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ENSAYO SOBRE EL MARCO TERICO, ALCANCE E HIPTESIS DE UNA INVESTIGACIN

Toda investigacin es un proceso sistemtico con objetivos definidos. No es posible realizar un estudio investigativo exitoso si no se le da especial atencin al desarrollo de un buen marco terico, a la definicin del alcance o tipo de investigacin a realizar y a la formulacin de hiptesis adecuadas que analicen correctamente las variables que intervienen en el estudio que se realiza. Estos elementos deben ser utilizados correctamente para tener investigaciones productivas y exitosas. El marco terico o marco de referencia no consiste simplemente en extraer prrafos de libros y de fuentes informativas para irlos a ubicar como marco terico de un nuevo documento. La creacin de un buen marco terico significa revisar en detalle las fuentes de informacin que pueden resultar tiles en el anlisis del tema que se est investigando. Debido a que existen muchsimas fuentes de informacin tales como libros, artculos de revistas, artculos periodsticos, videocasetes y pelculas, trabajos presentados en seminarios, conferencias, congresos y eventos similares, entrevistas realizadas a expertos, tesis y disertaciones, documentos no publicados (manuscritos), etc., es necesario ser muy selectivos en cuanto a la informacin que se va a utilizar, tomando siempre en cuenta que debe citarse correctamente una referencia en la bibliografa del documento, a cada una de las fuentes que se han utilizado para el desarrollo del documento. Un buen marco terico no es aquel que contiene muchas pginas, sino el que trata con profundidad, precisin y claridad nicamente los aspectos relacionados con el problema. No se trata simplemente de reunir una gran cantidad de informacin acerca del tema que se est estudiando, sino que consiste en ordenar de forma coherente cada una de las ideas relacionadas al tema de investigacin. Nunca se debe desestimar el valor e importancia de las teoras dentro de una investigacin, pues las teoras son fundamento o la base que llevar a conclusiones verdaderas y tiles en la prctica. F.N. Kerlinger dijo que una teora es un conjunto de conceptos, definiciones y proposiciones vinculadas entre s, que presentan un punto de vista sistemtico de fenmenos especificando relaciones entre variables, con el objeto de explicar y predecir estos fenmenos.

Partiendo de esa valiosa definicin, se deduce que gracias a las teoras es posible explicar por qu, cmo y cundo ocurre un fenmeno. Esto permite dar orden al conocimiento o sistematizar las ideas sobre un fenmeno o realidad. Las teoras son tan importantes especialmente porque permiten predecir, es decir hacer inferencias a futuro sobre cmo se va a manifestar u ocurrir un fenmeno dadas ciertas condiciones, basndose en los aspectos tericos estudiados y analizados.

Qu es un "marco terico?"
Un marco terico (o conceptual) es el grupo central de conceptos y teoras que uno utiliza para formular y desarrollar un argumento (o tesis). Esto se refiere a las ideas bsicas que forman la base para los argumentos, mientras que la revisin de literatura se refiere a los artculos, estudios y libros especficos que uno usa dentro de la estructura predefinida. Tanto el argumento global (el marco terico) como la literatura que lo apoya (la revisin de literatura) son necesarios para desarrollar una tesis cohesiva y convincente. Por ejemplo, si uno va a escribir un trabajo sobre la educacin bilinge y quiere tomar una posicin positiva sobre el uso de la lengua materna en las escuelas, sera necesario desarrollar un argumento que explique porque dicha instruccin sera beneficiosa. No es suficiente demostrar que tres estudios encontraron este mtodo de instruccin eficaz (la revisin de literatura). Tambin hay que detallar cuales teoras guiaron tal propuesta, como la hiptesis de interdependencia lingstica de Cummins, la hiptesis del bilingismo aditivo de Lambert o la teora de esquema. Con estas teoras analizadas para crear un marco terico, se puede despus colocar/organizar toda la literatura en esta estructura.

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Marco terico 1) Marco Terico: es una investigacin documental


en busca de una gua terica y experiencias de otros investigadores para ordenar la investigacin propia.

2) Ejemplo.

