle tait certaine que la ressemblance demeurait. L'une et l'autre taient petites et minces, l'une et l'autre blondes avec un visage aux traits identiques. Mais c'tait Vasilia qui perdait toujours et Gladia qui gagnait sans cesse. Lorsque Vasilia avait quitt son pre et l'avait chass de sa vie, il avait trouv Gladia; et elle avait t la fille docile et soumise qu'il souhaita it, la fille que Vasilia ne pourrait jamais tre. Malgr cela, Vasilia se sentait pleine d'amertume. Elle tait roboticienne, une roboticienne aussi comptente et adroite que Fastolfe l'avait jamais t, tandis que Gladia n'tait qu'une artiste qui s'amusait colorier des champs de forces et fabriquer des illusions de vtements robotiques. Comment Fastolfe avait- il pu se satisfaire de perdre l'une pour ne gagner, sa place, rien de plus que l'autre? Et lorsque ce policier terrien, Elijah Baley, tait venu sur Aurora, il tait parvenu contraindre Vasilia de rvler bien davantage de ses penses et sentiments qu'elle en et jamais dit quiconque. Mais il s'tait montr la douceur mme pour Gladia et l'avait aide - ainsi que son protecteur, Fastolfe - l'emporter sur l'adversit, encore que Vasilia n'et jamais pu comprendre clairement comment cela avait pu se produire. C'tait Gladia qui s'tait trouve au chevet de Fastolfe lors de sa dernire maladie, qui lui avait tenu la main jusqu' la fin, qui avait recueilli ses dernires paroles. Pourquoi Vasilia en concevaitelle du ressentiment, elle l'ignorait, car en aucun cas elle ne se serait 302

soucie de l'existence du vieil homme au point d'aller assister son passage dans une non-existence au sens absolu plutt que subjectif du terme et malgr cela elle enrageait contre la prsence de Gladia. C'est ainsi, se dit-elle avec dfi, et je ne dois d'explication personne. Et elle avait perdu Giskard, son robot lorsqu'elle tait petite fille, le robot que lui avait donn un pre apparemment aimant. C'tait grce Giskard qu'elle avait appris la robotique et de qui elle avait reu la premire vritable affection. Enfant, elle n'avait pas rflchi aux Trois Lois ni philosoph sur l'automatisme positronique. Giskard avait paru affectueux, il s'tait comport comme s'il l'tait et cela suffisait pour une enfant. Jamais elle n'avait trouv une telle affection chez aucun tre humain et certainement pas chez son pre. Jusqu'alors, jamais elle ne s'tait montre assez faible pour jouer avec quiconque le stupide jeu de l'amour. L'amertume ressentie la perte de Giskard lui avait enseign qu'aucun gain initial ne valait la perte finale. Lorsqu'elle tait partie de chez elle, reniant son pre, il n'avait pas permis que Giskard parte avec elle, bien qu'elle l'et infiniment amlior par d'habiles reprogrammations. Et lorsque son pre tait mort, il avait laiss Giskard la femme solarienne. Il lui avait galement laiss Daneel, mais Vasilia se moquait bien de cette ple imitation d'un homme. Elle voulait Giskard qui lui appartenait. Maintenant, Vasilia rentrait Solaria, son voyage termin. En fait, et pour ce qui tait de l'aspect utile, il l'tait depuis des mois. Mais elle tait demeure sur Hespros pour un repos des plus ncessaires, ainsi qu'elle l'avait expliqu dans son rapport officiel l'Institut. Mais Fastolfe tait mort, maintenant, et elle pouvait rentrer. Et s i elle ne pouvait tout fait abolir le pass, elle pouvait en refaire une partie. Giskard devait de nouveau lui appartenir. Elle y tait fermement dcide.

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Amadiro tait trs partag dans sa raction au retour de Vasilia. Elle n'tait rentre qu'un mois aprs que le vieux Fastolfe (maintenant qu'il tait mort, Amadiro pouvait plus facilement voquer son nom) eut t plac dans son urne. Ce qui flattait son sens de la psychologie. Aprs tout, il avait dit Mandamus qu'elle avait l'intention de demeurer absente d'Aurora jusqu' la mort de son pre. Il faut dire, aussi, qu'il tait facile de deviner Vasilia. Elle tait dpourvue de cette exasprante qualit de Mandamus, son nouveau favori, qui semblait toujours garder derrire la tte quelque pense inexprime alors mme qu'il paraissait les avoir toutes nonces. Mais, d'un autre ct, elle se montrait difficile contrler et pe u porte suivre tranquillement la voie qu'il lui traait. On pouvait lui accorder d'tre alle sonder jusqu'aux os les Spatiens des autres mondes au cours de ces annes passes loin d'Aurora, mais on pouvait aussi lui accorder d'en avoir donn son interprtation dans un rapport obscur et nigmatique. Vasilia, quelle joie de vous revoir! L'Institut ne marche que sur trois pattes en votre absence. Allons, Kelden! dit Vasilia en riant. (Elle seule l'appelait par son prnom sans hsitation ni inhibition, bien qu'elle et deux dcennies et demie de moins que lui.) La quatrime patte est la vtre et depuis quand n'tes-vous plus persuad qu'elle est tout fait suffisante? Depuis que vous faites durer votre absence pendant des annes. Avez-vous trouv Aurora change? Pas le moins du monde... ce qui devrait peut-tre vous inquiter. L'immuabilit est le commencement du dclin. Paradoxe. Il n'est pas de dclin sans un changement pour le pire. L'immuabilit est un changement pour le pire, Kelden, si o n compare Aurora aux mondes coloniens qui nous entourent. Ils changent rapidement, tendant leur contrle des mondes plus nombreux et chaque monde plus compltement. Ils deviennent plus forts, plus puissants, plus confiants, tandis que nous restons l rver et 304

constater que notre puissance dcline de faon rgulire en comparaison. Merveilleux, Vasilia! Je pense que vous avez soigneusement repass votre leon au cours de votre voyage de retour. Cependant, la situation politique d'Aurora a connu un changement. Vous parlez de la mort de mon pre biologique? Si vous voulez. (Amadiro tendit les bras avec une lgre inclination de la tte.) Il tait largement responsable de notre paralysie et il n'est plus. Je pense donc que nous allons maintenant assister un changement, encore que ledit changement ne sera pas ncessairement visible. Vous me cachez quelque chose? Est-ce que j'en serais capable? Certainement. Ce sourire affect vous trahit chaque fois. Il faut donc que j'apprenne me montrer srieux avec vous... J'ai votre rapport. Dites- moi ce que vous n'y avez pas mis. Tout y est... presque. Chaque monde spatien proclame avec vhmence qu'il s'inquite de l'arrogance croissante des Coloniens. Chacun est fermement dcid leur rsister jusqu'au bout, suivant d'enthousiasme la voie trace par les Aurorains avec ardeur et bravoure. Suivre notre voie, d'accord. Et si nous ne la traons pas? Dans ce cas ils attendront, essayant de dissimuler leur soulagement. A part cela... eh bien, chacun est lanc dans le progrs technologique et chacun rpugne rvler ce qu'il fait exactement. Chacun trava ille en indpendant et il n'y a mme pas d'unit d'action au sein d'un m me mo nde. Il n'existe nulle part, sur aucun des mondes spatiens, une quipe qui ressemble notre Institut de Robotique. Dans chacun des mondes, des chercheurs individuels conservent soigneusement leurs dcouvertes l'abri du regard des autres. Je ne m'attendais pas ce qu'ils soient aussi avancs que nous, dit Amadiro avec une certaine satisfaction. C'est bien dommage qu'ils ne le soient pas, rpliqua aigrement Vasilia. Avec tous les mondes spatiens constituant une salade d'individualits, le progrs est trop lent. Les mondes 305

coloniens se retrouvent rgulirement des conventions, ils ont leurs instituts et bien qu'ils aient un srieux retard par rapport nous, ils vont nous rattraper... Je suis tout de mme parvenue dcouvrir quelques avances technologiques sur lesquelles travaillent les mondes spatiens et je les ai toutes indiques dans mon rapport. Tous travaillent sur l'intensificateur nuclaire, par exemple, mais je ne crois pas que l'engin ait dpass le stade des essais en laboratoire sur aucun monde. On n'en est pas encore quelque chose de pratique, pouvant tre embarqu bord d'un vaisseau. J'espre que vous ne vous trompez pas, Vasilia. L'intensificateur nuclaire est une arme qui serait utile nos flottes car elle exterminerait les Coloniens d'un seul coup. Mais je pense, en gnral, qu'il serait prfrable qu'Aurora possde l'arme avant ses frres spatiens... mais vous m'avez dit que presque tout cela se trouvait dans votre rapport. J'ai bien entendu ce presque. Qu'est-ce qui ne s'y trouve pas, donc? Solaria! Ah! le plus jeune et le plus singulier des mondes spatiens! Je n'ai pratiquement rien obtenu d'eux directement. Ils m'ont regarde avec une totale hostilit, comme ils auraient regard, je crois, tout non Solarien, qu'il soit spatien ou colonien. Et lorsque je dis regarde , je l'entends dans leur sens. Je suis reste prs d'un an sur ce monde, c'est--dire bien plus longtemps que sur tout autre, et au cours de ces nombreux mois je n'ai jamais vu un seul Solarien ou une seule Solarienne face face. Je n'ai pu, chaque fois, que le ou la regarder par hologramme hyperonde. Jamais je n'ai pu traiter avec quoi que ce soit de concret uniquement avec des images. Le monde tait confortable, d'un luxe incroyable, en fait. Et, pour un amoureux de la nature, dpourvu de toute pollution, mais comme il m'a manqu de voir! Ma foi, il s'agit d'une coutume solarienne. Nous le savons tous, Vasilia. Vivez et laissez vivre. Hum! Votre tolrance est peut-tre mal place. Vos robots sont- ils rgls pour ne rien rpter? Oui, bien sr. Et je vous assure qu'on n'coute pas ce que vous 306

dites. Je l'espre, Kelden... J'ai la nette impression que les Solariens sont bien plus prs de mettre au point un intensificateur nuclaire miniaturis que tous les autres mondes, nous y compris. Ils sont peuttre tout prs d'en fabriquer un portable et qui consommerait assez peu d'nergie pour qu'on puisse l'installer bord des vaisseaux spatiaux. Comment font- ils? demanda Amadiro, rembruni. Je ne sais pas. Vous ne croyez tout de mme pas qu'ils m'ont fait voir les plans, non? Mon impression est si fugitive que je n'ai pas os en parler dans mon rapport, mais partir de petits dtails entendus par-ci ou glans par- l je pense qu'ils ralisent d'importants progrs. Il faudrait srieusement rflchir la question. Nous n'y manquerons pas... Souhaiteriez-vous me dire autre chose? Oui... et quelque chose qui ne se trouve pas dans le rapport non plus. Voil des dcennies que Solaria travaille sur des robots humaniformes et je pense qu'ils ont atteint cet objectif. Aucun autre monde spatien - sauf nous, bien sr - ne s'y est mme essay. Lorsque j'ai demand, sur chaque monde,' ce qu'ils faisaient en ce qui concernait les robots humaniformes, la rponse a t unanime. Ils ont jug le seul concept dplaisant et horrifiant. Je pense que tous ont pris conscience de notre chec et en ont tir la leon. Mais pas Solaria? Pourquoi? D'une part, ils ont toujours vcu dans la socit la plus profondment robotise de la Galaxie. Ils sont entours de robots... des dizaines de milliers par individu. Leur monde en est satur. Si vous deviez le parcourir au hasard, la recherche d'humains, vous ne trouveriez rien. Dans ces conditions, pourquoi les quelques rares Solariens qui vivent dans un tel monde seraient- ils inquiets l'ide de quelques robots de plus, simplement parce qu'ils seraient humaniformes? Et, d'autre part, ce pauvre diable pseudo-humain conu et ralis par Fastolfe et qui existe toujours... Daneel, souffla Amadiro. Oui, celui- l. Il se trouvait sur Solaria il y a vingt dcennies 307

et les Solariens l'ont considr comme humain. Ils ne s'en sont jamais remis. Mme si les humaniformes ne les gnaient pas, ils ont t humilis d'avoir t tromps. Ce fut pour eux l'inoubliable dmonstration qu'Aurora tait bien plus en avance qu'eux, dans ce domaine prcis de la robotique tout au moins. Les Solariens tirent un orgue il dmesur du fait qu'ils doivent tre les roboticiens les plus en avance de la Galaxie et, depuis lors, des Solariens isols travaillent sur les humaniformes ne serait-ce que pour effacer cette humiliation. S'ils avaient t plus nombreux, ou s'ils avaient possd un institut pour coordonner leurs travaux, ils y seraient sans aucun doute parvenus depuis longtemps. En l'tat actuel des choses, je crois que c'est maintenant fait. Vous n'avez aucune certitude, n'est-ce pas? Il s'agit juste d'une hypothse fonde sur quelques bribes de donnes glanes ici ou l. Parfaitement exact, mais c'est une hypothse que je crois solide et qui mrite des recherches plus approfondies... Troisime point, enfin, je jurerais qu'ils travaillent sur la communication tlpathique. On m'a imprudemment laiss voir certains quipements. Et un jour, alors que je regardais un de leurs roboticiens, l'cran hyperonde a rvl un tableau avec une matrice de circuit positronique qui ne ressemblait rien que j'aie jamais vu. Mais il m'a sembl que cette matrice pouvait tre celle d'un programme tlpathique. Je pense, Vasilia, que cette histoire repose sur des fils plus tnus encore que celle des robots humaniformes. Je dois reconnatre que vous avez probable ment raison, dit Vasilia, l'air gn. En fait, Vasilia, cela me parat pure imagination. Si le modle de matrice que vous avez aperu ne ressemblait rien que vous ayez dj vu, comment pouvez-vous penser que cela pourrait correspondre quelque chose? A vrai dire, dit Vasilia aprs une hsitation, je me suis moimme pos la question. Cependant, lorsque j'ai vu le programme, le mot tlpathie m'est immdiatement venu l'esprit. Mme si la tlpathie est impossible, mme en thorie? On la croit impossible, mme en thorie. Ce n'est pas tout fait la mme chose. 308

Personne n'a jamais pu raliser le moindre progrs en ce domaine. Oui, mais pourquoi ai-je pens tlpathie en voyant ce programme? Ma foi, Vasilia, il s'agit peut-tre d'une psychoexcentricit personnelle qu'il est inutile d'analyser. A votre p lace, j'oublierais a... Autre chose? Encore un dtail... et le plus ahurissant de tous. J'ai eu l'impression, Kelden, par un indice ou un autre, que les Solariens projettent de quitter leur plante. Pourq uo i ce la ? Je ne sais pas. Leur population, si faible soit-elle, diminue encore. Peut-tre veulent-ils prendre un nouveau dpart ailleurs avant de disparatre compltement. Quel nouveau dpart? O iraient- ils? Je vous ai dit tout ce que je savais, rpondit Vasilia avec un mouvement de la tte. Eh bien, donc, nous allons tenir compte de tout cela, dit lentement Amadiro. Quatre questions : l'intensificateur nuclaire, les robots humaniformes, les robots tlpathiques et l'abandon de la plante. Franchement, je ne crois aucune des quatre, mais je vais convaincre le Conseil d'autoriser des pourparlers avec le rgent de Solaria... Et maintenant, Vasilia, je pense que vous apprcierez un peu de repos, alors pourquoi ne pas prendre quelques semaines de cong et vous refaire au soleil et au beau temps d'Aurora avant de vous remettre au travail? C'est gentil vous, Kelden, dit Vasilia sans bouger de sa chaise, mais il reste deux questions que je dois aborder. Amadiro jeta un regard involontaire sur la bande indiquant l'heure. Il demanda : Il n'y en aura pas pour longtemps, n'est-ce pas, Vasilia? Cela prendra le temps que cela prendra, Kelden. Que voulez- vous donc? Pour commencer, qui est ce monsieur Je-Sais-Tout qui semble se prendre pour le patron de l'Institut, ce machin-truc 309

Mandamus? Ainsi vous l'avez rencontr, dit Amadiro avec un sourire qui dissimulait une certaine gne. Vous voyez bien que les choses changent, sur Aurora. Certainement pas en mieux, en l'occurrence, dit schement Vasilia. Qu'est-ce que ce bonhomme? Exactement ce que vous avez dit : un monsieur Je-Sais-Tout. C'est un brillant jeune homme, assez cal en robotique mais tout aussi vers en physique gnrale, en chimie, en plantologie... Et quel ge a ce monstre d'rudition? Pas tout fa it cinq dcennies. Et qu'est- ce qu'il ve ut fa ire quand il sera grand? Etre aussi sage que brillant, peut-tre. Ne faites pas semblant de ne pas comprendre, Kelden. Songezvous le former pour faire de lui le prochain Directeur de l'Institut? J'ai l'intention de vivre encore quelques dcennies. Ce n'est pas une rponse. C'est la seule que je puisse vous faire. Vasilia s'agita sur son sige et son robot, qui se tenait derrire elle, jeta des regards droite et gauche comme pour se prparer contrer une attaque peut-tre pouss par le malaise que ressentait Vasilia. Kelden, dit-elle, c'est moi qui dois tre le prochain Directeur. La question est rgle. Vous me l'avez dit. C'est exact, mais en fait, Vasilia, ma mort c'est le Conseil d'Administration qui dcidera. Mme si je laisse une lettre faisant part de mon dsir de voir quelqu'un me succder, le Conseil d'Administration peut me dsavouer. Cela est clairement prcis dans les statuts de l'Institut. Contentez-vous d'crire la lettre, Kelden, et je me chargera i du Conseil d'Administration. C'est l un sujet dont je ne veux pas discuter plus avant pour l'instant, dit Amadiro, les sourcils froncs. Quelle est votre autre question? Je vous en prie, soyez brve. Elle le fixa dans un silence courrouc puis dit, semblant aboyer le mot : 310

Giskard. Le robot? Le robot, bien sr. Connaissez-vous un autre Giskard dont je pourrais vous entretenir? Bon, e t a lors? I l est mo i. Amadiro parut surpris. Il est il tait, plutt lgalement la proprit de Fastolfe. Giskard m'appartenait quand j'tais enfant. Fastolfe vous le prtait et il a fini par vous le reprendre. Il n' y a eu aucun transfert officiel de proprit, n'est-ce pas? Moralement, il m'appartenait. Mais quoi qu'il en soit, il n'appartient plus Fastolfe. Celui-ci est mort. Mais il a fait un testament. Et si je me souviens bien, conformment ce testament, deux robots Giskard et Daneel sont maintenant la proprit de la femme solarienne. Mais je ne le veux pas. Je suis la fille de Fastolfe... Oh? J'ai un droit sur Giskard, dit Vasilia, rougissante. Pourquo i une trangre l'aurait-elle? D'abord parce que Fastolfe l'a voulu. Et elle est citoyenne auroraine. Qui a dit cela? Pour tous les Aurorains, elle est la femme solarienne . Amadiro abattit soudain son poing sur le bras de son fauteuil e n un geste de colre. Vasilia, que voulez-vous de moi? explosa-t-il. Je n'ai aucune sympathie pour la femme solarienne. En fait, je la dteste profondment et si je pouvais, je... (il jeta un regard rapide sur les robots, comme s'il ne souhaitait pas les inquiter).., je lui ferais quitter la plante. Mais je ne peux violer le testa ment. Mme s'il existait une possibilit lgale de le faire - et il n'y en a pas -, il ne serait pas sage de le faire. Fastolfe est mort. C'est prcisment pourquoi Giskard devrait me revenir. Et la coalition dont il tait le chef clate, dit Amadiro, ignorant sa remarque. Elle ne tenait, au cours des dernires dcennies, 311

que par son charisme personnel. J'aimerais maintenant ramasser quelques dbris de cette coalition et les agrger mes propres partisans. Ainsi pourrais-je mettre sur pied un groupe assez puissant pour dominer le Conseil et enlever les prochaines lections. Avec vous comme nouveau Prsident? Pourquoi pas? Aurora pourrait trouver plus mal, car cela me fournira l'occasion de changer compltement cette politique annonciatrice d'un dsastre avant qu'il ne soit trop tard. L'ennui, c'est que je ne jouis pas de la popularit personnelle de Fastolfe. Je n'ai pas son don de rayonner d'une saintet masquant la stupidit. En consquence, s'il apparat que je l'emporte dans une affaire mesquine et malhonnte sur un homme qui est dcd, cela ne fera pas bon effet. Personne ne doit dire que, battu par Fastolfe vivant, j'ai, par une rancune banale, viol son testament aprs sa mort. Je ne veux pas qu'une histoire aussi ridicule vienne gner mon accession aux dcisions vitales que doit prendre Aurora. Vous me comprenez? Il faudra vous passer de Giskard! Nous verrons, dit Vasilia qui se leva, raide, le regard fixe. C'est tout vu. L'entretien est termin, et si vous nourrissez la moindre ambition de devenir Directeur de l'Institut, je ne veux plus jamais vous entendre me menacer ainsi, pour quelque raison que ce soit. Si, donc, vous vous apprtez profrer une menace, je vous demande de rflchir. Je ne menace pas, dit Vasilia dont tout le corps dmentait les paroles. Et elle tourna les talons, faisant signe - inutilement - son robot de la suivre. L'imprvu - ou plutt la srie d'imprvus - se dclencha quelques mois plus tard lorsque Maloon Cicis pntra dans le bureau d'Amadiro pour l'habituelle runion du matin. D'ordinaire, Amadiro aimait bien cela. Cicis constitua it toujours un reposant intermde dans le courant d'une journe bien remplie. C'tait l'unique membre important de l'Institut ne nourrir aucune ambition et ne pas tirer de plans pour le jour o Amadiro viendrait mourir ou se retirer. Cicis tait, en fait, le parfait collaborateur, heureux de rendre service et ravi d'tre dans les 312

confidences d'Amadiro. C'est pourquoi, depuis un an environ, Amadiro tait contrari par le parfum de dcrpitude, la lgre concavit de la poitrine, la raideur dans la dmarche de ce parfait collaborateur. Etait- il possible que Cicis se ft vieux? Il n'avait que quelques dcennies de plus qu'Amadiro. Amadiro se sentit fort dsagrablement frapp par le fait qu'e n mme temps que se dgradaient progressivement tant d'aspects de la vie d'un Spatien l'esprance de vie diminuait. Il avait bien l'intention de revoir les statistiques mais oubliait sans cesse ou peut-tre craignait-il inconsciemment de le faire. Cette fois, cependant, l'ge de Cicis disparaissait sous une violente motion. Le visage rouge (soulignant le gris de sa chevelure), il paraissait pratiquement clater sous l'effet de la stupfaction. Amadiro n'eut pas s'enqurir des nouvelles. Cicis les lui donna comme s'il ne pouvait se retenir. Lorsqu'il eut fini d'exploser, Amadiro demanda, stupfi. Toutes les missions radio ont cess? Toutes? Toutes, monsieur le Directeur. Ils doivent tre morts o u partis. Aucun monde habit ne peut viter d'mettre certains rayonnements lectromagntiques notre niveau de... Amadiro lui fit signe de se taire. Dans l'un des points sur lesquels Vasilia avait insist le quatrime, il s'en souvenait , elle avait prcis que les Solariens se prparaient quitter leur monde. L'ide lui avait paru absurde; les quatre points lui avaient d'ailleurs paru absurdes des degrs divers. Il avait dit qu'il s'en souviendrait et, bien sr, il n'en avait rien fait. Maintenant, apparemment, il semblait avoir eu tort. Ce qui avait paru absurde lorsque Vasilia en avait parl le demeurait toujours. Il reposa la question qu'il avait dj pose, bien que n'attendant aucune rponse. (Quelle rponse pouvait-on donner?) O diable iraient- ils, Maloon? Nous n'en savons rien, monsieur le Directeur. Bon, et quand sont- ils donc partis? Nous n'en savons rien non plus. Nous avons appris la nouvelle ce matin. L'ennui, c'est la faible intensit des missions sur Solaria, en 313

tout tat de cause. La plante est trs peu habite et ses robots sont bien protgs. L'intensit y est infrieure celle de tout autre monde spatien; deux degrs de moins que la ntre. Ainsi, on s'est aperu un jour que ce qui tait trs faible tait devenu nul, mais personne ne s'est rendu compte de la baisse. Qui l'a remarqu? Un vaisseau nexonien, monsieur le Directeur. Comment? Le vaisseau a t contraint de se placer en orbite autour du soleil de Solaria pour effectuer des rparations urgentes. Ils ont demand l'autorisation par hyperonde et n'ont pas eu de rponse. Ils ont d se passer d'autorisation, demeurer en orbite et e ffectuer les rparations. Personne ne leur a demand quoi que ce soit. Ce n'est qu'aprs leur dpart, et en regardant leurs enregistrements, qu'ils ont dcouvert que non seulement ils n'avaient pas eu de rponse mais qu'en outre ils n'avaient pas reu le moindre signal. On ne peut dire exactement quand les missions ont cess. Le dernier message en provenance de Solaria a t capt il y a plus de deux mois. Et les trois autres observations qu'elle a faites? Pardon, mons ieur le Directeur? Rien. Rien, dit Amadiro, le front pliss, perdu dans ses penses.

