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Biron - Dumont - Nardout-Lafarge Histoire de la littrature qubcoise

Cest le fruit dun travail colossal, men de main de matre par un trio de passionns. Marie-Claude Fortin, Entre les lignes
Licence enqc-13-44487-28620-77473 accorde le 15 octobre 2012 geratovic branka

Les ditions du Boral 4447, rue Saint-Denis, Montral (Qubec) h2j 2l2 www.editionsboreal.qc.ca

histoire de l a l i tt r at u r e qubcoise
m i c h e l b i ro n f ra n o i s d u m ont l i s a b e t h n a rdout-lafarge
avec la collaboration de

martine-emmanuelle lapointe

boral

Les ditions du Boral 2007 pour ldition originale Les ditions du Boral 2010 pour la prsente dition

Dpt lgal : 1er trimestre 2010 Bibliothque et Archives nationales du Qubec DiVusion au Canada : Dimedia DiVusion et distribution en Europe : Volumen

Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives nationales du Qubec et Bibliothque et Archives Canada Biron, Michel, 1963 5 marsHistoire de la littrature qubcoise (Boral compact ; 210) Comprend des rf. bibliogr. et un index. isbn 978-2-7646-2027-4 1. Littrature qubcoise Histoire et critique. 2. Qubec (Province) dans la littrature. i. Dumont, Franois, 1956- . ii. Nardout-Lafarge, lisabeth, 1957- . iii. Titre. ps8131.q8b57 ps9131.q8b57 2010 2010 c840.99714 c2010-940244-8

SOMMAIRE

Remerciements Introduction
Premire partie : Les crits de la Nouvelle-France (1534-1763)

9 11 17 22 29 34 39 44 50 55 62 73 83 87 91 96 99 106 114 123 128 131 136 144 149 155 158 170 180 186 193

1. Les premiers textes : Cartier, Champlain, Lescarbot 2. Les Relations des jsuites et lutopie religieuse 3. La vision mystique de Marie de lIncarnation 4. Nouvelles relations de voyage 5. Lhistoire de la Nouvelle-France 6. La Nouvelle-France au quotidien
Deuxime partie : crire pour la nation (1763-1895)

1. La littrature par le journal 2. Franois-Xavier Garneau, crivain 3. Le Rpertoire national 4. LInstitut canadien 5. Arthur Buies, chroniqueur ternel 6. Le mouvement littraire de 1860 7. Octave Crmazie : le choc de la ralit 8. La posie patriotique et ses marges 9. Contes et lgendes 10. Le succs des Anciens Canadiens 11. Le roman contre lui-mme 12. Les romans thse : La Terre paternelle, Charles Gurin, Jean Rivard 13. Romans historiques et romans daventures 14. Angline de Montbrun : la voix dune romancire
Troisime partie : Le conit entre lici et lailleurs (1895-1945)

A. Lattrait de Paris : 1895-1930 1. La nouveaut de Nelligan 2. La littrature canadienne-franaise existe-t-elle? 3. La querelle entre rgionalistes et exotiques 4. Les potes modernistes 5. Lhorizon du terroir

6. Les voix de Maria Chapdelaine 7. Le roman entre libert et censure 8. Le thtre comme loisir B. Un monde en crise : 1930-1945 1. Alfred DesRochers et sa province aux noms exotiques 2. La langue littraire 3. Des femmes de lettres 4. Le roman et la fin dun monde 5. Romans dinitiation 6. Alain Grandbois : lexprience tourmente de lailleurs 7. Saint-Denys Garneau : lcriture ou la qute de soi 8. La guerre et le boom ditorial
Quatrime partie : Linvention de la littrature qubcoise (1945-1980)

199 207 212 217 220 226 233 239 251 254 262 271 275 281 284 289 293 305 310 319 324 332 339 353 361 367 380 389 401 407 413 419 426 432

A. Lautonomie de la littrature : 1945-1960 1. La France et nous 2. Refus global 3. Gabrielle Roy entre ralisme et intimisme 4. Rina Lasnier : la posie comme exercice spirituel 5. Anne Hbert : la violence intrieure 6. La posie dinspiration surraliste 7. Roland Gigure : la marche en avant 8. Frank R. Scott et les deux solitudes 9. Le roman de lhomme dici 10. La naissance dune dramaturgie nationale B. Lexposition de la littrature qubcoise : 1960-1970 1. LHexagone et la posie du pays 2. Gaston Miron : le pome et le non-pome 3. Paul-Marie Lapointe et Fernand Ouellette : la posie assume charnellement 4. Le cheminement de Jacques Brault 5. Lessor de lessai : Jean Le Moyne, Pierre Vadeboncur, Fernand Dumont 6. Le poids de la critique 7. Roman et jeux dcriture 8. Hubert Aquin : une nouvelle capacit de noirceur 9. Jacques Ferron : la littrature par la petite porte

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10. Marie-Claire Blais et le chur des misres lointaines 11. La langue de Rjean Ducharme 12. Lcriture, la parole et le joual 13. La bataille des Belles-surs 14. Les romanciers du Jour 15. Limaginaire anglo-montralais : Mavis Gallant, Mordecai Richler, Leonard Cohen C. Avant-gardes et ruptures : 1970-1980 1. Contre-culture et nouvelle criture 2. Voix fraternelles : Gilbert Langevin, Juan Garcia, Michel Beaulieu 3. Le dsenchantement romanesque 4. Thtre et qubcit 5. Nicole Brossard et lcriture fministe
Cinquime partie : Le dcentrement de la littrature (depuis 1980)

440 448 456 463 470 476 483 486 495 502 511 517 529 536 544 552 561 568 573 581 591 597 604 613 618 624 627 631 650 652 663

1. Des best-sellers 2. Jacques Poulin et le roman en mode mineur 3. Romans baroques et hyperralisme 4. Lcriture migrante 5. La nouvelle francophonie canadienne 6. La traduction de la littrature anglo-qubcoise 7. Le thtre comme performance 8. La spcialisation des genres 9. Lopposition entre la recherche et lessai 10. La posie et la fiction intimistes 11. Du pays au paysage 12. La postrit des avant-gardes 13. Les fictions de soi Conclusion Chronologie Autorisations de reproduction Bibliographie Index

R E M E R C I E MENTS

Ce livre naurait pas vu le jour sans Franois Ricard, qui, en plus davoir t linstigateur du projet, nous a accompagns tout au long de sa ralisation, prodiguant avec clairvoyance conseils et remarques. Nous len remercions. Nous avons bnfici de lappui financier du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada et du programme de Chaires de recherche du Canada. Leurs subventions ont permis dengager des auxiliaires de recherche dont la participation a t importante chacune des tapes de notre travail. Nous tenons remercier, pour leur prcieuse contribution, Karine Bernard, Jean-Franois Bourgeault, Alain Charpentier, Latitia Desanti, Dborah Deslierres, Marianne Devlin-Campeau, Andre-Anne Gigure, Claire Jaubert, Marie-Christine Lalande, Vincent Charles Lambert, Jean-Pierre Leroux, Gwnalle Lucas, Julie Martin-Guay, Christine Poirier, Frdric Rondeau, Marie-Pierre Sirois et Karine Tardif. Enfin, nous exprimons notre gratitude nos collgues Monique LaRue, Laurent Mailhot, Gilles Marcotte, Robert Melanon et Lucie Robert, qui ont lu attentivement et annot notre manuscrit.

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I N T R O D U CTION

Ce livre constitue la fois une mise en situation et une relecture des textes littraires qubcois, des origines nos jours. De trs nombreux travaux de recherche ont renouvel depuis une trentaine dannes ltude de la littrature qubcoise, mais lensemble du corpus na pas t relu la lumire de ces travaux ni, dailleurs, en fonction du dveloppement rcent de la littrature elle-mme. Nous avons essay de combler cette lacune en nous basant sur trois grands principes : faire prdominer les textes sur les institutions; proposer des lectures critiques; marquer les changements entre les conjonctures qui distinguent chacune des priodes. une histoire des textes littraires Les deux plus rcents travaux densemble sur lhistoire de la littrature qubcoise sont La Vie littraire au Qubec, srie en cours dirige par Maurice Lemire et Denis Saint-Jacques (cinq tomes parus, couvrant la priode de 1764 1918), et lessai de Laurent Mailhot intitul La Littrature qubcoise depuis ses origines (1997), version revue et augmente dun livre paru dabord dans la collection Que saisje ? en 1974. La Vie littraire au Qubec, selon les termes de ses directeurs, nest pas principalement organise autour des uvres ou des auteurs . Comme son titre lindique, elle porte sur la vie littraire de sorte que laccent est mis sur ltude des conditions matrielles (maisons ddition, librairies, bibliothques, etc.), sur la formation des crivains, sur les groupes et sur les enjeux idologiques propres chacune des priodes. Le livre de Laurent Mailhot, pour sa part, beaucoup plus condens, reprsente une introduction qui pose les balises historiques tout en faisant le bilan des travaux raliss sur la littrature qubcoise. Les pistes y sont nombreuses, mais la lecture des textes y est forcment rapide cause du format rduit. Dans la mesure o une histoire littraire du Qubec fonde sur la lecture des textes na pas t propose depuis louvrage collectif dirig par Pierre de Grandpr la fin des annes 1960 sous le titre Histoire de la littrature franaise du Qubec, il nous a sembl que le temps tait venu dentreprendre une nouvelle lecture historique des textes littraires qubcois. Quentend-on par textes littraires ? Un rcit de voyage, comme on en trouve des dizaines dans le corpus de la Nouvelle-France, est-il littraire au mme titre que le sera la posie dmile Nelligan ? La question ne concerne pas seulement les textes rdigs sous le Rgime franais. Elle se pose tout autant pour des textes du xix e sicle, comme lHistoire du Canada depuis sa dcouverte jusqu nos
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jours de Franois-Xavier Garneau, et mme pour des textes parus lpoque de Nelligan, comme les articles dOlivar Asselin ou de Jules Fournier. En ralit, tous ces textes font partie depuis longtemps de la littrature qubcoise, mais sont-ils pour autant littraires de la mme faon ? Cette question, qui reviendra tout au long de cet ouvrage, met en cause les frontires qui sparent le littraire et le non-littraire au Qubec. Pour beaucoup de commentateurs, y compris nous-mmes, le meilleur de la littrature qubcoise se trouve certaines poques du ct de genres non canoniques, comme la chronique ou la correspondance, et non du ct du roman ou de la posie. Le mot littraire a donc une acception particulirement large au Qubec. Pendant longtemps, des textes qui ailleurs appartiendraient aux marges de lhistoire littraire en forment ici larmature. En cela, il apparat assez vident quon ncrit pas lhistoire littraire du Qubec comme on crit lhistoire littraire de la France, de la Russie ou de lAngleterre. Dans ces traditions influentes, structures autour duvres universellement reconnues, lhistoire littraire semble aller de soi. La littrature jouit dun rayonnement tel quelle se constitue comme un monde autonome, ayant sa propre histoire. Il nen va pas ainsi dans ce que Franz Kafka appelle, dans son journal, les petites littratures , comme la littrature yiddish ou la littrature tchque, o la question nationale devient dterminante. Parmi les petites littratures francophones, la littrature qubcoise parat illustrer ce phnomne de manire exemplaire. Ds le xix e sicle, cette littrature sest dfinie comme un projet national . Le mot est repris au dbut du xx e sicle par Camille Roy, auteur dun Manuel dhistoire de la littrature canadienne-franaise qui fait autorit jusque vers 1950. Plus tard, au cours de la Rvolution tranquille, la question nationale se fait plus urgente que jamais, la littrature devenant lexpression dun Qubec en eVervescence. Cest dire que, dune poque lautre, lhistoire littraire du Qubec saccompagne invitablement de la rfrence nationale, peu importe si on parle de littrature canadienne, de littrature canadienne-franaise ou, comme ce sera le cas partir du milieu des annes 1960, de littrature qubcoise. (Notons que, si elle est relativement rcente, lexpression littrature qubcoise ne dsigne pas seulement la littrature contemporaine, mais semploie rtroactivement pour parler de lensemble de la littrature du Qubec depuis les premiers crits de la Nouvelle-France.) Faire lhistoire de la littrature qubcoise, est-ce pour autant faire lhistoire de la nation ? Nous croyons que les liens entre le milieu et les uvres doivent tre considrs, mais que les textes imposent aussi leurs propres perspectives. Il ne sagit pas de choisir entre deux conceptions antagonistes, lune qui relverait de lhistoire proprement dite, inscrivant la littrature dans un ensemble de faits sociaux et culturels, et lautre qui ressortirait plus spcifiquement la littrature et la critique, sattachant dcrire lvolution de la littrature comme si cette

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dernire sengendrait elle-mme. Pour nous, ces deux conceptions ont chacune le dfaut de sriger en systme et de se justifier lune par opposition lautre. Plusieurs travaux rcents ont permis de surmonter une telle opposition entre lapproche externe et lapproche interne de la littrature. Les ambitions individuelles, les choix esthtiques et les inventions formelles sclairent si on les articule ce qui se passe dans lensemble du champ littraire de mme que dans les autres sphres dactivit (culturelle, sociale, politique, religieuse, conomique). Do lalternance, dans le plan de notre ouvrage, des chapitres portant sur la singularit des uvres avec des chapitres sattachant davantage au contexte et au continuum historiques. partir dun point de vue contemporain sur lhistoire, nous avons vis dgager la cohrence et loriginalit des uvres littraires. Nous avons aussi cherch le plus souvent possible mettre le lecteur en prsence des textes eux-mmes afin quil soit en mesure de saisir et de sentir la spcificit des critures. En outre, nous avons tent dtablir des rapprochements entre les uvres et de les situer dans un contexte littraire largi, en regard dautres littratures. la slection des uvres Linventaire du corpus qubcois est aujourdhui trs avanc, grce de nombreux outils de recherche, comme le Dictionnaire des uvres littraires du Qubec. Il sest agi pour nous dessayer den dchiVrer le sens et le contenu, de distinguer les uvres majeures et den montrer lintrt la fois par rapport au contexte dorigine et par rapport au monde actuel. Nous avons cherch mettre en valeur les uvres les plus dterminantes, qui font lobjet de chapitres distincts, tout en prsentant dautres uvres comme illustrations dune poque ou dun courant esthtique. Nos choix se justifient tantt par limpact que les textes ont eu au moment de leur parution, tantt par le poids quils acquirent aux yeux de la postrit, tantt par le sentiment que des uvres mconnues mritent dtre mises en avant. Lhistoire de la littrature qubcoise que nous proposons est prcde de nombreuses interprtations, parmi lesquelles il sagissait aussi doprer une slection. Il y a aujourdhui une tradition de lecture au Qubec, contrairement ce que constatait Georges-Andr Vachon la fin des annes 1960. La littrature qubcoise nest plus un projet, comme lpoque de la Rvolution tranquille, mais un hritage de lectures qui se sont plus ou moins imposes dans la critique contemporaine. Pour bon nombre dcrivains et de critiques qubcois ns aprs 1960, linitiation la littrature sest faite au moins en partie travers la lecture des uvres de Nelligan, dAnne Hbert, de Gabrielle Roy ou de Rjean Ducharme. Ces uvres, parmi quelques autres, occupent ainsi, dans limaginaire contemporain qubcois, le statut de classiques au sens le plus courant du terme,

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savoir que ce sont des uvres dcouvertes en classe, depuis lcole secondaire jusqu luniversit. La tradition de lecture au Qubec stend galement aux crits de la Nouvelle-France, mme si ce corpus est tout autant un rejeton de lhistoire littraire de la France quune prhistoire de la littrature qubcoise. Nous avons choisi de commencer cet ouvrage en remontant Jacques Cartier pour rendre compte de la vie des textes de la Nouvelle-France dans la littrature qubcoise et, plus gnralement, de leur intgration un ensemble de rfrence proprement qubcois. Notre slection concerne aussi, plus largement, les genres du thtre et de lessai dont lappartenance la littrature ne va pas toujours de soi. Dans le cas du thtre, nous laissons aux historiens du thtre ce qui touche la vie thtrale ainsi que la reprsentation, cest--dire la thtralit proprement dite, mais nous intgrons ce qui relve de la dramaturgie, savoir les textes des pices de thtre. Cela dit, nous considrons lensemble de la cration thtrale afin dclairer les transformations de lcriture dramatique, de mme que nous situons brivement ces transformations dans lvolution gnrale des institutions. En ce qui a trait lessai, nous tenons en restreindre la dfinition afin de distinguer lessai littraire du vaste domaine de la prose dides qui lui est souvent associ. Cela nempche pas, comme lillustrent plusieurs chroniques et correspondances, que de nombreux textes ne revendiquant pas, au dpart, une vise littraire soient aujourdhui ceux quon relit avec le plus dintrt dun point de vue littraire. Enfin, nous avons exclu de notre corpus les traditions orales ainsi que les arts dans lesquels le texte, intrinsquement li limage ou la musique, ne jouit pas dune vritable autonomie : cest le cas du cinma, de la bande dessine et de la chanson. Sil existe bel et bien une tradition de lecture au Qubec, elle ne fournit pas toutes les rponses, puisquelle maintient aussi un certain nombre dusages plus ou moins artificiels qui demandent de toute faon ce quon prouve leur rsistance par la relecture. Cest le cas de la place quil convient daccorder aux uvres de langue anglaise. Dans lhistoriographie littraire du Canada, il existe, comme on le sait, deux ensembles parallles : dun ct, lhistoire littraire canadienne, qui englobe en gnral la littrature de langue anglaise crite par des Qubcois, tout en excluant la littrature qubcoise de langue franaise; de lautre ct, lhistoire littraire qubcoise, qui intgre lensemble de la littrature canadiennefranaise, tout en excluant la littrature de langue anglaise crite par des Qubcois. Il y a certes des exceptions, mais lusage sest install, sans quon sache trop sil se justifie pour des raisons esthtiques ou pour des raisons idologiques. Nous croyons quil nest plus possible aujourdhui de nous retrancher derrire cet usage. Adopter un point de vue contemporain sur la littrature qubcoise, cest forcment aborder la question de ses frontires non seulement au regard de la tradition, mais aussi partir des interrogations auxquelles fait face

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prsent la culture qubcoise. Cette ouverture ne concerne pas seulement la priode contemporaine : depuis le xix e sicle, les crivains de langue anglaise ont jou un rle dans lvolution de la littrature au Qubec, principalement Montral. Sans nier ltanchit, relative et variable, des deux traditions, nous avons tent de rendre compte des uvres de langue anglaise qui, par leur circulation grce aux traductions et par leur retentissement critique, se sont avres les plus significatives du point de vue des lecteurs francophones. Par ailleurs, la question des frontires se pose galement dans le cas des crivains de langue franaise hors Qubec. En voquant la littrature acadienne et la littrature franco-ontarienne qui dfendent maintenant leur autonomie, nous avons voulu souligner les liens qui unissent les littratures issues du Canada franais. la priodisation La priodisation de lhistoire de la littrature ne peut tre totalement indpendante de lhistoire sociale et politique, mais nous avons cherch, ici encore, accorder un statut central aux uvres, en signalant les transitions proprement littraires. Nous avons essay de caractriser chaque priode la fois par les enjeux esthtiques quelle rvle et par les conditions gnrales dans lesquelles scrivent les uvres. Au total, nous avons distingu cinq grandes priodes. La premire va du dbut la fin de la Nouvelle-France (1534-1763), poque laquelle les crits sadressent la mtropole franaise et entretiennent des rapports troits avec le dveloppement de la colonie. La deuxime priode, qui va de 1763 jusqu 1895, est associe au projet national, qui rallie la plupart des crivains. partir de 1895, qui marque le dbut de lcole littraire de Montral, la littrature fait lobjet de dbats de plus en plus pres entre les parisianistes ou les exotiques et les dfenseurs du rgionalisme. Le conflit entre lici et lailleurs, qui sous-tend toute cette troisime priode, se comprend mieux toutefois si on le subdivise en deux sous-priodes : la premire (1895-1930) sarticule autour du nouvel attrait exerc par Paris sur les crivains et les intellectuels qubcois; la deuxime (1930-1945) se dfinit par une vision plus pessimiste, celle dun monde en crise, qui culmine au moment de la Seconde Guerre mondiale. Au lendemain de ce conflit, la situation change profondment et, dans ce qui constitue une quatrime priode, on voit slaborer un grand projet, celui dinventer la littrature quon appellera qubcoise . Ce grand projet devient le lieu de rencontre de lensemble des textes littraires, de 1945 1980, mais de faon si varie quil importe dintroduire, ici encore, des subdivisions : de 1945 1960, la littrature revendique son autonomie, dabord face la France, et puis en tant quactivit esthtique ayant sa lgitimit en elle-mme et voulant se donner les moyens matriels (dition, enseignement, etc.) de se dvelopper; de 1960 1970, la littrature qubcoise sexpose sur la place publique et se situe par rapport aux autres

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littratures nationales; de 1970 1980, on assiste une srie de ruptures (esthtiques et idologiques) incarnes notamment par les avant-gardes. partir de 1980, sans quil y ait de rupture proprement parler, une cinquime priode commence, caractrise par le dcentrement de la littrature et marque la fois par un pluralisme exacerb et par lexpansion phnomnale de la production littraire. Par cette priodisation, nous avons voulu dgager certains nuds historiques propres la littrature qubcoise. Mais nous avons aussi cherch clarifier les grands changements qui touchent cette littrature. Comparativement la littrature franaise, dont lhistoire est ponctue, partir du xix e sicle, par la succession dcoles et de mouvements qui sopposent les uns aux autres, les ruptures esthtiques que connat lhistoire de la littrature qubcoise sont moins spectaculaires, moins radicales. Elles sont dailleurs souvent attnues par ceux-l mmes qui les provoquent. Toutefois, les cinq priodes que nous distinguons nen tmoignent pas moins de changements profonds dans lvolution littraire. Dune priode lautre, il sagit moins dune suite de ruptures que de ce que Saint-Denys Garneau nomme le commencement perptuel : la dcouverte, le projet dune littrature nationale, lavnement conflictuel de la modernit, puis de la littrature qubcoise. Cette srie de commencements est suivie de la marginalisation actuelle de la littrature, o domine plutt le sentiment dune fin ; or, comme on le verra, ce sentiment a lui aussi une longue histoire, insparable de lincessante volont de recommencement. Chacune de ces parties, relativement autonome, na pas la mme ampleur. Nous avons voulu viter une uniformisation artificielle et faire ressortir un intrt littraire ingalement rparti. Les proportions sont pour nous aussi significatives que la structure; cest pourquoi, partir des annes 1930, lespace que nous accordons aux uvres va croissant. Toutefois, pour lpoque actuelle, nous sommes rests plus mesurs, estimant quil faudra un certain temps avant de pouvoir lvaluer avec la distance critique requise. Mais, pour chaque partie, lobjectif reste le mme : situer les uvres et les auteurs dans la priode, cest--dire assurer une lecture cohrente de lensemble, tout en observant les transformations, les contradictions, voire les diverses formes de rsistance que certaines uvres et certains auteurs opposent au mouvement gnral. Toute histoire de la littrature, en eVet, et plus encore une histoire qui se veut dabord attentive aux textes mmes, se compose galement de ce qui rsiste aux classifications et aux interprtations quelle propose.

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premire partie

Les crits de la Nouvelle-France 1534 1763

Historiae Canadiensis, 1664, m11712, Muse McCord, Montral.

es crits de la nouvelle-france forment un corpus denviron cinquante textes rdigs au cours de la priode qui va de la dcouverte du Canada par Jacques Cartier en 1534 jusquau trait de Paris, par lequel la France cde le Canada lAngleterre en 1763. Ces textes appartiennent principalement aux genres suivants : la relation ou le rcit de voyage, le journal, la correspondance (publique ou familire), lhistoire, la chronique, les mmoires et les annales. Longtemps lus comme de simples documents historiques, ces crits sont aujourdhui considrs comme faisant partie de la littrature au mme titre que des uvres de fiction. Sans doute ne peut-on pas oublier les fonctions immdiates, dordre conomique, religieux ou politique, que ces textes ont eues lorigine, en conformit avec la mission de la colonie. Mais tous, peu importe leur genre, comportent une part de rcit ou de description et mlent le rel et limaginaire. Lart de voyager (plus de la moiti des auteurs de la Nouvelle-France sont des voyageurs ou des explorateurs) est intimement li lcriture. Ceux qui, linstar des jsuites et des autres missionnaires, sattachent plutt dcrire linstallation de la colonie ou les murs des Amrindiens sont, eux aussi, attentifs aux symboles autant quaux ralits de ce Nouveau Monde. Dans tous les cas, lappropriation du territoire engendre son propre rcit, comme si la littrature de la Nouvelle-France cherchait frapper limagination et donner un sens historique des expriences singulires, toutes places sous le signe de la dcouverte. Ds la seconde moiti du xixe sicle, ces textes seront rdits, relus et intgrs lhistoire puis la littrature nationales. Cela dit, les crits de la Nouvelle-France ne correspondent gure lide moderne de littrature. Les vises proprement esthtiques y sont le plus souvent marginales, subordonnes limprieuse ncessit que suscitent la dcouverte du territoire, la rencontre des Amrindiens et les alas de ltablissement. Les historiens littraires Camille Roy et Grard Tougas ont tour tour cart ce qui stait crit avant 1760 sous le double motif que les auteurs de la Nouvelle-France sadressaient des lecteurs de la mre patrie et quils pratiquaient des genres non littraires. Mais cette position nest plus dfendue partir de la Rvolution tranquille. Les histoires littraires de Pierre de Grandpr et de Laurent Mailhot intgrent le corpus de la Nouvelle-France. De nombreux chercheurs littraires, aprs les historiens, consacrent alors dimportants travaux cette priode et prsentent ces textes comme tant la fois littraires et qubcois. Quatre arguments principaux justifient lintgration du corpus de la NouvelleFrance lhistoire littraire du Qubec. Le premier argument est dordre thmatique : tous ces textes abordent des thmes propres la Nouvelle-France, que ce
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soient les particularits du territoire, les progrs et les diYcults de la colonie, le choc des civilisations europennes et amrindiennes ou dautres aspects de la vie en Nouvelle-France. Ces textes sadressent un lecteur de la France, mais ils parlent des ralits du Nouveau Monde. Le deuxime argument, dordre ditorial, est aisment mesurable : la plupart de ces crits ont t rdits au Qubec et ont donn lieu des ditions parues dans des collections littraires. Rares sont ceux qui mettent aujourdhui en doute la valeur littraire de ces crits. Do un troisime argument, dordre esthtique cette fois : mme si lon parle dcrits en tous genres plutt que duvres au sens littraire, les textes de la Nouvelle-France nen ont pas moins des qualits narratives ou potiques comparables celles que lon trouve dans des textes appartenant des genres littraires canoniques comme le roman ou la posie. Les mtaphores rencontres dans les relations de voyage de Jacques Cartier, le sens du rcit manifest par le pre Paul Le Jeune, la spiritualit de Marie de lIncarnation ou la dimension philosophique des textes du baron de Lahontan relvent tous, quelque degr, de la tradition littraire. Un dernier argument touche la mmoire des textes de la Nouvelle-France lintrieur de la littrature qubcoise. Les crivains du xix e et du xx e sicle construiront une tradition de lecture qui inclura et privilgiera mme les crits de la Nouvelle-France. On pense non seulement des auteurs de romans historiques comme Joseph Marmette ou Laure Conan, ou encore des crivains-historiens comme Jacques Ferron, mais aussi des potes comme Pierre Perrault ou des romanciers comme Jacques Poulin. Au dpart, les raisons daller vers le Nouveau Monde sont connues : trouver de nouvelles routes maritimes dans lespoir de dcouvrir un passage vers lOrient, exploiter de nouvelles richesses naturelles et largir lespace habitable afin de crer un empire colonial en Amrique comme avaient commenc le faire les Portugais et les Espagnols. crire en Nouvelle-France, cest participer directement cet eVort de colonisation : les explorateurs comme Jacques Cartier ou Samuel de Champlain puis des missionnaires religieux mettent leur plume au service de cette entreprise. La force de sduction de ces textes tient peut-tre leur prcarit mme : on y sent tout la fois les attentes extrmement leves des premiers voyageurs face ce monde dit nouveau et lexpression dune exprience personnelle souvent dramatique, qui ne peut prendre appui sur la dure ou la tradition. Quil sagisse dobserver un continent aux dimensions extraordinaires, de se dvouer la cause de la colonie en suscitant lintrt du pouvoir politique et la charit des donateurs ou, sur un plan plus personnel, de compenser lloignement du pays et des proches, on peut imaginer quel point lcriture, dont les conditions matrielles pnibles sont frquemment voques (quon pense lencre gele dont parle le pre Le Jeune ou au dpart des vaisseaux qui impose son rythme la correspondance de Marie de lIncarnation), rattache les auteurs ce quils ont quitt. La tentation de lhrosme est l, mais il y a peu de victoires clbrer. Bien au contraire, la diYcile cohabitation avec les Amrindiens, toujours
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dsigns comme des Sauvages , les rigueurs des hivers et les lents progrs de la colonisation, tout cela trouve des rsonances multiples dans les crits et dans les complaintes des colons. Les Amrindiens sont trs souvent valoriss ( lexception des Iroquois, en guerre contre les Hurons, allis des Franais). Cependant, leur parole est absente, mme si certains auteurs, comme Joseph-Franois Lafitau, sintressent leurs coutumes. Plusieurs auteurs de la Nouvelle-France se servent de la comparaison avec les Amrindiens pour critiquer leur propre culture, mais peu se mettent lcoute de traditions diVrentes. Plus tard, les crivains qubcois seront nombreux puiser dans lhistoire et lexprience amrindienne, de lhistorien Franois-Xavier Garneau aux potes Gilles Hnault ou Paul-Marie Lapointe et aux romanciers Yves Thriault, Robert Lalonde ou Suzanne Jacob. Mais, comme les traditions orales amrindiennes nont gure t transposes avant tout rcemment sous forme crite (par exemple par Pierre DesRuisseaux dans Hymnes la grande terre : rythmes, chants et pomes des Indiens dAmrique du Nord-Est, 1997), elles demeurent en marge de lhistoire littraire et ont surtout t tudies par des anthropologues. Pour qui crit-on sous lAncien Rgime? La question du lecteur claire lensemble des crits de cette priode. Ces textes sont presque toujours destins quelquun en particulier, ou quelques-uns. Mme sils appartiennent des genres varis, ces crits fonctionnent plus ou moins sur le modle de la lettre. Deux des auteurs les plus importants de cette priode, Marie de lIncarnation et lisabeth Bgon, sont de remarquables pistolires. Observons aussi que la lettre, loin dtre un genre rserv aux femmes, constitue une voie privilgie de lexprience dcriture dans lensemble du Nouveau Monde. Quil sagisse de relations, de rapports ou de mmoires, on a, par dfinition, aVaire un type ou un autre de correspondance. Mme les textes caractre historique, comme Histoire du Montral, 1640-1672 de Franois Dollier de Casson rdige la manire dune longue lettre, ou la monumentale Histoire et Description gnrale de la Nouvelle-France de Franois-Xavier Charlevoix qui adopte partiellement la forme de lettres, sadressent des individus bien prcis et construisent leur propos en fonction de ces destinataires connus. Bien quils soient les plus loigns dans le temps, les crits de la Nouvelle-France ont ainsi un air familier et personnel qui les rend plus proches de nous que bien des textes ultrieurs. Dune certaine faon, ltranget dont tmoignent les auteurs de la Nouvelle-France, crivant loin de la mre patrie, est aussi la ntre. Les crivains qubcois ne cesseront en tout cas de sy rfrer comme une sorte dorigine lointaine de leur propre criture. Cette origine ne leur est jamais donne : il leur faut, au contraire, aller vers elle, se lapproprier, la redcouvrir en somme. La littrature de la Nouvelle-France ne se prsente pas sous la forme dun hritage, mais dun travail de relecture.

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1 Les premiers textes : Cartier, Champlain, Lescarbot

Du seul fait que ce sont les premiers crits franais en Amrique, les trois rcits de voyage de Jacques Cartier (1491-1557) ont un statut fondateur dans la littrature qubcoise. La paternit de ces textes reste toutefois controverse aujourdhui encore, la fois parce quon sait peu de choses de Cartier lui-mme et parce que les manuscrits originaux des trois relations ont t perdus. La premire relation, de 1534, a t traduite et publie en italien (1565) et en anglais (1580) avant de paratre en franais en 1598. La deuxime relation (1535) a t publie de faon anonyme en franais en 1545 sous le titre Brief Rcit & succinte narration de la navigation faicte es ysles de Canada, Hachelaga & Saguenay & autres, avec particulieres meurs, langaige & cerimonies des habitans dicelles : fort dlectable veoir, mais elle ne sera connue qu travers des copies dont lauthenticit fait problme. Quant la troisime et dernire relation (1540-1541), nous nen possdons quune traduction anglaise parue en 1600. Si les spcialistes ne sentendent pas sur lauthenticit de ces textes, qui pourraient avoir t crits partir du livre de bord de Cartier plutt que par ce dernier, cela nenlve rien lintrt historique et littraire de tels rcits de voyage, anims par le sentiment de dcouvrir un monde jamais dcrit auparavant. Texte oubli puis dcouvert par un xixe sicle la recherche du pass national, les Relations de Cartier appartiennent dabord la Renaissance et font partie dun vaste corpus transnational. Dans la course que se livrent alors les Espagnols, les Portugais et les Franais pour la dcouverte du Nouveau Monde, les observations de Cartier constituent un document prcieux qui sera maintes fois repris par les explorateurs venus aprs lui. En France, les crivains de la Renaissance naccordent cependant au Nouveau Monde quune place restreinte si on la compare avec celle quoccupe lOrient. LAmrique se ramne des histoires et des mythes comme celui du bon sauvage que Montaigne, linstar de nombreux penseurs humanistes, dveloppera dans ses essais. Durant tout le xvie sicle, les eVorts de colonisation sont rests vains. Les trois expditions de Cartier, comme celle de Nicolas Durand de Villegagnon dans la baie de Rio (1555-1558) ou celle de Jean Ribault et Ren de Laudonnire en Floride (1562-1565), nont pas permis de fonder des colonies franaises en Amrique. Malgr une brve apparition dans Le Cinquiesme Livre de Rabelais, Cartier ne se distingue gure des autres auteurs de rcits de voyage. Il nentre vritablement dans lhistoire littraire que rtroactivement, par le biais de la littrature qubcoise plutt que par celui de la littrature franaise, grce des historiens et des crivains comme Louis Frchette, Lionel Groulx ou Flix-Antoine Savard, qui, tour tour, lintgrent une sorte
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dpope nationale. Dautres, comme Marius Barbeau et Pierre Perrault, cherchent en lui moins un hros quun tmoin essentiel et le lisent de plus prs. Ils se reconnaissent dans le style dpouill que Cartier utilise pour nommer et inventorier le territoire, la faune et la flore. crits dans une langue on ne peut moins recherche, ses textes acquirent ainsi une valeur potique par leur simplicit mme. Labsence dintention littraire, le caractre improvis et souvent naf des observations, la rdaction au jour le jour, tout cela traduit une certaine faon de parler et dtre qui allie lintensit du geste fondateur et lauthenticit de lcriture. Loin de relguer ces crits au rang de documents historiques, plusieurs crivains qubcois sen servent pour crer une tradition o la qute de lorigine et lappropriation du territoire deviennent centrales. Cartier nest plus alors un simple explorateur qui dcouvre le Nouveau Monde, mais le grand anctre. Durant la premire exploration des ctes du continent en 1534, Cartier passe devant le Labrador, quil compare un dsert o ne se trouvent que de la mousse et une terre infertile, la terre que Dieu donna Cayn . Au sud du golfe du Saint-Laurent, le dsert devient au contraire une sorte de jardin dden. Ce mouvement de lmotion, qui passe de la dception initiale lmerveillement, se peroit aisment lorsquon juxtapose les deux passages suivants :
Si la terre estoit aussi bonne quil y a bons hables1 se seroit ung bien mais elle ne se doibt nonmer Terre NeuVve mais pierres et rochiers [eVarables] et mal rabottez car en toute ladite coste du nort je ny vy une charete de terre et si 2 descendy en plusseurs lieux. Fors Blanc Sablon il ny a que de la mousse et de petiz bouays avortez. Fin jestime mieulx que aultrement que cest la terre que Dieu donna Cayn. Il y a des gens ladite terre qui sont assez de belle corpulance mais ilz sont gens eVarables et sauvaiges. Ilz ont leurs cheveulx liez sur leurs testes en faczon dune pongnye de fain teurcz 3 et ung clou pass par my ou aultre chosse et y lient aulcunes plumes de ouaiseaulx. celuy cap [cap Sauvage, soit North Point lle du Prince-douard] nous vint ung homme qui couroit apres nos barcques le long de la coste qui nous fessoict pluseurs signes que nous retournissions vers ledit cap. Et nous voyans telz signes commenczames nages vers luy et luy voyans que retournyons commencza fuir et sen couriz davant nous. Nous dessandimes terre davant luy et luy mysmes ung cousteau et une saincture de laine sur une verge et puix nous en allames nos navires. Celuy jour rangeames ladite terre neuV ou dix lieues pour cuydez 4 trouvez hable ce que ne peumes car comme jay cy

1 Havre ou port. Cette traduction, comme les suivantes, est tire de ldition de la Bibliothque du Nouveau Monde (Les Presses de lUniversit de Montral, 1986), ralise par Michel Bideaux. 2 Pourtant. 3 Comme une poigne de foin en torsade. 4 Penser.

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davant dit cest terre basse et sonme 5. Nous y dessandimes celuy jour en quatre lielx pour voir les arbres queulx sont merveilleusement beaulx et de grande odeur. Et trouvames que cestoint cedres iVz pins ormes blancs frainnes sauldres et aultres pluseurs nous incongneuz touz arbres sans fruictz. Les terres o il ny a bouays sont fort belles et toutez plaines de poys grouaiseliers blans et rouges frasses franboysses et bl sauvaige comme seille quel il semble y abvoir est sem et labour. Cest terre de la meilleure temperance qui soict possible de voir et de grande chaleur et y a plusieurs teurtres et ramyers 6 et aultres ouaiseaulx. Il ny a faulte que de hables.

Lanne suivante, Cartier revient au Canada, bien dcid remonter le fleuve Saint-Laurent, quil appelle encore le grand fleuve de Hochelaga . Il y fera un dernier sjour en 1540-1541. Cest la deuxime relation (Brief Rcit) qui est la plus riche des trois. Parvenu Qubec, il y dcrit avec amusement la scne au cours de laquelle quelques Hurons se dguisent en diables afin de le dissuader daller plus loin en amont. la recherche dun passage vers lOrient, il fouille systmatiquement chaque baie, chaque rivire dans lespoir quune nouvelle route souvrira devant lui. Quelques scnes frappent limagination, comme le moment o il gravit le mont Royal (quil baptise cette occasion) et semble saisi par le vaste horizon qui stend de part et dautre. Le plus souvent toutefois, Cartier se contente daccumuler des notes de voyage. Il dcrit le paysage de lextrieur comme sil ny prenait pas encore part, voulant le traverser plutt que lhabiter. Autant Cartier smerveille et se laisse parfois emporter par lmotion que suscite en lui le paysage, autant Samuel de Champlain (1580-1635) se veut un observateur rigoureux et pragmatique qui rsiste la tentation du superlatif. Il crit aussi davantage que Cartier, dans un style la fois plus mthodique et plus rptitif. Rdiges entre 1603 et 1629, les relations de voyage de Champlain sont beaucoup plus ambitieuses que celles de son prdcesseur, qui navait pas russi coloniser la Nouvelle-France. Les mille pages dinformations recueillies par le fondateur de Qubec, lors de ses onze voyages en Nouvelle-France, ont la pr tention de dcrire un monde qui navait jamais t observ jusque-l. Dans son premier Voyage de 1603, Champlain ne cite Cartier quune fois, et cest pour aYr mer faussement que le navigateur malouin navait pas dpass la rivire SainteCroix (aujourdhui Saint-Charles). Nulle continuit avoue, donc, de Cartier Champlain mme si leurs observations portent en grande partie sur les mmes ralits. Aux yeux du second explorateur, les notations les plus prcieuses restent celles qui concernent la navigation; elles sadressent dabord lui-mme ainsi quaux autres navigateurs. Cest pourquoi un homme de lettres comme lavocat Marc Lescarbot, qui sempresse de publier en 1609 une premire Histoire de la
5 Banc de gravier, de sable, ou de vase, situ au dehors dun port ou de lembouchure dun fleuve. 6 Teurtres et ramyers dsigneraient un mme oiseau, la tourte.

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Nouvelle-France aprs avoir pass seulement un an en Acadie, avoue son ennui la lecture des descriptions dles, de ports, de caps, de rivires et de lieux contenues dans les premiers rcits de voyage de Champlain. Ce dernier, plus gographe qucrivain, se contente de relever avec le maximum dexactitude les faits observables et de dessiner des cartes remarquables. Alors que Cartier insiste sur les faits qui frappent limagination, Champlain note scrupuleusement les menus vnements des dbuts de la colonie sans trop se soucier de leur donner de limportance. On le voit bien dans la squence suivante :
Le premier Octobre je fis semer du bled, & au 15. du seigle. Le 3. du mois il fit quelques geles blanches, & les fueilles des arbres commencerent tomber au 15. Le 24. du mois, je fis planter des vignes du pays, qui vindrent fort belles. Mais aprs que je fus party de lhabitation pour venir en France, on les gasta toutes, sans en avoir eu soin, ce qui maZigea beaucoup mon retour. Le 18. de Novembre tomba quantit de neges, mais elles ne durerent que deux jours sur la terre. Le 5. Fvrier il negea fort.

Cette numration strictement chronologique est suivie toutefois dun paragraphe beaucoup plus labor voquant cette fois la rencontre des Amrindiens. Champlain ne se contente plus alors de consigner les faits, mais construit un rcit circonstanci de la scne :
Le 20. du mois il apparut nous quelques Sauvages qui estoient de dela [au-del] de la riviere, qui crioient que nous nous les allassions secourir, mais il estoit hors de nostre puissance, cause de la riviere qui charrioit un grand nombre de glaces car la faim pressoit si fort ces pauvres miserables, que ne sachans que faire, ils se resolurent de mourir, hommes, femmes, & enfans, ou de passer la riviere, pour lesperance quils avoient que je les assisterois en leur extrme necessit. Ayant donc prins ceste resolution, les hommes & les femmes prindrent leurs enfans, & se mirent en leurs canaux, pensans gaigner nostre coste par une ouverture de glaces que le vent avoit faite : mais ils ne furent si tost au milieu de la riviere, que leurs canaux furent prins & brisez entre les glaces en mille pieces. Ils firent si bien quils se jetterent avec leurs enfanss, que les femmes portoient sur leur dos, dessus un grand glaon. Comme ils estoient l-dessus, on les entendoit crier, tant que cestoit grand piti, nesperans pas moins que de mourir : Mais lheur en voulut tant ces pauvres miserables, quune grande glace vint choquer par le cost de celle o ils estoient, si rudement, quelle les jetta terre. Eux voyans ce coup si favorable, furent terre avec autant de joye que jamais ils en receurent, quelque grande famine quils eussent eu. Ils sen vindrent nostre habitation si maigres & deVaits, quils sembloient des anathomies, la plus-part ne se pouvans soustenir.

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Carte gographique de la Nouvelle Franse faictte par le sieur de Champlain, 1612 (reproduite pour la premire fois en 1613 dans Les Voyages du Sieur de Champlain). Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

Les relations dtailles de Champlain font entrer le lecteur plus avant dans la ralit du pays. Les portraits sont plus riches que ceux de Cartier, et les lieux sont voqus avec davantage de prcision. Sans doute le narrateur sarrte-t-il surtout lutilit des individus et des choses en vue de lexploration et de la colonisation. Le paysage nest jamais peint en lui-mme, mais au regard des usages quil permet. LAmrindien nest pas voqu dans sa ralit propre, mais valu selon sa plus ou moins grande crdibilit. Reste que Champlain a le mrite de tout noter une poque o la colonie prend vritablement son essor. Les raisons de lire aujourdhui Marc Lescarbot (1570-1642) sont tout autres. Venu en Nouvelle-France en compagnie de Champlain, en 1606, ce curieux rudit a joui dune renomme littraire considrable en son temps, si lon en juge par le succs de son Histoire de la Nouvelle-France, deux fois rdite et augmente en 1611-1612 et en 1617-1618. Longue de 888 pages, cette histoire contient un plaidoyer non quivoque en faveur du projet de colonisation de la NouvelleFrance. Elle comprend aussi treize uvres potiques, dont un jeu thtral, inti 26 les crits de l a n o u v e l l e - f ra n c e ( 1 5 3 4 -1 7 6 3 )

tul Le Thtre de Neptune et prsent Port-Royal (plus tard Halifax) en lhonneur du gouverneur Poutrincourt, ce qui en fait la plus ancienne cration thtrale en Nouvelle-France. Cette qualit est toutefois son mrite principal, la pice de Lescarbot tant avant tout une pice de circonstance, une gaillardise en rimes . Les reprsentations thtrales ne sont pas exceptionnelles en NouvelleFrance et en Acadie, mais, sauf celle de Lescarbot, ce sont toujours des pices crites en France. Le Cid de Corneille, par exemple, est prsent Qubec en 1646, soit seulement dix ans aprs sa cration Paris. partir de 1694 toutefois, la vie thtrale est pratiquement rduite nant aprs que lvque de Qubec, Mgr de Saint-Vallier, fait interdire la reprsentation de TartuVe de Molire. Le gouverneur Frontenac, lui-mme favorable la prsentation de la pice, se plie finalement au mandement piscopal, moyennant cent pistoles. Il faudra attendre la fin du xviiie sicle pour voir le thtre renatre au Qubec. Soucieux de plaire, Lescarbot ne sintresse pas, comme Cartier ou Champlain, aux faits de navigation : ce sont les faits de socit quil veut dcrire,
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comme le montre son got pour les festins organiss conformment lesprit de lOrdre de Bon Temps, cr par Champlain pour pallier les rigueurs de lhiver en 1606-1607. Comparant la table du sieur de Poutrincourt avec les tables de Paris, Lescarbot samuse voquer dans le moindre dtail labondance de la chre Port-Royal :
Mais je diray que pour nous tenir joieusement et nettement quant aux vivres, fut tabli un Ordre en la Table dudit sieur de Poutrincourt, qui fut nomm LORDRE DE BONTEMPS , mis premierement en avant par le sieur Champlain, auquel ceux dicelle table estoient Maitres-dhotel chacun son jour, qui estoit en quinze jours une fois. Or avoit-il le soin de faire que nous fussions bien et honorablement traitts. Ce qui fut si bien observ, que (quoy que les gourmens de de nous disent souvent que nous navions point l la ru aux Ours de Paris) nous y avons fait ordinairement aussi bonne chere que nous saurions faire en cette ru aux Ours et moins de frais. Car il ny avoit celui qui deux jours devant que son tour vinst ne fut soigneux daller la chasse, ou la pcherie, et napportast quelque chose de rare, outre ce qui estoit de ntre ordinaire. Si bien que jamais au djeuner nous navons manqu de saupiquets de chair ou de poissons, et au repas de midi et du soir encor moins : car cestoit le grand festin, l o lArchitriclin, ou Matre-dhotel (que les Sauvages appellent Atoctegic), ayant fait preparer toutes choses au cuisinier, marchoit la serviette sur lpaule, le baton doVice en main, et le colier de lOrdre au col, qui valoit plus de quatre escus, et tous ceux dicelui Ordre apres lui, portans chacun son plat.

Un tel pantagrulisme ne relve pas de la simple fiction, puisque le rituel de lOrdre de Bon Temps a rellement exist. Mais lvocation de cet Ordre sert surtout dpasser limage austre dune contre barbare o lEuropen peut peine survivre un hiver. La bonne entente dcrite par Lescarbot entre les Europens et les Amrindiens est loin de la vrit historique. Mlant sans vergogne toutes les formes savantes du rcit, que ce soit lhistoire, la mythologie, lpope ou lallgorie, lHistoire de la Nouvelle-France est moins un tmoignage quune fiction baroque. Port par son extravagance et par sa curiosit, lauteur crit dans un style mondain, souvent verbeux, trop peu personnel pour faire entendre sa propre voix. Les liberts quil se donne par rapport au genre historique sont au service dune utopie qui attend encore sa forme.

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2 Les Relations des jsuites et lutopie religieuse

De tous les crits de la Nouvelle-France, les Relations des jsuites composent lensemble le plus massif et le plus important. Fonde par Ignace de Loyola en 1534, la Compagnie de Jsus simpose rapidement dans la hirarchie de lglise catholique comme lun des ordres les plus influents. Les jsuites misent sur lenseignement afin dassurer le succs de leur apostolat, mais ils se distinguent surtout des autres ordres par leurs vises politiques. En Nouvelle-France, ils jouent un rle capital. De 1632 1672, les missionnaires jsuites y exercent un monopole religieux et participent galement de prs la vie politique et sociale. Les pres rcollets et capucins, dj prsents en Nouvelle-France et en Acadie, se retrouvent alors en position subalterne. Par la suite, mme aprs la fin du monopole missionnaire jsuite et larrive des sulpiciens, linfluence des jsuites continuera dtre prpondrante dans la socit canadienne-franaise. Habitus aux subtilits de lcriture, les jsuites crivent des textes dune qualit littraire et dune richesse documentaire exceptionnelles. Rdigs principalement de 1632 1672 par une dizaine dauteurs, ces textes renferment des tmoignages fondamentaux tant sur le plan littraire que sur les plans historique, gographique et ethnographique. Les Relations sont publies Paris lanne qui suit leur rdaction, signes et prsentes comme des lettres adresses au rvrend suprieur. Elles ne seront rdites ensemble quau milieu du xixe sicle. Elles seront vite traduites en anglais par Reuben Gold Thwaites, qui leur ajoutera une srie de documents postrieurs au cycle initial dans une dition monumentale en soixante-treize volumes. On voit lampleur de ce corpus, qui constitue une des sources majeures des historiens du xixe sicle comme Franois-Xavier Garneau et lAmricain Francis Parkman. Mme limit au cycle des textes crits dans le cadre annuel des Relations inaugures par Paul Le Jeune en 1632, lensemble compte plus de deux mille cinq cents pages. On y associe gnralement les relations de Pierre Biard en Acadie (1611) ainsi que la lettre de Charles Lalemant (1626). Destines convaincre la cour et le clerg franais des progrs de la mission des jsuites en Nouvelle-France, ces relations sont crites une poque o la littrature jsuite culmine en Europe. Durant quatre dcennies, les jsuites sont les seuls publier une chronique rgulire sur la vie en Nouvelle-France. Ces textes jouent un rle majeur dans le maintien et le dveloppement de leur mission. Tout y est consign, avec un luxe de dtails qui peut sembler excessif aujourdhui, mais qui fait lintrt mme de ce travail dobservation. Chaque auteur livre ainsi sa vision des choses, sans trop se soucier le plus souvent de donner une forme structure ces notations.
l e s r e l at i o n s d e s j s u i t e s e t l u to p i e re l i g i e u s e 29

Malgr leur aspect htrogne, ces textes forment un tout relativement cohrent, soutenu par une sorte de grand rcit opposant la vision vanglisatrice des jsuites aux croyances ou aux superstitions des Amrindiens. Cette rencontre de deux civilisations est la grande aVaire pour chacun des auteurs, de mme que pour une bonne partie de la littrature de la Nouvelle-France. Elle donne lieu lhrosation de quelques jsuites comme Gabriel Lalemant ou Jean de Brbeuf, transforms en vritables martyrs. Plus que tout autre texte de la NouvelleFrance, les Relations des jsuites laissent la postrit des figures mmorables, symboles tragiques de lutopie religieuse. Ne pour faire contrepoids la rforme protestante et pour tendre la foi catholique aux pays paens (en Asie et en Amrique), la littrature jsuite se veut persuasive et militante, mi-chemin entre la pdagogie et la guerre sacre. Son dclin, partir de la fin du xviie sicle, concide en France avec lmergence dune littrature dides (de Pascal Voltaire) qui lui est directement oppose. Les commentateurs sentendent pour reconnatre le caractre particulirement vivant des descriptions contenues dans plusieurs Relations. Le plus bel exemple de ces descriptions entrelaces des rcits se trouve sous la plume de Paul Le Jeune, considr comme le pre des missions jsuites en Nouvelle-France et lun des plus dous au point de vue littraire. N prs de Chlons-sur-Marne de parents calvinistes, Paul Le Jeune (1591-1664) se convertit en 1608 et sera professeur de rhtorique et de belles-lettres avant darriver au Canada, en 1632. Il y travaille durant dix-huit ans, aprs quoi il retourne en France, o il occupera la fonction de procureur des missions de la Nouvelle-France jusqu sa mort. Si sa relation de 1634 a reu juste titre plus dattention que les autres, cest la fois cause de la matrise rhtorique de Le Jeune, de la description dramatise des Sauvages et dune certaine intensit du rcit qui nest pas courante dans les Relations. On y trouve galement de minutieuses observations sur les animaux, la vgtation et la gographie. Mme lorsquelle nest que descriptive, lcriture de Le Jeune, comme celle des autres missionnaires, exprime une fascination pour la mort et la torture. Le jsuite, jamais labri des souVrances quil dcrit, tient le rle de hros par anticipation , selon lexpression de Ral Ouellet. Aprs avoir simplement repris la forme chronologique commune la plupart des relations de voyage, Le Jeune structure son propos autour de divisions thmatiques : scnes de baptmes et stratgies de conversion, tableau des vertus et des vices des Sauvages , observations et commentaires sur les murs indignes (la nourriture, les habitudes de chasse et de pche, les vtements et les ornements, les langues indiennes, les croyances). Sajoutent parfois des portraits dindividus, notamment des sorciers, prsents comme des rivaux malveillants. plusieurs moments, un bilan rappelle aux destinataires ltat prcaire de la colonie et fournit loccasion de formuler des requtes prcises, comme celle de construire, en 1636, un hpital qui serait dirig par les ursulines. Lanne suivante,

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les jsuites crent le premier sminaire pour instruire les jeunes et leur enseigner la vie la franaise . Ces initiatives, jointes un inventaire presque systmatique des nouveaux baptiss, tmoignent de lintention, maintes fois rpte par les auteurs des Relations, de sdentariser les Sauvages en les intgrant aux murs et aux institutions franaises. Ds la traverse en 1632, Le Jeune donne son rcit un ton dramatique qui tranche avec la sobrit des rcits de Cartier et de Champlain :
Javois quelquesfois veu la mer en cholere, des fenestres de nostre petite maison de Dieppe; mais cest bien autre chose de sentir dessous soy la furie de lOcean, que de la contempler du rivage; nous estions des trois et quatre jours la cappe, comme parlent les mariniers, nostre gouvernail attach, on laissoit aller le vaisseau au gr des vagues et des ondes qui le portoyent par fois sur des montagnes deau, puis tout coup dans les abysmes; vous eussiez dit que les vents estoient deschaisnez contre nous. tous coups nous craignions quils ne brisassent nos mats, ou que le vaisseau ne souvrist ; et de fait il se fit une voye deau, laquelle nous auroit coulez fond, si elle fust arrive plus bas, ainsi que jentendois dire. Cest autre chose de mediter de la mort dans sa cellule devant limage du Crucifix, autre chose dy penser dans une tempeste et devant la mort mesme. [] Quand je me figurois que peut estre dans peu dheures je me verrois au milieu de vagues et par advanture dans lespaisseur dune nuict tres obscure, javois quelque consolation en ceste pense, mimaginant que l o il y auroit moins de la creature, quil y auroit plus du Createur, et que ce seroit l proprement mourir de sa main ; mais ma foiblesse me fait craindre que peut estre si cela fust arriv jeusse bien chang de pense et daVection.

La suite est du mme souZe : Au reste, nous avons trouv lhyver dans lest , explique le narrateur, surpris par le froid et par les icebergs, quil compare, comme Pierre Biard avant lui, des glises ( ou plustost des montagnes de crystal ). Dcid ordonner son rcit sa manire au lieu de se laisser guider par le seul coulement des jours, Le Jeune possde une conscience aigu de limportance de faire image et de sinclure lui-mme dans la scne. Dcrivant les lucioles, il tablit le rapprochement avec lunivers de son lecteur franais : les mouches luisantes ne font point de mal, vous diriez la nuict que ce sont des estincelles de feu ; elles jettent plus de lumiere que les vers luisants que jai veus en France ; tenant une de ces mouches et lappliquant auprs dun livre, je lirois fort bien . Parmi toutes les diYcults lies la vie quotidienne, celles qui concernent lcriture elle-mme occupent une place importante. Le simple fait de noircir du papier constitue une prouesse. Dans sa relation de 1633, Le Jeune parle ainsi du dbut de lhiver : Le froid estoit par fois si violent, que nous entendions les arbres se fendre dans le bois, et en se fendans faire un bruit comme des armes feu. Il mest arriv quen escrivant fort prs dun grand feu, mon encre se geloit, et par necessit il falloit
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mettre un rechaut plein de charbons ardens proche de mon escritoire, autrement jeusse trouv de la glace noire, au lieu dencre. De mme, Le Jeune parle du brouillard (au sens ancien de brouillon ) que reprsente sa relation : Mais il est tantost temps de maviser que je nescry plus une lettre, mais un livre, tant je suis long : ce nestoit pas mon dessein de tant escrire ; les feuillets se sont multiplis insensiblement, et mont mis en tel point quil fault que jenvoie ce brouillard pour ne pouvoir tirer et mettre au net ce que je croirois debvoir estre present V[otre] R[vrence]. La relation de 1634 est elle aussi divise par thmes : vices et vertus des Sauvages , pche, chasse, vtements, nourriture (festins), langue, etc. Le Jeune consacre, par exemple, deux pages la description de la chasse au castor lhiver ; puis un chapitre sert exposer quelques aspects de la langue des Montagnais : sa pauvret en matire de pit, de vertu, de thologie, de philosophie, de mathmatique, de mdecine, de mille et mille inventions, de mille beautez et de mille richesses, tout cela ne se trouve point ny dans la pense, ny dans la bouche des Sauvages . Mais Le Jeune observe que mme en apprenant les mots, la syntaxe, il reste un ignorant, tant la langue montagnaise est malgr tout complexe et tant les conditions dapprentissage sont mauvaises. Pour illustrer la diYcult faire parler les Montagnais lorsquils ont lestomac vide, Le Jeune crit : Leur estomach nest pas de la nature des tonneaux, qui resonnent dautant mieux quils sont vuides ; il ressemble au tambour, plus il est band mieux il parle. Rien nest plus important toutefois que cette initiation la langue montagnaise. Attentif au pouvoir du langage, Le Jeune clbre dans lextrait suivant lloquence du Capitaine :
Secondement qui sauroit parfaitement leur langue, il seroit tout puissant parmy eux, ayant tant soit peut deloquence. Il ny a lieu au monde o la Rhetorique soit plus puissante quen Canadas : et neantmoins elle na point dautre habit que celuy que la nature luy a baill : elle est tout nu et toute simple, et cependant elle gouverne tous ces peuples, car leur Capitaine nest esleu que pour sa langue : et il est autant bien obe, quil la bien pendu, ils nont point dautres loix que sa parole. Il me semble que Ciceron dit quautrefois toutes les nations ont est vagabondes, et que leloquence les a rassembles ; quelle a basti des villes et des citez. Si la voix des hommes a tant de pouvoir, la voix de lesprit de Dieu sera-t-elle impuissante ? Les Sauvages se rendent aisment la raison ; ce nest pas quils la suivent tousjours, mais ordinairement ils ne repartent rien contre une raison, qui leur convainc lesprit.

La plus longue partie de cette relation est, de loin, le rcit de lhivernement, avec les nombreuses stations, les dplacements (lorsque toute la tribu dcide, faute de nourriture, de dcabaner ). Deux maux sont pires que tout, selon Le Jeune : la fume dans la cabane (elle est si dense quil doit se coucher ventre terre
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pendant plusieurs heures, se rsignant parfois sortir au grand froid, mais au pril de sa vie) et surtout le sorcier. Le Jeune consacre plusieurs chapitres au rcit des calomnies que le sorcier propage son sujet. Au centre de cette relation se trouve ainsi la lutte dinfluence entre le missionnaire et le sorcier : Le 3. de Decembre, nous commenasmes nostre quatriesme station, ayans dlog sans trompette, mais non pas sans tambour, car le Sorcier noubliait jamais le sien. Dtape en tape (Le Jeune en compte vingt-trois de dcembre avril), le missionnaire saVaiblit, mais il doit nanmoins garder une contenance, faute de quoi le sorcier se moquerait de lui et lui ferait valoir quil nest donc plus protg par son Dieu. On peut comprendre pourquoi Le Jeune conclut ensuite que la premire chose faire, si lon veut vangliser les Sauvages , serait de les sdentariser. Il nest en eVet pas possible, selon lui, de les convertir au prix dpreuves comme celles que lui-mme vient de subir. Cest dans cet esprit quon dcidera de former de jeunes Hurons, les garons au sminaire, les filles sous la responsabilit de Marie de lIncarnation. la suite du pre Le Jeune, plusieurs missionnaires jsuites vont poursuivre la rdaction des Relations. Le plus clbre dentre eux est le pre Jean de Brbeuf (1593-1649), laptre au cur mang selon le titre dune hagiographie. Il est captur puis mis mort en 1649 par les Iroquois, avec le pre Gabriel Lalemant (1610-1649). On lui doit, outre les Relations de 1635 et 1636 dans lesquelles il admire lloquence des chefs amrindiens, un journal spirituel, des lettres, un catchisme, une grammaire et un dictionnaire iroquois. Avec moins de style que Brbeuf et Le Jeune, Jrme Lalemant, de 1639 1644, Barthelemy Vimont, de 1642 1645, et Franois Le Mercier, de 1652 1656, puis de 1664 1667, sont les auteurs les plus prolifiques. En 1672, les Relations sont supprimes et le clerg ne parvient plus contrer linfluence des marchands qui vendent de leau-de-vie aux Amrindiens malgr lopposition radicale de Mgr de Laval. La logique commerciale qui avait prsid la cration des premiers comptoirs de traite devient dterminante. Les jsuites continueront toutefois de jouer un rle de premier plan dans lvolution intellectuelle de la Nouvelle-France par le truchement de lenseignement classique.

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3 La vision mystique de Marie de lIncarnation

Marie Guyard (1599-1672), en religion mre Marie de lIncarnation, fondatrice et premire suprieure des ursulines de Qubec, est ne Tours. La NouvelleFrance, quelle appelle plus souvent le Canada quand jentendais profrer ce mot, je croyais quil ntait invent que pour faire peur aux enfants , lit-on dans une lettre du 3 octobre 1645 , constituera laccomplissement de sa vocation : LAmrique nest pas pour elle un projet, cest un sacrifice (Pierre Nepveu). En ce sens, elle arrive, le 31 juillet 1639, sur le lieu mme de sa foi, demble dtermine y rester, et ni le martyre des pres Jogues et Lalemant en 1646, ni lincendie du monastre des ursulines en 1650, ni les ennuis de sant, ni les dettes ne lui feront quitter Qubec. Cest l quelle mourra en 1672, ge de plus de soixantedix ans, longvit tonnante pour lpoque et compte tenu des conditions de vie quelle stait imposes, rvlatrice dune force peu commune. Issue de la bourgeoisie commerante, veuve en 1619, elle entre chez les ursulines de Tours en 1631 aprs avoir abandonn son fils de douze ans quelle sacrifie sa vocation religieuse. Lui-mme, Claude Martin (1619-1696), entre en religion en 1641, chez les bndictins de Saint-Maur, ordre au sein duquel il occupera des fonctions importantes. Il est lun des principaux correspondants de sa mre, quil pousse crire ; il en sera aussi lditeur et le premier biographe, avant le pre Charlevoix (auteur en 1724 dune Vie de la Mre Marie de lIncarnation, institutrice et premire suprieure des Ursulines de la Nouvelle-France). Instruite, lectrice des crits mystiques, Marie de lIncarnation entretient, partir de 1635, une vaste corres pondance et rdige ds 1633 Tours ses premiers textes spirituels, dont une relation autobiographique qui contient le songe dans lequel le Canada lui apparat : La Sainte-Vierge, mre de Dieu, regardait ce pays, autant pitoyable queVroyable , crit-elle. dater de ce rve, lursuline sait que sa vocation est en Nouvelle-France et elle met au service de sa volont daller convertir les jeunes filles amrindiennes son habilet, sa dtermination et ses relations. Elle correspond avec les pres Garnier et Le Jeune, et lit assidment les Relations des jsuites. Grce aux dons de Mme de La Peltrie, elle fonde le couvent des ursulines de Qubec dont elle sera la premire suprieure et ladministratrice. Les religieuses se consacrent lducation et lvanglisation des jeunes filles franaises et sauvages , et secondent les pres jsuites qui seVorcent de sdentariser et de convertir les Hurons refouls vers la mission franaise par les victoires iroquoises. Trs vite, les ursulines apprennent les langues amrindiennes : Marie de SaintJoseph, le huron, et Marie de lIncarnation, les langues algonquine et montagnaise. Perdus aujourdhui, des dictionnaires et grammaires autochtones que
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Couvent des Ursulines, Qubec, peinture de Joseph Lgar, copie ralise pour Robert Glasgow, 1914-1915, view-14839, Archives photographiques Notman, Muse McCord, Montral.

cette dernire avait crits ont t utiliss au xixe sicle par les missionnaires oblats de Marie Immacule. LaZux de Hurons aprs 1646 la pousse se mettre aussi ltude de leur langue, ainsi quelle lcrit son fils :
Ces nouveaux habitants nous obligent dtudier la langue huronne laquelle je ntais point parvenue mappliquer, mtant contente de savoir seulement celle des Algonquins et Montagnais qui sont toujours avec nous. Vous rirez peut-tre de ce qu lge de cinquante ans je commence tudier une nouvelle langue ; mais il faut tout entreprendre pour le service de Dieu et le salut de son prochain. [] Comme nous ne pouvons tudier les langues que lhiver, jespre que quelque autre descendra cet automne qui nous rendra la mme assistance.