Investigacin propia: el proceso de aprendizaje de los nios en un jardn escolar X. Gua terica y experiencias de otros investigadores: teoras de Piaget, Vygotski y Ausubuel. Ordenamiento de la investigacin propia: comprobar hasta qu punto las teoras de estos tres autores se aplican en el proceso de aprendizaje de los nios en el jardn escolar X.

"Este es el marco Terico propiamente tal". (Toms Austin M.).

3) Funciones del marco terico . De lo anterior se deducen las funciones del marco terico:

Delimita el rea de investigacin. Rene conocimientos ya existentes sobre el tema investigado. Sugiere "guas de investigacin, para encontrar nuevas alternativas de solucin al problema" planteado ( Ortiz Uribe Frida Gisela y Mara del Pilar Garca 84-85).

4) El punto de partida para construir un marco terico ( o marco conceptual, marco de referencia) lo constituyen: - nuestro conocimiento previo sobre el problema por investigar, - as como los resultados que extraigamos del trabajo de revisin bibliogrfica.

MARCO TERICO

En el planteamiento de una investigacin es necesario hacer explcito aquello que nos proponemos conocer, por eso es imprescindible definir el problema que se va a investigar.

Del planteamiento del problema surgen, por lo tanto, los objetivos internos y externos de la investigacin.

Ningn hecho o fenmeno de la realidad puede abordarse sin una adecuada conceptualizacin. El investigador que se plantea un problema, no lo hace en el vaco, como si no tuviese la menor idea del mismo, sino que siempre parte de algunas ideas o informaciones previas, de algunos referentes tericos y conceptuales, por ms que stos no tengan todava un carcter preciso y sistemtico.

El marco terico, marco referencial o marco conceptual tiene el propsito de dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan abordar el problema. De ste depender el resultado del trabajo. Significa poner en claro para el propio investigador sus postulados y supuestos, asumir los frutos de investigaciones anteriores y esforzarse por orientar el trabajo de un modo coherente.

El fin que tiene el marco terico es el de situar a nuestro problema dentro de un conjunto de conocimientos, que permita orientar nuestra bsqueda y nos ofrezca una conceptualizacin adecuada de los trminos que utilizaremos.

El punto de partida para construir un marco de referencia lo constituye nuestro conocimiento previo de los fenmenos que abordamos, as como las enseanzas que extraigamos del trabajo de revisin bibliogrfica que obligatoriamente tendremos que hacer.

Veamos un ejemplo... Si deseamos conocer las causas de la delincuencia juvenil, ser conveniente aproximarnos al tema desde varios aspectos: desde el plano psicolgico, psicosocial, econmico, legal, etc. Tambin ser necesario esbozar la concepcin que tenemos de sociedad y de delicuencia juvenil (el fenmeno en estudio), porque nuestra comprensin del fenmeno variar si partimos de apreciarlo como una conducta disfuncional (por ejemplo) que afecta a individuos impropiamente integrados a sus grupos de referencia o, por el contrario, como una expresin de una contracultura que se origina en una crisis de valores de la sociedad existente.

En muchos trabajos de investigacin no se presenta una seccin aparte denominada "marco terico", sino que se exponen sus caractersticas dentro de lo que se denomina "revisin bibliogrfica" o "antecedentes".

En otras ocasiones, cuando se trata de una investigacin donde el marco referencial se reduce a algunas pocas proposiciones, stas pueden insertarse al comienzo del trabajo, sin merecer una aclaracin mayor. Es el caso de estudios aplicados o de investigaciones que buscan extender conceptos bien conocidos o nuevos estudios.

En sntesis, el marco terico responde a la pregunta: qu antecedentes existen? Por ende, el marco terico tiene como objeto dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos, proposiciones y postulados, que permita obtener una visin completa del sistema terico, sobre el conocimiento cientfico, que se tiene acerca del tema. La conclusin del marco terico debe ser que existe un problema cientfico y se es el que los investigadores van a abordar.

Es ac donde se realiza la descripcin y anlisis de las investigaciones previas o de los antecedentes tericos que llevan al planteamiento del problema.