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CHAPITRE 13 Le robot tlpathique 51


Mandamus n'tait pas au courant de la situation sur Solaria lorsqu'il rentra, quelques mois plus tard, d'un important voyage sur la Terre. Lors de son premier voyage, six ans plus tt, Amadiro tait parvenu, malgr quelques difficults, l'y faire envoyer comme missaire accrdit d'Aurora pour discuter d'une vtille concernant des vaisseaux coloniens qui avaient empit sur un territoire spatien. Il lui avait fallu supporter la crmonie, l'ennui bureaucratique et il lui avait vite paru vident qu'en qualit d'missaire sa libert de mouvement tait limite. Peu importait, car il avait appris ce qu'il tait venu apprendre. Et il avait rapport la nouvelle Je doute, docteur Amadiro, que l'on rencontre la moindre difficult. Il est impossible, absolument impossib le, que les fonctionna ires de la Terre contrlent les arrives ou les dparts. Chaque anne, plusieurs millions de Coloniens viennent en visite sur la Terre, en provenance de dizaines de mondes. Et, chaque anne, ils sont aussi nombreux rentrer chez eux. Les Coloniens semblent penser qu'il leur manque quelque chose s'ils ne vont pas priodiquement respirer l'air de la Terre et parcourir ses espaces souterrains surpeupls. Ils recherchent leurs racines, j'imagine. On dirait qu'ils ne se rendent pas compte du cauchemar qu'est l'existence sur la Terre. Je sais parfaitement cela, Mandamus, dit Amadiro d'un ton las. Vous l'imaginez seulement, monsieur. On ne peut vraiment comprendre qu'aprs l'avoir vcu. C'est alors qu'on se rend compte que tout ce qu'on a cru savoir est bien loin de la ralit. Pourquoi on souhaite y retourner une fois qu'on en est parti... Nos anctres n'ont certainement pas voulu y retourner, une 315

fois qu'ils ont eu quitt la plante. Non, dit Mandamus, mais les voyages interplantaires n'taient pas ce qu'ils sont aujourd'hui. Il fallait des mois, alors, et le Bond hyperspatial constituait une vritable aventure. Quelques jours suffisent maintenant et les Bonds, devenus manuvre banale, sont sans danger. S'il avait t si facile de retourner sur la Terre l'poque de nos anctres, je me demande si nous aurions rompu tout lien comme nous l'avons fait. Trve de philosophie, Mandamus! Au fait. Certainement. Outre le flot incessant des arrives et des dparts de Coloniens, des millions de Terriens quittent la plante chaque anne pour migrer dans un des mondes coloniens. Certains rentrent presque aussitt, n'ayant pas russi s'adapter. D'autres crent de nouveaux foyers mais reviennent trs souvent. Il n'existe aucun moyen de garder trace des dparts et des arrives et la Terre n'essaie mme pas. Toute tentative d'instaurer des mthodes d'identification et de conservation des traces des passages des visiteurs pourrait tarir le flot et la Terre est parfaitement consciente que chaque visiteur apporte de l'argent avec lui. Le tourisme - si on peut l'appeler ainsi est l'industrie la plus florissante de la Terre. Vous dites, je suppose, que nous n'aurons aucune difficult envoyer les robots humaniformes sur la Terre. Absolument aucune. Pour moi, cela ne fait pas l'ombre d'un doute. Maintenant que nous les avons correctement programms, nous pouvons les envoyer sur la Terre, en une demi-douzaine de fournes, avec de faux papiers. On ne peut rien faire en ce qui concerne leur respect et leur crainte rvrentielle pour les tres humains, mais cela ne les trahira peut-tre pas. On considrera cela comme le respect ordinaire des Coloniens pour la plante des anctres... Et puis j'ai bien l'impression qu'il est inutile de les lcher dans un des spatioports d'une Ville. Il n'y a pratiquement personne dans les vastes espaces entre les Villes part des robots primitifs et les vaisseaux pourront s'y poser sans qu'on les voie ou du moins sans qu'on y prte attention. Trop risqu, je crois, dit Amadiro.

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On envoya sur la Terre deux fournes de robots humaniformes qui se mlrent aux Terriens de la Ville avant de s'installer dans les zones dsertes et d'entrer en communication avec Aurora par hyperrayon protg. Il va falloir que j'y retourne, dit Mandamus. (Il avait bie n rflchi et longtemps hsit.) Je ne suis pas absolument certain qu'ils aient trouv le bon endroit. Etes-vous sr qu'ils le connaissent, Mandamus? demanda ironiquement Amadiro. J'ai fouill fond dans l'histoire ancienne de la Terre, monsieur. Je sais qu'ils peuvent trouver l'endroit. Je ne pense pas pouvoir convaincre le Conseil d'envoyer un vaisseau de guerre avec vous. Non, je n'en veux pas. Ce serait plus nuisible qu'utile. Je n'a i besoin que d'un vaisseau monoplace, avec juste assez de carburant pour faire l'aller-retour. Et c'est a ins i q ue Ma nda mus e ffectua son deuxime voyage sur la Terre, se posant dans une rgion l'extrieur des plus petites Villes. Avec un soulagement et une satisfaction mitigs, il trouva plusieurs des robots au bon endroit et demeura avec eux pour examiner leur travail, donner quelques ordres relatifs ce travail et apporter quelques judicieux rglages leur programmation. Et, sous l'oeil indiffrent de quelques robots primitifs conus par la Terre pour des tches agricoles, Mandamus partit pour la Ville voisine. Il prenait un risque calcul et, n'ayant pas l'me d'un intrpide hros, il sentit son coeur battre dsagrablement dans sa poitrine. Mais tout se passa bien. Le gardien, la grille, manifesta quelque surprise en voyant arriver un humain qui, manifestement, venait de passer pas mal de temps l'air libre. Mandamus tait porteur de papiers faisant de lui un Colonien et 317

le garde haussa les paules. Le grand air ne gnait pas les Coloniens et il n'y avait rien d'insolite ce qu'ils aillent faire de petites excursions par les champs et les bois qui formaient les couches suprieures des environs d'une Ville. Le gardien se borna jeter un coup d'oeil sur les papiers et personne d'autre ne les lui demanda. L'accent tranger de Mandamus (qu'il tenta de rendre aussi peu aurorain que possible) passa sans commentaire et, pour autant qu'il puisse juger, nul ne se posa la question de savoir s'il pouvait tre spatien. Pourquoi l'auraient- ils fait, d'ailleurs? Il y avait deux sicles que les Spatiens ne disposaient plus de postes avancs sur la Terre et les missaires officiels des mondes spatiens n'taient gure nombreux et depuis pas mal de temps - l'taient de moins en moins. Les Terriens provinciaux ne se souvenaient peut-tre mme pas qu'existaient des Spatiens. Mandamus s'inquitait un peu qu'on pt remarquer les minces gants transparents qu'il portait toujours, ou encore ses obturateurs nasaux, mais cela ne se produisit pas. Aucune restriction ne fut impose ses dplacements autour de la Ville ou vers d'autres Villes. Il avait assez d'argent et l'argent comptait normment sur la Terre (dans les mondes spatiens aussi, vrai dire). Il prit l'habitude de n'avoir pas de robots sur les talons et lorsqu'il rencontrait des robots humaniformes d'Aurora dans telle ou telle Ville, il lui fallait leur expliquer qu'ils ne devaient pas lui coller aux talons. Il couta leurs rapports, leur donna les instructions qui lui parurent utiles et prit des dispositions pour l'expdition d'autres robots l'extrieur de la Ville. Enfin, il rejoignit son vaisseau et rentra. Il ne fut pas plus inquit lors de son retour que lors du voyage aller. En fait, dit-il rveusement Amadiro, ces Terriens ne sont pas vraiment des barbares. Vraiment? Chez eux, ils se comportent de faon tout fait convenable. En fait, il y a mme quelque chose de charmant dans leur amabilit. Commencez- vous regretter la tche dans laquelle vous 318

vous tes lanc? C'est horrible, le sentiment que j'prouve en me promenant parmi eux et en pensant qu'ils ignorent ce qui va leur arriver. Je ne parviens pas me rjouir de ce que je fais. Mais si, bien sr, Mandamus. Songez qu'une fois la tche termine vous serez assur du poste de Directeur de l'Institut avant longtemps. Cela adoucira la pilule. Aprs quoi, Amadiro eut Mandamus srieusement lil

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A son troisime voyage, Mandamus se sentait beaucoup plus l'aise et parvenait presque se comporter en Terrien. Le projet avanait lentement mais exactement comme prvu. Il n'avait pas eu le moindre ennui de sant lors de ses prcdentes visites, mais la troisime trop confiant sans doute il avait d s'exposer quelque chose. Du moins eut-il, pendant un temps, un coulement nasal inquitant accompagn de toux. Une visite l'un des dispensaires de la Ville se traduisit par une injection de gammaglobulines qui le soulagea instantanment, mais il trouva le dispensaire plus effrayant que la maladie. Il savait que tous ceux qui se trouvaient l taient vraisemblablement atteints de quelque affection contagieuse ou en contact avec les malades. Mais il retrouvait enfin, maintenant, le calme et la vie ordonne d'Aurora et il s'en sentait fort aise. Il coutait Amadiro lui parler de la crise solarienne. Vous n'en avez pas du tout entendu parler? Pas du tout, monsieur. La Terre est un monde incroyablement provincial. Huit cents Villes et un total de huit milliards d'habitants -. qui ne s'intressent rien d'autre qu'aux huit cents Villes et leurs huit milliards d'habitants. On croirait que les Coloniens n'existent que pour visiter la Terre et que les Spatiens n'existent pas du tout. En fait, les informations, dans une Ville quelconque, ne traitent - quatrevingt-dix pour cent - que de cette seule Ville. La Terre est, intellectuellement autant que physiquement, un monde clos et claustrophile. Et malgr cela vous dites que ce ne sont pas des barbares. La claustrophilie n'est pas forcment de la barbarie. Pour eux, ils sont civiliss. Pour eux!... Mais peu importe. L'important, pour l'instant, c'est Solaria. Pas un seul des mondes spatiens ne bougera. Le principe souverain, c'est la non-ingrence et ils maintiennent que les questions intrieures solariennes n'intressent que les Solariens. Notre propre Prsident est tout aussi apathique que les autres, bien que Fastolfe 320

soit mort et que sa main inerte ne pse plus sur nous. Je ne peux rien faire tout seul... tant que je ne suis pas moi- mme Prsident. Comment peuvent-ils croire qu'il s'agit d'affaires intrieures solariennes dans lesquelles nous ne pouvons nous immiscer, alors que les Solariens sont partis? demanda Mandamus. Comment se fait- il que vous vous rendiez compte immdiatement que c'est aberrant et pas eux? rpondit ironiquement Amadiro... Ils disent qu'il n'existe pas de preuve absolue que les Solariens sont tous partis et tant qu'ils demeurent peut-tre certains du moins - sur leur monde, aucun autre monde spatien n'est autoris s'en mler sans qu'on l'y invite. Comment expliquent- ils l'absence de toute radiation ? Ils disent que les Solariens sont peut-tre descendus sous terre ou qu'ils ont dcouvert quelque moyen technologique qui empche toute fuite de radiation. Ils disent aussi qu'on ne les a pas vus partir et qu'ils n'ont absolument nul endroit o aller. Bien sr, on ne les a pas vus partir parce que personne ne regardait. Comment justifient-ils que les Solariens n'ont aucun endroit o aller? Il existe de nombreux mondes vides. On donne comme argument que les Solariens ne peuvent vivre sans leurs incroyables foules de robots et qu'ils ne peuvent emmener les robots avec eux. S'ils venaient ici, par exemple, combien de robots pensez-vous qu'on leur autoriserait - si on leur en autorisait? Et que rpondez- vous cela? Rien. Mais qu'ils soient partis ou pas, la situation n'en demeure pas moins bizarre et troublante et il est incroyable que nul ne veuille chercher comprendre. J'ai mis tout le monde en garde, avec toute la fermet possible, contre le fait que l'inertie et l'apathie provoqueront notre fin; que ds que les mondes coloniens se rendront compte que Solaria est - ou peut tre - vide, ils n'hsiteront pas, eux, chercher comprendre. Ces gens qui essaiment font montre d'une curiosit insense que je voudrais bien que nous partagions un peu. Ils iront, sans y rflchir deux fois, risquer leur vie s'ils pensent en retirer quelque bnfice. Quel bnfice, en l'occurrence, docteur Amadiro ? 321

Si les Solariens sont partis, ils ont, par la force des choses, laiss presque tous leurs robots derrire eux. Ce sont - ou c'taient - des roboticiens particulirement ingnieux et les Coloniens, malgr toute leur aversion pour les robots, n'hsiteront pas se les approprier et nous les expdier contre de bonnes espces sonnantes et trbuchantes. En fait, ils l'ont annonc. Deux vaisseaux coloniens se sont dj poss sur Solaria. Nous avons blm de, tels agissements, mais ils ne tiendront certainement aucun compte de notre protestation et, tout aussi certainement, nous n'irons pas plus loin. Bien au contraire. Certains mondes spatiens demandent tout tranquillement la nature des robots qui pourraient tre sauvs et le prix qu'ils pourraient en tirer. C'est peut-tre aussi bien, dit calmement Mandamus. Aussi bien que nous ragissions exactement comme l'annonce la propagande colonienne? Que nous ragissions comme si, effectivement, nous tions en pleine dgnrescence, sur la voie de la dcadence? Pourquoi rpter leurs scies, monsieur? Le fait est que nous sommes pacifiques et civiliss et qu'on n'a pas touch notre corde sensible. Si c'tait le cas, nous nous dfendrions avec vigueur et, j'en suis sr, nous les craserions. Nous les devanons encore largement dans le domaine de la technologie. Mais nous ne nous en tirerons pas sans dommage, et ce ne sera pas particulirement plaisant. Ce qui signifie que nous ne devons pas nous montrer trop presss de partir en guerre. Si Solaria est abandonne et que les Coloniens veuillent la piller; peut- tre devrions- nous les laisser faire. Aprs tout, je puis vous dire que nous serons prts jouer notre carte dans quelques mois. Quelques mois? rpta Amadiro, le visage clair par un sourire avide, froce. J'en suis sr. Il faut donc d'abord viter qu'on nous pousse ragir. Nous gcherions tout si nous nous lancions dans un conflit o nous n'avons rien faire et subissions des dommages - mme si nous l'emportons - dont nous pouvons nous passer. Aprs tout, dans quelque temps nous allons vaincre totalement, sans combattre et sans 322

dommage... Pauvre Terre! Si cela doit vous chagriner, dit Amadiro avec une feinte lgret, peut-tre n'agirez-vous pas. Bien au contraire, rpondit froidement Mandamus. C'est prcisment parce que j'ai tout fait l'intention d'agir - et que je sais que je le ferai - que je suis dsol pour eux. Vous serez Prsident! Et vous serez Directeur de l'Institut. Peu de chose, compar vous. Et ma mort? demanda Amadiro avec une sorte de ricanement. Je ne vois pas aussi loin. Je suis trs... commena Amadiro, qui fut interrompu par le bourdonnement de l'appareil de communication. D'un geste automatique, sans un regard, Amadiro tendit la main vers la fente de sortie . Il regarda la mince bande de papier qui en mergea et un petit sourire apparut sur ses lvres. Les deux vaisseaux coloniens se sont poss sur Solaria... dit- il. Et alors, monsieur? demanda Mandamus, les sourcils froncs. Ils ont t dtruits! Tous les deux! Comment? Dans une clatante explosion de radiations qu'on a p u facilement dtecter depuis l'espace. Vous voyez ce que cela signifie? Les Solariens ne sont pas partis, aprs tout, et le plus faible de nos mondes peut facilement venir bout des vaisseaux coloniens. C'est, pour les Coloniens, une bonne leon qu'ils n'oublieront pas... Tenez, Mandamus, lisez vous- mme. Cela ne signifie pas ncessairement que les Solariens se trouvent toujours sur la plante, dit Mandamus e n repoussant le papier. Ils l'ont peut- tre tout simple ment pige d'une manire ou d'une autre. Qu'est-ce que cela change? Attaque des Solariens ou pige, les vaisseaux coloniens ont t dtruits. Cette fois, ils ont t pris par surprise. Mais la prochaine fois, quand ils s'y attendront? Et s'ils considrent cela comme une attaque dlibre des Spatiens? Nous rpondrons que les Solariens n'ont fait que se dfendre 323

contre une invasion dlibre des Coloniens. Mais, monsieur, suggrez-vous qu'on en arrive un conflit entre mondes? Et si les Coloniens ne se soucient gure de discuter mais considrent la destruction de leurs vaisseaux comme un acte de guerre et passent immdiatement aux reprsailles? Pourquoi feraient- ils cela? Parce qu'ils sont aussi insenss qu'on peut l'tre quand on est atteint dans son orgueil; d'autant plus que leur pass est davantage marqu par la violence. Ils seront battus. Vous reconnaissez vous-mme qu'ils nous infligeraient des dommages insupportables, mme s'ils sont battus. Que voulez- vous que j'y fasse? Ce n'est pas Aurora qui a dtruit ces vaisseaux. Persuadez le Prsident de dire clairement qu'Aurora n'arien voir dans cette affaire, que la faute en incombe Solaria seule. Et abandonner Solaria? Ce serait une lchet. Docteur Amadiro, s'exclama Mandamus, rouge d'irritation, n'avez-vous jamais entendu parler de retraite stratgique? Persuadez les mondes spatiens de reculer quelque temps sous quelque prtexte plausible. Ce n'est qu'une question de mois avant que notre plan se ralise. Ce sera peut-tre dur pour les autres de reculer et de paratre s'excuser auprs des Spatiens, car ils ne savent pas ce qui se prpare mais nous le savons. En fait, vous et moi, avec ce que nous savons, pouvons considrer cet vnement comme un don de ce qu'on appelait les dieux. Que les Coloniens continuent se proccuper de Solaria pendant que se prpare sur Terre sans qu'ils s'en rendent compte leur destruction... Ou prfrez-vous nous voir chouer au seuil mme de la victoire finale? Amadiro se sentit battre en retraite sous le regard direct des yeux profondment enfoncs de son interlocuteur.

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Jamais Amadiro ne connut pires instants que pendant le temps qui suivit la destruction des vaisseaux coloniens. Heureusement, on put persuader le Prsident d'adopter une politique qu'Amadiro qualifia de soumission dominatrice . L'expression, bien qu'antinomique, frappa l'imagination du Prsident. En outre, il tait expert en soumission dominatrice. Il fut plus difficile de convaincre le reste du Conseil. Amadiro, exaspr, s'puisa dpeindre les horreurs de la guerre et faire ressortir qu'il convenait d'attendre le moment opportun pour frapper, si guerre il devait y avoir. Il trouva des tas d'arguments vraisemblables pour prouver que ce moment n'tait pas arriv et les opposa aux dirigeants des autres mondes spatiens. Il fallut toute l'influence hgmonique naturelle d'Aurora pour les convaincre de cder. Mais lorsque le commandant Baley arriva avec son vaisseau et sa requte, Amadiro eut le sentiment qu'il ne pouvait aller au del. C'en tait trop. Absolument impossible, dit Amadiro. Faut-il lui permettre de se poser sur Aurora avec sa barbe, ses" vtements ridicules, son accent incomprhensible? Suis-je cens demander au Conseil de donner son accord pour qu'il emmne avec lui une citoyenne spatienne? Ce serait l un fait sans prcdent dans notre histoire. Une femme spatienne! Pour vous, elle a toujours t la femme solarienne . C'est bien la femme solarienne pour nous, mais lorsqu'il s'agit d'un monde spatien on la considre comme citoyenne spatienne. S'il atterrit sur Solar ia, comme il d it voulo ir le fa ire, son vaisseau peut tre dtruit comme l'ont t les autres, et lui et la fe mme aussi. Mes ennemis pourront alors m'accuser de meurtre, avec quelque raison... et ma carrire politique pourrait bien ne pas y survivre. 325

Pensez plutt que voil prs de sept ans que nous oeuvrons la destruction finale de la Terre et que nous ne sommes qu' quelques mois de voir notre projet se raliser, dit Mandamus. Allons-nous risquer la guerre, maintenant, et du mme coup ruiner tout ce que nous avons fait alors que nous sommes si prs de la victoire finale? Je n'ai pas le choix en l'occurrence, mon ami, rpondit Amadiro, secouant la tte. Le Conseil ne me suivra pas si je tente de les conva incre de donner la femme un Colonien. Et le simple fait de l'avoir suggr se retournera contre moi. Ma carrire politique en sera branle et nous pourrions bien avoir, en outre, une guerre sur les bras. De plus, la pense qu'une femme spatienne trouve la mort au service d'un Colonien est insupportable. On pourrait croire que vous tes trs attach la femme solarienne. Vous savez bien que ce n'est pas le cas. Je souhaiterais de tout coeur qu'elle soit morte il y a vingt dcennies, mais pas ainsi, pas sur un vaisseau colonien... Mais je devrais me souvenir que c'est une de vos ascendantes au cinquime degr. Qu'est-ce que cela peut me faire? demanda Mandamus, l'air un peu plus svre encore qu' l'accoutume. Je suis un Spatien, parfaitement conscient de moi-mme et de la socit dans laquelle je vis. Je n'ai rien d'un membre d'une tribu qui adore ses anctres. Un instant, Mandamus demeura silencieux, son visage mince refltant une intense concentration. Docteur Amadiro, dit-il, ne pourriez-vous exposer au Conseil qu'il ne s'agit pas de considrer mon anctre comme une otage spatienne mais comme une femme qui possde une connaissance unique de Solaria o elle a pass son enfance et sa jeunesse; que cela pourrait lui confrer un rle essentiel dans l'exploration et que cette exploration pourrait mme se rvler tout aussi utile pour nous que pour les Spatiens? Aprs tout, en fait, n'est- il pas souhaitable que nous sachions ce que sont devenus ces malheureux Solariens? La femme nous rapportera sans doute ce qui s'est pass... si elle survit. Amadiro avana sa lvre infrieure. Cela pourrait marcher, dit-il, si la femme embarquait de son plein gr, si elle annonait qu'elle comprend l'importance de la 326

tche et souhaite faire son devoir de patriote. Il est impensable, en revanche, de l'embarquer de force. Eh bien, dans ce cas, supposez que j'aille trouver mon anctre et que je tente de la persuader d'embarquer de son plein gr; et supposez, galement, que vous ayez une conversation par hyperonde avec le commandant pour lui dire qu'il peut se poser sur Aurora et emmener la femme s'il peut la convaincre d'accepter de partir avec lui... ou tout au moins de dire qu'elle accepte de partir de son plein gr, que ce soit exact ou pas? Je pense que nous n'avons rien perdre essayer, mais je ne vois pas comment nous pourrions gagner. Cependant, la surprise d'Amadiro, ils gagnrent. Il coutait attentivement Mandamus qui lui rapportait les dtails. J'ai abord le sujet des robots humaniformes, dit Mandamus, et il est clair qu'elle en ignorait tout, d'o j'en ai dduit que Fastolfe n'en savait rien. C'est une question qui me harcelait. Et puis j'ai beaucoup voqu mon ascendance, de manire la contraindre de parler de ce Terrien, Elijah Baley. Et alors? demanda Amadiro schement. Rien, sinon qu'elle a parl de lui et voqu des souvenirs. Ce Colonien qui veut l'emmener est un descendant de Baley et j'ai pens que cela pourrait la conduire examiner la requte du Colonien plus favorablement. Quoi qu'il en ft, cela avait march et pendant quelques jours Amadiro se sentit soulag de la pression constante qui avait pes sur lui depuis le dbut de la crise solarienne. Mais pendant quelques jours seulement.