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Ds son entre dans le noviciat de Tours et jusqu la fin de sa vie, Marie de lIncarnation ne cesse dcrire : le rcit de ses expriences mystiques que lui demande son fils, et surtout une impressionnante quantit de lettres, de sept huit mille selon Dom Albert Jamet, auteur de ldition des crits spirituels et historiques en 1929-1939, dont seule une petite partie a t retrouve (ldition de Dom Guy-Marie Oury en 1973 en compte 278). Ces crits permettent de mieux se reprsenter la vie extrmement prcaire des premires missions installes en Nouvelle-France. son fils qui en a exprim le dsir, lursuline dcrit le monastre nouvellement construit, lexistence quotidienne quy mnent les religieuses et leurs lves de mme que les vtements des Amrindiens. Sans doute parce que llan mystique qui lhabite pousse Marie de lIncarnation lexalter, le dnuement des religieuses frappe particulirement le lecteur contemporain. Jamais il napparat aussi total que lors de lincendie de 1650, et Marie de lIncarnation prend dailleurs soin de le montrer de lextrieur :
Ctait un spectacle pitoyable voir. Une bonne personne qui regardait les surs, les voyant si tranquilles, dit tout haut quil fallait que nous fussions folles ou que nous eussions un grand amour de Dieu dtre sans motion dans la perte de tous nos biens, et de nous voir en de petits moments rduites rien sur la neige.

Comme le pre Le Jeune avec qui elle correspond, lursuline cite le nombre encourageant de nouveaux baptiss et rsume les harangues iroquoises prononces au cours des pourparlers de paix tenus Trois-Rivires en juillet 1645. plusieurs reprises, elle insiste sur la pit et la conversion sincre des Hurons, et loue le zle des nophytes sur qui repose lentreprise de conversion telle que la conoit Le Jeune. Si un certain optimisme de commande dicte lenthousiasme de ses remarques, Marie de lIncarnation reconnat la diYcult de la tche : On fait plus facilement un Sauvage avec un Franais quun Franais avec un Sauvage , crit-elle. Elle craint les perfides Hiroquois qui menacent la survie de ltablissement chrtien en Nouvelle-France. Les Sauvages restent, ses yeux, plus victimes que coupables de leur incroyance, et sont ses gaux devant les duperies du Diable. Particulirement attache aux jeunes filles algonquines, montagnaises et huronnes, quelle instruit et convertit, elle prsente ces nouvelles baptises aux dames de qualit qui ont accept dtre leurs marraines, de sorte quil reste une trace de Madeleine Amiskoueian, Marie-Madeleine Abatenau, Marie-Ursule Gamitiens, Agns Chabdikouechich, Nicole Assepanse. Dans une lettre son amie mre Marie-Gillette Roland, qui commence par un salut en langue abnaquise, on lit : Nous faisons nos tudes en cette langue barbare comme font ces jeunes enfants qui vont au collge pour apprendre le latin. En cela, les crits de Marie de lIncarnation ressemblent ceux des jsuites : ils consignent les faits et gestes qui contribuent la mission vanglisatrice. Mais

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leur intrt littraire dpasse celui des Relations et peut-tre aussi celui de tous les autres crits de la Nouvelle-France. Lexprience quelle raconte dborde de beaucoup la description de la colonie. Cest sa propre vie qui est en jeu, comme si le dpart pour le Canada, qui devient aussitt pour elle sa vritable patrie, tait le dbut dune douloureuse rconciliation avec elle-mme. Ds que je me vis spare de la France, et que je sentis que mon corps suivait mon esprit sans que rien lui ft obstacle, je commenai respirer mon aise, dans la pense quils se joindraient bien tt, et quils se serviraient mutuellement dans laccomplissement des desseins de Dieu. Avec Marie de lIncarnation, nous quittons le terrain solide du journal de bord pour entrer dans une prose vibrante dmotion. Dans une tude intitule Une femme au milieu de la mer , Bruno Pinchard compare mme Marie de lIncarnation Chateaubriand puis Baudelaire. Il la lit comme une crivaine vritable assoiVe dinfini et tout entire voue sa propre alchimie de la douleur . Lus par Bossuet, qui trouve que tout y est admirable et qui voit en Marie de lIncarnation une seconde Thrse, la Thrse de nos jours et du NouveauMonde , ces crits appartiennent la littrature mystique chrtienne comme lillustre cet extrait de lpithalame du Supplment de la Relation de 1654 :
Non, mon Amour, je nignore pas qui je suis. Je sais que je suis le nant digne de tout mpris, et nanmoins vous tes mon Amour. Venez, venez que je vous possde hors du commerce des cratures, et dans la solitude o je puisse tre consomme en vos chastes embrasements! Que je vous fasse un festin dans mon me, et que je vous serve les mmes mets que vous y avez mis par la communication de votre divin Esprit. Rassasiez-vous de vos biens. Mais en revanche il faut que vous me consommiez en votre amour, afin que je puisse dire en vrit : Mon Bien-Aim est moi, et je suis lui. Ce que je viens de rapporter nest quun crayon lger de ce qui se passait en de petits moments; car les jours et les nuits se passaient dans ces souVrances amoureuses. Et il est remarquer que lEsprit qui agissait et remuait lme, la remplissait de lumires, auxquelles elle rpondait par son amoureuse activit, ce qui faisait un entretien continuel comme entre deux amis trs intimes. La langue ne le saurait dire, car cette comparaison quoique forte, est encore trop basse et trop terrestre pour lexprimer.

Cette exaltation de lunion avec Dieu, compose partir du Cantique des cantiques comme beaucoup de textes mystiques, est crite, ainsi que la correspondance, dans des conditions diYciles : Je suis si enfonce dans le tracas des aVaires extrieures, que je ne vous cris qu de petits moments que je drobe. Avec tout cela, je dois rpondre, comme je crois, plus de six-vingts [cent vingt] lettres, outre les expditions des critures de la communaut pour la France. Dans les crits de Marie de lIncarnation, la plonge mystique et luvre missionnaire, la
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contemplation et laction ne sont pas spares mais au contraire interdpendantes. Non seulement la Nouvelle-France correspond au songe dont elle fait le dclencheur de sa vocation tant donc arrive en ce pays, le voyant, je le reconnus tre celui que Notre Seigneur mavait montr il y avait six ans , crit-elle dans la Relation de 1654 , mais elle devient la ralisation mme de labsolu sacrifice de soi quelle a promis Dieu : il serait diYcile de croire combien il se rencontre de diYcults dans un tablissement qui se fait en un pays nouveau et tout barbare, loign de la France et de tout secours et dans un abandonnement si pur la divine Providence quil ne peut tre davantage . En Nouvelle-France, Marie de lIncarnation atteint le nant qui est le moins et le rien des choses , ainsi quelle le nomme dans la Relation de 1654. Plus que dautres auteurs, Marie de lIncarnation comprend que le pays exige delle un complet renoncement ses habitudes intellectuelles et morales europennes. Le 24 aot 1641, alors quelle nest Qubec que depuis deux ans, elle crit une de ses anciennes compagnes de couvent :
Savez-vous bien que les curs ont ici de tout autres sentiments quen France ? Non des sentiments sensibles, car il ny a point dobjets qui puissent flatter les sens ; mais des sentiments tout spirituels et tout divins, car Dieu y veut le cur si dnu de toutes choses, que la moindre occasion lui serait un tourment, sil y voulait dautres dispositions que celles que la divine Providence fait natre chaque moment [] Nous voyons nanmoins ici une espce de ncessit de devenir sainte; ou il faut mourir, ou y prter consentement.

Luvre de Marie de lIncarnation nous parvient aujourdhui prcde et parfois dforme par les diverses entreprises dhrosation dont lursuline a rapidement fait lobjet. Pendant longtemps, seuls certains extraits de ses crits, choisis pour leur valeur difiante, circulaient hors de linstitution clricale. cette relative marginalisation a succd, partir des annes 1970 et dans la foule des tudes dhistoire et danthropologie religieuses sur les mystiques, un regain dintrt gnrateur de nouvelles lectures. Plus rcemment, la perspective fministe, tant en histoire quen littrature, a galement donn lieu des interprtations renouveles. Suivant ce point de vue, les crits de Marie de lIncarnation constituent, avec dautres textes dont il sera question plus loin, notamment lHistoire simple et vritable de Marie Morin et la correspondance dlisabeth Bgon, le corpus fminin de la Nouvelle-France et sont appels tmoigner du rle majeur des femmes dans ltablissement de la colonie.

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4 Nouvelles relations de voyage

Lenvergure des Relations des jsuites a jet dans lombre Le Grand Voyage du pays des Hurons (1632) du frre Gabriel Sagard, qui venait de sjourner un an en Acadie et esprait vainement retourner en Nouvelle-France. Sagard fait partie de lordre des frres mineurs rcollets qui ont t les premiers missionnaires arriver au Canada. Ils ont toutefois t dclasss par les jsuites, qui ont obtenu de Richelieu le monopole des aVaires spirituelles en Nouvelle-France. Lhumble rcollet qutait Sagard reprend son texte en 1636 dans son Histoire du Canada et Voyages que les Frres mineurs Recollects y ont faicts pour la conversion des infidelles, quil rdige pour protester contre lexclusion des rcollets de la NouvelleFrance. Les autorits religieuses reprochent aux rcollets leur relchement et Sagard veut faire valoir leurs ralisations. Il adopte une posture assez unique, qui vise moins marquer les progrs de la mission religieuse qu dcrire, de la faon la plus vivante et la plus dtaille possible, les ralits gographiques et anthropologiques de la colonie. On sent chez lui le dsir de tout raconter : Jescris nonseulement les choses principales, comme elles sont, mais aussi les moindres et plus petites, avec la mesme nafvet et simplicit que jay accoustum. Lorsque la description frle lindcence, le missionnaire sexcuse de devoir imposer un tel langage son lecteur :
Il se fit un jour une dance de tous les jeunes hommes, femmes et filles toutes nus en la presence dune malade, laquelle il fallut (traict que je ne say commen excuser, ou passer sous silence) quun de ces jeunes hommes luy pissast dans la bouche, et quelle avallast et beust cette eau, ce quelle fit avec un grand courage, esperant en recevoir guerison.

Le souci de rapporter fidlement ce quil observe conduit mme Sagard indiquer les notes des chansons accompagnant des danses pour que le lecteur puisse ainsi les fredonner lui-mme. Curieux de tout, il sabandonne souvent au pouvoir de sduction quil ressent au seuil de ce qui semble tout la fois une nouvelle civilisation et un nouveau paysage. Sa plume, moins retenue que celle des jsuites, est pleine de trouvailles, telle cette description de loiseau-mouche, souvent considre, pour la fracheur du regard, comme un morceau danthologie :
Premirement, je commenceray par lOyseau le plus beau, le plus rare et plus petit qui soit, peut-estre, au monde, qui est le Vicilin, ou Oyseau-mousche, que les Indiens appellent en leur langue Ressuscit. Cet oyseau, en corps, nest pas plus gros quun grillon, il a le bec long et tres-deli, de la grosseur de la poincte dune aiguille, et ses cuisses et ses

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pieds aussi menus que la ligne dune escriture; lon a autrefois pez son nid avec les oyseaux, et trouv quil ne peze davantage de vingt-quatre grains ; il se nourrist de la rose et de lodeur des fleurs sans se poser sur icelles ; mais seulement en voltigeant par dessus.

Aprs linterruption des Relations des jsuites en 1672, dont les ambitions avaient fini par indisposer le pouvoir royal, dautres rcollets, de nouveau autoriss venir en Nouvelle-France, crivent des relations de voyage : Chrestien Leclercq dcrit la Gaspsie (Nouvelle Relation de la Gaspesie, 1691) et Louis Hennepin la Louisiane (Nouvelle Dcouverte dun tres grand pays, 1697, Nouveau Voyage dun pais plus grand que lEurope, 1698). Sy ajoutent de nombreux mmoires et journaux dexplorateurs : ceux de Pierre-Esprit Radisson (figure du coureur des bois), de Louis Jolliet (Labrador), de Nicolas Jrmie (baie dHudson), de Nicolas Perrot (sud-ouest des Grands Lacs), de Pierre de La Vrendrye et ses fils (montagnes Rocheuses) et, plus tard, du navigateur Louis Antoine de Bougainville, qui a accompagn Montcalm. Quelques-unes de ces figures feront de valables hros chez des crivains du xxe sicle, comme Louis Jolliet, dans N Qubec, rcit historique dAlain Grandbois. Ils rejoignent par l dautres figures lgendaires qui nont pas laiss de relations de voyage, comme Pierre Le Moyne dIberville, n Montral celui-l et ayant voyag du nord au sud (baie dHudson, Terre-Neuve et Louisiane), ou le controvers Cavelier de La Salle, tu par ses compagnons lembouchure du Mississippi. En raction aux Relations des jsuites, les relations du baron de Lahontan (n en 1666 et mort entre 1710 et 1715) sont crites dun point de vue rsolument profane. Lhistorien Michelet nhsite pas faire de ce franc-tireur le vritable prcurseur du xviiie sicle franais. Ses Dialogues philosophiques avec un Huron appel Adario constituent, vingt ans avant les Lettres persanes de Montesquieu, une premire tentative pour relativiser, donc critiquer, les fondements de la conscience europenne. Noble de province dpossd de ses terres, Lahontan sengage lge de dix-sept ans dans la marine franaise et participe, de 1684 1693, diverses expditions militaires, principalement contre les Iroquois. Esprit indpendant fort apprci par Frontenac qui linvitait sa table, Lahontan est envoy Terre-Neuve, o il entre en conflit avec le gouverneur de Brouillan qui laccuse dinsubordination. En dcembre 1693, il retourne prcipitamment en Europe et passe pour dserteur, ce qui loblige chercher asile en dehors de la France. partir de 1703, toujours en disgrce, il publie La Haye les trois livres qui seront immdiatement reus comme des attaques contre la monarchie franaise et la religion catholique : il sagit des Nouveaux Voyages de Mr. le baron de Lahontan, dans lAmrique septentrionale, des Mmoires de lAmrique septentrionale et de la Suite du voyage de lAmrique, dans laquelle se trouvent les importants Dialogues.
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Baron de Lahontan, Chasses des Sauvages dans Dialogue curieux entre lauteur et un Sauvage de bons sens qui a voyag et Mmoires de lAmrique Septentrionale (1703), avec sept gravures originales, publi par Gilbert Chinard, The Johns Hopkins Press, Baltimore, 1932, p. 132.

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En prface aux Nouveaux Voyages [] dans lAmrique septentrionale, Lahontan conteste demble la sincrit des relations de voyage qui ont paru avant la sienne, toutes crites par des missionnaires ,
cest dire par des gens engagez par leur profession persuader au Monde, que leur peine, qui dailleurs est loable, nest pas tout fait infructueuse. De l vient que leurs narrations ne sont dans le fond proprement parler quun dtail de Messes, de Miracles, de conversions, & dautres minuties directement frauduleuses, o le bon sens du siecle ne donne pas facilement.

Parodiant les Relations des jsuites, les Dialogues associent les observations ethnographiques une rflexion dordre philosophique et polmique. Diviss en cinq parties (religion, lois, bonheur, mdecine et mariage), les dialogues font ironiquement apparatre le Sauvage comme un tre de raison, quoique non dpourvu de contradictions. Sur le thme du bonheur, par exemple, Adario fait la leon son interlocuteur :
Mais voyons ce que lhomme doit tre extrieurement ; Premirement, il doit savoir marcher, chasser, pcher, tirer un coup de flche ou de fusil, savoir conduire un Canot, savoir faire la guerre, conotre les bois, estre infatiguable, vivre de peu dans locasion, construire des Cabanes & des Canots, faire, en un mot, tout ce quun Huron fait. Voil ce que jappelle un homme. Car di-moy, je te prie, combien de millions de gens y-a-t-il en Europe, qui, sils toient trente liees dans des Forts, avec un fusil ou des flches, ne pourroient ni chasser de quoi se nourrir, ni mme trouver le chemin den sortir. Tu vois que nous traversons cent liees de bois sans nous garer, que nous tuons les oiseaux & les animaux coups de flches, que nous prenons du poisson par tout o il sen trouve, que nous suivons les hommes & les btes fauves la piste, dans les prairies & dans les bois, lt comme lhiver, que nous vivons de racines, & quand nous sommes aux portes des Iroquois, que nous savons manier la hache & le coteau, pour faire mille ouvrages nousmmes. Car, si nous faisons toutes ces choses, pourquoy ne les feris vous pas comme nous ? Ntes vous pas aussi grands, aussi forts, & aussi robustes ? Vos Artisans ne travaillent-ils pas des ouvrages incomparablement plus dificiles ? plus rudes que les ntres ? Vous vivris tous de cette manire l, vous seris aussi grands matres les uns que les autres. Vtre richesse seroit, comme la ntre, daqurir de la gloire dans le mtier de la guerre, plus on prendroit desclaves, moins on travailleroit ; en un mot, vous seriez aussi heureux que nous.

Tout en prenant le contre-pied des jsuites, qui laccuseront dtre un auteur dangereux et libertin, Lahontan contribue llaboration du mythe du bon Sauvage . Les Dialogues se servent dAdario pour laborer une critique des institutions europennes, opposant le civilis au sauvage suivant une formule qui sera
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maintes fois reprise ultrieurement. Le philosophe et mathmaticien allemand Leibniz verra dans les Mmoires et les Dialogues de Lahontan lillustration de la possibilit dun miracle politique , savoir lexistence de peuples qui vivent ensemble sans aucun gouvernement mais en paix ; ils ne connaissent ni luttes, ni haines, ni batailles, ou fort peu, except contre des hommes de nations et de langues diVrentes. Je dirais presque quil sagit dun miracle politique, inconnu dAristote et ignor par Hobbes. En dpit des chos quon trouvera chez Diderot, chez Rousseau et plus tard chez Chateaubriand (qui nomme Adario un personnage des Natchez), Lahontan est clips par la monte des philosophes et on ne le lit plus gure en France partir de 1750. Au Qubec, on ne le lit pas davantage, mais cest pour de tout autres raisons. En choisissant dcrire comme sil navoit ni Patrie, ni Religion , Lahontan devenait irrcuprable aux yeux de lhistoriographie nationale. Tour tour, Bacqueville de La Potherie, les jsuites Lafitau et Charlevoix lui enlvent tout crdit, bien quils le paraphrasent rgulirement. La charge, loin de sadoucir par la suite, prend la forme dune rfutation. Lun des passages les plus souvent incrimins est celui de la lettre II des Nouveaux Voyages qui raconte la venue au pays des filles du Roy :
Aprs la reforme de ces Troupes on y envoya de France plusieurs Vaisseaux chargez de filles de moyenne vertu, sous la direction de quelques vielles Beguines qui les diviserent en trois Classes. Ces Vestales toient pour ainsi dire entasses les unes sur les autres en trois diVerentes sales, o les poux choisissoient leurs pouses de la manire que le boucher va choisir les moutons au milieu dun troupeau. Il y avoit dequoi contenter les fantasques dans la diversit des filles de ces trois Serrails, car on en voyoit de grandes, de petites, de blondes, de brunes, de grasses & de maigres ; enfin chacun y trouvoit chaussure son pied. Il nen resta pas une au bout de 15. Jours. On ma dit que les plus grasses furent pltt enleves que les 12 autres, parce quon simaginoit qutant moins actives elles auroient plus de peine quitter leur menage, & quelles resisteroient mieux au grand froid de lhiver, mais ce principe a tromp bien des gens. Quoiquil en soit on peut ici faire une remarque assez curieuse. Cest quen quelque partie du monde o lon transporte les plus vicieuses Europeanes, la populace doutre mer croit la bonne foi que leurs pchez sont tellement eVacez par le batme ridicule dont je vous ai parl, quensuite elles sont senses filles de vertu, dhonneur, & de conduite irreprochable.

Benjamin Sulte et Gustave Lanctot, parmi dautres historiens, dnonceront avec vigueur la calomnie de Lahontan et tendront laccusation lensemble de luvre, juge tendancieuse. Lahontan deviendra un personnage frondeur, vantard, rancunier, couard, mystificateur. En 1940, Lanctot publiera deux mmoires indits adresss aux autorits anglaises et qui montrent lintention vidente de Lahontan de se ranger du ct des Anglais contre son propre pays. Lionel Groulx parlera ds lors du tratre Lahontan .
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5 Lhistoire de la Nouvelle-France

Certains crits de la Nouvelle-France ont une vise proprement historique ; ctait dj le cas, on la vu, du livre de Lescarbot au moment des premires dcouvertes. Par la suite, dautres auteurs, comme Bacqueville de La Potherie (1663-1736) avec son Histoire de lAmrique septentrionale (1722), sappliqueront raconter la jeune histoire de lAmrique. Parmi les historiens qui ont vcu en Nouvelle-France, Pierre Boucher et Dollier de Casson se dmarquent par leur criture, Lafitau et Charlevoix par lampleur de leurs synthses. LHistoire vritable et naturelle des murs et productions du pays de la NouvelleFrance, vulgairement dite le Canada, de Pierre Boucher (1622-1717), parat en 1664, alors que selon lui se dessine la possibilit dune renaissance de la colonie, qui souVre encore de son trop faible peuplement. Cette menace est visiblement toujours lesprit de Boucher, qui sintresse avant tout la mise en valeur de la Nouvelle-France. Car, malgr le titre, cest surtout lavenir du pays qui lintresse, comme cest si souvent le cas dans les textes de cette poque. Ainsi, il ddie son ouvrage un conseiller du roi, croyant que ce narr pourroit contribuer quelque chose aux inclinations que vous avez dj, de faire fleurir notre Nouvelle-France, & den faire un Monde nouveau . Sa description qui ressortit davantage aux sciences naturelles et lethnologie qu lhistoriographie, savre avant tout une incitation pour les gens de bien venir stablir dans la colonie en connaissance de cause. Ce prospectus de colonisation , selon le mot du botaniste et ethnologue Jacques Rousseau, sapparente par son dpouillement aux rcits des dcouvreurs et on lui a parfois attribu une valeur littraire pour cette raison. Mais Boucher se dfend bien de toute vise de ce genre : ce nest pas mon mtier de composer , prcise-t-il dentre de jeu, prfrant exposer sa connaissance intime des lieux, lui qui, alors au dbut de la quarantaine, vit en Nouvelle-France depuis une trentaine dannes. Son ouvrage est divis en quinze chapitres. Aprs une prsentation de la gographie, lauteur sattache la flore et la faune, puis aux Amrindiens, et conclut par des conseils destins aux nouveaux colons, dont le ton enthousiaste et dtermin sapparente celui du roman Jean Rivard, que publiera Antoine Grin-Lajoie au xixe sicle. Les descriptions de la nature, sobres et relativement prcises, tmoignent dune vritable passion pour les lieux. Le discours sur les Amrindiens, pour sa part, passe de la condescendance pour les Algonquins et les Hurons la haine pure et simple pour les Iroquois. Prsentant ces derniers comme la menace suprme pour lavenir de la colonie, Boucher espre que notre bon Roy assistera ce pays icy, & quil fera destruire cette canaille dIroquois .
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[A]prs la dfaite de lIroquois , prophtise-t-il ensuite, il ne manquera que des habitants icy, pour y avoir tout ce que lon peut souhaiter. Une histoire vnementielle commence se mettre en place ds 1672 avec Franois Dollier de Casson (1636-1701), ancien militaire devenu prtre, futur urbaniste de la ville (cest lui quon doit les plans du Vieux-Montral), auteur dune relation des vnements qui ont marqu la trentaine dannes laquelle se rsume alors lhistoire de Ville-Marie. Histoire du Montral, 1640-1672 prend la forme de lettres envoyes ses confrres sulpiciens de France dont la congrgation, fonde en 1644 Paris par le cur de Saint-Sulpice (Jean-Jacques Olier), sera trs prsente en Nouvelle-France. Du point de vue informatif, cette histoire complte les donnes fournies par les Relations des jsuites, qui font peu de cas de Montral. Mais le texte de Dollier de Casson ne sera connu qu partir de sa mise en circulation par Louis-Joseph Papineau en 1845, de sorte quil ne sinscrit que tardivement dans le corpus historiographique. En dpit du souci dobjectivit dont se rclame lauteur, cest surtout la dimension trs personnelle de son texte qui retiendra lattention de certains critiques de la fin du xxe sicle, lorsquon relira et rditera massivement les textes de la Nouvelle-France. Ainsi, au moment de la clbration des 350 ans de Montral, le texte de Dollier de Casson suscite lenthousiasme de Georges-Andr Vachon :
lHistoire du Montral fut crite sous la pression dune vritable ncessit intrieure. Franois Dollier de Casson, personne ne la lui a demande, cette chronique des temps hroques, et, qui sait si elle trouvera mme un seul lecteur. Le voici donc, libre de toute obligation ou envie, hors celle de dire quil est, lui, vivant. La joie animale avec laquelle il reprend chaque jour la plume, est partout sensible fleur de texte.

Esprit conteur, Dollier de Casson samuse dater plusieurs lettres en fonction de la priode laquelle elles font rfrence. La subjectivit et le plaisir dcrire se mesurent par la rhtorique raYne, par lhumour et par le got de linterprtation. Il sagit donc, au bout du compte, dun texte trouble sous ses allures factuelles, ce quillustre bien la fin prcipite. Comme le bateau doit partir, Dollier de Casson termine la hte sa longue lettre et choisit quelques anecdotes pour conclure son rcit. La dernire est assez trange. Elle apparat comme une prfiguration du type romanesque du coureur des bois et en mme temps comme une parabole qui cependant ne savoue pas telle sur la libert qui menacerait la colonie de lintrieur :
un clbre prisonnier que nous avons eu cette anne [] sest sauv dix ou douze fois tant ici qu Kebecq & ailleurs, dans desquels endroits les serruriers ont perdu leur crdit son gard, les charpentiers & maons y ont tomb en confusion. Les menottes lui taient des mitaines; les fers aux pieds, des chaussons; et le carcan, une cravate. Quon lui fasse des

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ouvrages de charpente propres enfermer un prisonnier dEtat, il en sortait plus aisment quun moineau de sa cage, lorsque la porte en est ouverte. Il trouvait si bien le faible dune maison quenfin, il ny a point de muraille son preuve : il tirait les pierres aussi facilement des murailles que si les maons y avaient oubli le ciment et leur industrie. Bref, il sest laiss reprendre plusieurs fois, comme sil avait voulu insulter tous ceux qui voulaient se mler de le garder. [...] cet athlte de la libert a enfin si bien combattu pour elle quil semble stre dlivr une bonne fois pour toujours. [...] il est erant parmi les bois. Il pourra bien peut-tre tre le chef de nos bandits et faire bien du dsordre dans le pays, quand il lui plaira de revenir du ct des Flamands [les Hollandais de New York] o on dit quil est all avec un autre sclrat et une femme franaise si perdue, quon dit quelle a donn ou vendu 2 de ses enfants aux Sauvages.

Ce sont l les derniers mots du texte, condens proprement romanesque de rumeurs qui se prsentent bien davantage comme les matriaux dune bonne histoire ( pour finir agrablement cette relation , annonce lauteur) que comme des rfrences crdibles. Joseph-Franois Lafitau (1681-1746), qui publie en 1724 Murs des Sauvages amriquains, compares aux murs des premiers temps, aYche pour sa part avec panache des vises scientifiques. Comme chez Lahontan, sa description est marque par une valorisation relative de la civilisation amrindienne. Loin de condamner les modes de vie des Sauvages , Lafitau veut faire valoir la parent entre les attitudes des Amrindiens et les fondements de la religion chrtienne. Sa perspective historique savre fort diVrente de celle de ses prdcesseurs : cest lhistoire prcdant les dbuts de la Nouvelle-France qui lintresse dabord et avant tout. Selon sa thse, les Amrindiens auraient une intuition primitive de la religion chrtienne, quil suYrait dorienter vers sa pleine reconnaissance. Pour tayer son point de vue, il dcrit avec une grande prcision les murs et les coutumes des Amrindiens, quun sjour de cinq annes lui a permis de connatre. En comparant cette description avec la documentation existante sur les pratiques religieuses des peuples primitifs, Lafitau veut montrer que lhistoire de la religion universelle trouve son origine dans une source commune, et rapproche pour ce faire les Iroquois et les Hurons des Grecs, des Romains, des Ibriens et des Gaulois :
Je crois [...] devoir prvenir ceux qui pourroient tre tonnez de voir que dans le cours de cet Ouvrage jaille fuiller non-seulement dans les Murs des Grecs postrieurs qui avoient form leur Rpublique sur celle des Anciens Crtois, mais encore dans celles des anciens Romains, des Ibriens & des Gaulois, pour y trouver des similitudes qui pourroient parotre hors de propos. Mais selon le tmoignage des Auteurs, rien ntoit plus semblable que les murs des Ibriens, des Gaulois & des Peuples de la Thrace & de la Scythie, parce que ces Barbares stoient rpandus de tous ces ctez-l. Il me semble

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nanmoins reconnotre les Iroquois & les Hurons dune manire plus particulire dans ces Peuples de la Thrace Asiatique, qui des extrmitez de lAsie Mineure, & de la Lycie mme, pntrerent dans le Pont, & sarrtrent dans lAsie & dans lAreiane. Japporterai dans la suite les raisons qui peuvent appuyer mes conjectures sur ce point.

Lafitau concde quil sagit de conjectures , mais cela ne lempche pas de dvelopper ses comparaisons avec assurance, car si ses preuves sont pour le moins contestables, il ne doute pas de la validit de ses conclusions : il ny a toujours eu et il ny aura jamais quune seule religion, qui apparat sous diverses formes selon lpoque et le lieu. Cest ainsi quil termine ses observations sur les rites entourant la mort chez les Sauvages par cette rfutation : Quoiquen puissent prtendre les impies, qui veulent que tout prisse avec le corps, ils peuvent sinstruire de la vrit par la pratique de ces Peuples grossiers [qui est] un tmoignage de la Foy ancienne. Sur le plan historiographique, mme sil naura jamais le poids de lHistoire du Canada venir de Franois-Xavier Garneau, le matre ouvrage du pre jsuite Franois-Xavier de Charlevoix (1682-1761), Histoire et Description gnrale de la Nouvelle-France (1744), se dmarque nettement de toutes les publications qui lont prcd. Plus complet et mieux ordonn, il aYche une vise scientifique qui est davantage assume que chez Lafitau. Il sera dailleurs salu, titre de devancier prcieux, par Garneau, mme si ce dernier remettra en question lobjectivit de lhistorien jsuite. Charlevoix est un personnage denvergure : il a t le professeur de Voltaire et le rdacteur du prestigieux Journal de Trvoux de la Com pagnie de Jsus durant une vingtaine dannes. Il a aussi publi des ouvrages historiques sur le Japon, une biographie de Marie de lIncarnation et plusieurs travaux drudition. Son histoire de la Nouvelle-France est loin dtre improvise. Pendant ses sjours en Amrique du Nord, le pre Charlevoix a beaucoup voyag : il sest rendu La Nouvelle-Orlans et mme jusquau Cap (Hati), cherchant dcouvrir un passage vers la Chine. Chaque fois, il ne cessait de prendre des notes, prparant de trs longue haleine un travail minutieux bas sur lobservation, mais surtout sur les crits de ses prdcesseurs. Charlevoix fournit la liste de ces travaux, quil transcrit souvent en les corrigeant ou en les compltant. Le rassemblement et la critique des sources font de lui un historien au sens moderne du terme, et non un auteur de relation parmi dautres. Charlevoix est trs conscient de cette nouveaut et du tour austre que son parti pris impose :
Il mauroit sans doute t plus ais & plus agrable de ne prendre, si jose ainsi mexprimer, que la crme de lHistoire du nouveau Monde. Jaurois t bien-tt la fin de ma carrire, & jaurois eu apparemment plus de Lecteurs ; mais ceux, qui en veulent tre instruits fond, seroient obligs davoir recours une infinit dautres Livres, quon na pas aisment la main, dont quelques-uns sont trs-rares, o les choses interessantes sont

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noyes dans des dtails & des crits fort ennuyeux, & o il nest pas facile de dmler le vrai davec le faux; outre quil en est plusieurs, dont la lecture nest pas sans danger du ct des murs & de la Religion.

Cest donc au nom de la vracit comme de la morale que Charlevoix propose cette synthse monumentale, appuye par une vritable rflexion sur la pratique de lhistoire. Louvrage, qui parat simultanment en deux formats (en trois tomes et en cinq volumes), saccompagne de plusieurs cartes et plans dtaills. Il se divise en deux parties principales : lhistoire proprement dite, qui pouse le droulement chronologique des vnements de la dcouverte jusquen 1732, et un journal labor (environ le tiers de lensemble) par lequel lhistorien donne un tour plus personnel son bilan. Lensemble se clt par une Description des plantes principales de lAmrique septentrionale , transition entre les esquisses de Pierre Boucher et le chef-duvre futur du frre Marie-Victorin. Le travail de Charlevoix est donc fondateur, et cette premire vritable histoire sera souvent utilise par la suite. Malgr des inexactitudes et linvitable loge de lintervention de ses collgues jsuites, on lui reconnat une fiabilit sans prcdent. Dun point de vue littraire, cest le journal qui a retenu davantage lattention. Dans ce journal, aprs une brve Dissertation prliminaire, sur lorigine des Amriquains qui sinspire largement de Lafitau, Charlevoix opte pour la mme mthode littraire que celle de Lahontan ou de Dollier de Casson, en transformant ses notes en lettres. Il les adresse la duchesse de Lesdiguires. Refusant ds le dbut de jouer le jeu de lembellissement littraire, il concde lavance le peu dintrt dune bonne partie des propos qui suivront, et insiste mme sur lindiVrence rciproque des explorateurs et des Amrindiens :
vous nignorez pas que lon menvoye dans un Pays, o je ferai souvent cent lieus, & davantage, sans rencontrer un Homme, & sans voir autre chose que des Bois, des Lacs, des Rivieres & des Montagnes. Et quels Hommes encore, que ceux, quon y peut rencontrer ? Des sauvages, dont je nentends point la Langue, & qui ne savent pas la mienne. De plus, que me diroient-ils? Ils ne savent rien; et que leur dirai-je ? Ils ne sont pas plus curieux dapprendre des nouvelles dEurope, que vous ni moi, Madame, ne le sommes dtre instruits de leurs aVaires.

Linvention est exclue ds le dpart, au profit de lexactitude, car, en dpit de la forme littraire , il ne saurait tre question pour lhistorien de scarter de sa vocation : je ne me sens point dinclinaison forger des aventures ; jai dj fait lexprience de ce que dit un Ancien quon ne change point de caractre en passant la Mer, ni en changeant de Climat, & jespre conserver celui de sincrit, que vous me connoissez . Comme chez Marie de lIncarnation, la Providence
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intervient naturellement , par exemple dans la description du fameux tremblement de terre de 1663, qui trouve son explication dans la colre de Dieu, mcontent du trafic de leau-de-vie, premire source de tout le mal . Charlevoix se fait prudent au seuil de lpisode, prenant ses distances lgard de l exaggeration . Mais il place tout de mme son lecteur, avec empathie, du point de vue des tmoins de lpoque :
On entendit [] des bruits de toutes les sortes ; tantt ctoit celui dune Mer en fureur, qui franchit ses bornes; tantt celui, que pourroient faire un grand nombre de Carosses, qui rouleroient sur le pav; & tantt le mme clat, que feroient des Montagnes de rochers et de marbre, qui viendroient souvrir & se briser. Une poussire paisse, qui sleva en mme-tems, fut prise pour une fume, & fit craindre un embrasement universel [].

Dans des passages comme celui-l, lhistorien se laisse emporter par son rcit, mais le plaisir dcrire est le plus souvent tempr par le souci de trier et dordonner, de sorte que lintrt documentaire reste le principe fondamental de ce monument drudition.

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6 La Nouvelle-France au quotidien

Paralllement aux tudes historiques proprement dites, les chroniques de certaines femmes, dont Marie Morin et lisabeth Bgon, sattachent la vie quotidienne. Forme chez les ursulines avant dentrer chez les religieuses hospitalires, Marie Morin (1649-1730) crit modestement pour difier ses consurs de France. Mais en combinant la chronique de sa communaut avec lhistoire des dbuts rcents de Montral, elle fait valoir le courage des religieuses de la colonie. Ne Qubec, celle qui se prsente comme une chtive historienne a forcment un rapport la Nouvelle-France trs diVrent de celui de visiteurs comme Lafitau ou Charlevoix. Son criture mle allgrement le factuel et le merveilleux le diable a autant de ralit que Maisonneuve et Marie Morin prend un plaisir particulier chanter les vertus de ses contemporaines, comme Jeanne Mance, fondatrice du premier hpital montralais (Htel-Dieu), ou Marguerite Bourgeoys, qui tablit une cole pour filles (franaises et amrindiennes) et laisse avant de mourir des mmoires destins ses filles spirituelles. Ce corpus fminin constitue, avec les annales des surs de lHtel-Dieu de Qubec, dites en 1751 sous le titre Histoire de lHtel-Dieu de Qubec, un tmoignage essentiel sur la vie en Nouvelle-France qui fait voir un autre type dcriture que les relations de voyage. On y dcouvre moins les hauts faits de quelques individus vous lexploration quune chronique dtaille de la vie sur place, dans les limites des fortifications et des toutes nouvelles institutions. Parmi tous ces textes, les Annales de lHtel-Dieu de Montral (1697) de Marie Morin, auxquelles on donnera plus tard le titre figurant sur le manuscrit (Histoire simple et vritable), occupent une place part, car elles brossent un tableau de la jeune socit, comme le montre cette description des origines et des progrs de la colonie :
le Seigneur donnt tant de benediction aux traveaux de ce petit peuple quils recullois autant de bled de la semance dun seul minot que nous fesons aujourdhy de 28 et 30, sans hiperbolles. Aussy vivois ils en saints, tous unaniment, et dans une pit et religion envers Dieu telles que sont maintenant les bons Religieux. [...] Rien ne fermt a clef en ce tamps, ni maison, ni cofre, ni caves, &c., tout estoit ouvert sans jamais rien perdre. Celuy qui avte des commoditees a sufisance en aidt celuy qui en avoit moins, sans atandre quon luy demanda, ce faisant au contreire un for grand plaisir de le prevenir et luy donner cette marque damour et destime. Quand linpatiance avoit fait parler durement a son voisin ou autre, on ne se coucht point sans luy en faire excuse a genoux. On nenteandt pas seulement parler du vice dinpuret, qui estoit en horreur mesme aux hommes les moins devots en aparence. Enfin cetoit une image de la primitive Eglise que ce cher Montreal dans son commancement et progres, cest a dire pandant 32 ans ou environ.
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Mais ce tamps hureux est bien pass, la guerre continuelle des Yrocois aiant oblig notre bon Roy danvoier dans le Canada, a plusieurs fois, cinq ou six mil hommes soldats et oViciers qui ont ruin la vigne du Seigneur et estably le visce et le pech, qui est presque aussy commeun a presant que dans lancienne France [...].

Au sicle suivant, le tmoignage le plus riche sur lvolution de la socit en Nouvelle-France est encore celui dune femme, lisabeth Bgon (1696-1755). Dcouvertes en 1932, publies pour la premire fois en 1935 et rdites en 1972 par Nicole Deschamps sous le titre de Lettres au cher fils, les lettres qulisabeth Bgon, ne Rocbert de La Morandire, adresse son gendre Honor-Michel de Villebois de La Rouvillire entre 1748 et 1753 relvent dabord du tmoignage priv, du journal dune famille et de la chronique sociale. Il sagit de la seule femme laque dont on possde un texte. De ces lettres rparties en neuf cahiers , auxquelles manquent les rponses de leur destinataire, la premire partie uniquement est crite Montral, puisquen octobre 1749 lisabeth Bgon, accompagne de son pre et de sa petite-fille, sembarque pour la France et Rochefort o elle demeurera jusqu sa mort en 1755. Ne Montral et surnomme LIroquoise par une belle-famille franaise qui lavait juge indigne delle, lisabeth Bgon se trouve, par sa position de veuve de Claude-Michel Bgon, gouverneur de Trois-Rivires, au centre de la socit coloniale de la Nouvelle-France la veille de la Conqute. Amie de La Galissonnire, gouverneur de la Nouvelle-France, qui la protge, entretenant des relations avec lintendant Bigot qui elle vendra sa maison de Montral, allie la famille La Vrendrye, elle voque dans sa correspondance ses dmarches et tractations pour faire obtenir son gendre lui-mme ou certains de leurs protgs communs des postes militaires ou des avantages commerciaux lis la traite des fourrures. Dans ce milieu dadministrateurs et de marchands, elle a un ascendant de notable, quelle perd en passant en France, o elle commente les diYcults quelle prouve pour survivre dcemment sans ce rseau dinfluences : Je me regarde ici tombe des nues , crira-t-elle le 4 fvrier 1750 de Rochefort, ne trouvant pas plus de secours dans mes proches que dans les trangers. Les soucis dargent occupent aussi beaucoup cette correspondance, quil sagisse de vendre la maison de Montral Bigot, aprs en avoir lou une partie La Galissonnire, ou de se dbarrasser, pour le compte de Michel de La Rouvillire qui apparemment lui en saura bien peu gr, de vignobles tourangeaux peu rentables. Des apprhensions prcises et ponctuelles, notamment quant lavenir de son gendre et de son petit-fils, font intervenir la politique dans la correspondance de Bgon, qui scrit sur fond de sourde inquitude au sujet de la guerre contre les Anglais et du devenir de la colonie. La vie culturelle, tant en Nouvelle-France qu Rochefort, est assez peu prsente; aucune lecture nest voque. Tout au plus saurons-nous quelle achte sa petite-fille, malgr le montant lev dune telle dpense, tous les Corneille de lunivers, les Fables, les Henriade, les Don Quichotte et les Duranceau, et je ne
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me souviens plus quels autres, mille dictionnaires latin et franais et autres livres latins . On ne trouve ni descriptions de lieux ou dvnements, ni portraits de personnages illustres, ni mme de vritables anecdotes. Linformation se dduit plutt de lvocation dune atmosphre ou se reconstitue par le recoupement des allusions. Par ailleurs, lisabeth Bgon ncrit pas pour un public, son destinataire tant priv et unique; elle exprime mme le dsir que sa correspondance soit dtruite, dans un souci de discrtion. Son criture est simple, souple, sans eVet. Son humour seVrite au fur et mesure que sinstalle le dcouragement, et les considrations moralisantes se font proportionnellement plus nombreuses. Marques par le double espoir de quitter le pays et de revoir son cher fils , les lettres de Montral sont plus lgres que celles de France. On peut y lire entre autres des fragments dune chronique mondaine de la ville qui permet de nuancer limage de la vie austre des premiers colons en faisant apparatre au contraire une socit joyeuse, qui se retrouve des bals trs courus malgr les interdictions du clerg, et de multiples rceptions qulisabeth Bgon compare, non sans nostalgie, celles, plus fastueuses, de sa jeunesse.
Le 21 [janvier 1749] Il y a eu de belles souleries hier, au dner chez M. de Lantagnac. Tous furent, comme on me lavait dit, cher fils, danser un menuet avec peine : puis il fut conclu quon irait chez Deschambault manger la soupe loignon. Il y fut bu encore beaucoup de vin, surtout cinq bouteilles entre M. de Noyan et Saint-Luc qui, comme tu penses, restrent sur la place. On mit Noyan dans une carriole en paquet et on lamena chez lui. Les autres se retirrent chacun chez eux. Cest Mme. Varin qui ma cont cela en dnant, tant venue dner avec nous, son mari ayant t chez M. Martel dner avec MM. de Longueuil et Lantagnac. Martel fait aujourdhui le petit seigneur. Si tu pouvais, cher fils, voir ce qui se passe au travers de quelques nuages, tu rirais. Adieu, en voil assez. Jai grand mal la tte et nai rien de joli te dire que ces folies.

Les allusions des bagarres, des procs ou des scandales contribuent esquisser un tableau de la colonie plus agit et moins moral que celui quen ont fait les premiers historiens. Enfin, le dernier sujet de ces lettres, et non le moindre au regard de lespace quil occupe, est par excellence quotidien : le temps. Les hivers en Nouvelle-France et lhumidit de Rochefort donnent lieu aux mmes plaintes et sont loccasion dexprimer des craintes sur le prix du bois et le danger des incendies Montral, sur les maladies et la nourriture Rochefort. Tout au long des lettres crites en Nouvelle-France, lisabeth Bgon aspire vendre ses biens et convaincre son pre daller stablir en France o, espret-elle, son gendre les rejoindra :
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Il ny aurait, cher fils, que ton retour en Canada qui pt me dterminer y rester ou la volont de mon cher pre qui, jespre, se laissera gagner par raison nos intrts ; car il nest plus possible de vivre en Canada. Le bois est quinze et vingt la corde; le bl trois, les veaux trente, la dinde cinq pice, les chapons vingt-cinq pice, et le reste proportion.

Le 12 mai 1749, aprs avoir not qu il fait un froid terrible, il neige, il pleut, il grle et crois que lhiver va recommencer. Nous avons du feu partout et nous gelons , Bgon cite cette remarque de sa petite-fille son pre : Aurais-tu du regret de laisser un pareil pays ? Mais sa vie ne sera pas meilleure en France, o son gendre, nomm La Nouvelle-Orlans do il donne manifestement peu de nouvelles, ne la rejoindra pas (il mourra en Louisiane en 1753 alors que sa correspondante, qui ignore son dcs, continue de lui crire). La lettre du 29 octobre 1750 exprime sa dception :
Je trouve tous les jours, cher fils, des sujets de faire des reproches tous ceux qui jai tant ou dire quen France on fait tout dans un ordre sans gal ; en France, on a tout aisment, en France, on est bien servi, et enfin en ce pays, je croyais quavec de largent, on avait tout souhait. Mais en vrit si jeusse t assez dupe pour le croire, je serais bien trompe, car je ne vois rien de ce que jai entendu dire et ne trouve ici de mieux quen Canada que dcembre, janvier et fvrier, car tout le reste est pire. Il ny a pas dans cette ville, un ouvrier qui vaille Labrosse ou Durye. Le temps y est actuellement plus vilain qu Montral. Les domestiques y sont infmes et je me dsesprerais pour peu. Adieu. Voici un gchis qui doit tennuyer. Adieu.

lisabeth Bgon donne lire, plus que dautres, lextrme diYcult de la vie en Nouvelle-France. Dans sa correspondance de la Nouvelle-France, tous les inconvnients du rgime colonial, du climat au prix des aliments, de la moralit des habitants aux dangers dune guerre, lui servent justifier et entretenir son dsir de quitter Montral pour aller stablir en France. Sa vision est alors globalement ngative. Mais dans ses lettres de Rochefort, marques par la dception quelle prouve une fois installe en France, son jugement sur la Nouvelle-France se transforme en regret. Le mot pays , dont il est intressant de voir le dploiement dans les lettres, dsigne avec une nettet sans doute assez neuve la NouvelleFrance. L rside surtout lintrt de ce texte, celui de nommer clairement la Nouvelle-France, plus souvent appele le Canada, comme son pays. En ce sens, dclasse et amre dans la province franaise dont elle ne parvient pas sapproprier les codes, suspendue aux nouvelles doutre-mer et laVt des vaisseaux qui partent et arrivent pour tcher de joindre son correspondant, dplace, nostalgique, LIroquoise est bien lune des premires Canadiennes. Il reste significatif quelle le soit devenue en quelque sorte malgr elle.

l a n o u v e l l e - f ra n c e au q u ot i d i e n 53

deuxime partie

crire pour la nation 17631895

Vue de la prise de Qubec, 13 septembre 1759, 1797, m3971, Muse McCord, Montral (dtail).

a priode qui va du dbut du rgime anglais la fin du

xixe sicle prsente une srie de textes souvent pars dont le dnominateur commun est de servir construire la nation et, de faon plus immdiate, de sadresser un lecteur dici. En cela, la littrature canadienne-franaise de cette priode se distingue fortement des crits de la Nouvelle-France, tous destins un lecteur de la France. Le changement de rgime en 1763 entrane une rorganisation sociale au cours de laquelle lactivit intellectuelle locale prend forme peu peu. Cette activit seVectue presque exclusivement dans les journaux jusquaux annes 1830. Aprs les Rbellions de 1837-1838, lcrivain devient le porte-parole de la collectivit et participe llaboration dune nouvelle conscience nationale. Les Rbellions des patriotes clatent la suite du rejet, par la Grande-Bretagne, des demandes de rforme formules en 1834 par le Parti patriote dans un texte contenant 92 Rsolutions. Entre 700 et 800 jeunes patriotes radicaux crent lAssociation des Fils de la libert et sappuient sur les idaux de la Rvolution amricaine pour rclamer lindpendance de la colonie. Passant de la parole aux actes, plusieurs dentre eux prennent les armes. Ils sont rapidement vaincus, aprs quoi Londres envoie un missaire, Lord Durham, charg de faire des recommandations pour trouver une solution politique la situation de la colonie. Son fameux rapport de 1839 prne lassimilation des Canadiens franais par la majorit anglo-saxonne. Le rapport est aussitt interprt par llite politique et intellectuelle canadienne-franaise comme une provocation. En raction cette politique dassimilation qui se traduit par lActe dUnion de 1840, les Canadiens franais misent sur la dfense de leurs droits politiques. Ils veulent aussi faire mentir Lord Durham qui a vu les Canadiens franais comme un peuple sans histoire et sans littrature . Le lien entre la survie politique et lessor dune littrature nationale se fait de lui-mme, comme vers la mme poque en Pologne ou en Belgique. Cette fonction politique de la littrature est par ailleurs renforce par la nouvelle vision du monde romantique selon laquelle le pote, sans tre forcment un mage comme en France, se sent dsormais investi du pouvoir dclairer et dunifier sa patrie. Les textes littraires qui paraissent au xixe sicle assument tous plus ou moins directement une telle fonction politique. Cest ce qui fonde lunit de cette priode. Celle-ci ne constitue pas pour autant un bloc homogne, mais se subdivise en trois sous-priodes. Du Trait de Paris (1763) jusquaux Rbellions de 1837-1838, une littrature politique se met en place dans les journaux qui constituent, on la souvent dit, le berceau des lettres canadiennes-franaises. Les uvres romanesques et
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potiques commencent paratre partir de 1837, mais lide dune littrature nationale se matrialise surtout par la publication de lHistoire du Canada (18451852) de Franois-Xavier Garneau et par la mise en place dun milieu intellectuel avec notamment la cration en 1844 de lInstitut canadien, foyer du libralisme canadien-franais. La vie culturelle sorganise alors autour de certains diteursimprimeurs, de quelques librairies et de journaux ou revues caractre littraire. compter de 1860, les signes dune eVervescence sont si forts que labb HenriRaymond Casgrain a pu parler dun mouvement littraire en Canada . la fois acteur et observateur de ce mouvement, labb Casgrain fait la synthse de la littrature nationale et en fixe le programme : elle sera essentiellement croyante et religieuse . Un programme aussi conservateur tranche nettement avec lesprit libral qui stait manifest auparavant. Alors que les premiers eVorts pour laborer une conscience nationale se font sous le signe dune ouverture sur le monde contemporain, les positions se radicalisent aprs 1860. Lglise catholique canadiennefranaise sen prend lInstitut canadien, qui perd peu peu de son rayonnement avant de disparatre. Langue, religion et patrie vont dsormais de pair et se dfinissent lune par rapport lautre, toutes trois places sous lautorit des mmes individus. Quant la littrature, elle subit, elle aussi, linfluence clrico-nationale. Mais il serait excessif de rduire cette littrature au programme tabli par labb Casgrain. Le nombre et la qualit des textes littraires ne cessent de saccrotre dans le dernier tiers du sicle. La scolarisation reprsente cet gard un facteur plus dterminant que le seul contexte idologique. Le taux danalphabtisme, extrmement lev au dbut du sicle, diminue constamment par la suite. Il sensuit que le nombre dcrivains augmente proportion du nombre de lecteurs potentiels. Lmergence de voix singulires, comme celles dArthur Buies et dOctave Crmazie, constitue le signe probant dune telle volution. Le mouvement littraire de 1860 embrasse un ensemble de textes qui ont surtout en commun de donner du poids lide de littrature nationale. Des textes publis plus tt, comme lHistoire du Canada de Garneau, sont rdits, de mme que les crits de la Nouvelle-France que lon redcouvre avec enthousiasme. Les crivains contemporains, eux, sont invits collaborer ce mouvement littraire en Canada . De faon gnrale, les genres privilgis sont ceux qui font appel au pass, que ce soient les ouvrages proprement historiques, les romans, les contes ou les lgendes qui permettent de conserver la mmoire de la tradition canadienne-franaise. Il nest pas rare quun crivain change de faon radicale son style et son idologie, dans un sens comme dans un autre. On verra ainsi Octave Crmazie, en exil Paris, se moquer de ses premiers pomes, dallure patriotique, et se rclamer dun ralisme en phase avec la littrature franaise contemporaine; linverse, le chroniqueur anticlrical Arthur Buies sassagit la fin du sicle et met sa plume de pamphltaire au service du cur Labelle.

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Loin de lEurope et isols en Amrique, les crivains canadiens-franais du xixe sicle se heurtent des contradictions qui restent de nombreux gards celles des crivains du xxe sicle. Entre les faibles moyens dont ils disposent et le dsir dhonorer la littrature et la nation, ils mesurent bien leVarante distance. De l sans doute le mpris de luvre gratuite ; de l aussi limportance de lcrivainjournaliste, qui participe directement la vie sociale et politique, de lhistorien, qui construit la mmoire de la nation, et du prtre, qui est le mieux plac pour lever la littrature vers les saines doctrines (Casgrain). Le romancier, lui, fait uvre utile sil peint les murs de la socit en vue de fournir des modles positifs ou sil invoque des figures de lhistoire canadienne-franaise. Le pote fait de mme sil crit des pomes patriotiques. Les genres canoniques (posie, roman, thtre) se dveloppent toutefois avec lenteur. La plus grande partie du corpus potique parat dans les journaux, les revues et les albums littraires, qui prennent peu peu la place de la tradition orale alors en perte de vitesse. Le roman, genre rput immoral au Qubec comme en France, suscite mille rserves, y compris de la part des romanciers eux-mmes. La dramaturgie locale reste quasi inexistante, bien que quelques troupes se forment ici et l autour des collges classiques. Le voisinage des discours historiques, journalistiques et littraires colore dailleurs nombre de textes de cette priode et constitue une part de son intrt. Ces textes refusent de sparer tout fait la littrature et les dbats dides. LHistoire du Canada de Garneau, qui sest dabord fait connatre comme pote, est crite et lue comme une rfutation du rapport Durham, la preuve que le Canada franais possde bel et bien une histoire. Toute la seconde moiti du sicle cherchera ensuite prouver que le Canada franais possde aussi une littrature. De fortes contraintes psent sur les textes de cette priode. La double dification de la nation dont il faut crire lhistoire et quil faut doter dune littrature, et de lindividu quil faut contribuer rendre meilleur est la plus visible. Mais la conscience nationale qui traverse la plupart des textes littraires canadiens-franais ne se manifeste pas uniquement sous la forme positive du patriotisme. Sengage aussi un examen critique de la nation la lumire de ce qui se passe ailleurs au mme moment. Les ides dbattues sont largement nourries de celles qui circulent aux tats-Unis et en Europe o plusieurs crivains sjournent. Adresss un lecteur dici, les textes du xixe sicle rflchissent lidentit canadienne et ne cessent de se comparer, tantt pour sen distinguer, tantt pour sy reconnatre, des modles europens ou amricains. De sorte quil faut dcidment nuancer limage de repli que conserve le sicle. Cest au contraire au carrefour dinfluences de plus en plus nombreuses et varies que se construit lide dune littrature nationale. Avec larrive au Qubec de quelque 7000 loyalistes fuyant la Rvolution amricaine de 1775, la population anglophone augmente rapidement, tant dans des zones rurales des Cantons-de-lEst et de lOutaouais que dans les villes
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de Montral et de Qubec. Au moment de lActe constitutionnel de 1791, qui spare le Canada en deux entits politiques, le Bas-Canada compte environ 140 000 francophones et 10 000 anglophones. Cette proportion se modifie profondment au xixe sicle avec langlicisation de Montral et de Qubec. Vers 1840, 40 % des Montralais sont originaires de ltranger, principalement de Grande-Bretagne. Mme phnomne Qubec, o la population anglaise atteint prs de 40% en 1861. Dj, lors de son bref passage au Canada en 1831, le Franais Alexis de Tocqueville observe : Dans les villes, les Anglais et les Canadiens forment deux socits. Les Anglais aYchent un grand luxe ; il ny a parmi les Canadiens que des fortunes trs bornes. Montral comme Qubec, les anglophones disposent dune organisation sociale et dune vie culturelle de plus en plus distinctes. On le voit notamment par le type de librairies qui se mettent en place, suivant le modle du Mechanics Institute Movement cr en Angleterre en 1823 et qui simplante Montral en 1828. Avec ses newsrooms et ses reading rooms, ce type de bibliothque fait partie de la culture des marchands, classe dynamique pour qui les journaux et les revues sont des moyens privilgis dinformation et de culture. Du ct francophone, la cration de lInstitut canadien de Montral en 1844 aura une vise similaire, mais sa riche bibliothque suscitera lhostilit de la part du clerg catholique, comme on le verra plus loin. De faon gnrale, le milieu de vie et lhorizon culturel de lcrivain anglophone du Qubec ont peu voir avec ceux de lcrivain francophone. Demeur plus prs de lEurope, lcrivain canadien-anglais ncrit pas pour la nation. Cest lintention des lecteurs anglais quest destin le premier roman canadien, The History of Emily Montague (1769), de Frances Brooke (1723-1789), roman sentimental de forme pistolaire qui se droule dans la rgion de Qubec, o la romancire anglaise a brivement vcu. En revanche, des crivains irlandais de Montral comme Rosanna Eleanor (Mullins) Leprohon (1829-1879) sidentifient aux lecteurs francophones par leur religion et se reconnaissent volontiers dans le catholicisme de la Nouvelle-France. Les romans historiques de Leprohon (dont The Manor House of de Villerai, 1859, et Armand Durand or A Promise Fulfilled, 1868) ont dailleurs connu plus de succs dans leur version franaise que dans leur version originale. Rciproquement, La Nol au Canada de Louis Frchette parat dabord en anglais (1899) et La Chasse-galerie dHonor Beaugrand (1900) parat simultanment dans les deux langues. Toutefois, ces exemples de traduction presque instantane nentranent pas un rapprochement vritable entre les deux littratures, qui restent largement trangres lune lautre. On arrive au mme constat propos du nationalisme qui sous-tend les deux littratures. Lanne 1867 (dbut de la Confdration canadienne), par exemple, qui na gure de poids dans lvolution de la littrature canadienne-franaise, est considre, en revanche, comme une date clef de la littrature canadienne-anglaise.

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Celle-ci nest pas, pour autant, lexpression dun mouvement patriotique semblable celui quincarne labb Casgrain. Nous avons tent de dgager les principales dimensions de cette priode en insistant dabord sur lactivit littraire dans les nombreux journaux qui ont vu le jour ds le xviiie sicle, do merge la figure du journaliste qui sera centrale tout au long du xixe sicle. Au lendemain de lActe dUnion, la conscience nationale donne lieu une premire uvre majeure, celle de lhistorien et pote FranoisXavier Garneau, de mme qu la publication du Rpertoire national de James Huston. Paralllement, le milieu du sicle voit la cration de lInstitut canadien, auquel appartient le chroniqueur Arthur Buies. Mais cest surtout le mouvement littraire de 1860, anim par labb Casgrain, qui donne son impulsion la littrature canadienne-franaise. Plusieurs uvres parues durant cette priode se rattachent directement ce mouvement. Cest labb Casgrain que rpond, de faon la fois franche et amicale, le pote et critique Octave Crmazie dont luvre marque pour longtemps les dbats sur la littrature locale. Cest aussi ce mouvement que sont lis la posie patriotique, les contes et les lgendes de mme quun roman comme Les Anciens Canadiens de Philippe Aubert de Gasp pre. Si le genre du roman soulve au cours du sicle une certaine rsistance, en grande partie cause des impratifs moraux qui psent sur lui, comme on le verra dans le chapitre intitul Le roman contre lui-mme , il trouve nanmoins son public au fur et mesure quon avance dans le sicle. Son volution chronologique sera dcrite dans deux chapitres, lun portant sur le roman thse, lautre sur les romans historiques et les romans daventures. Une uvre se distingue de cet ensemble et cest celle dune femme : Angline de Montbrun de Laure Conan.

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1 La littrature par le journal

Aprs la Conqute de 1759 et jusquaux annes 1830, aucune uvre littraire marquante ne voit le jour. Pourtant, cette longue priode de transition est dterminante plusieurs gards, comme le montrent les travaux de Bernard Andrs. On y dcouvre lune des caractristiques fondamentales de la littrature qubcoise, savoir sa relation profonde et comme naturelle avec cette forme nouvelle quest le journal. La Nouvelle-France navait jamais pu compter sur son propre systme dimprimerie : ce nest quavec le Rgime anglais que les premires presses sont installes au pays (en 1764). Ds lors et encore longtemps aprs, on accde la littrature par le journal. Les premires discussions littraires se droulent dans des journaux et les premiers lettrs, souvent des journalistes euxmmes, seront dardents dfenseurs de la libert de la presse. Quelques livres paraissent galement, mais ils restent extrmement rares. Le journal simpose comme le lieu de diVusion par excellence de toutes sortes de textes : on y trouve des pomes, des contes, des satires, des textes dopinion, des crits de circonstance. Loin dtre unique, ce phnomne sapparente ce quon observe ailleurs au mme moment. Dans la France rvolutionnaire, par exemple, le journal constitue lun des principaux instruments de combat pour mobiliser lopinion publique. Toutefois, lcrivain canadien-franais, plus proche en cela de lcrivain canadien-anglais ou amricain que de lcrivain europen, ne verra jamais dans le journal une forme dgrade du discours littraire, un concurrent mprisable du livre. Le journaliste et confrencier le plus influent du xixe sicle, tienne Parent, parlera logieusement du journal comme de la seule bibliothque du peuple . La presse priodique, au fur et mesure quelle se dveloppera, semblera le complment ncessaire de la pense, de lcriture. Rappelons que le pays est dirig, aprs le trait de Paris de 1763, par le gouvernement de Londres, reprsent sur place par un gouverneur, qui doit cependant composer avec le clerg et la magistrature de langue franaise. En 1774, un premier amnagement lgislatif (Acte de Qubec) maintient oYciellement la libert religieuse et rtablit lusage du droit civil franais. Les changements institutionnels les plus importants se produisent avec lActe constitutionnel de 1791. Dsormais, les populations franaise et anglaise se partagent le territoire (respectivement le Bas-Canada et le Haut-Canada) et sont reprsentes chacune par une Chambre dassemble. Cette dmocratisation, loin dtre complte puisque la Chambre dassemble reste tributaire dun Conseil lgislatif non lu et contrl par Londres, permet toutefois la bourgeoisie librale francophone daugmenter son influence. Grce un taux de natalit exceptionnel et la cration de collges
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classiques, le poids dmographique et politique de cette classe crot rapidement. la Conqute, il ny avait quun seul collge secondaire, le Sminaire de Qubec. En 1767, Montral obtient son premier collge, suivi par plusieurs autres villes. Une nouvelle classe dhommes de lettres se forme ainsi au tournant du sicle : cest la gnration dcrivains et dhommes politiques qui commencent crire dans les annes 1830. Ils sont prcds par une gnration moins instruite, certes, mais convaincue de la ncessit de prendre la parole publiquement et de participer aux dbats politiques, sociaux et culturels. Entre 1763 et 1837, les rares individus qui lon doit des textes caractre littraire sont surtout des notables dilettantes comme le marchand Joseph Quesnel (1746-1809), qui dcide de sinstaller au pays aprs que son navire a t intercept par une frgate anglaise en 1779. Pour se distraire, il crit des pomes, quil publie dans les journaux, et surtout quelques comdies, dont Colas et Colinette (1788), inspir de Jean-Jacques Rousseau, jou Qubec par une troupe dirige par Quesnel, le Thtre de Socit. En 1802, Quesnel cre aussi LAnglomanie ou le Dner langlaise, court divertissement en vers sur les militaires et les seigneurs canadiens qui seVorcent de plaire aux nouveaux dirigeants anglais. Le pote satirique Michel Bibaud (1782-1857), n Montral, auteur du premier recueil de pomes, intitul ptres, Satires, Chansons, pigrammes et Autres Pices de vers (1830), fera lloge du gnie potique de Quesnel, regrettant au passage que ce dernier ait commis quelques fautes de versification. Lui-mme, form au collge classique, nen commet gure, mais il na rien doriginal. Ses satires parfaitement rimes se moquent de lignorant, citent profusion la mythologie grecque, les classiques franais et les hros de la Nouvelle-France. Ils clbrent aussi, sur un ton ampoul, lrudit, le savant, le lettr. Du ct de la prose dides, lessentiel se trouve dans les journaux, lexception dun ouvrage tonnant, paru dans les premires annes du Rgime anglais. Il sagit de lAppel la justice de ltat (1784) de Pierre du Calvet (1735-1786), protestant franais qui venait de passer trois ans en prison pour avoir entretenu des sympathies lgard des Amricains. Ds sa libration, ce commerant se rend Londres pour plaider son innocence et demander rparation. Cest l quil publie son livre, immdiatement expdi au Canada afin de convaincre lopinion publique que les Canadiens ont droit, en tant que sujets britanniques, tous les privilges constitutionnels garantis au peuple anglais, notamment la libert de la presse, le choix du culte, lducation laque et linstauration dune Chambre dassemble. Louvrage connat un rel succs et certaines de ses revendications, notamment celles qui touchent aux institutions reprsentatives et la libert de la presse, seront reprises par la suite. Dans lensemble, le discours public reste contrl durant toute cette priode par ltat et lglise. Presque tous les livres qui sortent des presses manent soit du pouvoir politique, soit du clerg. Composs de lettres, de mandements ou de

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Vue arrire de lglise de Saint-Eustache et dispersion des insurgs, 1840, m4777.6, Muse McCord, Montral.

textes juridiques, ces crits sadressent davantage llite administrative quau peuple, trs majoritairement analphabte. Plus encore, lglise agit en tant que mdiateur entre le pouvoir anglais et la population canadienne-franaise. Par le biais du sermon, elle dispose dune tribune eYcace la grandeur du Bas-Canada et peut donner ses discours une dimension politique. En 1794, par exemple, le futur vque de Qubec, Mgr Joseph-Octave Plessis (1763-1825), dans son oraison funbre de Mgr Jean-Olivier Briand, lun des modles du genre, clbre la valeur providentielle de la Conqute anglaise, qui a mis selon lui le Canada labri de la Rvolution franaise. Ce loyalisme savre du reste moins radical que langlicisation pure et simple propose par Pierre du Calvet, qui se rclame des Lumires. Les choses vont changer au dbut du sicle alors que slabore une conscience politique canadienne-franaise. Celle-ci repose la fois sur la structure politique mise en place depuis 1791, sur lascension dune nouvelle bourgeoisie canadienne et sur la diVusion dides nouvelles, lies lidentit collective. Le tribun le plus charismatique et le plus clbre dfenseur des patriotes est sans contredit LouisJoseph Papineau (1786-1871). Fils dun dput qui a t prsident de la Chambre dassemble, Papineau est un homme politique et un orateur enflamm, port par une verve exceptionnelle, souvent emphatique. Lvolution de son propos
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illustre bien la monte en force du discours patriotique. En 1820, dans un discoursfleuve prononc loccasion de la mort du roi dAngleterre George iii, il clbre les bienfaits du Rgime anglais devant le Parlement :
Quil suffise de nous rappeler que sous le gouvernement franais (arbitraire et oppressif au dedans et au dehors), les intrts de cette colonie toient plus frquemment ngligs et mal-administrs que ceux daucune partie de ses dpendances. [] Telle toit la position de nos pres ; voyez quel changement. George III monarque rvr pour son caractre moral, sa fidlit ses devoirs comme Roi, et son amour pour ses sujets, succde Louis XV, prince alors, justement mpris pour ses dbauches, son inattention aux besoins de son peuple, et sa profusion des deniers publics quil prodiguait sans mesure ses favoris et ses matresses. Ds ce jour, le rgne des lois succde celui de la violence [].