En general, se podra afirmar que el marco terico tiene como funciones:

Orientar hacia la organizacin de datos y hechos significativos para descubrir las relaciones de un problema con las teoras ya existentes. Evitar que el investigador aborde temticas que, dado el estado del conocimiento, ya han sido investigadas o carecen de importancia cientfica. Guiar en la seleccin de los factores y variables que sern estudiadas en la investigacin, as como sus estrategias de medicin, su validez y confiabilidad. Prevenir sobre los posibles factores de confusin o variables extraas que potencialmente podran generar sesgos no deseados.

Recordar!!! No puede haber un marco terico que no tenga relacin con el problema.

Cmo se debe leer para formular un marco terico.

Una vez que se ha seleccionado el tema y se ha establecido el problema, se debe realizar una lectura sistemtica. Qu quiere decir esto? La sistematizacin se refiere fundamentalmente a la necesidad de leer, a fin de desarrollar el marco terico de la investigacin, teniendo en cuenta el problema que se va a investigar.

Esto tiene tres razones:

Para poder concretar el marco terico. Para que sea relevante el tema de nuestra investigacin. Para ahorrar tiempo e incrementar nuestra eficiencia.

Si nos dedicamos a hacer referencia a ciertos artculos, o a consultar libros como si estuviramos leyendo por placer, lo ms probable es que obtengamos resmenes muy extensos que comprendan la mayora de los puntos de la lectura en cuestin o, por el contrario, pequeos resmenes irrelevantes o ininteligibles.

Qu hacer para evitar esto? La primera regla que debemos aprender es tener siempre presente el problema que se va a investigar. As, si el libro que estamos consultando se refiere en general a la "toma de decisiones", y nuestro estudio es "la toma de riesgos", nos interesarn nicamente aquellos captulos, fragmentos o frases relacionados con estos ltimos.

Otra sugerencia importante es leer con sentido crtico, tanto para obtener aquella informacin importante para nuestra investigacin, como para aprender de los errores tericos o metodolgicos de otros autores. De este modo, evitaremos tener que descartar material que nos pareci importante durante su lectura, pero que ms tarde consideramos repetitivo o irrelevante.

Por supuesto, existen diferencias obvias entre los temas de investigacin que hacen ms o menos importante esta parte de la investigacin, o que la convierten en una tarea fcil o dificultosa. En una investigacin donde el objetivo fundamental es, por ejemplo, determinar el grado de adaptacin de una especie Z a una zona ms desrtica que la de origen, los problemas del marco terico pueden ser resueltos con bastante simplicidad. En cambio, estos problemas pueden ser esenciales y habr que dedicarles el mayor esfuerzo intelectual y tiempo a un estudio que intentase determinar los valores que predominan en el sistema educativo.

Por ello, es recomendable que el investigador, al comenzar a estudiar su tema, trate de poner al da sus conocimientos por medio de una sistemtica y amplia consulta bibliogrfica. En general, se recurre a alguno de los siguientes lugares:

Una biblioteca (privada o pblica) Una librera Una hemeroteca Redes informticas.

La recapitulacin no debe ser pasiva, ser conveniente formular redes esquemticas, comparar puntos de vista, establecer anlisis y sntesis, confeccionar fichas.

Integracin del material.

Una vez terminadas nuestras lecturas, as como la elaboracin y clasificacin de las fichas, estaremos en posicin de elaborar nuestro marco terico, que se basar en la integracin de las fichas.

El orden que llevar la integracin estar determinado por el objetivo del marco terico. Si, por ejemplo, es de tipo histrico, recomendaramos un orden cronolgico de las teoras y/o de los hallazgos empricos. Si la investigacin se relaciona con una serie de variables y tenemos informacin de teora, as como de estudios previos de cada una de esas variables y de la relacin entre ellas, sera conveniente delimitar secciones que abarcaran cada uno de los aspectos relevantes, a fin de integrar aquellos datos pertinentes a nuestro estudio.

Es en esta fase de la investigacin donde la identificacin de las fichas nos permitir hacer referencia a stas para poder extender o aclarar algn punto. Adems, la correcta identificacin de las fichas y del tema a que se refieren, nos permitir reunir todas las tarjetas que se relacionan con un mismo tema y leer cada una de stas para su integracin, en lugar de leer varias veces todas las tarjetas que fueron recopiladas.