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Pendant la crise solarienne, heureusement, Amadiro n'avait pas vu Vasilia. Le moment n'aurait certainement pas t des plus opportuns pour la rencontrer. Il ne souhaitait pas tre ennuy par cette mesquine affaire de robot dont elle revendiquait la proprit avec un mpris total pour l'aspect juridique de la question au moment o une crise vritable mobilisait tout son sang-froid et toutes ses penses. Pas plus qu'il ne souhaitait se trouver impliqu dans une chicane qui aurait pu facilement clater entre elle et Mandamus quant savoir qui prendrait la direction de l'Institut de Robotique aprs lui. Quoi qu'il en soit, il avait presque dcid que Mandamus devait tre son successeur. Pendant toute la crise solarienne, Mandamus n'avait cess de se soucier de ce qui tait le plus important. M me lorsque Amadiro lui- m me s'tait senti branl, Mandamus avait conserv un calme glacial. C'tait Mandamus qui avait imagin que la femme solarienne puisse accompagner le commandant colonien de son plein gr et qui l'avait amene en dcider. Et si son plan concernant la destruction de la Terre se droulait comme prvu comme il devait se drouler , Amadiro souhaiterait bien voir Mandamus lui succder comme Prsident du Conseil. Et mme, ce serait justice, songea Amadiro dans un rare accs d'altruisme. Ce soir- l, donc, il ne pensait mme pas Vasilia. Il quitta l'Institut accompagn jusqu' son vhicule par une petite escouade de robots. L'engin, conduit par un robot, avec deux autres robots assis prs de lui l'arrire, roula tranquillement sous une pluie frache et dans la semi-obscurit jusqu' son tablissement. L, deux autres robots l'escortrent l'intrieur. Et pendant tout ce temps, il ne pensa pas Vasilia. C'est ainsi que lorsqu'il la trouva dans sa salle de sjour, assise devant son poste d'hyperonde regarder un ballet de robots assez compliqu, avec plusieurs des robots d'Amadiro dans leurs niches et 328

deux des siens derrire son sige, ce ne fut pas tant la colre devant cette intrusion dans son intimit qui le frappa que la surprise. Il lui fallut un instant pour matriser assez sa respiration pour pouvoir parler et il demanda alors d'une voix sche, donnant libre cours son irritation : Qu'est-ce que vous faites ici? Comment tes- vous entre? Vasilia demeura trs calme. Aprs tout, elle s'attendait l'arrive d'Amadiro. Je vous attendais, rpondit-elle. Il ne m'a pas t trs difficile d'entrer. Vos robots me reconnaissent parfaitement et ils connaissent ma situation l'Institut. Pourquoi ne m'auraient- ils pas permis d'entrer quand je leur ai assur que j'avais un rendez- vous avec vous? Ce qui n'est pas le cas. Vous avez viol ma vie prive. Pas vraiment. Il existe une limite la confiance que vous pouvez contraindre les robots de quelqu'un d'autre vous accorder. Regardez- les. Ils ne m'ont jamais quitte des yeux. Si j'avais voulu mettre du dsordre dans vos affaires, fouiller dans vos papiers, profiter de votre abse nce d'une manire ou d'une autre, je volis assure que je n'aurais pu russir. Mes deux robots ne font pas le poids contre eux. Savez-vous, dit amrement Amadiro, que vous venez de vous comporter d'une manire fort peu spatienne? C'est mprisable et je ne l'oublierai pas. Vasilia parut blmir lgrement ces mots. Elle rpondit d'une voix sche, basse : J'espre que vous ne l'oublierez pas, Kelden, car j'ai fait cela pour vous... et si je devais ragir comme il convient vos injures je partirais sur- le champ et je vous laisserais terminer votre vie dans la peau du vaincu que vous tes depuis vingt dcennies. Je ne demeurerai pas un vaincu.., quoi que vous fassiez. Vous le croyez peut-tre, mais, voyez-vous, vous ne savez pas ce que je sais. Je dois vous dire que sans mon intervention vous demeurerez un vaincu. Je me fiche de ce que vous pouvez avoir en tte. Je me moque de ce qu'a pu concocter pour vous ce Mandamus aux lvres minces et la triste figure... 329

Pourquoi parler de lui? demanda vivement Amadiro. Parce que j'en ai envie, rpliqua Vasilia avec une pointe de mpris. Quoi qu'il ait fait, ou qu'il pense faire - et ne vous inquitez pas car je n'en ai pas la moindre ide -, a ne marchera pas. J'en ignore peut-tre tout mais je sais au moins que a ne marchera pas. Vous bredouillez des inepties, dit Amadiro. Il vaut mieux que vous coutiez ces inepties, Kelden, si vous ne voulez pas que tout s'croule. Pas seulement vous, mais peut-tre aussi les mondes spatiens. Mais peut- tre ne voudrez- vous pas m'couter. Comme il vous plaira. Que dcidez- vous? Pourquoi vous couterais-je? Pour quelle raison? Tout d'abord, je vous avais dit que les Solariens se prparaient quitter leur plante. Si vous m'aviez coute alors, vous n'auriez pas t aussi surpris quand ils l'ont fait. Mais la crise solarienne va tourner notre avantage. Pas du tout, dit Vasilia. Peut-tre le croyez-vous, mais ce ne sera pas le cas. Elle vous dtruira quoi que vous fassiez pour parer aux circonstances - si vous ne consentez pas m'couter. Les lvres d'Amadiro, exsangues, tremblaient lgrement. Les deux sicles de dfaite dont venait de parler Vasilia l'avaient durablement marqu et la crise solarienne n'avait rien arrang. Il n'avait pas la force d'ordonner ses robots de la mettre dehors, comme il aurait d le faire. Il dit, d'un ton maussade Eh bien, soyez brve. Vous ne me croiriez pas. Alors laissez- moi raconter cela ma manire. Vous pouvez m'arrter quand vous voudrez mais vous dtruirez les mondes spatiens. Evidemment, ils dureront autant que moi et ce n'est pas moi qui resterai dans l'histoire - l'histoire spatienne comme le plus grand rat de tous les temps. Puis-je parler? Parlez, dit Amadiro en tombant dans un fauteuil. Et lorsque vous en aurez termin... partez. C'est bien mon intention, Kelden, moins, bien sr, que vous ne me demandiez - trs poliment - de rester et de vous aider. J'y vais? Amadiro ne rpondit pas et Vasilia commena : Je vous ai dit que lors de mon sjour sur Solaria j'ai e u connaissance de plans bizarres de circuits positroniques qu'ils avaient 330

conus et qui m'ont frappe car ils voquaient pour moi - de faon insistante - des tentatives de produire des robots tlpathiques. Pourquoi avoir pens cela? Je ne peux deviner quelles pulsions pathologiques gouvernent vos penses, rpondit Amadiro, amer. D'une grimace, Vasilia balaya la remarque. Merci, Kelden... J'y ai rflchi pendant quelques s mois car j'ai t assez avise pour croire que la question n'avait rien de pathologique mais mettait en cause q uelque souvenir subliminal. Mon esprit est remont ma petite enfance, l'poque o Fastolfe, que je considrais comme mon pre, m'avait donn, dans un de ses accs de gnrosit - cela lui arrivait de temps autre, voyez-vous - un robot. Encore Giskard? grommela impatiemment Arnadiro. Oui, Giskard. Toujours Giskard. J'tais adolescente alors et j'avais dj l'instinct de la robotique ou plutt, devrais-je dire, j'tais ne avec cet instinct. Je ne connaissais pas grand-chose aux mathmatiques mais j'tais doue pour les programmes. Les dcennies passant, ma connaissance des mathmatiques s'est sans cesse enrichie, mais je ne crois pas que mon sens des programmes se soit beaucoup amlior. Mon pre me disait toujours : Ma petite Vas... il aimait aussi faire l'exprience de diminutifs affectueux pour voir si j'en tais touche -, tu as le gnie des programmes. Je crois que c'est bien le cas... Je vous en prie, coupa Amadiro, je veux bien reconnatre votre gnie. En attendant, je n'ai pas dn, vous le savez? Eh bien, dit schement Vasilia, commandez votre dner et invitez- moi le partager. Amadiro, les sourcils froncs, leva ngligemment le bras et fit un geste rapide. Aussitt, les robots se mirent tranquillement au travail. Je m'amusais fabriquer des modles de circuits pour Giskard, reprit Vasilia. J'allais voir Fastolfe - mon pre, comme je le considrais alors - et je lui montrais un programme. Parfois il hochait la tte, riait et disait : Si tu ajoutes cela au cerveau du pauvre Giskard, il ne pourra plus parler et va beaucoup souffrir. Je me souviens de lui avoir demand si Giskard pouvait rellement 331

ressentir de la souffrance et mon pre m'a rpondu : Nous ignorons s'il en ressentirait, mais il se comporterait comme nous le ferions si nous souffrions beaucoup. Et nous pouvons donc dire qu'il ressentirait de la souffrance. Ou encore j'allais lui montrer un de mes programmes et il souriait avec indulgence, disant "Ma foi, cela ne lui fera pas de mal, ma petite Vas, et il peut tre intressant d'essayer." Et c'est ce que je faisais. Parfois, je le retirais ensuite et parfois je le laissais. Je ne me contentais pas de bricoler Giskard par pur plaisir sadique, comme je pense que j'aurais pu tre tente de le faire la place de quelqu'un d'autre. En fait, j'aimais beaucoup Giskard et je n'avais nul dsir de le faire souffrir. Quand il me paraissait que l'une de mes amliorations pour moi, il s'agissait toujours d'amliorations permettait Giskard de s'exprimer plus facilement ou de ragir plus rapidement ou d'une manire plus intressante sans que ce la semb le le lser je laissa is en place le programme. Et puis un jour... Un robot, ct d'Amadiro, n'aurait os interrompre un invit sauf en cas de relle urgence, mais Amadiro n'eut aucun mal comprendre le motif de sa prsence. Le dner est prt? demanda-t- il. Oui, mons ie ur. Je vous invite vous joindre moi pour dner, dit Amadiro avec un geste d'impatience l'adresse de Vasilia. Ils se rendirent dans la salle manger d'Amadiro, o Vasilia n'tait jamais entre. Aprs tout, Amadiro avait sa vie prive et il tait rput pour sa ngligence l'gard des mondanits. Plus d'une fois on lui avait dit qu'il russirait mieux en politique s'il recevait chez lui. Toujours, il avait rpondu avec un sourire poli : C'est trop cher payer. Peut-tre tait-ce parce qu'il ne recevait pas, songea Vasilia, que le mobilier manquait totalement d'originalit ou de crativit. On ne pouvait trouver table et vaisselle plus ordinaires. Quant aux murs, ce n'taient que des surfaces verticales, unies. Tout cela runi contribuait plutt couper l'apptit, pensa-t-elle. 332

Le potage par lequel ils commencrent un bouillon clair tait aussi peu engageant que le mobilier et elle s'apprta l'expdier sans enthousiasme. Ma chre Vasilia, dit Amadiro, comme vous le voyez je suis patient. Je n'ai pas d'objection ce que vous criviez votre autobiographie, si cela vous chante. Mais avez-vous vraiment l'intention de m'en rciter plusieurs chapitres? Si c'est le cas, je dois vous dire sans ambages que cela ne m'intresse pas le moins du monde. Cela va vous intresser prodigieusement dans un tout petit instant, rpondit Vasilia. Mais si vraiment vous vous complaisez dans l'chec et que vous souhaitiez continuer ne rien russir de ce que vous entreprenez, dites-le- moi. Je mangerai en silence et je me retirerai. C'est cela que vous voulez? Eh bien, continuez, Vasilia, soupira Amadiro. Et un beau jour, reprit Vasilia, j'ai russi un programme plus labor, plus agrable et plus sduisant que ce que j'avais pu raliser jusque-l ou, en fait, que ce que j'ai pu faire depuis. J'aurais bien voulu le montrer mon pre, mais il s'tait rendu quelque confrence sur l'un des autres mondes. J'ignorais quand il reviendrait et j'ai rang mon programme, mais chaque jour je le considrais avec davantage d'intrt, davantage de fascination. Finalement, je n'ai plus pu attendre, tout simplement. Il me paraissait si merveilleux que je jugeai absurde l'ide qu'il puisse tre nocif. Je n'tais qu'une enfant dans sa seconde dcennie et je n'avais pas encore dpass le stade de l'irresponsabilit. J'ai donc modifi le cerveau de Giskard en y incluant le programme. Et cela ne lui a pas nui. Ce fut immdiatement vident. Il me rpondait sans aucune gne, parfaitement et me sembla-t-il il comprenait beaucoup plus vite et se montrait beaucoup plus intelligent qu'auparavant. Je le trouvais aussi plus fascinant et sympathique. J'tais ravie, mais un peu nerveuse aussi. Ce que j'avais fait modifier Giskard sans l'accord de Fastolfe violait les rgles que Fastolfe m'avait fixes et j'en tais parfaitement consciente. Mais, de toute vidence, je n'allais pas dfaire ce que j'avais fait. Lorsque j'avais modifi le cerveau de Giskard, je m'tais trouv l'excuse de dire 333

que ce n'tait que provisoire et que je neutraliserais cela par la suite. Mais une fois la modification effectue, il m'est clairement apparu que je n'allais pas la neutraliser. Je ne pouvais pas faire cela. En fait, je n'ai plus jamais modifi Giskard de crainte d'abmer ce que je venais de faire. Je n'ai jamais, non plus, avou Fastolfe ce que j'avais fait. J'ai dtruit tous les enregistrements du merveilleux programme que j'avais conu et Fastolfe n'a jamais dcouvert que Giskard avait t modifi son insu. Jamais! Et puis nous avons chacun suivi notre route, Fastolfe et moi, et Fastolfe n'a jamais voulu abandonner Giskard. J'ai cri qu'il tait moi, que je l'aimais, Fastolfe ne laissa jamais son aimable bienveillance, dont il faisait tellement talage dans sa vie son amour de tous, grands et petits se mettre en travers de ses propres dsirs. On m'a donn d'autres robots dont je n'avais que faire, mais il a conserv Giskard pour lui. Et lorsqu'il est mort, il a laiss Giskard la femme solarienne... une dernire et amre gifle pour moi. Amadiro n'en tait parvenu qu' la moiti de sa mousse de saumon. Si tout cela est destin faire avancer votre affaire et transfrer la proprit de Giskard de la femme solarienne vousmme, c'est inutile. Je vous ai dj expos les raisons pour lesquelles je ne pouvais faire fi du testament de Fastolfe. Il n'y a bien plus que cela, Kelden, dit Vasilia. Beaucoup plus. Infiniment plus. Vous voulez que j'arrte l? Amadiro eut une moue attriste et rpondit : Puisque j'ai t assez fou pour couter jusque- l, je vais continuer. Vous auriez t fou d'en dcider autrement car j'en arrive au point crucial... jamais je n'ai cess de penser Giskard ni la cruaut et l'injustice d'tre prive de lui, mais jamais je n'avais song ce programme grce auquel je l'avais modifi sans que personne ne le sache. Je suis tout fait sre que je n'aurais pu refaire le programme si j'avais essay, et d'aprs ce dont je me souviens maintenant cela ne ressemblait rien de ce que j'aie jamais pu voir en matire de 334

robotique jusqu'... jusqu' ce que j'aperoive, fugitivement, quelque chose qui y ressemblait lors de mon sjour sur Solaria. Le programme solarien m'a paru familier, mais je ne savais pas pourquoi. Il m'a fallu rflchir intensment pendant des semaines avant que je tire de quelque endroit bien secret de mon inconscient la fugitive pense de ce programme que j'avais rv et cr partir du nant il y a vingt-cinq dcennies. Bien que je ne me souvienne pas exactement de mon programme, je sais que le programme solarien n'tait rien de plus qu'une faible esquisse du mien. Il ne suggrait que faiblement ce que j'avais miraculeusement saisi d'une manire beaucoup plus complexe. Mais j'ai contempl le programme solarien avec l'exprience acquise au cours de vingt- cinq dcennies de profonde immersion dans la thorie de la robotique et il m'a fait penser la tlpathie. Si c'est l ce que suggrait ce programme simple et de faible intrt, qu'avait d reprsenter mon programme Coriginel.., ce que j'avais invent tant enfant et que je n'ai jamais pu retrouver depuis lors? Vous rptez sans cesse que vous en arrivez au fait, Vasilia, dit Amadiro. Serait-il draisonnable de ma part de vous prier de cesser de gmir et de rver au pass pour m'exposer l'essentiel en une simple phrase? Volontiers. Je suis en train de vous dire, Kelden, que sans que je m'en rende jamais compte, j'ai fait de Giskard un robot tlpathique et qu'il est demeur tel depuis lors.

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Amadiro demeura un long moment regarder Vasilia et, le rcit paraissant termin, il revint sa mousse de saumon dont il avala pensivement quelques bouches. Impossible! dit- il enfin. Vous me prenez pour un idiot?
Je vous prends pour un rat, rpondit Vasilia. Je ne dis pas que Giskard peut lire les conversations dans les penses, qu'il peut transmettre et recevoir des mots ou des ides. Peut-tre cela est-il impossible, mme en thorie. Mais je suis tout fait sre qu'il peut

dtecter les motions et le canevas gnral de l'activit mentale et qu'il peut peut-tre les modifier. Impossible! rpta Amadiro en secouant violemment la tte. Impossible? Rflchissez un instant. Il y a vingt dcennies, vous aviez presque atteint vos buts. Fastolfe votre merci, le Prsident Horder devenu votre alli. Que s'est-il pass? Pourquoi tout a-t-il chou? Le Terrien... commena Amadiro, s'touffant ce souvenir. Le Terrien, rpta Vasilia en le singeant. Le Terrien. Ou tait-ce la femme solarienne? Ce ne fut ni l'un ni l'autre! Aucun des deux! C'tait Giskard, qui sans cesse tait prsent. _Ressentant. Modifiant. Pourquoi se serait-il intress cela? C'est un robot. Un robot loyal son matre, Fastolfe. Selon la Premire Loi, il devait veiller ce que Fastolfe ne subisse pas le moindre mal et, tant tlpathique, il ne pouvait se contenter d'interprter la Loi comme signifiant uniquement un mal physique. Il savait que si Fastolfe ne russissait pas dans son projet, ne pouvait encourager la Colonisation des mondes habitables de la Galaxie, il serait profondment du et cela, dans l'Univers tlpathique de Giskard, c'tait endurer un mal . Il ne pouvait le permettre et il est intervenu pour l'empcher. Non, non, non, dit Amadiro, coeur. C'est ainsi que vous voulez que cela soit, par quelque dsir romanesque et fou, mais ce 336

n'est pas la ralit pour autant. Je me souviens trop bien de ce qui s'est pass. C'tait le Terrien. Inutile de faire appel des robots tlpathiques pour expliquer les vne ments. Et que s'est-il pass depuis, Kelden? En vingt dcennies avezvous russi l'emporter sur Fastolfe ? Avec tous les faits en votre faveur, avec la faillite manifeste de la politique de Fastolfe, avez-vous jamais pu disposer d'une majorit au Conseil? Avez- vous jamais pu influencer le Prsident au point de dtenir un pouvoir rel? Comment expliquez-vous cela, Kelden? Tout au long de ces vingt dcennies, le Terrien ne se trouvait pas sur Aurora. Voil plus de seize dcennies qu'il est mort, sa vie misrablement brve s'tant teinte un peu avant huit dcennies. Cependant, vous chouez toujours... sans arrt vous avez chou. Mme maintenant que Fastolfe est mort, tes- vous parvenu tirer plein profit des dbris de sa coalition ou pense z- vous que le succs vous chappe toujours? Que reste-t-il? Disparu le Terrien. Disparu Fastolfe. C'est Giskard qui n'a cess d'oeuvrer contre vous pendant tout ce temps... et Giskard est toujours l. Il est aussi loyal maintenant la femme solarienne qu'il l'tait Fastolfe et la femme solarienne n'a aucune raison de vous aimer, que je sache. Le visage d'Amadiro se mua en un masque de colre et de frustration. Non, c'est faux. Tout est faux, dit-il. C'est votre imagination. Vasilia, sans se dpartir de son calme, rpondit: Non, je n'imagine rien. J'explique. J'ai expliqu des faits que vous avez t incapable d'expliquer. Ou avez-vous une autre explication?... Et je connais le remde. Que Giskard cesse d'tre la proprit de la femme solarienne pour devenir la mienne et, soudain, les vnements vont commencer tourner votre avantage. Non. Ils tournent dj mon avantage. Vous le croyez peut-tre, mais ce n'est pas le cas, tant que Giskard oeuvre contre vous. Si prs que vous soyez de l'emporter, si sr de la victoire que vous soyez, tout cela se volatilisera tant que vous n'aurez pas Giskard de votre ct... C'est ce qui est arriv il y a 337

vingt dcennies; c'est ce qui va de nouveau se produire. Soudain, le visage d'Amadiro s'claira et il dit : Eh bien, rflchissez. Peu importe que Giskard ne soit pas de mon ct ni du vtre car je peux vous prouver qu'il n'est pas tlpathique. S'il l'tait, comme vous le prtendez, s'il pouvait rgir les vnements sa guise; ou selon le souhait de l'tre humain qui est son matre, pourquoi aurait-il permis que la femme solarienne parte vers ce qui sera probablement sa mort? Sa mort? De quoi parlez- vous, Kelden? Savez-vous, Vasilia, que deux vaisseaux' coloniens ont t dtruits sur Solaria? Ou vous tes- vous contente, ces derniers temps, de rver des programmes et l'poque glorieuse de votre enfance, lorsque vous vous amusiez modifier votre robot-jouet? Trve de raillerie, Kelden! J'ai entendu les nouvelles. Et alors? Un troisime vaisseau colonien part enquter. Il pourrait bie n tre galement dtruit. Peut-tre. Mais le commandant saura prendre ses prcautions. Il les a prises. Il a demand et obtenu que la femme solarienne l'accompagne, pensant qu'elle connat la plante assez bien pour leur permettre d'chapper la destruction. C'est peu probable car elle n'y est pas alle depuis vingt dcennies. Exact! Et il y a donc de fortes chances pour qu'elle prisse avec eux. Personnellement, cela ne me gnerait pas. Je serais ravi de sa mort et vous aussi, j'imagine. En outre, cela nous fournirait de bonnes raisons de nous plaindre auprs des mondes coloniens qui il serait difficile de faire admettre que la destruction des vaisseaux est due une action dlibre de la part d'Aurora. Irions- nous dtruire l'un des ntres ?... La question est donc, Vasilia, de savoir pourquoi Giskard aurait permis la femme solarienne de partir de son plein gr vers une mort probable s'il possdait les dons - et la loyaut - que vous lui prtez. Est-elle vraiment partie de son ple in gr? demanda Vasilia, dconcerte. Absolument. Il et t politiquement impossible de l' y 338

contraindre. Mais, je ne comprends pas... Il n'y a rien comprendre, sauf que Giskard est un robot ordinaire. Vasilia demeura un instant fige dans son sige, se caressant le menton d'une main. Puis elle dclara lentement Les Coloniens n'admettent pas les robots chez eux ni bord de leurs vaisseaux. Ce qui signifie qu'elle est partie seule. Sans robots. Non, videmment pas. Ils ont d accepter ses robots personnels pour qu'elle consente partir. Ils ont emmen cette contrefaon d'homme, Daneel, et l'autre tait... Giskard. Qui d'autre? Donc, le robot-miracle de votre imagination court aussi sa destruction. Il ne pourrait pas... Sa voix s'estompa. Vasilia se leva d'un bond, les yeux tincelants, le visage empourpr. Vous voulez dire que Giskard est parti? Hors de ce monde, sur un vaisseau spatien? Kelden, vous nous avez peut-tre tous perdus.