Le 15 mai 1837, devant lAssemble du comt de Montral, Papineau, dsormais chef des patriotes, tient un tout autre discours. Il commence ainsi une longue harangue, qui se terminera par un appel au boycottage de tous les produits imports dAngleterre ou de ses colonies :
Concitoyens, Nous sommes runis dans des circonstances pnibles, mais qui oVrent lavantage de vous faire distinguer vos vrais davec vos faux amis, ceux qui le sont pour un temps, de ceux qui le sont pour toujours. Nous sommes en lutte avec les anciens ennemis du pays. Le gouverneur, les deux conseils, les juges, la majorit des autres fonctionnaires publics, leurs cratures et leurs suppts que vos reprsentants ont dnoncs depuis longtemps comme formant une faction corrompue, hostile aux droits du peuple et mue par lintrt seul soutenir un systme de gouvernement vicieux. Cela nest pas inquitant. Cette faction quand elle agira seule est aux abois. Elle a la mme volont quelle a toujours eue de nuire, mais elle na plus le mme pouvoir de le faire. Cest toujours une bte malfaisante, qui aime mordre et dchirer, mais qui ne peut que rugir, parce que vous lui avez rogn les griVes et lim les dents.

En 1838, Papineau et sa famille senfuiront aux tats-Unis puis en France, o le patriote collaborera divers journaux socialistes. son retour dexil, en 1845, Papineau ne retrouvera plus son ascendant. Accus par les uns davoir fui les combats en 1837 et par les autres de prner lannexion aux tats-Unis, il sera cart au profit de politiciens plus mesurs, comme Louis-Hippolyte La Fontaine, appuy par le journal La Minerve. Dun extrme lautre, du loyalisme de 1820 au patriotisme de 1837 et jusquau radicalisme rpublicain, Papineau conservera toutefois un groupe de fidles parmi la jeunesse radicale du milieu du sicle.
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Tribun dans lme, attach lglise et au rgime seigneurial (il est lun des seuls seigneurs avoir t patriote), il incarnera leurs yeux une sorte de hros malheureux, de chef mal-aim. Plus encore que par lloquence de tribuns comme Papineau, cest par la cration de journaux que slabore et se diVuse une nouvelle conscience politique. Fernand Dumont crit ce propos : Entre la Constitution et le peuple, un premier intermdiaire est ncessaire : la presse. On lui donne la prpondrance, mme sur les dputs lus. Le peuple est incapable dtre attentif toutes les incidences de ladministration ; grce la presse, une nation tient conseil et dlibre . Or, ces journaux ont aussi un lien direct avec la constitution dune littrature nationale, comme on le constate aisment en suivant lvolution de ce mdia depuis lintroduction de la premire imprimerie au dbut du Rgime anglais. La plupart des journaux crs entre 1764 et 1806 sont bilingues, lexemple du tout premier dentre eux, The Quebec Gazette / La Gazette de Qubec. Le premier journal de langue franaise, cr Montral en 1778 par limprimeur Fleury Mesplet et intitul La Gazette littraire, deviendra lui aussi bilingue en 1785 avant de devenir entirement anglais partir de 1822. Laventure de La Gazette littraire ne dure mme pas un an, puisque le gouverneur Haldimand ordonne sa fermeture et fait emprisonner son imprimeur et son principal rdacteur, le critique franais Valentin Jautard. Ils vont rejoindre dans la prison de Qubec Pierre de Sales Laterrire, un franc-maon install au pays depuis plus longtemps queux et qui, en 1811, racontera la scne dans ses Mmoires : je vis arriver dans ma chambre, comme prisonniers dtat aussi, un avocat appel Jotard [sic] et un imprimeur appel Fleury Mesplet, inculps le premier dtre rdacteur et le second imprimeur dun papier connu sous le nom de Tant pis, tant mieux, du genre libellique, qui se permettoit dattaquer la sage politique du gouvernement anglois et surtout de combattre le despotisme du Suisse Haldimand . Desprit voltairien, Mesplet, Jautard et Laterrire sont souponns de trahison aprs que les Amricains ont proclam leur indpendance (1776) et menac dentraner le Canada dans leur rvolution, comme lavait fait craindre la tentative dinvasion de 1775. Mal vus la fois par les autorits britanniques et par les autorits clricales, linstar de Pierre du Calvet qui a collabor, lui aussi, au journal de Mesplet, ces francs-tireurs tentent alors de gagner la faveur de lopinion publique pour soutenir leur cause. Leur projet, le premier du genre au Canada, est risqu : la censure est, en eVet, presque immdiate, ce qui montre bien que le journal agit dj comme un contre-pouvoir menaant. Lchec de Mesplet nen est pas moins le signe dune reconfiguration importante du domaine des lettres : pour la premire fois, lhomme de lettres cherche parler directement aux honntes citoyens , entrouvrant ainsi, en marge du pouvoir politique et religieux, un espace de discussion qui, sil se referme presque aussitt, nen annonce pas moins lavnement du discours public.

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Avec la cration du journal Le Canadien (1806-1893), organe du parti du mme nom, le plaidoyer pour la libert de la presse, dj lanc par La Gazette littraire en 1778, prend une dimension nationale, car il est li expressment aux intrts spcifiques des Canadiens de langue franaise. Le Canadien illustre le rle central du journaliste dans lhistoire littraire au xixe sicle. Plus que les autres journaux, comme La Minerve qui est son pendant conservateur, Le Canadien constitue un moment fort dans lessor de la littrature nationale, en particulier partir de 1831. Franois-Xavier Garneau crira son sujet : Ce journal marque lre de la libert de la presse en Canada. Avant lui, aucune feuille navait encore os discuter les questions politiques, comme en Angleterre. La polmique que souleva Le Canadien se fit dabord presque entirement sous forme de correspondances anonymes ; il donna nanmoins une grande impulsion aux ides constitutionnelles, et ce titre son nom mrite dtre plac la tte de lhistoire de la presse du pays. Le journal est libral, quoique prudent et souvent moralisateur, notamment dans ses gots littraires. Il fait cho ce qui se publie dans la presse conservatrice parisienne, il sintresse au romantisme ( Chateaubriand surtout) et il propose un modle social assez conforme ce que vhicule, chez un Lamennais par exemple, le courant chrtien libral et utopiste. Le Canadien se distingue aussi des journaux antrieurs par le fait quil soppose dabord un autre journal, The Mercury, associ au Parti anglais, quand il ne rpond pas au Montreal Herald ou au Canadian Colonist. On voit ainsi se dessiner non pas seulement une aventure isole, mais un vritable milieu intellectuel, structur par les luttes idologiques que se livrent les journaux. Entre ceux-ci, les attaques sont frquentes, les allusions constantes. Se construit de cette manire un espace de discussion fait de polmiques et, partant, fond sur des enjeux bien rels de pouvoir. Les consquences ne se font dailleurs pas attendre : Le Canadien sera supprim en 1810 pour son manque de loyaut lgard du Rgime anglais, ses rdacteurs seront arrts avec laccord du clerg et de nombreux lacs. Il renatra quelques reprises avant de trouver sa forme la plus durable en 1831 sous la direction dtienne Parent. Le journal de lpoque ressemble trs peu aux journaux actuels : dans Le Canadien, on ne trouve aucun reportage sign, linformation originale fait dfaut et la facture matrielle est austre. Prsent sous forme de colonnes troites et serres, sans illustration, le journal parat trois fois par semaine partir de 1831. Lessentiel dun numro se compose dencarts publicitaires, de lettres de lecteurs, dextraits emprunts des journaux trangers et de pomes ou de rcits en tous genres. Tout cela est plac ple-mle, parfois accompagn dune critique duvres contemporaines, en particulier de romans franais modernes, toujours jugs de haut. Un lecteur du Canadien rencontre forcment la littrature sur son chemin : elle est partout prsente, mle aux aVaires quotidiennes. linverse de ce quon pourrait penser, la littrature est donc beaucoup moins marginale quaujourdhui

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dans les journaux. travers elle comme travers certains textes dopinion (qui ressemblent aux ditoriaux actuels), le journal suggre divers moyens pour atteindre ce quon appelle alors le bonheur social et politique. Le principal rdacteur en chef du Canadien, tienne Parent (1802-1874), considr par plusieurs historiens comme lun des prosateurs canadiens-franais les plus influents de la premire moiti du xixe sicle, se sert de cette tribune pour parler de la question nationale. La devise quil propose en 1831 Nos institutions, notre langue, nos lois devient presque un slogan politique et rsume elle seule les principaux traits du nationalisme venir. En lespace de quelques annes, il saYrme par la sret de son jugement : mieux que ses contemporains, il dgage de lobservation des lois et des pratiques quotidiennes les fondements de la socit quil semploie difier. Ses opinions varient, sa pense sadapte non sans certaines contorsions aux vnements politiques, mais une vision gnrale assure une trs forte cohrence lensemble de ses textes et de ses discours. Le nationalisme nest pas encore chez lui une doctrine, le libralisme ne constitue pas davantage un dogme ; la lecture de ses articles ou de ses confrences permet au contraire dapprcier le mlange dautorit et de souplesse dune prose qui sappuie avant tout sur lexprience du monde la sienne et celle des collectivits qui, telles la Pologne ou lIrlande, cherchent alors se dfinir comme des nations. Parent, qui a une rputation de modr, appuie les 92 Rsolutions du Parti patriote en 1834, dont le rejet par Londres entranera une radicalisation de lopinion publique et aboutira aux Rbellions de 1837-1838. linverse de Papineau toutefois, il carte toute union avec les tats-Unis dont la domination menacerait, selon lui, lintgrit des institutions canadiennes. Lannexion aux tatsUnis ferait immanquablement du Bas-Canada une nouvelle Louisiane. Sa loyaut envers lAngleterre et son loignement des foyers des rbellions (il vit Qubec) ne le mettent pas labri de la rpression politique. Le 26 dcembre 1838, il est incarcr linstar des Patriotes qui lui reprochaient pourtant sa tideur, voire sa trahison. Malgr son emprisonnement, au cours duquel il tombe malade et devient irrversiblement sourd, il continue diriger Le Canadien. Il traduit alors le rapport Durham, dont il publie de larges extraits dans son journal. sa sortie de prison, dcontenanc, dsillusionn et convaincu que lUnion du Bas-Canada et du Haut-Canada est invitable, il sy rsigne et tente contrecur den tirer le meilleur parti. Le 21 octobre 1842, lge de quarante ans, il publie son dernier article, un adieu ses lecteurs , et devient par la suite lun des hauts fonctionnaires les plus puissants du pays. Fort de son autorit intellectuelle, Parent est invit faire des confrences sur les sujets les plus vastes, vritables essais qui seront plus tard publis dans les journaux. Le journaliste Hector Fabre dira, son propos, que nul nosait se croire crivain, sil nen tenait de sa main le brevet . Au fil des neuf confrences quil donne entre 1846 et 1852 Montral puis Qubec, Parent labore sa philo-

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sophie sociale. Il critique lamour des parchemins , qui va de pair selon lui avec le mpris de lindustrie, du travail manuel. Le fonctionnaire quil est devenu oppose ainsi lhomme de profession aux industriels et se plaint que le premier soit encourag au dtriment des seconds. Il souhaite inverser ou quilibrer lquation : dun ct, la vie oisive, inutile ; de lautre, lhonnte et utile industrie. Ldification de la nation repose, selon lui, sur celle-ci bien plus que sur celle-l. Les hommes de parchemin , les oisifs sont donc pris de descendre sur le terrain de laction. Lindustriel, lui, est le noble de lAmrique :
Une nationalit, pour se maintenir, doit avoir pour point dappui des hommes runis en socit, et ces hommes doivent possder une importance sociale gale, pour le moins, toute force dnationalisatrice qui agit soit au dedans, soit du dehors. Or, qui fait la puissance sociale surtout en Amrique? Il ny a pas sy mprendre, cest lindustrie. Il ne pouvait en tre autrement dans ce monde que lon appelle nouveau, o le plus grand obstacle surmonter pour les Europens qui y abordrent, tait une nature vierge et sauvage quil sagissait de rduire en servage. Quavions-nous besoin, quel besoin avaient nos pres de ces preux de la fodalit qui autrefois sasservirent lEurope ? Ce ntait pas des guerriers quil leur fallait, mais de paisibles et vigoureux artisans ; la hache et non lpe, voil larme qui a fait la vraie conqute de lAmrique. Cest donc lindustrie qui est la fondatrice des socits civilises dAmrique, et si les fondateurs des socits europennes furent, et si leurs descendants sont encore les nobles dEurope, les industriels, les hommes du travail manuel dirig par lintelligence, voil les nobles dAmrique.

Jamais avant Parent navait-on exprim de faon aussi nette le caractre singulier du travail intellectuel en Amrique. Son point de vue se prcise dans les confrences suivantes, qui appellent une vaste rforme de lducation oriente vers la connaissance pratique des mtiers industriels. Mais la socit dont rve Parent semble hsiter entre deux utopies, lune europenne, lautre amricaine. Dune part, Parent plaide en faveur de linstruction gratuite pour tous les enfants, y compris aux degrs suprieurs, avec un systme de bourses destines aux familles les moins nanties. Une fois ce programme mis en place, alors il sagira de transformer une lite intellectuelle en un gouvernement. Dans sa confrence la plus longue et la plus ambitieuse intitule De lintelligence dans ses rapports avec la socit , il aYrme : Je ne vous ai pas cach que ctait une aristocratie que je voulais former, lAristocratie de lIntelligence. Ma Classe de Lettrs, une fois organise, aura donc exclusivement le gouvernement de la socit. Dautre part, la socit idale imagine par Parent est inspire par un libralisme co nomique qui sexprime sous la forme dune utopie commerciale. LAmrique nexisterait pas sans lesprit de commerce qui est, selon lui, un art n de la ncessit. Le commerce, soutient-il, a fait faire de grandes choses dans le monde : la Phnicie, Athnes, Carthage, Venise, Gnes lui doivent leur renomme. travers
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le commerce passent des valeurs humanitaires, civilisatrices, progressistes. Sans le commerce, lAmrique serait encore entre les mains des tribus sauvages qui semblaient navoir dautre ambition que de sexterminer les unes les autres . Parent exhorte ses compatriotes sadministrer eux-mmes et exploiter les richesses de leur pays. Il rve dune lite non seulement intellectuelle, mais ayant aussi acquis le gnie du commerce et de lindustrie. la faveur des troubles de 1837, de nombreux journaux francophones voient le jour (La Quotidienne, Le Libral, Le Populaire) et sajoutent aux priodiques dj bien tablis (Le Canadien, La Minerve, La Gazette de Qubec, LAmi du peuple, de lordre et des lois). Mais la plupart de ces journaux sont troitement lis un parti politique et subordonnent par consquent la littrature des fins partisanes. La culture ne constitue pas un enjeu en soi et les textes littraires qui paraissent dans ces journaux ont presque toujours une teneur patriotique ou une simple fonction de divertissement. Il nexiste pas encore un public francophone suYsamment large pour soutenir une vie littraire en marge des dbats idologiques qui opposent tantt les patriotes aux dfenseurs de lActe constitutionnel, tantt les francophones aux anglophones, tantt le clerg catholique (canadienfranais ou irlandais) aux libraux ou aux protestants. Rappelons qu lpoque seulement 27 % des francophones du Bas-Canada savent lire et crire sur une population denviron 450000 habitants. Mme si la lecture haute voix du journal est une pratique courante, la porte des crits demeure faible et aucun journal ne peut concurrencer de faon durable les deux principaux journaux, Le Canadien et La Minerve. Par comparaison, il est intressant de noter quau mme moment dans le Haut-Canada et en Nouvelle-Angleterre, pour des raisons varies qui tiennent la fois limmigration et la tradition protestante, la proportion de gens lettrs est beaucoup plus leve. Les anglophones de Qubec et de Montral peuvent compter non seulement sur des journaux, mais aussi sur des revues littraires ds les annes 1820 (Literary Miscellany, 1822-1823 ; The Canadian Magazine, 1823-1824 ; Canadian Review, 1826 ; Scribbler, 1821-1827). Un peu plus tard, la bonne socit victorienne de Montral, anime principalement par des femmes, cre une revue dallure anglo-bostonienne qui jouera un rle important dans la vie littraire montralaise, Literary Garland (1838-1851). Cette revue, plus littraire que la plupart des autres priodiques, reprsente lexpression dune lite lettre anglo-protestante. Du ct canadien-franais, de telles revues nexistent pas encore. Cest donc principalement par les journaux que laristocratie de lintelligence , souhaite par Parent, trouve son public. Lune des rares figures protestantes francophones qui aient jou un rle important sur la scne publique du Bas-Canada est le calviniste Napolon Aubin (1812-1890). Dorigine suisse, ce journaliste non conformiste, auteur de pomes et de contes, est dabord et avant tout un crivain et un inventeur (on lui doit lclairage au gaz dans plusieurs villes des tats-Unis). Il jette sur lactualit canadienne

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un regard original et drle, sans quivalent dans la prose de lpoque. En 1837, aprs avoir dirig Le Populaire o il a publi le roman de son ami Philippe Aubert de Gasp fils (LInfluence dun livre), il fonde un journal satirique, Le Fantasque (1837-1845), dont il est lunique rdacteur. Ce journal se lit comme une uvre composite et demeure sa contribution principale aux lettres canadiennes. Rdig par un flneur, imprim en amateur pour ceux qui voudront lacheter (sous-titre), Le Fantasque a pour devise : Je nobis ni ne commande personne, je vais o je veux, je fais ce quil me plat, je vis comme je peux et je meurs comme il faut. On y trouve de tout : des pomes lgers, des pointes polmiques, des anecdotes, des annonces et des utopies clefs comme Mon voyage la Lune , conte inspir de Cyrano de Bergerac, Swift et Voltaire. Lucide, Aubin se plaint du fait que lcrivain dici ne puisse rien publier sous une forme plus durable que celle du journal. Il brosse le portrait du journaliste canadien, qui est une sorte dartiste incompris sa manire :
Ici comme ailleurs la physionomie du journaliste porte, comme celle du peintre, du musicien, du pote, le coin de loriginalit. Oracle des vnements, arbitre de lopinion publique, organe des besoins du pays, redresseur des torts administratifs, distributeur des rputations en tout genre, il exerce comme on le voit une juridiction trs-considrable ; aussi nest-ce point sans raison que lon se rcrie si souvent sur linfluence de la presse priodique. Cependant si le fauteuil ditorial semble placer entre les mains de celui qui loccupe une sorte de sceptre moral, nul trne ne cle peut-tre autant de ronces et dpines sous les roses dont il semble orn. En lutte avec tous les amours propres, tous les caprices, toutes les exigences, toutes les susceptibilits, toutes les teintes de passions, dintrt ou dopinion, le journaliste nose pas mme se flatter dattirer en sa retraite un petit cercle de vrais amis.

En 1838, Aubin annonce son intention de rassembler les dix-huit premiers numros du Fantasque sous forme de volume, mais le projet avorte, faute de souscripteurs. Objet de luxe, le livre demeure hors de porte pour un individu comme lui, ce qui ne lempche pas de publier, titre dimprimeur, la premire dition du premier volume de lHistoire du Canada de Franois-Xavier Garneau en 1845. Il passe le reste de sa vie tenter sans succs de lancer de nouveaux journaux et il participe de prs la vie intellectuelle sans pour autant ajouter beaucoup cette uvre-journal qua t Le Fantasque. Une telle lgret se retrouvera, comme on le verra plus loin, dans les chroniques dArthur Buies ou dans les lettres aux journaux de Louis Frchette. Elle se prolongera galement dans les flneries intellectuelles dHector Fabre (18341910), personnage bien connu de la fin du sicle. Journaliste la plume lgante et diplomate modr, Fabre est une sorte dambassadeur de la culture canadienne Paris o il lance en 1884 un bulletin mensuel, Paris-Canada. Le style vif et
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moqueur de Fabre rappelle celui de Napolon Aubin et de son journal humoristique. Ses chroniques, runies dans un recueil en 1877, portent sur lhiver, sur les dmnagements, sur le nouveau chemin de fer ou, comme dans lextrait ci-dessous, sur les flneurs de la vieille rue Notre-Dame :
Voici quelques-uns des articles du code du flneur de la rue Notre-Dame : Tous les hommes sont ns pour tre des passants, mais il ny a que quelques passants qui soient ns pour tre des flneurs. On devient passant, mais on nat flneur. Le chemin de fer urbain est un passant, mais il ne sera jamais un flneur. Le pre dun passant peut tre un ex-flneur, et plus souvent encore le fils dun passant est un flneur. On cesse dtre un flneur en devenant pre de famille, propritaire ou conseiller municipal. Le veuvage, la perte de sa proprit ou de son lection municipale fait rentrer le flneur dans ses droits et son titre. Un flneur trouv coupable davoir port un parapluie par simple prcaution, ou dtre entr dans un magasin cinq heures de laprs-midi pour faire un achat srieux, est dchu de son grade et renvoy dans la rue Saint-Paul. La plupart des passants voudraient tre des flneurs. Dans tout passant, il y a un flneur mort jeune.

Ce type de prose amusante et sans prtention sera courant dans la presse canadienne-franaise tout au long du xixe sicle. Les quotidiens et plus encore certains hebdomadaires comme LOpinion publique (1870-1883), le plus richement illustr des journaux canadiens-franais de cette priode, ont une composante littraire importante, qui varie dun journal lautre. Elle tient tantt linsertion de pomes, de contes ou de rcits caractre fictif, tantt la prsence de chroniqueurs qui commentent lactualit et prennent une part active aux nombreuses querelles entre conservateurs et libraux. Mais, partir des annes 1880, les journaux dopinion comme La Minerve et Le Canadien cdent la place des journaux grand tirage comme La Patrie (1879-1957) et surtout La Presse (fond en 1884) axs sur linformation. Les journalistes, quon a appels les publicistes au xixe sicle, et qui sont considrs comme des crivains, seront alors remplacs par des reporters professionnels qui verront dans le journalisme une pratique distincte de la littrature. Il ny a pas moins une tradition du journa lisme littraire qui stablit au xixe sicle et qui stendra une partie importante de la littrature qubcoise du xxe sicle, avec des journalistes-crivains comme Olivar Asselin, Jules Fournier, Victor Barbeau, Claude-Henri Grignon, Andr Laurendeau, Lise Bissonnette et quelques autres.

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2 Franois-Xavier Garneau, crivain

Franois-Xavier Garneau (1809-1866), le premier crivain vritable du Qubec, nest ni un orateur politique comme Papineau, ni un journaliste influent comme tienne Parent, ni un religieux comme labb Ferland ou labb Casgrain. Au dpart, Garneau occupe des fonctions relativement modestes : issu de parents analphabtes, il devient notaire en 1830 aprs avoir t form par lavocat Archibald Campbell. Il lit beaucoup (la bibliothque dArchibald Campbell lui est ouverte), voyage ds 1828 New York, Toronto, Kingston. Vers la mme poque, il commence publier des pomes et sjourne deux ans Londres, o il sera le secrtaire particulier de Denis-Benjamin Viger, alors dlgu de lAssemble du Bas-Canada. son retour au pays en 1833, il reprend son uvre potique, fonde un journal (LAbeille canadienne), devient secrtaire du Comit constitutionnel de Qubec, puis caissier de banque, traducteur lAssemble lgislative de Qubec, enfin greYer de la Ville de Qubec partir de 1844. Pendant ce temps, il entreprend la publication de son matre ouvrage, lHistoire du Canada depuis sa dcouverte jusqu nos jours, dont les trois premiers volumes paraissent respectivement en 1845, 1846 et 1848. Dans la foule de la rdition de 1852, il ajoute un quatrime tome qui va de lActe constitutionnel (1791) lActe dUnion (1840). En 1855, il publie en volume ses souvenirs de voyage, sous le titre Voyage en Angleterre et en France, dans les annes 1831, 1832 et 1833. De sant fragile (il souVre dpilepsie partir de 1843), il doit quitter le poste de greYer lge de cinquante-cinq ans et meurt deux ans plus tard. Les pomes de Garneau sont peu connus, mme si le Rpertoire national de James Huston, en 1848, en inclura dix-neuf parmi les principales russites de la littrature canadienne en laboration. Si Garneau semble avoir renonc la posie partir du moment o il sest attaqu son histoire, la trentaine de pomes quil a publis fait voir une grande diversit, la fois formelle et thmatique. La plupart de ces pomes ont paru dans Le Canadien entre 1831 et 1841. Le jeune Garneau sessaie lode, la ballade, llgie, la chanson. Il exprimente volontiers, variant et agenant de faon audacieuse mtres et coupes, attentif ce qui scrit en son temps, aussi bien en France quen Angleterre. Les thmes de ses pomes sont souvent politiques, et Garneau cherche dpasser les circonstances pour atteindre une hauteur de vues qui caractrise lensemble de son uvre. Lun de ses pomes les plus souvent cits est Le dernier Huron , paru dans Le Canadien en 1840 :

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[...] Tous ces preux descendus dans la tombe ternelle Dorment partout sous ces gurets ; [...] Mais personne ne vient sur cette grande tombe Payer son tribut de regret. Un peuple de guerriers sous le destin succombe ; Pourquoi ? quavait-il donc fait ? Chacun loublie ; on dirait que coupable Il mrite de rentrer au nant.

Les tristes penses du Dernier Huron que Garneau met en scne dans ce long pome sont proches de la mditation sur le sort du peuple canadien quil publiait en 1837, annonant le grand projet auquel il sapprtait consacrer toutes ses nergies :
[...] Non, pour nous plus despoir, notre toile seVace, Et nous disparaissons du monde inaperus. Je vois le temps venir, et de sa voix de glace Dire, il tait ; mais il nest plus. Ma muse abandonne ces tristes penses Croyait, dj, rempli pour nous larrt du sort Et ses yeux parcourant ces fertiles valles Semblaient chaque pas trouver un champ de mort. Peuple, pas un seul nom na surgi, de ta cendre ; Pas un, pour conserver tes souvenirs, tes chants Ni mme pour nous apprendre Sil existait depuis des sicles ou des ans. Non! tout dort avec lui, langue, exploits, nom, histoire, Ses sages, ses hros, ses bardes, sa mmoire, Tout est enseveli dans ces riches vallons O lon voit se courber, se dresser les moissons. Rien natteste au passant mme son existence ; Sil fut, loubli le sait et garde le silence.

Cest dans les annes 1830 que Garneau aurait conu son projet dcrire une histoire du Canada. Le contexte politique de 1837-1838 et surtout lActe dUnion de 1840 lui donnent toutefois une urgence nouvelle. Selon un rcit rapport par plusieurs commentateurs, dont labb Casgrain, le jeune pote aurait entrepris dcrire lhistoire de son pays en rponse au rapport Durham, plaidoyer sp74 crire pour l a n at i o n ( 1 7 6 3 -1 8 9 5 )

Franois-Xavier Garneau, vers 1860. Centre darchives de Qubec, Fonds J. E. Livernois lte, p560, s2, d1, p393. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

cieux en faveur de langlicisation dont Garneau cite de larges extraits dans le dernier chapitre du quatrime tome. Voici comment labb Casgrain reconstitue la scne :
M. Garneau avait tous les jours des discussions avec les jeunes clercs anglais du bureau de M. Campbell ; parfois ces discussions devenaient trs vives. Ces questions-l avaient le privilge de faire sortir le futur historien de sa taciturnit. Un jour, que les dbats avaient t plus violents que dordinaire : Eh bien ! scria M. Garneau fortement mu, jcrirai peut-tre un jour lhistoire du Canada ! mais la vridique, la vritable histoire ! Vous y verrez comment nos anctres sont

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tombs ! et si une chute pareille nest pas plus glorieuse que la victoire ! Et puis, ajoutat-il, what though the field be lost ? all is not lost. Quimporte la perte dun champ de bataille? tout nest pas perdu ! Celui qui a vaincu par la force, na vaincu qu moiti son ennemi. De ce moment, il entretint dans son me cette rsolution, et il ne manqua plus de prendre note de tous les renseignements historiques qui venaient ses oreilles ou qui tombaient sous ses yeux.

Que cette scne se soit rellement droule de la sorte ou quelle ait t embellie par la littrature na gure dimportance. Garneau crit son Histoire au moment o les voix les plus radicales cherchent minimiser le pouvoir canadien-franais. En ce sens, son entreprise revt une indniable fonction rparatrice : en voulant corriger les erreurs historiques colportes par ses contemporains anglais (mais il corrige galement plusieurs erreurs aussi bien du ct franais que du ct canadien), il fait une uvre nationale. La conscience dcrire la premire histoire vritable du Canada traverse et soutient lensemble de lentreprise. Il ne faut Garneau que quelques pages, ds lavant-propos du premier tome, pour acquitter ses dettes avec ses prdcesseurs. Le plus important dentre eux, le clbre Jsuite Charlevoix , malgr ses mrites, nest que pieuse crdulit . Quelle que soit lrudition de ce dernier, juge Garneau, on ne peut plus crire lhistoire de cette faon, cest--dire dun point de vue religieux : les travaux des missionnaires, constate-t-il, nont plus dintrt pour le lecteur du xixe sicle. crite dun point de vue rsolument laque, lHistoire de Garneau nentre pourtant pas en contradiction avec celle de Charlevoix, dans laquelle il puise abondamment, tout comme il se nourrit des indispensables Relations des jsuites et des autres documents de missionnaires. Garneau na pas besoin daYrmer son originalit : il va de soi que son uvre relve dun tout autre genre, quelle est sans commune mesure avec ces documents historiques qui ne sont pour lui que des mmoires ou des narrations de voyageurs . Non seulement il prend ses distances par rapport lhistoriographie religieuse, mais il se rclame en outre du libralisme linstar de lhistorien amricain Francis Parkman ou de lhistorien romantique Jules Michelet. Son fameux Discours prliminaire fait de la vie prosaque du peuple lobjet mme de la science de lhistoire :
Lhistoire est devenue, depuis un demi sicle, une science analytique rigoureuse ; non seulement les faits, mais leurs causes, veulent tre indiqus avec discernement et prcision, afin quon puisse juger des uns par les autres. La critique svre rejette tout ce qui ne porte pas en soi le cachet de la vrit. Ce qui se prsente sans avoir t accept par elle, discut et approuv au tribunal de la saine raison, est trait de fable et relgu dans le monde des crations imaginaires. ce double flambeau svanouissent le merveilleux, les prodiges, et toute cette fantasmagorie devant laquelle les nations leur enfance demeu-

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rent frappes dune secrte crainte, ou saisies dune purile admiration ; fantasmagorie qui animait jadis les sombres forts dans limagination vive de ses premiers habitants, ces indignes belliqueux et sauvages dont il reste peine aujourdhui quelques traces. Cette rvolution, car cen est une, dans la manire dapprcier les vnements, est le fruit incontestable des progrs de lesprit humain et de la libert politique. Cest la plus grande preuve que lon puisse fournir du perfectionnement graduel des institutions sociales. Les nuages mystrieux qui enveloppent le berceau de la Grce et de Rome, perdent de leur terreur ; lil peut oser maintenant en scruter les terribles secrets ; et sil pntre jusqu lorigine du peuple lui-mme, il voit le merveilleux disparatre comme ces lgers brouillards du matin aux rayons du soleil. Car bien quon ait donn aux premiers rois une nature cleste, que ladulation des zlateurs de la monarchie les ait envelopps de prodiges, pour le peuple, aucun acte surnaturel ne marque son existence ; sa vie prosaque ne change mme pas dans les temps fabuleux.

la diVrence des auteurs de la Nouvelle-France, Garneau ncrit pas en tmoin, du moins pas dans les trois premiers tomes. Il crit en eVet aprs les vnements, longtemps aprs. Un monde nouveau est apparu entre le Rgime franais auquel appartenait Charlevoix et le Canada de 1845. La crdulit religieuse nest pas seule en cause : ce sont les lecteurs qui ont chang. Charlevoix, sadressant la France, a d entrer dans une foule de dtails ncessaires en Europe, mais inutiles en Canada . Ce qui a chang avec Garneau, ce nest pas tant la ralit politique en elle-mme, cest la manire dont lcriture prsente les choses. Dsormais, lhistorien crit pour un lecteur dici. Ici, cest dabord lAmrique, qui est tout la fois un espace gographique, parcouru en long et en large malgr le titre restrictif dHistoire du Canada, et un espace dides, de valeurs en faveur desquelles Garneau nhsite pas se prononcer plusieurs reprises. crite pour la gnralit des lecteurs de son poque, lHistoire du Canada est une histoire globale. Lpithte nationale quon lui accolera par la suite ne lui rend dailleurs pas justice, car lHistoire du Canada dpasse le cadre strictement canadien-franais. Garneau couvre la totalit du territoire que suggre lide du Canada, avec tous les prolongements que suppose une telle ambition, tant du ct de lEurope que du ct des tats-Unis. Ce nest pas lhistoire des jsuites ou celle des libraux, cest une histoire qui fait fond sur toutes les institutions existantes. Suivant un plan solidement ramifi, Garneau ne perd jamais lensemble de vue, ponctuant de bilans ses rcits circonstancis et proposant, loccasion, des jugements qui rappellent au lecteur que la masse dvnements rapports ne cesse daller dans le mme sens, celui non pas de la gloire, mais du progrs diYcile des ides, de la justice au premier chef. Do lampleur du propos : pour raconter la dcouverte du Canada par Cartier, Garneau passe par le mythe de lAtlantide chez Platon. Pour situer les relations entre le

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Canada et Londres, il voque celles quentretiennent la Nouvelle-Angleterre et la mre patrie, vantant au passage la richesse matrielle et intellectuelle du Massachusetts o lon avait introduit la premire imprimerie ds 1638 et o linstruction obligatoire datait de la mme poque. Cest aussi, remarque Garneau, le premier pays amricain qui ait produit des hommes clbres dans les lettres et dans les sciences, comme Franklin. Le Canada est une nation mixte, dont la logique historique na de sens quune fois articule lhistoire de lEurope et celle de lAmrique tout entire. Lhistoire du Canada appelle, par la fragilit mme de ses frontires internes et externes, de frquentes excursions du ct des mtropoles, que ce soit Londres, Paris ou Boston. Les quatre tomes de lHistoire du Canada se divisent en seize livres, eux-mmes subdiviss en chapitres totalisant plus de mille pages. Le premier tome va de la dcouverte de lAmrique jusquen 1701, dbut de la paix avec les Amrindiens. Le deuxime tome stend jusqu linvasion amricaine de 1775. Le troisime se clt avec lActe constitutionnel de 1791 et le quatrime, avec lActe dUnion de 1840. En dpit de la longueur du texte, on ne peut qutre frapp, mme aujourdhui, par la vitesse du rcit de Garneau. Jamais il ne sattarde un vnement, ft-ce la bataille des plaines dAbraham. Les forces en place, les stratgies de chacun, les mouvements de troupes, les assauts, les blesss, les morts, les prisonniers, etc., tout y est, mais trs vite le rsultat de la bataille permet de renouer le fil de lhistoire et de passer aux prochains combats. Une bataille nattend pas lautre et le rcit se poursuit la mme allure, entran par la multitude des vnements, dont le caractre tragique se trouve renforc par la retenue du narrateur. Devant lhorreur renouvele des combats, la phrase reste simple, monotone presque, non par indiVrence aux souVrances des personnes impliques, mais par ncessit daller droit aux faits. Il ny a pas une seule guerre qui lemporte en importance sur les autres, il ny a pas un vnement qui puisse lui seul rsumer trois sicles dhistoire, il ny a pas un hros qui puisse incarner entirement quelque chose comme lme nationale : il y a des guerres, des vnements, des hros. Ce sont des guerres dune extrme violence, ce sont des vnements dterminants, ce sont de vritables hros, mais on ne peut en parler quau pluriel. Cela nempche pas toute forme dexaltation, mais lcriture demeure sobre et mesure, attentive certes aux moments forts de lhistoire, mais davantage hante par le sens de la continuit. La lente dcouverte du continent, les eVorts de colonisation, les guerres amrindiennes, les luttes franco-anglaises, tout cela na de sens pour Garneau que dans la rptition, dans la dure. Rien nest plus tragique, en ce sens, que le destin des Amrindiens. Garneau leur consacre le deuxime livre du premier tome, caractre ethnologique, et il dcrit ensuite les nombreuses guerres iroquoises, puis la dispersion des Hurons et le dclin gnral des tribus autochtones sur le continent nord-amricain. Au moment o sachve lre des dcouvertes, il nen parle presque plus. Il se

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contente dcrire, en tte dun chapitre intitul Commerce (1608-1744) , une brve rflexion sur lAmrique et ses destines , qui est en mme temps une sorte de tombeau amrindien, lquivalent prosaque de son clbre pome Le dernier Huron :
Si la dcouverte du Nouveau Monde a exerc une salutaire influence sur la destine de lEurope, elle a t funeste aux nations qui peuplaient les forts de lAmrique. Leur amour de la libert, leurs murs belliqueuses, leur intrpidit, retardent encore peine dun jour leur ruine. Au contact de la civilisation, elles tombent plus rapidement que les bois mystrieux qui leur servaient de retraite, et bientt, selon les paroles potiques de Lamennais, elles auront disparu sans laisser plus de trace que les brises qui passent sur les savanes. Nous plaignons leur destine. En moins de trois sicles, elles se sont eVaces dune grande partie du continent. Ce nest pas ici le lieu de rechercher les causes de lanantissement de tant de peuples dans un espace de temps si court que limagination en est tonne. Cela mnerait loin, et ne nous oVrirait que des images tristes pour lorgueil de lhomme. Nous abandonnerons loubli qui les couvre ces hcatombes muettes sur lesquelles ne slve aucun monument, aucun souvenir ; et nous tournerons nos regards vers des peuples dont les grandes actions ne passeront pas, et dont la hardiesse et le gnie, ports dEurope en Amrique, ont donn une impulsion nouvelle la civilisation.

On connat peu le ct discrtement polmique de Garneau. Son Histoire du Canada est pourtant pleine de pointes lances contre des cibles parfois isoles, mais le plus souvent contre des reprsentants dinstitutions, des membres radicaux du clerg, des gouverneurs maladroits, des tres fanatiques, aveugls par leurs prjugs. La plus importante critique vise les autorits religieuses et politiques de France, qui avaient interdit aux protestants de participer la colonisation de la Nouvelle-France (ils taient toutefois admis en Acadie). Il na pas de mots assez durs pour dnoncer cette funeste politique qui privait la NouvelleFrance dun apport dmographique substantiel. Sans cette politique, nous ne serions pas, nous, Canadiens franais, rduits dfendre pied pied, contre une race trangre, nos lois, notre langue, notre nationalit. Comment pardonner jamais au fanatisme davoir rendu si pnible et parfois si poignant le sort de tout un peuple et compromis, gravement peut-tre, son avenir ? Par ailleurs, Garneau nest pas tendre lgard du clerg local, notamment gr M Laval, accus dautoritarisme. Il se montre plus cynique lgard de la mystique Marie de lIncarnation. propos du tremblement de terre de 1663, il crit non sans humour :
Le tremblement de terre de 1663 fut le plus beau temps du mysticisme en Canada. Ce phnomne mit en mouvement limagination ardente et mobile de ses adeptes ; les apparitions furent nombreuses, singulires, eVrayantes ; les prophties se multiplirent. La

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suprieure de lHtel-Dieu et la clbre Marie de lIncarnation, suprieure des Ursulines, partagrent ce dlire de la dvotion. Ce furent elles qui donnrent le plus dclat en Canada au culte de la spiritualit, pieuse chimre qui aVecta pendant longtemps plusieurs intelligences tendres et romanesques.

Pour ridiculiser le jansnisme et la tentation mystique, Garneau samuse galement raconter la venue dun jeune hrtique, lecteur de Pascal, tent par la retraite dans la rgion de Trois-Pistoles.
Cachant soigneusement ses principes et son nom, il y vivait en ermite, et sil lui arrivait de rencontrer quelquun, il se prosternait devant lui et lui baisait les pieds en prononant des paroles difiantes. Mais un hiver de six mois et quatre pieds de neige sur le sol mettront toujours, en ce pays, de grands obstacles la vie danachorte. Sous prtexte que sa cabane avait t dtruite par le feu, linconnu abandonna sa retraite et revint Qubec.

Les critiques formules lendroit de Louis XIV et de son ministre Colbert sont aussi dures. Garneau cite une lettre dans laquelle Colbert invite Frontenac supprimer toute forme de reprsentation populaire, tant bon que chacun parle pour soi, et que personne ne parle pour tous . Un tel despotisme heurtait directement les convictions librales de Garneau. Sajoute cela un dgot pour tout ce qui est hautain, qui lamne dailleurs rejeter tout autant laristocratisme franais que laristocratisme britannique. Il sen prend Voltaire qui a organis un banquet pour clbrer le triomphe des Anglais Qubec, en 1759, et y a fait jouer une pice, Le Patriote insulaire, qui exaltait la libert sur fond de dcor reprsentant les chutes du Niagara. Ce spectacle trange donn par un Franais a quelque chose de sinistre, crit Garneau. Cest le rire eVrn dune haine plus forte que le malheur. Par ailleurs, de tous les dfauts imputs Lord Durham, Garneau insiste surtout sur le style de lhomme, qui aimait beaucoup le luxe et la pompe . Rien nest plus loign des aYnits de lhistorien, fils danalphabtes, qui entretient une mfiance constante lgard des politiques de grandeur, du faste personnel et du style grandiloquent. Plus loin, il ajoute : Il adressa une proclamation au peuple, o il tint un langage singulier qui ne convient pas en Amrique. Ce langage singulier est celui de lorgueil de la puissance , associ un protocole qui stait impos dans les colonies orientales, mais qui navait plus aucun sens en Amrique. On ne parle pas le mme langage ici, semble dire Garneau : son histoire ne cherche pas seulement faire mentir les conclusions du lord anglais, mais y substituer un autre langage, libr du faste de lEurope impriale, dgag du style ampoul de lautorit hirarchique. La prose franche et solide de Garneau se veut une voix de lAmrique. Ds la parution du premier tome en 1845, des voix slvent pour dnoncer les positions librales de Garneau, tout en reconnaissant les qualits littraires de

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louvrage. Dans les rditions de lHistoire du Canada, Garneau acceptera dapporter certaines modifications son texte. Mais ces amendements paratront insuYsants aux yeux de plusieurs. Peu avant la mort de Garneau, labb JeanBaptiste Ferland (1805-1865), charg du cours dhistoire du Canada lUniversit Laval, publiera les deux volumes de son Cours dhistoire du Canada (1861 et 1865), qui se veulent une rplique lHistoire du Canada de Garneau. Il adoptera par exemple une position oppose celle de Garneau en ce qui concerne linterdiction de limmigration des huguenots en Nouvelle-France. Grce cette dcision, soutiendra-t-il, la population de la Nouvelle-France sest dveloppe avec cohsion, sans divisions internes. Nettement plus favorable aux religieux, lhistoire de Ferland se distinguera aussi de celle de Garneau par le fait quelle sarrte avec le Rgime franais, lhistorien demeurant ainsi distance de son objet. rudit davantage qucrivain, Ferland cherchera moins expliquer ou juger explicitement les vnements qu compiler les faits qui permettent de mettre en relief le rle historique du clerg. La comparaison de ces deux histoires du Canada fait dailleurs bien ressortir la valeur proprement littraire de celle de Garneau, qui ne rsiste pas toujours, surtout dans la premire dition, la tentation de faire entendre une voix personnelle malgr le caractre savant de lentreprise. Les qualits dcrivain de Garneau se dgagent tout autant si on le compare aux autres historiens du xixe sicle, de labb Casgrain Thomas Chapais en passant par Benjamin Sulte et Louis-Philippe Turcotte. Le critique et historien littraire Berthelot Brunet crira ce sujet : Garneau mis part, tous ces ouvrages des historiens de lpoque [] pourraient, aux yeux du distrait, paratre crits de la mme encre, sur un mme ton. Aprs avoir fait des corrections lors de la deuxime (1852) et surtout de la troisime dition (1859), Franois-Xavier Garneau prparait une quatrime dition de son Histoire du Canada lorsquil est mort en 1866. Alfred Garneau, son fils an, fait paratre une nouvelle dition, quasi-rimpression de celle de 1859. Hector Garneau, fils dAlfred, complte une cinquime dition o il prend la libert de faire de nombreux ajouts, indiqus entre crochets, pour tenir compte des nouvelles connaissances. Cette version, publie Paris chez Alcan partir de 1913, est rimprime deux fois (1920 et 1928). Entre 1944 et 1946, loccasion du centenaire de la publication de lHistoire du Canada, une hui time dition en neuf volumes parat Montral aux ditions de lArbre, de nouveau revue et augmente par Hector Garneau. Depuis lors, aucune rdition na t ralise, lexception de celle quont prpare Les Amis de lhistoire en 1969, qui reprend le texte de la quatrime dition, et de ldition partielle dans la Bibliothque qubcoise en 1996, conforme la toute premire dition. Du point de vue de la science historique, il va de soi que louvrage de Garneau est dpass. Mais dun point de vue littraire, il constitue certainement une rus site, reconnue dailleurs comme telle par ses contemporains, pour qui lhistoire

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se situait au sommet de la hirarchie des genres littraires. tonnamment, luvre littraire qubcoise du xixe sicle la plus clbre est peu peu devenue lune des plus diYcilement accessibles. Les relectures se font rares et se limitent quelques travaux de spcialistes. Or, lambition tranquille du texte de Garneau, pour tre moins spectaculaire que celle de nombreuses uvres du xxe sicle, demeure actuelle. Il sagit de la premire uvre qui se donne pour but dcrire, en franais, lexprience de lAmrique dans sa globalit. Aprs la parution du dernier tome de son Histoire du Canada, Garneau semble avoir voulu retourner la tonalit plus libre de ses pomes de jeunesse en faisant paratre des notes de voyage, dabord publies sous forme de feuilleton dans Le Journal de Qubec en 1854 et reprises en volume lanne suivante. Le caractre un peu dcousu de lensemble et la facture dcevante de ldition contrastent avec lunit quil avait su donner son ouvrage historique. Garneau lui-mme, insatisfait de laspect nglig de ldition du volume, le retire bientt de la circulation. Si le passage du journal au livre sest mal ralis, il nempche que ce retour enthousiaste sur un voyage de jeunesse apparat comme un renversement intressant des relations de voyage de lpoque de la Nouvelle-France. En eVet, Garneau prsente lAngleterre et la France un public qui leur est devenu relativement tranger. Lhistorien se passionne pour les usages europens et manifeste un intrt constant pour la comparaison entre lEurope et lAmrique. Bien quil utilise des notes qui le font remonter lpoque o il commenait lcriture de son Histoire du Canada, il reste habit par les problmes du temps prsent. Ainsi, un moment o il voque les hypothses comparatistes de sa jeunesse, il passe brusquement lpoque contemporaine, mettant durement en question le comportement de ses contemporains :
Et que voit-on en Canada sous le voile mensonger de lunion ? Les rebelles de 1837, qui voulaient faire prendre les armes au peuple au nom de la nationalit, lvent aujourdhui de toutes parts leurs mains vnales pour accepter lor du vainqueur qui a condamn cette nationalit prir, et lorsquils le possdent, tiennent leur bouche muette comme la tombe sur cette mme nationalit si sacre leurs yeux tant que lAngleterre leur refusa une pture.

La conclusion replace au premier plan le dcouragement de Garneau face son poque. Ses contemporains, reconnaissants lgard de lhistorien, nont pas os rpondre aux jugements qui concernaient leur attitude. Admir ou critiqu comme historien, Garneau est alors ignor comme intellectuel.

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3 Le Rpertoire national

Moins dcisive que la parution de lHistoire du Canada de Garneau, la publication du Rpertoire national ou Recueil de littrature canadienne par James Huston en 1848 (trois premiers tomes) et 1850 (quatrime et dernier tome) nen constitue pas moins un vnement important, dans la mesure o, pour la premire fois, lide de littrature nationale se traduit concrtement par un ensemble de textes. James Huston (1820-1854), typographe et membre de lInstitut canadien, annonce son projet par un appel de souscription en 1847 :
Nous soumettons aujourdhui, au public Canadien, le projet dune compilation, qui, suivant lavis dun grand nombre dhommes instruits, devra tre trs utile aux jeunes gens studieux, aux crivains du Canada, et trs intressante pour les personnes qui aiment la littrature nationale et qui voudront tudier son enfance, ses progrs et son avenir.

Le projet nest pas nouveau : Jacques Viger (1787-1858) avait dj commenc constituer deux saberdaches (par analogie avec les sacs plusieurs compartiments dont se servaient les militaires pour mettre les dpches de toutes sortes) dans lesquelles il amassait un patrimoine o Huston puisera avec reconnaissance. Celui-ci insiste, dans sa brve introduction, sur les dfauts du support journalistique : pour lui, ce qui jette le dgot dans lme des crivains canadiens, cest de voir le fruit de leurs tudes et de leurs travaux passer, avec les journaux priodiques, dans un oubli ternel . Sortant de loubli les textes du pass qui lui semblent les plus intressants, Huston tient cependant relativiser leur valeur. Il inscrit en exergue de son recueil cette phrase tire du Canadien : Les chefs-duvre sont rares, et les crits sans dfaut sont encore natre. Il rpte dans son introduction que [l]a littrature canadienne saVranchit lentement, il faut bien le dire, de tous ses langes de lenfance . Nulle complaisance pour le pass, donc, dans cette compilation ; mais Huston senthousiasme pour le prsent :
Le lecteur se rjouira, comme nous, en arrivant lpoque actuelle, de voir combien la littrature canadienne smancipe du joug tranger ; de voir combien les crivains, mris par lge et par ltude, diVrent en force, en vigueur, en originalit, des premiers crivains canadiens ; de les voir slever au-dessus des frivolits et des passions politiques, pour aller la recherche de tout ce qui peut tre vraiment utile au peuple, de tout ce qui peut consolider et faire briller notre nationalit.

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Huston ne tente pas dorienter lensemble par des balises ou par un programme, comme le fera bientt labb Casgrain. Mais il manifeste plusieurs reprises sa rticence lgard des textes politiques, discussions souvent oiseuses et rarement instructives ; pour lui, la politique a malheureusement enlac notre jeune littrature dans ses fils . Il choisit donc de laisser de ct ce type dcrits, dautant que pour tre impartial, il aurait fallu reproduire les rpliques ou les rfutations, et cela nous aurait entran loin, bien loin de la route que nous nous sommes trace . Ce qui lintresse, ce sont les signes du talent [qui] tincelle et brille comme llectricit travers de lgers nuages . Lordre chronologique est le seul critre de disposition des textes, qui appartiennent plusieurs genres (pomes, chansons, confrences, extraits de romans, etc.), livrs pour ainsi dire en vrac, le compilateur nintervenant que pour donner quelques informations concises, le plus souvent biographiques, sous forme de notes infrapaginales. En ouverture du premier tome se trouve la Chanson des voyageurs , adaptation dun chant traditionnel franais transform en mlodie canadienne par un auteur inconnu que Huston dcrit comme un pote de cur et de pense, quoique ne connaissant ni les lois de la rime ni celles de la versification :
la claire fontaine Men allant promener, Je trouvai leau si belle Que je my suis baign. Il y a longtemps que je taime, Jamais je ne toublierai.

Malgr cette ouverture, la tradition orale et la culture populaire sont ensuite ngliges au profit des textes signs : il devient vite assez clair que lauteur veut constituer non seulement une anthologie, mais aussi une sorte daropage. Les crivains qui se dmarquent par le nombre de textes retenus sont dabord, dans le premier tome (1778-1837), Joseph Quesnel, Joseph Mermet, Franois-Xavier Garneau et Napolon Aubin. Dans le deuxime tome, qui couvre la priode 18371844, les pomes de Franois-Xavier Garneau sont encore au premier plan, aux cts des textes de Pierre Petitclair (1813-1860), pote et surtout dramaturge (Griphon ou la Vengeance dun valet, 1837, Une partie de campagne, 1865) dont Huston reproduit notamment une comdie lgre en deux actes, La Donation (1842), o le parler populaire et la langue bourgeoise cohabitent. Suzette, la servante, sirrite dtre appele la petite par un intrigant de la haute qui courtise sa matresse :
La ptite ! le grossier ! la ptite ! cest dommage quy nsoit pas demeur encore eune minute ! Jly aurai dmontr, moi, quy vaut mieux tre petit par le physique que par le

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moral. Je nsais bifre pas ; mais je npuis mempcher de lhar de tout mon cur, cgibierl. La ptite, dit-y... Il a toujours quequpitaphe pareille mjeter par le nez.

Lauteur le plus cit du deuxime tome est le Trifluvien Joseph-Guillaume Barthe (1816-1893), avocat et journaliste libral, auteur de bluettes moralisatrices et de laborieux pomes patriotiques (mais aussi, peu aprs la parution du Rpertoire national, dun plaidoyer visant stimuler lintrt des Franais pour le Canada, sous le titre Le Canada reconquis par la France ). Huston a par ailleurs reproduit des lettres de Chevalier de Lorimier (1803-1839), patriote pendu cause de sa participation aux Rbellions de 1837-1838. Lorimier fait ses adieux sa femme, sa famille, ses amis et ses compatriotes dans des textes mouvants empreints dune sobre dignit. Il crit ses jeunes enfants :
Pauvres orphelins, cest vous que je plains, cest vous que la main sanglante et arbitraire de la loi martiale frappe par la mort. Vous naurez pas connu les douceurs et les avantages dembrasser votre pre aux jours dallgresse, aux jours de fte. Quand votre raison vous permettra de rflchir, vous verrez votre pre qui a expir sur le gibet pour des actions qui ont immortalis celles dautres hommes plus heureux. Le crime de votre pre est dans lirrussite : si le succs et accompagn ses tentatives, on aurait honor ses actions dune mention respectable. Le crime fait la honte et non lchafaud.

Ces lettres, qui avaient jusqualors un statut politique comme tmoignages de lhonneur dans la dfaite, acquirent, dans le contexte du Rpertoire national, pour la premire fois, un statut littraire. Le troisime tome, consacr aux annes 1844-1846, ntablit pas de hirarchie aussi nette que les tomes prcdents. Il met cependant lhonneur la tragdie Le Jeune Latour dAntoine Grin-Lajoie, reproduite intgralement dans la premire partie du livre. Dans cette pice, qui a connu un succs passager, le futur auteur de Jean Rivard, encore collgien, sexerce au modle cornlien en utilisant un pisode historique o un fils rsiste aux Anglais que son pre lui enjoint de servir. Huston fait de nouveau une bonne place aux pomes dans ce troisime tome, mais il retient aussi les essais romanesques dEugne Lcuyer (extraits de La Fille du brigand) et de Patrice Lacombe (extraits de La Terre paternelle). Dans le quatrime et dernier tome (1846-1848), Huston accorde beaucoup despace aux confrences dtienne Parent. Il inclut aussi plusieurs pomes de Charles Lvesque (1817-1859), qui sessaie timidement au verset :
Au temple nhabitent plus la joie et lesprance, les lustres ont la pleur, et lorchestre divin qui prludait aux chants de fte, prlude aux chants des morts.

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Toutefois, avec les confrences de Parent, ce sont surtout les pomes de Joseph Lenoir (1822-1861) qui, parmi les textes retenus par Huston, suscitent encore de lintrt aujourdhui. Son uvre tmoigne dinfluences romantiques diverses, qui le conduisent du sentimentalisme au macabre. Son registre patriotique est plus dpouill mais plus ferme que celui de la plupart de ses confrres, notamment dans sa Fte du peuple :
Femmes de mon pays, Blondes et brunes filles Aux flottantes mantilles ; Hommes aux fronts amis, Venez ! la fte est belle, Splendide, solennelle, Cest la fte du peuple ! et nous sommes ses fils !

Le Rpertoire national, rsultat dun travail intelligent et soign, nen prsente pas moins un curieux tableau densemble. Dabord, en cartant les textes de la Nouvelle-France, il eVace des origines bien plus riches que les textes de Quesnel ou de Mermet. Ensuite, dlaissant les traditions populaires, il dessine une littrature davocats et de notaires qui arrivent mal dissimuler leurs ambitions, mme si les dbats politiques sont tenus distance. Dailleurs, cet eVacement de la dimension politique gauchit le portrait de la littrature canadienne qui, on la vu, est insparable des combats de lpoque. Enfin, en ce qui concerne plus particulirement la posie, Huston privilgie une conception selon laquelle lvolution la plus prcieuse est celle de lapprentissage de la technique classique, alors quaucun des potes retenus nest convaincant essentiellement pour cette raison. Mais il reste quun esprit douverture, un enthousiasme des commencements, en dpit mme des dboires politiques, traverse le recueil. Un mme esprit se retrouve lInstitut canadien.

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4 LInstitut canadien

Franois-Xavier Garneau, Qubec, et James Huston, Montral, font partie dune nouvelle gnration desprit libral qui va chercher prendre le relais de journalistes et dorateurs comme Parent et Papineau en imaginant un nouvel espace de discussion au croisement du journal, de lcole et de la tribune popu laire. Le 17 dcembre 1844, des tudiants en droit et de jeunes commis-marchands de Montral crent lInstitut canadien. Les Anglais et les Irlandais de Qubec et de Montral possdaient des associations de ce type depuis dj plusieurs annes (Garneau, par exemple, faisait partie de la Literary and Historical Society of Quebec, fonde en 1824), linstar des cercles intellectuels qui taient apparus aux tats-Unis, en Angleterre et en France depuis le dbut du sicle. Entre 1840 et 1880, si on tient compte de ces associations anglophones, il y a plus de cent trente associations vocation intellectuelle dans la rgion de Montral, dont la plus active est sans conteste lInstitut canadien. Ni acadmie, ni salon, ni club, cette association de jeunes gens ressemble une petite universit. LInstitut est divis la fin de 1848 en quatre facults (arts et mtiers, sciences physiques, sciences naturelles et lettres) et se distingue avant tout par sa bibliothque unique en son genre, qui regroupe non seulement une importante quantit de livres, dont plusieurs sont condamns par Rome, mais aussi une remarquable collection de journaux. En 1858, la bibliothque compte plus de quatre mille volumes et reoit une centaine de journaux et de priodiques locaux et trangers. Cest dailleurs la bibliothque de lInstitut qui est la cible principale du clerg. Rien de tel nexistait auparavant au Bas-Canada du ct franais (la bibliothque publique de Montral tant rserve ses souscripteurs), alors que les Montralais de langue anglaise pouvaient compter, eux, sur une bibliothque publique depuis les annes 1820. LInstitut veut toutefois tre davantage quun cabinet de lec ture : il se prsente comme un forum de discussion, un lieu de dbats qui se dtourne de lhritage classique pour accorder toute son attention aux enjeux pratiques de la vie moderne. Comme partout ailleurs, on y est naturellement patriote. ses dbuts, sa constitution exclut mme tous ceux qui ne sont pas canadiens-franais. Un esprit modr comme Antoine Grin-Lajoie peut en tre le prsident en 1845. Mais, partir de 1851, laile rpublicaine de lInstitut parvient modifier la constitution afin dinclure les anglo-protestants, se mettant aussitt le clerg dos. Tout en plaidant la cause nationale, on revendique la cration dinstitutions plus dmocratiques au nom de lgalit et de la libert. En 1847, lInstitut cre un journal, LAvenir, qui devient le principal organe de ceux quon appelle les Rouges , suivi en 1852 par Le Pays, un peu moins radical. Au plus fort de ses activits, cest--dire au milieu des annes 1850, lInstitut
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comprend sept cents membres et multiplie les dbats, les lectures publiques et les causeries. En 1852, par exemple, on invite lessayiste et philosophe amricain Ralph Waldo Emerson prononcer six confrences la salle Bonsecours, confrences qui, selon les journaux anglais surtout, ont constitu un vnement. Pre de ce quon a appel le transcendantalisme, Emerson tait surtout connu lpoque grce aux confrences quil avait donnes aux tats-Unis, dont la plus clbre, intitule The American scholar , est demeure une sorte de dclaration dindpendance intellectuelle des tats-Unis face lAngleterre et lEurope. Outre la renomme internationale du confrencier, ce sont les sujets de ce cycle de confrences intitul Conduct of life , respectivement Power , Wealth , Economy , Culture , England et New England , qui rpondent aux proccupations de lInstitut canadien. Lcrivain de Concord oVre au public intellectuel montralais ce que ne lui procure pas sa formation classique : une vritable leon de vie lamricaine. Linfluence dEmerson, porteur dun discours typiquement amricain, est considrable sur lInstitut canadien dont les membres se reconnaissent volontiers dans les valeurs librales quil incarne et dans le modle de lAmerican scholar. On en retrouve quelque chose dans le roman Jean Rivard, le dfricheur canadien dAntoine Grin-Lajoie, qui avait dj entendu Emerson lors dun sjour Boston en 1851. Signalons enfin que des instituts canadiens nettement plus modrs voient le jour ailleurs dans la province, le plus important tant celui de la ville de Qubec, cr en 1847, dont Franois-Xavier Garneau sera le prsident en 1852. Lun des confrenciers les plus vhments de lInstitut canadien de Montral et lun des collaborateurs les plus assidus de LAvenir est le neveu de Louis-Joseph Papineau, Louis-Antoine Dessaulles (1819-1895). Il allie le libralisme annexionniste de son oncle un anticlricalisme passionn. Le journaliste ne se contente plus de vhiculer des opinions : il crit de vritables charges. Il sen prend tout particulirement lUnion et ses consquences dsastreuses pour lavenir du Bas-Canada. Prsident de lInstitut en 1862, Dessaulles monte au front plusieurs reprises. En 1868, par exemple, il fait lune de ses confrences les plus clbres, sur le thme de la tolrance, dans laquelle il appelle un dialogue entre catholiques et protestants :
Nous formons une socit dtude ; et de plus, cette socit est purement laque. Lassociation entre lacs, en dehors du contrle religieux direct, est-elle permise catholiquement parlant ? O est lignare ractionnaire qui osera dire NON ? Lassociation entre lacs appartenant diverses dnominations religieuses est-elle catholiquement permise ? O est encore lignare ractionnaire qui osera dire NON ?

LAnnuaire de lInstitut canadien pour 1868, dans lequel la confrence de Dessaulles est reprise, fait date dans lhistoire littraire : il sagit du premier
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ouvrage canadien-franais que Rome mettra lIndex (catalogue des livres dont le Vatican interdisait la lecture), accdant ainsi la requte de lvque de Montral, Mgr Ignace Bourget. La radicalisation politique de lInstitut, travers notamment des querelles entre La Minerve et LAvenir, marginalise la mission littraire et scientifique qui avait dabord t la sienne. De plus en plus, les dbats semblent se polariser autour de ce conflit entre les Rouges et la vaste coalition des conservateurs et des libraux modrs. Entre lUnion de 1840 et la Confdration de 1867, le nationalisme est ainsi divis de faon nette, mme si chaque clan se prtend patriote. Le clerg en vient menacer dexcommunier tous ceux qui sobstinent rester membres de cette socit littraire laque (Mgr Bourget). On ferme mme les cimetires catholiques aux morts qui sont lobjet dune telle excommunication. LaVaire Guibord illustre de faon spectaculaire le conflit entre les Rouges et Mgr Bourget. Joseph Guibord, membre de lInstitut, meurt le 18 novembre 1869. Conformment au mandement piscopal, en raison de son appartenance lInstitut, il ne peut tre inhum dans la partie bnite du cimetire. LInstitut intente toutefois un procs la fabrique de la paroisse. En 1874, la suite de quatre procs diVrents, le corps sera enfin transfr, manu militari, dans un cimetire catholique. Mais cette victoire tardive du parti rouge nen est pas vraiment une : elle confirme au contraire lautorit croissante de lglise et dcourage ceux qui voudraient sy opposer. Depuis longtemps dj, lInstitut perd du terrain. Ds 1858, les pressions sont si fortes quun quart des membres choisissent de dmissionner. Ne restent plus bientt que les irrductibles comme linfatigable Napolon Aubin ou le jeune Arthur Buies. Le statut de la littrature tout au long de ce conflit idologique apparat incertain. De Parent Dessaulles, les rfrences littraires abondent, mais la littrature elle-mme ne fait lobjet daucun dbat. Les positions de lInstitut en matire esthtique ne sont, du reste, pas fondamentalement diVrentes de celles que dfend au mme moment le clerg. Dun ct comme de lautre, on se mfie du roman, on sen tient au vieux romantisme de Lamartine et surtout on rve de fonder une littrature nationale. Les mises en garde de Parent contre la littra ture frivole, phmre ou futile se retrouvent un peu partout dans les propos de lInstitut. La lecture ne doit pas tre une activit de pur agrment : le journaliste et le tribun, quils soient clercs ou lacs, ne cessent de rappeler la jeunesse son devoir collectif. travers les grands discours de Parent, cest lhomme daction qui parle, cest lui seul qui a lautorit pour fixer les limites de la littrature srieuse ou utile. Plus eYcace que la censure clricale, lodieux jet sur la littra ture de divertissement explique peut-tre en partie le malaise des romanciers et des potes de ce sicle. Mais il tmoigne aussi dun souci pratique qui est celui du journaliste, dont lcriture souvent vive et colore porte la marque des proccupations quotidiennes de lpoque.