Es fundamental en toda investigacin que el autor incorpore sus ideas, crticas y conclusiones con respecto tanto al problema como al material recopilado. Tambin es importante que se relacionen las cuestiones ms sobresalientes, yendo de lo general a lo concreto, es decir, mencionando primero generalidades del tema, hasta llegar a lo que especficamente est relacionado con nuestra investigacin.

Definicin de trminos bsicos.

Todo investigador debe hacer uso de conceptos para poder organizar sus datos y percibir las relaciones que hay entre ellos.

Un concepto es una abstraccin obtenida de la realidad y, por tanto, su finalidad es simplificar resumiendo una serie de observaciones que se pueden clasificar bajo un mismo nombre.

Algunos conceptos estn estrechamente ligados a objetos y a los hechos que representan, por eso cuando se define se busca asegurar que las personas que lleguen a una investigacin conozca<n perfectamente el significado con el que se va a utilizar el trmino o concepto a travs de toda la investigacin.

El problema que nos lleva a la definicin de conceptos es el de que muchos de los trminos que se utilizan en las ciencias sociales son tomados del lenguaje vulgar y, generalmente, el investigador los utiliza en otro sentido.

La definicin conceptual es necesaria para unir el estudio a la teora y las definiciones operacionales son esenciales para poder llevar a cabo cualquier investigacin, ya que los datos deben ser recogidos en trminos de hechos observables.

De acuerdo con la idea del realismo cientfico, los objetos de estudio existen en el mundo emprico (tangible) pero la teora pertenece al mundo conceptual del pensamiento. Si el investigador acepta esta visin, debe hacer lo posible para que existan conexiones entre estos dos mundos. Si el investigador y el lector y usuario del estudio en su forma escrita han de tener la misma nocin del objeto, son necesarias normas fijadas y no ambiguas de correspondencia para establecer el modelo terico con el objeto emprico. Estas son las definiciones de conceptos tericos que sirven de puentes entre teora y empiria.

Hay dos tipos de definiciones:

Definiciones empricas que anuncian cmo se va a observar o medir el concepto en el mundo real, o en la empiria, como se le suele llamar. Dado que la definicin explica las operaciones para la observacin, es llamada a veces definicin operacional.

No es necesario definir todas nuestros conceptos tericos directamente con definiciones empricas, que son a veces difciles de construir. En muchos casos es un sucedneo aceptable una definicin nominal, que describe el sentido del concepto usando otros conceptos que han sido ya adecuadamente definidos (emprica o nominalmente).

Si, por ejemplo, hemos definido operativamente dos variables, "distancia" medida en kms. y "duracin" medida en minutos, podemos usarlas para definir nominalmente un tercer concepto, "velocidad" = "distancia" / "duracin".

No es necesario definir continuamente palabras como "ser humano", "da" y "comprar" si son usadas en sus sentidos habituales indicados en los diccionarios corrientes. El uso de lenguaje comn y significados estndar de palabras tiene tambin la ventaja suplementaria de hacer el informe ms comprensible para el profano.

Sin embargo, cada campo de la ciencia tiene sus conceptos tericos especiales y para nombrarlos se necesitan algunas palabras especiales. A veces las palabras del lenguaje estndar han sido adoptadas para uso cientfico y han adquirido un significado especial, cuya definicin puede encontrarse en los manuales sobre ese campo. En ocasiones las palabras adecuadas se han tomado prestadas del griego o del latn. Y, finalmente, algunas palabras completamente nuevas se han acuado por investigadores con inventiva. En cualquier caso, cada investigador debe usar el vocabulario normal de su campo de investigacin tanto como le sea posible, para que pueda beneficiarse directamente de resultados anteriores y, a la inversa, sus nuevos resultados sean fciles de leer y as contribuyan de manera efectiva a la teora general de ese campo.

Otra regla general til dice que el investigador debe intentar operar con tan pocos conceptos y variables tericos como le sea posible. Esta recomendacin lleva el nombre de "navaja de Occam", y se remonta al siglo XIV, atribuyndose a Guillermo de Occam.

Definicin operacional.

Las definiciones operacionales constituyen un manual de instrucciones para el investigador. Deben definir las variables de las hiptesis de tal manera que stas puedan ser comprobadas.