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Ni l'un ni l'autre ne termina son repas. Vasilia quitta la salle manger en hte et disparut dans la petite pice que l'on appelait la Personnelle . Amadiro, qui s'efforait de conserver son calme, lui cria travers la porte, parfaitement conscient de perdre ainsi de sa dignit : C'est l une preuve supplmentaire que Giskard n'est rien d'autre qu'un robot. Pourquoi souhaiterait- il se rendre sur Solaria pour y trouver la destruction avec sa matresse? Les bruits de robinet cessrent enfin et Vasilia sortit, le visage rafrachi et presque fig dans un calme apparent. Vous ne comprenez vraiment rien, n'est-ce pas? Vous me surprenez, Kelden. Rflchissez. Giskard ne saurait se trouver en danger tant qu'il peut influencer l'esprit humain, non? Pas plus que la femme solarienne tant que Giskard veille sur elle. Le Colonien qui a emmen la femme solarienne a d dcouvrir, en la questionnant, qu'elle n'avait pas mis les pieds sur Solaria depuis vingt dcennies. Il n'a donc pas pu continuer croire, aprs cela, qu'elle pouvait lui tre d'une grande utilit. Elle a emmen Giskard avec elle, mais il ignorait que Giskard pouvait lui tre utile... ou l'aurait-il su? Elle rflchit un instant et poursuivit : Non, je ne vois pas comment il aurait pu le savoir. Si, depuis plus de vingt dcennies, personne n'a souponn les capacits mentales de Giskard, c'est que manifestement il souhaite que nul ne s'en doute... et dans ce cas personne n'a pu deviner. C'est vous qui prtendez avoir trouv cela! cracha mchamment Amadiro. Je savais bien des choses, Kelden, et mme ainsi ce n'est que maintenant que j'ai dcouvert l'vidence.., et seulement grce l'indice concernant Solaria. Giskard a d engourdir mon esprit, sans quoi je l'aurais dcouvert depuis longtemps. Je me demande si Fastolfe savait... 340

Il est bien plus simple, dit Amadiro, tout agit, d'accepter le fait que Giskard est tout bonnement un robot banal. Vous courez tranquillement la ruine, Kelden, mais je crois que je ne vais pas vous laisser faire, quel qu'en soit votre dsir... Le fait est que le Colonien est venu chercher la femme solarienne et l'a emmene bien qu'il et dcouvert qu'elle ne lui serait que de peu d'utilit ou mme d'aucune utilit. Et la femme solarienne a consenti partir malgr sa crainte de se trouver bord d'un vaisseau solarien avec des barbares contamins.., et bien que sa destruction sur Solaria lui ait paru plus que probable. Je pense donc que tout cela est l'oeuvre de Giskard qui a contraint le Colonien insister, contre toute raison, pour avoir la femme solarienne. Et il a contraint celle-ci accepter, contre toute raison. Mais pourquoi? Puis-je poser cette simple question : pourquoi? Je suppose, Kelden, que Giskard a jug important de quitter Aurora... A-t-il pu deviner que j'tais sur le point de percer son secret? Dans ce cas, peut-tre a-t-il dout de sa capacit me tromper. Aprs tout, je suis une excellente roboticienne. En outre, il a d se souvenir qu'il m'appartenait, jadis, et un robot ne peut aisment faire fi des impratifs de loyaut. Peut-tre a-t-il pens que la seule faon de mettre la femme solarienne en scurit tait de fuir mon
influence. Elle leva les yeux sur Amadiro et lui dit ferme ment :

Kelden, il faut le rcuprer. Nous ne pouvons le laisser chanter la cause colonienne bien l'abri dans un monde colonien. Il a dj fait suffisamment de mal chez nous. Il faut le rcuprer et vous devez faire de moi sa propritaire lgale. Je peux le manoeuvrer, je vous assure, et le faire travailler pour nous. N'oubliez pas! Je suis la seule qui puisse le matriser et le manoeuvrer. Je ne vois aucune raison de s'inquiter. Au cas trs probable o il ne serait qu'un simple robot, il sera dtruit sur Solaria et nous serons dbarrasss la fois de lui et de la femme solarienne. Dans l'hypothse peu vraisemblable o il serait ce que vous prtendez, il ne sera pas dtruit sur Solaria, mais il lui faudra alors rentrer sur Aurora. Aprs tout, la femme solarienne, bien que non auroraine de 341

naissance, a vcu bien trop longte mps sur Aurora pour envisager de vivre parmi des barbares... et lorsqu'elle insistera pour revenir la civilisation, Giskard n'aura d'autre choix que de revenir avec elle. Aprs tout ce qui s'est pass, Kelden, vous ne comprene z toujours pas de quoi Giskard est capable. S'il juge important de se tenir loign d'Aurora, il peut aisment influencer les sentiments de la femme solarienne de telle sorte qu'elle supporte de vivre sur un monde colonien, tout comme il l'a fait accepter de voyager bord d'un vaisseau colonien. Eh bien, dans ce cas et si ncessaire, nous pouvons tout simplement ramener sous escorte sur Aurora le vaisseau colonien... avec la femme solarienne et Giskard. Comment avez- vous l'intention de procder? Nous pouvons le faire. Nous ne sommes pas stupides, ici sur Aurora, bien que selon vous, apparemment, vous soyez la seule faire preuve de bon sens sur la plante. Le vaisseau colonien se rend sur Solaria pour enquter sur la destruction des deux prcdents vaisseaux, mais j'espre que vous fie croyez pas qu'il est dans notre intention de dpendre de ses bons soins ou mme de ceux de la femme solarienne. Nous envoyons un de nos vaisseaux de guerre sur Solaria et nous esprons bien qu'il n'aura pas d'ennuis. Si les Solariens sont encore sur la plante, peut-tre peuvent-ils dtruire des vaisseaux coloniens primitifs, mais ils seront incapables de toucher, un vaisseau de guerre aurorain. Si, donc, le vaisseau colonien, par quelque tour de magie de Giskard... Il ne s'agit pas de magie, coupa schement Vasilia, mais d'influence mentale. Si, donc, le vaisseau colonien, pour quelque raison, parvenait dcoller de la surface de Solaria, notre vaisseau lui barrerait la route et les Coloniens seraient poliment pris de restituer la femme solarienne et ses robots. Il n'y aura l rien d'hostile. Notre vaisseau se bornera escorter une citoyenne auroraine jusqu' sa plante. Une fois la femme solarienne et ses deux robots dbarqus sur Aurora, le vaisseau colonien aura toute latitude pour regagner sa propre destination. Vasilia eut un hochement de tte las et commenta: 342

Cela semble parfait, Kelden, mais savez-vous ce que je crois? Quoi donc, Vasilia ? A mon avis, le vaisseau colonien va dcoller de Solaria, mais pas nos vaisseaux de guerre. Giskard peut faire chec quoi que ce soit sur Solaria, mais part lui personne, je le crains. Si c'est bien l ce qui se produit, dit Amadiro avec un sourire sardonique, je croirai alors qu'il existe, aprs tout, quelque chose de vrai dans votre imagination... Mais cela ne se produira pas.

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Le lendemain matin, le principal robot personnel de Vasilia, dlicatement conu pour ressembler une femme, arriva au chevet de sa matresse. Vasilia s'tira et, sans ouvrir les yeux - inutile, car depuis bien des dcennies ce robot tait le seul approcher de son lit -, demanda : Qu'y a- t- il, Nadila ? Madame, dit Nadila d'une voix douce, le Dr Amadiro demande vous voir l'Institut. Quelle he ure est- il? dema nda Vasilia e n ouvrant tout grands les yeux. Il est 5 h 17, madame. Du matin? La voix de Vasilia trahit son indignation. Oui, mada me. Quand veut- il me voir? Tout de suite, madame. Po ur q uo i? Ses robots ne me l'ont pas prcis, mais ils disent que c'est important. Vasilia rejeta ses draps. D'abord, le petit djeuner, Nadila. Et avant cela, une douche. Dis aux robots d'Amadiro de s'installer dans les niches des visiteurs et d'attendre. S'ils demandent qu'on se hte, rappelle- leur qu'ils se trouvent dans mon tablissement. Vasilia, ennuye, ne se pressa pas trop. Sa toilette fut plus laborieuse que d'ordinaire, son petit djeuner lui prit plus de temps qu' l'accoutume. (D'habitude, elle ne tranait ni pour l'une ni pour l'autre.) Elle regarda les nouvelles, o rien ne parut justifier la demande d'Amadiro. Le temps que son vhicule terrestre (o elle avait pris place avec quatre robots - deux d'Amadiro et deux des siens) arrive l'Institut, le soleil se levait l'horizon. 344

Les murs du bureau d'Amadiro taient encore clairs bien que toute lumire ft inutile. Il leva les yeux et dit : Vous vo il e nfin! Dsole, rpondit-elle schement, je me rends parfaitement compte qu'il est terriblement tard, au moment o se lve le soleil, pour commencer travailler. Trve de plaisanterie, Vasilia, je vous en prie! Il va falloir que je me rende trs bientt la chambre du Conseil. Le Prsident s'est lev bien avant moi... Vasilia, je m'excuse, trs humblement, d'avoir dout de vous. Le vaisseau colonien a donc tranquillement dcoll? Oui. Et notre vaisseau a t dtruit, comme vous l'avie z prdit... La nouvelle n'a pas encore t annonce, mais elle finira par transpirer, bien sr. Les yeux de Vasilia s'ouvrirent tout grands. Elle avait prdit cette issue en affichant un peu plus de confiance qu'elle n'en ressentait vraiment, mais manifestement l'instant tait mal chois i pour l'avouer. Elle se borna dire : Vous acceptez donc le fait que Giskard est dot de pouvoirs extraordinaires? Amadiro rpondit, prudent : Je ne considre pas le fait comme mathmatiquement prouv, mais je veux bien l'accepter, jusqu' plus amples informations. Ce que je veux savoir, c'est ce qu'il convient de faire maintenant. Le Conseil ignore tout de Giskard et je n'ai pas l'intention de leur en parler. Je suis heureuse de vous voir si bien raisonner, Kelden. Mais c'est vous qui comprenez Giskard et c'est vous qui tes le mieux m me de dire ce qu'il convient de faire. Que dois-je donc dire au Conseil et comment expliquer l'vnement sans avouer toute la vrit? Cela dpend. Maintenant que le vaisseau colonien a quitt Solaria, o va-t-il? Le savons-nous? Aprs tout, s'il revient maintenant sur Aurora, il suffit d'attendre son arrive. Il ne vient pas sur Aurora, affirma Amadiro. L encore vous aviez raison, semble-t-il. Giskard - supposer que ce soit lui qui tire 345

les ficelles - parat dtermin ne pas rentrer. Nous avons intercept le message du vaisseau adress sa plante. Cod, bien sr, mais il ne reste pas un seul code colonien que nous n'ayons dcod... Je pense qu'ils ont dcrypt les ntres, eux aussi. Je me demande pourquoi chacun ne dcide pas d'envoyer ses messages en clair pour viter tout ce tracas. Peu importe, dit Amadiro avec un haussement d'paules. Le fait est que le vaisseau colonien retourne sur sa plante. Avec la femme solarienne et les robots. Bie n e nte ndu. Vous en tes certain? On ne les a pas laisss sur Solaria? Nous en sommes srs. (Il y avait une certaine impatience dans le ton d'Amadiro.) Apparemment, c'est la femme solarienne qu'ils doivent d'avoir pu dcoller. Elle? Comme nt ce la? Pour l'instant, nous l'ignorons. Ce doit tre Giskard. Il a fait en sorte qu'on croie que c'tait la femme solarienne. Et que faisons-nous, maintenant? Nous devons rcuprer Giskard. Oui, mais je ne peux vraiment pas persuader le Conseil de risquer une crise interstellaire polir obtenir le retour d'un robot. Evidemment, Kelden. Demandez le retour de la femme solarienne. Nous avons bien le droit d'exiger cela. Et pensez-vous un seul instant qu'elle reviendrait sans ses robots? Ou que Giskard permettrait que la femme solarienne rentre sans lui? Ou que le monde colonien souhaiterait conserver les robots si la femme solarienne rentrait? Demandez son retour. Fermement. Elle est citoyenne auroraine, prte pour une mission sur Solaria. La mission est termine et il faut maintenant qu'on nous la ramne immdiatement. Prenez un ton de va-t'en guerre, comme s'il s'agissait l d'un casus belli Nous ne pouvons risquer la guerre, Vasilia. Vous ne la risquerez pas. Giskard ne peut dcider de quelque chose qui pourrait provoquer une guerre. Si les dirigeants coloniens rsistent et se montrent leur tour prts se battre, 346

Giskard sera contraint de modifier en consquence leur attitude pour obtenir que la femme solarienne revienne pacifiquement sur Aurora. Et, bien entendu, il devra revenir avec elle. Et une fois qu'il sera de retour, c'est sur nous qu'il va influer, j'imagine, et nous oublierons ses pouvoirs, nous ne lui prterons pas attention et il pourra toujours mener son plan bien, quel qu'il soit, observa lugubrement Amadiro. Vasilia rejeta la tte en arrire et clata de rire. Aucun risque. Je connais Giskard, voyez-vous, et je peux le manoeuvrer. Contentez- vous de le suve iller

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CHAPITRE 14 Le duel 57
Gladia contemplait le globe aurorain sur l'cran. La couverture nuageuse de la plante semblait prise dans un demi- tourbillon suivant le mince croissant qui brillait la lumire de son soleil. Nous ne sommes srement pas si prs, dit- elle. Evidemment pas, rpondit D.G. en souriant. Nous la voyons travers d'excellentes lentilles. Elle se trouve plusieurs jours, en comptant l'approche en spirale. Si nous avons un jour un systme antigravitationnel, auquel les physiciens ne cessent de rver mais qu'ils paraissent incapables de concrtiser, le vol spatial deviendra bien plus facile et rapide. En l'tat actuel, seuls nos Bonds peuvent nous amener en toute scurit bonne distance d'une masse plantaire. C'est bizarre, observa Gladia, songeuse. Quoi donc, madame? Lorsque nous sommes alls sur Solaria, je me suis dit : Tu rentres chez toi , mais lorsque nous avons atterri j'ai dcouvert que je n'tais pas du tout chez moi. A prsent, nous nous rendons sur Aurora et je pense Maintenant, tu rentres chez toi , et cependant... ce monde, l au-dessous, n'est pas davantage chez moi. O est-ce donc, madame? Je commence me le demander... mais pourquoi persistezvous m'appeler madame ? Prfrez- vous madame Gladia ? L encore, c'est du faux respect. C'est ce que vous ressente z pour moi? Du faux respect? Certainement pas. Mais comment un Colonien doit- il s'adresser une Spatienne? J'essaie de me 348

montrer poli et de me conformer vos coutumes... de tout faire pour que vous vous sentiez l'aise. Mais cela ne me met pas l'aise du tout. Appelez- mo i simplement Gladia. Je vous l'ai dj dit. Aprs tout, je vous appelle bien D.G. . Et cela me convient parfaitement, encore que devant mes officiers et mes hommes, je prfrerais que vous m'appeliez commandant et je vous appellerais madame . Il faut maintenir une certaine discipline. Oui, bien sr, approuva Gladia, l'air absent, regardant de nouveau Aurora. Je n'ai pas de chez- moi. Elle se tourna vers D.G. et lui demanda : Etes-vous srieux lorsque vous dites que vous m'emmnere z sur la Terre, D.G.? A demi srieux, rpondit- il en souriant. Peuttre ne souhaiterez-vous pas y aller... Gladia. Je crois que je veux y aller, moins que je ne perde mo n courage. L'infection existe vraiment, et c'est ce que craignent les Spatiens, n'est-ce pas? Trop, peut-tre. Aprs tout, j'ai connu votre anctre et je n'a i pas t contamine. J'ai vcu sur ce vaisseau et j'ai survcu. Regardez, vous tes tout prs de moi maintenant. Je suis mme alle sur votre monde, avec des milliers de personnes autour de moi. Je crois m'tre fabriqu une certaine rsistance. Il faut que je vous dise, Gladia, que la Terre est mille fois plus peuple que Baleyworld. La voix de Gladia se fit plus chaleureuse : Et mme. J'ai compltement chang d'avis... sur beaucoup de choses. Je vous ai dit qu'il ne restait rien qui vaille la peine qu'on vive aprs vingt-trois dcennies, et il apparat que si. Ce qui m'est arriv sur Baleyworld mon discours et la faon dont il a touch les gens est apparu comme quelque chose de nouveau, quelque chose que je n'avais pas imagin. C'tait comme si je renaissais, recommenant la premire dcennie. Il me semble maintenant que mme si la Terre est 349

cause de ma mort, cela en vaudra la peine, car je mourrai jeune, essayant de lutter contre la mort et non pas vieille, lasse et l'accueillant comme 'une dlivrance. Eh bien, s'exclama D.G. avec un geste faussement tragique des bras, on croirait entendre une dramatique historique l'hyperonde! Vous avez dj regard cela sur Aurora? Bien sr, c'est trs popula ire. Est-ce que vous rptez pour en jouer une, Gladia, ou tesvous sincre? Je suppose que j'ai l'air un peu stupide, D.G., dit-elle en riant, mais le plus drle, c'est que je suis sincre... si mon courage ne m'abandonne pas. Dans ce cas, nous irons. Nous irons sur la Terre. Je ne crois pas qu'ils penseront que vous valez une guerre, notamment si vous faites un rcit fidle des vnements, comme ils le souhaitent, et si vous donnez votre parole de Spatienne si cela se fait que vous reviendrez. Mais je ne reviendrai pas. Vous pourriez le souhaiter, un jour... Et maintenant, madame... je veux dire Gladia... j'ai toujours grand plaisir bavarder avec vous mais je suis toujours tent d'y consacrer trop de temps et je suis sr qu'on a besoin de moi en salle de contrle. Si ce n'est pas le cas et s'ils peuvent se passer de moi, j'aimerais autant qu'ils ne s'en rendent pas compte.

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Est-ce toi qui as fait cela, ami Giskard? De quoi parles-tu, ami Daneel? Mme Gladia est trs dsireuse d'aller sur la Terre et peut-tre mme de ne pas revenir. C'est l un dsir si contraire aux aspirations d'une Spatienne comme elle que je te souponne fort d'tre intervenu sur son esprit pour modifier ses sentiments. Je n'ai rien Fait. Il est dj assez ardu d'influer sur un esprit humain quelconque dans les limites des Trois Lois et il est donc plus difficile encore d'agir sur l'esprit d'un individu dont il nous appartient d'assurer la scurit. Pourquoi donc veut- elle aller sur la Terre? Ses expriences sur Baleyworld ont considrablement mod ifi son point de vue. Elle a une mission assurer la paix dans la Galaxie et elle brle de s'y mettre. Dans ce cas, ami Giskard, ne serait-il pas prfrable que tu fasses ce que tu peux pour persuader le commandant, ta faon, de se rendre directement sur la Terre? Cela crerait des difficults. Les autorits auroraines tiennent tellement ce que Mme Gladia soit ramene sur Aurora qu'il vaut mieux obtemprer, du moins provisoirement. Mais cela pourrait tre dangereux. Tu penses donc toujours, ami Daneel, que c'est moi qu'ils veulent retenir parce qu'ils ont dcouvert mes capacits? Je ne vois pas d'autres raisons leur insistance pour que Mme Gladia revienne. Je constate qu'il existe des inconvnients penser comme un humain. On peut imaginer des difficults qui n'existent pas. Mme si quelqu'un, sur Aurora, devait souponner mes aptitudes, je lverais ce soupon grce ces aptitudes. Il n'y a rien craindre, ami Daneel. Comme tu voudras, ami Giskard, concda Daneel, rticent.

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Gladia regarda pensivement autour d'elle et congdia les robots d'un geste ngligent de la main. Elle contempla la main qui faisait ce geste comme si elle la voyait pour la premire fois. C'tait avec cette main qu'elle avait serr celle de chacun des membres de l'quipage du vaisseau avant de monter dans le petit module qui la ramenait sur Aurora avec D.G. Lorsqu'elle avait promis de revenir, ils l'avaient acclame et Niss avait braill : Nous ne partirons pas sans vous, madame. Les acclamations lui avaient fait grand plaisir. Ses robots la servaient sans relche, loyalement, fidlement, mais ils ne l'acclamaient jamais. D.G. la regarda curieusement et dit : Maintenant, vous tes certainement chez vous, Gladia. Je suis dans mon tablissement, rpondit-elle d'une voix sourde. C'est mon tablissement depuis que le Dr Fastolfe me l'a donn il y a vingt dcennies et malgr cela il me parat tout drle. Il me parat tout drle moi aussi. Je me sentirai plutt perdu, seul ici, dit D.G. en contemplant avec un petit sourire le mobilier et ses ornements ainsi que les murs dcors avec recherche. Vous ne serez pas seul, D.G. Mes robots domestiques seront l avec vous et je leur ai donn toutes instructions. Ils veilleront votre confort. Est-ce qu'ils vont comprendre mon accent colonien? S'ils ne comprennent pas, ils vous demanderont de rpter et il faudra alors parler lentement et faire des gestes. Ils s'occuperont de vos repas, vous montreront comment utiliser les quipements de l'appartement des htes... et ils vous auront gale ment l'oeil pour s'assurer que vous ne vous conduisez pas en invit peu respectueux. Si ncessaire, ils vous empcheront d'agir, mais sans vous faire de mal. J'espre qu'ils ne vont pas me considrer comme un tre non humain. 352

Comme l'a fait le rgisseur? Non, je peux vous en assurer, D.G., encore que votre barbe et votre accent pourront entraner chez eux une certaine confusion provoquant un retard d'une ou deux secondes dans leurs ractions. Et je suppose qu'ils me protgeront contre d'ventuels intrus? Certainement, mais il n'y en aura pas. Les gens du Conseil peuvent souhaiter venir me chercher. Dans ce cas ils enverront des robots et les miens les renverront. Et si leurs robots ma trisent les vtres? Impossible, D.G. Un tablissement ne peut tre viol. Allons, Gladia! Vous voulez dire que jamais personne n'a... Non, jamais personne n'a! rpliqua-t-elle aussitt. Installezvous confortablement et mes robots veilleront satisfaire tous vos dsirs. Si vous voulez entrer en contact avec votre vaisseau, avec Baleyworld ou mme avec le Conseil aurorain, ils sauront exactement quoi faire. Vous n'aurez pas lever le petit doigt. D.G. tomba dans le sige le plus proche, allongea les jambes et poussa un soupir. Comme nous avons raison de ne tolrer aucun robot sur les mondes coloniens. Savez- vous en combien de temps on pourrait me convaincre de me plonger dans l'oisivet et la paresse si je demeurais dans ce genre de socit? Cinq minutes, au ma ximum. En fa it, je me sens dj corrompu! (I l billa et s' tira voluptueuse ment :) a les ennuierait que je dorme? Bien sr que non. Si vous dormez, les robots veilleront ce que ce soit dans le calme et dans le silence. D.G. se figea soudain. Et si vous ne revenez pas? Pourquoi ne reviendrais- je pas? Le Conseil semble souhaiter votre prsence d'urgence. Ils ne peuvent me retenir. Je suis une citoyenne auroraine et libre et je vais o il me' plat. Il existe toujours des circonstances exceptionnelles et dans de 353

telles circonstances un gouvernement peut toujours faire fi des droits. C'est absurde. Giskard, est-ce qu'on va me garder? On ne vous gardera pas, madame, rpondit Giskard. Le commandant n'a pas s'inquiter. Eh bien, voil, D.G.! Et votre anctre, la dernire fo is que je l'ai vu, m'a dit que je devais toujours faire confiance Giskard. Parfait! Excellent! Tout de mme, Gladia, si je suis venu avec vous, c'est pour m'assurer de vous rcuprer. Ne l'oubliez pas et dites-le votre Dr Amadiro s'il le faut. S'ils tentent de vous garder contre votre volont, il leur faudra essayer de me garder aussi... et mon vaisseau, qui se trouve en orbite, est tout fait capable de ragir ce genre de chose. Gladia parut inquite. Non, je vous en prie. Ne pensez pas cela. Aurora auss i possde des vaisseaux et je suis certaine que le vtre est sous surveillance. Il existe cependant une diffrence, Gladia. Je doute qu'Aurora souhaite entrer en guerre pour vous tandis que Baleyworld y est tout dispos. Certainement pas. Je ne veux pas qu'ils entrent en guerre pour moi. Et pourquoi le feraient- ils, d'ailleurs? Parce que j'tais l'amie de votre anctre? Pas exactement. Je ne pense pas que quiconque puisse vraiment croire que vous tiez cette amie. Votre arrire-grand-mre, peut-tre, mais pas vous. Mme moi, je ne crois pas qu'il s'agissait de vous. Vous savez bien que c'tait mo i. Rationnellement, oui. Affectivement, je trouve cela impossible. Il y a vingt dcennies de cela. Vous raisonnez comme un tre la vie brve, dit Gladia, hochant la tte. Peut-tre pensons-nous tous ainsi, mais c'est sans importance. Ce qui vous rend importante aux yeux de Baleyworld, c'est le discours que vous avez prononc. Vous tes une hrone et il faut qu'on vous prsente la Terre. Rien ne doit empcher cela. Gladia se sentit un peu inquite. Prsente la Terre? En grande crmonie? 354

La plus grande. Pourquoi jugerait-on cela assez important pour valoir une guerre? Je ne suis pas certain de pouvoir l'expliquer une Spatienne. La Terre est un monde bien particulier. La Terre est un... monde sacr. C'est le seul vritable monde. C'est l que les tres humains sont ns et c'est le seul monde o ils ont volu, se sont dvelopps et ont vcu au milieu d'une floraison de vies. Nous avons des arbres et des insectes sur Baleywor ld... mais sur la Terre ils ont des tas d'arbres et d'insectes qu'aucun de nous n'a jamais vus sauf sur Terre. Nos mondes sont des imitations, de ples imitations. Ils n'existent et ne peuvent exister que par la force intellectuelle, culturelle et spirituelle qu'ils tirent de la Terre. C'est tout fait contraire l'opinion que professent les Spatiens. Lorsque nous faisons rfrence la Terre, et c'est bien rare, c'est comme un monde barbare et en pleine dcadence. Le rouge monta aux joues de D.G. C'est pourquoi les mondes spatiens ne cessent de s'affaiblir. Vous tes comme des plantes qui se sont dtaches de leurs racines, comme des animaux qui se seraient arrach le coeur. Ma foi, j'ai moi- mme hte de voir la Terre, mais il faut que je vous quitte pour l'instant. Je vous en prie, faites comme si vous tiez dans votre tablissement en attendant mon retour. Elle gagna la porte d'un pas alerte, s'arrta, se retourna : Vous ne trouverez pas d'alcool dans cet tablissement, ni nulle part sur Aurora. Pas de tabac, non plus, ni stimulants alcalodes, rien de ces choses artificielles auxquelles... auxquelles vous pouvez tre habitu. D.G. eut un sourire amer.
Nous en sommes bien conscients, nous les Coloniens. Vous tes des gens trs puritains.

Pas du tout, dit Gladia, se rembrunissant. Trente o u quarante dcennies de vie, cela se paie... et c'est l une des faons de payer. Vous ne vous imaginez pas que c'est par pure magie, non? Ma foi, je me contenterai de jus de fruits bien sains, d'ersatz de 355

caf parfaitement inoffensif et du parfum des fleurs. Vous trouverez tout cela en abondance, dit froidement Gladia, et lorsque vous regagnerez votre vaisseau, je suis certaine que vous pourrez soigner tous les symptmes de manque ressentis.
C'est vous seule qui allez me manquer, madame, dit gravement D.G.

Gladia fut contrainte d'en rire.


Vous tes un incorrigible menteur, commandant. A bientt... Daneel... Giskard.

