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crire une chanson

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Du mme auteur chez Qubec Amrique crire une chanson, essai, Montral, 2001. La Chanson qubcoise en question, collection en question , Montral, 2003.

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Robert Lger

crire une chanson


Prface de Sylvain Lelivre

QUBEC AMRIQUE
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Donnes de catalogage avant publication (Canada) Lger, Robert crire une chanson ISBN 978-2-7644-0126-2 (Version imprime) ISBN 978-2-7644-1925-0 (PDF) ISBN 978-2-7644-1923-6 (EPUB) 1. Chansons Textes Art dcrire. I. Titre. MT67.L512 2001 808.066782 C2001-941226-6

Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par-lentremise du Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour nos activits ddition. Gouvernement du Qubec Programme de crdit dimpt pour ldition de livres Gestion SODEC. Les ditions Qubec Amrique bnficient du programme de subvention globale du Conseil des Arts du Canada. Elles tiennent galement remercier la SODEC pour son appui financier.

Qubec Amrique 329, rue de la Commune Ouest, 3e tage Montral (Qubec) Canada H2Y 2E1 Tlphone : 514 499-3000, tlcopieur: 514 499-3010 Dpt lgal : 4e trimestre 2001 Bibliothque nationale du Qubec Bibliothque nationale du Canada Rvision linguistique : Diane Martin Mise en pages : Andr Valle Conception graphique : Isabelle Lpine Rimpression : mars 2008 Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs 2007 ditions Qubec Amrique inc. www.quebec-amerique.com Imprim au Canada

pour Danile Et tous deux on est reparti dans ltourbillon dla vie On a continu tourner tous les deux enlacs Serge Rezvani, Le tourbillon

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S O M M A I R E

Prface de Sylvain Lelivre Avant-propos Avant dcrire le premier mot Diffrences entre pome et texte de chanson Quelque chose dire Ltincelle de dpart/ Les premiers instants dcriture Les structures Le titre Une progression dynamique Les points de vue La rime Les sonorits

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La mtrique Trois qualits essentielles de votre criture laccessibilit la concision le pouvoir dvocation La rcriture La diffusion de vos chansons Maintenant, au travail! Remerciements

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p r f a c e

Question de mtier
Jai crit ma premire chanson, paroles et musique, en un peu plus de six heures. Je men souviendrai toute ma vie:ctait le 1er fvrier 1960, lhiver nous faisait cadeau dun redoux, et jattendais un autobus de banlieue qui refusait darriver quand, tout coup, sans prvenir, un air sest mis se laisser chanter en moi, un air si simple et si lger quil me faisait presque dun mme souffle cadeau des paroles. Je dis bien presque : je ntais tout de mme pas sous le coup de la dicte divine, comme, parat-il, les auteurs des Saintes critures; je me trouvais astreint, comme tout un chacun, aux humbles contraintes de la rime et de la narration. Mais javais une puissante source dins pi ration: ma chanson, je lcrivais en secret pour dith Piaf, rien de moins! Tout de suite aprs le souper, je me suis assis au piano, question dapposer les bons accords mes dessins mlodiques, et voil! le tour

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tait jou: je venais dcrire une chanson. Pour ne rien vous cacher, je ntais pas loin de me trouver du gnie. Avec le recul, je ne vois dans cette premire tentative que lannonce possible dun certain talent, mais jy observe surtout deux dfauts tout aussi fondamentaux que typiques des premiers brouillons: dabord, ma mlodie rappelait un peu trop un air que Mouloudji avait enregistr quelques annes plus tt; ensuite et surtout lhistoire que je racontais (celle de deux amis qui partent pour la guerre et qui vont perdre tous ceux quils aiment) ne mappartenait daucune manire. Mais le mme miracle allait se reproduire trois semaines plus tard. La veille, lors dun de ces partys de danse o lon ne jouait que des slows mme avant minuit, jtais tomb follement amoureux de la femme de ma vie. Tous les auteurs vous le diront: rien ne transporte mieux la naissance dune chanson que le vertige des premires amours. Cette fois-l, jai travaill autrement:paroles dabord, musique ensuite, le tout en moins de trois heures. (Mes paroles avaient srement quelque vertu puisque, plus de quarante ans plus tard, la femme de ma vie et moi sommes toujours ensemble.) Mais relire aujourdhui ces mots maladroits et magiques la fois, je leur trouve bien dautres signatures que la mienne propre; quand la musique, jaurais d la refiler Flix tant elle voquait directement sa manire. Il nempche: crire deux chansons si rapidement