Una definicin operacional asigna un significado a una construccin hipottica o variable, especificando las actividades u "operaciones" necesarias para medirla o manipularla.

Una definicin operacional es, esencialmente, aquella que indica que un cierto fenmeno existe, y lo hace especificando de manera precisa y, preferiblemente, en qu unidades puede ser medido dicho fenmeno. Esto es, una definicin operacional de un concepto, consiste en un enunciado de las operaciones necesarias para producir el fenmeno. Una vez que el mtodo de registro y de medicin de un fenmeno se ha especificado, se dice que ese fenmeno se ha definido operacionalmente.

Por tanto, cuando se define operacionalmente un trmino, se pretende sealar los indicadores que van a servir para la realizacin del fenmeno que nos ocupa, de ah que en lo posible se deban utilizar trminos con posibilidad de medicin.

Las definiciones operacionales pueden ser:

Medidas: cuando se observan y clasifican las variaciones. Experimentales: indican cmo manipular una variable.

Las definiciones operacionales son definiciones limitadas, cuyo propsito es permitir que el investigador se acerque a los aspectos de la realidad a estudiar. Siempre existe el peligro de fragmentar un concepto de tal forma que se aleje (o carezca de relevancia) respecto a su significado real. Pero se aproximan a aspectos significativos de la realidad conceptual.

Las definiciones operacionales establecen un puente entre los conceptos o construcciones hipotticas y las observaciones, comportamientos y actividades reales. Es decir, el cientfico o investigador opera en dos niveles: el de los conceptos e hiptesis (Nivel I) y el de la observacin y manipulacin (Nivel II). Los dos niveles estn conectados por una definicin operacional.

En las situaciones experimentales, las definiciones operacionales especifican lo que los experimentadores hacen para manipular una o ms variables independientes. Estas definiciones indican, literalmente, las operaciones involucradas.

Funcin de los conceptos o definiciones operacionales:

Ordenar la percepcin. Valorar lo percibido. Guiar la accin individual. Facilitar la comunicacin.

Requisitos de los conceptos:

Ha de existir acuerdo y continuidad en la atribucin de determinados contenidos figurativos o determinadas palabras. Deben estar definidos con precisin: contenido semntico exactamente establecido. Tienen que tener una referencia emprica: deben referirse a algo aprehensible, observable (aunque sea indirectamente).

Reglas para definir.

La funcin de la definicin consiste en presentar los rasgos principales de la estructura de un concepto para hacerlo ms preciso, delimitndolo de otros conceptos, a fin de hacer posible una exploracin sistemtica del objetivo que representa. Para ello es necesario tener en cuenta:

Validez significa que nuestra definicin se ajusta al concepto. Debe referise justamente a ese concepto y no a algo similar. Si nuestra definicin es vlida, estamos midiendo justamente lo que pretendemos medir y no otra cosa. Fiabilidad o reproductibilidad significa que si repetimos nuestra medicin o registro, el resultado ser siempre el mismo. Dar la esencia. La definicin debe dar la esencia de lo que se intenta definir, es decir, su naturaleza, sus notas caractersticas, sus lmites. Evitar tautologas. No debe directa o indirectamente contener el objetivo. Ejemplo: la economa es la ciencia que estudia los fenmenos econmicos. No debe ser circular. Es decir, se debe evitar, por ejemplo, definir al entendimiento como la capacidad de pensar y, a su vez, a la capacidad de pensar como a la actividad de entendimiento. Un crculo vicioso consiste en dos (o ms) definiciones nominales que se refieren la una a la otra

mientras que los conceptos usados en estas definiciones no tienen definicin real para vincularlos a la empiria. Debe ser afirmativa. Toda definicin debe expresarse siempre en trminos afirmativos, nunca en trminos negativos. Empleo de lenguaje claro. Debe expresarse en palabras claras y asequibles, no debe contener metforas o figuras literarias. Significado preciso y unitario.

La fase de establecer "definiciones de trabajo" est estrechamente vinculada a la decisin que se tome con respecto a los instrumentos de recogida de datos que se utilizarn.

Las definiciones de trabajo son adecuadas si los instrumentos o procedimientos basados en ellas agrupan datos que constituyen indicativos satisfactorios de los conceptos que intentan representar.