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Gladia se tenait toute raide dans le bureau d'Amadiro. Au cours de ces nombreuses dcennies, elle n'ava it aperu Amadiro que de loin ou sur un cran... et elle avait alors coutume de se dtourner. Elle ne se souvenait de lui que comme du grand enne mi de Fastolfe et maintenant que, pour la premire fois, elle se trouvait dans la mme pice que lui face face , elle devait se composer un visage inexpressif pour ne pas laisser percer sa haine. Bien qu'Amadiro et elle fussent les seuls tres huma ins e n cha ir et e n os dans la p ice, une douzaine au moins d'officiels de haut rang dont le Prsident taient prsents par circuit holographique ferm. Gladia avait reconnu le Prsident et quelques autres, mais pas tous. Exprience plutt sinistre qui ressemblait beaucoup au mode de communication courant sur Solaria auquel elle avait t habitue alors qu'elle tait petite fille et dont elle se souvenait avec tant de rpugnance. Elle fit un effort pour s'exprimer clairement, calmement et de faon concise. Elle rpondit aux questions avec toute la brivet compatible avec la clart et toute l'indiffrence compatible avec la politesse. Le Prsident couta, impassible, et les autres calqurent leur attitude sur la sienne. Il tait manifestement trs vieux les Prsidents l'taient toujours, plus ou moins, car en rgle gnra le on n'accdait ce poste qu' la fin de sa vie. Il avait le visage long, des cheveux encore drus, des sourcils touffus. Il parlait d'une voix douce mais pas le moins du monde amicale. Lorsque Gladia en eut termin, il dit : Vous prtendez donc que les Solariens ont redfini l'tre humain selon des critres restrictifs ne s'appliquant qu'aux Solariens. 357

Je ne prtends rien du tout, monsieur le Prsident. Personne n'a trouv d'autre explication pour justifier ce qui s'est pass, c'est tout. Vous rendez-vous compte, madame, que dans toute l'histoire de la robotique jamais on n'a conu un robot avec une dfinition aussi restrictive de l'tre humain ? Je ne suis pas roboticienne, monsieur le Prsident, et j'ignore tout des mathmatiques des circuits positroniques. Puisque vous dites qu'on ne l'a jamais fait, je le crois, bien sr. Je ne peux cependant affirmer, de ma propre autorit, que du fait qu'on ne l'a jamais fait on ne pourra jamais le faire dans l'avenir. Jamais ses yeux n'avaient sembl aussi grands et aussi innocents. Le Prsident rougit et dit Il n'est thoriquement pas impossible de restreindre la dfinition, mais c'est impensable. Baissant les yeux sur ses mains, qu'elle tenait croises devant elle, Gladia rpondit On a parfois de ces ides bizarres. Le Prsident changea de sujet : Un vaisseau aurorain a t dtruit. Comment expliquez-vous cela? Je ne me trouvais pas sur les lieux de l'incident, monsieur le Prsident. Je n'ai pas la moindre ide de ce qui s'est pass et je ne peux donc pas l'expliquer. Vous vous trouviez sur Solaria et vous tes ne sur cette plante. Compte tenu de votre rcente exprience et de votre pass, quel est votre avis? On sentait, dans le ton du Prsident, une impatience difficilement contenue. Si je devais formuler une hypothse, je dirais que notre vaisseau a explos sous l'action d'un intensificateur nuclaire analogue celui qui faillit tre utilis contre le vaisseau colonien. Et vous n'tes pas frappe par le fait qu'il s'agit de deux cas diffrents? Dans l'un, un vaisseau colonien a envahi Solaria pour s'emparer de robots solariens; dans l'autre, un vaisseau aurorain s'est pos sur Solaria pour apporter sa protection une plante sur. 358

Je ne peux que supposer, monsieur le Prsident, que les rgisseurs les robots humaniformes laisss sur la plante pour en assurer la garde n'avaient pas t suffisamment instruits pour faire la diffrence. Le Prsident parut choqu. Il est inconcevable qu'on ne leur ait pas appris faire la diffrence entre des Coloniens et des amis spatiens. Puisque vous le dites, monsieur le Prsident... Cependant, s i seul est considr comme humain quelqu'un ayant l'apparence physique d'un tre humain et pouvant parler comme un Solarien comme il nous a sembl que c'tait le cas, nous qui tions sur les lieux , les Aurorains, qui ne parlent pas avec l'accent solarien, ont pu ne pas tre considrs comme des humains par les rgisseurs. Vous prtendez donc que les Solariens ont dfini leurs amis spatiens comme non-humains et les ont condamns la destruction? Je dis seulement que c'est l une possibilit car je ne vois pas d'autre explication la destruction du vaisseau aurorain. Des personnes possdant davantage d'exprience que moi pourront sans aucun doute avancer d'autres explications. De nouveau, ce regard innocent, presque vide. Avez-vous l'intention de retourner sur Solaria, madame? demanda le Prsident. Non, monsieur le Prsident, ce n'est pas' mon intention. Votre ami colonien vous a-t- il demand d'y retourner pour dbarrasser la plante de ses rgisseurs? Gladia secoua lentement la tte. On ne me l'a pas demand. Et si on me l'avait demand, j'aurais refus. Pas plus que je ne suis alle sur Solaria, d'abord, pour une autre raison que pour y fa ire mo n devoir pour Aurora. C'est le Dr Levular Mandamus, qui travaille l'Institut de Robotique sous les ordres du Dr Kelden Amadiro, qui m'a demand d'aller sur Solaria. Il m'a demand de m'y rendre pour donner, mon retour, un compte rendu des vnements... ce que je viens de faire. La requte ressemblait fort un ordre et c'est comme un ordre que je l'ai prise.., un ordre du Dr Amadiro lui- mme, ajouta-t-elle avec un bref coup 359

d'oeil vers celui-ci. Ce quoi Amadiro parut ne pas souhaiter rpondre. Quels sont donc vos projets pour l'avenir? demanda le Prsident. Gladia attendit l'espace d'un ou deux battements de coeur puis dcida qu'autant valait faire face hardiment la situation. Elle dclara, d'une voix claire J'ai l'intention, monsieur le Prsident, d'aller visiter la Terre. La Terre? Pourquoi souhaiter visiter la Terre? Monsieur le Prsident, il peut tre important, pour les autorits auroraines, de savoir ce qui se passe sur la Terre. Du fait que j'ai t invite par les autorits de Baleyworld visiter la Terre, et puisque le co mmandant Bale y se tient prt m'y emmener, ce serait l l'occasion d'un rapport sur les vnements mon retour, tout comme je viens de rendre compte de ce qui se passe sur Solaria et sur Baleyworld. Eh bien, songea Gladia, allait- il donc violer la coutume et la garder prisonnire sur Aurora? Dans ce cas, il devait exister des moyens de contester la dcision. Gladia sentit sa tension monter et elle jeta un regard rapide en direction de Daneel qui, bien sr, demeura totalement impassible. Le Prsident annona, l'air revche A cet gard, madame, vous avez le droit de faire comme bon vous semble, en qualit de citoyenne auroraine... mais sous votre seule responsabilit. Nul ne vous demande de le faire, comme selon vous on vous a demand de vous rendre sur Solaria. Je dois vous prvenir qu'Aurora ne se sentira pas tenue de vous venir en aide en cas de msaventure. Je comprends parfaitement, monsieur le Prsident. Celui-ci annona brusquement : Il nous faudra en discuter plus tard, Amadiro. Je vous fera i signe. Les images s'vanouirent, et Gladia et ses robots se retrouvrent soudain seuls avec Amadiro et ses robots.

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Gladia se leva et dit d'une voix sche, se refusant regarder Amadiro C'est termin, je prsume, et je vais me retirer. Oui, bien sr, mais j'ai une ou deux questions vous poser auxquelles, je l'espre, vous voudrez bien rpondre. Sa haute silhouette parut crasante lorsqu'il se leva, lui sourit et lui dit avec une exquise courtoisie, comme s'ils taient de vieux amis Laissez-moi vous accompagner, madame. Ainsi donc, vous vous rendez sur la Terre? Oui. Le Prsident n'y a pas vu d'objection et une citoyenne auroraine peut librement circuler travers la Galaxie en temps de paix. Et, excusez-moi, mais mes robots - et les vtres, si ncessaire suffiront me raccompagner. Comme il vous plaira, madame. (Un robot leur ouvrit la porte.) Je suppose que vous emmnerez des robots avec vous lorsque vous vous rendrez sur la Terre. Bie n vide mme nt. Lesquels, madame, si je puis me permettre? Ces deux-ci. Les deux robots qui sont avec moi. Ses talons claqurent fermement sur le sol tandis que, tournant le dos Amadiro sans se soucier de savoir s'il l'avait entendue, elle traversait rapidement le couloir. Est-ce bien sage, madame? Ce sont des robots trs modernes, des ralisations exceptionnelles du grand Dr Fastolfe. Vous serez entoure de Terriens barbares qui peuvent les convoiter. Mme si par hasard ils les convoitaient, ils ne les auraient pas. Ne sous-estimez pas le danger, ne surestimez pas la protectio n des robots. Vous serez dans une de leurs cits, entoure par des dizaines de millions de ces Terriens, et les robots ne peuvent faire de mal aux humains. En fait, plus un robot est complexe et plus sensible il se montre aux nuancs des Trois Lois. Et moins il est susceptible de faire quoi que ce soit qui puisse nuire un tre 361

humain... n'est-ce pas, Daneel? Oui, docteur Amadiro, rpondit Daneel. J'imagine que Giskard est d'accord avec toi. Je le suis, dit Giskard. Vous voyez, madame? Ici, sur Aurora, dans une socit non violente, vos robots peuvent vous protger. Sur la Terre - insense, dcadente, barbare -, deux robots n'auront nul moyen de vous protger ou de se protger. Nous ne voudrions pas vous laisser seule. Pas plus que, pour des raisons plus gostes, nous ne souhaiterions, l'Institut et au gouvernement, voir des robots modernes dans les mains des barbares. Ne serait- il pas prfrable d'emmener des robots d'un modle plus ordinaire, auxquels les Terriens ne prteraient pas attention? Dans ce cas, vous pourriez en prendre autant que vous le souhaiteriez. Une douzaine, si vous voulez. Docteur Amadiro, j'ai emmen ces deux robots bord d'un navire colonien et j'ai visit un monde colonien. Nul n'a fait le moindre geste pour se les approprier. Les Coloniens n'utilisent pas de robots et prtendent dsapprouver leur usage. Tandis que sur la Terre ils en utilisent toujours. Si je puis me permettre d'intervenir, docteur Amadiro, dit Daneel, je pense que l'on retire graduellement les robots sur la Terre. Il y en a trs peu dans les Villes. Presque tous les robots de la Terre se trouvent dsormais utiliss des tches agricoles ou dans l'industrie minire. Pour le reste, la rgle est l'automation non robotique. Amadiro jeta un bref coup d'oeil Daneel puis se tourna vers Gladia. Votre robot a probablement raison et je suppose qu'il n'y aurait aucun inconvnient emmener Daneel. I l pourrait parfa ite ment passer pour humain. Quant Giskard, il serait prfrable qu'il demeure votre tablissement. Il pourrait bien rveiller l'instinct de possession d'une socit o cet instinct est trs vif.., mme s'il est exact qu'ils essaient de se librer des robots. Je n'en laisserai aucun, monsieur. Ils viendront avec moi. Je suis seule juge quant savoir lesquels de mes biens emporter et lesquels laisser. 362

Bien entendu, dit Amadiro avec un sourire aimable. Nul ne le conteste... Voulez-vous attendre ici? Une autre porte s'ouvrit sur une pice des plus confortablement meubles. Sans fentres, mais claire par une lumire douce et baignant dans une musique plus douce encore. Gladia s'arrta sur le seuil et demanda schement Pourquoi? Un membre de l'Institut souhaite vous voir et vous parler. Ce ne sera pas long, mais c'est indispensable. Aprs cela, vous pourrez partir. Vous ne serez mme plus importune par ma prsence. Je vous en prie. Sous les derniers mots, on pouvait dceler comme la froideur de l'acier. Gladia tendit les bras en direction de Giskard et de Daneel. Nous entrons ensemble. Amadiro eut un rire cordial. Pensez-vous que je veuille vous sparer de vos robots? Pensezvous qu'ils le permettraient? Vous avez pass trop de temps avec les Coloniens, ma chre. Gladia regarda les portes fermes et dit entre ses dents : Je dteste cet homme Et plus encore lorsqu'il sourit et tente de se montrer rassurant. Elle s'tira, faisant quelque peu craquer les articulations des coudes. Quoi qu'il en soit, je suis fatigue, se dit-elle. Si quelqu'un vient encore me poser des questions sur Solaria et Baleyworld, mes rponses seront brves, je peux l'assurer. Elle s'assit sur un canap qui s'enfona molle ment sous son poids. Elle retira ses chaussures et posa les pieds sur le canap. Elle esquissa un sourire endormi, respira profondment et s'allongea sur le ct. Tournant la tte la pice, elle tomba aussitt dans un profond sommeil.

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C'est heureux qu'elle ait eu naturellement sommeil, dit Giskard. J'ai pu accentuer ce besoin sans lui nuire le moins du monde... Je ne voulais pas que Mme Gladia entende ce qui va probablement se dire et voir ce qui va se produire. Qu'est-ce qui va probablement se produire, ami Giskard? demanda Daneel. Ce qui va se produire, je crois, ami Daneel, rsulte du fait que j'avais tort et que tu avais raison. J'aurais d prendre plus au srieux tes excellentes dductions. Veulent- ils donc te garder sur Aurora? Oui. Et en demandant le retour d'urgence de Mme Gladia, c'est le mien qu'ils demandaient. Tu as entendu le Dr Amadiro souhaiter qu'on nous laisse. D'abord tous les deux, puis moi seul. Se pourrait-il que ses mots ne cachent rien d'autre et qu'il juge dangereux de perdre un robot moderne au profit des Terriens? J'ai dcel une certaine anxit sous-jacente, ami Daneel, que je pense bien trop forte pour tre en harmonie avec ses paroles. Peux-tu me dire s'il est au courant de tes capacits particulires? Je ne peux l'affirmer, car je ne peux lire les penses ellesmmes. Mais par deux fois au cours de l'entretien avec les membres du Conseil, j'ai constat une vive lvation de l'intensit motionnelle dans l'esprit du Dr Amadiro. Des lvations extraordinairement vives. Je ne peux dcrire cela par des mots, mais on pourrait peut-tre le comparer une scne vue e n no ir et bla nc et q ui, soudain et de faon intense, clate en couleurs vives. Quand cela s'est- il produit, ami Giskard? La seconde fois, lorsque Mme Gladia a annonc qu'elle allait se rendre sur la Terre. Cela n'a pas provoqu d'agitation perceptible parmi les 364

membres du Conseil. Qu'indiquaient- leurs esprits? Je n'ai pu le lire. Ils n'taient prsents que par holovision et ce genre d'image ne s'accompagne pas de sensations mentales que je puisse dtecter. Nous pouvons donc en conclure que si le Conseil est ou n'est pas gn par le projet de voyage de Mme Gladia sur la Terre, le Dr Amadiro, lui, du moins, est gn. Il ne s'agit pas d'une simple gne. Le Dr Amadiro paraissait en proie une anxit intense; comme si, par exemple, il avait effectivement en tte le projet dont nous le souponnons de dtruire la Terre et qu'il craignait qu'on le dcouvre. Plus encore, lorsque Mme Gladia a fait part de son intention, ami Daneel, le Dr Amadiro m'a jet un bref coup d'oeil; c'est le seul instant au cours de tout l'entretien o il m'a regard. Et l'clair d'intensit motionnelle a concid avec ce coup d'oeil. Je crois que c'est l'ide de mon dpart pour la Terre qui a provoqu son anxit... Comme on aurait pu s'y attendre s'il avait l'impression que moi, avec mes pouvoirs particuliers, je reprsentais un danger tout aussi particulier pour ses projets. On peut aussi imputer cela, ami Giskard, la crainte qu'il a exprime de voir les Terriens tenter de s'approprier ta personne en tant que robot des plus modernes, ce qui serait fcheux pour Aurora. Le risque que cela se produise, ami Daneel, et l'tendue du dommage provoqu la communaut spatienne sont trop fa ibles pour justifier une anxit aussi intense. Quel mal pourrais-je faire Aurora si j'tais la possession des Terriens? Si j'tais le simple Giskard pour lequel on doit me prendre? Tu en conclus donc que le Dr Amadiro sait que tu n'es pas simplement le Giskard pour lequel on doit te prendre? Je n'en suis pas certain. Il peut simplement s'en douter. S'il savait ce que je suis, ne ferait-il pas tout pour viter de d vo iler ses plans e n ma prsence? Peut-tre est-ce simplement une malchance pour lui que Mme Gladia ne veuille pas se sparer de nous. Il ne peut insister pour que tu restes, ami Giskard, sans trahir qu'il est au courant en ce qui te concerne. 365

Daneel s'arrta un instant puis poursuivit : C'est un gros avantage que tu possdes l, ami Giskard, de pouvoir valuer le contenu motionnel des esprits... Mais tu as dit que l'clair motionnel du Dr Amadiro la mention du voyage sur la Terre tait le second. Quel fut le premier? J'ai dcel le premier la mention de l'intensificateur nuclaire.., et cela me parat significatif, galement. On connat parfaitement l'intensificateur nuclaire, sur Aurora. On n'a cependant pas d'appareil portatif; pas d'engin suffisamment lger et efficace pour tre utilis bord d'un vaisseau, mais ce n'est pas l une nouvelle qui lui ferait l'effet d'un coup de tonnerre. Pourquoi une anxit aussi intense, dans ce cas? Peut-tre parce que ce genre d'intensificateur a quelque chose voir avec ses plans concernant la Terre. Peut- tre. C'est alors que la porte s'ouvrit, que quelqu'un entra et qu'une voix dit Tiens... Giskard!

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Giskard leva les yeux sur l'arrivante et dit d'une voix calme : Madame Vasilia. Tu te souviens donc de moi, constata Vasilia avec un chaleureux sourire. Oui, madame. Vous tes une roboticienne de grande rputation et on vous voit de temps autre l'hyperonde. Allons, Giskard. Je ne te demande pas si tu me reconnais. N'importe qui peut me reconnatre. Je demande si tu te souviens de moi. Tu m'appelais miss Vasilia, jadis. Je me souviens aussi de cela, madame. Il y a bien longtemps. Vasilia ferma la porte derrire elle et s'assit dans l'un des fauteuils. Elle se tourna vers l'autre robot. Et toi, tu es Daneel, bien sr. Oui, madame. Et pour faire la distinction que vous venez de faire, je me souviens de vous car je me trouvais avec l'inspecteur Elijah Baley un jour qu'il vous a interroge, et je vous reconnais galement. Tu ne dois plus citer le nom de ce Terrien, dit vivement Vasilia... Je te reconnais pour une autre raison, Daneel. Tu es aussi clbre que moi, ta faon. Vous tes clbres l'un et l'autre car vous tes les meilleures crations du dfunt Dr Han Fasto Ife. De votre pre, madame, dit Giskard. Tu sais parfaitement, Giskard, que je n'attache aucune importance cette relation purement gntique. Tu ne dois plus parler de lui ainsi. Bie n, mada me. Et celle-ci? demanda-t-elle avec un coup d'oeil dsinvolte sur la silhouette endormie sur le divan. Puisque vous tes ici tous les deux, je peux raisonnablement supposer que la Belle au bois dormant est la femme solarienne. C'est Mme Gladia, madame, et je suis sa proprit, dit Giskard. 367

Voulez- vous que je la rveille? Nous ne ferions que la dranger, Giskard, si toi et moi parlons du pass. Laisse-la dormir. Bie n, mada me. Vasilia s'adressa alors Daneel La discussion que nous allons avoir avec Gikard ne t'intresse pas non plus, Daneel. Veux-tu attendre dehors? Je crains de ne pas pouvoir, madame. Ma tche est de veiller sur Mme Gladia. Je ne pense pas qu'elle ait besoin qu'on la garde de moi. Tu remarqueras que je n'ai pas mes robots avec moi et dans ces conditions Giskard suffira amplement la protection de ta dame solarienne. Vous n'avez pas de robots dans cette pice, madame, mais j'en ai vu quatre dans le couloir lorsqu'on a ouvert la porte. Il est prfrable que je reste. Eh bien, je n'essaierai pas de faire fi des ordres que tu as reus. Tu peux rester. Giskard! Oui, mada me? Te souviens-tu de la premire fois o tu as t activ? Oui, mada me? De quoi te souviens- tu? La lumire d'abord. Puis le son. Puis une cristallisation sur le Dr Fastolfe. Je pouvais comprendre le galactique standard et je possdais certaines connaissances innes, places dans les circuits positroniques de mon cerveau. Les Trois Lois, bien sr; un important vocabulaire, avec le sens des mots; les devoirs du robot; les us et coutumes. J'ai appris rapidement bien d'autres choses. Te souviens- tu de ton premier matre? C'est le Dr Fastolfe, ainsi que je l'ai dit. Rflchis encore, Giskard. N'tait-ce pas moi?

Madame, dit Giskard aprs un instant, on m'avait confi la tche de veiller sur vous, en ma qualit de robot appartenant au Dr Han Fastolfe. 368

Il y avait plus que cela, je pense. Tu n'as obi qu' mo i pendant dix ans. Si tu obissais quelqu'un d'autre, y compris au Dr Fastolfe, ce n'tait. qu'accidentel, comme dcoulant de tes devoirs de robot et dans la seule mesure o cela tait compatible avec ta fonction principale qui tait de me protger. On m'a attribu vous, c'est exact, madame, mais l Dr Fastolfe est demeur mon matre. Lorsque vous avez quitt l'tablissement, il a repris l'entier contrle de ma personne comme lgitime propritaire. Il l'est mme demeur lorsque, plus tard, il m'a confi Mme Gladia. Il fut mon seul matre jusqu' sa mort. Alors, et selon sa volont, la proprit a t transfre Mme Gladia et il en est toujours ainsi. Pas du tout. Je t'ai demand si tu te souvenais de la premire fois o tu as t activ et tu t'en es souvenu. Ce que tu tais alors n'est pas ce que tu es maintenant. Mes banques de mmoire, madame, sont incomparablement plus importantes qu'elles ne l'taient alors et je possde bien plus d'exprience que je n'en avais alors. Je ne te parle pas de mmoire, dit Vasilia dont la voix se fit plus svre, ni de ton exprience. Je parle de tes capacits. J'ai ajout tes circuits positroniques. Je les ai modifis, perfectionns. Oui, madame, avec l'aide et l'accord du Dr Fastolfe. Une fois, Giskard, une seule fois, j'ai ajout une amlioration... une extension tout au moins, et sans l'aide ni l'accord du Dr Fastolfe. T'en souviens-tu? Giskard demeura un long instant silencieux puis rpondit : Je me souvie ns d'une fois o je ne vous ai pas vue le consulter. J'ai pens que vous l'aviez consult alors que je n'tais pas prsent. Si c'est l ce que tu as pens, tu t'es tromp. En fait, puisque tu savais qu'il ne se trouvait pas sur la plante cette poque, tu n'as pas pu le penser. Tu rponds vasivement, pour ne pas dire plus. Non, madame. Vous pouviez le consulter par hyperonde. C'est ce que j'ai pens. 369