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quand on vient peine davoir dix-sept ans, cela donne indfectiblement le got de persister. Ce que jai fait, en effet, mais travers un tout autre labeur. Il ma fallu trois longs et pnibles mois pour terminer la chanson suivante (ce qui ne la pas rendue meilleure que les deux premires).Souvent, plus tard et encore maintenant, jai laiss en friche des chansons presque termines pendant deux, trois, quatre annes avant de trouver le petit lment qui manquait, ou celui quil suffisait de retrancher:javais le refrain sans les couplets, les couplets sans le pont, le sujet sans le ton, le mauvais point de vue narratif, etc. Comme il maurait t utile et prcieux, alors, davoir en main un ouvrage aussi fondateur et fondamental que celui de Robert Lger: jaurais sauv au moins dix annes derrance chansonnire. Je le dis en toute franchise et honntet, sans flagornerie aucune (dailleurs, mon cher Robert, cest la lecture de ton manuscrit qui a sorti ma dernire chanson de lornire de mes archives, o elle dormait depuis neuf ans!). Jtais la pharmacie tout lheure et jattendais patiemment quon finisse de remplir mon ordonnance. Une radio dambiance meublait de son mieux le silence dusage. Et quest-ce que jentends tout coup? Manon, viens souper, si tu viens pas toutsuite, ben l, tu pourras ten passer! Attends pas qumaman a soit tanne pis qua descende! Vous avez reconnu bien sr cet inoubliable couplet de Tous les palmiers , la chanson de Robert Lger qui, plus que toute autre peut-tre, annonait en 1974 la

longue histoire damour que fut celle du groupe Beau Dommage avec le public qubcois. Encore aujour dhui, aprs quarante ans de mtier, je me demande par quel tour de magie cette phrase digne de ma propre mre ou du meilleur Michel Tremblay a pu trouver si exactement et si justement sa mlodie quelle en soit arrive sinscrire ce point dans notre mmoire col lec tive. Jaurais pu citer au moins vingt titres signs Robert Lger:on se serait tous mis les entonner en chur. Depuis Harmonie du soir Chateauguay jusqu chapp belle, ses chansons ont accompagn et accompagnent encore nos parcours et nos amours. Je veux surtout dire ici que lauteur du livre que vous avez entre les mains nest pas un vague thoricien de la chanson: cest un praticien surdou, patient, discret, novateur et jamais prvisible; en fait et tout simplement, un des meilleurs auteurs-compositeurs que le Qubec se soit donn. la base de tout art si populaire ou commercial soit-il , il existe un artisanat. Daprs Le Petit Robert, un artisanat, au sens premier du terme, cest un mtier. Je chris ce mot-l:mtier. Il voque pour moi lamour du travail bien fait, la somme dune longue exprience, un apprentissage jamais fini, une profonde connaissance des matriaux, une patience aussi... Je nen finirais pas. Dailleurs, les artisans de la chanson utilisent bien plus souvent le mot mtier que les mots talent ou gnie. Dire dun camarade quil a du mtier, cest sans doute le plus joli compliment quon puisse lui faire. Cest donc dartisanat et de mtier que Robert Lger nous

entretient dans son livre. Chacun le sait:ni le talent ni le gnie ne sapprennent; mais le mtier, oui! Et son mtier, Robert Lger le possde comme personne. Il a de plus une faon den parler qui laisse deviner chez lui un vritable talent dcrivain:rdiger un ouvrage didactique et comptent sur un ton aussi personnel et familier, style mine de rien, voil qui relve presque de limpossible. Mais jamais Robert Lger nabandonne son lecteur langoisse de la nuit cath drale: il reste toujours l pour lui tenir la main. De toute vidence, crire une chanson sadresse dabord aux auteurs dbutants (quoique je connaisse deux ou trois collgues visits par le succs qui auraient tout intrt sen nourrir). Mais il sera aussi dun grand secours aux enseignants de plus en plus nombreux qui mettent au programme des textes de chansons, comme il aidera journalistes et chroni queurs de varits parler davantage de notre mtier et moins de nos coupes de cheveux. Enfin, la lecture de ce livre nourrira le plaisir des vrais amateurs de chanson, celles et ceux bien plus nombreux quon ne le croit qui dgustent encore avec raffinement le plaisir du vers, de la rime, du rythme, de la mlodie, bref, ces choses inutiles et subtiles qui font toute la diffrence entre Agadou-doudou et Avec le temps... Comme cette diffrence est rarement faite dans les ministres, je souhaite enfin au livre de Robert Lger dy circuler sous le manteau, comme un ouvrage subver sif. Lhumour et le cirque ont depuis long temps leurs coles officielles, alors que tous les projets de vritable formation en chanson sont systmatiquement

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torpills par les pouvoirs publics, tous partis politiques confondus. Ce livre possde, entre autres, le mrite de montrer une fois pour toutes que le mtier de la chanson est beaucoup trop vaste, riche et profond pour quon prtende priver ses crateurs et ses artisans dune vritable cole. Jajouterai pour finir que le livre de Robert Lger est, ma connaissance du moins, le premier vritable trait de la chanson qui soit publi en langue fran aise. Limportance de cet avnement constitue, en soi, un vnement. Sylvain Lelivre