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LInstitut canadien constitue un milieu propice des dbats dides souvent audacieuses. Il montre galement quune vie intellectuelle prend forme au BasCanada vers le milieu du sicle. Cette eVervescence est surtout le fait de libraux qui se tiennent au courant de ce qui se passe au mme moment ailleurs en Occident, tant aux tats-Unis quen Europe. Cest aussi parmi les libraux que lon retrouvera, pendant la seconde moiti du sicle, la plupart des crivains ouverts aux courants littraires contemporains. Malgr la dfaite des Rouges, qui ne feront pas le poids face une glise de plus en plus conservatrice, un certain esprit libral continue danimer nombre dcrivains et de penseurs. Sils ne tendent pas se regrouper comme les crivains traditionnels, ces francs-tireurs nen jouent pas moins un rle majeur dans le relais des ides et des formes modernes venues dailleurs. Parmi ceux-l se trouve le chroniqueur Arthur Buies.

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5 Arthur Buies, chroniqueur ternel

De tous les chroniqueurs de la deuxime moiti du xixe sicle, Arthur Buies (1840-1901) simpose comme le plus dtermin sur le plan littraire. Il est aussi un des premiers crivains canadiens-franais vivre de sa plume. Pendant longtemps, Buies est apparu au Qubec comme une tte brle, un de ces jeunes cervels sortis tout droit de la bohme parisienne et si violemment anticlrical quil valait mieux le faire taire que de tenter de discuter avec lui. En 1868, il senrage : Pourquoi ce pays est-il mort ? Pourquoi nose-t-il pas respirer ? Cela commence au collge, o rgne selon lui une sorte dobscurantisme mdival. Nous habitons lAmrique et nous navons pas la moindre ide de lAmrique ! Sous le gouvernement clrical , les jeunes sont dtourns de la science et des ides modernes : pendant que toute lAmrique souvre la physique, lastronomie, lhistoire et la gographie, le Bas-Canada ne sait pas crire, encore moins penser. Buies a une plus grande ambition littraire que tous ses contemporains : vingt-sept ans, il crit sa sur, au moment de partir une seconde fois pour Paris, quil entend bien devenir le plus grand crivain de son sicle avant trois ans . la manire dun hros balzacien, il est rsolu monter Paris , o il tente en vain de se faire un nom, titre de journaliste. Lexprience tourne au dsastre, mais elle renforce sa volont dtre un crivain. Lcriture, loin de se rduire une passion de jeunesse, reste pour lui, tout au long de sa vie, une ncessit matrielle autant quintellectuelle. la diVrence de la plupart des crivains du xixe sicle, il nest ni avocat, malgr un bref stage dans une tude, ni politicien, ni bibliothcaire, ni traducteur : il travaille la pige, acceptant des conditions de vie forcment prcaires. Personnage connu, il na pourtant aucun titre de gloire, aucune uvre majeure faire valoir : il aura t, selon sa modeste expression, un chroniqueur ternel . Mais la chronique, chez Buies, appartient bel et bien la littrature. Ds les annes 1870, il rassemble ses meilleurs textes dans trois recueils qui forment, avec ses deux premires Lettres sur le Canada publies en fascicule en 1864, lessentiel de son uvre : Chroniques, Humeurs et Caprices (1873), Chroniques, Voyages, etc., etc. (1875) et Petites Chroniques pour 1877. Dans un texte intitul Littrature canadienne-franaise : naissance et stagnation , publi en 1877, Buies cite Franois-Xavier Garneau et tienne Parent comme les deux figures majeures de cette littrature, mais il ne leur trouve aucun successeur vritable. Les crivains dici ont eu le tort, selon lui, de vouloir faire carrire dans un monde o il nexiste aucun public pour soutenir pareille prtention. Et lui-mme, o se situe-t-il ? Il ne le dit nulle part. Son statut dcrivain
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demeure assez ambigu malgr lampleur de ses crits, qui comprennent des chroniques, des pamphlets, des portraits satiriques, des tudes sociales ou gographiques, des lettres ouvertes, etc. Il na crit ni roman, ni conte, ni lgende, ni histoire, ni pome ( une exception prs). Son uvre est rsolument parse, la fois brillante et dsordonne ; cest celle dun crivain polygraphe qui connat trop bien la ralit du monde intellectuel au Qubec pour sillusionner sur ses propres chances de succs. dfaut de sintresser luvre de Buies, lhistoire littraire qubcoise davant la Rvolution tranquille sest maintes fois penche sur lhomme, dont la vie aventureuse vaut nimporte quel roman de lpoque. seize ans, il est envoy chez son pre, en Guyane anglaise, aprs avoir t expuls de trois collges. La rencontre a t dcevante et brve. Le pre dArthur, qui sest remari et ne connat son premier fils que par les rapports alarmants que lui envoient les deux tantes charges de llever, veut quArthur retourne aux tudes, Dublin. Avec largent de son pre, Arthur accepte daller tudier, mais il se rend au Lyce imprial Saint-Louis de Paris plutt quau Trinity College de Dublin. Il vit en Europe de 1857 1862, dabord comme tudiant, puis comme volontaire au service de larme de Garibaldi qui, hostile au pape, luttait contre les zouaves pontificaux. son retour au Canada, il participe activement lInstitut canadien et devient lun des collaborateurs les plus radicaux du Pays. Fier de son aventure sicilienne dont il conserve la chemise rouge, il se lance dans la bataille anticlricale. En 1867, il retourne Paris, o il rencontre George Sand, quelques journalistes et hommes de lettres, mais ce sont des mois de misre et de solitude. Il revient ds le dbut de lanne suivante et fonde une feuille pamphltaire inspire de La Lanterne du polmiste antibonapartiste Henri Rochefort. Sa Lanterne canadienne fait beaucoup de bruit : on y dcouvre moins une pense quun style, un humour, un caractre. Il sen prend ouvertement Mgr Bourget, La Minerve, aux jsuites, aux dvots. Il se dclare annexionniste, comme Papineau et Dessaulles, rclame le droit de vote pour les femmes et soppose la peine de mort. Aux nombreux exils canadiens-franais partis gagner leur vie aux tatsUnis, Buies enjoint de ne pas revenir, car ils perdraient alors ce quils viennent de dcouvrir, la libert de parole et de pense :
Ah ! Restez, restez dans lexil. Lexil ! non. LAmrique nest pas une terre trangre pour les vaillants et les libres. L, pour une ide, pour un mot vrai, pour une parole indigne, vous ne voyez pas sameuter autour de vous la noire cohorte des vautours clricaux qui nous pose le pied sur la conscience, et la dchire quand elle ne peut ltouVer. L, vous tes des hommes, voudriez-vous venir ici pour tre des esclaves ? [] Voulez-vous revenir en Canada pour navoir mme pas le droit de lire les journaux que vous prfrez, pour voir le prtre pntrant, comme dans son domaine, au sein de votre

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Arthur Buies, vers 1880. Centre darchives de Qubec, Fonds J. E. Livernois lte, p560, s2, d1, p1584. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

famille, pour y semer la discorde et la rpulsion, si vous ne lui obissez jusque dans ses caprices ? [] Vous avez exerc les droits des hommes libres ; vous avez t des citoyens de la grande rpublique, venez ici, si vous losez, oVrir vos votes aux hommes du progrs, venez apporter votre indpendance, vos aspirations, pour entendre aussitt les prtres de la bourse, qui sont les seuls oracles et les seuls guides de vos compatriotes, fulminer contre vous leurs anathmes, et vous rduire par la perscution sacrifier vos droits, ou du moins craindre de les exercer.

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Mais vous navez pas oubli tout cela, et vous ne dsirez pas revenir dans une patrie asservie. Cest ici que vous seriez dans lexil. Restez o vos avez trouv le pain, le travail qui fait les hommes libres, et lesprance qui les fait grands.

Buies lui-mme partira pour les tats-Unis quelques annes plus tard, par dpit amoureux toutefois plus que par conviction politique. Lun de ses biographes, Marcel-A. Gagnon, lui prte trente-trois peines damour bien comptes , dont une, en 1874, qui le pousse se rendre en Californie. Au bout de six semaines peine, aprs une crise violente de dsespoir, il rentre au pays, o il lance un journal rpublicain bilingue (LIndpendant), qui comptera une cinquantaine de numros, puis Le Rveil, plus phmre encore. Il publie galement ses chroniques et ses notes de voyage, qui forment la part la plus riche de son uvre. En 1879, sa vie bascule la faveur dune illumination : Hier jai communi, crit-il au pote Alfred Garneau, et je suis le plus soulag, le plus heureux, le plus transform des hommes. a t un coup de foudre. La mme anne, il se prend damiti pour le cur Labelle et se met au service de sa vaste entreprise de colonisation du Nord, titre de propagandiste. Il se marie quarante-sept ans, puis publie diverses monographies rgionales et vit ensuite une priode relativement calme, malgr une gne permanente et la mort de trois enfants. Faut-il chercher concilier ces deux Buies, lindomptable retour dEurope de 1862 et le mconnaissable retour dAmrique de 1875 ? Le premier crit comme un enrag, avec une libert de ton et une force de conviction qui ont longtemps fait scandale, mais qui exercent aujourdhui le plus de charme nos yeux de lecteurs modernes ; le second ne renie pas le premier (il rimprime La Lanterne et continue de sindigner loccasion contre la censure clricale), mais lhomme de quarante ans se dtache irrmdiablement de lcrivain quil a t. LAmrique la pour ainsi dire sorti de la littrature : je vais retomber, positif et rel, sur cette terre o je nai jamais pu prendre racine, et que je peuplais sans cesse des fantmes de mon imagination , crit-il dans ses Chroniques. Le pamphltaire de 1862 se voulait philosophe, penseur social, idologue : il se battait au nom de principes et dides la manire de Papineau, sans trop se proccuper de leur application. son retour de Californie, il sloigne du monde des ides rpublicaines et de la polmique, et devient une sorte dcrivain-gographe. Comment lire Buies aujourdhui ? Aprs sa mort, on a voulu loublier ou le rduire ses seules qualits de fantaisiste ou daimable paysagiste. Avec la Rvolution tranquille, son anticlricalisme est apparu comme la marque dun esprit fort, prcurseur dun nationalisme non plus conservateur et messianique, mais libral et rsolument moderne. Par la suite, on a vu en lui un crivain vritable, perdu dans un sicle qui en compte trop peu. Dans un numro de la revue tudes franaises qui lui est consacr en 1971, Georges-Andr Vachon intitule

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simplement son introduction : Arthur Buies, crivain . Lhistorien littraire Laurent Mailhot abonde dans le mme sens dans son anthologie de 1978 : Sans foyer, sans profession, sans spcialit, mais plus cultiv et plus libre que ses contemporains, Arthur Buies est le type mme du chroniqueur. Ni philosophe, ni historien, ni sociologue, ni savant, mais frott de tout et frott tous, crivant pour crire, ouvert, rpandu, secret. ces figures du paysagiste, du libral anticlrical et du chroniqueur engag la fois dans le combat social et dans lcriture, il faut ajouter celles de lorphelin, de lexil ou du clibataire qui perd peu peu sa gouaille et retourne son cynisme contre lui-mme. Une chronique intitule Le vieux garon se lit comme un autoportrait :
Il est seul. Oh ! tre seul, cest tre avec la mort. vingt ans, vingt-cinq ans, trente ans mme, on vit encore avec limagination qui aide peupler lavenir dune foule de rves enchanteurs, et qui montre des rivages dors par le soleil l o il ny a que scheresse et dsolation. Il est dans lexistence des ges bnis o lon se console de tout parce quon a lavenir devant soi, parce quon croit quil renferme tous les trsors dont le cur et lambition sont avides. Et maintenant est venu lge froid o chaque espoir se tourne en drision, o chaque illusion prend la figure dun dmon railleur. Le temps est implacable, il dtruit tout. Mais ce qui est plus horrible encore, cest de survivre ce nant de soi-mme, cest dassister tous les plaisirs sans en goter aucun, cest de regarder lamour radieux, panoui, transport, et savoir quil nest quun mensonge, quil se brise contre le moindre cueil, comme le flot souriant, longtemps berc sur le dos de la mer, vient clater sur le premier obstacle du rivage et disparat.

Derrire larrogance des pamphlets ou lenthousiasme des descriptions, il est rare quon ne peroive pas aussi le ton de lessayiste, dun crivain attachant qui parle au je , avec une intgrit saisissante et souvent impitoyable. La mort, la solitude ne sont jamais loin, malgr lhumour et le ton apparemment dtach des chroniques et des tableaux de voyage. Je continue dhabiter un pays inhabitable , se plaint-il alors quil se trouve aux boulements, priv de tout moyen de communication rapide avec le monde. Sil sintresse tant au Nord, cest quil le croit justement habitable. linverse, le dsert du Middle West lui parat trop vaste, insupportable : au milieu de ce silence immense, de ce dsert vide do les trois rgnes de la nature semblent stre enfuis, la pense, qui ne sait pas o se prendre, retombe sur elle-mme comme accable de son propre poids . Pour crire, pour penser, Buies na que faire dune nature dserte ou potique. Il lui faut des gens, des htels, des routes, des chemins de fer, des journaux, bref, des moyens de communication modernes. Il ne trouvera ses vritables contemporains quun sicle plus tard.

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6 Le mouvement littraire de 1860

Lexaspration dArthur Buies et de bon nombre de libraux du xixe sicle est surtout dirige contre le pouvoir clrical simmisant dans les aVaires politiques, tel quincarn au premier chef par Mgr Ignace Bourget, champion de lultramontanisme et auteur de mandements retentissants contre lInstitut canadien. Mgr Bourget mne une guerre sainte au nom de la doctrine ultramontaine, dont le nom signifie littralement au-del des monts . Le catholicisme conservateur de Mgr Bourget saligne en eVet directement sur lautorit du pape Rome au-del des Alpes, au-del de la France et du gallicanisme qui prvaut dans certains secteurs de lglise franaise et qui reconnat un certain droit de regard du monde civil sur le monde religieux. Lultramontanisme refuse de sparer ltat et lglise, et exige que celle-ci ait prdominance sur le pouvoir temporel dans les domaines mixtes comme lducation. En 1858, par exemple, Mgr Bourget sattaque aux mauvais journaux et souligne cette occasion ltendue de son autorit : il nest permis personne dtre libre dans ses opinions religieuses et politiques ; [...] cest lglise enseigner ses enfants tre de bons citoyens, comme de bons chrtiens, en leur apprenant les vrais principes de la foi et de la morale, dont elle est seule la dpositaire. partir des annes 1860, le clerg, sans tre unanimement ultramontain, investit linstitution littraire, inaugurant une tradition qui durera jusquau xxe sicle avec labb Camille Roy. Dans la longue lutte qui oppose lglise catholique aux Rouges, la littrature constitue un enjeu primordial. Pendant que Mgr Bourget mne Montral un combat acharn contre lInstitut canadien, la littrature connat un regain dactivit Qubec. En 1860, un groupe dcrivains et de journalistes se rencontrent, pendant cinq ans, dans larrire-boutique de la librairie du pote Octave Crmazie. Parmi eux se trouvent Pierre-Joseph-Olivier Chauveau, Joseph-Charles Tach, Antoine GrinLajoie, Louis Frchette, Pamphile Le May, Alfred Garneau, autour de labb Henri-Raymond Casgrain (1831-1904), qui dressera ds 1866 un bilan de ce renouveau littraire quil baptisera le mouvement littraire en Canada (Camille Roy lappellera plutt lcole patriotique de Qubec, en y associant les figures plus anciennes de Franois-Xavier Garneau, tienne Parent et labb Ferland). Ce qui frappe dabord, dans le mouvement de 1860 incarn par Casgrain, cest son htrognit : les crivains qui gravitent autour de ce foyer appartiennent plusieurs gnrations et nont pas de programme esthtique commun. Tous partagent cependant le dsir de participer la vie littraire de Qubec et de contribuer ainsi lavnement dune littrature nationale. Cest dans ce sens que labb Casgrain, Antoine Grin-Lajoie, Hubert Larue et Joseph-Charles Tach fondent en 1861 Les Soires canadiennes. Recueil de littrature nationale qui se veut une sorte de
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Rpertoire national publi de faon priodique pour faire connatre des uvres indites du Canada franais. Casgrain y publie ses trois Lgendes canadiennes qui voquent respectivement le village natal de lauteur ( Le tableau de la RivireOuelle ), la vie des Pionniers canadiens et les premiers temps de la colonie ( La jongleuse ). Le personnage central de ces lgendes est toujours abstrait, dpourvu dintriorit, soumis une perspective morale ou idologique qui lui est extrieure. En 1863, la suite dun diVrend avec les imprimeurs, une partie de lquipe de rdaction des Soires canadiennes dcide de fonder un deuxime priodique, intitul Le Foyer canadien. On y reprend, sous forme de volumes, des textes faisant partie de notre collection de littrature nationale , auxquels sajoutent plusieurs indits. Cest dans Le Foyer canadien que parat le texte programmatique de labb Casgrain intitul Le mouvement littraire en Canada . Cet article prend acte, tout dabord, de leVervescence toute rcente de la littrature canadienne-franaise, mais il annonce surtout, sur un ton prophtique, lorientation future de cette littrature. Cette vision sappuie troitement sur une conception du rle messianique que le Canada franais joue en Amrique. Selon cette conception, la survivance de la nation canadienne-franaise depuis la dfaite de 1760 a constitu une sorte de miracle et sexplique par la vocation providentielle du peuple. Labb Casgrain prdit leVondrement de lAmrique cupide et dfinit le peuple canadien-franais comme le dpositaire des valeurs spirituelles, dans lesquelles il voit le rempart de la nationalit canadienne :
moins dune de ces ractions souveraines, dont on naperoit aucun indice, ce vaste march dhommes qui sappelle le peuple amricain, agglomr sans autres principes de cohsion que les intrts cupides, scrasera sous son propre poids. Qui nous dit qualors le seul peuple de lAmrique du Nord (tout naissant quil est aujourdhui), qui possde la sve qui fait vivre, les principes immuables dordre et de moralit, ne slvera pas comme une colonne radieuse au milieu des ruines accumules autour de lui ?

Il ajoute, lintention des apprentis crivains :


Vous avez devant vous une des plus magnifiques carrires quil soit donn des hommes dambitionner. [...] [V]ous lverez un difice qui sera, avec la religion, le plus ferme rempart de la nationalit canadienne.

La littrature apparat ds lors comme une entreprise de conservation quil sagit dassumer au nom de la nation elle-mme. Dans le passage qui suit, larticlemanifeste de Casgrain dcline les traits essentiels de la littrature nationale :
Nous pouvons donc laffirmer avec une lgitime assurance, le mouvement qui se manifeste actuellement ne sarrtera pas, il progressera rapidement et aura pour rsultat de
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glorieuses conqutes dans la sphre des intelligences. Oui, nous aurons une littrature indigne, ayant son cachet propre, original, portant vivement lempreinte de notre peuple, en un mot, une littrature nationale. On peut mme prvoir davance quel sera le caractre de cette littrature. Si, comme cela est incontestable, la littrature est le reflet des murs, du caractre, des aptitudes, du gnie dune nation, si elle garde aussi lempreinte des lieux, des divers aspects de la nature, des sites, des perspectives, des horizons, la ntre sera grave, mditative, spiritualiste, religieuse, vanglisatrice comme nos missionnaires, gnreuse comme nos martyrs, nergique et persvrante comme nos pionniers dautrefois ; [...] Mais surtout elle sera essentiellement croyante et religieuse. Telle sera sa forme caractristique, son expression ; sinon elle ne vivra pas, et se tuera elle-mme.

Casgrain voudra contribuer lui aussi, par ses crits, la construction dune mmoire nationale. Plus que par les trois lgendes canadiennes publies dans Les Soires canadiennes, cest surtout par son activit dhistorien quil simpose lpoque. Comme labb Ferland, il mne une entreprise didalisation des acteurs du pass, quil suYrait aux contemporains dimiter. Par exemple, les premiers colons, dans la synthse historique qui ouvre sa biographie de Marie de lIncarnation, sont dcrits comme de vritables saints :
lexemple de leur chef, tous menaient la conduite la plus difiante, et sapprochaient rgulirement des sacrements de lglise. [...] Lintrieur du fort ressemblait plus une communaut religieuse qu une garnison. La lecture se faisait rgulirement chaque repas ; au dner, on lisait quelque livre dhistoire ; au souper, ctait la vie des saints. Une douce et franche gat assaisonnait les moments de loisir ; et, chaque soir, le vnrable patriarche de la colonie rassemblait tous ses enfants dans ses appartements pour rciter la prire en commun et faire lexamen de conscience.

Critique, conteur, historien, animateur eYcace, Casgrain demeure prsent sur la scne littraire jusqu sa mort en 1904. A-t-il t le pre de la littrature canadienne , comme lui-mme lesprait ? Pour ses amis, comme le romancier Philippe Aubert de Gasp pre, il est le protecteur de la bonne littrature canadienne , selon la ddicace manuscrite des Anciens Canadiens que labb Casgrain a directement contribu lancer en 1863. Pour ses adversaires, comme le journaliste ultramontain Adolphe-Basile Routhier, il rve dexercer une espce de magistrature sur tous les crivains canadiens . Quoi quil en soit, Casgrain nen joue pas moins un rle dinterlocuteur important pour plusieurs crivains de cette priode, comme en tmoigne son abondante correspondance. Cest le cas dOctave Crmazie, dont les lettres labb Casgrain constituent un des textes les plus riches de tout le xixe sicle.
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7 Octave Crmazie : le choc de la ralit

Octave Crmazie (1827-1879) est lun des personnages importants de la littrature qubcoise, en raison du prestige dont ses crits potiques ont joui au xixe sicle, mais aussi cause de lintrt que suscitent encore aujourdhui les problmes quil a soulevs dans sa correspondance, o ses diagnostics annoncent les principaux dbats sur la littrature canadienne-franaise et sur la littrature qubcoise qui marqueront le xxe sicle. La dimension empche de son uvre la lie par ailleurs trois uvres potiques ultrieures parmi les plus marquantes, soit celles dmile Nelligan, dHector de Saint-Denys Garneau et de Gaston Miron. Avant de devenir barde national , Octave Crmazie a t libraire, comme on vient de le voir. Avec son frre Joseph, il fonde, en 1844, Qubec, la Librairie ecclsiastique de J. et O. Crmazie , qui, pendant quelques annes, devient le foyer principal du mouvement littraire de Qubec. Ce commerce prospre est bientt mis en pril par lcart entre les achats du pote un peu mgalomane , dira Ernest Gagnon et la demande du public, dans un contexte conomique et culturel dfavorable. Crmazie sexile Paris pour fuir les poursuites judiciaires. Il y passera le reste de sa vie, pauvre, amer et pourtant toujours vivement intress par le sort de sa patrie et tout spcialement par le dveloppement de la littrature canadienne. Crmazie est le premier pote canadien-franais obtenir une vritable reconnaissance du public et de ses pairs. Franois-Xavier Garneau, de son ct, tait dabord un historien, et les potes runis dans le Rpertoire national taient prsents comme des amateurs, qui laissaient attendre des russites futures. Au temps de Crmazie, la littrature nationale reste encore venir, mais avec lui apparat la figure du pote national, crivain accompli qui sait exprimer les valeurs de son milieu : lattachement lhistoire, la langue franaise et la foi catholique lgues par les anctres. Crmazie connat beaucoup de succs avec divers pomes clbrant le pass. Cest notamment le cas en 1858, lors de la parution du pome Le drapeau de Carillon dans Le Journal de Qubec. Il sagit dune trenne du Nouvel An, comme les journaux dalors avaient coutume den oVrir leurs abonns sous forme de plaquette. La premire strophe interpelle la mmoire collective des Canadiens franais :
Pensez-vous quelquefois ces temps glorieux O seuls, abandonns par la France, leur mre, Nos aeux dfendaient son nom victorieux

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Et voyaient devant eux fuir larme trangre ? Regrettez-vous encor ces jours de Carillon, O, sur le drapeau blanc attachant la victoire, Nos pres se couvraient dun immortel renom, Et traaient de leur glaive une hroque histoire ?

trangement, il sagit de clbrer la gloire des vaincus, en rappelant une victoire qui a prcd la dfaite dcisive. Ce paradoxe est rsolu par le pome : la dfaite est venue de labandon de la France et ne saurait donc tre impute aux anctres, dont lhonneur est jamais intact :
Dans un eVort suprme en vain nos vieux soldats Cueillaient sous nos remparts des lauriers inutiles ; Car un roi sans honneur avait livr leurs bras, Sans donner un regret leurs plaintes striles.

La France de lorigine et la France qui a renonc dfendre les Canadiens de 1760 sont nettement distinctes. Par ses pomes dinspiration patriotique, Crmazie rejoint les attentes des Canadiens franais, qui cherchent rconcilier lidentification la France et la rancur son gard. De mme, il sinscrit dans la veine du romantisme franais, principalement celui de Lamartine et de Musset, tout en ladaptant une thmatique proprement canadienne. Rien ne pouvait satisfaire davantage le lecteur dici que ce mlange de forme franaise et de contenu national. Dans les pomes plus tardifs de Crmazie, linfluence romantique est encore perceptible, mais cest plutt celle de Thophile Gautier et de Grard de Nerval. Lhorizon patriotique disparat au profit dun dcor macabre. Cest dsormais la mort qui est omniprsente ; cest mme la question de savoir ce qui perdure concrtement dans la mort que le pote pose crment lorsquil carte la clbration pour se tourner vers linterrogation dans la Promenade de trois morts . Cette fantaisie , selon le sous-titre, est une uvre denvergure qui devait compter trois parties. Crmazie na ralis que la premire (638 vers), mais il dcrit prcisment lensemble de sa composition dans une lettre labb Casgrain. Ce pome avait tout pour dconcerter les amateurs du Drapeau de Carillon . Il sagit en eVet dune mditation sur ce que les cadavres ressentent au moment de la putrfaction, que Crmazie prsente comme une transition au cours de laquelle le mort est sensible la morsure des vers. Crmazie enchane plusieurs squences : il fait dialoguer les morts entre eux, puis un mort et un ver, et intgre le monologue attendri dun cadavre qui croit sentir les larmes de sa mre qui pleure sur sa tombe. Ce monologue est suivi dun dmenti ironique de lun des vers qui le rongent :

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Octave Crmazie, vers 1880. Centre darchives de Qubec, Fonds J. E. Livernois lte, p560, s2, d1, p210. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

Pour quune goutte deau, courant en tourdie, Qui tombe et vient don ne sait o, Tinspire un pathos long comme une tragdie, Tu dus tre ou pote ou fou. Ces beaux rves du cur qui, l-haut sur la terre, Ont tant dattrait et de beaut, Quand on est prs de moi, se brisent comme un verre Au choc de la ralit.

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Ces deux strophes manifestent une inversion du lyrisme romantique qui se brise, comme le verre, au choc de la ralit . La posie de Crmazie intgre ainsi une part dautocritique et se rclame du ralisme. Mais dans lensemble, la versification est lourde et son caractre conventionnel contraste avec laudace de certaines parties de la trame narrative. Les critiques se dtourneront dailleurs peu peu de la posie de Crmazie pour sintresser plutt sa prose. Dans sa correspondance, Crmazie sloigne radicalement de la rverie et pratique une prose descriptive et analytique souvent pntrante. Lexil nest plus une mtaphore nationale comme dans Le drapeau de Carillon (o le Canadien abandonn par la France tait dcrit comme un exil dans sa propre patrie ), mais une ralit bien concrte : Crmazie cherche rgler ses problmes financiers distance en vue de retourner Qubec, sans trop y croire. Comme Franois-Xavier Garneau lavait fait avant lui dans ses notes de voyage, il dpeint la socit franaise, mais en privilgiant les petits faits , notamment dans sa description du sige de Paris en 1870. Toute communication ayant t interrompue entre la France et lextrieur au moment o la Prusse tente de conqurir Paris, Crmazie transforme sa correspondance en un journal quil destine ses frres. Cest labb Casgrain qui donnera le titre de Journal du sige de Paris cet ensemble lors de la publication posthume des uvres compltes de Crmazie en 1882. Dans ces textes, Crmazie se montre hostile aux communards franais autant quaux Anglais quil considre comme des allis des Prussiens, et ne manque pas de se dclarer fidle aux valeurs ultramontaines. Les observations de Crmazie dans sa correspondance restent en gnral fragmentaires : il prsente dailleurs ses lettres crites pendant la guerre francoprussienne et la Commune comme des complments ce que sa famille et ses amis ont pu lire dans les journaux. Il en va autrement dans les lettres quil adresse Henri-Raymond Casgrain, o il dveloppe sa pense sur le projet dune littrature nationale canadienne. Dans une premire lettre, en 1866, il contredit vigoureusement lenthousiasme de son correspondant :
Comme toutes les natures dlite, vous avez une foi ardente dans lavenir des lettres canadiennes. Dans les uvres que vous apprciez, vous saluez laurore dune littrature nationale. Puisse votre espoir se raliser bientt ! Dans le milieu presque toujours indiVrent, quelquefois mme hostile, o se trouvent placs en Canada ceux qui ont le courage de se livrer aux travaux de lintelligence, je crains bien que cette poque glorieuse que vous appelez de tous vos vux ne soit encore bien loigne. MM. Garneau et Ferland ont dj, il est vrai, pos une base de granit notre difice littraire ; mais, si un oiseau ne fait pas le printemps, deux livres ne constituent pas une littrature.

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Crmazie annonce clairement ses couleurs : comme dans sa Promenade , il oppose la ralit aux chimres. Il plaide pour une vision raliste du milieu, nabordant jamais la question de la mission de la littrature nationale qui intresse son destinataire. Il dplore dabord les conditions de vie qui sont faites lcrivain : Ne croyez-vous pas, demande-t-il Casgrain, que si lon soccupait un peu plus de ceux qui produisent et un peu moins de ceux qui consomment, la littrature canadienne ne sen porterait que mieux ? [...] Puisque tout travail mrite salaire, il faut donc que lcrivain trouve dans le produit de ses veilles, sinon la fortune, du moins le morceau de pain ncessaire sa subsistance. Autrement vous naurez que des crivains amateurs. Dans son procs du milieu littraire canadien, il insiste aussi sur labsence de vritable critique. Reconnaissant la valeur du travail accompli par Casgrain, il lui recommande cependant de continuer ce travail plus en dtail, en louant ce qui est beau, en flagellant ce qui est mauvais. Cest le seul moyen dpurer le got des auteurs et des lecteurs . Pour lui, la critique canadienne nest en gnral quune pure rclame , ou alors elle manifeste une incomprhension de la littrature contemporaine. Il reviendra plus tard sur ce dernier point, en prenant son propre cas comme exemple. Un critique, Norbert Thibault, ayant fait paratre dans le Courrier du Canada une tude sur son uvre, Crmazie regrette dabord la complaisance manifeste par le critique envers son Drapeau de Carillon , quil considre comme une pauvre aVaire :
Ce qui a fait la fortune de ce petit pome, cest lide seule, car, pour la forme, il ne vaut pas cher. Il faut bien le dire, dans notre pays on na pas le got trs dlicat en fait de posie. Faites rimer un certain nombre de fois gloire avec victoire, aeux avec glorieux, France avec esprance ; entremlez ces rimes de quelques mots sonores comme notre religion, notre patrie, notre langue, nos lois, le sang de nos pres, faites chauVer le tout la flamme du patriotisme, et servez chaud. Tout le monde dira que cest magnifique.

Crmazie attaque aussi le refus du ralisme et du romantisme dont tmoigne la critique de Thibault. Celui-ci ayant regrett le peu de vigueur dme des hrones du pome La fiance du matin , Crmazie rtorque : M. Thibault doit bien savoir que lorsque la folie sempare dun cerveau malade, cette pauvre morale na plus qu faire son paquet. Irrit par les attaques de Thibault contre sa Promenade de trois morts , il ajoute :
Toute cette guerre que lon fait au ralisme est absurde. Quest-ce donc que ce monstre qui fait bondir tant de braves gens ? Cest le 89 de la littrature qui devait ncessairement suivre le 89 de la politique ; ce sont toutes les ides, toutes les choses foules aux pieds, sans raison, par les privilgis de lcole classique, qui viennent revendiquer leur place au soleil littraire ; et soyez sr quils sauront se la faire tout aussi bien que les serfs et les proltaires ont su faire la leur dans la socit politique.

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Cest galement en liant le littraire au social que Crmazie explique lanmie de la littrature nationale :
Si jai bonne mmoire, le Foyer canadien avait deux mille abonns son dbut, et vous me dites que vous ne comptez plus que quelques centaines de souscripteurs. quoi cela tient-il ? ce que nous navons malheureusement quune socit dpiciers. Jappelle picier tout homme qui na dautre savoir que celui qui lui est ncessaire pour gagner sa vie, car pour lui la science est un outil, rien de plus. [...] Comme le vendeur de mlasse et de cannelle, ils ne savent, ils ne veulent savoir que ce qui peut rendre leur mtier profitable. Dans ces natures ptrifies par la routine, la pense na pas dhorizon.

Inutile, donc, dattendre dun tel milieu la moindre attention sincre pour les dbuts des lettres canadiennes : Si ces gens-l ne prennent pas la peine de lire les chefs-duvre de lesprit humain, comment pourrions-nous esprer quils sintresseront aux premiers crits de notre littrature au berceau ? Crmazie complte son inventaire des obstacles au dveloppement dune littrature canadienne en abordant le point de vue du lectorat tranger : Ce qui manque au Canada, cest davoir une langue lui. Si nous parlions iroquois ou huron, notre littrature vivrait. Malheureusement nous parlons et crivons dune assez piteuse faon, il est vrai, la langue de Bossuet et de Racine. Nous avons beau dire et beau faire, nous ne serons toujours, au point de vue littraire, quune simple colonie. Ne pouvant compter ni sur louverture desprit de ses compatriotes, ni sur la recherche dexotisme des Franais, lcrivain canadien doit donc, dplore Crmazie, se replier sur un horizon humblement familial :
Quand le pre de famille, aprs les fatigues de la journe, raconte ses nombreux enfants les aventures et les accidents de sa longue vie, pourvu que ceux qui lentourent samusent et sinstruisent en coutant ses rcits, il ne sinquite pas si le riche propritaire du manoir voisin connatra ou ne connatra pas les douces et naves histoires qui font le charme de son foyer. Ses enfants sont heureux de lentendre, cest tout ce quil demande.

Dans ses pomes et dans sa correspondance, Crmazie se dbat avec de nombreuses contradictions, tiraill entre rve et ralisme, revendication et abdication. Exil, il reste trs prsent son milieu, quil juge avec une lucidit laquelle la suite de lhistoire donnera raison. En eVet, les divers diagnostics quil a formuls peuvent tre rattachs plusieurs interventions marquantes dans la suite de lhistoire littraire qubcoise : la condamnation de la mentalit d piciers et de la complaisance critique sera reprise presque telle quelle au dbut du xxe sicle par Jules Fournier ; la dimension matrielle de linstitution sera le point de dpart
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de laction des potes de lHexagone au dbut des annes 1950 ; quant lexotisme de la langue dans ses rapports avec la littrature familiale , ces observations annoncent le dbat autour du joual littraire dans les annes 1960 et 1970. Mais les lettres de Crmazie ne sont pas uniquement intressantes pour lacuit de lanalyse ; elles sont aussi marques par une opposition prosaque la rverie lyrique qui les fait entrer en rsonance avec luvre potique. Le lien est mme certains moments surprenant : Crmazie, par exemple, se dclare mort lexistence littraire , tout en spcifiant que deux mille vers au moins [...] tranent dans les coins et les recoins de [s]on cerveau , ce qui rappelle trs explicitement sa Promenade . Ce mort en sursis, malgr le caractre lacunaire de son uvre, reste lun des crivains les plus fascinants du xixe sicle qubcois.

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8 La posie patriotique et ses marges

Le Crmazie de la Promenade de trois morts et de la correspondance reste bien loign de la posie canadienne-franaise telle quelle se dveloppe dans la seconde moiti du xixe sicle. En eVet, les recettes dont Crmazie se gausse dans sa correspondance continuent dtre appliques par plusieurs potes. Certains dentre eux tenteront de donner de lenvergure la posie patriotique. Cest notamment le cas de Louis Frchette, que Crmazie et Casgrain saccordaient reconnatre comme lun des plus srs espoirs de la littrature canadienne. Louis-Honor Frchette (1839-1908) se dfinissait dabord comme un pote, mais il a t aussi conteur, dramaturge et mmorialiste. Il tait par ailleurs un polmiste incisif, trs engag dans la promotion des valeurs librales. Sa vie a t trs agite. Dabord journaliste, il devient traducteur, puis avocat. Aprs la faillite rapide de deux journaux quil avait fonds Lvis, il part pour Chicago o il travaille comme secrtaire pour une compagnie de chemin de fer. De retour au Canada, il se fait lire comme dput de Lvis Ottawa ; dfait aux lections suivantes, il retourne au journalisme, puis, fort de ses succs littraires, est nomm greYer du Conseil lgislatif de Qubec. Pendant toute sa vie, il mne des combats retentissants, entre autres contre la Confdration, le clerg, la monarchie, et il se bat particulirement en faveur dun enseignement libr de lobscurantisme des clercs. Il se fait de solides ennemis, comme William Chapman, qui laccuse de plagier Hugo et Lamartine, sans compter Chapman lui-mme ! Le premier livre de Frchette est un recueil de pomes intitul Mes loisirs, paru en 1863. Il sagit dune posie dinspiration lamartinienne, mais qui ne se rsume pas pour autant une pure imitation. Frchette y accorde une grande place au sentiment amoureux et il met lessai diverses formes mtriques. Un pome comme Minuit , par exemple, ne renvoie pas au programme de labb Casgrain, mais la posie elle-mme :
La ple nuit dAutomne De tnbres couronne Le front gris du manoir ; Morne et silencieuse, Lombre sassied, rveuse, Sous le vieux sapin noir.

Le recueil a t mal reu, sauf par certains potes de lpoque qui, comme Crmazie, ont reconnu la valeur du travail formel. Mes loisirs annonce la tonalit
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intimiste dEudore vanturel et dAlfred Garneau, mais fait contraste avec la plupart des uvres que Frchette crira par la suite. En eVet, lidologie et lemphase caractrisent une bonne partie de ses pomes ultrieurs. Lcriture de Frchette, malgr la varit des genres, met souvent lavant-plan la dimension oratoire. Dans ses textes polmiques, par exemple, il table sur son habilet rhtorique davantage que sur ltablissement des faits. Peu lui chaut, ainsi, que Thomas Chapais conteste la vracit de sa Petite Histoire des rois de France (1881), rdige pour distinguer le catholicisme des valeurs monarchiques, o il narre quelques pisodes illustrant la bassesse des rois. Lorsquil polmique avec Basile Routhier (futur auteur des paroles de lhymne national canadien) dans ses Lettres Basile (1872), avec labb Frdric-Alexandre Baillarg dans propos dducation (1893) ou avec Joseph-Isral Tarte dans sa srie de Tartines (1903), ce sont toujours les eVets qui lintressent : ridiculiser ladversaire, le confondre par lclat du discours. Linsulte, le persiflage, linsinuation, toute arme verbale est bonne pour Frchette comme pour ses adversaires, qui cherchent bien davantage se disqualifier mutuellement qu dbattre. Ainsi, lorsquil sattaque Isral Tarte ami denfance qui a t organisateur successivement pour le Parti conservateur et pour le Parti libral , Frchette insiste sur les dfauts physiques de son adversaire et le dcrit comme un tratre sournois, tout en faisant mine daider son opposant pour mieux le terrasser : Tu sais bien que mon dvouement est tout ce quil y a de plus dsintress , prtend-il, avant dajouter : Cest mme la distinction caractristique quon remarquait entre nous deux, ds notre bas ge. Dans ses Mmoires intimes (1900), Frchette, aprs avoir dcrit les mthodes brutales dducation quil a subies, conclut son chapitre par une anecdote, la rencontre dun ancien professeur, quil fait semblant de ne pas reconnatre :
Quel Gamache ? Jai entendu parler de Gamache, de lle dAnticosti, un mcrant qui vivait en relations intimes avec le diable ; seriez-vous son fils ? Non, non ! Gamache le matre dcole ; vous ne vous rappelez pas... Saint-Joseph ? En eVet, dis-je, attendez donc. Je me souviens avoir connu une espce de pdagogue de ce nom-l, dans le temps : une mchante bte fond noir, une vraie peste, un barbare, un sauvage, une brute... Permettez ! Mais ce ne peut pas tre vous, car je ne croirai jamais que vous auriez le toupet de vous en vanter. Et je tournai les talons, laissant mon individu tout baubi, et pliant le dos sous les rires et les quolibets de la foule que cette petite scne avait attire.

Clbre pour ses brlots anticlricaux, Frchette rassemblera vers la fin de sa vie plus dune centaine de chroniques et de lettres ouvertes sous le titre Satires et
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Polmiques, sans trouver dditeur toutefois. Ces textes pamphltaires rvlent le caractre provocateur de Frchette, qui ne manquait jamais une occasion de se moquer de lcole clricale au Canada et de dfendre les valeurs librales. Dans son thtre, la dimension oratoire se traduit par lemphase, que ce soit dans Flix Poutr (1862), qui met en scne la Rbellion des patriotes, ou dans Veronica (1908), mlodrame qui se droule en Italie au xviie sicle. Du ct de la posie, il arrive Frchette de produire des sonnets parnassiens qui rappellent son premier recueil (par exemple ceux quil regroupe dans Les Oiseaux de neige en 1879), mais cest avant tout le sentiment patriotique quil aime exalter. Dans son deuxime recueil, La Voix dun exil (1866), pamphlet rim contre le projet de Confdration, il se fait menaant :
Htez-vous ! conjurez lorage populaire !... Un sort terrible attend les courtisans des rois, Quand le peuple na plus, dans sa juste colre, Quun poignard pour venger ses droits.

La veine patriotique est aussi illustre par La Lgende dun peuple (1887), plusieurs fois rdit. Dans la deuxime dition (1890), Frchette intgre un long pome dj paru dans plusieurs autres recueils (dont Ple-mle, en 1877, et Les Fleurs borales, en 1879), La dcouverte du Mississipi , lun de ses pomes les plus connus, dont voici louverture solennelle :
Le grand fleuve dormait couch dans la savane. Dans les lointains brumeux passaient en caravane De farouches troupeaux dlans et de bisons. Drap dans les rayons de laube matinale, Le dsert dployait sa splendeur virginale Sur dinsondables horizons. Juin brillait. Sur les eaux, dans lherbe des pelouses, Sur les sommets, au fond des profondeurs jalouses, Lt fcond chantait ses sauvages amours. Du sud laquilon, du couchant laurore, Toute limmensit semblait garder encore La majest des premiers jours. Travail mystrieux ! les rochers aux fronts chauves, Les pampas, les bayous, les bois, les antres fauves, Tout semblait tressaillir sous un souffle eVrn ; On sentait palpiter les solitudes mornes, Comme au jour o vibra, dans lespace sans bornes, Lhymne du monde nouveau-n.
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Quelques strophes plus loin, force points dexclamation lappui, la clbration du Nouveau Monde et la fiert patriotique se conjuguent travers la figure de lexplorateur Louis Jolliet :
Jolliet ! Jolliet ! quel spectacle ferique Dut frapper ton regard, quand ta nef historique Bondit sur les flots dor du grand fleuve inconnu ! Quel sourire dorgueil dut effleurer ta lvre ! Quel clair triomphant, cet instant de fivre, Dut resplendir sur ton front nu !

Cette clbration hugolienne de lAmrique et de la patrie est souvent cite comme lune des principales russites potiques de Frchette. Quelques pices plus sobres, comme celles de ses dbuts, font figure dexceptions dans un univers domin par de voyants procds. De mme, dans ses textes polmiques flamboyants, il a souvent vaincu ses adversaires dans limmdiat, mais ses ides, la plupart du temps lies lactualit, nont pas la porte de celles de polmistes ultrieurs, tels Olivar Asselin ou Jules Fournier. Il a consacr beaucoup dnergie en vue de se faire une rputation, crivant dailleurs quantit de lettres pour obtenir des appuis en France. LAcadmie franaise lui octroiera le prix Montyon en 1880 ; les membres de lcole littraire de Montral, la fin du xixe sicle, lliront prsident dhonneur ; le pote moderniste Marcel Dugas louera sa dfense de l esprit franais . Toutefois ce prestige quil devait la matrise des gots et des usages de son temps sattnuera rapidement au xxe sicle. Comme on le verra plus loin, cest surtout en tant que conteur, dans un registre o il a pu laisser de ct la grandiloquence, que Frchette continuera dtre lu. Au xixe sicle, le sentiment patriotique est le terrain sur lequel les adversaires se rconcilient. En eVet, conservateurs et libraux, opposs en ce qui a trait au statut de lglise, de la France ou des tats-Unis, sont diYciles distinguer lorsque lhistoire de la patrie est en cause. Ainsi, William Chapman (1850-1917), pourtant adversaire politique de Frchette, se veut comme lui le continuateur du culte des anctres. Il adresse un pome son matre Crmazie :
puissance de lart et du patriotisme ! En tcoutant, pote, exalter lhrosme De ceux que le destin pouvait seul conqurir, En tcoutant louer, sans choix ni prfrence, Les hommes qui jadis combattaient pour la France, Nous avons tous senti notre cur sattendrir. Tes refrains inspirs lectrisaient les mes ; Des saints espoirs mourants ils ravivaient les flammes, Ils touVaient en nous toute animosit.
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Chapman ne retient bien entendu de la posie de Crmazie que le patriotisme sonore. Contrairement lauteur de la Promenade de trois morts , il na que faire des nouveauts parisiennes et prsente la posie canadienne comme la championne de la tradition :
Nous sommes arrirs, vieillots et sans fracheur, la tradition dvotement fidles, Prfrant aux rcents couplets nos ritournelles, Nous imitons un peu le printemps rabcheur Qui fait toujours ses fleurs sur les mmes modles.

Ce culte de la tradition dlaissera bientt lhistoire au profit du rgionalisme. Dans ce registre, Pamphile Le May (1837-1918) est lun des potes canadiensfranais les plus convaincants, avec Nre Beauchemin (1850-1931). Tous les deux feront paratre leurs meilleurs pomes au dbut du xxe sicle, mais ils appartiennent bien davantage au sicle prcdent. Le May, ami de Frchette, a lui aussi beaucoup publi : des romans et des contes, dont il sera question plus loin, du thtre, une traduction du roman The Golden Dog de William Kirby, une autre de lvangline de Longfellow, et de nombreux pomes. Contrairement son ami, il naime pas lever la voix et sattache de prfrence aux petites choses, distillant une rsignation sereine. la fin de sa vie, il propose ce bilan :
Mon rve a ploy laile. En lombre qui stend, Il est comme un oiseau que le lacet captive. Malgr des jours nombreux ma fin semble htive ; Je dis ladieu suprme tout ce qui mentend. Je suis content de vivre et je mourrai content. La mort nest-elle pas une peine fictive ? Jai mieux aim chanter que jeter linvective. Jai souVert, je pardonne, et le pardon mattend.

Nre Beauchemin, proche de Le May par le soin artisanal quil apporte lcriture, par son attachement au quotidien rural et par sa nostalgie rserve, est plus mlodiste que son an, par exemple dans La branche dalisier chantant :
Je lai tout fait dsapprise La berceuse au rythme flottant, QueVeuille, par les soirs de brise, La branche dalisier chantant. [...]

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La musique de lair, sans rime, Glisse en mon rve, et, bien souvent, Je cherche noter ce quexprime Le chant de la feuille ou du vent. Jattends que la brise reprenne La note o tremble un doux pass, Pour que mon cur, malgr sa peine, Un jour, une heure en soit berc.

Alfred Garneau (1836-1904), fils de lhistorien et ami dArthur Buies comme de Louis Frchette, va plus loin dans le registre intimiste. Il na publi aucun recueil de son vivant et sa prsence dans le milieu littraire demeure discrte. Trs estim de ses contemporains (Frchette, par exemple, lui demande conseil), il crit peu, mais ses sonnets comptent parmi les principales russites potiques du xixe sicle canadien-franais. Ses visions restent subtiles et retenues. Cest le cas dans Mon insomnie :
Mon insomnie a vu natre les clarts grises. Le vent contre ma vitre, o cette aurore luit, Souffle les flches deau dun orage qui fuit. Un glas encor sanglote aux lointaines glises. La nue est envole, et le vent, et le bruit. Lastre commence poindre, et ce sont des surprises De rayons ; les moineaux aligns sur les frises, Descendent dans la rue o flotte un peu de nuit... Ils se sont tus, les glas qui jetaient tout lheure Le grand pleur de lairain jusque sur ma demeure. soleil, maintenant tu ris au trpass ! Soudain, ma pense entre aux dormants cimetires. Et jai la vision, douce mon cur lass, De leurs gtes fleuris aux croix hospitalires...

Trs proche lui aussi de ses modles (dAlfred de Musset, comme Alfred Garneau, mais aussi de Thophile Gautier), Eudore vanturel (1852-1919) apparat aujourdhui comme lun des potes canadiens-franais les plus intressants avant Nelligan. Premires Posies, paru en 1878, est son unique recueil, dont il fera paratre une dition un peu aVadie dix ans plus tard. Les modifications quil apporte tiennent compte de la critique trs dure qui a accueilli la premire version. Celle-ci tait prface par le romancier Joseph Marmette, sans doute cibl
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plus directement que le pote lui-mme par les attaques des conservateurs, notamment de lultramontain Jules-Paul Tardivel. Celui-ci condamnait les audaces du jeune pote, coupable de stre voulu original dans ses formulations et, surtout, davoir parl damour. Disant prouver, la lecture des Premires Posies, un mlange dindignation, dtonnement, de stupfaction, de tristesse et dhilarit , Tardivel rejette en bloc le recueil, tant le bon sens [y est] outrag dans chaque ligne . vanturel est au surplus coupable de ngliger ses devoirs de patriote, ce dont son prfacier lui-mme lui fait reproche, lui proposant le modle de Crmazie. Pourtant, si vanturel privilgie les thmes romantiques de la mort et de la solitude, cest sans outrance. Il tranche dailleurs en cela sur le romantisme canadien-franais de son poque. Il suggre plus quil nappuie, y compris dans lexpression oblige du spleen :
Je sors et je men vais, lme triste et morose, Avec le pas distrait et lent que vous savez.

Il intgre la narration avec beaucoup dhabilet, par exemple dans Les orphelins :
Il est midi. La cloche a fini de tinter. Leur longue file est droite et leur tenue est bonne. Il passe ! Il est pass, sans vouloir sarrter, Le petit rgiment command par la nonne !

Lexpression de lamour est un peu mivre, mais quelques personnages un collgien tuberculeux, notamment ont beaucoup de prsence. Certaines pices descriptives sont aussi dpouilles que suggestives, tel ce pome de la srie Plumes et crayons :
Un beau salon chez des gens riches, Des fauteuils la Pompadour, Et, et l, sur les corniches, Des bronzes dans un demi-jour. Des illets blancs dans la corbeille Tombe au pied dun guridon. Un rard ouvert de la veille, Une guitare, un violon.

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Une fentre. Un rideau rouge. Et sur un canap de crin, Un enfant qui dort. Rien ne bouge. Il est dix heures du matin.

Contrairement dautres potes du xixe sicle qui, comme Crmazie et Frchette, se rvlent plus laise dans la prose dides ou le conte, vanturel ne publie que de la posie. Il aYche dj, discrtement mais avec audace, la conception artiste de lcriture que rclamera son cadet mile Nelligan.

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9 Contes et lgendes

Le xixe sicle comprend de trs nombreux contes, lgendes et chansons, dont plusieurs seront repris au xxe sicle. De Philippe Aubert de Gasp fils Honor Beaugrand, les crivains puisent abondamment la tradition orale et populaire. Ces auteurs, crit Franois Ricard, quils fussent clercs ou lacs, conservateurs ou libraux, voyaient dans la transformation de ce matriau en littrature un moyen, tout la fois, de servir leur patrie en sauvant de loubli une culture dont la beaut et loriginalit ne faisaient aucun doute leurs yeux. Quil recueille les histoires du cru ou ractive des lgendes venues de France, lauteur canadien-franais fait uvre utile et semble renouer avec ses propres origines paysannes. Les contes et les lgendes forment un corpus traditionnel qui illustre bien le programme de littrature nationale propos par labb Casgrain en 1866. Mais ce corpus ne se rduit pas un tel programme. Dallure souvent trs libre, ces contes et ces lgendes chappent aux conventions qui psent sur la posie patriotique. On les trouve un peu partout, dans les journaux et les revues, mais aussi lintrieur de romans qui intgrent ainsi une part de la tradition orale. Cest notamment le cas du premier roman canadien-franais, LInfluence dun livre (1837), qui comprend un chapitre intitul Ltranger dans lequel Philippe Aubert de Gasp fils (1814-1841) mais le chapitre, dit-on, aurait t crit par Philippe Aubert de Gasp pre, lauteur des Anciens Canadiens reprend la lgende de Rose Latulipe. Jeune fille aussi coquette que frivole, Rose Latulipe pousse son pre organiser un bal du Mardi gras. Arrive un riche et sduisant tranger, tout de noir vtu, qui demande se joindre la soire. Lhomme suscite rapidement un malaise : il refuse de se dpartir de son chapeau et de ses gants ; la neige fond sous les sabots de son cheval ; il ne peut retenir une horrible grimace aprs avoir bu un verre dalcool vers dune bouteille ayant auparavant contenu de leau bnite ; il se mfie dune petite vieille qui rcite son chapelet. Ces menus dtails ne troublent cependant pas Rose Latulipe, qui danse toute la soire avec le mystrieux inconnu, ngligeant par le fait mme son fianc. minuit, alors que le matre de maison tente dinterrompre la fte pour respecter la pnitence du mercredi des Cendres, ltranger insiste auprs de sa cavalire pour quelle lui accorde une danse supplmentaire. Mieux encore, il propose la jeune fille de se donner lui pour toujours. Lorsquelle tend la main pour marquer son accord, une piqre fait couler son sang. Mfiante tout coup, elle refuse dchanger la croix quelle porte autour du cou contre un somptueux collier que fait miroiter son tnbreux soupirant. Au mme moment surgit le cur du village, qui russit chasser lintrus. Consciente davoir chapp de justesse la damnation ter-

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nelle, Rose Latulipe se rfugie dans un couvent, o elle meurt quelques annes plus tard, au dsespoir de son fianc dlaiss. Certaines versions prsentent une Rose Latulipe qui aurait dsobi ses parents en se rendant au bal. Lissue de lhistoire varie galement : une force surnaturelle entrane Rose danser contre son gr, elle se fait enlever par son cavalier, un stigmate reste imprim sur sa peau (brlure, marque de griVes), la maison senflamme, etc. Autre lgende clbre, La chasse-galerie connat plusieurs versions avant dtre reprise en 1900 par Honor Beaugrand, qui lui donne sa forme la plus acheve. Raconte par le personnage de Joe le cook, La chasse-galerie se passe la veille du Nouvel An, dans un camp de bcherons isol au milieu des bois. Le conteur se fait proposer par son ami Baptiste de se joindre une expdition pour aller en ville, Lavaltrie. Vu la distance parcourir, il comprend que son camarade le convie, en fait, prendre part une chasse-galerie. Cette pratique consiste prter serment au diable afin dacqurir, le temps dune nuit, le pouvoir de faire voler un canot dcorce au travers des cieux. Les rgles en sont simples : viter, au cours du vol, de prononcer le nom de Dieu, de heurter une croix ou un clocher dglise, sous peine de perdre son me. Comme le hros est enchant davoir loccasion de revoir sa blonde , il se laisse convaincre de participer laventure. Le voyage se droule sans incident et le rveillon Lavaltrie ravit les participants, mais les choses se gtent au retour. Les voyageurs se rendent compte que Baptiste, qui, par malheur, tient le gouvernail, a pris un verre de trop. Aprs avoir frl plusieurs fois la catastrophe, livrogne, en un ultime geste de forfanterie, profre un retentissant juron. Le canot entre alors en collision avec un arbre qui, par miracle, les sauve du drame. Tous piquent du nez dans un banc de neige, o on les retrouve, sains et saufs, le lendemain. Dans certaines variantes de cette histoire, la chasse-galerie symbolise la drive cleste des mes en peine, ou reprsente un prsage de mort imminente pour qui a le malheur de lapercevoir. Dautres lgendes, la diVrence de Rose Latulipe et de La chasse-galerie , relvent partiellement de lhistoire vcue. Dans la lgende de la Corriveau, par exemple, cest la chronique judiciaire qui alimente le rcit populaire. En 1763, Marie-Josephte Corriveau, de la rgion de Qubec, a t pendue pour le meurtre de son second mari. Son cadavre devait ensuite tre expos publiquement dans une cage de fer. Les faits entourant son crime taient particulirement sordides. Aprs avoir tu son poux dun coup de pioche sur la tte, elle avait cherch faire croire un accident, en tranant le corps sous les sabots des chevaux de lcurie. Son forfait dvoil, elle a pouss son pre saccuser sa place, le condamnant ainsi au parjure. De surcrot, des rumeurs circulaient selon lesquelles elle aurait galement assassin son premier mari, en lui versant du plomb fondu dans loreille. Quand la vrit a t tablie, celle quon appelait dsormais la Corriveau a reu un chtiment exemplaire. La cage contenant sa dpouille a t expose la croise des chemins, la Pointe-Lvis, o elle suscitait la terreur

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des passants jusqu ce que quelques rsidants, excds, aillent lenterrer clandestinement dans le cimetire de lglise avoisinante. La vision macabre que pouvait reprsenter un cadavre en pleine dcomposition ainsi que les circonstances mystrieuses entourant sa disparition ont donn forme une lgende. On a ainsi pu raconter que la meurtrire avait t mise aux fers dans sa prison suspendue, et quelle y tait morte de faim ou dvore par les corbeaux. De mme, on lui a attribu jusqu sept maris, quelle aurait achevs, tour tour, au moyen de supplices raYns. De faon plus image, comme elle stait clipse, on a dit quelle tait partie prendre part au sabbat des sorciers de lle dOrlans ou, plus inquitant pour le commun des mortels, quelle hantait les chemins de Lvis, la nuit, pour y surprendre le voyageur attard. On a exhum, par hasard, la fameuse cage de la Corriveau en 1850 : elle a t brivement un objet de curiosit locale, puis vendue au clbre forain P. T. Barnum, qui la expose Boston. Lhistoire de la Corriveau fera son entre en littrature par le biais du roman Les Anciens Canadiens (1863) de Philippe Aubert de Gasp pre, reprise dans le conte La cage de la Corriveau (1885) de Louis Frchette. Dans les deux cas, les auteurs sappliqueront distinguer le mythe de la ralit. On le voit par ces exemples, les contes et les lgendes appartiennent une sorte de mmoire populaire dont se rclament plusieurs romanciers du xixe sicle. On pourrait dire la mme chose de la chanson traditionnelle, qui envahit littralement les romans de cette priode. On en trouve dans LInfluence dun livre (1837) de Philippe Aubert de Gasp fils, dans La Terre paternelle (1846) de Patrice Lacombe, dans Charles Gurin (1846) de Pierre-Joseph-Olivier Chauveau, dans Jean Rivard, le dfricheur canadien (1862) dAntoine Grin-Lajoie et dans Les Anciens Canadiens (1863) de Philippe Aubert de Gasp pre. En 1865, Ernest Gagnon semploie constituer un premier recueil intitul Chansons populaires du Canada. Aux figures lgendaires dcrites ci-dessus sajoutent diverses incarnations du diable, des animaux malfiques (des loups-garous, des chiens normes, etc.), des lutins, des farfadets, des feux follets, des sorcires ou des revenants, qui traversent la littrature sans pour autant quon les associe limaginaire dun crivain en particulier. Le xixe sicle laisse ainsi un hritage littraire diVus, o se mlent la culture populaire, la chronique historique et la tradition fantastique. Cet imaginaire plonge ses racines dans un temps lointain et constitue un rpertoire qui dpasse le simple folklore national : on y trouve tout la fois des fables venues du Moyen ge, des chansons franaises traditionnelles de mme que latmosphre de certains romans gothiques et plusieurs lgendes amrindiennes. Autant le xixe sicle canadien-franais se mfie du ralisme, autant il sinspire librement de cette tradition fantastique qui saccorde sans diYcult avec lallure pittoresque que se donne le conteur populaire. La littrature conserve de cette manire limage dune activit ancienne, que lon pratique en groupe durant les
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longues soires canadiennes . Tout en faisant une uvre personnelle, les auteurs ont conscience de participer une entreprise collective, chaque conte, chaque lgende venant sajouter la littrature nationale. Comme la chanson, le conte et la lgende assurent ainsi le lien social et rappellent ce que la littrature doit la tradition orale et lart de la performance. Mais ces scnes au caractre folklorique permettent galement aux crivains de jouer sur deux registres la fois : celui de la mmoire nationale et celui dune conscience littraire. Si le conteur appartient certes une forme de littrature traditionnelle, il marque aussi le passage de loral lcrit, dune culture fonde sur la superstition et la magie une culture nourrie de rationalit et de science. Car, malgr leur aspect naf, ces contes et ces lgendes nappartiennent dj plus la culture orale et ne sont jamais prsents comme un simple patrimoine ancien : ils sont intgrs des romans ou raconts par des personnages souvent colors auxquels ne sidentifient pas forcment les auteurs eux-mmes. Ces personnages, comme les soires canadiennes et la tradition orale qui leur est associe, existent surtout comme des symboles dun pass national et de coutumes presque oublies. Ils permettent aux auteurs dtablir un relais entre lancien monde (celui de la tradition orale et de la magie) et le monde moderne (celui de la tradition crite et de la raison). partir du mouvement patriotique de Qubec en 1860, on voit se multiplier les recueils de contes. Ceux-ci paraissent encore dans les journaux, mais ils sont rapidement publis sous forme de livres. Les raisons de cet essor sont assez videntes : comme le roman historique qui va se dvelopper au mme moment, le conte et la lgende participent la construction dune mmoire nationale. Il sagit de recueillir les lgendes canadiennes , selon le titre que labb Casgrain donne son livre, qui devient rapidement lexemple suivre. Le conteur est celui qui non seulement sauve de loubli les dlicieuses histoires du peuple , selon lexpression de lauteur franais Charles Nodier, mais aussi dcrit les lments propres la culture canadienne-franaise. Joseph-Charles Tach (1820-1894) est lun de ceux qui chercheront mettre en pratique le programme de Casgrain. Mdecin, journaliste et fonctionnaire, Tach est lintellectuel type de la seconde moiti du xixe sicle. Conservateur, il milite activement contre les Rouges, notamment travers le journal ultramontain Le Courrier du Canada dont il est le rdacteur en chef de 1857 1859. On lui doit mme une satire des discours des libraux radicaux de lpoque, parue en 1854 sous le titre vocateur La Pliade rouge et rdige avec Pierre-Joseph-Olivier Chauveau, lauteur du roman Charles Gurin. Il participe au mouvement littraire de Qubec et fonde, avec Casgrain et quelques autres, Les Soires canadiennes, o il publiera la totalit de son uvre de fiction, soit Trois Lgendes de mon pays (1861) et surtout son rcit intitul Forestiers et Voyageurs (1863). Par la suite, de 1864 jusqu sa retraite en 1888, Tach occupe Ottawa le poste de sous-ministre
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de lAgriculture et, linstar de plusieurs de ses contemporains comme Chauveau et Grin-Lajoie, il ne fait plus de littrature. Le nom de Joseph-Charles Tach tombe dans loubli aprs sa mort en 1894. Ses Forestiers et Voyageurs ont beau avoir t rdits plusieurs fois, notamment dans la collection du Nnuphar avec une prface de Luc Lacourcire, ils ne sont gure lus au xxe sicle que par une poigne de folkloristes et drudits. Les historiens littraires jugent Tach svrement, laccusant de vouloir faire du style (Grard Tougas) aux dpens de la vrit des personnages. Ses Forestiers et Voyageurs proposent pourtant des portraits vivants et ralistes de ceux quAlfred DesRochers associera des surhommes en 1929, et qui sont ici tout la fois des dcouvreurs, des interprtes, des bcherons, des colons, des chasseurs, des pcheurs, des marins et des guerriers. Le livre est divis en deux parties : Les chantiers, la fort et Histoire du pre Michel . La premire, la faon dun document ethnographique, dcrit la vie dans un chantier. La seconde, de loin la plus longue, raconte les pripties dun personnage qui agit comme conteur, le pre Michel. Ce voyageur a d sengager dans la Compagnie du Nord-Ouest aprs avoir tu involontairement un garde alors quil chassait illgalement. Il raconte son crime, puis son expiation, tout en entrecoupant son rcit de digressions et en intercalant des chansons, des explications sur la vie en fort, des histoires du pays, des lgendes amrindiennes et des contes. Le conteur mle ici tous les genres comme sils rpondaient tous une seule et mme vise, soit celle dduquer le lecteur en lui apprenant les murs traditionnelles du Canada franais. Tach ajoute le sous-titre Murs et lgendes canadiennes lors de la rdition de son livre en 1884, comme pour rapprocher son texte du programme littraire de Casgrain. Malgr cela, le recueil de Tach laisse une tout autre image que celle dun livre folklorique. Les figures nomades et indociles quil met en scne se prtent mal une idalisation du pass. Derrire lidologue conservateur, on dcouvre une sorte de journaliste-reporter lanc sur la piste de gens qui le fascinent visiblement et dont il dcrit la vie aventureuse comme sils taient la fois des compatriotes et des trangers. Faucher de Saint-Maurice (1844-1897) est lui-mme un aventurier. Grand voyageur, il sengage vingt ans dans une expdition franaise au Mexique dont il rapportera des souvenirs (De Qubec Mexico. Souvenirs de voyage, de garnison, de combat et de bivouac, 1874), puis il se rend en Europe et en Afrique. Il crit mieux et davantage que la plupart de ses contemporains et il se rclame de la tradition romantique ou fantastique autant sinon plus que du folklore national. Toujours volontaire pour servir la France, il a la nostalgie de la noblesse (il tient la particule de son nom) et veut tout prix maintenir le lien avec la mre patrie, y compris par la littrature. Resterons-nous Franais ? demande-t-il avec amertume. Son recueil de contes et de rcits la brunante (1874) sintresse des lgendes locales, mais il cite Chateaubriand, Senancour, HoVmann, Gautier,

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Poe, Horace et Ponson du Terrail. linverse de Tach et dautres conteurs, il se tient toutefois distance de ses personnages et semble quelque peu extrieur au monde quil dcrit. Llgance toute franaise de sa prose parvient mal dissimuler lintention mondaine et la vision passiste de cet crivain qui rvait que la littrature canadienne soit la littrature franaise ce que, disait-il, la loyale Bretagne est au reste de la France. Pamphile Le May russira mieux que ses prdcesseurs donner un statut littraire aux lgendes et aux contes. On a vu quil stait dabord impos comme pote. En prose, il obtient son plus grand succs avec la publication en 1899 de ses Contes vrais, qui seront ensuite augments et rdits en 1907 avec de remarquables illustrations signes par douze dessinateurs, dont Ozias Leduc. Le conteur nest pas diVrent du pote en ce sens quil obit la mission patriotique que sest donne ce dernier. Reprenant des lgendes clbres du xixe sicle, Le May les remodle selon le got du jour, dans une prose serre, retenue, lisse, o lintention littraire ne passe jamais tout fait inaperue. Rien par ailleurs qui puisse oVenser la morale de lpoque dans ces contes villageois. Louis Frchette a lui aussi publi de nombreux contes parpills dans les journaux. Les meilleurs appartiennent au cycle des contes de Jos Violon, dont la langue truculente tranche nettement par rapport celle de conteurs plus rputs, comme Pamphile Le May. Victor-Lvy Beaulieu rendra hommage ce Frchette conteur qui invente selon lui une manire pittoresque dcrire au Canada. Tout est dans la langue, en eVet, bien plus que dans les thmes et les personnages, qui ressemblent, eux, ce quon lit ailleurs. Mme la fable se ressemble dun conte lautre : un homme, quil se nomme Titange ou Tom Caribou, risque son salut pour avoir enfreint la morale catholique. Limagination de Frchette se proccupe peu de renouveler les intrigues conventionnelles : elle se donne tout entire la syntaxe, au vocabulaire, au rythme, qui varient sans cesse. La libert dexpression du conteur se nourrit dexpressions empruntes la langue orale, comme on le voit dans cet exemple :
Jtions quinze dans notchantier : le boss, le commis, le couque, un ligneux, le charrequier, deux coupeux de chemin, deux piqueurs, six grandhaches, pi un choreboy, autrement dit marmiton. Tous des hommes corrects, bons travailleurs, pas chicaniers, pas bdreux, pas sacreurs on parle pas, comme de raison, dun petit torrieux de temps en temps pour moustiller la conversation et pas ivrognes. Except un, dame ! faut ben le dire, un toVe ! Ah ! Pour celui-l, par exemple, les enfants, on appelle pus a ivrogne ; quand il se rencontrait face face avec une cruche, ou quil se trouvait le museau devant un flacon, ctait pas un homme, ctait un entonnoir.