Quoi qu'il en soit, ce que j'ai ajout tait mon uvre, moi seule. Il en est rsult que tu es devenu un robot trs diffrent de ce que tu tais avant cela. Le robot que tu es devenu depuis lors est ma conception, ma cration, et tu le sais parfaitement. Giskard garda le silence. Maintenant, Giskard, de quel droit le Dr Fastolfe tait- il ton matre l'poque o tu as t activ? (Elle attendit un instant puis demanda vivement :) Rponds-moi, Giskard, c'est un ordre! J'tais sa proprit parce qu'il tait le concepteur et qu'il a supervis la construction. Et lorsque moi, j'ai modifi la conception et que je t'ai reconstruit de manire fondamentale, n'es-tu donc pas devenu ma proprit? Je ne peux rpondre cette question. Il faudrait qu'un tribunal dcide, dans ce cas particulier. Cela dpendrait, peut-tre, de la mesure dans laquelle j'ai t modifi et reconstruit. Te rends-tu compte de l'importance de la modificatio n intervenue? De nouveau, Giskard garda le silence. C'est puril, Giskard. Faut-il que je te secoue aprs chaque question? Tu ne dois pas m'y contraindre. Dans ce cas, de toute faon, ton silence constitue un aveu. Tu connais la nature de la modification et son caractre fondamental et tu sais que je sais de quoi il s'agit. Tu as fait dormir la femme solarienne parce que tu ne voulais pas qu'elle l'apprenne par moi. Elle ne sait pas, n'est-ce pas? Elle ne sait pas, madame. Et tu ne ve ux pas qu'e lle sache? Non, ma da me . Est-ce que Daneel sait? Oui, mada me . Je m'en doutais, voir combien il souhaitait rester, dit Vasilia avec un hochement de tte... Maintenant, coute-moi, Giskard. Suppose qu'un tribunal reconnaisse qu'avant que je te modifie tu n'tais qu'un robot ordinaire et qu'aprs cela tu es devenu un robot capable de dceler les dispositions d'esprit d'un individu et les modifier ta guise. Penses-tu que le tribunal pourrait ne pas admettre qu'il s'agit l 370

d'une modification suffisante pour justifier le tra ns fert de proprit entre mes mains? Madame, il serait impossible de porter cela la connaissance d'un tribunal. Etant donn les circonstances, on dclarerait certainement que je suis devenu proprit de l'Etat, pour d'videntes raisons. On pourrait mme ordonner que je sois inactiv. C'est absurde. Tu me prends pour une enfant? Avec tes capacits, tu pourrais empcher que le tribunal prenne une telle dcision. Mais l n'est pas la question. Je ne propose pas que l'on porte cela devant un tribunal. Je te demande ton avis. Ne reconnais-tu pas que je suis ta lgitime proprita ire et que je le suis depuis que j'tais bien jeune? Mme Gladia se considre comme ma matresse et, jusqu' ce qu'un tribunal dise le contraire, c'est ainsi qu'il faut considrer les choses. Mais tu sais, toi, qu'elle se fonde, comme la loi, sur une interprtation errone. Si tu t'inquites pour les sentiments de la femme solarienne, il te serait facile de modifier ses dispositions d'esprit pour qu'elle ne se soucie gure que tu ne hii appartiennes plus. Tu peux mme faire qu'elle se sente soulage que je la dlivre de toi. C'est ce que je vais t'ordonner de faire ds que tu seras prt reconnatre ce que tu sais dj : que tu m'appartiens. Depuis combien de temps Daneel est- il au courant? Depuis des dcennies, madame. Tu peux faire qu'il oublie, lui aussi. Depuis quelque temps, le Dr Amadiro est galement au courant et tu peux faire qu'il oublie galement. Seuls toi et moi saurons. Madame, intervint soudain Daneel, puisque Giskard ne se considre pas comme votre proprit, il peut facilement faire que vous oubliiez et vous serez alors parfaitement satisfaite de laisser les choses en l'tat. Vraiment? dit Vasilia en lui lanant un regard glacial. Mais, vois-tu, ce n'est pas toi de dcider qui Giskard considre comme sa matresse. Je sais que Giskard sait que c'est moi sa matresse. Et c'est donc moi qu'il se doit entirement, aux termes des Trois Lois. S'il doit contraindre quelqu'un oublier et qu'il puisse le faire sans 371

dommage physique, son choix devra se porter sur une autre personne que moi. Il ne peut me contraindre oublier, ni agir sur mon esprit en aucune manire. Je te remercie, Daneel, de m'avoir fourni l'occasion de prciser cela. Mais les sentiments de Mme Gladia sont tellement pleins de Giskard que s'il la forait oublier, il pourrait lui faire du mal, objecta Daneel. C'est Giskard d'en dcider... Giskard, tu m'appartiens. Tu sais que tu es moi et je t'ordonne d'imposer l'oubli ce robot qui singe les hommes et la fe mme qui t'a indment tra it comme sa proprit. Fais- le pendant qu'elle dort et elle n'en souffrira en aucune faon. Ami Giskard, dit Daneel, Mme Gladia est ta lgitime propritaire. Si tu contrains Mme Vasilia oublier, elle n'en souffrira pas. Mais si, dit aussitt Vasilia. La femme solarienne n'en souffrira pas car il lui faut seulement oublier qu'elle a l'impression d'tre la propritaire de Giskard. Moi, en revanche, je sais que Giskard possde des pouvoirs mentaux. Il sera bien plus difficile de me faire oublier cela et Giskard se rend certainement compte que devant ma fende dtermination de conserver cela prsent mon esprit il ne pourrait viter de m'infliger des dommages en tentant de me le faire oublier. Ami Giskard... commena Daneel. Vasilia intervint, d'une voix tranchante Je t'ordonne, robot Daneel Olivaw, de garder le silence. Je ne suis pas ta matresse, mais ta matresse est endormie et elle ne donne pas d'ordre contraire; c'est donc mon ordre qu'il faut obir. Daneel se tut mais ses lvres tremblaient comme s'il essayait de parler, malgr l'ordre. Vasilia l'observa avec un sourire amus. Tu vois, Daneel, tu ne peux pas parler. Et Daneel murmura, d'une voix rauque Je le peux, madame. C'est difficile, mais je le peux, car je me rends compte que quelque chose l'emporte sur votre ordre, qui n'est rgi que par la Deuxime Loi. 372

Silence, j'ai dit. Rien ne l'emporte sur mon ordre l'exception de la Premire Loi et j'ai dj montr que Giskard causera beaucoup moins de mal - pas du tout, en fait - s'il me revient. C'est moi qu'il fera du mal, moi qu'il est le - moins susceptible de nuire, s'il agit autrement. (Elle pointa son doigt vers Daneel et rpta, d'une voix sifflante :) Silence! Daneel dut faire un immense effort pour mettre un son. La petite pompe implante en lui et grce laquelle, en modulant les flux d'air, il mettait des sons, fit entendre un bourdonnement. On put cependant percevoir son murmure, encore plus faible : Madame Vasilia, il existe quelque chose de plus fort mme que la Premire Loi. Giskard intervint, d'une voix tout aussi basse, mais sans effort. Ami Daneel, il ne faut pas dire cela. Rien n'est plus fort que la Premire Loi. Vasilia frona lgrement les sourcils, manifestant un certain intrt. Vraiment? Daneel, je te prviens que si tu tentes de persister dans cette curieuse argumentation, tu vas certainement te dtruire. Jamais je n'ai vu ni entendu un robot faire cela et ce serait passionnant de contempler ton autodestruction. Je t'coute. Aprs cet ordre, Daneel recouvra aussitt sa voix normale. Je vous remercie, madame Vasilia... Il y a des annes, je me trouvais au lit de mort d'un Terrien dont vous m'avez demand de ne pas dire le nom. Puis-je le dire, maintenant, ou savez-vous de qui je veux parler? Tu parles de l'inspecteur Elijah Baley, dit Vasilia d'une voix blanche. Oui, madame. Il m'a dit, son lit de mort : L'oeuvre de chacun contribue l'ensemble et devient ains i partie immortelle de cet ensemble. L'ensemble des vies humaines passes, prsentes et futures - forme une tapisserie qui existe depuis maintenant plusieurs dizaines de milliers d'annes. Elle s'est faite plus labore et, dans l'ensemble, plus belle au cours de tout ce temps. Mme les Spatiens constituent une ramification de cette tapisserie et ils ajoutent eux aussi l'laboration et la beaut du dessin. La vie d'un 373

individu n'est qu'un fil de la tapisserie et qu'est-ce qu'un seul fil compar l'ensemble? Daneel, garde ton esprit fermement fix sur la tapisserie et ne te laisse pas affecter parce qu'un fil s'estompe. Sentimentalit excessive, murmura Vasilia. Je crois que le camarade Elijah tentait de me protger contre le fait qu'il n'allait pas tarder mourir. C'est de sa vie qu'il parlait comme ne constituant qu'un seul fil de la tapisserie; c'tait sa vie ce fil qui, en s'estompant, ne devait pas m'affecter. Ses paroles ne m'ont gure protg. Sans doute, mais viens-en au fait de ce qui est plus important que la Premire Loi, car c'est cela qui va te dtruire maintenant. Pendant des dcennies, j'ai rflchi ce que voulait dire l'inspecteur Elijah Baley et j'aurais sans doute compris sur- le-champ si les Trois Lois ne m'en avaient empch. J'ai t aid dans ma qute par mon ami Giskard qui depuis longtemps pense que les Trois Lois sont incompltes. J'ai galement t aid par certains points du rcent discours prononc par Mme Gladia sur un monde colonien. Plus encore, la crise actuelle, madame Vasilia, a contribu aiguiser mes rflexions. Je sais dsormais avec certitude en quoi les Trois Lois sont incompltes. Un robot qui est galement roboticien, dit Vasilia avec un certain mpris. En quoi les Trois Lois sont-elles incompltes, robot? La tapisserie de la vie est plus importante qu'un seul fil. I l ne s'agit pas d'appliquer cela au seul camarade Elijah mais de gnraliser et... et... nous pouvons alors en conclure que l'humanit est plus importante qu'un seul tre humain. Tu bgaies en le disant, robot. Tu n'y crois pas. Il existe une loi plus importante que la Pre mire Loi : Un robot ne doit causer aucun mal l'humanit ou, faute d'intervenir, de permettre que l'humanit souffre d'un mal. Je la considre maintenant comme la Loi Zro de la Robotique. La Premire Loi devrait tre formule de la manire suivante : Un robot ne doit causer aucun mal un tre humain ou, faute d'intervenir, de permettre qu'un tre humain souffre d'un mal, sauf en cas de violation de la Loi Zro de la Robotique. Et tu tiens encore debout, robot, railla. Vasilia. 374

Je tiens encore debout, madame. Je vais donc t'expliquer quelque chose, robot, et nous verrons bie n si tu peux survivre l'explication... Les Trois Lois de la Robotique concernent les tres humains en tant qu'individus et les robots en tant que robots- individus. Il t'est possible de toucher du doigt un individu humain ou un individu- robot. Mais qu'est-ce que l'humanit sinon une abstraction? Peux-tu toucher l'humanit? Tu peux blesser ou viter de blesser un tre individuel et comprendre le prjudice ou l'absence de prjudice. Peut tu voir un prjudice caus l'humanit? Peut tu le comprendre? Peux- tu le montrer du doigt? Daneel demeura silencieux. Vasilia arbora un grand sourire. Rponds, robot. Peux-tu voir un prjudice, une blessure l'humanit et la montrer du doigt? Non, madame, je ne le peux. Mais je pense que cette blessure peut exister malgr elle, et vous voyez que je tiens toujours debout. Eh bien, demande donc Giskard s'il obit ou peut obir ta Loi Zro de la Robotique. Ami Giskard? demanda Daneel en se tournant vers l'autre robot. Je ne peux accepter la Loi Zro, ami Daneel, dit doucement Giskard. Tu sais que j'ai beaucoup lu l'histoire de l'humanit. J'y ai trouv de grands crimes commis par des tres humains contre d'autres tres humains et toujours on a donn pour excuse que les crimes taient justifis par les exigences de la tribu, de l'Etat ou mme de l'humanit. C'est prcisment parce que l'humanit est une abstraction qu'on peut si aisment en appeler elle pour justifier tout et n'importe quoi, et ta Loi Zro est, en consquence, inadquate. Mais tu sais, ami Giskard, qu'un danger existe maintenant pour l'humanit et qu'il va se concrtiser si tu deviens la proprit de Mme Vasilia. Cela, du moins, n'est pas une abstraction. Le danger dont tu parles ne constitue pas une certitude mais dcoule d'une dduction. Et l'on ne peut fonder nos actions au mpris des Trois Lois pour autant. Daneel demeura un instant silencieux puis reprit, voix plus basse : Mais tu espres que tes tudes de l'histoire de l'humanit te 375

permettront d'en tirer les lois rgissant le comportement humain, que tu apprendras prdire et guider l'histoire de l'homme... ou du moins en jeter les bases afin que quelqu'un, un jour, apprenne la prdire et la guider. Tu appelles mme cette technique la psychohistoire . N'es-tu pas, en cela, en train de traiter avec la tapisserie humaine? N'essaies-tu pas de travailler avec l'humanit en tant que tout gnralis plutt qu'en tant que sries d'tres humains individuels? Oui, ami Daneel, mais ce n'est jusqu' prsent qu'un espoir et je ne peux fonder mes actes sur un simple espoir, pas plus que je ne puis modifier ls Trois Lois en consquence. Ce quoi Daneel ne rpondit pas. Eh bien, robot, dit Vasilia, toutes tes tentatives n'ont abouti rien et tu tiens encore debout. Tu es trangement ttu et un robot qui, comme toi, dnonce les Trois Lois et demeure fonctionne l constitue un rel danger pour tous et pour chacun. Pour cette raison, je crois que tu dois tre dmantel sans dlai. L'affaire est trop dangereuse pour qu'on attende la lente majest des tribunaux, notamment parce que, aprs tout, tu n'es qu'un robot et non l'tre humain auquel tu tentes de ressembler. Il ne vous appartient certainement pas, madame, de, prendre seule une telle dcision. Je l'ai cependant prise et dans le cas d'incidences juridiques, j'en ferai mon affaire. Vous allez priver Mme Gladia d'un second robot... et d'un robot dont vous ne revendiquez mme pas la proprit, dit Daneel. Fastolfe et elle m'ont prive pendant plus de vingt dcennies de mon robot Giskard et je ne pense pas que cela les ait le moins du monde gns, l'un ou l'autre. Cela ne me gnera pas davantage maintenant de l'en priver. Elle possde des douzaines d'autres robots et il en existe bien d'autres, ici l'Institut, qui veilleront fidlement sa scurit en attendant qu'elle reprenne ses esprits. Ami Giskard, dit Daneel, si tu rveilles Mme Gladia, peut-tre pourra-t-elle persuader Mme Vasilia...
Non, Giskard, dit Vasilia d'une voix sche, fronant les sourcils. Laisse dormir la femme. Giskard, qui avait sursaut en entendant les paroles de Daneel,

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ne broncha pas.

Vasilia claqua trois fois des doigts de la main droite. La porte s'ouvrit aussitt et quatre robots entrrent. Tu avais raison, Daneel. Il y avait bien quatre robots. Ils vont te dmanteler et tu as ordre de ne pas rsister. Aprs quoi, Giskard et moi rglerons les questions en suspens.
Jetant un coup d'oeil par-dessus l'paule, elle lana aux robots Refermez la porte derrire vous. Maintenant, vite et bien, dmantelez ce robot. Les robots regardrent Daneel et demeurrent un instant sans ragir. Vasilia rpta, impatiente

Je vous ai dit que c'est un robot et vous ne devez pas tenir compte de son apparence humaine. Daneel, dis- leur que tu es un robot. Je suis un robot, et je ne rsisterai pas. Vasilia s'carta et les quatre robots avancrent. Daneel demeura les bras ballants. Il se tourna pour jeter un dernier regard sur Gladia endormie puis fit face aux robots.
Voil qui devrait tre intressant, dit Vasilia avec un sourire.

Les robots s'arrtrent. Vasilia leur ordonna : Alle z- y. Ils ne bougrent pas et Vasilia se tourna pour regarder Giskard, stupfaite. Elle ne put terminer son mouveme nt: Ses muscles cdrent et elle s'croula.
Giskard la rattrapa et l'adossa au mur. Il dit, d'une voix touffe J'ai besoin de quelques instants, aprs quoi nous partirons.

Quelques instants s'coulrent. Les yeux de Vasilia demeuraient vitreux, fixant le vide. Ses robots restaient immobiles. Daneel tait all vers Gladia d'un seul bond. Giskard leva les yeux et dit aux robots de Vasilia : Veillez sur votre matresse. Ne laissez entr personne avant qu'elle s'veille. Elle se rveillera paisiblement. 377

Tandis qu'il parlait, Gladia s'tira et Daneel l'aida se lever. Qui est cette femme? demanda-t-elle. A qui sont ces robots... comment a-t-elle... D'une voix ferme mais empreinte de lassitude, Giskard dit : Plus tard, madame. Gladia. Je vous expliquerai. Pour l'instant, il faut nous hter. Et ils sortirent.

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CINQUIME PARTIE LA TERRE

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CHAPITRE 15 Le monde sacr 64


Amadiro se mordit la lvre infrieure et jeta un coup d'oeil en direction de Mandamus qui paraissait perdu dans ses penses. Elle a insist, se dfendit-il. Elle m'a dit qu'elle tait la seule pouvoir manipuler ce Giskard, qu'elle seule pouvait avoir sur lui une influence suffisante et l'empcher d'utiliser ses pouvoirs mentaux. Vous ne m'avez jamais rien dit de tout cela, docteur Amadiro. Je n'tais pas certain qu'il y avait quelque chose dire, jeune homme. Je n'tais pas certain qu'elle ait raison. Vous l'tes, maintenant? Tout fait. Elle ne se souvient de rien de ce qui s'est pass... De sorte que nous ne savons rien de ce qui s'est pass. Exactement. Et elle ne se souvient de rien de ce qu'elle m'a dit prcdemment. Et elle ne souffre pas? J'ai veill ce qu'on lui fasse un lectroencphalogramme d'urgence. Il existe de nettes modifications par rapport aux enregistrements prcdents. Y a-t-il une chance qu'elle recouvre la mmoire avec le temps? Est-ce bien important? demanda Mandamus, les yeux toujours baisss, songeur. Nous pouvons considrer que ce qu'elle a dit de Giskard est exact et nous savons qu'il a le pouvoir d'influer sur les esprits. C'est un renseignement capital et nous l'avons... En fait, c'est aussi bien que notre collgue roboticienne ait chou. Si Vasilia avait pu contrler ce robot, combien de temps se serait-il coul, selon vous, avant que vous soyez galement sous son contrle... et moi avec, supposer qu'elle ait pens que je vaille la peine d'tre contrl? 380

Je suppose qu'elle pensait peut-tre quelque chose comme a, dit Amadiro, hochant la tte. Mais pour l'instant il est diffic ile de dire quoi elle pense. Elle semble, apparemment du moins, n'avoir subi aucune lsion, sauf pour ce qui est de son amnsie slective apparemment elle se souvient de tout le reste mais qui sait dans quelle mesure cela n'affectera pas ses processus de pense pro fonde et ses aptitudes de roboticienne? Si Giskard peut faire cela quelqu'un d'aussi habile qu'elle, voil qui fait de lui un phnomne incroyablement dangereux. Vous rendez-vous compte, docteur Amadiro, que les Coloniens ont peut-tre raison de se mfier des robots? Presque, Mandamus. Si j'en juge par votre air abattu, dit Mandamus en se frottant les mains, toute cette histoire n'a pu tre dcouverte avant qu'ils aient eu le temps de quitter Aurora. C'est exact. Le commandant colonien a son bord la femme solarienne et ses deux robots et se dirige vers la Terre. Et o en sommes- nous? Pas du tout battus, rpondit doucement Amadiro. Si nous ralisons notre projet, nous avons gagn... Giskard ou pas Giskard. Et nous pouvons le raliser. Quoi que Giskard puisse faire sur les motions et les sentiments, il ne peut lire dans les penses. Il peut dire quand un dferlement d'motions balaie un esprit humain, ou mme distinguer une motion d'une autre, ou les modifier, ou provoquer le sommeil ou l'amnsie... des choses superficielles de cet ordre. Mais il ne peut agir plus profondment. Il ne peut imposer de vritables mots ou ides. En tes- vous certain? C'est ce qu'a dit Vasilia. Peut-tre ignorait- elle de quoi elle parlait. Aprs tout, elle n'a pas russi contrler le robot comme elle a prtendu tre certaine de pouvoir le faire. Voil qui ne tmoigne gure en faveur de ses facults. Cependant, je crois que c'est exact. La possibilit de lire effectivement dans les penses exigerait une telle complexit des circuits positroniques qu'il est tout fait invraisemblable qu'une enfant 381

ait pu parvenir l'inclure dans un robot il y a plus de vingt dcennies. Cela va bien au del, mme, des connaissances actuelles, Mandamus. Vous tes certainement d'accord? En effet. Et ils vont sur la Terre? J'en suis sr. Vous pensez que cette femme, tant donn son pass, irait vraiment sur la Terre? Elle n'a pas le choix. Giskard la contrle. Et pourquoi Giskard souhaiterait-il qu'elle se rende sur la Terre? Est- il possible qu'il soit au courant de notre projet? Il ne le serait pas, selon vous. Je suis certain qu'il ne l'est pas. Peut-tre souhaite-t-il se rendre sur la Terre simplement pour se mettre, lui et la femme solarienne, hors de notre atteinte. Je ne crois pas qu'il aurait peur de nous puisqu'il a pu matriser Vasilia. Amadiro dclara d'un ton glacial : Nous pourrions l'atteindre avec une arme longue porte. Ses capacits doivent avoir une porte limite. Peut-tre ne se fondent-elles que sur le champ lectromagntique et elles sont par consquent soumises la loi de l'inverse du carr. Nous pouvons donc nous mettre hors d'atteinte de son esprit et il se rendra compte, alors, qu'il n'est pas hors de porte de nos armes. Mandamus se rembrunit et parut mal l'aise. Vous semblez manifester un got trs peu spatien pour la violence, docteur Amadiro. Mais je suppose que dans ce cas il est permis d'utiliser la force. Dans ce cas? Un robot capable de nuire aux humains? Je crois bien! Il va nous falloir trouver un prtexte pour envoyer un bon vaisseau sa poursuite. Il ne serait pas trs judicieux d'exposer la vritable raison... Non, affirma Mandamus. Songez tous ceux qui souhaiteraient pouvoir personnellement contr ler un tel robot. Ce que nous ne pouvons permettre. Et qui constitue une raison supplmentaire pour considrer que la destruction du robot est 382

plus sre et prfrable. Vous avez peut-tre raison, convint regret Mandamus, mais je ne pense pas qu'il serait judicieux de ne compter que sur cette destruction. Il faut que j'aille sur la Terre... tout de suite. Il faut prcipiter la conclusion du projet, mme s'il mari- que quelques points sur quelques i . Une fois fait, ce sera fait. Mme un robot capable d'agir sur les esprits et contrl par quiconque ne pourra pas dfaire ce qui aura t fait. Et peu importera peut-tre ce qu'il pourra faire. Ne parlez pas au singulier. J'irai avec vous. Vous? La Terre est un monde horrible. Moi, je dois y aller, mais pourquoi vous? Parce qu'il faut que j'y aille, galement. Je ne peux plus rester l me poser des questions. Vous n'avez pas, comme moi, attendu cela toute une vie, Mandamus. Vous n'avez pas, comme mo i, un compte rgler.

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De nouveau, Gladia se retrouvait dans l'espace et, de nouveau, Aurora apparaissait tel un globe. D.G. tait occup ailleurs et il flottait dans tout le vaisseau un air impalpable mais pntrant d'urgence, comme si on se trouvait sur le pied de guerre, comme si on tait poursuivi ou que l'on s'attendt l'tre. Gladia hocha la tte. Ses penses taient claires; elle se sentait bien; mais lorsqu'elle repensait ces instants l'Institut, peu aprs qu'Amadiro l'eut laisse, elle se sentait prise d'un curieux sentiment d'irralit. Il y avait un trou dans le temps. L, elle se trouvait allonge sur le divan, tombant de sommeil, et l'instant d'aprs se trouvaient dans la pice quatre robots et une femme qui n'y taie nt pas auparavant. Elle s'tait donc endormie mais n'en retrouvait pas trace dans sa mmoire. Il existait. un trou, comme si elle avait un instant cess d'exister. En y repensant, elle avait reconnu la femme. Il s'agissait de Vasilia Aliena... la fille que Gladia avait remplace dans l'affection de Fastolfe. Gladia n'avait jamais vraiment vu Vasilia, encore qu'elle l'et aperue plusieurs fois l'hyperonde. Pour elle, Vasilia avait toujours t comme un double lointain et hostile. Il y avait cette vague ressemblance que les autres remarquaient toujours mais que Gladia persistait ne pas voir... et il y avait ce curieux rapport antithtique avec Fastolfe. Une fois bord du vaisseau et seule avec ses robots, elle posa l'invitable question : Que faisait Vasilia Aliena dans la pice et pourquoi m'a-t-on permis de m'endormir? Madame, je vais rpondre cette question, dit Daneel, car l'ami Giskard aurait du mal en parler. Pourquoi cela, Daneel? Mme Vasilia est venue dans l'espoir de convaincre Giskard de 384

se mettre son service. Et qu'on me l'enlve? s'exclama Gladia, indigne. Elle ne dbordait pas d'affection pour Giskard mais cela ne changeait rien. Ce qui tait elle tait elle. Et vous m'avez laiss dormir tandis que vous rgliez la question tout seuls? Nous avons pens, madame, que vous aviez bien besoin de dormir. Et puis, Mme Vasilia nous a donn l'ordre de ne pas vous rveiller. Finalement, nous avons conclu qu'en aucun cas Giskard ne se mettrait son service. C'est pour toutes ces raisons que nous ne vous avons pas rveille. J'espre bien que Giskard n'aurait pas envisag un seul instant de me quitter. Cela aurait t contraire et la loi auroraine et, plus encore, aux Trois Lois de la Robotique... Il serait bon de retourner sur Aurora et de la faire traduire devant l tribunal. Le moment ne parat gure opportun, madame. Quelle excuse a-t-elle avance pour revendiquer Giskard? En avait-elle une? Lorsqu'elle tait enfant, on lui avait attribu Giskard. L ga le me nt? Non, madame. Le Dr Fastolfe lui permettait seulement de l'utiliser. Dans ce cas, elle n'avait aucun droit sur Giskard. C'est ce que nous avons fait ressortir, madame. Apparemment, il s'agissait d'un attachement sentimental de la part de Mme Vasilia. Puisqu'elle a support la perte de Giskard depuis bien avant mon arrive sur Aurora, elle aurait aussi bien pu continuer sans recourir des manuvres illgales pour me dpossder de mon bien... On aurait d me rveiller. Mme Vasilia avait quatre robots avec elle. Si l'on vous avait rveille et que vous ayez chang des propos un peu vifs, peut-tre et- il t dlicat de faire ragir les robots comme il convenait. Je m'en serais charge, Daneel, je peux t'en assurer. Sans doute, madame. De mme que Mme Vasilia, et c'est une des plus habiles roboticiennes de la Galaxie. Et toi, tu n'as rien dire? demanda Gladia, se tournant vers 385

Giskard. Seulement que c'tait mieux ainsi, madame. Gladia, songeuse, plongea son regard dans les yeux lgrement lumineux du robot, si diffrents de ceux tellement humains de Daneel, et il lui parut, aprs tout, que l'incident n'tait pas trs important. Vtille. Et il fallait songer autre chose. On se rendait sur la Terre. Et elle ne pensa plus gure Vasilia.