Pueden modificarse las definiciones cuando el trabajo avanza? S, de hecho en investigacin cualitativa es habitual, porque la comprensin por parte del investigador de lo que est estudiando muchas veces se hace ms profunda cuando la investigacin avanza. Por otro lado, si las definiciones que han servido como base para mediciones cuantitativas se cambian despus de reunir datos empricos, se han desperdiciado los datos correspondientes a la vieja definicin que se haban reunido.

Esquema de la investigacin.

Es la estructura que permite ubicar el objeto de la investigacin en el marco que lo comprende y analizar las partes de que consta.

Se formula para:

Apreciar el objeto de estudio de forma total y en cada una de sus partes. Estructurar el escrito. Organizar el acopio de informacin. Planear nuestras actividades.

En el modelo que sigue se tratan los aspectos generales de una investigacin.

El trabajo ser ms fcil si se desglosan al mximo el objeto de estudio y los aspectos de la investigacin.

PREGUNTAS ORIENTADORAS
Qu conceptos vamos a utilizar?

CONCEPTO

1.

Definiciones.

Qu criterios usaremos? Cul es nuestra concepcin del tema?

Consisten en la precisin de los conceptos, acepciones o criterios que vamos a utilizar.

Condiciones histricas que rodean el objeto de estudio.

Marco histrico. Consideracin de los factores externos que tienen relacin con el objeto de la investigacin.

Comprende el estado o hechos que prevalecen en el ambiente en que se presenta el objeto de estudio. Constituye el contexto histrico de la investigacin.

Cul es el origen del objeto de la investigacin?

Antecedentes. Qu evolucin ha tenido?

Son el origen y el desarrollo del objeto de estudio. Conocer la evolucin de lo que estamos investigando nos facilita su comprensin.

Qu otras investigaciones similares se han hecho?

Cmo es el rea que comprende?

Ubicacin del objeto de estudio.

Cmo se manifiesta?

Es la situacin del objeto de la investigacin en la disciplina, materia o especie que lo comprende.

Qu relacin guardan entre s las partes del rea?

Cmo es el objeto de estudio?


Descripcin del objeto de investigacin.

Cules son sus partes? Qu relacin existe entre el objeto y su contexto? Cules y cmo son sus caractersticas intrnsecas? Qu efectos produce? En qu perodos se encuentra el fenmeno? Qu aspectos coordinados y subordinados presenta? Es la "diseccin", el anlisis, el estudio minucioso de las caractersticas, propiedades, relaciones, formas de manifestarse... el desglosamiento de lo que investigamos.

Qu circunstancias condicionan al objeto de la investigacin?

ticas. Geogrficas Econmicas Ecolgicas Tecnolgicas Tericas Culturales Religiosas Filosficas

Qu tesis existen al respecto? Qu teoras tratan de explicarlo?

1.

Marco terico.

Cul es la teora clsica? Cules son las teoras opuestas a la clsica? Cul es la teora predominante?

Es la consideracin de lo que se ha investigado (teoras, hiptesis, tesis) acerca del objeto de nuestra investigacin.

1.

Exposicin de datos.

Descripcin y/o provocacin del fenmeno. Aqu se muestra la informacin, directamente relacionada con la hiptesis, obtenida de la investigacin.

Valoracin e interpretacin del material obtenido.

Es el anlisis crtico de los datos obtenidos.

Resumen.

Es la parte del escrito que tiene como finalidad mostrar en qu se sustentan las conclusiones que se obtuvieron.

Conclusiones y/o recomendaciones.

Es el resultado de la investigacin.

Bibliografa:

Tenorio Bahena, Jorge. INVESTIGACIN DOCUMENTAL. 3 ed. Mxico (1988). Ed. Mac Graw Hill. Pick, Susan y Lpez, Ana Luisa. CMO INVESTIGAR EN CIENCIAS SOCIALES. 5 ed. Mxico (1994). Ed. Trillas S.A.

Tamayo y Tamayo, Mario. EL PROCESO DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA. 3 ed. Mxico (1998). Ed. Limusa S.A. Sabino, Carlos A. EL PROCESO DE INVESTIGACIN. Argentina (1996). Ed. Lumen - Humanitas.