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Ozias Leduc, Le Rveillon. Illustration pour un des Contes vrais de Pamphile Le May, 1906. Muse national des beaux-arts du Qubec, 54.101. Photo Patrick Altman.

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Aux pomes et aux contes de Frchette sajoutent, on la vu, des textes dhumeur qui constituent une part importante de son uvre. Il existe galement un autre type de textes tardifs dans lesquels Frchette sillustre, mi-chemin entre le conte et la caricature : ce sont les douze portraits de Qubecquois typiques runis dans Originaux et Dtraqus en 1892. Jugs indignes de la plume du pote national lpoque, ces textes lgers, linstar des contes auxquels dailleurs ils sapparentent par la forme comme par les thmes, reprsentent paradoxalement aujourdhui la part la plus originale et la plus vivante de luvre de Frchette. Lauteur y croque avec humour des personnages excentriques de la bonne vieille ville de Qubec comme ce Grosperrin, un pote-cordonnier n on ne sait o en Europe, et qui distribuait ses vers ( prononcez vars ) aux passants de la ville :
Grosperrin tait ce quon pouvait appeler un tre chiVonn. Vtements chiVonns, tte chiVonne, nez chiVonn, tournure chiVonne ; tout cela ne contribuait pas en faire un personnage imposant. Il ntait gure intressant non plus, avec sa barbe et ses grands cheveux chtain sale, sa bouche carre, et ses yeux bleu faence trop rapprochs sous des sourcils en broussailles, o sarquait parfois je ne sais quelle bizarre circonflexe...

Le mme Frchette prfacera en franais le recueil de pomes narratifs The Habitant (1897) que le pote et mdecin anglophone William Henry Drummond compose avec un certain succs public, autour de figures du monde rural canadienfranais. Le livre est illustr par Frederick Simpson Coburn, tout comme La Nol au Canada (1900) de Frchette. Ce dernier apprcie en particulier le curieux bilinguisme du recueil de Drummond, mlange de franais vernaculaire et de mauvais anglais, comme on le voit ds les premiers vers du pome De Habitant :
De place I get born, me, is up on the reever Near foot of de rapid dats call Cheval blanc Beeg mountain behinit, so high you cant climb it An whole place shes mebbe two honder arpent.

Ami de Frchette dont il publie plusieurs textes dans son journal La Patrie, Honor Beaugrand (1848-1906) est aussi un libral notoire, membre dune loge maonnique. Propritaire de La Patrie jusquen 1897, collectionneur de livres et duvres dart, lu deux fois maire de Montral, Beaugrand partage les ides anticlricales de Frchette. Ayant amass une fortune considrable, il ncrit pas pour des raisons alimentaires et il tablit une nette distinction entre son abondante uvre journalistique et ses rares uvres proprement littraires. linverse de nombre de ses contemporains, la littrature ne lui sert pas de tremplin social. Il crit au hasard des loisirs que la vie politique et mondaine lui laisse. Comme la
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plupart des crivains de lpoque, les conservateurs comme les libraux, il sinspire directement des lgendes de son pays. Mais, plus encore que Le May, il seVorce de donner une forme littraire aux contes et aux lgendes quil emprunte tantt la tradition folklorique, tantt aux souvenirs de jeunesse associs la rgion de Lanoraie. Cest seulement la fin de sa vie, aprs que la maladie la forc se retirer et vendre La Patrie, quil soccupe de publier son uvre jusque-l parse. Celle-ci comprend deux volets : un roman intitul Jeanne la fileuse (1878), dont il sera question plus loin, et un recueil de lgendes canadiennes dj voqu, La Chasse-galerie (1900), qui, linstar des recueils de Le May, Frchette ou Drummond, est dit de faon particulirement soigne, signe que le conte fait partie de la littrature au mme titre que la posie. Le livre de Beaugrand est tir seulement deux cents exemplaires sur un papier fin et avec des illustrations dartistes renomms (Henri Julien, Henry Sandham, Raoul Barr). Outre La chassegalerie qui donne son titre au recueil et qui demeure le texte le plus clbre de Beaugrand, le recueil comprend six contes, dsigns ici comme des rcits . Sy ajoutera dans les ditions ultrieures un autre conte, Le fantme de lavare , crit ds 1875 et intgr dabord au roman Jeanne la fileuse. Ce fantme est celui dun riche villageois de Lavaltrie, Jean-Pierre Beaudry, qui avait jadis refus douvrir sa porte un voyageur, lequel tait mort de froid. Promis au purgatoire, il est condamn attendre, tous les ans au 31 dcembre, quun autre voyageur frappe sa porte afin quil puisse laccueillir et ainsi rparer sa faute, ce qui se produit enfin cinquante ans aprs le crime grce au narrateur qui stait gar de ce ct un soir de tempte. Le rcit de Beaugrand insiste tout autant sur cette lgende que sur la faon dont elle est reue, dabord par le pre du narrateur qui linterprte avec pit et reconnaissance, puis par les enfants du narrateur qui y voient simplement un bon moyen de rester veills jusqu minuit la veille de Nol. Ce qui frappe, dans lensemble des rcits du recueil, cest lcart qui spare le monde actuel, incarn ici par les enfants, l par des avocats de Montral qui veulent entendre parler de loups-garous ( Le loup-garou ), et le monde magique et fascinant qui fournit lcrivain la matire premire de ses lgendes. Plus encore, les figures lgendaires sorties tout droit de lunivers fantastique sont places sur le mme pied que les personnages pittoresques des villages ( Macloune ou Le pre Louison ) : elles font revivre au lecteur un pass lointain qui ne correspond plus sa ralit. Alors que, chez Casgrain et mme encore chez Pamphile Le May, le conteur cherche faire comme si lunivers du conte correspondait une ralit encore bien vivante, rien de tel chez Frchette et encore moins chez Beaugrand. Pour ces derniers, la vise littraire devient vidente, renforce par une mise en scne souvent ironique du conte lui-mme. Ce nest pas dire que ces conteurs ne croient plus la saveur populaire de ces lgendes : cest dire que celles-ci ne sont plus fondes sur ladhsion immdiate du lecteur et sintgrent dans lordre de la littrature, plutt que dans celui de la morale et de la croyance religieuse.

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10 Le succs des Anciens Canadiens

Le plus grand succs de vente au xixe sicle est un roman aux allures de recueil de contes, intitul Les Anciens Canadiens (1863) et partiellement publi dans Les Soires canadiennes. Il est crit par un seigneur dchu g de soixante-seize ans, Philippe Aubert de Gasp (1786-1871), le pre de lautre Philippe Aubert de Gasp, auteur de LInfluence dun livre. Aprs un premier tirage de deux mille exemplaires couls en quelques mois, Les Anciens Canadiens est aussitt rdit, tir cette fois cinq mille exemplaires. Une traduction anglaise parat ds 1864 (par Georgiana M. Penne) sous le titre Canadians of Old, suivie dune deuxime en 1890, par Charles G. D. Roberts, qui modifiera le titre en 1905 (Cameron of Lochiel). Une adaptation thtrale du roman, ralise ds 1864 et due aux abbs Camille Caisse et Pierre-Arcade Laporte, mettait dj laccent sur le mme personnage (Archibald Cameron of Locheill). N Qubec, admis au barreau en 1811, Philippe Aubert de Gasp mne un grand train de vie. Il devient capitaine en 1812, shrif de Qubec en 1816, fonde le Jockey Club et se lance dans lachat de terrains et de maisons. Coupable de diverses fraudes (il endosse notamment des billets sans caution), il se rfugie dabord Saint-Jean-Port-Joli avant dtre emprisonn de 1838 1841. Ruin, il tente ensuite tant bien que mal de se refaire un nom, lui qui venait dune des familles les plus prestigieuses du pays. Lhiver, il revient Qubec et y participe la vie littraire, en compagnie notamment de Franois-Xavier Garneau. Ce nest que beaucoup plus tard quil se met crire, encourag notamment par labb Casgrain. Fort du succs des Anciens Canadiens, il rdige ensuite ses Mmoires (1866), dont linspiration est plus anecdotique que celle du roman. Les Anciens Canadiens bnficie immdiatement de la vogue des romans historiques et des rditions de textes de la Nouvelle-France. Sil sagit du roman canadien-franais qui, plus quaucun autre lpoque, trouve demble son public, Aubert de Gasp se soucie aussi peu que possible de le dfinir comme roman :
Jentends bien avoir, aussi, mes coudes franches, et ne massujettir aucunes rgles prescrites que je connais dailleurs , dans un ouvrage comme celui que je publie. Que les puristes, les littrateurs mrites, choqus de ses dfauts, lappellent roman, mmoire, chronique, salmigondis, pot-pourri : peu mimporte !...

Lauteur septuagnaire ajoute, comme pour couper court une discussion oiseuse sur la question du genre littraire, quil crit pour [s]amuser . Le mot nest pas
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Philippe Aubert de Gasp pre, vers 1863. Bibliothque et Archives Canada, pa-74099. Photo Ellisson & Co.

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frquent au xixe sicle et il tranche avec le srieux des romans historiques qui vont suivre. L ouvrage que dcrit ainsi lauteur semble compos de faon dsinvolte. On y trouve dix-huit chapitres, dont plusieurs, comme ceux consacrs la lgende de la Corriveau ou un souper chez un seigneur canadien, constituent de longues digressions par rapport lintrigue principale. Le roman est ainsi entrecoup de lgendes populaires ou de descriptions de murs anciennes, souvent aussi de notes en bas de page caractre ethnologique, tout cela dans une langue qui emprunte tantt au style classique (les rfrences mythologiques et littraires abondent), tantt au folklore populaire et la langue vernaculaire. Lentreprise peut galement se lire comme une forme de rhabilitation personnelle, notamment le chapitre fortement autobiographique consacr un personnage qui est le double de lauteur, Monsieur dEgmont, prsent sous les traits dun bon gentilhomme dont les malheurs (il est ruin et emprisonn comme Philippe Aubert de Gasp) sexpliquent par un excs de gnrosit. On a parfois le sentiment que lauteur sadresse ses anciens amis ou quil compense la distance de lcriture en cherchant se rapprocher de son lecteur, interpell directement au dbut et la fin du roman. Pareil dtachement lgard des rgles prescrites voques ci-dessus indique aussi ce qui spare Les Anciens Canadiens de la littrature grave et spiritualiste appele de ses vux par labb Casgrain, malgr lamiti qui liait ce dernier Philippe Aubert de Gasp. Une telle libert dcriture explique peut-tre en partie le plaisir que le lecteur prouve, encore aujourdhui, lire Les Anciens Canadiens. Qui sont les anciens Canadiens ? Ce sont ceux qui ont vcu un sicle plus tt, lpoque de la Conqute de 1759. Le roman met en scne deux protagonistes, lun cossais, Archibald Cameron de Locheill, lautre canadien, Jules dHaberville, fils dun seigneur vivant Saint-Jean-Port-Joli. Ces deux amis ont pratiquement grandi ensemble, lcossais tant un camarade de classe de Jules, au Petit Sminaire de Qubec, et ayant t plus ou moins adopt par la famille de Jules chez qui il passe ses vacances estivales. Au dbut du roman, en 1757, les deux amis sortent du collge, habills dun costume identique. Ils se prparent se rendre au manoir de Saint-Jean-Port-Joli, accompagns par le cocher Jos, autre ancien Canadien , mais incarnant cette fois le peuple. Entre le spirituel Jules et lanalphabte Jos, la communion est totale, mme si les deux hommes se situent aux deux extrmits de lchelle sociale. Ce sont incontestablement deux anciens Canadiens en qui se croisent de faon harmonieuse deux traditions, lune fonde sur la culture savante et la littrature classique, lautre sur des croyances populaires. Entre Jules et Arch, les choses sont plus compliques. Au dpart, tout semble prdisposer Arch devenir un Canadien au mme titre que Jules. Malgr son origine cossaise, Arch parle franais et il a t lev dans la religion catholique. Cest aussi une sorte de surhomme capable de se mesurer la nature

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dAmrique. Dans une scne presque pique intitule La dbcle , Arch va se jeter dans une rivire glace pour sauver un inconnu de la noyade sous les yeux de Jules et de tout le village impuissant. Cet acte hroque lui vaut la reconnaissance immdiate de la communaut, qui le reoit alors comme un des siens. Puis survient la Conqute, qui transforme les deux amis en frres ennemis. Engag dans larme anglaise, Arch redevient Archibald, cest--dire ltranger. Il trahit malgr lui la famille dHaberville lorsquil reoit lordre de mettre le feu leur somptueuse demeure seigneuriale de Saint-Jean-Port-Joli. Les dchirements dArchibald occupent une grande partie du roman, qui se centre alors sur ce personnage et relgue la figure de Jules, moins intressante au point de vue romanesque, au second plan. Archibald tente de racheter sa faute, dabord en se faisant le protecteur de Jules, bless sur les plaines dAbraham. Puis il entreprend de rparer les torts causs la famille dHaberville dont il espre le pardon, ce quil obtient aprs un certain temps. Mme le seigneur dHaberville, pourtant rput pour sa rancune, consent accueillir de nouveau Arch. Seule Blanche, la sur de Jules, refuse daller jusquau bout de cette rconciliation et dpouser Arch. La rconciliation se heurte ici un code dhonneur qui lemporte sur les sentiments. La rplique de Blanche, qui porte sur ses paules comme plus tard Maria Chapdelaine le poids de la mmoire nationale, est lexpression parfaite dun dilemme cornlien :
Vous moVensez, capitaine Archibald Cameron de Locheill ! Vous navez donc pas rflchi ce quil y a de blessant, de cruel dans loVre que vous me faites ! Est-ce lorsque la torche incendiaire que vous et les vtres avez promene sur ma malheureuse patrie, est peine teinte, que vous me faites une telle proposition ? Ce serait une ironie bien cruelle que dallumer le flambeau de lhymne aux cendres fumantes de ma malheureuse patrie ! On dirait, capitaine de Locheill, que, maintenant riche, vous avez achet avec votre or la main de la pauvre fille canadienne ; et jamais une dHaberville ne consentira une telle humiliation.

Archibald et Blanche joueront aux checs et vieilliront cte cte, mais sans se rapprocher au-del de cette coexistence fraternelle et platonique. Toute la famille dHaberville retrouvera peu peu la paix et le bonheur davant 1759. La Conqute nest donc pas vcue comme une rupture, bien au contraire. Philippe Aubert de Gasp reprend mme la thse de la Conqute providentielle et la prsente comme un bienfait pour nous ; la rvolution de 93, avec toutes ses horreurs, na pas pes sur cette heureuse colonie, protge alors par le drapeau britannique . Les Anciens Canadiens a souvent t lu comme un roman de la rconciliation entre les Canadiens franais et les Canadiens anglais, dautant plus quil est crit quelques annes seulement avant le Pacte de la Confdration (1867). Mais cette rconciliation est incomplte puisque Blanche refuse doublier le pass. Arch a
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beau tout faire pour devenir un vrai Canadien, il ny parvient pas totalement et demeure jusqu la fin une sorte dinvit de la famille. En ce sens, il porte en lui la fatalit dun chec, dune distance infranchissable entre les deux communauts. Le roman ne cherche nullement rsoudre la contradiction entre le poids de la faute et le dsir sincre dtre pleinement accept par les anciens Canadiens : il se situe du ct de linachvement. Par-del lide dune rconciliation incomplte, cest la question de la mmoire qui sous-tend lentreprise de Philippe Aubert de Gasp. Car sil y a une faute grave, cest surtout celle davoir oubli le pass. Intervenant directement au milieu de son rcit, lauteur dnonce lamnsie des siens : Honte nous, qui, au lieu de fouiller les anciennes chroniques si glorieuses pour notre race, nous contentions de baisser la tte sous le reproche humiliant de peuple conquis quon nous jetait la face tout propos ! Il invoque lexemple de Franois-Xavier Garneau et appelle ses compatriotes faire uvre de rhabilitation, se souvenir de leur pass. On lit dans Les Anciens Canadiens le naufrage dun monde cher lauteur, mais qui semble menac de tomber dans loubli. Do ses eVorts pour expliquer les murs dhier ses lecteurs contemporains. Comme dans le cas dArch condamn demeurer un peu lextrieur du monde quil habite, lauteur prend la mesure, non sans une certaine colre, de lcart qui le spare des siens. Deux cultures, deux poques saVrontent travers lui : celles des anciens et des nouveaux Canadiens. Entre elles, la distance sest creuse au point quelles ne semblent plus tout fait conciliables. crire un roman, en ce sens, ce nest pas seulement crire pour samuser : cest aussi assumer une fonction rparatrice.

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11 Le roman contre lui-mme

Lexemple des Anciens Canadiens montre bien les dtours quun auteur peut prendre au xixe sicle pour viter de se prsenter comme un romancier. De faon gnrale, le genre romanesque suscite dimportantes rserves. Le nombre total de romans publis au Qubec au xixe sicle excde peine la soixantaine, avec une augmentation marque entre 1870 et 1895. Cette raret constitue un premier signe de la diYcult du genre se dvelopper. Les textes dimagination, linvention de personnages et de mondes fictifs restent entachs dune inacceptable futilit autant pour les lecteurs que pour les auteurs. Cest ce que rappellent inlassablement les multiples prfaces, avertissements, postfaces ou notes infrapaginales dont sentoure prudemment le roman pour exposer au lecteur les vises morales, religieuses, politiques, parfois presque anthropologiques, du livre quil sapprte lire. Quoique placs en marge de romans fort diVrents, ces textes descorte ont de nombreux points communs. Non seulement la prface retarde lentre dans lunivers romanesque, mais en lexpliquant, en justifiant sa cration par une intention donne comme suprieure, elle entrave sa mise en place et limite sa porte. En 1837, dans la prface LInfluence dun livre, Philippe Aubert de Gasp fils se rclame dune certaine modernit en congdiant [c]eux qui liront cet ouvrage, le cours de littrature de Laharpe dune main, et qui y chercheront toutes les rgles dunit requises par la critique du dix-huitime sicle . Mais il aYrme aussi une prsance sur la fiction dune vrit historique exige par les circonstances : Jai dcrit les vnements tels quils sont arrivs, men tenant presque toujours la ralit, persuad quelle doit toujours remporter lavantage sur la fiction la mieux ourdie. Le Canada, pays vierge, encore dans son enfance, noVre aucun de ces caractres qui ont fourni un champ si vaste au gnie des romanciers de la vieille Europe. Par la suite, la position des auteurs se radicalise, comme le montre la Conclusion de La Terre paternelle (1846) de Patrice Lacombe :
Quelques-uns de nos lecteurs auraient peut-tre dsir que nous eussions donn un dnouement tragique notre histoire ; ils auraient aim voir nos acteurs disparatre violemment de la scne, les uns aprs les autres, et notre rcit se terminer dans le genre terrible, comme un grand nombre de romans du jour. Mais nous les prions de remarquer que nous crivons dans un pays o les murs sont en gnral pures et simples, et que lesquisse que nous avons essay den faire et t invraisemblable et mme souverainement ridicule, si elle se ft termine par des meurtres, des empoisonnements et des suicides. Laissons aux vieux pays, que la civilisation a gts, leurs romans ensanglants, peignons lenfant du sol, tel quil est, religieux, honnte, paisible de murs et de caractre

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Exprime dans des termes presque identiques, la dfiance lgard du romanesque rsonne dun texte lautre. Ainsi, en 1853, lditeur de Charles Gurin avertit :
Ceux qui chercheront dans Charles Gurin un de ces drames terribles et pantelants, comme Eugne Sue et Frdric Souli en ont crit, seront bien compltement dsappoints. Cest simplement lhistoire dune famille canadienne contemporaine que lauteur sest eVorc de dcrire, prenant pour point de dpart un principe tout oppos celui que lon stait mis en tte de faire prvaloir il y a quelques annes : le beau, cest le laid. Cest peine sil y a une intrigue damour dans louvrage : pour bien dire, le fonds du roman semblera, bien des gens, un prtexte pour quelques peintures de murs et quelques dissertations politiques et philosophiques.

Plus habile, Antoine Grin-Lajoie ritre, au seuil de Jean Rivard, le dfricheur canadien (1862), les mmes prcautions :
Jeunes et belles citadines qui ne rvez que modes, bals et conqutes amoureuses ; jeunes lgants qui parcourez, joyeux et sans soucis, le cercle des plaisirs mondains, il va sans dire que cette histoire nest pas pour vous. Le titre mme jen suis sr vous fera biller dennui [] Mais que voulez-vous ? Ce nest pas un roman que jcris, et si quelquun est la recherche daventures merveilleuses, duels, meurtres, suicides, ou dintrigues damour tant soit peu compliques, je lui conseille amicalement de sadresser ailleurs. On ne trouvera dans ce rcit que lhistoire simple et vraie dun jeune homme sans fortune, n dans une condition modeste, qui sut slever par son mrite lindpendance de fortune et aux premiers honneurs de son pays.

Si Grin-Lajoie souligne ici la connotation fminine qui sattache au roman, genre destin aux femmes et aux lgants, on voit bien comment chaque auteur puise au mme fonds. Plusieurs arguments antiromanesques toujours prsents dans ces avertissements mritent dtre souligns. Le plus important consiste dans lassociation du roman au rcit daventures et, par extension, du mode romanesque linvention dun univers ; il oppose moins la vie relle la vie fictive que lici lailleurs, les vieux pays que la civilisation a gts , la France surtout do viennent les feuilletons dEugne Sue et de Frdric Souli. Lhostilit au roman est manifeste du ct de la critique religieuse, qui rejette en particulier le ralisme moderne que labb Casgrain rapproche de la pense impie, matrialiste . Ce soupon dimmoralit nest pas propre au Canada franais : de Balzac Zola, les romans franais saccompagnent davant-propos et de prfaces qui visent tablir la grandeur du genre et trahissent du mme coup une absence de lgitimit. Crmazie lui-mme, lorsquil se trouve en France, dnonce le
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roman, lui qui se dit pourtant favorable au ralisme moderne. Cest que le roman lui apparat comme un genre secondaire : on sen sert comme du sucre pour couvrir les pilules lorsquon veut faire accepter certaines ides bonnes ou mauvaises , crit-il labb Casgrain. Il reconnat toutefois que le roman sera ncessairement impos par la littrature indigne , comme sil sagissait dun mal ncessaire, les crivains canadiens nayant gure de moyen aussi eYcace, selon lui, pour diVuser leurs ides. On voit bien par l que le roman canadienfranais, mme chez un moderne comme lui, na pas de lgitimit propre. Les romanciers justifient leur entreprise par une srie de prcautions qui tendent minimiser la part dimagination et maximiser la fonction ducative de leurs romans quils nappellent souvent ainsi que par dfaut. Ce qui compte, cest bien davantage lauthenticit des personnages et la reprsentation fidle de la ralit locale. Par le refus rpt des pripties dramatiques, ce type de rcit se veut moins roman que chronique de murs et de bonnes murs, comme le lui dictent les puissants impratifs moraux et pdagogiques par lesquels il lgitime son projet. Laltrit de la fiction et son extravagance dment souligne se mesurent donc moins par rapport la ralit en gnral que par rapport la ralit dici au regard de laquelle elle apparat inadquate, invraisemblable et ridicule , selon Patrice Lacombe. Consquemment, les romans, et plus gnralement les uvres dimagination, sont marqus par la futilit et lartifice, lexcs et la coquetterie. Malgr tout, le roman canadien-franais se dveloppe rapidement, comme lavait prdit Crmazie. On y voit dfiler les ides du sicle, enrobes dans des intrigues qui se situent tantt dans le pass hroque de la Nouvelle-France, tantt dans lunivers contemporain, voire dans un xxe sicle anticip. Ces chroniques de murs, ces feuilletons, ces romans daventures et ces romans historiques trouvent rapidement leur public et obtiennent un succs considrable lpoque. Comme quoi, malgr la dfiance quinspire le genre romanesque, il existe un rel engouement pour ce type de fiction.

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12 Les romans thse : La Terre paternelle, Charles Gurin, Jean Rivard

Le notaire Patrice Lacombe (1807-1863) est lauteur dun seul roman, La Terre paternelle, paru dabord en 1846 dans deux journaux, La Minerve et LAlbum littraire et musical de la Revue canadienne, puis repris en volume en 1871. Le malheur sinsinue chez les cultivateurs Chauvin avec le dpart du cadet Charles qui, sduit par les propos de voyageurs entendus dans une auberge, dcide de sengager dans les chantiers. Pour retenir son autre fils, Joseph, le pre Chauvin lui cde la terre familiale, prs de Rivire-des-Prairies, moyennant des rentes. Toutefois, mal administre, la ferme est saisie et vendue un tranger, tandis quune tentative maladroite du pre dans le commerce achve de ruiner la famille. Les Chauvin se retrouvent en ville, dans une si grande pauvret quils nont pas les moyens de payer lenterrement de Joseph. Un miraculeux redressement de la situation sopre la fin du texte avec le retour de Charles, enrichi par quinze ans de travail dans les chantiers, capable de racheter la terre, dy rinstaller ses parents, de trouver sy marier avec la fille dun cultivateur des environs , alors que sa sur Marguerite rencontre aussi un parti avantageux et va demeurer sur une terre voisine . Comme on la vu, Lacombe revendique, contre le roman daventures venu de France, le fait de peindre lenfant du sol tel quil est , mais son ouvrage consacre le triomphe de la thse, frquemment ritre, sur les lments de la fiction, rduits au strict minimum. On est frapp, par exemple, par le caractre totalement dsincarn, presque thorique des vocations de la campagne, pourtant destines idaliser ce mode de vie. Curieusement, cest lorsquelle doit dcrire lhorreur de la ville que la plume de Lacombe est la plus emporte ; ainsi, quelque chose du roman gothique passe fugitivement dans la page consacre au charnier du cimetire Saint-Antoine, lieu maudit, dshonor par la rumeur dun trafic de cadavres, o le pre est contraint dabandonner la dpouille de son fils :
Oh ! je vous en prie, ne me refusez pas cette grce, je gratterai plutt la terre avec mes mains mais pour lamour de Dieu, ne mettez pas mon fils dans la charnire. Cette horreur des pauvres pour le charnier nest point exagre. Il y eut un temps o des gardiens infidles du cimetire se laissaient corrompre par lappt de lor, et faisaient du charnier un rservoir o les clercs-docteurs venaient, prix fixe, y choisir les sujets de dissection qui leur convenaient. Il sy faisait un trafic rgulier de chair humaine : et Dieu seul connat le nombre de ceux qui sont passs de ce lieu de repos sous le scalpel du mdecin.

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La premire partie de Charles Gurin. Roman de murs canadiennes de PierreJoseph-Olivier Chauveau (1820-1890), surintendant de lducation du CanadaEst en 1855, puis premier premier ministre du Qubec de 1867 1873, parat en 1846 dans LAlbum littraire et musical de la Revue canadienne, soit la mme anne et dans le mme priodique que La Terre paternelle. Les analogies entre les deux romans sont nombreuses : le chapitre v de la ive partie de Charles Gurin sintitule mme La terre paternelle . Compos au fil des livraisons de LAlbum, le roman de Chauveau, dont laction se situe dans les annes 1830-1832, suit plus ou moins fidlement la chronologie des vnements. Tandis que son frre an Pierre sembarque pour lEurope, Charles Gurin, parti pour Qubec en laissant dans le domaine familial sa mre et sa sur Louise, tudie le droit chez son patron, lavocat Dumont. Lors dune promenade la campagne, il rencontre la nice de M. Dumont, fille du cultivateur Lebrun, Marie, surnomme Marichette, et les deux jeunes gens tombent amoureux. Mais, comme Marichette le craignait, Charles loublie bientt et lui prfre Clorinde, fille du riche propritaire Wagnar, voisin de sa mre. En ville, sous linfluence de ses nouvelles relations, notamment dun avocat sans scrupules, Charles dveloppe des gots futiles de citadin ais. Wagnar parvient, en dupant Charles, acqurir la ferme des Gurin, quil chasse de leur terre natale. Installs Qubec au plus fort de lpidmie de cholra qui emportera leur mre, Charles et Louise recourent des expdients et connaissent la misre de la ville comme la famille des Chauvin dans La Terre paternelle. Le mme souci matriel marque les deux romans, qui comprennent de faon similaire un dnouement heureux. Dans Charles Gurin, le frre an rapparat sous les traits dun prtre qui dcouvre, sur la liste des noms des personnes dcdes au cours de lpidmie, celui de sa mre. Clorinde entre en religion sous le nom de sur Saint-Charles, ce qui confirme la sincrit de son amour. Les ennuis financiers de la famille se dissipent brusquement grce au patron de Charles qui, galement victime du cholra, lui laisse un hritage inattendu. Le jeune homme renoue avec Marichette, hritire elle aussi, lpouse et va sinstaller avec elle dans sa paroisse afin de participer au dfrichage de la rgion. Roman pdagogique, Charles Gurin enseigne les voies du bonheur et du patriotisme qui, selon Chauveau, sont les mmes, et reprend les strotypes attendus de lpoque : Wagnar ltranger incarne le mal ; le roman oppose lhomme pratique lintellectuel ; lauteur, qui ne cesse de rappeler le lecteur la ralit et de dnoncer les artifices romanesques, a pourtant frquemment recours la citation littraire, quelle mane du narrateur ou des personnages qui tous lisent beaucoup. Les noms fictifs soulignent encore la prvisibilit de lintrigue : Charles ne peut tre heureux avec la trop livresque Clorinde qui lui apparut comme une de ces beauts andalouses dont il avait lu, dans les romans la mode, de si potiques portraits , et reviendra vers la sage et simple

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Marichette. Limportance de lenjeu conomique et la question centrale du choix dune profession font cho aux proccupations dune gnration, contemporaine du roman, instruite et inquite de son avenir : il faut tre prtre, mdecin, avocat ou notaire. En dehors de ces quatre professions, pour le jeune Canadien instruit, il semble quil ny ait point de salut . On trouve la mme ide, dveloppe toutefois avec davantage de souplesse que chez Chauveau, chez Antoine Grin-Lajoie (1824-1882) dans Jean Rivard, le dfricheur canadien (1862), suivi de Jean Rivard, conomiste (1864), parus respectivement dans Les Soires canadiennes et Le Foyer canadien avant dtre repris en volume en 1874 et 1876. Jean Rivard, le dfricheur canadien est le premier texte canadien paratre en feuilleton dans un journal franais (Le Monde de Paris en 1877) et il demeure, avec Les Anciens Canadiens, lun des ouvrages du xixe sicle canadien-franais les plus lus. Fils de cultivateurs de Yamachiche, Grin-Lajoie se fait rapidement connatre par ses crits : dix-huit ans, il compose Un Canadien errant , complainte clbre du rpertoire qubcois, puis une tragdie en vers, Le Jeune Latour, publie dans plusieurs journaux et, on la vu, reprise dans le Rpertoire national. Fort de ces premiers succs, Grin-Lajoie jouera un rle de premier plan dans les milieux intellectuels de son temps. Membre fondateur de lInstitut canadien de Montral en 1844 (il na que vingt ans), il en devient ensuite le secrtaire-archiviste, avant den tre le prsident en 1845. Reu au barreau en 1848, il quitte bientt la profession davocat pour exercer la fonction de bibliothcaire adjoint du Parlement de Qubec. Passionn de littrature et de culture amricaines (il admire en particulier Benjamin Franklin et Ralph Waldo Emerson), il est, dans le cadre de ses fonctions, responsable de ltablissement du second tome du Catalogue de la Bibliothque du Parlement, consacr aux ouvrages relatifs lAmrique , et visite deux reprises les tats-Unis. Il y fait en 1851 un sjour dtudes de six mois durant lequel il tient un journal et compose une tude des institutions amricaines. Jeune tudiant prometteur, Jean Rivard, reprsentatif de ce quEmerson appelait la self-reliance, lindpendance, quitte sa ville, sa famille, renonce un avenir tout trac pour ne compter que sur ses forces individuelles et lhritage modeste que lui lgue son pre. Son choix, oppos celui de son ami Charmenil, est aussi une rponse la crise qui touche lpoque les professions librales, en particulier les avocats devenus trop nombreux en plusieurs endroits au pays. Avec cinquante louis, il achte une terre, puis fait construire une maison o il sinstalle avec sa femme et ses enfants, et fonde une ville o chacun trouve le bonheur dans le travail, Rivardville. Jean Rivard est un trs bon roman thse et une uvre srieuse, pdagogique, raisonnante, anime par sa vise morale , crit Robert Major. Selon lui, louvrage de Grin-Lajoie, longtemps lu comme un roman de la terre faisant lapologie de lenracinement, raconte surtout la russite dun jeune homme du xixe sicle pour qui la terre constitue moins un mode
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La Fabrique de coton dHochelaga, 1874, m979.87.360, Muse McCord, Montral.

de vie quun moyen de senrichir, conformment aux ides dun tienne Parent, lui-mme fortement influenc par ses contemporains amricains. Jean Rivard concilie le discours conservateur de lglise et le discours libral dans une utopie capitaliste, inspire son auteur par une longue tradition de rcits utopiques. Malgr une certaine ironie lgard de la littrature dans notre pays, dit Charmenil Mlle Du Moulin, celui qui voudrait sobstiner tre pote serait peu prs sr daller mourir lhpital , certains livres jouent un rle important. Au fond de la fort quil dfriche avec son fidle compagnon Pierre Gagnon, Jean Rivard emporte notamment le Robinson Cruso de Daniel Defoe, son livre prfr.
Lhistoire de Robinson Cruso, jet dans son le dserte, oblig de tirer de la nature seule, et indpendamment de tout secours humain, ses moyens de subsistance, avait avec celle de nos dfricheurs une analogie que Pierre Gagnon saisissait facilement [...] Il trouvait loccasion de faire chaque instant lapplication des vnements romanesques ou historiques raconts dans ces livres simples [cest--dire Robinson Cruso, Don Quichotte, Histoire populaire de Napolon] et la porte de tous les esprits, aux petits incidents de leur humble existence, en mlangeant toutefois sans scrupule lhistoire et le roman.

Comme Robinson, Jean Rivard clbre les vertus de lintelligence pratique et privilgie des relations contractuelles plutt quaVectives entre les individus, faisant
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de sa femme, de sa famille et de ses proches des associs. Jean Rivard est une utopie amricaine dans laquelle libraux et conservateurs ont pu se reconnatre ; sa figure emblmatique est celle du colon qui ouvre le territoire et assure un avenir lindividu comme la patrie ; en ce sens, il donne une forme aux rves de reconqute du pays le hros ponyme a dailleurs sa statue Plessisville, petite ville du centre du Qubec tout en oVrant une rponse concrte aux exigences du dveloppement moderne. Sensible lui aussi aux problmes sociaux de son temps, Honor Beaugrand publie Jeanne la fileuse. pisode de lmigration franco-canadienne aux tats-Unis, dabord en feuilleton en 1875, dans lhebdomadaire La Rpublique quil a fond, puis en volume Fall River en 1878. Louvrage exploite le thme alors trs en vogue de lmigration aux tats-Unis, massive et inquitante pour la dmographie francophone, depuis les annes 1840. Mais, contrairement la plupart des romanciers de son temps qui font des migrs de vritables tratres leur nation, leur foi et leur langue, Beaugrand prend la dfense des Canadiens franais contraints de sexiler en Nouvelle-Angleterre, en particulier dans la deuxime partie intitule Les filatures de ltranger , o il montre comment la pnible vie en usine nempche pas Jeanne, lhrone, de pratiquer sa foi et de se conformer une morale exigeante. Mlant lessai une intrigue extrmement rudimentaire, au service de la cause dfendue, le roman de Beaugrand illustre bien, dans cette seconde partie, linstrumentalisation de la fiction laquelle se livrent conservateurs aussi bien que libraux.

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13 Romans historiques et romans daventures

Lhistoire nationale constitue un fonds frquemment sollicit par les romanciers du xixe sicle. LInfluence dun livre de Philippe Aubert de Gasp fils (1814-1841), porte le sous-titre : Roman historique. Lhtrognit de ce court roman a toutefois t souligne par la critique. Inspir par Walter Scott et par le roman gothique, ce premier roman canadien-franais mle les genres et les traditions. Linfluence du titre est celle dun trait dalchimie de saint Albert le Grand sur le hros, Charles Amand, mais le roman exploite, on la vu dans le chapitre sur les contes, la tradition des lgendes canadiennes ( Rose Latulipe et LHomme du Labrador ). Par ailleurs, les nombreuses pigraphes places en tte de chapitre juxtaposent les traditions anglaises et franaises et renvoient tantt au classicisme, tantt au romantisme. Elles donnent en outre au roman un aspect littraire qui contraste avec linspiration populaire de plusieurs chapitres. En 1864, labb Casgrain rditera le texte sous le titre Le Chercheur de trsors, et linscrira sur la liste des livres de rcompense distribus dans les collges, non sans lavoir expurg des jurons, des rfrences Eugne Sue et Lamennais, des allusions la danse et au thtre, et bien sr lamour et au corps fminin. Le roman historique se dveloppe surtout dans le dernier tiers du sicle. Lhistoire de la Nouvelle-France, et plus particulirement les guerres indiennes et linvasion des loyalistes amricains, inspire Joseph Marmette (1844-1895), qui, partir dune documentation dont lessentiel provient de luvre de Franois-Xavier Garneau, son beau-pre, et de ses sources (les Relations des jsuites et les travaux de lhistorien amricain Francis Parkman surtout), poursuit une voie romanesque ouverte par Joseph Doutre dans Les Fiancs de 1812. Distingu par un doctorat honoris causa de lUniversit Laval en 1891, Marmette bnficie dune certaine notorit qui confirme la lgitimit du roman historique dont il est le reprsentant le plus prolifique. Aprs Charles et va. Roman historique canadien (1866-1867), histoire des amours de Charles Couillard-Dupuis et de la jeune orpheline va rencontre lors de lexpdition de reprsailles des Franais contre la Nouvelle York Schenectady, quil publie alors quil na que vingt ans, Marmette peaufine sa formule et signe successivement Franois de Bienville. Scnes de la vie quotidienne au xvii e sicle (1870), LIntendant Bigot. Roman canadien (1872), Le Chevalier de Mornac. Chronique de la Nouvelle-France 1664 (1873), La Fiance du rebelle. pisode de la guerre des Bostonnais (1875), Le Tomahawk et lpe (1877), Les Machabes de la Nouvelle-France. Histoire dune famille canadienne de 1641 1768 (1878) et Hrosme et Trahison. Rcits canadiens (1880). Dans les romans de Marmette, le recours lhistoire permet en mme temps la mythification du pass national, gage de lgitimit, et la sduction des lecteurs
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par la description de pripties, puises mme cette vie dalarmes, dembches et de luttes terribles dont est toute remplie lhroque poque quil dit vouloir peindre dans son introduction au Chevalier de Mornac. Mornac, Gascon fortement inspir du seigneur dArtagnan, arrive Qubec en 1664 pour se refaire et protger sa parente, Jeanne de Richecourt, des assiduits du baron de Vilarme. Le rapt du groupe de Franais par les Agniers et leur cruel chef GriVedOurs, dit Main-Sanglante, ainsi que les vasions prilleuses des hros fournissent au rcit un fonds daventures et de suspense qui nest pas sans rappeler les feuilletons franais. Cependant, Marmette y ajoute lexotisme amrindien et oppose la gnrosit et le courage de Mornac et de Jeanne la cruaut brutale de GriVe-dOurs. Ces scnes hautes en couleur reoivent toujours la caution explicite de lhistoire, et des notes infrapaginales renvoient aux Relations des jsuites do sont tires les descriptions de supplices, de massacres et plus gnralement des murs amrindiennes :
Que le lecteur me pardonne cette scne dun ralisme eVrn. Mais le festin tait chez les Sauvages une des plus grandes solennits et je ne saurais la passer sous silence alors que nous ne sommes entrs dans la bourgade dAgnier que pour tudier de prs les murs de ses habitants. Et quon naille pas croire que je charge ce tableau de couleurs impossibles. Si lon veut voir jusquo allait la gloutonnerie bestiale des Sauvages, on na qu consulter la Relation des Jsuites (1634) o jai puis les ides dune partie du prsent chapitre.

Le roman historique est aussi pratiqu en anglais, comme latteste The Golden Dog : A Legend of Quebec (New York et Montral, 1877) du journaliste et pote canadien-anglais William Kirby (1817-1906), traduit par Pamphile Le May. Kirby puise au mme fonds historique que Marmette, mais introduit les lgendes pour dramatiser les msaventures de lintendant Bigot et de sa matresse Mme de Pan qui essaie de se dbarrasser, grce la Corriveau, de son ancienne rivale Caroline de Saint-Castin. Dautres romanciers exploitent la mme veine, notamment Napolon Bourassa (1827-1916) dont le roman Jacques et Marie (1865-1866), inspir du pome de Longfellow, raconte les malheurs de Marie Landry, jeune Acadienne spare de son fianc Jacques qui a t dport, et livre au chantage de loYcier anglais George Gordon. Amoureux, ce dernier propose en eVet dexempter la famille de la dportation la condition quil puisse pouser Marie. Mais les harangues morales de la fille et de son pre, et plus encore leur exemple, impressionnent tellement le jeune militaire quils parviennent lui inculquer compassion et gnrosit ; tomb sur les plaines dAbraham, il demandera mme tre enterr prs du frre de la jeune fille. Le roman se termine sur ce signe dapaisement entre les anciens ennemis et sur le retour imprvu de Jacques qui peut pouser Marie. On notera que plusieurs autres romans de lpoque Les Fiancs de 1812, Les Anciens
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Canadiens placent des personnages anglais dans les triangles amoureux ou les paires damis quils mettent en scne et exploitent ainsi le thme, particulirement significatif autour de 1867, de la rconciliation relative des deux peuples. Pamphile Le May pratique galement le roman historique, notamment dans Picounoc le maudit (1878). Mais il privilgie la chronique judiciaire locale, comme lavait fait avant lui Franois-Ral Angers (1812-1860) dans Les Rvlations du crime ou Cambray et ses complices. Chroniques canadiennes de 1834 (1837). Le May adapte des rcits prsents comme des tudes de murs, sanctionns par une morale irrprochable, mais non dnus des procds et des strotypes hrits du feuilleton. LAVaire Sougraine (1884) est cet gard exemplaire. Ce roman sempare plus quil ne sinspire dun fait divers contemporain, la fugue dune jeune fille blanche, Elmire Audet, du comt de Portneuf, avec un Abnakis dune cinquantaine dannes, Sougraine, souponn du meurtre de sa femme. Alors que le second procs de Sougraine nest pas encore termin, Le May fait paratre sa version de lhistoire et anticipe lacquittement du prvenu. Dans la trame du fait divers, le romancier entrelace plusieurs microrcits, les transpositions darticles de presse et de comptes rendus de procs voisinant avec les pripties les plus rocambolesques, et projette laction vingt-trois ans plus tard, alors quElmire Audet, devenue la riche Mme DAucheron, mne un grand train de vie et cherche marier sa fille adoptive un jeune ministre prometteur. Ses plans seront contrecarrs par le retour de Sougraine alias Langue Muette, et le tmoignage du demi-Sioux Pierre Leroyer dit Longue Chevelure. Larrestation, le procs et lacquittement de Sougraine font clater les multiples quiproquos. La figure de lAmrindien se construit ici sur un double clich opposant Sougraine, pauvre crature domine par ses instincts, Leroyer, bon Sauvage enrichi et gnreux. Il y a une parent naturelle entre le roman historique, qui jouit dune grande lgitimit, et le roman daventures, qui suscite pourtant davantage de mfiance. Plusieurs romanciers canadiens-franais cherchent quilibrer lun par lautre, cest--dire insrer des pisodes proprement romanesques dans une entreprise dont les vises ducatives ou morales ne sont jamais absentes. Il existe toutefois un certain nombre de romans o la part de laventure est plus vidente. Ce corpus est troitement li la tradition des romans-feuilletons qui connat, au Qubec comme en Europe, un grand succs au cours de cette priode. Les feuilletons jouent un rle important dans lessor des journaux qui les publient, car si les crivains trouvent ainsi un premier public, les propritaires de presse se servent du feuilleton pour augmenter le nombre de lecteurs et accrotre leur fidlit. En 1867, La Minerve, qui a supprim le feuilleton quotidien, doit sexcuser auprs de ses lecteurs et annoncer rapidement la parution dun nouveau roman du Franais Paul Fval. Les romans-feuilletons constituent sans doute la production romanesque la plus lue du xixe sicle. Aucune rgle de copyright ne forant les journaux verser des droits dauteur pour la publication de textes dcrivains
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Bandeau du journal satirique Le Grognard ralis par Hector Berthelot en 1881.

trangers, ce corpus est compos en bonne partie des uvres des plus clbres feuilletonistes franais de lpoque (Paul Fval, Eugne Sue, Ponson du Terrail et Alexandre Dumas). En ce qui concerne les textes indits, le feuilletoniste le plus prolifique est le socialiste franais Henri-mile Chevalier, qui sjourne au Qubec de 1853 1860 pour fuir le Second Empire. Il publie dans Le Moniteur canadien les premiers Mystres de Montral (1855) dont le titre renvoie aux Mystres de Paris dEugne Sue. Les Mystres de Montral de Chevalier seront suivis par ceux dHector Berthelot (1842-1895) qui paraissent dans Le Vrai Canard de 1879 1881, avant dtre publis en volume en 1901 limprimerie Pigeon de Montral. Fondateur du Vrai Canard, premier caricaturiste au Canada franais, humoriste goguenard, moins imaginatif toutefois que Napolon Aubin, Berthelot se contente la plupart du temps de recueillir anecdotes et blagues la petite semaine. Plus que les pripties manifestement ajoutes au fil des pisodes, cest lironie du romancier et sa langue savoureuse qui caractrisent le texte. La jeune premire [a] des vents dans lestomac et le cur qui [lui] toque comme une pataque dans un sabot ; elle reoit de son amoureux une lettre qui lui demande: Lesse moi assavoir ton adresse pour que jaie te voir Singe Erme , tandis que lun des deux malfrats cherche dans la littrature un moyen de mettre fin ses jours : Il se remmora plusieurs scnes de suicides quil avait vues dans les romans de Tranon du Poitrail [sic], dEugne Sue et dAlexandre Dumas. Le roman voque aussi les quartiers de Montral, notamment les rues louches et les tavernes, les petits mtiers, les murs de la police et de la justice et mme lactualit politique municipale : Le

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thermomtre accusait ce soir-l 120o au dessus de la valeur de lchevin Lavigne dans le Conseil de ville de Montral. Dautres Mystres de Montral, dus Auguste Fortier, sont publis en un volume de quatre cents pages en 1893. La vogue de ces Mystres, auxquels il convient dajouter les Mysteries of Montreal publis en 1881 par Charlotte Fhrer, une ancienne sage-femme allemande, indique assez la place que le feuilleton accorde la ville, avec ses zones obscures, ses bas-fonds, ses rues parcourues par des personnages au pass incertain, souvent des trangers. Mme des crivains rputs comme Pamphile Le May sacrifient loccasion au genre et adoptent ses principales thmatiques, ce dont fait foi Bataille dmes publi dans La Patrie de novembre 1899 janvier 1900. Si la plupart de ces textes, surtout ceux qui nont pas paru en volume, sont aujourdhui pratiquement oublis, linfluence du genre est patente et les caractristiques thmatiques et formelles du roman daventures sont perceptibles dans plusieurs romans. On retrouve par exemple les personnages et les pisodes mlodramatiques constitutifs du roman daventures jeune orpheline pauvre, noble jeune homme, vieux barbon riche, bande de brigands, couple dhonntes bourgeois, usurpation dhritage, tentative de subornation, substitution didentits, reconnaissance et retrouvailles ultrieures dans La Fille du brigand dEugne Lcuyer (1822-1898), publi dans la revue Le Mnestrel en 1844. Lcuyer est notaire et journaliste, membre de lInstitut canadien. La Fille du brigand est un court rcit daventures qui doit beaucoup aux Mystres de Paris et aux romans gothiques anglais. Le jeune Stphane D. tombe amoureux de la belle Helmina, vue par hasard lauberge de Madame La Troupe o un orage les a contraints de se rfugier. Malheureusement, Helmina, pourtant pare de toutes les vertus, semble tre la fille de Matre Jacques, chef des Brigands du Cap-Rouge. En fait, elle nest que sa pupille, comme on lapprendra la faveur des pripties assez conventionnelles qui prparent le dnouement : Matre Jacques, qui en a la garde mais veut lpouser, fait enlever la jeune fille et sa compagne, et les squestre dans la caverne du Cap-Rouge. Grce la trahison de son compagnon Maurice, rest bon mme dans cette complicit criminelle, le bandit sera dmasqu. Helmina retrouve son pre, par hasard un ami de celui de Stphane, les jeunes gens peuvent donc spouser et, malgr leurs griefs, tous laissent Matre Jacques senfuir sans le poursuivre, parce quon fait confiance la Providence pour quil ait sa juste punition, mais aussi parce que lauteur garde ce personnage en rserve pour dautres aventures. Paru galement en 1844, Les Fiancs de 1812 de Joseph Doutre (1825-1886), sous-titr Essai de littrature canadienne, exploite plus longuement la mme veine romanesque partir dune trame rendue plus complexe par le croisement de deux histoires : dune part, les aventures de Gonzalve de R. et Louise SaintFelmar pendant la bataille de Chteauguay contre les troupes amricaines ;

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dautre part, celles, situes un peu partout en Europe, de Gustave Duval, chef dun rseau international de brigands, que le dvoilement final permettra de reconnatre comme le frre de Louise. Mais Doutre, lui aussi de lInstitut canadien dont il sera prsident en 1852, connu pour son rle dans laVaire Guibord, revendique plus explicitement le modle des Mystres de Paris. Salu par Casgrain, qui cependant ne va pas jusqu en faire un livre de rcompense pour les lves, Une de perdue, deux de trouves (1849) de Pierre Boucher de Boucherville (1814-1894) est le plus enlevant et le plus long de ces romans daventures. TouVu, complexe, il mle les figures historiques (Chnier, Gosford) et les personnages fictifs, les considrations politiques (sur labolitionnisme, les rbellions) et les rcits de piraterie. La premire partie a lieu en 1836 en Louisiane o Pierre de Saint-Luc, intrpide commandant du Zphyr, vainqueur du terrible pirate Cabrera, hrite de limmense fortune dAlphonse Meunier, le ngociant dorigine canadienne qui la lev. Mais, avec la complicit de Pluchon, huissier vreux, et de la pgre orlanaise incarne par la famille Coco-Letard, le Docteur Rivard, vritable TartuVe, intrigue pour spolier Saint-Luc de son hritage. Grce son fidle esclave Trim, Saint-Luc triomphe des falsifications de documents et de cadavres tout en chappant aux enlvements et aux tentatives dassassinat. Le testament quil rcupre dvoile aussi ses origines : il est en ralit le fils de Meunier et dlonore de Montour qui, marie contre la volont de son pre, et ayant cru son poux mort en mer, a refait sa vie. Un tel dnouement relance la seconde partie et justifie quelle se droule au Canada o Saint-Luc part la recherche de sa mre. Ces nouvelles pripties se greVent sur une intrigue amoureuse car Saint-Luc retrouve Miss Clarisse Gosford, nice du gouverneur, dont il avait hroquement protg la vie durant un combat naval ; elles sarriment aussi aux vnements politiques (nous sommes en 1837) auxquels Saint-Luc participe prudemment en aidant la fuite de chefs patriotes traqus par larme. Le jeune homme retrouve sa mre alors mme quelle meurt, dans la personne de Mme de Saint-Dizier, mre dAsile et dHermine, avec qui il sest li damiti ; selon le titre du roman, perdant ainsi une mre, il trouve deux surs. Lpilogue a lieu au Tyrol o tous les personnages sont runis et o tous les conflits semblent rsolus : Clarisse et Saint-Luc, maris, ont un enfant ; on apprend quen Louisiane le Docteur Rivard, ruin et dfigur, expie durement ses fautes ; et mme le pirate Cabrera sest amend, puisquil a rcupr en Espagne son nom et sa fortune, et peut pouser sa fiance. En janvier 1851, Boucher de Boucherville publie dans LAlbum de la Minerve Lhistoire de Trim , rcit la premire personne des rvoltes desclaves de Louisiane, qui reprend et dveloppe un pisode du chapitre XXIX dUne de perdue, deux de trouves. Malgr les positions ambigus des personnages et quoique lempathie du narrateur naille pas sans prjugs, cet appendice confirme le soutien que Boucher de Boucherville apporte la cause abolitionniste.
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Pour contrer le succs des romans daventures franais ou imits des titres les plus connus auxquels les journaux donnent une large diVusion, on voit se dvelopper un type de roman, encourag par la critique clricale, qui entend prendre le contre-pied de ce modle. Pour la patrie. Roman du xx e sicle (1895) de Jules-Paul Tardivel (1851-1905) en est sans doute le meilleur exemple. Lauteur, n amricain dun pre franais et dune mre anglaise, lev dans une famille de convertis, gardera toute sa vie le zle des nophytes. Sa biographie, typiquement amricaine, veut quil soit arriv au Canada dix-sept ans, en 1868, pour poursuivre ses tudes dans une institution catholique, avec en poche les quatre cents dollars de lhritage paternel et sans parler un seul mot de franais. Onze ans plus tard, en 1879, il publie LAnglicisme, voil lennemi. Son attachement sa nouvelle langue sera aussi indfectible et entier que celui quil voue la religion catholique. Journaliste et chroniqueur, il fait ses dbuts au Courrier de SaintHyacinthe puis La Minerve, avant dentrer, en 1874, au Canadien, quil quitte en 1881 pour fonder son propre journal, La Vrit ; celui-ci paratra, malgr une interruption entre 1903 et 1905, jusquen 1923. Auteur dune biographie du pape Pie IX, de plusieurs tudes sur la langue et la religion, de souvenirs de voyage et de divers Mlanges, Tardivel incarne jusqu la caricature la position ultramontaine. Celui qui Rmi Tremblay adresse un pome satirique malicieusement intitul Torquemada-Tardivel , du nom du clbre inquisiteur espagnol, est au cur de plusieurs polmiques de son poque. Pourfendant les ennemis de la foi, il fustige aussi bien les francs-maons, sa principale hantise, que les ides librales, lcole neutre , et le roman : Le roman, surtout le roman moderne, et plus particulirement le roman franais me parat tre une arme forge par Satan luimme pour la destruction du genre humain , crit-il dans la prface de Pour la patrie, o il justifie son propre recours cette arme de lennemi pour produire un roman chrtien de combat . Texte diYcilement classable, roman danticipation, politique-fiction avant lheure, chronique des murs politiques et journalistiques, Pour la patrie se droule en 1945. Joseph Lamirande, fervent croyant, mdecin et dput nationaliste, parvient faire obstacle aux manuvres du parti du premier ministre, Sir Henry Marwood. Ce maon la solde de la secte du Suprme Conseil de la Ligue du Progrs tente, linstigation du sinistre Aristide Montarval, un migr franais habitu des pratiques sataniques, de faire accepter par la Chambre lannexion du Canada aux tats-Unis afin dradiquer lglise et la foi catholiques au Qubec. Lamirande, fondateur et chef du Parti Nouvelle-France, travaille sparer le Qubec de la Confdration pour en faire une rpublique catholique et indpendante. Il arrive que les aptres du Mal se repentent et passent au service du Bien, tel Ducoudray, membre de la secte, au courant de la machination diabolique quelle prpare, qui russit en avertir larchevque de Montral avant dtre assassin. LaVrontement est fond principalement sur lchange de dis-

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cours enflamms au Parlement et darticles vitrioliques qui, cits in extenso, ralentissent la narration et aVaiblissent limpact dpisodes plus dramatiques : poursuites, filatures, empoisonnements et crmonies sataniques tenues dans des lieux improbables que Tardivel emprunte au roman daventures pour leur faire servir sa cause. Le fantastique nest pas absent non plus puisque deux miracles viennent raVermir la dtermination de Lamirande. Lpilogue permet de deviner Lamirande en frre Jean, retir dans un couvent des Alpes franaises o, en 1977, de jeunes voyageurs canadiens-franais de passage linforment des vnements de son pays, la Rpublique de Nouvelle-France, dsormais florissante . Tardivel connaissait certains textes utopiens, en particulier ceux de lcrivain cossais Robert Louis Stevenson dont il avait traduit The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde ; nanmoins, dans Pour la patrie, ces influences littraires agissent moins que les convictions ultramontaines de Tardivel et sa haine viscrale des francs-maons. Pour la patrie, cas extrme, vaut comme document, presque comme symptme dune lutte morale et idologique mene sur le terrain du roman, forme a priori rejete.

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14 Angline de Montbrun : la voix dune romancire

Il faut attendre la fin du xixe sicle pour assister lmergence de femmes dans le milieu intellectuel francophone au Qubec. Lune des plus singulires est Henriette Dessaulles (1860-1946) qui deviendra, sous le pseudonyme de Fadette, une des premires journalistes au Qubec au dbut du sicle suivant. Nice de Louis-Antoine Dessaulles, Henriette tient un journal intime entre les ges de quatorze et de vingt et un ans, un des rares documents du genre au xix e sicle. Publi seulement en 1971, ce journal voque avec simplicit et humour lesprit du temps. Henriette Dessaulles y mle les mots de tous les jours, souvent emprunts langlais ou la langue populaire, quelle prsente comme ni all right ni all wrong . Elle porte sur la religion un regard drle et sans complaisance : Ce qui me choque au couvent cest le petit esprit, lespce de religion quon nous y enseigne ct de la grande, les sermons, la routine de ces nombreux exercices de dvotion et la niaiserie de nos obligations ! En dehors de cela, cest parfait. La premire romancire simposer dans la littrature du Qubec est Laure Conan pseudonyme de Flicit Angers (1845-1924) , auteure de plusieurs romans historiques mais surtout dAngline de Montbrun (1881), considr comme le premier roman psychologique au Qubec. Laure Conan nest pas la seule femme prendre la plume lpoque, mais sa place nen est pas moins exceptionnelle dans le paysage littraire de 1880. Contrairement la plupart de ses contemporains masculins, elle nexerce pas dautre mtier ; aussi, plus queux, attend-elle de ses livres une rmunration matrielle et une reconnaissance symbolique quelle aura dailleurs bien du mal obtenir. Troisime enfant dun forgeron de La Malbaie, Flicit Angers est pensionnaire au monastre des Ursulines de Qubec, mais ne termine pas le cours quelle y avait entrepris. Elle acquiert donc en autodidacte une culture littraire centre sur les moralistes franais du xviie sicle et les uvres du dbut du xixe sicle, comme celle de Chateaubriand, mais ouverte aussi des penses plus proches delle, telles celles de Benjamin Franklin, dEmerson quelle cite, et surtout de Franois-Xavier Garneau pour qui elle prouve une admiration dailleurs transpose dans Angline de Montbrun. En 1878, Flicit Angers publie dans La Revue de Montral, sous le pseudonyme de Laure Conan quelle adopte ds ce moment-l, son premier texte, la nouvelle Un amour vrai , dont la forme pistolaire prfigure Angline de Montbrun. Le texte sera rdit lanne suivante, sans lautorisation de lauteure, sous un nouveau titre, Larmes damour , aux accents mlodramatiques plus accrocheurs. En 1881-1882, Angline de Montbrun parat dans La Revue canadienne avant dtre
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Laure Conan, 1882. Centre darchives de Qubec, P1000, s4, d83, pc103. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

publi en volume en 1884. Cest pour cette dition, revue et corrige, que Laure Conan sollicite une prface du puissant abb Casgrain, qui saisit loccasion, tout en louant louvrage, de faire la leon de morale et de nationalisme la romancire, dplorant subrepticement que sa pense habite plus les bords de la Seine que ceux du Saint-Laurent . partir des annes 1960, des relectures dAngline de Montbrun ont relativis limpact de Casgrain sur la carrire ultrieure de Laure Conan. Il est clair en eVet que, ds sa jeunesse, elle partage avec beaucoup
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de ses contemporains un certain engouement pour lhistoire de la NouvelleFrance, en grande partie suscit par louvrage de Garneau. Par ailleurs, elle na nullement besoin des conseils de Casgrain pour saisir la lgitimit du roman historique quelle pratiquera sans renoncer pour autant sa thmatique de prdilection, lamour contrari. En 1886, Laure Conan publie une pice de thtre, Si les Canadiennes le voulaient, puis luvre et lpreuve (1891), LOubli (1900), adapt pour la scne en 1920 sous le titre Aux jours de Maisonneuve, et, en 1919, LObscure SouVrance et La Vaine Foi. Son dernier roman, La Sve immortelle, parat en 1925, un an aprs sa mort. De 1893 1898, Laure Conan est rdactrice de La Voix du Prcieux-Sang, le journal de la congrgation du mme nom, installe Maska o elle rside pendant quelques annes. Elle collabore diverses revues religieuses et fminines (Le Coin du feu, Le Rosaire, Le Journal de Franoise, mais aussi Le Monde illustr), publiant surtout des tudes sur lhistoire de La Malbaie et sur la vie religieuse. Angline de Montbrun se remarque dabord par sa forme inusite : le roman comporte deux grandes parties dgale longueur, mais trs diVrentes lune de lautre. La premire partie est compose de lettres, sauf pour les toutes dernires pages qui sont racontes la troisime personne. La seconde partie du roman, intitule Feuilles dtaches , est constitue du journal dAngline, qui doit beaucoup au modle trs en vogue lpoque du Journal de la Franaise Eugnie de Gurin. Au dpart, ce roman voque lhistoire de la jeune Angline, qui vit heureuse prs de son pre dans un village paisible, face la mer. Angline est fiance Maurice Darville, le frre de son amie, Mina. La correspondance des deux jeunes filles joue de la diVrence entre Mina, citadine, mondaine, un peu coquette, et Angline, campagnarde aux gots simples, joyeuse et pure. Leur change de lettres dvoile lattachement dont la critique a souvent not le caractre incestueux dAngline pour son pre. La force physique et la droiture morale de M. de Montbrun sduisent aussi Mina, qui crit son frre :
Tu dis quelle taimera. Je lespre, mon cher, et peut-tre taimerait-elle dj si elle aimait moins son pre. Cette ardente tendresse labsorbe [] Cet homme-l a un tact, une dlicatesse adorable. Il a du paysan, de lartiste, surtout du militaire dans sa nature, mais il a aussi quelque chose de la finesse du diplomate et de la tendresse de la femme.