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Je m'inquite, dit Giskard dans ce murmure qui faisait peine vibrer les ondes sonores. Le vaisseau colonien s'loignait doucement d'Aurora et nul ne les poursuivait. A bord, on s'tait replong dans la routine et, presque tout tant automatis, le calme rgnait et Gladia dormait d'un sommeil naturel. Je m'inquite pour Mme Gladia, ami Daneel. Daneel comprenait suffisamment les subtilits des circuits positroniques de Giskard pour ne pas avoir besoin de longues explications. Il tait ncessaire, ami Giskard, d'influer sur Mme Gladia. S i elle avait insist, elle aurait pu deviner tes capacits mentales et il aurait t plus dangereux d'influer sur son esprit. La dcouverte de Mme Vasilia avait fait suffisamment de mal. Nous ignorons qui et combien de personnes - elle a pu confier sa dcouverte. Peu importe, dit Giskard. Je ne voulais pas intervenir. S i Mme Gladia avait souhait oublier, j'aurais pu le faire simplement et sans risque. Mais elle insistait pour en savoir plus et tait irrite. Elle regrettait de n'avoir pas jou un rle plus important. J'ai donc t contraint de briser des rsistances considrables de forces antagonistes. Mme ainsi, c'tait ncessaire, ami Giskard. Mais le risque de lui nuire n'tait pas ngligeable, en l'occurrence. Si tu imagines une force antagoniste comme une mince corde lastique l'image est bien pauvre, mais je n'en vois pas d'autre car ce que je perois dans un esprit est sans analogie avec quoi que ce soit d'extrieur l'esprit , les inhibitions ordinaires auxquelles je me trouve confront sont si minces et si peu substantielles qu'elles disparaissent mon contact. En revanche, une solide force antagoniste claque, se brise et provoque un recul en se rompant. Et le recul risque alors d'en briser d'autres sans aucune commune mesure avec les forces antagonistes. Ou encore, en frappant d'autres forces comme un fouet et en s'y enroulant, elle peut considrablement les renforcer. Dans 387

les deux cas peuvent se produire des changements involontaires dans les motions d'un tre humain et dans ses attitudes et cela risque fort d'entraner de graves ennuis. As- tu l' impress io n d'avo ir fa it du ma l Mme Gladia, ami Giskard? demanda Daneel un peu plus fort. Je ne le pense pas. Je me suis montr trs prudent. J'ai agi pendant tout le temps que tu lui parlais. J'ai bien pris soin de te faire supporter le poids de la conversation et j'ai couru le risque d'tre pris entre une vrit gnante et une contrevrit. Mais malgr toutes mes prcautions,, ami Daneel, j'ai pris un risque et je suis conscient d'avoir souhait prendre ce risque. J'en suis arriv si prs de violer la Premire Loi qu'il m'a fallu un effort extraordinaire pour y parvenir. Je suis sr que je n'aurais pu le faire... Oui, ami Giskard? Si tu n'avais pas expos ta notion de la Loi Zro. Tu l'acceptes donc? Non, je ne peux pas. Et toi? Confront au risque de nuire un individu ou de permettre qu'on lui nuise, pourrais-tu nuire ou laisser nuire au nom d'une humanit abstraite? Rflchis! Je n'en suis pas certain, dit Daneel dont la voix trembla dans le silence. (Aprs un effort, il ajouta :) Je le pourrais peut- tre. Le seul concept m'y pousse... et toi aussi. Il t'a aid prendre le risque d'intervenir sur l'esprit de Mme Gladia. En effet, convint Giskard. Et plus nous pensons la Loi Zro, plus cela peut nous aider. Mais je me demande si cela pourrait aller au del d'un cas unique et exceptionnel. Cela ne nous permettrait-il pas seulement de prendre des risques peine un peu plus grands que d'ordinaire? Oui, je suis convaincu de la justesse de la Loi Zro, ami Giskard. Je pourrais galement en tre convaincu si nous parvenio ns dfinir ce qu'on entend par humanit . Aprs un instant, Daneel demanda N'as-tu pas admis la Loi Zro, au moins, lorsque tu as arrt les 388

robots de Mme Vasilia et effac de son esprit la connaissance de tes pouvoirs mentaux? Non, ami Daneel. Pas vraiment. J'ai t tent de l'accepter, mais pas vraiment. Cependant, ce que tu as fait... M'a t dict par divers motifs. Tu m'as parl de ton concept de la Loi Zro et j'y ai trouv une certaine justesse mais insuffisante pour neutraliser la Premire Loi ou mme l'usage abusif que faisait Mme Vasilia de la Deuxime dans les ordres qu'elle a donns. Ensuite, lorsque tu as appel mon attention sur l'application de la Loi Zro la psychohistoire, j'ai senti s'lever ma tension positronomotrice, mais pas assez cependant pour faire fi de la Premire Loi ou mme de la Deuxime Loi interprte abusivement. Cependant, tu as terrass Mme Vasilia, ami Giskard. Lorsqu'elle a ordonn aux robots de te dmanteler, ami Daneel, et qu'elle a clairement manifest du plaisir cette ide, la situation critique dans laquelle tu te trouvais, ajoute ce que le concept de Loi Zro avait dj fait, l'ont emport sur la Deuxime Loi et se sont opposs la Premire. Ce fut la combinaison de la Loi Zro, de la psychohistoire, de ma loyaut envers Mme Gladia et de la situation critique dans laquelle tu te trouvais qui ont dict mon action. Le fait que je me trouve dans une situation critique ne pouvait te lle ment te toucher, ami Giskard. Je ne suis qu'un robot, et bien que cette situation et pu m'affecter du fait de la Troisime Loi, elle ne pouvait t'affecter. Tu as dtruit sans hsitation le rgisseur sur Solaria; tu aurais assist ma destruction sans tre pouss intervenir. Oui, ami Daneel, c'est ce qui aurait pu se passer, normalement. Mais lorsque tu as parl de la Loi Zro, la force de la Premire Loi s'est trouve anormalement diminue. La ncessit de te sauver a t suffisante pour faire disparatre ce qui pouvait en rester et... j'ai agi comme je l'ai fait. Non, ami Giskard. La pense de la destruction d'un robot n'aurait pas d te toucher le moins du monde. En aucun cas elle n'aurait d contribuer passer avant la Premire Loi, si faible ft-elle devenue. 389

C'est bien trange, ami Daneel. Je ne sais comment cela est arriv. Peut-tre parce que j'ai remarqu que tu continuais penser de plus en plus comme un humain, mais... Oui, ami Giskard? Au moment o les robots se sont avancs vers toi et o Mme Vasilia a exprim son dsir sauvage, mon circuit positronique s'est anormalement modifi. Un instant, j'ai pens toi... comme un tre humain.., et j'ai ragi en consquence. Tu as e u tort. Je le sais. Et cependant... cependant, si cela devait se reproduire, je crois que se reproduirait aussi le mme changement anormal. C'est curieux, mais t'entendre exposer ainsi la situation, j'ai le sentiment que tu as bien fait. Dans le cas d'une situation inverse, j'en arrive presque penser que moi aussi je... je ferais de mme... que je penserais toi comme ... un tre humain. Lentement, avec hsitation, Daneel tendit sa main et Giskard la regarda, hsitant lui aussi. Puis, trs doucement, il tendit la sienne. Les doigts se touchaient presque et alors, peu peu, chacun prit la main de l'autre et la serra - presque comme s'ils taient des amis, ainsi qu'ils s'appelaient.

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Gladia regarda autour d'elle, dissimulant sa curiosit. Elle se trouvait dans la cabine de D.G. pour la premire fois, une cabine manifestement plus luxueuse que la nouvelle cabine conue pour elle. Celle de D.G. possdait un cran d'observation beaucoup plus labor et une console complexe de lumires et de boutons qui, pensat-elle, permettaient D.G. de demeurer en contact avec le reste du vaisseau, mme ici. Je ne vous ai pas beaucoup vu depuis que nous avons quitt Aurora, D.G., dit-elle. Je suis flatt que vous l'ayez remarqu, rpondit D.G. avec un sourire. Et, vrai dire, Gladia, j'en ai eu moi- mme conscience. Avec un quipage exclusivement masculin, cela saute aux yeux. La raison n'est pas particulirement flatteuse. Avec un quipage exclusivement humain, j'imagine que la diffrence entre Giskard et Daneel saute galement aux yeux. Est-ce qu'ils vous ont manqu autant que je vous ai manqu? En fait, rpondit D.G. en regardant autour de lui, ils me manquent si peu que c'est seulement maintenant que je me rends compte de leur absence. O sont-ils? Dans ma cabine. Il m'a sembl idiot de les traner avec mo i dans l'espace confin de ce vaisseau. Ils ont paru admettre que je sois seule, ce qui m'a surprise... Non, rectifia-t-elle, j'ai d leur ordonner plutt vivement de demeurer l'cart avant qu'ils y consentent. N'est-ce pas plutt bizarre? On ne voit jamais les Aurorains sans leurs robots, ai-je cru comprendre. Et alors? Une fois, il y a bien longtemps, lors de mon arrive sur Aurora, j'ai d apprendre supporter la prsence effective d'tres humains, ce quoi ne m'avait gure prpare mon ducation solarienne. Il me sera probablement moins difficile d'apprendre me passer de mes robots, l'occasion, alors que je me trouve parmi des Coloniens. 391

Bien. Trs bien. Je dois admettre que je vous prfre sans les yeux brillants de Giskard fixs sur mo i... et plus. encore sans le petit sourire de Daneel. Il ne sour it pas. Pour moi, on dirait qu'il arbore un petit sourire entendu et lubrique. Vous tes fou. Daneel ignore totalement cela. Vous ne le regardez pas comme moi. Sa prsence est trs gnante. Elle m'oblige me surveiller. Mais, je l'espre bien! Inutile de l'esprer avec tant d'insistance. Mais, peu importe... je voudrais m'excuser de vous avoir si peu vue depuis notre dpart d'Aurora. C'est tout fait inutile. Je pensais qu'il tait de mon devoir de le faire, puisque vous en avez parl. Mais laissez-moi tout de mme vous expliquer. Nous sommes sur le pied de guerre. Nous tions certains, compte tenu des conditions de notre dpart, que des vaisseaux aurorains allaient nous poursuivre. J'aurais cru qu'ils seraient heureux d'tre dbarrasss d'une bande de Coloniens. Bien sr, mais vous n'tes pas colonienne et c'est peut-tre vous qu'ils veulent. Ils ont suffisamment montr leur impatience de vous voir revenir de Baleyworld. Ils m'ont rcupre. J'ai fait mon rapport, un point c'est tout. Ils ne souhaita ient rien de plus que votre rapport? Non. Gladia demeura un instant silencieuse, fronant les sourcils comme si quelque chose s'agitait vaguement dans sa mmoire. Quoi que ce ft, cela disparut et elle rpta, indiffrente Non. C'est assez curieux, dit D.G. avec un haussement d'paules, mais ils n'ont pas tent de nous arrter alors que nous nous trouvions sur Aurora, vous et moi. Pas plus qu'ensuite lorsque nous sommes monts bord et que nous nous apprtions quitter l'orbite. Je ne m'en plaindrai pas. Nous n'allons pas tarder faire le Bond, 392

maintenant... et aprs cela, rien ne devrait plus nous inquiter. Au fait, pourquoi avez-vous un quipage entirement masculin? Les vaisseaux aurorains ont toujours des quipages mixtes. Tout comme les vaisseaux coloniens. Les vaisseaux coloniens ordinaires. Celui-ci est un vaisseau commercien. Qu'est- ce que cela change? Qui dit commerce dit danger. C'est une vie plutt, fruste. Nous aurions des ennuis avec des femmes bord. C'est stupide! Quels ennuis? Je ne tiens pas en discuter. En outre, c'est la tradition. Les hommes ne le tolreraient pas. Qu'en savez-vous? demanda Gladia en riant. Avez- vous jamais essay? Non. Mais d'un autre ct les femmes ne se bousculent pas pour revendiquer une couchette bord de mon vaisseau. J'y suis bien, moi. Et cela me plat. Vous jouissez d'un statut particulier... et si ce n'tait ce que vous avez fait sur Solaria, nous aurions bien pu avoir pas mal d'ennuis. En fait, nous en avons eu. Mais peu importe. (Il appuya sur l'un des boutons de la console et un compte rebours apparut fugitivement.) Nous allons faire le Bond dans deux minutes exactement. Vous n'tes jamais alle sur la Terre, n'est-ce pas, Gladia? Non, bien s r. Et vous n'avez jamais vu le Soleil, non pas simplement un soleil. Non... bien que je l'aie vu dans des dramatiques historiques l'hypervision, mais j'imagine que ce qu'ils montrent dans les dramatiques n'est pas vraiment le Soleil. Je suis certain que non. Si vous voulez bien, nous allons baisser les lumires de la cabine. Ils baissrent presque compltement les lumires et Gladia put distinguer le champ stellaire sur l'cran, avec des toiles plus brillantes et plus denses que dans le ciel d'Aurora. Est-ce une vue tlescopique? demanda-t-elle voix basse. A peine. Puissance rduite... Quinze secondes. Il compta rebours. Un changement se produisit dans le champ 393

stellaire et une toile particulirement brillante apparut presque au centre. D.G. appuya sur un autre bouton et dit Nous sommes bien l'extrieur du plan plantaire. Parfait! Un peu risqu. Nous aurions d nous trouver plus 'loin de l'toile auroraine avant le Bond, mais nous tions quelque peu presss... Voil le Soleil. Vous voule z dire cette toile brillante? Oui... Qu'est-ce que vous en pensez? Elle est trs brillante, observa Gladia, se demandant que l genre de rponse il pouvait bien attendre. Il appuya sur un autre bouton et l'image se fit nettement plus sombre. Oui... et cela n'arrangera pas vos yeux si vous le fixez. Mais ce n'est pas l'clat qui compte. Ce n'est qu'une toile - apparemment mais rflchissez. C'tait le Soleil originel, l'toile dont la lumire tombait sur une plante qui tait la seule plante o existaient des tres humains. Il a brill sur une plante o les tres humains voluaient lentement, sur une plante o la vie est ne il y a des milliards d'annes, une vie qui allait se dvelopper pour donner des tres humains. Il existe trois cents milliards d'toiles dans la Galaxie et cent milliards de Galaxies dans l'Univers et une seule parmi toutes ces toiles a prsid la naissance de l'homme et c'est l cette toile. Gladia allait faire observer : Ma foi, il en fallait bien une , mais elle prfra dire, sans grande . conviction : Trs impressionnant. Ce n'est pas seulement impressionnant, corrigea D.G. Il n'est pas un seul Colonien dans la Galaxie qui ne considre cette toile comme la sienne. Le rayonnement des toiles qui brillent sur nos diverses plantes est un rayonnement emprunt, un rayonnement qui ne nous appartient pas. C'est l exactement l que se trouve le rayonnement qui nous a donn la vie. C'est cette toile, et la plante qui tourne autour la Terre qui nous lient tous d'un lien solide. Si nous n'avions rien d'autre en commun, nous aurions cette lumire, l sur l'cran, et cela suffirait... Vous, les Spatiens, vous l'avez oublie et c'est pourquoi vous vous sparez les uns des autres et c'est pourquoi, au bout du compte, vous ne survivrez pas. 394

Il y a de la place pour nous tous, commandant, souffla doucement Gladia. Oui, bien sr. Je ne ferais rien qui pousse les Spatiens ne pas survivre. Je crois seulement que c'est ce qui va se produire et qui ne se produirait pas si les Spatiens renonaient leur irritant complexe de supriorit, leurs robots et leur longue vie gocentrique. C'est ains i que vous me considrez? Parfois. Mais vous avez fait des progrs, je le reconnais. Merci, rpondit-elle avec une vidente ironie. Et, bien que vous ayez peut-tre du mal le croire, les Coloniens ont eux aussi leur orgueilleuse arrogance. Mais vous avez galement fait des progrs et je le reconnais. Avec toutes mes amabilits et les vtres, dit D.G. en riant, cela pourrait bien finir par une ternelle inimiti. Difficilement, dit Gladia, riant son tour. Elle fut un peu surprise de voir la main de D.G. sur la sienne... et plus surprise encore de voir qu'elle n'avait pas retir sa main.

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Je suis ennuy, ami Giskard, que Mme Gladia ne se trouve pas sous notre surveillance directe, dit Daneel. Ce n'est pas indispensable bord de ce vaisseau, ami Daneel. Je ne dcle aucune motion dangereuse et le commandant se trouve avec elle en ce moment... En outre, il serait intressant qu'elle trouve agrable de se passer de nous, du moins de temps autre, lorsque nous serons sur la Terre. Il est possible que toi et moi devions intervenir l'improviste sans que sa prsence et la ncessit d'assurer sa scurit viennent compliquer les choses. Tu as donc influ pour qu'elle se passe de nous? A peine. Bizarrement, j'ai trouv en elle une forte tendance imiter la faon de vivre des Coloniens. Il y a en elle, sous-jacent, un vif dsir d'indpendance, seulement tempr par le sentiment qu'elle violerait l'esprit spatien en agissant ainsi. Je ne peux dcrire ce sentiment mieux que cela. Il n'est pas facile d'interprter ce genre de sensations et de sentiments car jamais encore je ne les ai rencontrs chez des Spatiens. Je me suis donc born relcher l'inhibition spatienne par une trs lgre impulsion. Dans ces conditions, est-ce qu'elle va souhaiter se passer de nos services, ami Giskard? Cela m'ennuierait beaucoup. Ce ne devrait pas tre le cas. Si elle dcide qu'elle souhaite vivre une vie exempte de robots et qu'elle doive en tre plus heureuse, c'est ce que nous devons galement souhaiter pour elle. Mais, en l'tat actuel des choses, je suis sr que nous lui serons encore utiles. Ce vaisseau est un lieu confin et particulier o n'existe pas grand danger. En outre, son sentiment de scurit s'accrot en prsence du commandant et limite le besoin de notre prsence. Sur la Terre, elle aura encore besoin de nous, mais beaucoup moins, je le crois, que sur Aurora... Comme je l'ai dit, nous souhaiterons peut- tre disposer d'une plus grande libert d'action, une fois sur la Terre. Peux-tu donc dj deviner la nature de la crise que va rencontrer la Terre? Sais-tu ce que nous aurons faire? Non, ami Daneel. Je l'ignore. C'est toi qui as le don de 396

comprendre. Peut- tre vois- tu quelque chose? Daneel demeura un instant silencieux puis rpondit: J'ai rflchi. Quelles sont donc tes conclusions? Tu te souviens m'avoir dit, l'Institut de Robotique, juste avant que Mme Vasilia entre dans la pice o dormait Mme Gladia, que tu avais not chez le Dr Amadiro deux intenses clairs d'anxit. Le premier est apparu la mention de l'intensificateur nuclaire, le second lorsque Mme Gladia a a nnonc qu'elle se rendait sur la Terre. Il me semble que les deux doivent tre lis. J'ai l'impression que la crise qui nous occupe implique l'utilisation d'un intensificateur nuclaire sur la Terre, que nous avons le temps d'arrter cela et que le Dr Amadiro craint prcisment que nous y parvenions si nous allons sur la Terre. Ton esprit me dit que cette ide ne te satisfait pas. Pourquo i cela, ami Daneel? Un intensificateur nuclaire acclre le processus de fusion existant, au moyen d'un flux de particules W. Je me suis donc demand si le Dr Amadiro ne projetait pas d'utiliser un ou plusieurs intensificateurs nuclaires pour faire exploser les racteurs de microfusion qui fournissent la Terre son nergie. Les explosions nuclaires ainsi provoques entraneraient la destruction par la chaleur et la force mcanique, par la poussire et autres produits radioactifs qui seraient projets dans l'atmosphre. Mme si cela est insuffisant pour endommager mortellement la Terre, la destruction de ses sources d'nergie conduirait certainement, long ter me, l'effondre ment de la civilisation terrienne. Voil une ide terrifiante, dit Giskard sombrement, qui apparat comme une rponse quasi certaine la question que nous nous posons quant la nature de la crise. Pourquoi donc ne te satisfait-elle pas? J'ai pris la libert d'utiliser l'ordinateur du bord pour obtenir des informations concernant la plante Terre. L'ordinateur est, comme on peut s'y attendre bord d'un vaisseau colonien, riche en informations de cette nature. Il semble que la Terre soit le seul monde humain ne pas utiliser de racteurs microfusion comme sources d'nergie grande chelle. Elle utilise presque exclusivement 397

l'nergie solaire, grce des centrales solaires disposes tout le long d'une orbite gostationnaire. Un intensificateur ne pourrait pas faire grand mal sinon dtruire de petits engins ou de petites installations : vaisseaux de guerre, btiments. Les dommages, sans tre certes ngligeables, ne menaceraient pas l'existence de la Terre. Dans ce cas, ami Daneel, le Dr Amadiro possde peut- tre quelq ue engin susceptib le de dtruire les gnrateurs solaires? Pourquoi, alors, a-t-il ragi la mention des intensificateurs nuclaires? On ne peut en aucun cas les utiliser contre des gnrateurs solaires. "Voil un point important, constata Giskard en hochant lentement la tte. Et, autre point important, si le Dr Amadiro s'est montr si horrifi l'ide que nous nous rendions sur la Terre, pourquoi n'a-t-il rien fait pour nous en empcher alors que nous nous trouvions encore sur Aurora? Ou, dans l'hypothse o il n'aurait dcouvert notre fuite qu'aprs que nous avons quitt l'orbite, pourquo i n'a-t-il pas envoy un vaisseau aurorain pour nous intercepter avant notre Bond vers la Terre? Se pourrait- il que nous fassions compltement fausse route, que nous ayons, quelque part, commis une erreur qui... Toute une srie de bruits intermittents se rpercuta travers le vaisseau et Daneel dit Nous venons de russir le Bond sans ennui, ami Giskard. Je l'a i senti il y a quelques minutes. Mais nous n'avons pas encore atteint la Terre et je pense que ne va pas tarder l'interception dont tu viens de parler, de sorte que nous ne sommes pas forcment sur la mauvaise piste.