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a v a n t

p r o p o s

Jai commenc crire des chansons dix-huit ans. Pour imiter les Leclerc, Ferland, Vigneault, Brel, Brassens qui mmouvaient tellement. Qui savaient, le temps dune chanson, me dchirer le cur et le recoudre en mme temps. Et sinsinuer, mine de rien, au fond de ma mmoire pour y graver leurs mots au point quaujourdhui encore je me souviens plus facilement des paroles du Petit bonheur que des prires mille fois rptes de lenfance. Comment faisaient-ils? Jai mis mes pas dans leurs pas pour essayer de percer leur secret. Trentecinq ans plus tard, je ne suis pas certain davoir tout compris. Oh! je me doute bien que la cl du mystre doit se trouver quelque part dans ce mariage damour entre les mots et la musique... mais, Dieu merci, je nai pas encore russi dmonter compltement le mcanisme de cette fascinante horloge.

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Aujourdhui, videmment, jen sais un peu plus long sur ce patient travail, ce bel ouvrage dartisan. Et ces faons de faire tonnamment intemporelles! apprises auprs de crateurs passs ou actuels, je voudrais mon tour les transmettre. Donner au jeune auteur-compositeur des outils, une technique, un langage. Une sorte de grammaire de base pour celui qui aspire crire, un jour, une chanson convenable et personnelle. Ceux qui liront en diagonale la table des matires pour y chercher des solutions miracle seront dus. Ceux qui ne veulent voir dans tout apprentissage quun jeu divertissant et non un effort quotidien me trouveront dmod. Certains, parce quils veulent prserver le mythe de lacte magique, prtendront: crire une chanson, a ne sapprend pas! et confir meront ainsi le peu de respect quils ont pour ce mtier. Bienvenue tous les autres, amoureux de la chanson, sincres et prts travailler... Et si, comme moi, vous trouvez que les meilleurs avant-propos sont les plus brefs, tournons la page, on commence.

avant dcrire le premier mot

Beaucoup de prjugs et de superstitions entourent le phnomne de la cration. Pour certains, un dieu bienveillant entrouvre un nuage et leur souffle une ide, magie pisodique sur laquelle ils nont aucun contrle. Dautres ne jettent leur peine ou leur rage sur le papier que sur le coup dune intense motion... pour la suite, rendez-vous au prochain drame! Et il y a tous ceux, en apparence plus raisonnables, qui, ayant adopt une certaine mthode dcriture laquelle, malheureusement, ne leur convient pas! sy accrochent religieusement malgr la minceur des rsultats. Il y a dans ce domaine beaucoup dignorance. Avant daller plus loin et dexplorer des techniques plus pointues dcriture, il vaut la peine de se pencher

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sur les principes gnraux de la cration, sur tout ce qui prcde ou entoure ce geste. Comprendre un peu mieux le processus, remettre en question vos habitudes, vos attitudes face lcri ture, dfinir votre propre personnalit cratrice vous aideront en levant quelques obstacles ou blocages donner votre pleine mesure.

Dabord, aimez-vous crire?


Si vous tenez ce livre entre vos mains, cest quvi demment la chanson vous intresse. Mais tes-vous attir, excit par lacte mme dcrire? Ou cela vous est-il pnible? Assis votre table de travail, vous sentez-vous comme un enfant en punition? Y a-t-il, au fond de vous, une petite voix qui implore tout bas: Dlivrez-moi de ce pensum!? Avez-vous hte den avoir fini pour pouvoir enfin aller composer de la musique, jouer de votre instrument ou chanter? Comprenons-nous. crire nest pas toujours une joie pure satisfaction garantie et gratification imm diate comme croquer un morceau de chocolat ou se glisser dans un bain chaud. Plusieurs raisons, allant de la pure et saine paresse jusqu la peur de manquer dinspiration, peuvent vous faire redouter linstant de vous mettre au travail. Il peut aussi vous arriver frquemment dtre du du rsultat, voire de douter de votre talent, mais la question essentielle est la suivante: avez-vous, malgr tout, besoin dcrire?

r e m e r c i e m e n t s

auteur tient remercier Danile Faubert et Sylvain Lelivre pour leur soutien et leurs conseils durant lcriture de ce livre. Merci Alain Mass, qui a gnreusement autoris la publication de ses manuscrits. Merci galement aux auteurs Jim Corcoran, Pierre Huet, Daniel Lavoie, Sylvain Lelivre, Michel Rivard et Gilles Vigneault, qui ont gracieusement autoris la reproduction de leurs textes, ainsi quaux maisons ddition suivantes :Les ditions de lArc, Les ditions Basse-Ville, Les ditions du Billet Doux, Les ditions Bouche--Bouche, Les ditions Sauvages et Intermde Musique.

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