Les lettres entre Maurice et Angline, plus banales, ne font que confirmer laccord parfait des jeunes gens. Mais leur mariage est brutalement empch par laccident de chasse qui cote la vie M. de Montbrun, et par laccident, plus obscur une premire version mentionne une tumeur au visage, la seconde les squelles dune chute qui dfigure Angline et lui fait perdre sa beaut. Ces vnements tragiques sont laconiquement rapports par un narrateur qui disparat aussitt. Convaincue que Maurice ne laime plus, la jeune fille rompt avec lui et,
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tandis que le jeune homme seVace peu peu et que sa sur Mina prend le voile chez les ursulines de Qubec, Angline sisole dans la maison paternelle o elle mne une vie recluse dans un paysage dsormais transform par sa tristesse. La morale est sauve, puisque Angline, dabord folle de chagrin, se ressaisit, trouve faire le bien autour delle et dcouvre le patriotisme, notamment dans le chapitre qui fait lloge de Garneau. Cependant, la place accorde aux sentiments distingue nettement Angline de Montbrun des autres romans de lpoque. Le roman dcrit aussi bien le trouble quinspire M. de Montbrun Mina, lintensit de la relation du pre et de la fille, que le dsespoir dAngline aprs la mort de M. de Montbrun et le dpart de Maurice, alors quelle senferme, tous volets clos, dans un long face--face avec le portrait de son pre. Le lecteur des romans du xixe sicle, habitu lexposition de situations prvisibles et dcodables, se trouve ici devant des motions plus contradictoires dont la violence contenue revient dans les nombreuses images de la mer, celle-ci fonctionnant, conformment une esthtique romantique que Laure Conan emprunte notamment Chateaubriand, comme mtaphore de la psych humaine. Car ce nest plus la campagne un peu bucolique qui est voque dans la seconde partie, mais la mer, dj prsente dans Un amour vrai , imprvisible et fascinante. Alors quAngline sexhorte la rsignation et prtend accueillir lapaisement quapporte la religion, les images marines donnent voir un univers infiniment trouble et tourment :
Longtemps, je me suis arrte regarder la mer toute fine, haute et parfaitement calme. Cest beau comme le repos dun cur passionn. Pour bouleverser la mer, il faut la tempte, mais pour troubler le cur, jusquau fond, que faut-il ! Hlas, un rien, une ombre. Parfois, tout agit sur nous, jusqu la fume qui tremble dans lair, jusqu la feuille que le vent emporte. Do vient cela ? Nen est-il pas du sentiment comme de ces fluides puissants et dangereux qui circulent partout, et dont la nature reste un si profond mystre.

Comme le manifeste ce passage, cest galement par son lyrisme que le roman de Laure Conan diVre des autres textes de la mme priode, caractriss par une sobrit applique. Chez Laure Conan, en cela plus romancire quaucun de ses contemporains, la plume est plus libre, comme le sentiment ; cest pourquoi lamour, qui demeure ici le thme principal, est non seulement un sentiment contrari, mais aussi un sentiment contrariant : on peut refuser de vivre selon ses consquences, on ne peut en revanche ni se dispenser de lprouver, ni lassujettir aux exigences sociales.

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troisime partie

Le conflit entre lici et lailleurs 1895 1945

Clarence Gagnon, Jardin public, Venise, 1905. Muse national des beaux-arts du Qubec, 34.166. Photo Patrick Altman.

a priode qui va de 1895 1945 est marque par un double mouvement : dune part, la modernisation de la socit et de la culture et, dautre part, la raction des lites traditionnelles. Ds 1895, on voit apparatre un premier groupe dcrivains qui se rclament ouvertement de la modernit parisienne, lcole littraire de Montral. Cest l un fait nouveau, qui tmoigne dun changement important dans le champ littraire local. Pour la premire fois, des crivains canadiens-franais forment une sorte de petite bohme voue au culte de la posie. Cest Montral et non plus Qubec comme en 1860 que le renouveau littraire se manifeste. Une gnration dcrivains merge au moment o la socit qubcoise surbanise et sindustrialise. Montral attire les gens des campagnes comme les immigrants venus dEurope. On y compte 250 000 habitants en 1895, un demi-million en 1914, un million en 1930. La vie culturelle se transforme rapidement la faveur de la modernisation des transports et des divertissements. Le thtre sy dveloppe ds les annes 1890, autour de nouvelles salles comme celle du Monument-National, ou de nouvelles troupes comme celle du Thtre National (1900). Ernest Ouimet ouvre la premire salle de cinma en 1906, suscitant aussitt la colre de lpiscopat, impuissant devant le succs rapide de films qui viennent surtout des tats-Unis. Une culture populaire simplante ainsi Montral au tournant du sicle, grce au cinma, aux journaux de masse, aux spectacles de music-hall et de burlesque. Cette culture du divertissement lamricaine fait dsormais partie de lhorizon quotidien des Montralais. Llite cultive, elle, se tourne vers lEurope, et plus particulirement vers Paris qui fournit un tout autre modle. En 1896, Edmond de Nevers rve de voir slever ct de notre Montral commercial et industriel, un Montral littraire, artistique, savant . Cest ce quessaie de faire lcole littraire de Montral quand elle organise des sances publiques au Monument-National et au Chteau Ramezay en 1898 et 1899. Aprs le triomphe de Nelligan lors de sa dernire sance publique, lcole littraire se disperse, mais lesprit moderniste se maintient et mme se rpand. Quelques salons littraires, comme celui de Robertine Barry ou plus tard celui dAnne-Marie Huguenin (ne Gleason), crent un espace dchange pour des crivains de cette tendance. Autour du journaliste Olivar Asselin et de jeunes crivains nationalistes et francophiles rgne une relle eVervescence sur les plans la fois littraire et politique. Ds lors, un premier clivage apparat : dun ct, les mules de Nelligan, qui regardent du ct de Paris et de la littrature contemporaine, de lautre, les adeptes du rgionalisme et de lme canadienne .

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Cette opposition se traduira bientt par un conflit esthtique et idologique qui rsume cette poque et qui met les rgionalistes face ceux quon appellera les exotiques ou, de faon pjorative, les exotistes, voire les parisianistes. Rares sont les crivains qui nont pas alors se dfinir, dune manire ou dune autre, par rapport au conflit qui se cristallise, vers 1918, autour de la revue Le Nigog, et qui se prolonge durant lentre-deux-guerres sous diverses formes. La langue littraire constitue un enjeu majeur de ce conflit et dfinit dans une large mesure les positions de chacun. Dune part, ceux qui sinspirent de Paris adoptent un franais raYn et font de la matrise de la langue un critre dterminant pour valuer la qualit esthtique dun texte; dautre part, ceux qui se rclament dune littrature canadienne-franaise exigent que lcrivain dici intgre des thmatiques propres, des personnages du terroir et parfois mme une langue spcifique, une langue nous . Le conflit, on le voit, nest pas seulement de nature esthtique : il touche des choix dcriture, mais il comporte aussi une dimension morale et surtout politique. Lide de littrature nationale, moins consensuelle quau temps de labb Casgrain, est dsormais un combat et prend une allure nettement dfensive, comme sil sagissait de rsister un mouvement moderne jug menaant. En cela, ce courant sapparente la fois au sursaut moraliste de lglise catholique, partout inquite de voir son pouvoir dcliner devant la libralisation des murs, et la monte dun nationalisme quincarneront, chacun sa faon, Camille Roy et Lionel Groulx. La question identitaire conduit tout naturellement la question de la littrature nationale. Y a-t-il une littrature canadienne-franaise distincte de la littrature franaise ? Jules Fournier soutient que non, dans une querelle clbre avec le critique franais Charles ab der Halden (1906). Mais le dbat est loin dtre clos pour autant. Au-del des positions de chacun, lpoque tout entire est traverse par la double obsession de la langue et de la nation. Quelle que soit sa position, lcrivain doit faire face aux mmes interrogations, qui prennent souvent la forme dun dilemme. Comment peut-il crer une littrature nationale en se servant dune langue et de modles esthtiques emprunts la France ? Entre Nelligan, jug trop peu national par Camille Roy, et Claude-Henri Grignon, qui abuse des canadianismes selon Louis Dantin, comment lcrivain peut-il choisir sa propre langue dcriture ? Peut-il vraiment faire une uvre littraire sil est tenu de faire une uvre dabord nationale ! Un tel dbat structure tout le champ littraire de cette priode au fur et mesure quil se dveloppe et quil acquiert une certaine autonomie. Avec la Crise de 1929 et la monte du fascisme durant les annes 1930, le conflit na toutefois plus le mme sens. Lailleurs se rapproche et lidal du retour la terre, propos par lglise comme solution au chmage et la pauvret, se heurte la ralit du monde moderne. Les plus clbres romans de la terre apparaissent alors, mais cest pour voquer un univers en voie de disparition. ce moment surgissent les

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Rue Saint-Jacques, Montral, 1896, 1930-1950, view-2829.0, Muse McCord, Montral.

premires uvres phares de la modernit au Qubec, celles dAlain Grandbois et de Saint-Denys Garneau. Tournes vers luniversel et vers lintime, elles dpassent le conflit entre le rgionalisme et lexotisme et, tout en tant profondment inscrites dans le contexte de lentre-deux-guerres, trouveront surtout leurs lecteurs parmi les gnrations suivantes. On voit ainsi se dvelopper au cours de la priode 1895-1945 la tension entre lici et lailleurs, entre la doctrine nationale et la libert de lcrivain, entre la culture de masse et la culture dlite. Plusieurs crivains parviennent toutefois surmonter ces oppositions et chappent ainsi aux catgories toutes faites. On ne saurait donc rduire cette priode un schma rigide, ni simplement classer les crivains selon leur appartenance au camp moderne ou au camp traditionnel. Pour permettre de comprendre la logique volutive du conflit qui merge autour des rgionalistes et des exotiques, et qui se complexifie par la suite, cette partie sera divise en deux sous-priodes. La premire, de 1895 1930, est marque par lattrait de Paris et par une sorte de lgret associe dabord la Belle poque, puis aux annes 1920. La deuxime, de 1930 1945, dbute avec la Crise et se caractrise par un ton plus grave, par lascendant de Lionel Groulx et par lmergence de voix singulires qui annoncent la priode suivante.

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a. lattrait de paris : 1895-1930

Le xx e sicle littraire au Qubec commence en 1895 avec la cration de lcole littraire de Montral. Aprs plusieurs dcennies au cours desquelles des crivains et des critiques ont cherch crer une littrature nationale, le regard se tourne vers la littrature franaise moderne. Ds 1891, Lcho des jeunes, dirig par limprimeur dandy Victor Grenier, fait une large place aux potes symbolistes et dcadents. Lanne suivante, douard-Zotique Massicotte cite Verlaine en exergue dans une autre revue, Le Glaneur, avant de lui consacrer plusieurs articles. la mme poque, six tudiants du Collge Sainte-Marie (Henry Desjardins, Louvigny de Montigny, Jean Charbonneau, Paul de Martigny, Germain Beaulieu et Alban Germain) se donnent le nom provocateur de groupe des Six ponges et forment une bohme montralaise. Ils participent, avec dautres, la fondation de lcole littraire de Montral. Celle-ci nentend pas rester un groupe marginal. En 1898, elle lit Louis Frchette comme prsident dhonneur et organise des sances publiques auxquelles sont convis les membres de llite culturelle et politique montralaise. la diVrence du mouvement de 1860, lcole littraire de Montral ne se range pas sous lenseigne du patriotisme. Elle dfend plutt lart moderne et, sur le plan politique, des ides librales. Elle invite aussi les autorits consulaires franaises et ne craint pas daYcher sa francophilie. Jean Charbonneau crira plus tard : Tout ce qui nous venait de France avait le pouvoir magique de lenchantement. Il nen faut pas davantage pour susciter la raction du clerg, qui dnonce, quoique sur un ton mesur, louverture sur le cosmopolitisme littraire : un systme de libre change qui serait trop largement pratiqu pourrait en cette matire compromettre lindpendance des lettres canadiennes , aYrme Camille Roy en 1904. Mais lappel du large, loin de sattnuer, ne fait que crotre. De nombreux jeunes intellectuels partent tudier en Europe. Il ne sagit pas seulement daller chercher ailleurs une formation intellectuelle inexistante au pays, comme lavaient fait avant eux Edmond de Nevers, Lon Grin, Camille Roy, Marius Barbeau, douard Montpetit ou Lionel Groulx. Si plusieurs crivains exotiques en rapportent un diplme, l nest pas lessentiel. Pour eux comme pour nombre dcrivains trangers, la Ville lumire reprsente la capitale de la modernit littraire. Les Paul Morin, Guy Delahaye, Marcel Dugas, Robert de Roquebrune et Alain Grandbois y vivront tour tour, certains durant une longue priode. bien des gards, lessor du rgionalisme au cours de cette priode peut se lire comme une raction cette littrature moderniste, symptme dun mal plus gnral qui minerait les fondements mmes de la socit traditionnelle. Cest

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lglise qui exprime de la faon la plus vidente une telle raction lendroit de lexotisme et des premiers signes de modernit. Elle resserre son contrle sur la production littraire, en particulier sur les romans, dont linfluence parat inquitante. En 1904, la suite de la publication de Marie Calumet du journaliste Rodolphe Girard, larchevque de Montral, Mgr Bruchsi, fait paratre dans La Presse une circulaire dans laquelle il explique que les lois gnrales de lIndex en interdisent la lecture . Quelques annes plus tard, Albert Laberge subit le mme sort lorsquil fait paratre dans une revue des pisodes de son roman La Scouine ( Cest de lignoble pornographie , selon Mgr Bruchsi). Le roman paratra finalement en 1918, mais hors commerce. la mme poque, un lourd silence pse sur Le Dbutant (1914) dArsne Bessette, franc-maon notoire et ami des potes exotiques, comme sil tait tacitement convenu de ne pas parler du roman dun individu aussi suspect. Selon Pierre Hbert, il sagit dune preuve de leYcacit nouvelle de la censure clricale, qui ne sexprime plus seulement par la condamnation de textes publis, mais par une sorte de censure pr-ditoriale, qui vise particulirement les intellectuels ayant dj commis des textes anticlricaux. Plus personne nose publier de tels textes au cours des annes 1920. Il faudra attendre la dcennie suivante pour voir surgir de nouveau des crits susceptibles de tomber sous le coup dun interdit clrical. Ce sera le cas, en 1931, du roman psychologique de Jovette-Alice Bernier, La Chair dcevante, puis, en 1934, du roman de Jean-Charles Harvey, Les Demi-civiliss ; larchevque de Qubec, le cardinal Villeneuve, menace alors dexcommunication tous ceux qui achteraient, liraient ou vendraient ce roman. Bon nombre de ces crivains victimes de la censure clricale ou de pressions politiques sont galement des journalistes. Le vrai combat entre lglise et les milieux intellectuels se situe dans les journaux, comme au xix e sicle. Des priodiques comme Les Dbats, Le Pays, Le Nationaliste, mais aussi des quotidiens influents comme La Presse, La Patrie et mme Le Devoir, sont rgulirement pris partie travers des mandements ou des lettres pastorales. Ltat surveille de prs ce qui scrit dans les journaux. Lemprisonnement des journalistes nest pas rare lpoque : Olivar Asselin et Jules Fournier iront tous deux en prison. Lglise et ltat font souvent front commun, le libralisme de celui-ci saccommodant du conservatisme de celle-l, considr comme un gage de stabilit sociale. Si la petite presse dopinion reste lapanage des hommes, plusieurs femmes profitent de lexpansion de la presse pour se faire un nom ou un prnom, comme Franoise (pseudonyme de Robertine Barry, 1863-1910), la sur damiti de Nelligan, ou Madeleine (pseudonyme dAnne-Marie Huguenin), ou Fadette (pseudonyme de Henriette Dessaulles) qui signe de trs nombreuses chroniques fminines dans plusieurs quotidiens, dont la Lettre de Fadette publie hebdomadairement dans Le Devoir de 1911 jusqu la mort de son auteur en 1946. Le succs des chroniques fminines est tel au dbut du sicle que lon cre bientt
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des magazines mensuels comme La Revue populaire, fonde en 1907, La Bonne Parole (1913-1958), et surtout La Revue moderne, fonde en 1919 par Madeleine, qui deviendra Chtelaine en 1960. La littrature y est prsente, entre autres, sous la forme de romans sentimentaux dorigine franaise, dans le style des uvres de Delly et de Magali. De faon gnrale, la culture populaire envahit rapidement lespace public, grce notamment au cinma et limprim de masse, qui tendent transformer la culture en loisir. On y fait une consommation rgulire de romans leau de rose, de science-fiction, de bandes dessines. On y fait aussi la promotion de mlodrames, de spectacles de varits et de films. Si la plupart de ces productions viennent de France et des tats-Unis, un diteur local, douard Garand, innovera dans les annes 1920 en instituant une collection de romans canadiens vendus bas prix dans les kiosques journaux. Il y lancera notamment des romanciers prolifiques aujourdhui oublis comme Ubald Paquin et Jean Fron. Les huit chapitres qui suivent examinent tour tour les aspects les plus significatifs de la nouvelle tension cre par lattrait de Paris et du modernisme. Cette priode se caractrise dabord par lavnement de groupes, comme lcole littraire de Montral et les potes du Nigog, ou encore la Socit du parler franais au Canada et lAction franaise de Montral o Lionel Groulx expose sa doctrine nationale. Mais ces phnomnes collectifs ne doivent pas faire oublier lmergence de figures singulires, comme celles dmile Nelligan, dOlivar Asselin, de Jules Fournier, dAlbert Laberge ou de Jean-Aubert Loranger. Ce sont surtout ces auteurs qui feront ici lobjet dune relecture. Cette priode est galement celle qui voit natre un des romans les plus clbres de lhistoire littraire du Qubec, Maria Chapdelaine, qui est la fois le plus rgionaliste et le plus moderne des romans de lpoque. On verra aussi, en fin de parcours, la lente laboration dune vie thtrale illustre par limmense succs de la pice Aurore, lenfant martyre.

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1 La nouveaut de Nelligan

Il y a eu un esprit fin de sicle au Qubec comme il y en a eu un en Europe. Mme sil sest limit des revues marginales et na pas produit duvres importantes en dehors de celle de Nelligan, il nen a pas moins exist et permet justement dexpliquer larrive soudaine de lauteur du Vaisseau dOr , qui autrement semblerait surgir de nulle part. Le mouvement dcadent et symboliste a eu ses adeptes Montral, notamment autour dune nouvelle gnration qui avait vingt ans vers 1890, comme douard-Zotique Massicotte, Charles Gill et Henry Desjardins. Plusieurs revues phmres expriment lesprit fin de sicle. La plus importante est Lcho des jeunes (1891-1895), inspire des Jeunes-France et des Jeunes-Belgique. De laveu de Massicotte qui en est le cofondateur avec Victor Grenier, la revue na jamais compt plus de vingt-cinq cinquante lecteurs, mais elle tmoigne de lambiance qui rgne alors Montral parmi les cercles dtudiants. Cette jeunesse occupe plusieurs tribunes et rclame partout une vritable vie culturelle et artistique. Elle applaudit, entre autres, aux visites de Sarah Bernhardt ou de la cantatrice Albani, elle fait du thtre amateur, assiste des confrences et lit Baudelaire et Verlaine. Elle trouve aussi des appuis parmi les crivains tablis, comme Honor Beaugrand ou Louis Frchette. La culture fin de sicle sapparente une forme de loisir luxueux et constitue un signe, parmi dautres, de lessor dune bourgeoisie francophone en mal de divertissement. Le thtre, lopra, le vaudeville ou le burlesque rythment la vie urbaine au mme titre que les concerts oVerts au parc Sohmer ou les nouvelles activits sportives qui passionnent cette bourgeoisie. Cest aussi au moment o merge cette classe bourgeoise que se dveloppe une posie nouvelle, tourne vers la clbration de lart. Cette fonction proprement esthtique accorde la posie, et plus gnralement la littrature dans son ensemble, semble rpondre au besoin, exprim vers la mme poque par Edmond de Nevers, de crer une lite intellectuelle canadienne-franaise. Lcole littraire de Montral appartient clairement cette mouvance, mme si elle na pas le ton radical et crneur pris par Massicotte et Grenier. Fonde en 1895, elle succde au petit groupe des Six ponges, form danciens tudiants du Collge Sainte-Marie. Elle ne vise pas provoquer la bourgeoisie bien-pensante, mais simplement crer un cnacle de potes Montral. Ils se runissent dans la maison de lun ou de lautre, dressent des procs-verbaux de leurs runions, veulent se faire connatre et publient leurs pomes dans des journaux comme Le Monde illustr. Leur ambition nest pas que littraire : comme dautres crivains avant eux, ils esprent aussi contribuer amliorer la langue crite et parle

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Montral, largement contamine par langlais selon eux. Lcole littraire cherche par l sintgrer dans llite cultive de Montral. Ce faisant, elle ne se prsente pas comme une avant-garde et ne sacrifie pas longtemps au rituel contestataire de la bohme. Ce serait dailleurs une erreur de croire que ses principaux membres sont des marginaux ou des rvolts. Pour un Arthur de Bussires qui correspond bien limage dpinal du pote romantique comme Nelligan, qui a t son ami , il y a surtout des bourgeois respectables comme lavocat Gonzalve Desaulniers ou labb Joseph-Marie Melanon, plus connu sous le pseudonyme de Lucien Rainier. Lun dentre eux, Charles Gill, lui-mme professeur de dessin, rsumera ainsi le profil sociologique du groupe : quatre avocats, un graveur, deux journalistes, un mdecin, un libraire, cinq tudiants, un notaire et un peintre runis autour dun tapis vert, jonch de manuscrits . Aucun de ces potes en herbe ne publie le moindre recueil avant la dissolution provisoire de lcole littraire en 1899, mais ils constituent un milieu grce auquel un jeune pote comme Nelligan a pu se faire connatre. Avec Nelligan, la posie change de registre pour devenir de la musique avant toute chose , comme chez Verlaine. Le changement est radical, comme le suggrera la raction ngative de plusieurs contemporains pour qui la posie est dabord aVaire de contenu, non de forme. Vou au seul exercice de la posie, Nelligan fait de celle-ci un sacerdoce la faon des crivains romantiques et de leurs successeurs parnassiens, symbolistes et dcadents. La critique le prsente souvent, pour aller vite et pour le situer dans lhistoire littraire gnrale, comme le Rimbaud qubcois. Les concidences dordre biographique sont frappantes, Nelligan ayant crit tous ses pomes (environ 170), comme Rimbaud, durant son adolescence. lge de vingt ans, le 9 aot 1899, quelques semaines seulement aprs avoir crit son clbre sonnet Le Vaisseau dOr , Nelligan est intern lasile Saint-Benot-Joseph-Labre, Longue-Pointe. Diagnostic mdical : dgnrescence mentale. Folie polymorphe . En termes modernes, il sagit de schizophrnie. Aprs Saint-Benot, il ira lhpital Saint-Jean-de-Dieu o il restera jusqu sa mort en 1941. la diVrence de Rimbaud, Nelligan ne tourne toutefois pas entirement le dos son uvre : mme intern, il ne cesse jamais dcrire des pomes ou, plus exactement, de rcrire ses pomes. Mais cette partie longtemps cache de son uvre ne change rien la fulgurance toute rimbaldienne de Nelligan et elle ne contient aucun texte majeur. N le 24 dcembre 1879 Montral, mile Nelligan est le fils dun Irlandais, David Nelligan, et dune Canadienne franaise, milie Hudon. Celle-ci, il est diYcile de ne pas le noter tant la figure maternelle est prsente dans les pomes, exerce une fascination particulirement forte sur le jeune mile, qui ne cesse de clbrer sa sensibilit artistique et sa puret dange. Lidentification parat dautant plus significative quelle va de pair avec le refus de lutilitarisme bourgeois que reprsente le pre. Le conflit dipien dpasse ici le cadre familial et prend une

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dimension symbolique qui nest pas trangre la mythification du pote. En choisissant dcrire en franais et en se parant des oripeaux de la bohme parisienne, mile prend implicitement parti contre toute une culture anglo-saxonne associe lautorit paternelle. Cest dailleurs le pre dmile, soulignent ses biographes, qui dcide de faire interner son fils, lui qui stait toujours oppos ses activits littraires et qui cherchait par tous les moyens le contraindre de retourner sur les bancs dcole. dix-sept ans, aprs avoir chang trois fois de collge et sans passer la deuxime anne du cours classique (la classe de syntaxe), mile abandonne ses tudes et se voue entirement la posie. Il sinitie donc celle-ci en autodidacte, hors de toute institution scolaire. Il entre en 1897 lcole littraire de Montral, dont il est le membre le plus jeune. Lanne suivante, il rencontre Louis Dantin et Franoise (Robertine Barry), la sur damiti qui fera paratre plusieurs de ses pomes dans La Patrie. Le nom de Nelligan commence ds lors circuler dans le milieu littraire et sa participation aux sances publiques de lcole littraire est importante. Au cours de la sance du 26 mai 1899, aprs avoir rcit son fameux pome La romance du vin , Nelligan, selon Dantin, est acclam par ses amis de lcole littraire et port en triomphe jusque chez lui. Jai vu un soir Nelligan en pleine gloire , crira-t-il dans la prface de la premire dition des pomes (1904). Nelligan devient ce moment une figure mythique de la littrature qubcoise : il incarne le pote romantique incompris des siens qui sombre dans la folie. mile Nelligan est mort , dclare Dantin au dbut de sa prface, sparant ainsi le pote ternellement jeune de lhomme qui, lui, vivra jusqu lge de soixante-deux ans. La nouveaut de Nelligan tient trois lments principaux. Tout dabord, pour la premire fois au Canada franais, voici quelquun qui se prsente exclusivement comme un pote et qui consacre toute sa vie la posie. Ce choix constitue un geste particulirement radical alors que la plupart des autres membres de lcole littraire de Montral sadonnent la posie en amateurs, comme une sorte de passe-temps. Nelligan, lui, y voit beaucoup plus quune activit mondaine ou mme un mtier : la posie reprsente ses yeux une vocation quasi religieuse, une faon dtre. Sa vie parat se rsumer tout entire ce rve dartiste . Toute son uvre est potique au sens le plus strict, comme sil avait rsolu de ne jamais crire autre chose que de la posie. Pas un seul texte de prose ne nous est parvenu. Cest l un cas assez exceptionnel dans lhistoire littraire. Mme chez les potes qui pratiquent le culte de la posie pure, on rencontre gnralement tout le moins des textes rflexifs sur la nature de la posie. Nelligan, lui, na eu ni le got ni le temps de dialoguer avec dautres uvres (ou avec la sienne) autrement que sous la forme de pomes. De l le caractre absolu de sa posie, qui semble se passer de justifications, comme si elle allait de soi et aYrmait par l sa souverainet.

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mile Nelligan, 1899. Studio Laprs et Lavergne. Universit dOttawa, crccf, Fonds Paul-Wyczynski (p19), ph29-23/2.

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Deuxime nouveaut importante, la primaut de la forme sur le contenu ou, plus exactement, le refus daccorder au contenu la supriorit que la posie canadienne-franaise lui reconnaissait gnralement jusque-l. Cest l une proposition qui deviendra banale par la suite, mais qui nen est pas moins relativement audacieuse vers 1900. Il ne sagit pas ncessairement dcarter toute vise patriotique ou de lui opposer un vocabulaire et des thmes exotiques comme le feront les potes du Nigog. La posie chez Nelligan est naturellement exotique : elle vient dailleurs et reprsente en soi un arrachement limmdiat. Elle se prsente comme un autre langage et ce nest pas un hasard si elle se reconnat dans la musique et la peinture. Nelligan est le premier crivain canadien-franais prendre appui aussi fortement sur des formes artistiques non verbales, considrer le pome comme une matire plastique et sonore. Le plus bel exemple cet gard reste le fameux Soir dhiver , qui commence ainsi :
Ah! comme la neige a neig ! Ma vitre est un jardin de givre. Ah ! comme la neige a neig ! Quest-ce que le spasme de vivre la douleur que jai, que jai !

Tout le pome est construit autour du motif de lhiver et de variations sur les sonorits initiales. Les rptitions, loin de constituer un simple ornement rhtorique, donnent lenfermement mlancolique une vrit accrue. Le pome ne cesse ainsi de faire retour sur lui-mme, de revenir sur limage de dpart. La russite formelle de ce pome est dautant plus remarquable quil ne sagit pas dun exercice de virtuosit, comme dans certains autres pomes au lexique rare et aux images baroques. Soir dhiver , au contraire, se distingue par sa retenue et sa simplicit. Le troisime lment nouveau de cette posie permet de nuancer ce qui vient dtre dit au sujet de la primaut formelle : lire Nelligan, cest aussi entrer dans une posie tourne vers lintriorit pathtique du pote. On le voit clairement dans le dernier exemple, qui associe demble lhiver la vision du pote coll sa vitre. Cest l un trait gnral de sa posie : linverse de la posie patriotique qui voque les paysages extrieurs et des figures typiques clbres par lidologie oYcielle, les pomes de Nelligan parlent despaces clos, de maisons muettes, de chambres, de jardins, de salons, de chapelles, de clotres, etc. Cest donc aussi par leur contenu que ces pomes se distinguent de la posie patriotique du xix e sicle. Certes, quelques potes, comme Eudore vanturel ou Alfred Garneau, avaient dj produit des textes caractre intimiste. Mais chez Nelligan lintime occupe tout le territoire et devient aussi potique que les chteaux en Espagne. Les pieds sur les chenets , le pote sabandonne son amour dArt et ses visions
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potiques. Lintime, chez Nelligan, peut toutefois tre aisment associ la figure sacralise du pote tel quon le dfinit depuis le romantisme. Nelligan se reconnat pleinement dans limage du pote gnial, de Musset Verlaine. Sa posie est romantique avec autant de ferveur que celle de Frchette a t patriotique. Cependant, le sentimentalisme appuy du pote ne rend pas moins authentique lexpression de sa mlancolie. Lexprience grandiose de la solitude reprsente un idal potique en mme temps quune tragdie personnelle. De mme, le sentiment de pit filiale quon retrouve dans de nombreux pomes comme Devant deux portraits de ma mre prend certes sa source dans latmosphre religieuse de lpoque, mais il sintgre dans une vision dabord potique. Il ne sagit pas dun thme de commande, exploit par souci de renforcer un programme idologique. Sil y a des chapelles et des saints profusion chez Nelligan, cest quils participent pleinement lide de vocation potique. La rfrence religieuse est dtourne au profit de la seule ferveur artistique, ce qui lui confre un sens trs diVrent de ce quelle suppose chez ses contemporains. Elle a plus voir avec le mysticisme et avec le dsir romantique de rclusion quavec la tradition catholique. Comme chez le pote symboliste belge Georges Rodenbach, dont Nelligan sest ouvertement inspir, la religion est extrmement visible, mais esthtise, soumise au rgne de lart. Cest le cas, par exemple, dans le pome Rve dune nuit dhpital :
Ccile tait en blanc, comme aux tableaux illustres O la Sainte se voit, un nimbe autour du chef. Ils taient au fauteuil Dieu, Marie et Joseph ; Et jentendis cela debout prs des balustres. Soudain au flamboiement mystique des grands lustres, clata lharmonie trange au rythme bref, Que la harpe brodait de sons en relief Musiques de la terre, ah ! taisez vos voix rustres ! Je ne veux plus pcher, je ne veux plus jouir, Car la sainte ma dit que pour encor lour, Il me fallait vaquer mon salut sur terre. Et je veux retourner au prochain rcital Quelle me doit donner au pays plantaire, Quand les anges mauront sorti de lhpital.

Fier de sa solitude oblige, le pote prfre la compagnie de voix anciennes, loin des bruits extrieurs, dans une sorte de retraite splendide. La musique, on la vu, joue cet gard un rle majeur. Elle captive le pote aux deux sens du verbe :
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elle lenvote et lemprisonne, crant un univers en miniature o les perceptions sensorielles semblent dmultiplies. De mme, les pomes se construisent volontiers sous forme de tableaux clairement dcoups, explicitement ou implicitement rattachs la vision du pote. Le meilleur exemple de cette surenchre de sensations reste La romance du vin dont voici la premire et la dernire strophe :
Tout se mle en un vif clat de gat verte. le beau soir de mai ! Tous les oiseaux en chur, Ainsi que les espoirs nagures mon cur, Modulent leur prlude ma croise ouverte. [] Les cloches ont chant ; le vent du soir odore Et pendant que le vin ruisselle joyeux flots, Je suis si gai, si gai, dans mon rire sonore, Oh ! si gai, que jai peur dclater en sanglots !

Aprs son internement, dix-sept textes de Nelligan sont publis dans le recueil de lcole littraire, Les Soires du Chteau de Ramezay. Le sort de son uvre est troitement li Louis Dantin, qui publie en 1902 une srie darticles dans la revue Les Dbats permettant de mesurer pour la premire fois lenvergure de Nelligan. Louis Dantin dont luvre sera prsente dans le chapitre consacr la critique de lentre-deux-guerres est le plus utilis des nombreux pseudonymes dont sest servi Eugne Seers (1865-1945). dix-huit ans, il va poursuivre ses tudes en Europe, voyage et, au cours dune retraite chez les pres du TrsSaint-Sacrement de Bruxelles, entre en religion. vingt-deux ans, il obtient un doctorat en philosophie de lUniversit Grgorienne de Rome et il est ordonn prtre. Une histoire damour oblige Eugne Seers sloigner de la congrgation en 1894 et, de retour au Qubec, aVronter le scandale et la colre de son pre. Il passe ensuite une dizaine dannes Montral, menant une sorte de double vie et frquentant la bohme ; cest au cours de cette priode quil fait, en 1896, la rencontre dmile Nelligan. En 1903, avant mme de mener terme ldition des pomes de ce dernier, il quitte brusquement le pays pour viter un nouveau scandale familial. Il sinstalle Cambridge, au Massachusetts, o il exerce le mtier de typographe, quil pratiquera plus tard limprimerie de lUniversit Harvard. Le travail commenc par Dantin sera achev en 1904 par Charles Gill la Librairie Beauchemin et publi sous le titre mile Nelligan et son uvre. Les articles de Dantin y sont repris sous la forme dune prface qui se rvle encore ce jour lune des meilleures introductions la posie de Nelligan en mme temps quun tmoignage dun des rares amis du pote. Lhypothse de

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dpart de Dantin est celle-ci : la musique libre le pome du poids des ides. Nelligan na aucune doctrine proposer, linverse de la posie patriotique de ses prdcesseurs : Et tout notre pote est l. Cette lacune norme, labsence dides, devient chez lui presque du gnie. Dantin fait ensuite un choix raisonn parmi les pomes de Nelligan, cartant ceux qui lui paraissent les plus faibles. Comme Camille Roy au mme moment, il reproche son ami davoir nglig les ralits locales au profit de bibelots de Saxe , de vases trusques et de dentelles de Malines . Mais force dimiter la posie franaise, Nelligan parvient aussi, selon Dantin, sinventer un style personnel et composite, mi-parnassien, mi-symboliste. Le critique admire en particulier les pomes intimistes de Nelligan, dont la tristesse ( sans objet, sans cause ) a des accents verlainiens, comme dans les distiques suivants :
Comme les larmes dor qui de mon cur sgouttent, Feuilles de mes bonheurs, vous tombez toutes, toutes. Vous tombez au jardin de rve o je men vais, O je vais, les cheveux au vent des jours mauvais. Vous tombez de lintime arbre blanc, abattues et l, nimporte o, dans lalle aux statues.

Ldition de 1904 joue un rle dterminant dans la conscration de Nelligan. partir de l, dautres potes, comme Albert Lozeau, puis les exotiques, se rclament de lhritage nelliganien. Quant lcole littraire de Montral, elle se disperse aprs la publication des Soires du Chteau de Ramezay. Mais on trouve chez certains de ses membres un culte de lart et un sens rythmique qui rappellent la posie de Nelligan. Le plus color de ces potes est certainement Arthur de Bussires (1877-1913), auteur dun recueil de sonnets intitul Les Bengalis, publi de faon posthume en 1931. Pote la fois autodidacte et prcieux, il incarne la tendance exotiste jusqu la caricature. Il ne fait pas partie de ceux qui relancent lcole littraire de Montral en 1909 autour dune revue dont le titre, Le Terroir, montre bien que le groupe sest entre-temps identifi au courant rgionaliste. Lvolution de lcole littraire est trompeuse toutefois, dans la mesure o elle connat plusieurs phases. Dans les annes 1910 et surtout 1920, elle devient plus active et rassemble des noms qui appartiennent des courants diVrents : Alphonse Beauregard (1881-1924), qui clbre dans des pomes abstraits la matire en marche, ternelle, infinie , Jean-Aubert Loranger (18961942), ami des exotiques du Nigog, le critique Victor Barbeau (1896-1994), contempteur du rgionalisme, mais aussi Claude-Henri Grignon (1894-1976), qui incarnera au contraire le rgionalisme paysan et bien dautres anciens clairement identifis au terroir, comme Albert Ferland (1872-1943).

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Albert Lozeau. Centre darchives de Montral, Fonds Albert Lozeau, mss-384. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

Un tel clectisme na rien de surprenant dans le contexte de lpoque. Loin de sopposer nettement, le modernisme et le rgionalisme se ctoient bien souvent dans le milieu de la posie canadienne-franaise, y compris au sein de lcole littraire de Montral. Ds sa premire phase, celle-ci comptait son lot dcrivains traditionnels, ce qui explique peut-tre que Nelligan ne se soit jamais senti tout fait chez lui parmi ce cnacle. Ctait le cas de Charles Gill (1871-1918), qui a t lun des potes les plus ambitieux de lcole littraire. Lme de Nelligan ma prt son gnie , crira-t-il. Ses pomes, rdigs entre 1901 et 1913, sont ddis Lamartine, Hugo, Crmazie ou Lozeau. Il projette dcrire une pope
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semblable La Lgende dun peuple de Frchette, mais sur le thme du fleuve. Il naura le temps que den rdiger une partie, intitule Le Cap ternit. Parmi les nombreux versificateurs traditionnels, le plus habile est sans doute Lucien Rainier (1877-1956). Il quitte lcole littraire ds 1897 pour devenir prtre et ne publiera quun recueil, Avec ma vie (1931), mais il jouit dune influence considrable parmi le premier groupe. On lui demande souvent conseil pour apprendre bien versifier. Il porte toutefois un jugement svre sur ses amis potes, trop pompeux et nafs son got. Il ne se reconnat qu moiti dans leur enthousiasme juvnile. Mme Nelligan ne trouve pas vraiment grce ses yeux, comme il lcrit dans son journal :
mile Nelligan, un tout jeune en posie, lit des vers de sa composition, dune belle voix grave, un peu emphatique, qui sonne les rimes. Il lit debout, lentement, avec me. La tristesse de ses pomes assombrit son regard. Il y a de la beaut dans son attitude, cest sr. Mais ses vers ? De la musique, de la musique et rien dautre.

Il faut sortir de lcole littraire de Montral pour trouver les vritables hritiers de Nelligan. Albert Lozeau (1878-1924) est sans doute, aprs lui, le pote le plus accompli de cette priode. Son registre de prdilection est lintimisme, et il apparat aussi de ce point de vue comme un successeur dEudore vanturel et dAlfred Garneau. Atteint dans sa jeunesse dune maladie de la colonne vertbrale, il est paralys le reste de sa vie. Lozeau combat son destin de marginal en sinvestissant dans la vie littraire, mme sil nest pas en mesure dassister aux runions de lcole littraire de Montral. Loin de mythifier son existence de reclus, il insiste plutt sur les faiblesses que sa maladie expliquerait :
Je suis rest neuf ans les pieds la mme hauteur que la tte : a ma enseign lhumilit. Jai rim pour tuer le temps, qui me tuait par revanche Je suis particulirement abondant en faiblesses. Cest que je nai pas fait mon cours classique, que je ne sais pas le latin dont la connaissance est indispensable pour bien crire le franais.

Quoi quil en dise, Lozeau est un remarquable artisan. Il crit beaucoup, et arrive souvent tenir distance les polarisations de son poque. Un pome comme Le matin montre la matrise du rythme de lalexandrin et illustre la thmatique de lobservation contemplative que Lozeau privilgie souvent :
Matin de lent brouillard monotonement gris. Les arbres bourgeonnants se dressent amaigris Et vagues, comme sils taient lombre deux-mmes. Le cercle rtrci des froids horizons blmes treint, comme un collier prodigieux de bras,

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Les toits mouills et nus qui se tassent en bas. Le vent brusque renverse aux maisons embrumes Le panache mouvant des lgres fumes. Et du gris sur du gris comme une cendre pleut Et pris dun vain regret de soleil et de bleu, Je rve, le front triste et lourd de somnolence, Que lazur en lespace largi recommence

Luvre de Lozeau recle plusieurs russites de ce genre, un peu ples, aussi trangres lemphase idologique quau morceau de bravoure formaliste. Mais loccasion de la guerre de 1914-1918, il met la posie au service du patriotisme et, la fin de sa vie, il endosse avec un enthousiasme tonnant la doctrine rgionaliste, sans arriver, cependant, illustrer ces principes par des ralisations convaincantes. La fortune de Nelligan dans la littrature qubcoise se mesure aussi aux nombreux hommages que les crivains lui ont rendus. Guy Delahaye, lun des premiers rendre visite Nelligan lasile en 1909, lui ddie un triptyque de son premier recueil, Les Phases (1910). Marcel Dugas reconnat en Nelligan le seul vrai grand pote canadien-franais. Robert de Roquebrune publie un Hommage Nelligan en 1918 dans les pages du Nigog et le prsente comme une figure hroque. Aprs cette gnration, la renomme de Nelligan slargit au-del des seuls potes. Dans son roman Le Beau Risque (1939), Franois Hertel met en scne un personnage qui va rencontrer Nelligan lhpital Saint-Jean-de-Dieu (Hertel, comme plusieurs autres, tait lui-mme all rendre visite au pote). Trois dcennies aprs la mort de Nelligan, Rjean Ducharme lui donne sa reprsentation romanesque la plus clbre dans Le nez qui voque, alors que Mille Milles et Chateaugu collent la fameuse photographie du pote sur le mur de leur chambre. Cette photo, qui traduit parfaitement la jeunesse ternelle du pote, devient le symbole dune posture esthtique chre Ducharme. En 1991, Michel Tremblay signe le livret de lopra Nelligan, relanant un mythe qui aura pris toutes les formes au cours du sicle : la peinture (Jean Paul Lemieux), la chanson (Monique Leyrac, Claude Dubois), le cinma (Robert Favreau), le thtre (Normand Chaurette intitule une de ses pices daprs le pome dj cit Rve dune nuit dhpital ). Aucun crivain qubcois ne fait lobjet dune telle fascination : Le mythe de Nelligan, crit Jean Larose, est un vrai mythe, prenne, vivant, fix et populaire. Aprs ldition de 1904, deux ditions critiques verront le jour : celle de Luc Lacourcire en 1952, qui savre la premire dition critique de lhistoire du Qubec, et celle de Rjean Robidoux, Paul Wyczynski et Jacques Michon en 1991. Dune dition lautre, le nombre de pomes augmente : on passe de 107 chez Dantin 162 chez Lacourcire puis 171 chez Robidoux, Wyczynski et Michon.

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Cette dernire dition, en deux volumes, donne lexpression posies compltes une extension maximale : le premier volume sintitule Posies compltes 1896-1941, incluant ainsi dans luvre toutes les rcritures des pomes eVectues durant la priode asilaire ; le second volume, qui sadresse surtout aux chercheurs, reproduit in extenso les manuscrits asilaires dans lesquels Nelligan recopiait, plus ou moins fidlement, divers pomes de langue franaise et de langue anglaise (en plus des siens). En 1996, Rjean Beaudoin proposera de revenir ldition originale prpare par Dantin, la seule qui sappuie directement sur les manuscrits de Nelligan. Une telle activit ditoriale est en soi significative : cest que le mythe de Nelligan ne vient jamais bout du pote, dont le rle au tournant du sicle est capital. Il sapproprie les formes anciennes du romantisme comme les formes plus contemporaines du mouvement dcadent et il les transpose dans un univers o elles paraissent radicalement nouvelles. Ce faisant, il inspire toute une gnration de potes qui dcouvre travers lui une libert de cration indite.

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2 La littrature canadienne-franaise existe-t-elle ?

Larrive de Nelligan et de lcole littraire de Montral introduit un lment qui ntait gure prsent au moment du dbat entre labb Henri-Raymond Casgrain et Octave Crmazie sur la littrature canadienne-franaise : la possibilit que se constitue un milieu littraire national, mais align sur les modles esthtiques parisiens. Pour Crmazie, la question ne se posait pas en ces termes. La littrature canadienne-franaise navait aucun avenir, ni sur place ni ltranger. Mais le cas de Nelligan change la perspective : voici quun crivain nettement inspir par la littrature franaise moderne est acclam ici et reprsente mme un modle parmi la nouvelle gnration de potes canadiens-franais. Pour Casgrain, la littrature qui tait en train de se former au Canada franais tait forcment une littrature nationale : tout crivain, y compris Crmazie lui-mme en dpit de ses aYnits avec le ralisme moderne, en faisait partie. Avec Nelligan, dont la posie est tout sauf nationale, la question se complique. Comment construire une littrature nationale si les crivains se comportent comme sils taient franais ? Une telle question dbouche sur ce quAndr Belleau appellera le conflit des codes dans linstitution littraire qubcoise . Car cette institution, qui en est encore ses dbuts, slabore avec diYcult au croisement des codes socioculturels qubcois (les thmes majeurs sont emprunts au terroir local) et des codes littraires franais (la norme linguistique et la hirarchie des formes sont, linverse, importes de Paris). Le premier poser une telle question est labb Camille Roy (1870-1943), dans une confrence clbre de 1904 intitule La nationalisation de la littrature canadienne . Futur titulaire de la chaire de littrature franaise lUniversit Laval, Camille Roy poursuit le travail entrepris par labb Casgrain, mais en appliquant la mthode, dite scientifique, de lhistoire littraire. Licenci s lettres de la Sorbonne, il a suivi les leons de Ferdinand Brunetire, mile Faguet, Gustave Lanson et Gaston Paris, et tente de les transposer dans la littrature canadienne. Ds son retour au pays en 1901, il participe la fondation de la Socit du parler franais, puis entreprend linventaire de la littrature nationale. Ses textes paraissent dans le Bulletin de la Socit, avant dtre rassembls en 1909 dans un livre intitul Nos origines littraires. Il est le premier, en 1906, enseigner la littrature canadienne-franaise luniversit. Lanne suivante, il publie un manuel de littrature canadienne destin aux lves des collges classiques, Tableau de lhis toire de la littrature canadienne-franaise, qui deviendra le Manuel dhistoire de la littrature canadienne de langue franaise. Rdit huit fois du vivant de lauteur, ce livre fera autorit jusquau milieu du xx e sicle. Mme si Edmond Lareau
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a fait paratre une Histoire de la littrature canadienne ds 1874, cest Camille Roy qui simpose comme le vritable fondateur de lhistoire littraire nationale. Place sous lgide de la Socit du parler franais, la confrence de 1904 est tout fait typique du discours clrico-nationaliste. Roy commence par carter la thse de Crmazie selon laquelle il ne peut y avoir une littrature nationale au Canada franais. Selon lui, il nest plus permis de douter de son existence (on verra que Jules Fournier et plusieurs autres en doutent encore). Il associe ensuite la littrature avec la langue pour mieux dfinir les limites souhaitables des influences trangres :
Si donc cest une question aujourdhui que de savoir comment il convient de protger notre langue contre les influences qui la pourraient corrompre, cen est une autre qui sy rattache par plus dun lien, que de dcouvrir comment il ne faut pas garer sur des sujets trangers, ou gter par des procds exotiques notre littrature canadienne. [] Traiter des sujets canadiens et les traiter dune faon canadienne : tel est le mot dordre, ou le refrain que sen vont rptant nos publicistes et nos critiques.

Camille Roy reconnat quil serait absurde de vouloir interdire aux romanciers canadiens de situer leurs personnages ailleurs que dans le seul terroir. Mais il se mfie beaucoup de linfluence de la France contemporaine, qui vote au mme moment la loi Combes sur la sparation de lglise et de ltat. Fidle Rome, il rejette a priori toute forme de modernisme et en particulier les coles littraires qui se sont succd depuis la fin du xix e sicle, comme le naturalisme, le symbolisme et le dcadentisme. Au cur de la confrence se trouve le rejet de la littrature franaise moderne :
Notre plus grande ennemie cest la littrature franaise contemporaine ; cest elle qui menace deVacer sous le flot sans cesse renouvel de ses dbordements le cachet original qui doit marquer la ntre. Nous ne risquons pas de perdre notre originalit quand nous donnons notre esprit, pour len nourrir et len engraisser, la substantifique moelle des auteurs classiques des dix-septime et dix-huitime sicles, mais il est craindre que nous ne devenions de ples imitateurs quand nous frquentons chaque jour les romans, les posies, les drames, les tudes de toutes sortes que chaque jour lon publie en pays de France.

Tel est, selon lui, le dfaut dcrivains comme ce pauvre et si sympathique Nelligan , qui sest laiss attirer par largot des crivains malades de France . Camille Roy ajoute : voil ce qui nest pas canadien, et voil donc ce quil faut condamner . la France contemporaine Roy oppose la France de lAncien Rgime, cest--dire la France trs chrtienne, [] celle qui a prcd ou qui na pas fait la Rvolution . Cest l une ide courante chez les historiens de lpoque et qui se retrouvera chez Lionel Groulx. Elle permet tout la fois daYrmer le
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lien avec la France de lAncien Rgime et lindpendance lgard de la France contemporaine. En outre, la langue, la littrature, la nation et la religion sont toutes troitement lies au culte de la tradition et servent de remparts contre les valeurs modernes. Le programme de Camille Roy postule que la littrature canadienne-franaise est nous et pour nous . Il ajoute : Ncrivons pas pour satisfaire dabord le got des lecteurs trangers, ni pour chercher par-dessus tout leurs applaudissements, mais crivons plutt pour tre utiles ou agrables nos compatriotes, pour veiller ici les esprits, orienter leur activit, et pour accrotre le trsor de notre propre littrature. Cest pourquoi Roy propose denseigner la littrature canadienne tous les niveaux et de ne plus aligner les programmes denseignement sur les programmes franais. Il ne faut pas que nos coliers apprennent lhistoire et la gographie comme sils taient de petits Europens, et, dans lEurope, de petits Franais ; ils les doivent plutt tudier comme sils taient de petits Amricains, et, dans lAmrique, de petits Canadiens ! Une telle ide ne provoque gure de dbats au dbut du xx e sicle. Ce qui suscite surtout les rserves, voire les sarcasmes, de ses contemporains modernistes, ce nest dailleurs pas la thse nationaliste sur laquelle elle sappuie : cest la complaisance face la mdiocrit des uvres dites rgionalistes. La confrence de Camille Roy marque le dbut de ce qui deviendra, quelques annes plus tard, la querelle entre les rgionalistes et les exotiques. Avant que celleci ne prenne forme, la question de lexistence mme de la littrature canadiennefranaise, carte par Camille Roy, refait surface chez deux journalistes qui jouent un rle central dans la vie littraire des deux premires dcennies du sicle : Olivar Asselin (1874-1937) et son jeune ami Jules Fournier (1884-1918). Inspirs tous deux par lexemple dArthur Buies, ils se reconnaissent toutefois moins dans lart de la chronique que dans celui du pamphlet. crire, pour lun et lautre, relve presque toujours du combat, que ce soit propos de politique ou de littrature. Leurs articles comptent parmi les textes de prose les plus lucides et les plus vivants de cette poque. Asselin se considre comme tant journaliste avant dtre crivain. Homme daction, celui quon surnommait le petit caporal cause de sa carrire militaire, de sa petite taille et de son allure virile sest surtout fait connatre par son infatigable militantisme et par son style vhment. Mais, linverse de son matre penser Henri Bourassa, il aime frquenter et lire les crivains de la nouvelle gnration. Le journal hebdomadaire quil fonde en 1904, Le Nationaliste, devient rapidement lun des principaux foyers du renouveau littraire avant de regrouper plutt des rgionalistes, selon une volution dj rencontre propos de lcole littraire de Montral. Plus que Les Dbats, que le clerg avait russi faire disparatre, Le Nationaliste simpose comme un journal la fois politique et intellectuel. Cest dans ce journal indpendant, trs marqu par le nationalisme pan-

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canadien dHenri Bourassa, quAsselin pratique avec le plus de succs son art du pamphlet. Claude-Henri Grignon, plus tard champion du genre, crira au sujet du trio form par Asselin, Fournier et Bourassa : Trois mousquetaires. Des vrais. Ils ne portaient ni jabots de dentelle, ni habits de velours, mais ils nen savaient pas moins jouer de lpe. Tout le monde Montral parle du Nationaliste. Les nombreux procs intents Asselin contribuent sa notorit et semblent si courants quils font partie de lordinaire du journaliste. Il lui arrive mme, on la dit, de faire un bref sjour en prison, notamment en 1907 alors quil est accus davoir nargu la justice . Son camarade Jules Fournier est du mme bois : en 1909, il passe dix-sept jours en prison pour avoir crit dans Le Nationaliste un article intitul La prostitution de la Justice . En 1910, Fournier voquera non sans fiert ses Souvenirs de prison. Henri Bourassa est plus sage, dun catholicisme inattaquable, et il se mfie du caractre frondeur de ses protgs. Lorsquil fonde Le Devoir, en 1910, il les invite tous deux collaborer son quotidien, mais il ne leur laisse pas la bride sur le cou. Les deux pamphltaires sen aperoivent et ne mettent que quelques mois avant daller continuer ailleurs leurs multiples combats. Notamment le combat littraire, quAsselin et Fournier ne perdent jamais de vue. Grce Franoise qui lance son propre journal en 1902 (Le Journal de Franoise), Asselin connat Charles Gill, Arthur de Bussires, Jean Charbonneau, Lucien Rainier, Louis Dantin, Gonzalve Desaulniers, Germain Beaulieu, Albert Lozeau, Louvigny de Montigny et plusieurs autres potes issus de lcole littraire de Montral. Dans ce cercle de potes-journalistes, on parle souvent de Nelligan, dont Louis Dantin vient juste de faire paratre les pomes et qui demeure une figure idalise, bientt mythique. Mais surtout on se passionne pour la question de la langue, plus que jamais au centre de la dfinition de la culture nationale. Savoir crire : tous ceux qui collaborent lhebdomadaire Le Nationaliste doivent dabord prouver quils en sont capables. Asselin vante la matrise du subjonctif de lultramontain Jules-Paul Tardivel, se moque en revanche de Jules Fournier ses dbuts, lui reprochant dcrire plus mal que la moyenne des journalistes. Lun des potes de lcole littraire de Montral, Arthur de Bussires, sera congdi par Asselin parce quil ne matrisait pas suYsamment la prose. Un journaliste, selon Asselin, a donc, vis--vis de la langue, une responsabilit aussi importante quun crivain. Au dpart, Le Nationaliste est cependant orient vers laction tout autant que vers la discussion dordre littraire. Chaque numro du journal est un petit vnement. Les tudiants se regroupent pour acheter un exemplaire 2 cents. Lhumour, le ton polmique et joyeux en mme temps sduisent les contemporains. On sent quil se passe l quelque chose : la vie littraire et intellectuelle, durant la priode o Asselin est directeur, cest--dire entre 1904 et 1908, cest l quelle se fait. Quatre pages simplement, mais cest dans ce journal du

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dimanche que sexpriment les plumes les plus libres. On y cultive le plaisir de lesprit de mme quun mpris gnralis pour la classe politique et pour la bourgeoisie dite cultive, souvent accuse de mal crire. Autodidacte, Asselin ne cesse de revenir aux grandes uvres littraires franaises et anglaises qui lui ont servi de terreau intellectuel. Il croit profondment la ncessit de former une lite canadienne-franaise sur le modle franais et, ce faisant, il symbolise une tradition francophile qui prend son essor au tournant du sicle. Asselin pousse le zle jusqu sengager volontairement dans la guerre de 1914 pour prter secours la France, lui qui rejette pourtant lide de conscription au nom de lindpendance nationale. travers son exemple, on voit se pratiquer un culte de la France chez les crivains canadiens-franais. Cest par sa francophilie quAsselin se rattache au groupe des exotiques, mme sil se prsente comme un nationaliste. Il est passionn par la France contemporaine, linverse de Camille Roy et de la Socit du parler franais. Il sera, en 1919, lun des rares critiques parler du roman naturaliste dAlbert Laberge, La Scouine, condamn par lglise. En 1920, il prend part la querelle en dnonant lcole des indignistes qui trouve refuge LAction franaise. Il sen prend galement la subordination de la littrature des intrts politiques et idologiques. La vritable culture intellectuelle exige, selon lui, un rapprochement avec la France. Asselin et les futurs exotiques ne sont pas les seuls souhaiter un tel rapprochement. Leur an Edmond de Nevers (1862-1906), essayiste important au tournant du sicle, contribue propager lidal dune lite intellectuelle canadienne-franaise. N Edmond Boisvert, il suit un parcours atypique. Avocat de formation, il dlaisse la pratique du droit pour fuir le Qubec et se rendre en Europe, o il vit presque douze ans, de 1888 1900. Il apprend lallemand, le russe, le norvgien (il traduit Ibsen), litalien, lespagnol et le portugais. Il tudie Berlin, voyage Vienne, Rome, Madrid, Lisbonne, puis, partir de 1892, devient traducteur et rdacteur lagence de presse Havas, Paris. Il meurt peu de temps aprs son retour au pays, g seulement de quarante-quatre ans. Tout en vivant en Europe, Edmond de Nevers collabore plusieurs journaux canadiens-franais et publie surtout deux essais qui lui donnent une notorit immdiate au Qubec : LAvenir du peuple canadien-franais (1896) et Lme amricaine (1900). Comme lavait fait avant lui tienne Parent et comme le fera ensuite douard Montpetit, Edmond de Nevers associe lavenir national la question de lducation. On retient gnralement de ses deux ouvrages le plaidoyer libral en faveur dune instruction mieux adapte aux progrs de la science, sur le modle allemand et amricain. Mais Nevers insiste tout autant sur la ncessit de crer une lite lettre canadienne-franaise, et, malgr une prose un peu monotone, il exprime un rve de grandeur qui sera celui de la gnration suivante. Avant Groulx, qui le citera comme un de ses matres penser, il croit une sorte de messianisme historique canadien-franais. Quand je songe au

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pass de notre peuple , crit-il dans LAvenir du peuple canadien-franais, il me semble que jentends frmir au fond de lme canadienne toute une germination mystrieuse, et je me dis quun monde latent de posie, dart, de grandeur intellectuelle, de noblesse morale, est l qui demande prendre un libre essor, qui aspire au soleil et la vie. Se dessine ici un nouvel esprit, marqu par la culture franaise dans laquelle il baigne, et qui nest pas fondamentalement diVrent de celui qui anime Nelligan au mme moment. Ce nouvel esprit est directement associ lidal littraire et se traduit par une adhsion sans rserve aux bienfaits de la culture, comme en fait foi lun des passages les plus souvent cits de LAvenir du peuple canadien-franais :
Oui, je voudrais voir slever ct de notre Montral commercial et industriel, un Montral littraire, artistique, savant, qui serait comme la serre-chaude o tout ce quil y a de grand, de beau, dlev dans lme de notre peuple, germerait, pour ensuite aller fconder les autres centres canadiens-franais dAmrique. Je voudrais que Montral et son universit, son conservatoire, rivalisant avec les hautes coles dEurope ; une bibliothque publique, une cole des beaux-arts, une cole polytechnique. Et le jour viendra, je lespre, o nous possderons tout cela.

Une telle utopie repose sur deux doctrines la fois opposes et complmentaires. La premire, celle du Montral commercial, est amricaine et librale ; ce sera celle que chercheront promouvoir des esprits libraux comme Errol Bouchette (Emparons-nous de lindustrie, 1901) et, plus tard, lconomiste douard Montpetit. La seconde, celle du Montral littraire, artistique et savant, sinspire dune Europe idalise, entirement voue au culte du savoir et de lart. Lavenir du Canada franais, selon cette vision prophtique, serait de raliser la synthse de ces deux villes et dimposer son modle au reste de lAmrique. Cette vaste utopie prendra une autre forme dans le deuxime essai dEdmond de Nevers, Lme amricaine, o lavenir du Canada franais est examin non plus partir de sa seule histoire, mais partir de celle des tats-Unis. Pour Edmond de Nevers, comme pour plusieurs penseurs de lpoque, lannexion aux tats-Unis est une sorte de fatalit. Mais labsorption dans le grand tout de lAmrique ne conduit pas pour autant la dissolution de lidentit canadienne-franaise. Nevers, farouchement oppos lassimilation et au melting-pot, est convaincu que les diverses ethnies qui ont fait le pays, depuis les planteurs de la Virginie jusquaux Allemands, aux Celtes, aux Italiens et aux Canadiens franais, sont appeles former un jour des entits politiques autonomes, pour le bnfice mme des tats-Unis qui seraient ainsi sauvs de la mdiocrit culturelle o les enferme le culte du matrialisme. On est frapp, la lecture de cette politiquefiction, par le contraste entre le srieux de lanalyse critique de la vie culturelle et politique aux tats-Unis et loptimisme presque dlirant de la conclusion. De

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mme, quand on relit le premier essai dEdmond de Nevers, qui est le plus souvent comment, on ne peut qutre saisi par lidalisme eVrn de cet observateur au verbe si mesur. LEurope vers laquelle se tourne Nevers nest pas lEurope relle, quil connat pourtant puisquil y travaille plusieurs annes. LEurope symbolise avant tout ce que Franois Ricard appelle le dsir de culture , lequel passe dabord par une forme dexil, de distance par rapport aux lourdeurs de la vie pratique. Cest aussi un tel dsir de culture qui sexprime chez Nelligan et chez les potes exotiques qui sexileront Paris. Chez Asselin, Fournier et Nevers, la francophilie saccompagne de jugements trs svres sur la culture canadienne-franaise. En 1920, Asselin signe la prface de lAnthologie des potes canadiens de Fournier, publie deux ans aprs la mort prmature de son ami. Il y ajoute un avertissement qui donne une bonne ide de lesprit particulirement critique des deux hommes ds quil sagit de littrature canadienne-franaise :
Les plus mauvais potes du Canada franais venant les premiers dans lordre chronologique, lAnthologie commence forcment par les plus mauvais vers ; et quand nous parlons de mauvais vers, la loyaut nous commande davertir quil sagit ici de vers comme probablement jamais autre anthologiste ne fut ni ne sera dans la triste obligation den publier.

Ce jugement na rien dtonnant quand on se souvient de ce que Fournier luimme crit sur la littrature canadienne-franaise lors de la polmique quil engage en 1906, dans La Revue canadienne, contre le critique alsacien Charles ab der Halden (1873-1962). Celui-ci est lauteur dtudes de littrature canadiennefranaise, premier ouvrage franais entirement consacr aux livres du Qubec, paru en 1904 et suivi en 1907 de Nouvelles tudes de littrature canadienne franaise. linstar de Crmazie dans sa lettre labb Casgrain, Fournier aYrme que la littrature canadienne-franaise nexiste pas et nexistera probablement pas de sitt . Certes, concde-t-il, on y trouve de vritables crivains comme Crmazie, Garneau ou Buies. Mais une douzaine de bons ouvrages de troi sime ordre ne font pas plus une littrature quune hirondelle ne fait le printemps . Il ny a donc pas de contradiction, selon lui, dans le fait dcrire une anthologie des potes canadiens tout en aYrmant quil nexiste pas de littrature canadienne . Deux causes principales expliquent, son avis, labsence de littrature canadienne. La premire concerne la pauvret des ressources matrielles disponibles pour lcrivain canadien-franais, lequel finit toujours par devenir avocat, mdecin, picier ou journaliste. La deuxime touche la fadeur de la critique littraire au pays qui, force de complaisance, tue immanquablement lobjet quelle prtend servir :

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Voil le grand mal, Monsieur, et do dcoulent tous les autres. Voil le grand obstacle la cration dune littrature canadienne-franaise. Savez-vous dans quel milieu nous vivons, dans quelle atmosphre ? Je me suis permis dj de vous dire que vous ne me paraissez pas vous en douter. Nos gens et je parle des plus passables, de ceux qui ont fait des tudes secondaires ne savent pas lire. Ils ignorent tout des auteurs franais contemporains. Les sept-huitimes dentre eux nont jamais lu deux pages de Victor Hugo et ignorent jusquau nom de Taine.

On voit par l comment Fournier appelle implicitement la cration dune critique digne de ce nom. Plus loin, il voque le contexte nord-amricain pour expliquer la diYcult quprouve lcrivain canadien-franais ds lors quil sintresse aux choses de lesprit au lieu de valoriser le sens pratique. Le Canada est le paradis de lhomme daVaires, cest lenfer de lhomme de lettres. Au xix e sicle, tienne Parent opposait les hommes de parchemin lindustriel, marquant sa prfrence pour ce dernier, vritable noble de lAmrique . Chez Fournier, lopposition demeure, mais cette fois cest lhomme de lettres et, travers lui, la France plutt que lAmrique qui est valoris. La formule de Fournier reprend des propos quon trouve chez Edmond de Nevers sur la diYcult slever la hauteur de la culture en Amrique. Elle est rapprocher dune remarque faite au mme moment par le sociologue Lon Grin, qui prvient les amis de Nelligan : il ny a pas de carrire pour le pote au Canada, et il serait cruel de nourrir vos illusions ce sujet . Ab der Halden rfutera ces arguments dans une lettre publie dans La Revue canadienne en octobre 1906 ; mais la rponse percutante de Fournier radicalise lautodprciation :
Il est certaines choses, Monsieur, dont on ne sent parfaitement la valeur que lorsquon en est priv [] Essayez. Oubliez votre parapluie en partant pour votre cours, recevez un orage sur le dos, et vous connatrez que votre parapluie est encore plus utile quand il pleut quil nest encombrant quand il fait beau. Eh bien ! nous autres, Monsieur, au Canada, nous sommes continuellement la pluie, sous une averse de toute sorte de productions tranges et monstrueuses, monuments de platitude, dignorance et denflure, ouvrages piquants force de fadeur, o le cocasse atteint au sublime, chefs duvre dhumour inconscient et de sereine absurdit livres faire pleurer, journaux donner le dlire. Je voudrais vous voir, sous ce dluge, pour vous demander votre avis sur lutilit des parapluies et la valeur de la critique.

Ab der Halden, qui cesse alors compltement de sintresser au Qubec et sa littrature, clt lchange par une brve lettre ironique, reproduite en mars 1907, dans laquelle il promet Fournier de consacrer dsormais [ses] loisirs ltude du patagon, pour explorer, selon [son] bon conseil, les posies de la Terre de Feu .
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Les textes journalistiques de Fournier rassembls de faon posthume dans Mon encrier en 1922 comptent parmi les plus cinglants de lpoque. Il sen prend avec ironie la complaisance de Camille Roy, se moque dun professeur franais venu occuper la chaire de littrature franaise lUniversit Laval, fustige des politiciens ou dautres journalistes. Dans un article intitul Qubecquois , il caricature la vieille capitale : Pour le Qubecquois, tout ce qui vient de Montral est maudit. Le Qubecquois en veut Montral, dabord, de ntre pas Qubec. Il lui en veut ensuite dtre Montral, cest--dire une ville de six cent mille mes, avec des industries, du commerce, de la richesse et de lactivit. Ici et l, Fournier formule un loge, comme celui quil adresse Paul Morin, qui vient de publier Le Paon dmail, mais le style provocateur du pamphltaire refait surface la toute fin de larticle :
Enfin, blasphme que rien ngale ! blasphme qui na de nom dans aucune langue humaine, enfin alors serions-nous peut-tre dlivrs chez nous, serions-nous dlivrs pour de bon comme on dit en vers, des Crmazie, des Frchette et des Chapman.