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D.G. ressentit une certaine admiration perverse. Lorsque les Aurorains se trouvaient contraints d'agir, on se rendait compte de leur capacit technologique. Ils avaient incontestablement envoy un de leurs vaisseaux de guerre les plus modernes, d'o on pouvait en dduire que la raison qui les y avait pousss leur tenait particulirement coeur. Et ce vaisseau avait dtect la prsence de celui de D.G. dans les quinze minutes ayant suivi son apparition dans l'espace normal et bonne distance. Le vaisseau aurorain utilisait un systme hyperonde focalisatio n restreinte. On ne distinguait nettement la tte de l'interlocuteur qu'en cas de parfaite focalisation. Tout le reste demeura it dans un flou gristre. Si la tte de l'interlocuteur se dplaait de quelque dix centimtres environ par rapport au point de focalisation, elle disparaissait galement dans le flou. De mme pour le son. Il en rsultait qu'on ne pouvait distinguer que le strict minimum du vaisseau ennemi (D.G. le considrait dj comme le vaisseau ennemi ), ce qui lui permettait de conserver sa discrtion. Le vaisseau de D.G. possdait galement un systme hyperonde focalisation restreinte, mais, songea D.G., il lui manquait le poli et l'lgance de la version auroraine. Certes, son vaisseau ne constituait pas ce que les Coloniens pouvaient faire de mieux, mais, mme ainsi, les Spatiens possdaient une srieuse avance technologique. Il restait aux Coloniens bien des longueurs rattraper. La tte de l'Aurorain apparut si nette et si relle qu'elle semblait affreusement spare du corps. D.G. n'aurait pas t surpris qu'il en tombe des gouttes de sang. Un deuxime coup d'oeil rvla cependant le cou qui disparut dans la grisaille juste aprs qu'eut commenc apparatre le col d'un uniforme incontestablement bien coup. La tte s'identifia, avec une pointilleuse courtoisie, comme 399

tant celle du capitaine de frgate Lisiform, commandant le vaisseau aurorain Borealis. D.G. dclina son tour son identit, avanant le menton pour tre bien sr que sa barbe apparaisse dans toute sa nettet. Il tait convaincu que cette barbe lui confrait un air farouche qui ne pouvait qu'intimider tout Spatien au visage glabre et (pensait-il) au menton fuyant. D.G. afficha cet air dsinvolte tout aussi agaant pour un officier aurorain que l'tait, pour un Colonien, l'arrogance d'un officier aurorain. Pour quelle raison me hlez-vous, commandant Lisiform? Le commandant aurorain avait pris un ton et un accent que, peuttre, il jugeait aussi impressionnants que D.G. en jugeait de sa barbe. D.G. eut bien du mal tenter de le comprendre. Nous pensons, dit Lisiform, que se trouve votre bord une citoyenne auroraine du nom de Gladia Solaria. Est-ce exact, commandant Baley? Mme Gladia se trouve bien bord, commandant. Je vous remercie, commandant. Avec elle, si mes renseignements sont exacts, se trouvent deux robots de fabrication auroraine, R. Daneel Olivaw et R. Giskard Reventlov. Exact? Exact. Dans ce cas, je dois vous informer que R. Giskard Reventlo v est devenu dangereux. Peu aprs que votre vaisseau eut quitt l'espace aurorain, ledit robot, Giskard, a gravement bless une citoyenne auroraine, en violation des Trois Lois. En consquence, le robot doit tre dmantel et rpar. Nous suggrez-vous, commandant, de dmanteler le robot bord de notre vaisseau? Non, commandant, cela ne conviendrait pas. Compte tenu de votre manque d'exprience en matire de robotique, vous ne pourriez convenablement le dmanteler et ne sauriez peut-tre pas le rparer ensuite. Dans ce cas, nous pourrions simplement le dtruire. Sa valeur est trop grande, commandant Baley. Le robot est de fabrication auroraine et sous la responsabilit d'Aurora. Nous ne voudrions pas tre cause de dommages votre quipage et aux 400

Terriens, si vous vous posez sur leur plante. En consquence, nous vous demandons de nous le livrer. Commandant, j'apprcie votre souci. Cependant, le robot est lga le ment la proprit de Mme Gladia, qui se trouve avec nous. Peut-tre ne consentira-t-elle pas se sparer de son robot et, sans vouloir vous apprendre la loi auroraine, je pense qu'il serait illgal de l'y contraindre. Bien que mon quipage et moi- mme ne nous considrions pas lis par les lois auroraines, nous ne souhaitons pas vous apporter notre collaboration dans ce que votre gouvernement pourrait considrer comme une action illgale. Il n'est pas question de quoi que ce soit d'ill gal, dit le commandant dont la voix trahissait une certaine impatience. Le disfonctionnement d'un robot susceptible de mettre des vies en danger est bien plus important que le droit de son propritaire. Mais si cela soulve une question, mon vaisseau est tout prt accueillir Mme Gladia et son robot Daneel avec le robot en cause, Giskard. Ainsi donc, Gladia Solaria ne sera pas spare de son robot avant son retour sur Aurora. Aprs quoi la justice suivra son cours. Il est possible, commandant, que Mme Gladia ne souhaite pas quitter mon bord ni permettre que ses biens le quittent. Elle ne peut s'y opposer, commandant. Je suis lgalement investi par mon gouvernement du pouvoir d'exiger son retour... et en qualit de citoyenne auroraine elle doit obir. Mais je ne suis pas lgalement tenu de livrer quo i que ce soit qui se trouve bord de mon vaisseau sur demande d'un gouvernement tranger. Et si je prtends ne pas dfrer votre requte? Dans ce cas, commandant, je n'aurai pas d'autre choix que de considrer cela comme un acte d'hostilit. Puis-je vous faire observer que vous vous trouvez dans le systme plantaire dont fait partie la Terre? Vous n'avez pas hsit invoquer la loi auroraine et vous me permettrez donc de vous faire observer que votre peuple juge contraire aux rgles d'engager les hostilits dans les limites de ce systme plantaire. J'en suis conscient, commandant, et je ne souhaite pas d'hostilits. Pas plus que je n'ai l'intention de me montrer inamical. Je 401

dois cependant gagner la Terre d'urgence. Je suis en train de perdre du temps avec cette conversation et j'en perdrais davantage encore si je m'avanais vers vous - ou si j'attendais que vous approchiez de moi pour que nous puissions procder au transbordement de Mme Gladia et de ses robots. Je prfre continuer vers la Terre et assumer la responsabilit officielle du robot Giskard et de ses actes jusqu'au retour sur Aurora de Mme Gladia et de ses robots. Puis-je vous suggrer, commandant, d'embarquer la dame et les deux robots dans un module de sauvetage et de dtacher un de vos hommes d'quipage pour les conduire jusqu' nous? Une fois la dame et les deux robots bord, nous accompagnerons le module aux environs immdiats de la Terre et nous vous ddommagerons quitablement pour votre temps et vos ennuis. Un Commercien ne devrait y voir aucune objection. Je n'en vois aucune, dit D.G. en souriant, aucune. Cependant, l'homme d'quipage dtach pour conduire le module pourrait courir un grand pril car il se trouverait seul avec ce dangereux robot. Commandant, si la matresse du robot le contrle fermement, votre homme ne courra pas un danger plus grand sur le module qu' votre bord. Nous le ddommagerons du risque couru. Mais, aprs tout, si le robot peut tre contrl par sa matresse, il n'est certainement pas si dangereux qu'on ne puisse le laisser avec nous. Commandant, dit l'autre en fronant les sourcils, je pense que vous tes en train de vous moquer de moi. Vous avez entendu ma requte et je souhaiterais qu'on y ft droit sur-le-champ. Je pense que je puis m'en entretenir avec Mite Gladia. Si vous le faites immdiatement. Je vous prie de lui expliquer exactement de quoi il s'agit. Si, pendant ce temps, vous tentez de faire route vers la Terre, je considrerai cela comme un acte d'hostilit et prendrai les mesures qui s'imposent. Si, comme vous le prtendez, votre voyage vers la Terre est si urgent, je vous conseille d'aller sans retard consulter Gladia Solaria et de dcider immdiatement de nous apporter votre collaboration. Aprs quoi, nous ne vous retarderons pas trop longtemps. Je vais voir ce que je peux faire, rpondit D.G. en loignant 402

de l'cran un visage impassible.

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Eh b ien? de manda gra ve me nt D.G. Gladia paraissait dsempare. Automatiquement, son regard se tourna vers Daneel et Giskard, mais ils demeurrent silencieux et immobiles. Je ne veux pas retourner sur Aurora, D.G., dit-elle. Il n'est pas possible qu'ils veuillent dtruire Giskard; il est en parfait tat de fonctionnement, je peux vous en assurer. Ce n'est qu'un subterfuge. C'est moi qu'ils veulent, pour quelque obscure raison. Mais je suppose qu'on ne peut rien faire pour les en empcher, n'est-ce pas? Il s'agit d'un vaisseau de guerre aurorain, rpondit D.G... et d'un gros. Je n'ai qu'un vaisseau marchand. Nous avons des crans d'nergie et ils ne peuvent nous dtruire d'un seul coup, mais ils peuvent finir par nous puiser trs vite, en fait et ensuite nous dtruire. Disposez- vous d'un moyen de les toucher? Avec mon armement? Dsol, Gladia, mais leurs crans peuvent encaisser tout ce que je leur balancerai, aussi longtemps que j'aurai de l'nergie gaspiller. Ensuite... Oui? Eh bien, ils m'ont coinc, en quelque sorte. J'ai cru qu'ils essaieraient de m'intercepter avant le Bond, mais ils connaissaient ma destination. Ils sont arrivs ici les premiers et ils m'ont attendu. Nous nous trouvons l'intrieur du systme solaire le systme plantaire dont fait partie la Terre. Nous ne pouvons livrer combat ici. Mme si je le voulais, l'quipage ne m'obirait pas. Po ur q uo i? Appelez cela de la superstition. Le systme solaire est pour nous un espace sacr... si vous voulez donner dans le mlodrame. Nous ne pouvons violer son caractre sacr en combattant. Puis-je intervenir dans la discussion, commandant? demanda Giskard. D.G. frona les sourcils et regarda Gladia. 404

Je vous en prie, permettez, dit Gladia. Ces robots sont trs intelligents. Je sais que vous aurez du mal le croire, mais... J'coute. Inutile de m'influencer. Commandant, dit Giskard, je suis certain que c'est moi qu'ils veulent. Je ne puis tre responsable de maux causs aux humains. Si vous ne pouvez vous dfendre et si vous tes certain d'tre dtruit dans un combat avec l'autre vaisseau, vous n'avez d'autre choix que de me livrer. Je suis sr que vous pouvez le leur proposer, ils n'auront pas vraiment d'objections formuler si vous voulez conserver Mme Gladia et l'ami Daneel. C'est la seule solution. Non, dit Gladia avec force, tu es moi et je ne te livrerai pas. J'irai avec toi - si le commandant dcide que tu dois y aller - et je veillerai ce qu'ils ne te dtruisent pas. Puis- je parler galement? demanda Daneel. Je t'en prie. Tout le monde parle, dit D.G. en cartant les bras dans un geste de feint dsespoir. Si vous dcidez de livrer Giskard, il faut en saisir les consquences. Je crois que Giskard pense que si on le livre, les Aurorains ne lui feront pas de mal et le libreront, mme. Je ne le crois pas. Je pense que les Aurorains sont srieux lorsqu'ils prtendent qu'il est dangereux et ils pourraient bien avoir ordre de dtruire le module de sauvetage s'il approche, tuant tous ceux qui se trouveraient bord. Pour quelle raison feraient-ils cela? demanda D.G. Aucun Aurorain n'a jamais rencontr - ni mme imagin ce qu'ils appellent un robot dangereux. Ils ne prendraient pas le risque d'en embarquer un bord d'un de leurs vaisseaux... Je suggrerais, commandant, que vous battiez en retraite. Pourquoi ne pas faire un nouveau Bond qui vous loignerait de la Terre? Nous nous trouvons assez loin de toute masse plantaire pour ne courir aucun danger. Battre en retraite? Tu veux dire nous enfuir? Je ne peux faire cela. Eh bien, dans ce cas vous devez nous livrer, dit Gladia avec un air de rsignation dsespre. Je ne vous livrerai pas. Et je ne m'enfuirai pas. Et je ne peux 405

pas livrer bataille. Quelle solution reste-t-il donc? demanda Gladia. Une quatrime solution. Gladia, je dois vous demander de rester ici avec vos robots jusqu' mon retour.

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D.G. examina les donnes. La conversation avait dur assez longtemps pour qu'on ait pu prciser la position du vaisseau aurorain. Il se trouvait un peu plus loin du Soleil que le sien et cela tait parfait. A cette distance du Soleil, un Bond dans sa direction aurait t risqu; un Bond latral serait de la tarte, en comparaison, si l'on pouvait dire. Il demeurait un risque d'accident conscutif une dviation de probabilit, mais c'tait invitable. Il avait lui-mme donn l'assurance l'quipage qu'on ne tirerait pas (ce qui ne pourrait que nuire, de toute faon). Manifestement, les hommes avaient une foi absolue en la protection de l'espace terrien tant qu'ils ne profaneraient pas sa paix par la violence. C'tait l une manifestation de pur mysticisme que D.G. aurait raille avec mpris s'il n'en avait t lui- mme galement convaincu. Il revint dans le champ de vision. L'attente avait t longue, mais les autres n'avaient pas manifest d'impatience. Ici le commandant Baley, annona-t-il. Je veux parler a u commandant Lisiform. Il n'eut pas longtemps attendre : Commandant Lisiform. Puis-je avoir votre rponse? Nous allo ns livrer la fe mme et les de ux robots. Parfait! Sage dcision. Merci. D.G. donna le signal et son vaisseau fit le Bond. Inutile de retenir son souffle, ce fut termin aussitt commenc - ou du moins le temps qui s'coula ne fut pas perceptible. Nouvelle position du vaisseau ennemi dtermine, commandant, annona le pilote. Parfait, dit D.G. Vous savez quoi faire. Le vaisseau avait merg du Bond grande vitesse, compare celle du vaisseau aurorain, et l'on effectuait la correction de trajectoire (peu importante, on pouvait l'esprer). Suivit une nouvelle acclration. 407

Nous sommes tout proches, commandant, dit D.G., reparaissant sur l'cran, et prts pour le transfert. Vous pouvez tirer si vous le souhaitez mais nos crans sont en place et nous pourrons vous atteindre avant que vous nous abattiez. Est-ce que vous envoyez une navette? Le commandant aurorain disparut de l'cran puis reparut, le visage dform. Qu'est-ce que vous faites? Votre vaisseau se trouve sur une trajectoire de collision. On le dirait, oui. C'est la manire la plus rapide de procder la livraison. Vous allez dtruire votre vaisseau. Et le vtre avec. Et votre vaisseau est cinquante fois plus coteux que le mien, et probablement plus. Mauvaise affaire pour Aurora. Mais vous livrez combat dans l'espace terrien, commandant. Vos coutumes vous l'interdisent. Ah! vous connaissez nos coutumes et vous en profitez. Mais je ne m'apprte pas combattre. Je ne fais que suivre une trajectoire. Il se trouve que cette trajectoire coupe votre position, mais comme je suis certain que vous allez en changer avant la collision, il est clair que je n'ai nulle intention de violence. Arrtez. Nous allons en discuter. Je suis las de discuter, commandant. Allons- nous nous dire adieu? Si vous ne bougez pas, je perdrai peut-tre quatre dcennies, dont les deux dernires pas trs enthousiasmantes, de toute faon. Combien allez-vous en perdre? Et D.G. disparut de l'cran. Un rayon de radiation jaillit du vaisseau aurorain titre d'essai, pour voir si les crans de l'autre taient bien en place. Ils l'taient. Les crans des vaisseaux rsistaient aux radia tions lectromagntiques et aux particules subatomiques, mme aux neutrinos, et pouvaient supporter l'nergie cintique de petites masses particules de poussire et mme petites mtorites. Les crans ne pouvaient, en revanche, rsister de plus importantes nergies cintiques, comme celle d'un vaisseau leur arrivant dessus vitesse 408

supermtorique. On pouvait mme s'accommoder de masses dangereuses mtorodes, par exemple condition qu'elles ne soient pas guides. Les ordinateurs du vaisseau les cartaient automatiquement de la trajectoire du mtorode si elles taient trop importantes pour que les crans protecteurs puissent s'en accommoder. Mais cette solution ne pouvait convenir contre un vaisseau qui changerait de trajectoire lorsque sa cible modifierait la sienne. Et si le vaisseau colonien tait plus petit, il tait galement plus maniable. Il n'existait qu'une seule solution pour le vaisseau aurorain s'il voulait viter la collision... D.G. regardait l'autre vaisseau grossir sur l'cran de contrle et il se demanda si Gladia, dans sa cabine, savait ce qui se passait. Elle avait d se rendre compte de l'acclration, malgr la suspension hydraulique de la cabine et l'effet compensa toire du champ de pseudo- gravit. Et l'autre vaisseau disparut tout simplement, ayant bondi. Et D.G., son vif dpit, se rendit compte qu'il retenait son souffle et que son coeur s'emballait. N'avait-il pas fait confiance l'influence protectrice de la Terre ou sa propre analyse de la situation? D'une voix qu'il s'effora de rendre calme, il dit au micro Bien jou, les gars! Correction de trajectoire et direction la Terre.

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CHAPITRE 16 La Ville 72
Etes-vous srieux, D.G.? demanda Gladia. Aviez- vous vraiment l'intention de percuter le vaisseau? Pas du tout, rpondit D.G. Je n'y croyais pas. Je me suis born leur porter une botte, sachant qu'ils battraient en retraite. Ces Spatiens n'allaient pas risquer leur longue et merveilleuse vie alors qu'ils pouvaient la sauvegarder. Ces Spatiens? Quels couards ils sont! J'oublie sans cesse que vous tes spatienne, dit D.G. aprs s'tre racl la gorge. Oui... et j'imagine que vous croyez me faire l un compliment. Et s'ils s'taient montrs aussi fous que vous... s'ils avaient fait montre de cette infantile inconscience que vous prenez pour de la bravoure... s'ils n'avaient pas boug? Qu'auriez-vous fait? Je leur serais rentr dedans, murmura D.G. Et nous aurions tous pri. Le rsultat aurait t positif pour nous, Gladia. Un vieux vaisseau commercien minable pour un monde colonien, contre un vaisseau tout neuf et moderne pour le premier des mondes spatiens. D.G. appuya de nouveau son sige contre la paroi et croisa les mains derrire la tte. Il se sentait curieusement bien, maintenant que tout tait termin. J'ai vu une fois un hyperdrame historique dans lequel, vers la fin de la guerre, des avions chargs d'explosifs se jetaient dlibrment sur des vaisseaux beaucoup plus coteux pour les couler. Bien sr, tous les pilotes y laissaient leur vie. Il s'agissait de fiction. Vous n'allez tout de mme pas croire 410

que des gens civiliss se livreraient ce genre de folie dans la ralit, non? Pourquoi pas? Si la cause en vaut la peine. Qu'avez-vous donc ressenti en fonant vers une mort glorieuse? De l'exaltation?... Vous prcipitiez tout votre quipage vers le mme sort. Ils le savaient. Nous n'avions pas le choix. La Terre nous regardait. Les Terriens ne le savaient mme pas. C'est une image. Nous nous trouvons dans l'espace terrien. Nous ne pouvions nous comporter de faon mprisable. Oh! quelle stupidit! Et vous avez galement risqu ma vie. D.G. baissa les yeux, contemplant la pointe de ses bottes. Voulez-vous que je vous dise quelque chose de fou? C'tait mon seul souci. Que je puisse mour ir? Pas exactement. Que je vous perde... Lorsque ce vaisseau a ordonn que je vous livre, je savais que je n'en ferais rien.., mme si vous me le demandiez. J'aurais prfr les percuter; je ne les aurais pas laisss vous prendre. Et puis, en voyant leur vaisseau grossir sur l'cran, j'ai pens : S'ils ne se sortent pas de l, je vais la perdre, de toute faon , et c'est alors que mon coeur a commenc cogner et que je me suis mis transpirer. Je savais qu'ils allaient sortir de l, mais malgr cela, la pense... Il secoua la tte. Gladia frona les sourcils et dit : Je ne vous comprends pas. Vous ne vous inquitiez pas de ma mort mais de me perdre? Est-ce que les deux ne vont pas ensemble? Je sais. Je ne prtends pas que ce soit rationnel. Je vous ai revue en train de vous prcipiter sur le rgisseur pour me sauver alors que vous saviez que vous pouviez tre tue sur- le-champ. Je vous ai revue en train d'affronter la foule sur Baleyworld et de la calmer par vos paroles alors que jamais encore vous n'aviez vu une foule. Je vous ai mme vue partir pour Aurora alors que, toute jeune femme, vous alliez apprendre un nouveau mode de vie... et survivre... Et il m'a sembl que peu m'importait de mourir, je m'inquitais 411

seulement de vous perdre... Vous avez raison. C'est tout fa it insens. Avez-vous oubli mon ge? demanda Gladia, songeuse. J'avais peu prs l'ge que vous avez maintenant quand vous tes n. Lorsque j'avais votre ge, je rvais votre lointain anctre. De plus, j'ai une articulation coxale artificielle. Mon pouce gauche... celuici... n'est qu'une prothse. On a refait certains de mes nerfs. Mes dents sont toutes des implants de cramique. Et vous parliez comme si vous alliez avouer une extraordinaire passion... Pour quoi?... Pour qui?... Rflchissez, D.G.! Regardez- moi et voyez- moi telle que je suis! D.G. remit sa chaise en quilibre sur deux pieds et se frotta la barbe. D'accord, vous me faites paratre idiot, mais je vais poursuivre. Ce que je sais de votre ge, c'est que vous allez me survivre et paratre peine plus ge que maintenant. Vous tes donc plus jeune que moi, pas plus vieille. En outre, je me fiche que vous soyez plus ge. Je voudrais que vous demeuriez avec moi, partout o j'irai... toute ma vie, si possible. Gladia allait dire quelque chose, mais D.G. reprit, tr s vite Ou, si cela vous parat prfrable, que je vous suive partout o vous irez... toute ma vie, si possible... Si vous le voulez bien. Je suis une Spatienne. Vous tes un Colonien, dit Gladia d'une voix douce. Qui s'en soucie, Gladia? Vous? Je veux dire, il n'est pas question d'enfants. J'ai eu les miens. Qu'est-ce que cela change, pour moi! Le nom de Baley ne risque pas de s'teindre. J'ai ma propre tche accomplir. J'ai l'intention d'instaurer la paix dans la Galaxie. Je vous aiderai. Et votre commerce? Allez-vous renoncer aux occasions de vous enrichir? Nous y travaillerons ensemble. Juste assez pour que mon nouvel quipage soit heureux et pour vous aider dans votre tche d'missaire de la paix. 412

La vie sera morne pour vous, D.G. Vraiment? Il me semble que depuis que vous tes avec moi elle est bien trop agite. Et vous insisterez probablement pour que je renonce mes robots. C'est l la raison pour laquelle vous tentez de me dissuader? demanda D.G., l'air gar. J'accepterais que vous gardiez les deux... mme Daneel avec son petit sourire lubrique.., mais si nous devons vivre parmi les Coloniens... Dans ce cas, je crois qu'il me faudra trouver le courage ncessaire. Elle rit doucement, tout comme D.G. Il lui tendit les bras et elle mit ses mains dans les siennes, disant : Vous tes fou. Je suis folle. Mais tout est si trange depuis _ce soir o j'ai regard le ciel d'Aurora pour tenter d'y trouver le soleil de Solaria que j'ai pens que la folie tait la seule raction sense. Ce que vous venez de dire n'est pas seulement insens, c'est fou, mais je le veux ainsi. (Il hsita puis poursuivit :) Non, j'attendrai. Je vais me raser la barbe avant de tenter de vous embrasser. Cela rduira les risques d'infection. Non! Je suis cur ieuse de voir ce que l'on ressent. Et elle s'en rendit vite compte.

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Le commandant Lisiform arpentait sa cabine de long en large. Il tait inutile de perdre le vaisseau, dit- il. Tout fait inutile. Son conseiller politique tait tranquillement assis dans son fauteuil, ne se souciant gure de suivre du regard les mouvements de son interlocuteur. Oui, bien sr, convint- il. Qu'avaient perdre ces barbares? Ils ne vivent que quelques dcennies. La vie ne signifie rien pour eux. Oui, b ien s r. Cependant jamais je n'ai vu un vaisseau colonien se comporter ainsi, et jamais je n'ai entendu dire que cela pouvait arriver. Il s'agit peut-tre d'une nouvelle tactique de fanatiques et nous sommes sans dfense contre cela. Et s'ils lancent sur nous des vaisseaux tlcommands, crans remonts et p le ine vitesse ma is sa ns personne bord? Nous pourrions entirement robotifier nos vaisseaux. Cela ne servirait rien. Nous ne pouvons nous permettre de perdre le vaisseau. Ce qu'il nous faut, c'est ce perforateur d'crans dont on parle sans cesse. Quelque chose qui parviendrait percer les crans protecteurs. Dans ce cas, ils en construiront eux aussi et il nous faudra concevoir un cran antiperforateur et ils en feront autant et nous nous retrouverons de nouveau galit, mais un plus haut niveau. Il nous faut donc quelque chose d'entirement nouveau. Ma foi, dit le conseiller, nous allons peut-tre trouver quelque chose. Votre mission ne concernait pas en priorit la femme solarienne et ses robots, n'est-ce pas? Il aurait t plaisant de les avoir contraints abandonner le vaisseau solarien, mais cela n'tait que secondaire, non? Le Conseil ne va cependant pas apprcier. C'est moi que cela regarde. Le plus important, c'est qu'Amadiro et Mandamus aient quitt le vaisseau et se dirigent vers la Terre bord d'un bon engin rapide. 414

Ma fo i, o ui. Et vous ne vous tes pas content de distraire le vaissea u colonien, vous l'avez aussi retard. Ce qui signifie qu'Amadiro et Mandamus ont quitt le vaisseau sans tre vus mais aussi qu'ils arriveront sur la Terre avant notre commandant barbare. Je le suppose? Et alors? Je me demande. S'il ne s'agissait que de Mandamus, je ne m'e n inquiterais pas. Il ne prsente aucun intrt. Mais Amadiro? Abandonner les luttes politiques chez nous un moment crucial pour venir sur la Terre? Il doit s'y tramer quelque chose d'absolument essentiel. Quoi? demanda le commandant. Il paraissait ennuy de se trouver ml de si prs quelque chose qui lui chappait. Auc une ide. Pensez-vous qu'il puisse s'agir de ngociations secrtes au plus haut niveau concernant une totale remise en cause de l'accord de paix ngoci par Fastolfe? Un accord de paix? demanda le conseiller en souria nt. Si c'est l ce que vous croyez, vous connaissez mal notre Dr Amadiro. Il ne se rendrait pas sur la Terre pour modifier une clause ou deux d'un accord de paix. Ce qu'il veut, c'est une Galaxie sans Coloniens et s'il se rend sur la Terre... eh bien, tout ce que je peux dire, c'est que je n'aimerais pas me trouver dans la peau des barbares coloniens en ce moment.

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Je crois bien, ami Giskard, dit Daneel, que Mme Gladia n'est pas du tout gne de se pas