Les pages que Fournier consacre la question de la langue relancent de faon originale le dbat engag au xix e sicle. Il y ridiculise la mode des traits d puration qui visent proposer des remdes simples aux anglicismes, aux barbarismes et autres solcismes dont tout le monde se plaint au pays, depuis Tardivel jusqu la Socit du parler franais. On ne sattaque, selon lui, quaux symptmes dune diYcult plus gnrale. Le mal est ailleurs , crit Fournier en rponse au livre de Louvigny de Montigny publi en 1916 sous le titre La Langue franaise au Canada ; le grand mal canadien, cest le mal de l peu prs . Lobsession linguistique ny pourra rien, car le problme touche lensemble de ltre :
Lisolement, le climat, lducation, mille causes obscures, ont fini par faire de nous un peuple dengourdis, de lymphatiques, des tres lents, mous et flasques ; sans contour, en quelque sorte, et sans expression ; tout en muscle, nuls par le nerf ; dans toute leur personne enfin, vivantes images de linsouciance, du laisser-aller, de l peu prs.

Telle est aussi la position de Victor Barbeau (1896-1994), admirateur dAsselin, et dont le style pamphltaire sapparente celui de Fournier. Fondateur en 1915 de LEscholier, qui deviendra plus tard Le Quartier latin, Barbeau participe la bohme montralaise dans lArche, un atelier de peinture o se runissent partir de 1913 une quinzaine dtudiants en art, en musique ou en lettres (parmi lesquels se trouvent Ubald Paquin, Marcel Dugas, Lo-Pol Morin et Philippe Panneton). Il est membre en 1915 de la Tribu des Casoars, sorte de cnacle trs informel qui lui fournit ce quil ne trouvait pas au collge classique, savoir des
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discussions sur les auteurs modernes qui lintressent vraiment. Il est aussi journaliste au Devoir en 1914, puis au Nationaliste de 1914 1916 o il crit des critiques dvastatrices sur le thtre Montral. Barbeau senrle en 1916 et se rend en Angleterre pour recevoir sa formation de pilote, mais il se blesse et revient au pays. Il devient ensuite chroniqueur La Presse sous le pseudonyme Turc , dj utilis par Marcel Dugas, et sen prend en particulier aux rgionalistes, dont il ne cessera par la suite de ridiculiser la danse autour de lrable , selon le titre dune confrence prononce en 1920. Il confirme sa rputation de pamphltaire et de styliste en rdigeant et en ditant, en 1921-1922 puis en 1926-1927, les Cahiers de Turc, et en polmiquant avec Claude-Henri Grignon au sujet de la langue. Dfenseur acharn de la langue franaise, Barbeau fondera en 1944 lAcadmie canadienne-franaise et mnera une carrire de professeur de littrature franaise lcole des Hautes tudes commerciales. En 1958, il reprendra le thme et le titre de La danse autour de lrable dans une longue et pntrante analyse de la littrature canadienne-franaise, qui dpasse la seule question du rgionalisme. Barbeau y conclura la ncessit dun enracinement dans la patrie charnelle :
Si tant de nos uvres moisissent lombre de leur clocher, cest quelles ne sont quun simili, un ersatz. Ou, encore, quelles ne sont quun instrument, quun auxiliaire maladroit, prcheur, au service dun idal patriotique. On ne lvera lhypothque qui pse sur notre littrature qu la condition expresse de la canadianiser jusqu lme. La prtendue antinomie de notre dualit ethnique na dautre cause que notre dracinement, notre rupture davec nos forces de vie.

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3 La querelle entre rgionalistes et exotiques

Quand commence et quand finit vraiment la querelle entre les rgionalistes et les exotiques ? Ltude la plus complte sur ce sujet, celle dAnnette Hayward, en suit lvolution de 1900 jusqu 1920. Mais cette querelle slabore lentement au dbut, de sorte quil est diYcile de marquer prcisment le moment o elle commence. De mme, Annette Hayward observe ses prolongements tout au long des annes 1920. vrai dire, sous diVrentes formulations, cette querelle ne finit jamais rellement et semble indissociable de la dfinition mme dune littrature dorigine coloniale comme la littrature qubcoise. Cest pourquoi il est important de revenir sur les textes et les crivains qui ont t au cur de ces dbats souvent vifs et passionns. La querelle, au dpart, nen est pas une proprement parler. La revue librale Les Dbats (1899-1903), dirige par Louvigny de Montigny, adopte les valeurs de lcole littraire de Montral et clbre en particulier Nelligan, mais sans pour autant sattaquer au rgionalisme, qui nest pas alors un mouvement constitu au Canada franais. Il existe depuis 1902 une Socit du parler franais qui voque parfois la littrature dans son Bulletin du parler franais au Canada, mais cest dabord la langue qui intresse ce groupe de penseurs attachs aux valeurs traditionnelles. Vers 1904, un courant se dessine autour du slogan Soyons de chez nous , bientt repris par Adjutor Rivard, qui se voudra le pre du rgionalisme littraire au Canada franais. Avec la confrence de Camille Roy la mme anne, le milieu intellectuel commence alors se polariser de faon perceptible. Nanmoins, il faudra encore plusieurs annes avant que la querelle nclate vritablement. La parution des Phases de Guy Delahaye en 1910, puis du Paon dmail de Paul Morin en 1911, suscite des ractions beaucoup plus violentes que ne lavaient fait les pomes de Nelligan une dcennie plus tt. Marcel Dugas se porte la dfense du premier recueil dans Le Nationaliste, aussitt contredit par Albert Lozeau dans Le Devoir. Au mme moment, le journal de Jules Fournier, LAction, prend ouvertement parti pour les potes exotiques et se range du ct de Dugas devenu la bte noire de la critique clricale. LAction adoucit toutefois ses positions partir de 1913 et semble vouloir viter dattiser les conflits. Cest avec lapparition du Nigog que la querelle atteint son point culminant. Cette revue ne compte que douze numros, publis de janvier dcembre 1918, mais elle donne au conflit tout son sens. Exclusivement consacre lArt (avec une majuscule), la revue rassemble des crivains (Robert Laroque de Roquebrune, Paul Morin, Marcel Dugas, Ren Chopin, Jean-Aubert Loranger, Victor Barbeau), des peintres (Adrien Hbert, Ozias Leduc), un sculpteur (Alfred Lalibert), un

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Centre de conservation de Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

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musicien (Lo-Pol Morin), un architecte (Fernand Prfontaine) et quelques autres parisianistes . Le nigog est un terme dorigine amrindienne qui dsigne un instrument darder le poisson . Les rdacteurs cultivent en eVet la pointe et nentendent plus, comme cela a t le cas jusque-l, nuancer leur position. LArt est le seul but de notre eVort comme il sera le seul critre de notre critique , aYrment-ils ds le premier numro. Lautonomie de lart, incarne selon eux par Nelligan, devient la valeur par excellence de la revue. la diVrence de ce quon pouvait lire dans Le Nationaliste dOlivar Asselin ou dans LAction de Jules Fournier, les rdacteurs du Nigog se soucient peu du contexte social ou politique : la guerre, le nationalisme ou la grippe espagnole ne les intressent pas. Cest lArt, en tant quactivit spcifique et suprieure, qui les proccupe. La mission de la revue, dfinie avec hauteur, nest donc pas dabord nationale, mais relve dun savoir-faire : LArt est plus complexe quon imagine. La seule technique, en dehors des significations suprieures, demande des connaissances particulires. Cest lerreur dun certain nombre de nafs de croire que lon puisse juger dune uvre dart sans prparations prcises et sans comptence particulire. Quelques textes potiques modernistes paraissent dans la revue, par exemple un pome en prose de Robert Laroque de Roquebrune, dont voici un extrait :
Il est du vent sur lhorizon, du vent qui tournoie le long des routes, prs des maisons. Il est du vent qui ploie les calmes arbres tantt des routes, qui gire en courant, du vent qui vient, girant des arbres tranquilles avant.

Mais lessentiel de la revue est constitu de textes critiques sur la littrature, larchitecture, la peinture et la musique contemporaines. Car il sagit dabord et avant tout de se mettre au diapason des productions culturelles franaises contemporaines pour ainsi faire contrepoids lignorance et, en ce qui concerne la littrature canadienne, une complaisance qui exaspre ces adeptes du culte de la supriorit littraire :
Les uvres qui forment ce que des gens complaisants appellent la littrature canadienne, constituent une bibliothque dj considrable. Tous les genres sont reprsents dans ce fatras et particulirement le genre ennuyeux. Mais cause dun certain nombre de livres suprieurs une moyenne nullit littraire, cause surtout du grand et si ignor Nelligan, cause aussi des eVorts intressants de quelques crivains et de quelques potes contemporains, il convient de doter enfin dune critique qui soit srieuse, un art o le public semble sintresser de plus en plus. Mais, parce que le public tend une oreille complaisante aux cadences de cet art [], il importe, ds maintenant, que la critique en soit partiale et injuste. Partiale et injuste oui, car depuis trop longtemps, dignorants crivailleurs et dabrutis journaleux ont acclam les pires limonades littraires. Des clbrits se sont for-

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mes ainsi qui ont surlev des noms infmes et assis pour longtemps dans une certaine lumire les pires mdiocrits.

La cible par excellence est videmment le bnissage de Camille Roy et, parmi les uvres valorises par celui-ci, la posie de la Gaspsienne Blanche LamontagneBeauregard (1889-1958) qui, pour les collaborateurs du Nigog, va en sens inverse de la voie trace par Nelligan : Nelligan na jamais chant la nature la manire purile de mademoiselle Blanche Lamontagne, ce qui consiste surtout idaliser les jupons mal odorants dune paysanne et trouver respectables et sacres les faces sournoises des plus indcrottables villageois. Blanche Lamontagne-Beauregard clbre la paix rurale et la famille avec une simplicit que Camille Roy qualifie de saine :
vrai bonheur ! Venir, comme autrefois, sasseoir, la place dantan, chaude et familire ! Se retrouver autour de la lampe, le soir, Tous ensemble, mes surs, mon pre, ma mre !

Mme si le modle privilgi est lennemi dsign par Camille Roy, soit la littrature franaise contemporaine, Le Nigog justifie son parisianisme par la fidlit la race et se trouve ainsi revendiquer, sa faon, le nationalisme. Connatre les divers mouvements de cette littrature est dimportance extrme pour les Franais du Canada, crit Roquebrune. Il sied que la race franaise dAmrique se familiarise de plus en plus avec la littrature contemporaine, quelle en connaisse la langue, les antcdents et les tendances. On voit que, malgr lhostilit lgard du rgionalisme, les collaborateurs du Nigog ne sont pas indiVrents lavenir de la race . Ds le texte liminaire du premier numro, ils soutiennent quil nest pas inutile au maintien si prcaire de nos droits que notre race se fasse enfin respecter par la valeur de sa culture gnrale et par le succs des artistes vritables quelle a gnrs . Il ne sagit donc pas de sopposer au nationalisme, mais bien la conception rductrice et anachronique de lart qui prvaut dans le milieu, aux ternels rabchages , aux inepties et autres niaiseries cautionnes et encourages par la doctrine rgionaliste. La raction ne se fait pas attendre. LAction franaise, fonde en 1917, se porte la dfense du rgionalisme. On y trouve les signatures prestigieuses ddouard Montpetit et surtout de Lionel Groulx, qui prendra la direction de la revue en 1920. Il dnonce lexotisme en littrature, suivi par dautres, comme le romancier Lo-Paul Desrosiers qui donne la rplique Olivar Asselin. Le dbat se poursuit aprs la disparition du Nigog quand Victor Barbeau publie dans La Presse des articles incendiaires. Il ridiculise les pontifes de lre des vaches et prononce, le 26 janvier 1920, sa fameuse confrence lAlliance franaise, La danse autour

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de lrable , dans laquelle il brocarde les concours littraires organiss par la Socit Saint-Jean-Baptiste pour encourager les uvres rgionalistes. Lo-Paul Desrosiers, la suite de Lionel Groulx, lui rpond dans LAction franaise, Le Nationaliste ou La Revue nationale en reprochant surtout aux uvres exotiques dtre hermtiques, litistes et inaccessibles . Ces uvres sont toutefois rares. Les recueils de Guy Delahaye et de Paul Morin nont gure t imits et, au lendemain de la guerre, plusieurs collaborateurs du Nigog partent pour Paris ou disparaissent de la scne publique. Les groupes se dfont peu peu de sorte que la querelle, entretenue davantage par des individus que par des clans, se dilue sans quil y ait de vritable conclusion. lcole littraire de Montral comme La Revue moderne, lheure est plutt la rconciliation. Dun ct, Desrosiers invite les exotiques participer la fondation dune littrature canadienne-franaise en pratiquant un rgionalisme renouvel . De lautre, le critique Berthelot Brunet prend le parti de Barbeau, mais mnage les rgionalistes. Mme cumnisme La Revue moderne, qui vise un large public (le premier numro est tir quinze mille exemplaires) et cherche dpasser les querelles de chapelles . Madeleine se range du ct des exotiques, mais accueille, titre de collaborateurs, presque autant de rgionalistes. Se retrouvent ainsi cte cte, dune part, les Nre Beauchemin, Lo-Paul Desrosiers, Albert Ferland ou Damase Potvin et, dautre part, les Olivar Asselin, Berthelot Brunet, Marcel Dugas, Philippe Panneton, Paul Morin, Robert Laroque de Roquebrune ou Ren Chopin. Dans un article consacr en 1920 Alphonse Beauregard, Louis Dantin, qui simposera rapidement comme le principal critique de ce magazine, se tient distance des deux mouvements : il soppose au provincialisme outrance des rgionalistes, mais sen prend aussi au formalisme excessif des exotiques. En 1924, deux jeunes intellectuels, le journaliste Louis Francur et le mdecin Philippe Panneton, qui sera connu plus tard sous le pseudonyme de Ringuet, publient un recueil de pastiches de textes canadiens-franais, Littratures la manire de Nos auteurs canadiens, le premier du genre paratre au Qubec. On y trouve de savoureuses rcritures de textes appartenant aux deux courants, comme si ctait la querelle elle-mme qui tait pastiche. Dun ct, on se moque de Groulx, dont les Rapaillages (1916), un des grands succs de lpoque, deviennent des Rabchages :
Il ta dabord sa tuque de laine caille, puis son capot dtoVe du pays et sa robe de bap tme, car, n dune race fire, bni ds son berceau, chez lui comme chez lrable, la valeur nattendait pas le nombre des annes. Pendant ce temps-l, Memre avait raju daveindre du fond dun cabaneau le baquet lessive. Quand leau pure eut, lente, rempli le vaisseau o avaient t lavs les garibaldis, les tourmalines, les nuages et les clines de tant de gnrations nourries de beans, de soupane, et doreilles-de-crisse, lAeul sassit.

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De lautre ct, on imite le style exotisant dun Paul Morin :


Mon cur las de chercher les desses multiples Concupisce en secret lindit des priples Via Saint-Jean-de-Dieu, Lagor, Madapolam ; Aux rives du Hou-P, polir mon pied humide Et pcher dans ses flots, berc par le tam-tam, De mon moi transparent lme cellulode.

On voit bien, par ces exemples, que, ds 1924, la querelle nest plus prise au srieux et quil appartient chaque crivain de trouver un quilibre entre les deux attitudes sous peine de prter le flanc, comme ici, la caricature.

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4 Les potes modernistes

Les crivains qui collaborent au Nigog, marqus par lesprit moderniste de la Belle poque, trouvent principalement leur inspiration dans la posie dailleurs. Cest le cas, par exemple, de Paul Morin (1889-1963) et de Guy Delahaye (nom de plume de Guillaume Lahaise, 1888-1969). Toutefois, chez des crivains comme Ren Chopin (1885-1953), Marcel Dugas (1883-1947) et Jean-Aubert Loranger (1896-1942), le modernisme saccorde avec certains lments de la tradition canadienne-franaise. Le premier recueil de Paul Morin, Le Paon dmail (1911), constitue le principal vnement dans la posie qubcoise aprs Nelligan et avant DesRochers. Au moment de la publication de ce recueil chez le prestigieux diteur franais Lemerre (qui publie notamment Leconte de Lisle, Thophile Gautier et Jos Maria de Heredia), Paul Morin na que vingt-deux ans, mais plusieurs le reconnaissent demble comme le plus virtuose des versificateurs qui se soient manifests au Canada franais depuis Nelligan. Jules Fournier, entre autres, sextasie et compare Morin aux meilleurs potes franais de lheure. La rception nest toutefois pas unanime : les partisans du rgionalisme lui reprochent de ne pas faire de cas de la nation et de ses valeurs, et plusieurs voient dans la virtuosit de lauteur une sorte dexercice dinspiration purement livresque. Les rfrences aux lieux, aux mythes et aux livres les plus exotiques se bousculent dans les pomes de Morin. La varit des formes fixes et des types de vers montre par ailleurs un got marqu pour lexprimentation formelle. Morin pratiquera loccasion le vers libre, mais sa prfrence ira toujours aux vers rguliers, la rime et la multiplication des allitrations et des assonances :
Vieux moulin de Haarlem qui dans le canal sombre Burines le contour immense de ton ombre, Moulin lilas de Delft, moulin gris dAmersfoort, Qui ne vas pas trop vite et ne vas pas trop fort ; Moulin au meunier roux assis devant la porte, Silencieusement, tu calques dans leau morte Ton aile o trane encore un peu de brouillard blond... Sachant bien que tantt, folle, grotesque, grle Avec un grincement de potiche quon fle, Elle semportera dans un bleu tourbillon !

loppos du credo rgionaliste, Morin sinscrit explicitement dans la posie contemporaine, mais cest celle dj un peu dsute dAnna de Noailles ( qui il
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emprunte limage du paon) et de certains symbolistes tardifs comme mile Verhaeren. Il multiplie les rfrences aux pays lointains et revendique au surplus une inspiration paenne . Le Paon dmail se conclut pourtant sur la promesse d un jour, marier / Les mots canadiens aux rythmes de la France / Et lrable au laurier . Mais ce jour ne viendra jamais. Les deux recueils suivants, Pomes de cendre et dor (1922) et Gronte et son miroir (1960), tous deux publis au Qubec, montreront plutt la persistance dune prciosit rudite. Morin reste donc fidle sa premire manire, mais une ironie blesse marque la suite de son itinraire. Ds son deuxime recueil, il crit par exemple :
Moi, qui sacrifiai la gloire, si facile Puisquil suYt dtre rgionaliste, La tche de chercher, du temple de Vesta Aux tilleuls palatins, le triangle imbcile Que grave votre griVe au sable des chemins ; [...] Moi, qui vois enchan, pour les sicles futurs, Mon nom au nom dune volaille

Lauto-ironie saccentue dans le dernier recueil, o Morin, accabl par diverses diYcults personnelles (dont un incendie o disparat lunique exemplaire dun livre quil vient de terminer), se moque de la maigreur des rsultats de ses poussireuses tches . Luvre de son grand ami Guy Delahaye prsente une certaine parent avec la sienne (got pour les rfrences obscures et pour lexprimentation formelle), mais elle est beaucoup plus franchement moderniste. La critique ultrieure y verra dailleurs souvent une prfiguration du surralisme qubcois. Guillaume Lahaise tait psychiatre et il a soign Nelligan, pour qui il avait une vritable dvotion. Lun des pomes de son premier recueil, Les Phases. Triptyques, lui rend dailleurs hommage :
Voil lextase, tout se fait clos ; Tout fait silence, voil lextase ; Le bruit meurt et le rire senclot. Voil quon smeut, cris sont clos ; Pense ou sentiment sextravase ; Voil quon smeut de peu ou prou. Lon rive un lien, lon pousse un verrou, La tte illumine, on la rase, Et ltre incompris est dit un fou.

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Ozias Leduc, Guy Delahaye, pote, 1911. Muse national des beaux-arts du Qubec, 77.24. Photo Jean-Guy Krouac.

Le recueil est tout entier configur autour du chiVre trois. Ainsi, le pome cit cidessus, Quelquun avait eu un rve trop grand... , constitu de trois strophes de vers de trois fois trois syllabes, fait partie dun triptyque, comme chacun des pomes du recueil. Albert Lozeau trouve ce livre bizarre comme un dbut dalination mentale , mais Les Phases semble bien sage ct du second livre que Delahaye fait paratre en 1912 : Mignonne, allons voir si la rose... est sans pines. Utilisant les exergues outrance, multipliant les allusions ironiques et les dispositifs les plus dconcertants, le livre se prsente comme une fantaisie ultrafuturo-cubiste . Olivar Asselin signe une prface amuse et mme enthousiaste lgard de cet esprit de jeu qui lui semble prometteur pour lavenir de la posie au Canada franais. Mais Delahaye ne persistera pas et se plongera plutt dans un mysticisme fervent dont tmoignent quelques textes ultrieurs quil nosera jamais publier.
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Ren Chopin compte lui aussi parmi les exotiques marquants. Il a tudi le droit Montral et le chant Paris, et a t journaliste aux cts de Jules Fournier. Chopin a fait paratre deux recueils : Le Cur en exil en 1913 et Dominantes en 1933. Il partage avec ses amis Morin et Delahaye un intrt pour la forme, mais son opposition au rgionalisme est moins visible ; ses pomes tmoignent mme dune vritable fascination pour lespace nordique. Toutefois, le pays, chez lui, loin dtre le lieu de la communaut, reflte une solitude irrmdiable :
Cygnes eVarouchs du chaste hiver qui fond, Votre vol sparpille et dserte ma grve ; Je sens mon cur souvrir comme une digue crve Et se rpandre ainsi que les grands fleuves font.

Parmi tous ces potes exotiques, cest Marcel Dugas qui apparat comme le porteparole : il publie en eVet de nombreux textes critiques, dont plusieurs hommages ses amis pour qui il tente dtre une sorte de mdiateur, comme Dantin en avait donn lexemple dans sa prsentation de Nelligan. Dugas pratique aussi le pome en prose, et certains de ses textes sont diYciles caractriser, tant la libert quil se donne tranche avec les usages de lpoque. Ainsi, il publie dans Paroles en libert (1944) des hommages ses amis Morin, Delahaye et Chopin (de mme que Lozeau et Roquebrune) qui sont tout la fois des commentaires critiques et des pomes en prose. Dugas a publi bien davantage que ses amis : dix-sept livres, dont certains sous pseudonyme. Psych au cinma (1916) est sans doute le plus original dentre eux. Dugas y combine la prciosit savante de Morin, lironie alambique de Delahaye et la gravit dsabuse de Chopin dans une srie de rveries runies par un dispositif de notes qui mettent en scne, de Douches tides en Douches gmissantes en passant par des Douches anti-militaristes et mourantes , un possible cinma :
Pour un cinma voluptueux et ironique, fleuri de lgers sarcasmes, voltigeant lentour de vierges mobiles, caressantes, fluides comme leau dun lac ou des miroirs ; Pour un cinma de 1915 o les hommes de toute race, ramens des proportions relles aprs avoir t dpouills des oripeaux de la vanit et du pouvoir, apercevant soudain la dmence de leur fatuit, mangeraient, en signe dhumilit hlas ! tardive, une mdaille de chocolat bonne enfant, sincre, inoVensive au foie et lestomac, la tte et au cur ; Pour un cinma o devant un auditoire choisi qui comprendrait plusieurs Poil de carotte, sur une scne demi dpouille, seulement orne dune frise vivante dErnestine et de Flix, se diraient, en se saluant, tour de rle, presque sans voix, mais distincts : Coco ! Pauvre Coco ! ; Pour un cinma o chaque chose semblerait fane, pleine de cendres, sous des vols de feuilles mortes.

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Thtre Colonial, rue Sainte-Catherine Ouest, Montral, vers 1915, mp-0000.2327.403.1, Muse McCord, Montral.

La diversit des registres de Dugas ne recouvre pas seulement un got pour lclectisme fantaisiste. Sil se porte volontiers la dfense de ses amis exotistes et ne ddaigne pas la polmique pour ce faire, Dugas consacre pourtant un livre nul autre que Louis Frchette en 1934. Ce projet date de 1912, lanne mme o Dugas crivait dans LAction : Frchette est mort et il faut quil meure davantage . Dugas a beau militer pour la modernit, il reste soucieux du sort et des fondements de la littrature nationale. Il reconnat en Frchette une sensibilit moderne et, tout en estimant que plusieurs de ses publications sont oublier, il considre que La dcouverte du Mississipi est une uvre capitale . Plus que les autres potes du Nigog, Dugas fait bien voir qu lenjeu de lautonomie de lart sajoute pour les collaborateurs de cette revue le sort de la nation, pour laquelle un art denvergure serait un puissant adjuvant. Un autre pote ayant gravit autour du Nigog, plus jeune de quelques annes, Jean-Aubert Loranger, ne se laisse pas non plus rsumer par ses ambitions modernistes. Pote plus secret et plus subtil que ses ans, il est aussi proche de la mlancolie de Nelligan que de linquitude de Saint-Denys Garneau. Le dpouillement de ses vers libres et son got de labstraction annoncent mme de faon tonnante Regards et Jeux dans lespace. Loranger, cependant, ne connat pas une
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rception comparable, ne commenant tre vraiment lu quau dbut des annes 1970. Il a dabord publi deux recueils, Les Atmosphres. Le passeur, pomes et autres proses (1920) et Pomes (1922), puis la recherche du rgionalisme. Le village. Contes et nouvelles du terroir (1925). la fin de sa vie, il prparait un livre de pomes auquel il avait donn le titre Terra-Nova et dont quelques extraits paratront dans la dernire dition de lanthologie de Fournier et Asselin. Son tout premier livre souvre par une longue fable sur la vieillesse, intitule Le passeur , dont voici le dbut :
Une rivire. Sur la rive gauche qui est basse, il y a un village. Une seule rue le traverse par o entre sa vie, et les petites maisons, qui se font vis--vis, y sont comme attables. Tout au bout, la place dhonneur, lglise qui prside la confrrie des petites maisons. Sur la rive droite qui est escarpe, cest une grande plaine avec des moissons, une plaine qui remue ; et derrire un grand bois barre lhorizon, do vient une route vicinale jusqu la grve o est la cabane du passeur. La route est flanque de poteaux tlgraphiques qui ont lair de grands rteaux debout sur leur manche. Enfin, le bac du passeur qui est un morceau de la route qui flotte sur leau.

Cette description saccade illustre le style singulier de Loranger, quon trouve galement dans ses pomes et dans quelques-uns de ses contes plus tardifs. Les comparaisons sont souvent aussi simples quinattendues et font se rencontrer le monde ancien et le monde nouveau, comme dans limage des poteaux tlgraphiques qui ont lair de grands rteaux . Une fois mis en place ce dcor la fois familier et quelque peu droutant, Loranger raconte lhistoire dun passeur qui est tout coup frapp par limprvu de sa vieillesse (une citation de Trotski figure en bas de page : la vieillesse est la chose la plus inattendue du monde ). Il eut peur, crit Loranger, non pas prcisment de la mort mais de ce quil allait tre avant la mort. quatre-vingts ans, le passeur dcouvre son corps us, puis, alors quun nouveau passeur a pris sa place, il prouve lennui de ne rien faire et finit par se jeter leau. Le passage du temps devient ainsi lobjet central de ce conte potique, construit autour dimages concrtes comme celle des bras du passeur compars aux vieilles rames qui pendent de chaque ct de la cha loupe : Et le courant amena la chaloupe qui descendait seule, avec ses deux rames pendantes, comme deux bras qui ne travaillent plus, comme deux bras qui ne font plus rien. Ouvertement inspirs de Jules Romains et de Guillaume Apollinaire, les pomes de Loranger ont quelque chose de doucement tragique, reprenant les motifs du terroir et de la vie traditionnelle, mais en les mlant des images modernes et en les associant une angoisse nouvelle. Ils sont aussi trs visuels et ressemblent

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de petits tableaux, comme le pome ci-dessous qui compare Les phares des moulins broyant lombre de leurs ailes lumineuses :
le beau rve eVondr Que broient des meules dangoisse Dans les phares, ces moulins Dont tournent les ailes Lumineuses dans la nuit...

La force potique de telles images sduit et dconcerte la fois les critiques de lpoque, pour qui cette posie souvent prosaque nest ni rgionaliste ni exotique. Louis Dantin, malgr de fortes rticences, verra bien que, sous sa navet de surface , Loranger est la recherche de perspectives nouvelles. Albert Laberge gotera autant la posie que les contes. Mais Loranger se heurte lincomprhension de la plupart de ses contemporains, mme dans ses contes pourtant beaucoup plus conventionnels, et pour des raisons contradictoires. Albert Lozeau dplore ltranget de ces textes, alors que Victor Barbeau est irrit par leur familiarit... Ds lors, il nest gure surprenant de voir quon a tant de mal situer Loranger dans le dbat qui oppose les exotiques aux rgionalistes. Sous des airs faussement nafs, cette posie sloigne, sans le clamer, des catgories esthtiques auxquelles on est habitu lpoque. Elle ne se donne pas comme une rupture, mais slve au-dessus de la grande contradiction de son temps.

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5 Lhorizon du terroir

Devant lmergence de la posie exotique, la critique conservatrice appelle au retour des thmes plus canadiens. Mais les deux conceptions de la littrature apparaissent beaucoup moins tranches que ne le laisse croire le durcissement de la polmique au moment du Nigog. Lexotisme est loin dtre hostile au nationalisme et le rgionalisme cherche souvent sinscrire dans un ensemble de courants plus vaste. Ainsi, La Revue moderne, dans laquelle se reconnat volontiers une lite montralaise, librale, frue de culture urbaine, publie des tableaux de la vie rurale ; ces textes, ensuite runis en recueils comme en publieront Lionel Groulx et Adjutor Rivard, prsentent une vision pittoresque et folklorique de la vie campagnarde qui, comme les sujets ruraux du peintre Clarence Gagnon ou du peintre et sculpteur Suzor-Ct, correspondent aux gots de la nouvelle bourgeoisie francophone. Par ailleurs, la situation de la littrature canadiennefranaise nest pas unique et des mouvements rgionalistes se dveloppent la mme poque en France, aux tats-Unis et au Canada anglais. Harry Bernard, qui crira en 1949 une tude sur Le Roman rgionaliste aux tats-Unis (1913-1940), souligne en 1929 que les particularits du gnie national ne sont pas incompatibles avec lappartenance la littrature franaise. Il sappuie notamment sur le programme du rgionaliste occitan Frdric Mistral ( On est dautant plus Franais quon est plus provincial, au bon sens du mot ) pour ladapter au contexte canadien-franais : on est dautant plus Franais quon est plus Canadien . Ainsi, les rgionalistes canadiens-franais sopposeront spcifiquement Paris, et non la France, laquelle appartient bel et bien, de leur point de vue, la littrature du Canada franais. En France, le rgionalisme a pris de lampleur aprs la guerre de 1870 dans la plupart des provinces afin de faire contrepoids au centralisme parisien. Il sest bientt articul un vaste mouvement nationaliste, incarn surtout par Maurice Barrs (Les Dracins, 1897) qui aura une influence importante non seulement chez les rgionalistes dici, mais aussi chez Marcel Dugas. Dans la littrature canadienne-anglaise, le mouvement rgionaliste est tout aussi important, sinon davantage. Au dbut du xix e sicle, en eVet, on voit apparatre au Canada les classiques du rgionalisme, notamment le trs clbre Anne of Green Gables (1908) de la romancire Lucy Maud Montgomery, qui peint le paysage de lle-du-Prince-douard. En Ontario, Mazo De La Roche connat la gloire jusquaux tats-Unis grce ses romans pastoraux de la srie des Jalna, tandis que, dans les Prairies, Frederick P. Grove est considr par plusieurs comme le plus grand crivain canadien-anglais des annes 1920 avec, entre
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autres, Settlers of the Marsh (1925). Mais cette poque, au Canada anglais, cest dabord la peinture que revient la fonction dexprimer loriginalit des paysages canadiens. Le Groupe des Sept, form de peintres torontois (Franklin Carmichael, Lawren Stewart Harris, Alexander Young Jackson, Franz Johnston, Arthur Lismer, James Edward Hervey MacDonald et Frederick Horsman Varley), invoque la nordicit et la primitivit. Ces peintres semparent de tout le territoire canadien et contribuent notamment linvention du paysage qubcois, en particulier de la rgion de Charlevoix. Lun deux, A.Y. Jackson, illustre en 1914 le roman dAdjutor Rivard, Chez nous, typique de la littrature rgionaliste. Au Qubec, du ct de la peinture, il ny a pas eu lquivalent du Groupe des Sept. Les paysagistes comme Clarence Gagnon, Rodolphe Duguay, Marc-Aurle Fortin ou Adrien Hbert ne forment pas un groupe. Le paysage est du reste, chez eux, lobjet dune appropriation artistique dun autre type. Ils peignent le territoire dabord et avant tout partir de ses habitants et de ses rfrents culturels, non en tant que paysage. Un peintre comme Marc-Aurle de Foy Suzor-Ct peint ou sculpte des petites gens : Le Pre Fleury (1908), Le Vieux Pionnier (1912) ou Le Pre Girouard (1913), avant dillustrer ldition qubcoise de Maria Chapdelaine en 1916. De mme, le sculpteur Alfred Lalibert, trs apprci par Lionel Groulx, accumule les monuments ddis aux hros historiques, de Louis Hbert Wilfrid Laurier. Tout comme les peintres, les potes et romanciers canadiens-franais imaginent le terroir non comme paysage, mais comme espace de vie. La nature en ellemme les intresse moins pour ses particularits physiques quen tant que fait culturel, susceptible dtre intgr au grand rcit national. Il faudra un scienti fique, le frre Marie-Victorin (Conrad Kirouac, 1885-1944), fondateur du Jardin botanique de Montral, pour faire dcouvrir les caractristiques du paysage local, dont la mconnaissance, selon lui, est patente dans les uvres littraires. Influenc par Groulx, Marie-Victorin publie Rcits laurentiens (1919) et Croquis laurentiens (1920), mais sa principale contribution reste La Flore laurentienne (1935), considr par plusieurs comme un monument littraire malgr sa vocation dabord scientifique. Pour la premire fois, le territoire qubcois est nomm, dcrit de faon exhaustive et mthodique. La Flore laurentienne fera partie de la bibliothque des crivains de la Rvolution tranquille. Lexemple le plus frappant est celui de Nicole et Andr, dans LHiver de force (1973) de Rjean Ducharme, qui se lancent le dfi dapprendre par cur louvrage de Marie-Victorin. Le premier sens du mot rgionalisme , le plus largement rpandu au dbut du sicle, est celui de la Socit du parler franais, pour qui [r]gionalisme, dcentralisation, nationalisme [] sont synonymes . En ce sens, le roman rgionaliste est le roman du salut national et il sinscrit parfaitement dans le projet de nationalisation de la littrature canadienne de Camille Roy. Cest rarement la vie concrte de la terre qui est reprsente dans ce type de roman, lequel cherche

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plutt mettre en garde contre les charmes factices de la ville. Le roman rgionaliste plaide pour le retour la terre , selon un mot dordre qui circule galement dans le discours politique et dans la prose dides de lpoque. Retour aux figures hroques du pass (cultivateur, dfricheur, colonisateur, etc.), au mode de vie traditionnel dun nous ethnique dfini dabord et avant tout par la langue franaise et la religion catholique. Plusieurs romanciers, comme Laure Conan ou Rodolphe Girard, continuent dcrire des romans historiques qui recyclent des pisodes du pass canadien-franais. Le pass national nest pas seulement exploit comme matire romanesque : il est aussi lobjet dune rinterprtation majeure par lhistorien Lionel Groulx, chez qui la traditionnelle faiblesse canadienne-franaise se transmue en hrosme. Les porteurs deau disparaissent, les victimes deviennent des hros, la collectivit non seulement survit, mais porte en elle une mission suprieure, celle de prserver en Amrique les valeurs catholiques et franaises, comme on lobservait dj chez labb Casgrain. De Camille Roy Lionel Groulx (1878-1967), le changement de ton est radical. Le premier a une sorte de prudence universitaire et de raYnement qui le placent au-dessus de la mle ; le second mne un vritable combat idologique la faon des journalistes Olivar Asselin et Henri Bourassa. Camille Roy crit dans une langue mesure, parfois terne ; Groulx pratique le grand style et admire lloquence des orateurs comme Papineau. Autre contraste significatif, le premier vit Qubec ; le second habite Montral, o les signes de la modernit, plus nombreux et plus visibles que dans la vieille capitale, suscitent aussi davantage de rsistance. Enfin, Camille Roy soccupe exclusivement de littrature et denseignement ; Groulx, lui, tend son influence tous les secteurs de la vie culturelle, sociale et politique. Cest vritablement un homme daction, un militant, en mme temps quun historien universitaire qui contribue directement la professionnalisation de lhistoriographie. Il dirige la revue LAction franaise de 1920 1928, puis collabore la plupart des journaux et revues nationalistes des annes 1930 (Le Devoir, LAction nationale, Le Quartier latin, etc.). On se fera une ide assez juste du contraste entre les deux hommes en lisant Jacques Ferron : laimable Camille Roy devient un personnage un peu ridicule dans Le Ciel de Qubec (1969) tandis que le chanoine Groulx, lui, ne cesse dapparatre comme la bte noire de Ferron et de nombreux intellectuels de la Rvolution tranquille soucieux de rompre avec le Qubec clrical. Homme controvers, symbole dun nationalisme ethnique et dfensif, Groulx nen constitue pas moins lune des voix les plus marquantes de la premire moiti du sicle. Nul nincarne plus fortement le grand rcit national qui se met alors en place. Fils de paysan, Groulx reste profondment attach, en tant quintellectuel et prtre, la vie rurale et aux valeurs familiales. Il obtient en 1907 un doctorat en philosophie Rome et poursuit des tudes de lettres Fribourg, mais, pour des raisons de sant, il doit rentrer au Canada avant de les avoir compltes.

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Professeur de belles-lettres et de rhtorique au Collge de Valleyfield, il occupe ensuite la premire chaire dhistoire du Canada lUniversit Laval de Montral. Ses premires analyses portent sur Nos luttes constitutionnelles (1915-1916), puis sur La Confdration canadienne (1918). En mme temps, il publie Les Rapaillages, un recueil de contes et de souvenirs denfance. Groulx ne cache pas le fait quil crit des textes littraires des fins de propagande. Tous les moyens sont bons, juge-t-il, pour donner la doctrine nationale un plus grand rayonnement. Les deux romans quil fait paratre sous le pseudonyme dAloni de Lestres, LAppel de la race (1922) et Au cap Blomidon (1932), vhiculent donc de faon assez transparente les thses de lauteur sur la mission providentielle du Canadien franais. Lart romanesque nintresse Groulx que dans la mesure o il est au service dune fonction suprieure, dordre la fois spirituel et historique. Mais, linverse, lcriture de lhistoire, chez lui, comporte une dimension incontestablement littraire. Celle-ci est si remarquable que lun de ses disciples inconditionnels (il en comptera beaucoup), le critique Jean thier-Blais, crira en 1993 dans Le Sicle de labb Groulx : Curieusement, il accda la puret de lcriture lorsquil cessa dcrire des romans. Plus encore que Franois-Xavier Garneau, cest en eVet surtout titre dhistorien que Groulx appartient la littrature. Ses confrences, essais et discours, comme ceux quil a recueillis en 1924 dans le premier volume de Notre matre le pass, font de Lionel Groulx lintellectuel le plus influent de cette poque. On y voit slaborer ce qui deviendra une vritable doctrine. Le titre de cet ouvrage contient lui seul tout un programme : pour que la jeunesse canadienne-franaise acquire enfin la fiert qui a manqu aux gnrations antrieures, Groulx lui enjoint de se tourner vers ce quelle est, cest--dire vers ce qua t la race dont elle est lhritire. Ce mot, courant lpoque, oppose dabord chez Groulx les Canadiens franais aux trangers que sont les Canadiens anglais et les Amricains. Le mot est toutefois dj charg de connotations politiques et idologiques qui dpassent, de beaucoup, le cadre du Qubec. Depuis le xix e sicle, divers penseurs europens ont voulu donner au racisme une assise scientifique, pratiquant ce quon a appel une sorte de darwinisme social, certaines races, juges infrieures, tant promises une disparition plus ou moins rapide. Dans ce contexte, la figure du Juif, perptuel dracin , est devenue le bouc missaire par excellence. Montral, o la communaut juive est la deuxime en importance en Amrique aprs celle de New York, cette drive antismite prendra de lampleur durant les annes 1930. Le clerg et les milieux nationalistes ne sont pas labri dune telle drive, notamment dans le quotidien Le Devoir et la revue LAction nationale, dirige par un des premiers disciples de Groulx, Andr Laurendeau, qui fera plus tard son mea-culpa. Ds les premires pages de Notre matre le pass, prsent comme un ouvrage de vulgarisation , le lecteur daujourdhui est frapp tout la fois par lesprit vif et polmique de Groulx, plus proche de Buies et de Frchette que de Garneau, et
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par le caractre anecdotique quoique premptoire de son propos, nourri de lgendes et de tmoignages plus que de faits. Par exemple, Groulx raconte au dbut de son ouvrage que, pour arrter la rivire Saint-Pierre qui menace demporter le fort de Ville-Marie, Maisonneuve, le fondateur de Montral, dresse une croix. La foi fit son uvre , raconte lhistorien, car la rivire sest aussitt arrte malgr la crue. Pour remercier le ciel, Maisonneuve aurait ensuite gravi la montagne et plant son sommet la croix qui, arienne et mystique, brille comme un labarum sous le ciel du vieux Ville-Marie . Linfluence de Groulx tient peut-tre la ferveur dun style autant qu une doctrine. Le ton est presque toujours exalt, chaque vnement, si minime soit-il, sinscrivant dans le projet grandiose dun rcit aux dimensions piques. travers lhistoire, il sagit dinventer le grand rcit de lAmrique franaise. Ce dernier passe par la clbration de hros singuliers, comme Dollard, mais aussi par une nouvelle faon de raconter, au quotidien, le destin providentiel de sa communaut. Voici de nouveau VilleMarie vers 1650 : De temps autre, une alerte survient ; dans la fort prochaine des coups de feu retentissent, de sanglants corps--corps sengagent. Le soir, un, deux, trois noms manquent lappel; le deuil maintient les mes dans les habitudes tragiques. Historien, Groulx est galement un intellectuel qui, linstar dEdmond de Nevers, se tourne vers lavenir national. Sa lecture du pass est tout entire oriente vers lide de survivance nationale et vers ltablissement dun militantisme qui rallie chaque individu par-del lesprit partisan. La survivance de la race canadienne-franaise suppose, dune part, quelle est vritablement menace et, dautre part, que certains sont mieux placs que dautres pour fixer les conditions de cette survivance. Reprenant un sentiment trs rpandu lpoque sur la prcarit et la faiblesse des Canadiens franais, Groulx en relve les principales causes : lindividualisme moderne, le matrialisme amricain, le dsordre urbain, le lacisme et ses drivs protestants (entendre linstruction obligatoire et la loi du divorce), le cinma, limmigration, le cosmopolitisme, sans parler du fminisme naissant et du socialisme. Avec la Crise de 1929, la doctrine de Groulx gagnera subitement en popularit, comme si la conjoncture venait confirmer lchec, annonc par lhistorien, dune vision librale du monde. Ds lors, lide de retour la terre se chargera de sens et le rgionalisme simposera, plus que jamais, comme une condition pour la survie nationale. Le genre du roman de la terre sinscrit naturellement dans lhorizon idologique de ce grand rcit national. Mais existe-t-il vraiment, ce roman de la terre dont on a souvent dit quil dominait la premire moiti du xx e sicle au Qubec ? Il ne sagit pas dun roman bucolique ou descriptif, mais dun roman de murs, dun roman social, dun roman historique ou, comme cest le cas avec Groulx, dun roman thse. Les romans de la terre, comme ceux de Damase Potvin (Restons chez nous !, 1908, LAppel de la terre, 1919), sont lexception davantage
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que la rgle. Pour le reste, le terroir est le plus souvent clbr travers des recueils de souvenirs et des rcits, tels ceux dAdjutor Rivard (Chez nous, 1914, Chez nos gens, 1918) ou, comme on la vu, ceux de Lionel Groulx (Les Rapaillages, 1916, Chez nos anctres, 1920) et du frre Marie-Victorin (Rcits laurentiens, 1919, Croquis laurentiens, 1920). Il faudra attendre les annes 1930 pour voir surgir un rgionalisme paysan (Claude-Henri Grignon) et des romans qui, comme Trente Arpents de Ringuet, abordent la terre dun point de vue raliste. Avant eux, les crivains du terroir, fidles en cela une tradition qui remonte au xix e sicle, ne veulent pas saventurer du ct du roman proprement dit. Cette distance entre le roman de la terre et la terre elle-mme (en tant que paysage) permet aussi de mieux comprendre pourquoi ce rgionalisme ne saccroche que rarement une rgion particulire ce que la posie fait davantage : Blanche Lamontagne-Beauregard chante la Gaspsie et Alfred DesRochers, lOrford et voque plus quil ne dcrit un espace rural assez strotyp, abstrait, fig dans le temps. Dans les deux premires dcennies, le seul exemple probant de roman rgionaliste est crit par un romancier qui vient dailleurs : cest Maria Chapdelaine de Louis Hmon.

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6 Les voix de Maria Chapdelaine

lorigine, Maria Chapdelaine, sous-titr Rcit du Canada franais, sadresse aux lecteurs franais et sapparente une ligne de romans rgionalistes ou rustiques qui correspondent parfaitement au got de lpoque, comme Colette Baudoche (1909) de Maurice Barrs. Trs vite toutefois, avant mme sa sortie en volume chez lditeur parisien Grasset en 1921, le rcit de Louis Hmon suscite lattention de lecteurs qubcois et devient lobjet dun long processus dappropriation qui en fera bientt le premier des classiques du roman canadien-franais. En France, Maria Chapdelaine constitue un best-seller ; au Qubec, il devient un mythe. On sait trs peu de choses sur Louis Hmon, heurt mortellement par un train en 1913 dans le nord de lOntario. N Brest en 1880 dans une famille duniversitaires avec laquelle il rompt pour sinstaller Londres en 1903, Hmon crit des nouvelles et quelques romans, dont un sur la boxe, Battling Malone, pugiliste, publi seulement en 1925. Reprsentant de commerce, employ de bureau, il na absolument rien de lcrivain rural ou catholique quon a voulu simaginer. Aprs huit annes Londres, il quitte sa femme et sa fille pour se rendre au Canada. Il sjourne Montral, puis Pribonka dans la rgion du Lac-Saint-Jean. En 1914, Maria Chapdelaine parat en feuilleton de manire posthume dans le quotidien parisien Le Temps. Dans chacun de ses textes, Hmon pratique une sorte de naturalisme modr, discret, dpourvu de lyrisme, plus proche de Maupassant que de Zola : phrases courtes, descriptives, ironie lgre, absence de surprises ou dactions flamboyantes. Rien ne permet de sparer ses textes londoniens de Maria Chapdelaine : lcrivain pose sur les personnages urbains le regard la fois distant et sensible quil posera sur les gens de Pribonka. Ses personnages sont frapps dun mme immobilisme et le fameux nonc qui clt Maria Chapdelaine, Au pays de Qubec rien ne doit mourir et rien ne doit changer , rsonne diVremment lorsquon le rapproche de tel autre, tir de la nouvelle Lizzie Blakeston : Les annes passrent ; mais les annes ne comptent gure dans Faith Street. Au dehors peut se dchaner le tumulte des catastrophes ou des guerres, les souverains ou les ministres peuvent lancer des proclamations, les banques crouler, les industriels faire fortune et les actrices pouser des pairs ; toutes ces choses ne pntrent pas le cur de Faith Street. Quelle se nomme Lizzie Blakeston ou Maria Chapdelaine, lhrone de Louis Hmon habite un monde en marge du mouvement moderne. Mais Lizzie Blakeston se suicide dans lindiVrence la plus complte, y compris des membres de sa famille. Le fatalisme de Maria Chapdelaine na videmment pas le mme sens : cest tout un pays qui partage le sort de lhrone.

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Repris Montral en 1916 tirage trs limit, le texte de Maria Chapdelaine subit dimportantes retouches qui en orientent fortement la lecture. Nicole Deschamps a bien dcrit les modifications apportes la version originale ainsi que les tapes qui ont conduit la magnification de la figure de Maria Chapdelaine. Celui-l mme qui dcouvre le rcit de Hmon et dcide de le publier au Qubec, le critique Louvigny de Montigny, entreprend aussitt de le prsenter de manire telle quon puisse le lire comme un modle de littrature canadienne . Les interventions sont de trois ordres : le rcit est prcd de deux prfaces, lune de Louvigny de Montigny, lautre dmile Boutroux, membre de lAcadmie franaise ; il est ensuite maill dillustrations de SuzorCt ; et le texte est enfin modifi de faon le rendre plus acceptable ( ouais est remplac par oui , tou devient toi dans la bouche du prtre, etc.). Malgr son enthousiasme, Louvigny de Montigny exprime dimportantes rserves sur la valeur ethnographique du rcit. Louis Hmon a le tort, selon lui, de ne stre souci que de littrature et davoir peint un tableau trop sombre et trop austre. Il est assez amusant aujourdhui de lire les reproches formuls par le critique montralais, notamment ceux qui touchent aux paysages : pourquoi, se plaignait-il, navoir pas dcrit quelque chevreuil bramant au clair de lune des Laurentides, ou une loutre pchant des truites, voire quelques oiseauxmouches promenant leur bourdonnement vermeil sur nos champs de bl noir ? Est-ce le mme rcit quon lit au Qubec et en France ? Dans lhistoire de la littrature franaise, Maria Chapdelaine est un phnomne de vente, considr comme un chef-duvre catholique alors mme que lauteur, rompant avec son milieu familial, a men la vie dun aventurier. Appuy par le clerg et par la droite franaise, notamment par LAction franaise de Charles Maurras, le rcit est peru comme un livre mettre entre toutes les mains : lloge de la race pure, lhorreur de ltranger, le culte de la vigueur, lidologie du terroir, le salut par la colonisation, tout cela contribue faire de ce livre le symbole dune France ancienne toujours vivante. On mesurera lampleur du phnomne des signes comme celui-ci : le 23 janvier 1949, lors du procs de lditeur Bernard Grasset, accus davoir collabor avec lennemi, on lit ceci dans France-Dimanche : Outre la publication des livres de Proust, des quatre M. [Mauriac, Montherlant, Maurois et Malraux], de Giraudoux, le chef de ltat [Vincent Auriol] est surtout sensible au fait que Grasset ait dcouvert, lanc et vendu des centaines de milliers dexemplaires Maria Chapdelaine. Par la suite, luvre tombe dans un oubli relatif et Louis Hmon noccupe aujourdhui quune place trs modeste dans lhistoire littraire franaise. Au Qubec, lhistorien littraire prouve une sorte dembarras devant Maria Chapdelaine. Que faire dun roman crit par un Franais pour un public franais? Le roman fourmille de passages didactiques qui expliquent un lecteur tranger le sens de certains mots (le bleuet est la luce ou la myrtille de France ) ou de

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Marc-Aurle de Foy Suzor-Cot, En traneau, sautant sur la rive. Illustration pour Maria Chapdelaine de Louis Hmon, 1916. Muse national des beaux-arts du Qubec, 34.80. Photo Patrick Altman.

certaines coutumes. Dans son Histoire de la littrature canadienne-franaise (1946), Berthelot Brunet ne mentionne pas du tout Louis Hmon. Les autres historiens en parlent, mais avec rserve, luvre ayant surtout une fonction documentaire ou ethnographique (Laurent Mailhot). Le mythe se dgonfle, tourne au clich. Cest quavec la Rvolution tranquille la plainte sans rvolte qui traverse tout le rcit parat beaucoup trop timide, presque inaudible, semblable au silence touVant dont cherche justement saVranchir la littrature de lpoque. cette gnration-l qui vise au contraire librer la parole, le rcit de Hmon na plus rien dire. Il sapparente aux uvres moins connues dautres crivains dorigine franaise, comme Georges Bugnet, Maurice Constantin-Weyer ou Marie Le Franc. Pourtant, aucun des textes de ces derniers na jou un rle comparable celui de Maria Chapdelaine dans lvolution du roman qubcois. Impossible, par exemple, dimaginer Menaud, matre-draveur (1937) de Flix-Antoine Savard sans Maria Chapdelaine, dont il est la fois, comme on le verra plus loin, la rcriture et la transposition pique. Maria Chapdelaine est le rcit dun tranger racontant le destin de ceux qui, comme lui, sont perus comme tant presque des trangers dans leur propre monde. Ce ne sont pas simplement des dfricheurs, des colons comme les
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autres. Le pre Chapdelaine nest pas un Jean Rivard : il ne rve pas de construire une ville autour des terres nouvellement dfriches. Ds que les gens sinstallent autour de lui, il se met vouloir fuir plus au nord. Se sent-il investi de la mission colonisatrice pour ainsi recommencer sans cesse zro ? Sans doute, mais il y a plus : cest la haine des gens qui le pousse mouver de cinq ans en cinq ans. Dans un passage rarement cit, qui prcde immdiatement la scne des voix, le pre explique sa fille le sens de ce quil appelle lui-mme sa folie :
Il venait du monde qui stablissait autour de nous ; il ny avait rien qu attendre un peu en travaillant tranquillement et nous aurions t au milieu dune belle paroisse o Laura aurait pu faire un rgne heureux Et puis tout coup le cur me manquait ; je me sentais tann de louvrage, tann du pays ; je me mettais har les faces des gens qui prenaient des lots dans le voisinage et qui venaient nous voir, pensant que nous serions heureux davoir de la visite aprs tre rests seuls si longtemps. Jentendais dire que plus loin vers le haut du lac, dans le bois, il y avait de la bonne terre ; que du monde de SaintGdon parlait de prendre des lots de ce ct-l, et voil que cette place dont jentendais parler, que je navais jamais vue et o il ny avait encore personne, je me mettais avoir faim et soif delle comme si ctait la place o jtais n

Un tel discours nentre videmment pas dans le cadre habituel de ce quon appelle lidologie du terroir, qui suppose la fois la sdentarit et le dsir de vivre en communaut. Ce dsir est incarn ici par Laura, la mre, qui se plaint tout au long du rcit de lloignement dans lequel la maintient la folie de Samuel, qui est aussi celle de Franois Paradis et de tous ceux qui appartiennent la race des coureurs des bois ou des pionniers. Comment fonder une socit avec des individus qui refusent de se fixer ? Mais les exigences de la survivance collective sont plus fortes, dans cet univers, que les pulsions personnelles. Aprs la nouvelle de la mort de Franois Paradis, Maria ne sait plus o projeter son dsir. Ses deux autres prtendants, Lorenzo Surprenant, qui a vendu sa terre pour sinstaller aux tats-Unis, et Eutrope Gagnon, simple dfricheur, incarnent des valeurs opposes, mais galement abstraites. Deux idologies saVrontent travers eux, celle de la ville, avec son individualisme et ses attraits matriels, et celle de la terre, qui est la voix du pays. Cest finalement le moins sduisant de ses prtendants qui obtiendra les faveurs de Maria. Mais ce choix nen est pas vraiment un : cest le destin et la voix des autres qui dcident sa place. Le destin, car Franois Paradis, qui elle rve sans cesse, disparat dans les bois aprs stre cart dans la tempte. La voix des autres, car cest en entendant la voix du pays de Qubec, qui tait moiti un chant de femme et moiti un sermon de prtre , que Maria renonce aux attraits de la vie moderne, incarne par Lorenzo, pour assumer silencieusement lhritage maternel.

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Autour de nous des trangers sont venus, quil nous plat dappeler des barbares ; ils ont pris presque tout le pouvoir ; ils ont acquis presque tout largent ; mais au pays de Qubec rien na chang. Rien ne changera, parce que nous sommes un tmoignage. De nousmmes et de nos destines, nous navons compris clairement que ce devoir-l : persister nous maintenir Et nous nous sommes maintenus, peut-tre afin que dans plusieurs sicles encore le monde se tourne vers nous et dise : Ces gens sont dune race qui ne sait pas mourir Nous sommes un tmoignage. Cest pourquoi il faut rester dans la province o nos pres sont rests, et vivre comme ils ont vcu, pour obir au commandement inexprim qui sest form dans leurs curs, qui a pass dans les ntres et que nous devrons transmettre notre tour de nombreux enfants : Au pays de Qubec rien ne doit mourir et rien ne doit changer

Ce texte devenu clbre a souvent t interprt comme une adhsion lidologie du terroir et un appel la rvolte. [D]es trangers sont venus : en 1937, Menaud ne cessera de se rpter ces mots, jusqu en perdre la raison. Mais Louis Hmon, qui ne craint pas au passage dgratigner la figure du prtre (quil compare un homme de loi et un pharmacien), montre surtout la force de persuasion de ce discours. Et Maria, permable toutes les voix extrieures, celles de la nature comme celles de la religion, est une figure dautant plus centrale quelle accueille ces voix en silence, en les laissant se rpondre les unes aux autres. Dans un monde domin par la blancheur froide de lhiver, elle incarne une autre forme de blancheur, celle de la vierge, mais aussi celle de labsence, du vide, du dtachement absolu. Roman symbole, Maria Chapdelaine illustre mieux que tout autre ce que Camille Roy appelle lme canadienne : foi catholique, ncessit de perptuer le combat national contre ltranger, loge du franais, notamment de la toponymie du pays, murs sociales fondes sur la simplicit dune famille paysanne, sur le travail de la terre, sur une absence totale de violence de mme que sur lidentification profonde la nature. Mais, comme la montr Rjean Beaudoin, ce texte a aussi un statut exceptionnel dans lhistoire du roman rgionaliste. Roman de lespace et non pas du territoire, il ne dbouche sur aucune thse. Louis Hmon ne prend pas parti, comme on la parfois dit, pour lune des options qui soVrent Maria : il les expose comme autant de possibles. Cette distance doit beaucoup au fait que Louis Hmon dcouvre le Canada franais en tranger, stonnant plusieurs endroits de laspect dsol du paysage nordique, celui-l mme que le discours clrico-nationaliste semploie idaliser. Comme Gabrielle Roy plus tard, il jouit dune grande libert lgard des oppositions dans lesquelles se trouve enferm lobservateur local, presque toujours oblig de choisir entre lunivers de la ville et celui de la campagne, entre le nomadisme et la sdentarit. Le roman atteint un quilibre exemplaire entre la distance romanesque et la justesse de lobservation ethnologique. Cest aussi en cela quil constitue le modle

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par excellence du genre romanesque au Canada franais. De Claude-Henri Grignon Germaine Guvremont en passant par Flix-Antoine Savard et Ringuet, le roman canadien-franais se mesure Maria Chapdelaine. Au cinma, Maria Chapdelaine sera incarne successivement par Madeleine Renaud (Julien Duvivier, 1934), Michle Morgan (Marc Allgret, 1950) et Carole Laure (Gilles Carle, 1983). Quelques auteurs franais sinspirent galement de lexemple de Louis Hmon. Il en est ainsi de Maurice Constantin-Weyer (1881-1964), qui obtient le prix Goncourt en 1928 pour Un homme se penche sur son pass. Cet auteur prolifique (il a crit une cinquantaine dessais, de romans et de traductions) voulait tre au Manitoba ce que Louis Hmon avait t au Qubec. tabli dans un ranch avec sa mre, il voulait aussi devenir un gentleman-farmer. Il na t ni lun ni lautre et a d repartir en France ds le dclenchement de la guerre en 1914. Un homme se penche sur son pass a tout du roman colonial, voire du roman western . Il dcrit un univers exotique, encore peu habit, mais dj soumis au processus de la civilisation qui signe la fin de lpoque sauvage. Ds le dbut, le narrateur voque sa rencontre dun leveur canadien-franais qui se prpare tout abandonner, quitter la grande Prairie , lOuest tant envahi par limmigration des Yankees, des Bretons, des Mennonites, des Canayens , des Anglais en culottes courtes . Cest foutu lbeau temps !... On a tout vendu, nous autres. Jai encore deux caisses de bouteilles boire Aprs cela, jbrle la vieille maison, et jmouve la ville. Jvas me marier et prendre un htel. N Chlons-sur-Sane, Georges Bugnet (1879-1981) arrive en Alberta en 1906 et, la diVrence de Constantin-Weyer, il y reste presque toute sa longue vie. Ce cultivateur crit dans une langue simple, dpourvue de prtention. La Fort (1935) raconte larrive dun couple franais dans lOuest canadien, loin de toute ville et de tout village. Roger est un optimiste, un amoureux de la fort canadienne ; sa femme Louise, beaucoup moins. Les maringouins, les animaux dangereux, linconfort des installations, tout leVraie et la rebute dans la nature sauvage. Au fur et mesure quils apprennent les rudiments de la vie rurale (dfrichage, travaux de la terre, chasse, levage, etc.), Louise regrette la civilisation et sen plaint. Aprs la naissance de leur fils, elle semble ne plus rien attendre de son mari, abruti par les travaux manuels. Leur socit se rduit la compagnie dun couple canadien-franais, les Roy, de vrais habitants, taills sur mesure pour cette nature que Louise trouve abtissante. Le temps aggrave le dsespoir de Louise : largent spuise, la terre ne rapporte presque rien et la route qui devait passer par leur terre suivra finalement un autre trac, loin de leur maison. Le vrai drame survient toutefois lorsque leur fils meurt accidentellement en tombant dun pont. Le colon franais renonce alors son rve et le couple retourne vers la civilisation. La fort a eu raison deux. Comme ses compatriotes franais, Marie Le Franc (1879-1964) est fascine par le Nord et la fort. Jeune institutrice, la fois rserve et aventureuse, elle

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quitte sa Bretagne natale pour le Canada en 1905, linvitation de son correspondant, le journaliste Arsne Bessette qui lui a oVert de lpouser. Le mariage naura pas lieu, mais Marie Le Franc sinstalle alors Montral o elle enseigne le franais dans des coles anglaises. Plus tard, elle dcouvre les Laurentides quelle explore au cours de randonnes o elle campe seule dans les bois, amoureuse de la fort jusqu lui demander cette volupt davoir peur , crit Robert Choquette. Bien quelle sjourne longtemps au Qubec, Marie Le Franc retourne en France rgulirement et ne choisira jamais entre ses deux patries ; partage entre Montral ou le Nord et son village breton de Sarzeau, elle mne sa carrire littraire des deux cts de lAtlantique. Ses premiers pomes, Les Voix du cur et de lme, publis Montral compte dauteur en 1920, attirent lattention dAlbert Lozeau et surtout de Louis Dantin qui consacre une tude au recueil dans La Revue moderne en 1921. Marie Le Franc et lui correspondront quelques annes, alors quen France, o elle a aussi publi des pomes dans le Mercure de France, elle obtient le prix Femina en 1927 pour son premier roman, Grand-Louis linnocent. Chez elle, romans et nouvelles se rpartissent entre des textes bretons , comme Le Poste sur la dune (1928) ou Dans lle (1932), et des textes canadiens , plus nombreux : Hlier, fils des bois (1930), Au pays canadien-franais (1931), La Rivire solitaire (1934), La Randonne passionne (1936), Pcheurs de Gaspsie (1938) ; plus tard, Canada ! terre de nos aeux !(1947) et Le Fils de la fort (1952). Cependant, la distinction entre les lieux dcrits parat assez artificielle au regard de lespace fictif, toujours tonnamment semblable, que peint Marie Le Franc : quil sagisse de la lande bretonne battue par les vents ou de la fort canadienne, la romancire souligne la mme immensit exaltante du paysage, la mme violence terrifiante mais purificatrice des lments. Dans un livre de souvenirs, Enfance marine (1959), elle approfondit dailleurs la comparaison entre la mer et la neige, galement fascinantes et dangereuses. Aux confins du roman daventures et du roman sentimental, Marie Le Franc exploite, avec une libert alors assez rare, cet exotisme du Nord mis la mode en France par le succs de Maria Chapdelaine. En eVet, comme Constantin-Weyer et Bugnet, Marie Le Franc a t trs fortement impressionne par le roman, paru alors quelle vivait Montral ; elle sest dailleurs rendue Pribonka, la recherche des paysages et des personnages qui ont inspir Louis Hmon ; un texte du recueil Au pays canadien-franais, Pribonka, avec les Chapdelaine , en tmoigne. Voyageuse intrpide une poque qui ne le permettait gnralement pas aux femmes, Marie Le Franc observe galement les ralits sociales du pays quelle parcourt. Ainsi, lhiver 1933, elle accompagne des femmes de colons parties de Hull pour rejoindre leurs maris qui dfrichent au Tmiscamingue ; lexprience de ces citadins devenus dfricheurs est transpose dans La Rivire solitaire o la romancire jette un regard critique sur la colonisation. Cest encore la suite dun voyage que Marie Le Franc crit Pcheurs de Gaspsie, sans masquer la terrible

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misre des familles de pcheurs, quelle dnonce aussi au cours dune confrence organise en 1935 par lAlliance franaise de Montral ; cette confrence soulve la controverse et Marie Le Franc est accuse de dnigrer la Gaspsie. Les nouvelles de Visages de Montral (1934) contiennent aussi des observations sur les diVrentes communauts, les usages, les questions sociales. On pense ici Gabrielle Roy, avec qui Marie Le Franc partage un point de vue solidaire de son sujet, mais dont elle sloigne cependant en ce que sa vision du Qubec demeure pour une large part exotique.

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7 Le roman entre libert et censure

Avec le dveloppement dun public lettr, concentr surtout Montral et Qubec, un certain nombre de romanciers, linstar des potes modernistes, tendent sloigner des thmes traditionnels lis la vie rurale et au culte de la mmoire nationale. Ils sintressent lactualit plus quau pass, la vie relle plutt quau monde idalis de la campagne et ils portent sur leur socit un regard tantt ironique et drle, tantt dsabus, la manire dcrivains qui les prcdent de peu, comme Honor Beaugrand. Cest un tel esprit de lgret que manifeste par exemple le journaliste Rodolphe Girard (1879-1956) lorsquil publie en 1904 son deuxime roman, Marie Calumet. Le presbytre autour duquel se droule laction est le thtre de scnes comiques, lesquelles seront immdiatement juges scandaleuses et inadmissibles par le clerg, qui interdit la diVusion et la lecture du roman. Girard cherchera se racheter par la suite avec un roman historique (LAlgonquine, 1910), plus conforme aux valeurs traditionnelles, mais il restera peu connu toute sa vie malgr une abondante production (quatre romans, dix pices de thtre et de nombreux contes). Seul Albert Laberge, lui-mme isol dans le milieu intellectuel, considrait lpoque que Marie Calumet tait le meilleur roman jamais imprim au Canada . Il y dcouvre sans doute une libert de ton proche de la sienne, et tout aussi diYcile dfendre contre lesprit de censure. Inspir par une chanson folklorique bien connue ( Sens dessus dessous, sens devant derrire ), Girard samuse faire une sorte de farce scatologique autour de la figure lgendaire de Marie Calumet. Celle-ci se rattache moins aux romans thse du xix e sicle quaux contes factieux de Frchette et au folklore des Anciens Canadiens. Le roman sapparente, de faon plus large, la farce mdivale et la culture populaire la Rabelais. Nous sommes dans un presbytre villageois au milieu du xix e sicle. Le grand vnement est larrive prochaine dune nouvelle mnagre pleine de verve, une femme ronde de quarante ans qui va remettre de lordre dans les aVaires du cur. Ce personnage naf, gnreux et thtral fait rire le cur, qui se rjouit de voir sa paroisse si bien gre. Laudace de Girard vient de quelques passages jugs indcents. Dans lun deux, Narcisse, lengag du bon cur Flavel, reoit sur la tte le contenu du pot de chambre de lvque en visite. Plus tard, revenue de Montral o elle sest achet une immense crinoline, Marie Calumet trbuche et, sous les yeux de tout le monde, y compris du cur, tombe la renverse alors quelle avait oubli de mettre des sous-vtements. La scne la plus carnavalesque se trouve la fin du roman, pendant le mariage de Marie Calumet et de Narcisse. Au milieu du repas, les
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convives se prcipitent dehors pour se soulager en pleine nature, aprs que le bedeau jaloux a vers un laxatif dans le ragot de pattes. Une telle absence de srieux donne au roman un air de divertissement burlesque diYcilement compatible, on limagine bien, avec la mission nationale que llite clricale confie la littrature. Lhumour nest pas absent de La Scouine dAlbert Laberge (1871-1960), mais cest un humour noir, presque une parodie misrabiliste du roman de la terre. Laberge montre, en termes crus, la pauvret de la campagne canadienne-franaise. Instruit par lexemple de Girard, son collgue La Presse, et par la controverse suscite ds la parution dun des pisodes de La Scouine dans La Semaine en 1909, Laberge attend quelques annes avant de publier finalement son roman en 1918, mais cest compte dauteur et il nen tire quune soixantaine dexemplaires. Lunique roman de Laberge ne ressemble rien de ce qui a t publi jusque-l au Canada franais. Selon Grard Bessette, qui fera paratre une anthologie des crits de Laberge, La Scouine serait le premier roman naturaliste du Qubec, inspir partiellement de La Terre de Zola. Comme chez ce dernier, la terre est le lieu de drames successifs. Les conditions de vie rudimentaires y sont dcrites travers le personnage dune jeune fille, simple desprit, surnomme la Scouine. Enfant martyre, elle nexcite toutefois aucune piti, car elle se rvle aussi mchante lgard des autres quils le sont son endroit. Nulle identification possible avec elle. Les bons sentiments nont pas leur place dans ce roman qui dresse une sorte de livre noir de la terre. Tous les personnages sont des victimes impuissantes. Victimes des Anglais qui bloquent laccs au poll le jour des lections, victimes de la cupidit des marchands canadiens-franais, victimes surtout de la terre ingrate, sche, cruelle. Contre les caprices de la terre, on ne peut rien faire. Les deux fils ans, furieux que la terre paternelle ne leur rapporte rien, saccagent les arbres fruitiers sous le regard dsol de la mre. Charlot, infirme, est condamn lennui. Caroline, la sur jumelle de la Scouine, meurt prmaturment de consomption galopante , elle qui pourtant avait russi fonder une famille promise au bonheur. Le frre du pre, revenu de Californie lge de soixante-quinze ans, se pend dans la grange. Les autres villageois ne sen tirent gure mieux : lidiot du village, que lon voit en train dembrocher des poulets pour le plaisir, meurt dune insolation aprs avoir t contraint par son frre travailler tte nue dans les champs. Dans La Scouine, la terre tue plus quelle ne nourrit. Aucun des personnages du roman ne possde les mots pour exprimer la souVrance dune telle vie. La Scouine a bien frquent lcole, mais douze ans elle parvient, grce sa mre et la complaisance du cur, faire renvoyer linstitutrice. Dlatrice-ne, la Scouine crie dans le vide et dnonce vainement les travers des autres. Personne ne lcoute, elle parle une langue primitive, interjection vague qui nous ramne aux origines premires du langage . Les dialogues

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sont rares dans le roman, comme si chacun tait condamn vivre dans la plus extrme solitude et dans le silence. Les valeurs familiales ne font pas le poids ct des dtraquements engendrs par la ralit de tous les jours. Seuls les intrts matriels et quelques soubresauts de la chair dterminent laction de chacun. Le narrateur, en bon disciple de Zola mais aussi de Maupassant, observe le mcanisme des dsirs primitifs et les dcrit sobrement, imitant par la banalit du style le caractre rptitif et morne de ces vies. Les actions squivalent par l, et Laberge est particulirement habile noter les gestes des personnages que le roman traditionnel ne montre jamais. Cest Bagon, le coupeur, au moment de chtrer un taureau ou surpris en train de se livrer au plaisir solitaire ; cest la Scouine arrose durine par ses camarades de classe ou noyant son chien dans le puits ou encore volant un quteux ; cest Tofile, le voisin, qui annonce sa femme la mort de son frre : En vla un bon dbarras , lui dit-il, coupant court tout sentimentalisme. Les contes de Laberge, que lon appellerait plus volontiers des nouvelles, sont tout aussi audacieux que son roman. Mme dclassement social, mme dgradation humaine, mme prdilection pour les familles livres la misre, comme dans Les deux chouettes qui met en scne deux basses prostitues , la mre et sa fille. Dans ce texte et dans plusieurs autres contes, nous sommes en ville, car le naturalisme paysan de Laberge conduit tout naturellement un naturalisme urbain. On voit ainsi que le roman de la terre nest pas forcment en contradiction avec le roman de la ville, pas plus quil ne ltait chez Zola, Maupassant ou Huysmans. Un troisime roman, durant cette priode, se distingue par sa libert de ton : il sagit du Dbutant (1914) dArsne Bessette (1873-1921), sous-titr Roman de murs du journalisme et de la politique dans la province de Qubec. la faon de certains contes de Laberge, le roman de Bessette se situe Montral et sattache dcrire la vie moderne quon y mne. Ce roman na pas t crit pour les petites filles , lit-on sur la page de couverture. Pour qui a-t-il t crit ? Presque personne ne la lu lpoque, comme sil y avait eu une conspiration du silence. Bessette est connu pour tre un libral radical, membre de la loge maonnique de Montral. Le Dbutant, son seul roman, a une vidente dimension autobiographique. Il raconte la dsillusion de Paul Mirot, venu Montral dans lespoir dentrer au service dun grand journal. Ds ses dbuts au Populiste, il dcouvre toutefois les dessous du mtier. Il voudra se consoler en crivant un roman, comme Bessette lui-mme. Celui-ci samuse dcoder les langages de la ville et caricaturer la classe politique et intellectuelle. Il collectionne les bons mots, imite laccent des Montralais avec leur patois (en italique dans le texte). Voici par exemple un dput, Prudent Poirier, grand amateur de thtre populaire qui on demande ce quil pense du Thtre Moderne : Parlez-mo-zen pas. Yuinque des simagres dans les salons ; des pinces en robes de soie qui trompent leurs maris et font des magnires ; des

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hommes qui font des grands discours, comme la Chambre. Le roman se dmarque surtout par lhumour et par loriginalit de son sujet qui permet notamment de voir les nouvelles ralits urbaines, dont les thtres que Bessette apprciait particulirement. Mais Le Dbutant mle assez lourdement la satire politique et les dboires sentimentaux de son personnage. Bessette, qui ne publiera aucune autre uvre littraire, reste davantage un journaliste quun crivain. Dautres romans dapprentissage se situent en ville au dbut du sicle : Robert Loz (1903) de lconomiste Errol Bouchette, Les Vermoulures. Roman dactualit (1908) de J.-M.-Alfred Mousseau ou encore Jules Faubert, le roi du papier (1923) dUbald Paquin. Mais ce sont des romans thse, tout comme ceux de Damase Potvin et de Lionel Groulx. Au cours des annes 1920 merge par ailleurs un roman de type populaire, soutenu par un diteur, douard Garand. Fondes en 1923, les ditions Garand regroupent plusieurs collections ( Roman canadien , Rcit canadien , Thtre canadien et le Canada qui chante ) destines la diVusion de la littrature canadienne. La collection Roman canadien obtient un succs considrable : prs de quatre-vingts ouvrages indits, publis mensuellement sous la forme de fascicules illustrs et vendus 0,25 $, sont distribus au Canada franais et connaissent des tirages remarquables (jusqu 13 000 exemplaires dun seul volume). La russite de lentreprise est assure par le grand nombre dabonnements la collection en aurait eu 20 000 , les ventes au dpartement de lInstruction publique et la libre distribution des exemplaires dans les kiosques journaux et les bureaux de tabac. Selon Jacques Michon, de 1923 1932, les romans publis dans la collection Roman canadien constituent 40 % de la production romanesque qubcoise. Malgr des dbuts fracassants, les ventes des ditions Garand diminuent au dbut des annes 1930. douard Garand dite nanmoins quelques romans et ouvrages divers jusque vers la fin des annes 1940. Mme sil se porte la dfense de la littrature locale, douard Garand a toujours admis que son entreprise tait de nature avant tout commerciale. Les livraisons du Roman canadien comportent dailleurs des feuillets publicitaires et des supplments intituls La Vie canadienne. Dans ces supplments, des critiques, parfois membres du comit de lecture des ditions Garand, vantent les mrites des ouvrages de la maison. En homme daVaires aguerri, douard Garand a bien compris quil lui fallait superviser chacune des tapes de la vente de ses livres. Lditeur choisit les manuscrits qui seront publis, contribue autant leur mise en march qu leur distribution. La politique du roman canadien respecte cette vision commerciale du monde de ldition. Les romans canadiens relatent des histoires simples et accessibles, comportent certes une dimension morale, mais se doivent dabord et avant tout de distraire le public. Selon lditeur, le mtier dcrivain nest pas une vocation ou un sacerdoce :

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La mission de lcrivain cest de distraire son lecteur en lduquant. Celui qui laura distrait sans lui rien apprendre naura pas mieux fait que cet autre qui laura ennuy en essayant de linstruire. Et je dis en essayant parce que les leons ennuyeuses sont rarement profitables. Or, les littraires accusent couramment les populaires dtre de simples amuseurs, tandis que les populaires reprochent aux littraires dtre des ennuyeux.

Dpourvue de lesprit de srieux qui anime les crivains de lcole littraire de Montral par exemple, la littrature romanesque publie aux ditions Garand ne renvoie pas un programme et ne prtend nullement la russite esthtique. En tmoigne la facture bcle de la majorit des ouvrages : les coquilles, les erreurs orthographiques, les lourdeurs syntaxiques et stylistiques y abondent. Les romans sappuient le plus souvent sur des intrigues rocambolesques, multiplient les pripties et les rebondissements, mettent en scne des hros irrprochables et de vilaines crapules, privilgient la romance et la poursuite. En somme, ils sont construits pour sduire eYcacement le lecteur la recherche dmotions fortes. Lauteur le plus prolifique est Jean Fron (1881-1955), dont la carrire littraire (trente-cinq titres) savre singulire. Cultivateur install en Saskatchewan, Jean Fron (pseudonyme de Joseph-Marc-Octave Lebel) se consacre en dilettante lcriture de romans historiques et patriotiques pour la plupart. Dans un style rappelant vaguement celui dAlexandre Dumas pre, il se penche sur les vnements marquants de lhistoire canadienne-franaise. Du rgne de Frontenac (Le Manchot de Frontenac) aux Rbellions des patriotes (LEspion des Habits rouges, LAveugle de Saint-Eustache) en passant par la guerre de Sept ans (La Belle de Carillon, La Besace damour, La Besace de haine) et le Rgime anglais (Le Capitaine Aramle), les rcits de Jean Fron font se ctoyer la fiction et la ralit, et entretiennent peu de scrupules lgard de la vrit historique. Sur fond de guerres et de bouleversements sociaux, des figures hroques se distinguent par leurs actes de bravoure et participent ainsi la grande Histoire collective. Fron se plat exalter les vertus hroques des sauveurs comme des martyrs, quil sagisse du pre Jean de Brbeuf, du gnral Montcalm ou du docteur Chnier. De qualit souvent ingale, les rcits de Jean Fron respectent cependant le mandat des ditions Garand. Par leur libert de ton, leur ludisme et leur lgret, ils se veulent avant tout divertissants.

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8 Le thtre comme loisir

Les travaux de Jean-Marc Larrue, Andr-G. Bourassa et Lucie Robert montrent que la vie thtrale dans le Qubec davant 1930 tait loin dtre un dsert. La progression de lactivit thtrale en franais est spectaculaire Montral dans les annes 1890. Les premires troupes professionnelles francophones voient le jour, inspires par les acteurs franais qui font de Montral une tape importante dans leurs tournes nord-amricaines. Sarah Bernhardt est venue une premire fois Montral en 1880, accueillie en grande pompe par Louis Frchette ; elle y revient trois fois pendant les annes 1890, suscitant chaque fois la curiosit publique et donnant un lustre mondain une pratique culturelle qui se dveloppe rapidement. Le thtre fait partie de la nouvelle socit des loisirs, au mme titre que lopra, les concerts, le sport professionnel ou les premires vues animes (1896). Au dbut de la dcennie, Montral ne compte que trois salles permanentes de thtre francophone ; dix ans plus tard, il y en aura une dizaine, dont le Monument-National (1893) et le Thtre des Varits (1898). Le nombre de pices en langue franaise qui sont joues connat aussi une hausse rapide, passant de 16 en 1890 143 en 1899. Le clerg favorise la cration de troupes composes damateurs canadiens-franais et espre ainsi contrer linfluence nfaste des thtres anglais, accuss dimmoralit. Des cercles damateurs se forment un peu partout Montral, Qubec et ailleurs en province. Des crivains canadiens-franais comme Pamphile Le May, douard-Zotique Massicotte, Germain Beaulieu ou Rodolphe Girard sessaient tour tour lcriture dramaturgique. Mais cet ge dor (Jean-Marc Larrue) qui concide avec le tournant du sicle ne dure pas. Le thtre entre en concurrence avec des formes plus populaires de divertissement. Mme le thtre de type difiant, soutenu par le clerg, peine trouver son public. Le meilleur exemple est celui des Soires de famille , cres en 1898 linitiative de la Socit Saint-Jean-Baptiste et produites au MonumentNational. Chaque semaine, on prsente la bonne bourgeoisie de Montral une pice du rpertoire franais qui permet de jeunes acteurs canadiens-franais de se faire valoir. Cest l notamment que Juliette Bliveau, surnomme la petite Sarah , fait ses dbuts lge de dix ans. Cest aussi l que se produit le pote Jean Charbonneau sous le nom de scne Delagny. Lexprience des Soires de famille ne dure toutefois que trois ans. La dramaturgie canadienne-franaise ne bnficie pas vraiment de lessor du thtre dans les annes 1890. Les pices crites par des auteurs locaux nont pas le succs des comdies et des drames emprunts au rpertoire tranger. Selon

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Larrue, sur 1 899 titres rpertoris entre 1890 et 1900, on en compte seulement 17 qui sont crits par des dramaturges locaux, francophones et anglophones confondus ; 65 % des uvres sont dorigine anglaise ou amricaine et 29 % dorigine franaise. Par ailleurs, alors que le clerg tente de contrler le thtre par lentremise de cercles dramatiques, le public semble de plus en plus attir par le thtre populaire, celui par exemple quon prsente au Thtre des Varits. Les crivains canadiens-franais, tenus de composer des pices sur des sujets touchant autant que possible lhistoire du Canada (Elzar Roy), demeurent en marge de ce thtre populaire. En 1911, Marcel Dugas, sous le pseudonyme de Marcel Henry, publie Paris Le Thtre Montral. Propos dun huron canadien. Sur les vingt pices quil commente, aucune nest crite par un dramaturge canadien-franais. partir de la guerre de 1914-1918, la situation du thtre ne samliore pas, bien au contraire. Plusieurs acteurs franais ne reviennent pas au pays aprs la guerre et la grippe espagnole de 1918 constitue un dur coup pour le thtre professionnel, puisque toutes les salles sont fermes provisoirement. On voit nanmoins surgir de nouvelles troupes, dont certaines sont en phase avec ce qui se fait au mme moment dans les thtres parisiens. Inspir par lexemple amricain des little theaters et par le Vieux-Colombier de Paris, le Petit Thtre , dirig par Henri Letondal, joue au dbut des annes 1920 Henri Ghon sur une scne dpouille et intime. La pice est cependant vite catalogue comme du thtre exprimental , selon un clivage dont Arsne Bessette se moquait dj dans Le Dbutant. Le public montralais, peu habitu ce thtre moderne, ne suit pas et le Petit Thtre doit peu peu insrer des numros de vaudeville au milieu de ses spectacles. Au mme moment, le Monument-National organise rgulirement des Veilles du Bon Vieux Temps , qui connaissent davantage de succs que le thtre srieux. De jeunes acteurs canadiens-franais commencent se faire un nom, principalement dans le registre burlesque, o se distinguent des comdiens comme Olivier Guimond et la Poune (Rose Ouellette). Ce thtre comporte des numros de danse, de musique et de chant. On y prsente galement de courtes pices de thtre parfois crites par des auteurs locaux, comme Louvigny de Montigny ou Conrad Gauthier. Dans le mme esprit, la scne du MonumentNational accueille des comdies musicales, des oprettes et divers spectacles lgers destins au grand public. Mais ces eVorts trahissent surtout les diYcults matrielles prouves par les propritaires de salles de thtre. Les pices du rpertoire franais joues par des acteurs trangers cotent trs cher produire. Les directeurs de thtre hsitent prsenter des uvres nouvelles et se rabattent presque toujours sur des valeurs sres, dj connues du public de Montral ou de Qubec. Cela explique aussi leur rticence prsenter des uvres canadiennesfranaises, juges trop risques financirement. Le journaliste et dramaturge

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Lopold Houl (1883-1953), auteur de nombreuses comdies, dont Le Presbytre en fleurs, joue plus de deux cents fois et publie en 1929 aux ditions Albert Lvesque, est un des rares obtenir du succs. Par ailleurs, mme les classiques trangers ne garantissent pas la rentabilit des salles de thtre, qui sont moins nombreuses en 1930 quen 1900. Parmi les causes de ce dclin, il faut souligner la concurrence de plus en plus forte du cinma, en particulier vers la fin des annes 1920 avec lavnement du cinma parlant. Mme lorsque le thtre connat des succs, comme avec certains mlodrames, ceux-ci ne sont pas durables, car ils sont rapidement adapts au cinma, ce qui incite les directeurs retirer la pice de laYche au profit du film. Le cinma occupe ds lors la place que tentait doccuper le thtre commercial. Aprs lessor spectaculaire quil a connu vers 1900, le thtre canadien-franais doute toujours de son existence la fin des annes 1920. Le grand succs du thtre canadien-franais de cette priode, cest Aurore, lenfant martyre (1921). Bien avant Fridolin et Tit-Coq de Gratien Glinas, il sagit de la premire figure populaire de la dramaturgie qubcoise. Toutefois, rares sont ceux qui connaissent les auteurs dAurore, les comdiens Lon Petitjean et Henri Rollin (pseudonyme de Willy Plante). Comme cest souvent le cas des lgendes populaires, lorigine du texte se perd dans ses multiples variations. Peuton seulement parler dune uvre ? Avant 1982, date laquelle Alonzo Le Blanc publie le texte dAurore, lenfant martyre partir de feuillets remis par un des comdiens, la pice reste indite et ses auteurs sont de parfaits inconnus. Ce quon sait de la pice vient en droite ligne du film qui en a t tir en 1951 (par Jean-Yves Bigras), lui-mme conu partir dune version romanesque publie peu avant par Marc Forrez (pseudonyme dmile Asselin). Objet de nombreuses adaptations, le texte de la pice reste secondaire et mallable. Le personnage dAurore, priv dintriorit, est avant tout un type que chacun peut imaginer sa guise, charg dun poids symbolique assez exceptionnel dans limaginaire populaire, bien au-del de ses actualisations thtrales, romanesques ou cinmatographiques. Enfant mal-aime, battue par ses parents, Aurore incarne la figure par excellence de la victime innocente, dans une communaut qui se peroit ellemme comme menace par ceux qui la dirigent. Fait significatif, elle se retrouve aussi sous la plume dun autre acteur dorigine franaise, Henry Deyglun, qui se met lcriture thtrale et deviendra dans les annes 1930 un des auteurs de mlodrames les plus prolifiques du Qubec. Il reprend la figure dAurore dans une pice intitule Le Martyre de la petite Aurore joue au Thtre Franais en aot 1927. lorigine dAurore se trouve un fait divers qui a dfray la chronique en 1920 : une femme est accuse, puis condamne pour avoir tortur une enfant que son mari avait eue dun premier mariage. Une troupe de thtre dcide de monter un spectacle directement inspir de cette histoire. Les scnes de torture

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frappent limagination : Aurore est oblige de toucher un tisonnier brlant, puis elle est fouette par son pre et finit par mourir de ses blessures, malgr lintervention dune voisine, du cur et dun mdecin. Ds sa premire version, la pice connat un succs retentissant. La troupe de Lon Petitjean multiplie les tournes un peu partout au Qubec, au Canada et mme aux tats-Unis. Continuant sur sa lance, Petitjean, aid dHenri Rollin, compose deux nouveaux actes dcrivant le procs de la martre, et il ajoute une sorte de morale lhistoire, avec la condamnation de la martre la pendaison. Ainsi allonge, la pice triomphe encore et devient un vritable vnement populaire. Le public ragit si fortement quil arrive que des spectateurs sen prennent lactrice qui joue le rle de la martre. la mort de Rollin et Petitjean, un autre acteur de la troupe, Marc Forrez, modifie de nouveau le texte, lamputant de ses rares scnes comiques et accentuant encore davantage son aspect mlodramatique. En tout, de 1920 1950, il y aurait eu environ cinq mille reprsentations dAurore, lenfant martyre au Canada et aux tats-Unis.

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b. un monde en crise : 1930-1945

Le climat intellectuel dans le Qubec des annes 1930 est fort diVrent de ce quil tait au tournant du sicle. Le conflit entre lexotisme et le rgionalisme sessouZe avec larrive dune nouvelle gnration qui cherche moins relancer le dbat qu le dpasser. Lengagement devient le mot dordre des crivains et des intellectuels, quils soient tourns vers la tradition ou vers la modernit. Lheure est laction (nationale, catholique), non lart pour lart. Le contexte international pse plus lourdement que durant les annes folles : le krach de 1929, la monte du fascisme, la peur du communisme, les chos de la guerre civile espagnole (1936-1939) puis la Seconde Guerre mondiale ont des rpercussions importantes au Qubec. La lgret affiche par la gnration prcdente laisse la place une gravit nouvelle des discours. Le chmage se rpand, le nationalisme se durcit, les rappels lordre lancs par lglise se font de plus en plus pressants et les lites traditionnelles trouvent dans la Crise la confirmation de la faillite du libralisme et du matrialisme, en mme temps que la justification dun retour aux valeurs anciennes. Le contrle idologique et moral de lglise se resserre, et lon assiste au triomphe des ides de Lionel Groulx (primat de la religion, retour la terre, magnification du pass, culte de la race , rejet de lindividualisme, de la ville, de lAmrique, etc.) et une raction politique qui se traduit en 1936 par llection de lUnion nationale, dirige par Maurice Duplessis. Mais si ces valeurs anciennes reviennent en force dans les annes 1930, cest que le monde est en crise. Limmense nostalgie qui traverse cette dcennie est peut-tre moins le signe dune continuit que le symptme dune rupture et, pour une bonne partie de llite intellectuelle, dun dclin. Le discours et la ralit semblent ne plus concider. Le clerg et les milieux conservateurs dnoncent lurbanisation et la modernisation des modes de vie; ils clbrent un Qubec rural et traditionnel qui correspond de moins en moins la ralit. En eVet, au quotidien, les transformations sociales sont videntes : on compte un million dhabitants Montral en 1930, le tramway favorise le dveloppement dun centre-ville o se concentrent les commerces, le cinma parlant se dveloppe rapidement et constitue un puissant relais des cultures franaise et amricaine, la radio simplante dans la plupart des foyers, les journaux grand tirage continuent de prendre de lexpansion, concurrencs par les premiers tablods caractre populaire, la pauvret et le chmage conscutifs la Crise font apparatre de fortes divisions entre les couches sociales, des groupes se font davantage entendre, en particulier les femmes, mais aussi de nombreux lacs, encourags par le clerg, qui se runissent dans des associations comme la Jeunesse tudiante

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catholique (1934). Mme au sein de lglise, des fissures importantes apparaissent, et on assiste aux premiers signes de la dsaVection qui saccentuera par la suite. La Seconde Guerre mondiale constitue le moment capital de cette crise des valeurs anciennes. Sur le plan conomique, elle marque la fin de la longue dpression et le dbut dune forte croissance. Sur le plan politique, elle provoque une crise majeure au moment du plbiscite de 1942 sur la conscription, qui fait apparatre au grand jour le clivage idologique entre les Canadiens franais, majoritairement opposs, et les Canadiens anglais, majoritairement favorables. Sur le plan culturel, limpact de la Seconde Guerre est beaucoup plus gnral et plus diVus. En littrature, il na gure t tudi jusqu prsent, sauf la lumire des changements qui secouent le milieu de ldition littraire. On sait en eVet que la dfaite de la France en mai 1940 entrane un vritable boom ditorial Montral, puisque tout commerce avec la France occupe est interdit. Au-del du seul contexte ditorial, la guerre exacerbe les contradictions qui avaient dj commenc branler les idologies traditionnelles. Elle correspond une ouverture sur lEurope et sur les mouvements associs la modernit culturelle. linfluence amricaine dj vidente dans les mdias de masse sajoute une sympathie nouvelle pour la France contemporaine, malgr les prventions exprimes par lglise. Des crivains, des artistes, des musiciens, des architectes, des mdecins ou des scientifiques avaient appris connatre la France lors de sjours dtudes durant les annes 1910 ou 1920. Quelques-uns avaient mme choisi de sy installer pour de bon. Avec le dclenchement de la guerre, ils doivent toutefois revenir au pays. Paralllement, le nombre de collges classiques saccrot rapidement depuis le dbut du sicle. La base sociale des jeunes intellectuels slargit et inclut aussi plusieurs femmes, qui ont dsormais accs lenseignement suprieur. Entre le discours de cette lite intellectuelle et celui des lites traditionnelles, lcart se creuse au point que la jeune gnration commence dnoncer le retard intellectuel du Qubec. Les oppositions entre lici et lailleurs, entre le terroir et la ville, entre lordre et laventure (Jacques Blais) sont au cur de la littrature des annes 1930-1945. Mais elles donnent lieu une eVervescence dsordonne, qui rvle la fois la fin dun monde et le dbut dun autre. Dans bien des textes, le neuf passe par lancien, ce qui se traduit par des uvres mixtes, faussement traditionnelles. Cest le cas des sonnets dAlfred DesRochers, qui feront lobjet du premier chapitre. Seront ensuite examins les dbats entourant la question de la langue littraire ainsi que lessor de la critique, genre pratiqu par un nombre si important dcrivains que Jacques Blais propose de parler dun ge de la critique . Autre trait marquant de cette priode : cest la premire fois quune gnration de femmes simpose sur la scne littraire, principalement des potes. Au mme moment, de jeunes romanciers adoptent des thmes nouveaux, lis la ville, au monde moderne ou la rvolte des ides. Leurs romans dinitiation sont toute-

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fois moins connus que les classiques du roman de la terre, qui indiquent la fois lapothose et la fin du genre : ce sont ceux de Claude-Henri Grignon, Flix-Antoine Savard, Ringuet et Germaine Guvremont. La tradition ne vaut plus par elle-mme : elle est mise lpreuve des ralits nouvelles ou dun pass soumis aux lois de laventure, comme on le voit aussi dans les romans de LoPaul Desrosiers. Du ct de la posie, la transition est plus nette, plus radicale : les uvres majeures dAlain Grandbois et de Saint-Denys Garneau donnent la pleine mesure du renouveau esthtique qui se produit durant cette priode. Ces transformations touchent aux uvres aussi bien quau milieu littraire, comme on le verra dans le dernier chapitre consacr au boom ditorial que connat le Qubec au moment de la guerre. On navait pas connu une telle richesse ni une telle varit entre 1895 et 1930, alors que la plupart des romans et des recueils de posie surgissaient, pars, pour tomber rapidement dans loubli. Le mouvement de renaissance qui se cre partir de 1930, au-del des courants rgionaliste et exotique, est plus durable et plus fcond que les mouvements antrieurs. Une vritable tradition dcriture se met en place.

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1 Alfred DesRochers et sa province aux noms exotiques

Alors que Maria Chapdelaine est reu demble comme un chef-duvre rgionaliste, il faut attendre Alfred DesRochers (1901-1978) pour que la posie rgionaliste oVre lexemple dune russite denvergure, et cet exemple sera un aboutissement car, aprs DesRochers, la plupart des potes importants renonceront aussi bien aux traditions nationales quaux traditions prosodiques dont il se fait le champion. Ce nest quavec la posie du pays , partir des annes 1950, que la nation redeviendra un enjeu dans la posie qubcoise, et le vers rgulier trouvera peu dadeptes dans la seconde moiti du xx e sicle. Enfin, DesRochers vint , crit Claude-Henri Grignon dans ltude quil consacre aux deux premiers recueils de DesRochers, LOVrande aux vierges folles (1928) et lombre de lOrford (1929), son matre livre. Un peu plus tt, le critique Louis Dantin, qui joue un rle de mentor auprs de nombreux potes de lpoque comme Robert Choquette et Rosaire Dion-Lvesque, stait oVert pour lancer DesRochers, lui qui avait jadis lanc Nelligan. Un peu plus tard, le jeune Saint-Denys Garneau notera, lui aussi, la nouveaut de DesRochers : Cest le premier vrai pote canadien que je lise , crira-t-il en 1931 Claude Hurtubise. En 1929, lorsque parat lombre de lOrford, il ny a pas, en eVet, dexemple de posie la fois aussi acheve formellement et dinspiration aussi radicalement canadienne . Chopin et Loranger, nous lavons vu, accordaient une place importante aux rfrences nationales et quelques rgionalistes comme Le May et Beauchemin avaient publi des sonnets bien matriss. Mais aucun de ces potes ne se rclamait la fois dun canadianisme intgral et de lexemple de Nelligan. DesRochers tait certes conscient de cette particularit, comme en tmoigne le titre quil avait dabord choisi pour son recueil de 1929 : Ma province aux noms exotiques . Cest Louis Dantin qui le convaincra de changer de titre. Mais lattitude demeure : dire les ralits rgionales dans une forme pure. Deux types dinspiration cohabitent chez DesRochers, et notamment dans lombre de lOrford. On trouve dabord une posie pique clbrant le deuil dune grandeur passe et dsormais inatteignable :
Je suis un fils dchu de race surhumaine, Race de violents, de forts, de hasardeux, Et jai le mal du pays neuf, que je tiens deux, Quand viennent les jours gris que septembre ramne.

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Le pote insiste : Et cest de dsirs morts que je suis enfeuill . Il sagit bien de prendre acte dune dchance tout en maintenant par le souZe potique le souvenir de la grandeur passe. Pour conclure son recueil, DesRochers invoque le Vent du nord et tente de conjurer le destin dans une tonalit qui sera celle de Gaston Miron dans les annes 1950 :
vent, emporte-moi vers la grande Aventure. Je veux boire la force pre de la Nature, Loin, par-del lencerclement des horizons Que souille la fume troite des maisons !

On voit quil ne sagit pas dopposer lici lailleurs, mais plutt deux conceptions de lici : celle de lAventure, dont DesRochers tente de faire revivre lesprit tout en dsesprant de le voir renatre, et celle de la petitesse domestique laquelle il refuse de consentir. La Nature laquelle tend le pote nest plus la terre cultivable : cest lespace ouvert de lAmrique. Grand lecteur de littratures anglaise et amricaine, DesRochers est lun des premiers potes canadiens-franais tendre le rgionalisme au vaste territoire de lAmrique continentale. Il le fait non pas sur le mode de la conqute et de lappropriation, la faon romantique et nave de Louis Frchette, mais en lassociant troitement lexprience personnelle dune dchance, de dsirs morts . Lautre forme dinspiration propre la posie de DesRochers sapparente davantage la tradition du terroir. Encadrs par ces appels la grandeur, deux groupes de sonnets, qui constituent lessentiel d lombre de lOrford, sont respectivement consacrs la vie des hommes de chantier et la vie des cultivateurs. Dune laboration tout aussi savante (et peut-tre mme davantage, puisquil sagit de sonnets toujours trs finement travaills), ces pomes prsentent toutefois un lyrisme plus sobre : il sagit de dcrire un certain nombre dusages, en tenant distance la harangue idologique. Ces descriptions relvent du tour de force non seulement en raison de la matrise de la forme du sonnet, mais aussi parce quelles accomplissent la fois lambition des exotistes et le programme des rgionalistes. Par exemple, dans le premier de ces sonnets, City-Htel , DesRochers intgre des termes canadiens et des mots anglais qui tiennent le rle de mots rares et, prolongeant un extrait dune chanson populaire, campe lunivers traditionnel des chantiers :
City-Htel Nous nirons plus voir nos blondes. Le sac au dos, vtus dun rouge mackinaw, Le jarret musculeux trangl dans la botte,

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Les shantymen partants soVrent une ribote Avant daller passer lhiver Malvina. Dans le bar, aux vitraux orange et pimbina, Un rayon de soleil oblique, qui clignote, Dore les appuie-corps nickels, o saccote, En pleurant, un gaillard que le gin chagrina. Les vieux ont le ton haut et le rire sonore, Et chantent des refrains grassouillets de folklore ; Mais un nouveau, trouvant ce bruit intimidant, Simagine le camp isol des Van Dyke, Et sirote un demi-schooner en regardant Les danseuses sourire aux aYches de laque.

Voici une posie ouvertement rgionaliste, oVerte et reue comme telle. Pourtant, elle ne plat qu moiti un critique traditionnel comme Camille Roy, qui reproche DesRochers son ralisme prosaque. Curieusement, Louis Dantin, dont les gots modernistes sont diamtralement opposs ceux de Camille Roy, exprime un agacement similaire lorsquil blme son ami de mler les genres : Cest comme une alliance, au-dessus dun bar de Bytown, entre Jos Montferrand et Jos Maria de Hrdia ; et lon dirait un peu que vos bcherons coupent des arbres sur le Parnasse. Or, une telle impuret des styles est prcisment ce que semble rechercher DesRochers, lui qui se vante de faire de la posie pure avec des chansons populaires, de parler du pass en tant nouveau. Il ny parvient pas en jouant le moderne contre lancien, mais, de faon inattendue, en mlant une forme classique, le sonnet, une forme plus traditionnelle encore, la chanson. Par ailleurs, linverse des pastorales comme celles de Blanche LamontagneBeauregard, les sonnets ralistes de DesRochers sont traverss de cris, de hurlements et de meuglements eVars . Le pote est un fils dchu, les paysans sont abrutis par le travail, un porc est gorg, le paysage est austre, le langage est cru : le terroir ici a quelque chose de dur, de mystrieux et dinquitant. Aprs lombre de lOrford, DesRochers ajoutera les pomes du Cycle du village , mais ceux-ci sont plus conformistes. Ses deux minces recueils ultrieurs, Le Retour de Titus (1963) et lgies pour lpouse en-alle (1967), natteindront pas non plus la qualit des pomes du recueil de 1929. Signalons par ailleurs son recueil dinterviews imaginaires dauteurs qubcois (y compris lui-mme), paru sous le titre Paragraphes (1931). En 1932, DesRochers obtient le prix David, ex quo avec Robert Choquette (1905-1991), que lon surnommera le prince des potes du Canada franais . Choquette cherche accorder le classicisme de la forme et le modernisme des

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Alfred DesRochers, 1977. Bibliothque et Archives nationales du Qubec. Centre darchives de lEstrie, Fonds Alfred DesRochers, p6.

images dans une posie lgante et emphatique, apprcie par des critiques comme Henri dArles ou plus tard Jean thier-Blais. Elle clbre aussi bien le labour et les vents du nord ( travers les vents, 1925) que lHomme Moderne (Metropolitan Museum, 1931), tant les annes 1930 sont favorables de telles synthses entre lancien et le nouveau. Mais Choquette manifeste surtout une foi
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assez rare dans la haute posie , comme en tmoignera sa longue Suite marine (1953) qui compte plus de sept mille alexandrins. La renomme de lcrivain doit aussi beaucoup ses nombreux textes destins la radio puis la tlvision. Il a crit le premier radioroman (Le Cur de village, 1935), suivi de plusieurs autres, dont La Pension Velder (1938-1942). partir de la Rvolution tranquille, il se consacre surtout sa carrire de journaliste et de diplomate. Son uvre tombe alors dans loubli, mais il demeure, avec Alfred DesRochers, un des crivains les plus influents des annes 1930. Autour de DesRochers, Dantin et Choquette se trouve un pote francoamricain, Rosaire Dion-Lvesque (1900-1974), qui se fait connatre en 1933 par sa traduction des posies de Walt Whitman. Il a obtenu deux ans plus tt le prix dAction intellectuelle pour son deuxime recueil, Les Oasis, compos de sonnets. Parmi les autres amis et correspondants de DesRochers, Clment Marchand (n en 1912) est celui qui, avec Claude-Henri Grignon, invoque le plus ouvertement la tradition paysanne. Mais ses rcits regroups dans Courriers des villages (1937) dcrivent en termes crus le monde dhier, refusant de lembellir comme le voulait la littrature du terroir. On y voit ainsi une boucherie qui est le pendant exact de celle quon trouve chez DesRochers dans lombre de lOrford. On y lit aussi des portraits sombres de paysans qui annoncent ceux de Ringuet dans Trente Arpents. Marchand se disait le dernier [s]e proccuper de ce type dhumain qutait le paysan. Fait remarquable, son seul autre livre est sans doute le premier exemple de posie urbaine, Les Soirs rouges, soumis sur manuscrit au prix David, quil obtient en 1939, mais publi seulement en 1947. Il sagit dun des rares textes de cette priode qui dcrive, sur un mode non passiste, les consquences de la Crise de 1929 et la misre urbaine. Aucune uvre potique ne fait mieux ressortir que celle de Marchand le passage dun monde un autre, dune criture une autre. partir des Soirs rouges, nous sommes en pleine ville, auprs des proltaires qui Marchand rend hommage dans un pome dont voici le premier quatrain :
L-bas, aux noirs retraits des quartiers, hors des bruits, Au long des vieux pavs o la gne chemine, Voici leurs toits groups en essaim, que domine Le jet des gratte-ciel immergs dans la nuit.

Ces vers au rythme rapide font sentir la vie fbrile des villes qui ne sont plus un espace de perdition, mais un lieu habit. Les proltaires ne sont pas moins grands que les paysans clbrs dans Courriers des villages. Le ton est toutefois rsolument nouveau : avant le roman, la posie sapproprie la ville, qui nest pas seulement Montral, mais toute ville moderne ( La ville-monstre tale un corps prodigieux ). Robert Choquette, dans Metropolitan Museum, chantait lui aussi
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la ville, mais ctait davantage la Ville idalise par lart telle que Verhaeren lavait dcrite dans Les Villes tentaculaires (1895). Chez Marchand, cest la ralit quotidienne de la modernit urbaine qui passe au premier plan et devient le lieu de la posie. La ville nest plus seulement une ide, mais une faon de vivre et de sentir. Le corps simpose dsormais au regard de lcrivain, comme dans le pome intitul Paroles aux compagnons :
tous vos corps de lente usure Mangs par tant de bnignes blessures, Vos mains de servitude et vos visages laids Sur qui rde, hbte, une exsangue luxure, La teinte de vos chairs et le pli de vos traits Et vos regards dshrits de laventure !

Marchand est une raret sans doute dans le paysage littraire des annes 1930, mais il nest pas le seul reprsenter la misre sociale avec une telle sympathie. On trouve une proccupation similaire chez un autre ami de DesRochers, mile Coderre, alias Jean Narrache (1893-1970). Aprs stre essay sans succs au vers rgulier, ce dernier se met crire des pomes en langage populaire qui lui valent une rapide notorit. Quand jparl tout seul (1932) puis Jparl pour parler (1939) font de lui une sorte de Jehan Rictus canadien-franais.
Jparl pour parler Si, la fin, On mfourre en prison pour libelle, a, mes vieux, a sra un nouvelle ! Lpays frait vivre un crivain !

Ni Marchand ni Jean Narrache ne poursuivent leur uvre au-del de cette priode. La posie se dtournera bientt de sa dimension sociale et cest le roman raliste ou joualisant qui prendra ensuite le relais pour exprimer cette thmatique. Dj dans les annes 1930, le roman de Claude-Henri Grignon, Un homme et son pch, se rapproche par son ralisme de la posie de DesRochers, Marchand ou Narrache. Dans chacun des cas, lcrivain se pose la question de la langue dcriture, quil cherche accorder avec le monde quil dpeint.

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2 La langue littraire

Au seuil des annes 1930, la critique se ressent encore de londe de choc des querelles du dbut du sicle. Les positions sont moins tranches qualors, mais les questions demeurent ; elles se cristallisent autour de la langue dcriture, principal sujet des nombreux essais critiques qui paraissent alors. Autour de cet enjeu central, on polmique beaucoup ; les critiques se rpondent dun livre lautre, et ce discours sur la littrature canadienne-franaise contribue la faire exister. Lune des voix les plus fortes de ce dbat est sans contredit celle de Claude-Henri Grignon (1894-1976). En 1933, quand il publie son premier roman, Un homme et son pch, Claude-Henri Grignon est dj un personnage connu, une sorte de Lon Bloy ou de Charles Pguy canadien-franais. Il publie au mme moment Ombres et Clameurs, recueil de critiques sur la littrature canadienne-franaise. Mais il simposera encore davantage dans les annes qui suivent, grce des cahiers qui, bien que prsents comme une revue, sont rdigs par lui seul et quil appelle Les Pamphlets de Valdombre (1936-1943). Grignon sintresse tout ce qui se publie, posie comme roman, mais il se montre particulirement vhment quand il sagit de langue franaise et de canadianismes. Sa principale cible est un autre polmiste, le critique et professeur Victor Barbeau, qui il envoie en 1939 une lettre virulente. Barbeau vient de publier un ouvrage sur le franais au Canada, Le Ramage de mon pays, dans lequel il fait lloge de canadianismes de bon aloi. La liste quil dresse suscite toutefois ce commentaire premptoire de Grignon : Vous trouvez peine cinq cents canadianismes. Jen connais trois mille. Lauteur dUn homme et son pch refuse dembellir la langue quil entend autour de lui. Il invente le mot joual dont il se sert plusieurs reprises, comme dans ce texte de 1939 :
[L]es Franais qui reviennent en Nouvelle-France devraient avoir au moins le bon sens et la politesse de nous dire que nous parlons joual et que nous crivons comme des vaches [] La vrit, cest que nous parlons et crivons mal. Qui nous ? Je vais vous le dire, mon cher professeur, et je pense bien que vous nirez pas me contrarier ce sujet. Nous, les professeurs, nous les hommes de lettres, nous les professionnels , les bacheliers satisfaits, les journalistes, nous les dirigeants, les intellectuels, les fins-fins, les collets monts, tous tant que nous sommes, nous parlons et nous crivons le plus pur franais de joual que lon puisse imaginer.

Grignon se permet dautant plus de donner la leon aux crivains oYciels quil vient de faire la dmonstration, avec Un homme et son pch dont il sera
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question plus loin, quil existe un rel public pour une littrature crite dans une langue colore de joual . linverse, les partisans dun franais universel, lisible en France, sopposent ceux qui souhaitent voir se constituer, grce lemploi dun lexique local, une langue authentiquement canadienne-franaise. En 1933, par exemple, Victor Barbeau flicite Alain Grandbois qui vient de faire paratre N Qubec de navoir pas cru ncessaire, pour aYrmer ses origines ethniques, sa filiation intellectuelle, de recourir aux archasmes, aux canadianismes, aux incorrections grammaticales . Louis Dantin abonde dans le sens de Barbeau, mais sa position nuance lui donne davantage de crdibilit auprs des crivains de lpoque. Son uvre critique est lune des plus originales de la priode. Dantin suit activement lvolution littraire mme sil vit depuis 1903 en Nouvelle-Angleterre. cause des relations tendues avec sa famille provoques par sa manire de vivre et son choix de quitter lglise, Dantin ne reviendra pas au Qubec et considre sa vie aux tats-Unis, o il sera toujours pauvre, comme un vritable exil. De plus, ses ides politiques, qui voluent vers le socialisme, sont ses yeux une raison supplmentaire de se sentir indsirable au Qubec. Le 18 avril 1937, il crit DesRochers : Tout ce que jespre avant de mourir, cest de voir Hitler, Mussolini, Le Noblet [Duplessis] dgomms, Franco par terre, lexprience russe dmontre et les tats-Unis (peut-tre !) frayant le chemin un capitalisme nouveau dont la richesse profiterait tous. Il meurt Boston en 1945. Sa carrire connat deux priodes distinctes. La premire, dont il a dj t question, correspond aux annes de lcole littraire de Montral et sa collaboration la revue Les Dbats o parat dabord lanalyse de luvre de Nelligan, qui deviendra la fameuse prface. Puis, en 1920, aprs une priode de silence, Dantin, sollicit, commence collaborer LAvenir du Nord, au Canada et la toute nouvelle Revue moderne ; il poursuit dans les mmes annes une correspondance avec plusieurs crivains (Olivar Asselin, Marie Le Franc, Jovette Bernier, Robert Choquette, Louvigny de Montigny, Rosaire Dion-Lvesque qui vit au New Hampshire et, plus tard, Alfred DesRochers). Dans sa prsentation des Essais critiques, Yvette Francoli montre que cette abondante correspondance amne une pratique critique plus libre dans laquelle Dantin nhsite pas se montrer svre et assez directif dans les conseils quil donne et dans les choix quil suggre aux animateurs des revues auxquelles il collabore. Son influence est aussi assure par cette prsence pistolaire dans le milieu littraire. Dans les mmes annes, entre 1920 et 1936, il publie lessentiel de son uvre : les recueils de posie Chanson javanaise (1930), Chanson citadine (1931), Chanson intellectuelle et Le CoVret de Cruso (1932), parutions attendues auxquelles on fait chaque fois largement cho ; des contes et des recueils critiques, eux aussi beaucoup comments, et notamment Potes de lAmrique franaise, dont le tome I, qui parat en 1928, comprend une section consacre aux potes hatiens, et dont
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Louis Dantin et son fils. Centre darchives de Montral, Fonds Gabriel Nadeau, mss-177. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

le tome II parat en 1934, ainsi que les deux tomes de Gloses critiques, qui paraissent respectivement en 1931 et 1935. Son roman autobiographique, Les Enfances de Fanny, sera publi aprs sa mort, en 1951, par Rosaire Dion-Lvesque. Il aura fallu Dantin beaucoup de talent critique pour exercer ainsi distance et par sa seule plume un pareil pouvoir symbolique. Son influence lui vaudra quelques tenaces ennemis, dont Claude-Henri Grignon, qui, dans ses Pamphlets de Valdombre, lui reproche en 1938 davoir gratign Lon Bloy et le traite pour cela de blasphmateur au style de mlasse et qui se croit la fine fleur des pois pour avoir prfac un Nelligan imitateur et un peu fol . Mais la majorit des critiques saluent sa clairvoyance et reprennent volontiers ses jugements. Son interprtation de Nelligan notamment fait trs longtemps autorit. Sensible aux ralits de son poque (il voque les grandes grves en Angleterre et les mou 228 un monde en c r i s e ( 1 9 3 0 -1 9 4 5 )

vements fministes), pourfendeur des diVrents conformismes, Dantin juge les nouvelles parutions partir dune vaste culture littraire que ne freine aucune censure, et avec une connaissance intime du milieu littraire canadien-franais par rapport auquel sa position dexil lui garantit lindpendance. Il volue vers une conception de plus en plus universelle de la littrature. Les diVrentes oppositions qui structurent la discussion littraire au cours de la priode sont en quelque sorte assumes et dpasses dans ses commentaires qui ne cherchent pas choisir un camp. Ainsi, sur la question de lautonomie vis--vis de Paris, comme DesRochers plus tard, il accorde peu de poids la reconnaissance en France des crivains canadiens-franais, y compris lorsque ceux-ci y reoivent des prix : On net jamais song primer ces ouvrages [] sils eussent vu le jour en France. Telles de ces distinctions furent mme, oserais-je dire, une insulte notre culture et notre aptitude nous juger nous-mmes , crit-il dans Gloses critiques. Toutefois, cette revendication dindpendance ne lempche pas de trouver souhaitable que la littrature canadienne-franaise se rapproche esthtiquement de la littrature franaise plutt que de sen distancier volontairement comme le dsirent alors les rgionalistes. Les crivains canadiens-franais devraient, selon lui, adopter la langue franaise moderne, dnue de stigmate provincial : celle quil nous faut, bon gr mal gr, apprendre et suivre en son volution constante, moins de rester isols, squestrs dans notre le mentale, rduits bientt balbutier une langue morte . Dantin parvient traiter lactualit littraire sans se laisser enfermer dans les polmiques qui la ponctuent et en pratiquant une critique de type essayistique o la lecture est cratrice: [La critique] cesse dtre, en un mot, grammaticale, pdagogique, pour devenir psychologique, intime, faisant mieux ressortir en mme temps que la personnalit de lcrivain, celle du critique lui-mme. Comme en tmoigne la vivacit du dialogue critique dans sa correspondance, cest bien cet interlocuteur privilgi, rigoureux et sensible que Dantin aura incarn pour les crivains canadiens-franais dont il a accompagn et souvent orient le travail. Plus polmique, le libral Albert Pelletier (1896-1971) dfend dans Carquois en 1931, puis dans grappages en 1933, le canadianisme intgral et en appelle au nationalisme littraire . Il sen prend aussi bien Dantin cause de sa trop grande attention la forme quaux grammairiens , aux puristes et aux plucheurs , ou encore Camille Roy pour ses gestes bnisseurs [] sur les plus poncifs de nos faiseurs de strophes, et ses indulgences plnires aux plus indigentes de nos rimettes . Mais il dnonce surtout limpact dune langue littraire inadapte la situation locale qui empche lclosion duvres authentiques ; daprs lui, il faut, pour produire une littrature nationale, des crivains sensibiliss aux ralits dici, alors que le systme dducation fabrique au contraire des produits dracins et cultivs dans une serre . Pelletier oppose alors une langue livresque, spar[e] de son organisme de vie, [] impuissant[e]

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Licence enqc-13-44487-28620-77473 accorde le 15 octobre 2012 geratovic branka

rendre les formes diverses de nos penses, les nuances de nos sentiments , artificielle, eVmine (pour fifilles pieuses ), destine aux acadmiciens et aux lecteurs franais, une langue vraie , colore , intgrant canadianismes et mme anglicismes, qui valent infiniment mieux pour nous que les expressions acadmiques quivalentes [car] elles sont nous . ce dsir d une langue nous Pelletier est prt sacrifier la France : [s]i les Franais veulent nous lire, ils nous traduiront, comme ils traduisent la littrature provenale . lexception du recueil de DesRochers, lombre de lOrford, quil loue sans rserve comme une uvre canadienne par le fond et par la forme , Pelletier ne trouve pratiquement pas de textes qui correspondent son idal et lpilogue des grappages est particulirement amer : La littrature canadienne-franaise, dans son ensemble, traduit assez bien notre grande qualit nationale : la force dinertie, et notre grand dfaut national : la paresse de nous contenter de a ; par o il rejoint lirrductible dsesprance des Fournier et des Asselin dont il se disait dj solidaire dans Carquois. Ce pessimisme ne lempche pas de fonder, en 1935, la revue Les Ides, laquelle collaborent notamment Robert Choquette et Berthelot Brunet, et de crer les ditions du Totem qui publient Un homme et son pch. Dans ses Essais critiques de 1929, Harry Bernard (1898-1979) est plus nuanc sur cette question d une langue nous ; il refuse den faire une condition dexistence de la littrature canadienne-franaise qui sera, son avis, constitue par des livres crits en franais. Lexemple donn dans ce sens par la Belgique et la Suisse franaise est concluant. Mais son diagnostic sur la faiblesse de la littrature rejoint celui de Pelletier : la cause en serait lcart trop grand qui existe au Qubec entre la langue orale et la langue crite : Nombre dhommes parlent donc la langue quils savent naturellement, et se servent pour crire de celle-l qui leur vient des livres. Cest pourquoi un si grand nombre de nos ouvrages [] prennent un ton neutre, incolore, inodore, cause de la langue employe. Il faut, croit-il, assumer le parler original , instrument de prcision ncessaire notre littrature ; Harry Bernard recommande donc dcrire comme on parle, la condition de bien parler . Les contes de Maupassant lui fournissent le meilleur exemple de mise en valeur srieuse, intelligente, dun parler populaire et dune criture qui se dploie naturellement, le plus simplement du monde, comme sil nexistait pas une langue littraire conventionnelle . Reconnaissant sans insister les mrites de Paul Morin, il juge que le livre exotique, mme fait de main de matre, reste un livre dinspiration trangre et se rjouit de trouver dans les romans de Robert Laroque de Roquebrune, ancien exotique, une inspiration rgionaliste. Parmi les mules de Camille Roy figure Henri dArles (1870-1930), pseudo nyme de labb Henri Beaud, proche de Lionel Groulx qui linvite collaborer LAction franaise et auteur de divers recueils dessais critiques (Estampes, 1926, Miscellanes, 1927). Fidlement rgionaliste, il se place davantage du point de vue

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des thmes que de celui de la langue : exploitons notre histoire, nos coutumes, nos paysages, tout ce qui nous individualise en quelque sorte et nous situe part dans la grande famille franaise . Il sintresse particulirement la question de lAcadie, mais son attachement au pays ne lempche pas de commenter, dans une prose lgante, la fois rudite et impressionniste, les uvres de plusieurs crivains franais, de Saint-Simon Verlaine. Sraphin Marion (1896-1983), professeur lUniversit dOttawa, auteur de Sur les pas de nos littrateurs (1933), sattache la cohrence des textes de ses contemporains, mais accorde davantage dimportance au critre moral. Maurice Hbert (1888-1960), le pre dAnne Hbert, est un des hommes de lettres les plus respects ; il est critique littraire de 1925 1939 la revue Le Canada franais et prononce de nombreuses confrences. Les Lettres au Canada franais, publi en 1936, runit ses chroniques les plus importantes. Lessayiste humaniste se distingue par un souci dimpartialit, dobjectivit, et une position de surplomb par rapport aux diverses polmiques. Il saccorde avec Marcel Dugas sur la qualit de N Qubec dAlain Grandbois, o il voit un roman-film , et fait dUn homme et son pch le meilleur roman canadien . Cet clectisme montre que, pour lui, la langue littraire ne fait plus lobjet dune orthodoxie mais se juge son eYcacit esthtique. Le bohme Berthelot Brunet (1901-1948) traverse lpoque et franchit les clivages : dfenseur indfectible des exotiques, il sera pourtant, en 1925, secrtaire de lcole littraire de Montral qui accueille largement les rgionalistes ; et il accompagnera laventure de La Relve jusquaux tout derniers numros de La Nouvelle Relve. Ancien notaire, reporter La Patrie, collaborateur de nombreux journaux et revues, dont le Mercure de France o il publie rgulirement des chroniques au cours dun assez long sjour en France dans les annes 1930, il se distingue par des opinions tranches et une ironie froce. En 1946, il publie aux ditions de lArbre une Histoire de la littrature canadienne-franaise (suivie de Portraits dcrivains dans la rdition en 1970), vritable antimanuel, insolent et personnel, aux antipodes du prudent et bienveillant Manuel dhistoire de la littrature canadienne de langue franaise de Camille Roy. Dune audace alors peu commune, le livre posthume de Brunet, Histoire de la littrature franaise, propose une lecture trangre de la littrature franaise et esquisse, par le choix des auteurs retenus, une sorte de panthon des mineurs comme celui quimaginera plus tard Jacques Ferron. Il nhsite pas non plus se moquer de certains auteurs reconnus, comme lorsquil conseille malicieusement de lire Anatole France en traduction anglaise plutt que dans la version originale. Dans ces textes crits la fin des annes 1930, la question de la langue littraire ne se pose plus dans les termes dun choix entre universalisme et rgionalisme ; les enjeux se sont dilus et les uvres les plus valorises sont celles qui parviennent intgrer les deux positions pour en tirer le meilleur profit littraire. Des uvres fortes capables dintrioriser les deux prescriptions de lancrage local et de la porte

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universelle vont marquer la fin de ce dbat, qui resurgira cependant, partir denjeux diVrents, dans les annes 1960. Parmi les nouvelles voix clbres lpoque par Dantin pour avoir russi chapper au provincialisme, il y a un certain nombre de femmes de lettres pour qui lcriture nest pas un combat collectif, mais lexpression dun lyrisme amoureux et dune vision dabord subjective du monde.

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3 Des femmes de lettres

Depuis le dbut du sicle, plusieurs femmes jouent un rle important dans la vie littraire au Qubec, notamment dans les journaux et les magazines. Il a dj t question de Robertine Barry, qui crit sous le pseudonyme de Franoise et qui est sans doute la plus connue dentre elles grce au Journal de Franoise quelle cre en 1902. Elle y milite activement pour la reconnaissance des femmes dans les associations littraires ou scientifiques comme la Socit du parler franais et la Socit royale du Canada. Une telle reconnaissance nallait pas de soi dans le milieu littraire de lpoque. Quelques annes plus tt, Gatane de Montreuil (Georgina Blanger) stait vu refuser ladmission lcole littraire de Montral. Avec lurbanisation et le dveloppement dune presse grand tirage qui rserve une page aux intrts fminins , le nombre de femmes de lettres saccrot rapidement Montral. Josphine Marchand-Dandurand, Fadette (Henriette Dessaulles), Madeleine (Anne-Marie Huguenin) et Marie Grin-Lajoie acquirent, grce ces pages fminines, une tribune qui leur permet de dfendre leur cause. Des rseaux se forment dabord avec des femmes de lettres canadiennesanglaises, puis avec certaines associations franaises. En 1908, les femmes canadiennes-franaises ont accs au collge classique grce la fondation du Collge denseignement suprieur pour jeunes filles Marguerite-Bourgeoys de Montral. Cest l qutudiera, entre autres, Blanche Lamontagne-Beauregard. Des salons littraires se crent ces mmes annes, que ce soit chez Franoise ou chez Madeleine. Le phnomne de lmergence des femmes de lettres au tournant du sicle est si remarquable que Camille Roy crira en 1905 : Montral est la capitale du fminisme au Canada. Cest l que se fixent le plus volontiers, et quaiguisent chaque semaine leurs plumes les femmes crivains, les femmes aptres des droits de leur sexe. Il faut toutefois attendre les annes 1920 pour que des femmes se fassent reconnatre non seulement comme journalistes, mais aussi comme potes ou romancires. Le roman sentimental, surtout dans sa variante difiante, tel que le pratiquent en France Berthe Bernage ou Germaine Acremant, connat une vogue certaine dans lentre-deux-guerres ; les journaux et les magazines grand tirage, comme La Revue moderne, diVusent un grand nombre de ces romans sentimentaux franais, qui inspirent plusieurs romancires. Ainsi, Blanche Lamontagne-Beauregard, qui incarne mieux que quiconque la posie traditionnelle de lpoque, publie en 1924 Un cur fidle, o une intrigue amoureuse prvisible et conforme la morale a pour cadre une Gaspsie stylise selon les besoins de la thse rgionaliste.

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La littrature fminine qui merge vers 1930 se distingue assez nettement de la production littraire masculine. Elle est reprsente surtout par Jovette Bernier, Medj Vzina et Simone Routier. Au second plan, on trouve va Sencal, Ccile Chabot, Alice Lemieux-Lvesque et Hlne Charbonneau. Chez elles, le canadianisme intgral noccupe gure de place, pas plus que la recherche dune langue originale. La nouveaut vient surtout du regard pos sur le monde et notamment de la thmatique de lamour que lon trouve dans la plupart des textes crits par des femmes. Cest le cas du livre dva Sencal (1905-1988), Dans les ombres, qui ouvrait en 1931 la collection Les romans de la jeune gnration chez lditeur Albert Lvesque. va Sencal, dabord pote, avait obtenu un certain succs avec son deuxime recueil, La Course dans laurore, paru en 1929, prix de lAction intellectuelle de LAction catholique de la jeunesse canadienne-franaise (ACJC) devant LOVrande aux vierges folles dAlfred DesRochers. La sensualit qui se manifeste dans cette littrature fminine nest jamais scandaleuse, malgr certains titres comme La Chair dcevante (1931) de Jovette Bernier ou Les Tentations (1934) de Simone Routier. Mais lvocation des dsirs du corps nen est pas moins soutenue avec audace. La ferveur de la sensation, peu reprsente dans la littrature canadienne-franaise jusque-l sauf chez Laure Conan, est si grande dans certains textes que ceux-ci dconcertent la critique, laquelle conclut bien souvent une sorte dexcs romantique ou un sentimentalisme naf. Cette premire gnration de femmes de lettres comprend surtout des potes, mme si certaines dentre elles ont aussi crit des romans. Le livre qui donne le ton cette production est le roman La Chair dcevante de Jovette Bernier (1900-1981). Lauteure est dj connue comme journaliste et pote. Elle a publi trois recueils de posie et sapprte en publier un quatrime, son meilleur (Les Masques dchirs, 1932), o lon voit sexprimer le dsir et la fivre , de mme quun certain mysticisme. Cest toutefois son premier roman qui tmoigne le mieux de sa dsinvolture lgard du conformisme moral. Publi galement dans la collection Les romans de la jeune gnration chez Albert Lvesque, La Chair dcevante ne manque pas de tmrit. Le choix du titre est rvlateur cet gard : Je veux un titre qui fasse vendre le livre, crit Jovette Bernier Louis Dantin. Camille Roy en aura la nause mais a fait passer la bile. Je pense que je vais risquer mon titre ; ce quil a qui fait ouvrir les yeux cest le mot chair mais mon Dieu, ils nont qu se regarder pour en voir et sils nen ont pas, cest cela qui est tragique. Den avoir a na aVol personne et puis je nen montre pas dans mon roman. Les risques de censure, on le voit par cette lettre, taient parfaitement connus de la romancire. On lui reprochera comme prvu davoir choisi son titre uniquement afin d pater le bourgeois (Jean Bruchsi). La Chair dcevante constitue un court roman psychologique, crit la faon dun journal intime en un style saccad, fait de notations et de phrases souvent nominales. Le roman est centr sur le personnage tortur dune veuve qui se voue lamour

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Jovette Bernier, 1945. Fonds Conrad Poirier, p48, s1, p23117. Bibliothque et Archives nationales du Qubec.

dun fils illgitime. Le pass refait surface quand elle apprend que son fils risque dpouser, sans le savoir, sa sur. Pour prvenir linceste, elle se rend chez son ancien amant, devenu entre-temps un grand avocat, et lui rvle tout. Le roman se termine comme une tragdie racinienne : lamant se tue et la narratrice, accuse de lavoir tu, sombre dans la folie. Sur cette trame principale se greVent un peu malaisment les pisodes amoureux et mondains de la vie de la veuve, passe du statut de fille-mre celui de grande bourgeoise grce son mariage. Cest loccasion pour Jovette Bernier de prendre ses distances avec lunivers rustique du roman rgionaliste. Elle peint un dcor raYn, voque des croisires de luxe et la vie en villgiature. Du point de vue de ses censeurs, le roman pche sans
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doute autant par le rcit de ces distractions luxueuses, o la narratrice apparat relativement libre, que par la thmatique de linceste et le personnage de la fillemre. Fministe de la premire heure, Jovette Bernier publiera un autre recueil de pomes (Mon deuil en rouge, 1945) et un autre roman (Non monsieur, 1969), mais elle se fera surtout connatre par ses sketches humoristiques la radio puis la tlvision. Plus discrte que Jovette Bernier, Medj Vzina (1896-1981) est lauteure dun seul recueil de pomes, intitul Chaque heure a son visage (1934) et publi la maison ddition dAlbert Pelletier (ditions du Totem). Tout le recueil voque lamour, la chair, le plaisir des sens, le refus de la douleur, livresse physique qui consume le cur des amants. La posie abondante et gnreuse est porte par une vitalit qui tient presque de la rvolte. Elle participe une dlivrance dont la pulsion est symbolise ici par le Vent :
Jai ce dsir aVreux de memmler vous, Vent ! Ton nom palpite et ma bouche te nomme ; Quexigez-vous de moi, mon multiple amant ? Je veux crier sur toi ma passion sauvage. Ah ! pouvais-je savoir que je vous aimais tant ? Que je vous adorais dans tout ce qui ravage, Dans ce besoin violent dinlassables dparts ?

Vzina fait dialoguer la voix du dsir et celle de Dieu, comme elle le dit dans un autre pome intitul Prire pour ma volont : Mon Dieu, cest toi qui mets dans notre chair, hlas ! / Lardent dsir que tu ne permets pas. Ce ton direct se manifeste aussi par la souplesse du langage potique, qui joue sur plusieurs registres, tantt celui de lloquence enflamme stalant en de longues squences lyriques, tantt celui dtonnants raccourcis comme dans un vers du pome initial Matin : Le ciel crve dt, toute la vie est blonde. Lambition littraire de Simone Routier (1901-1987) ne fait aucun doute. En 1928, elle envoie son premier recueil de pomes, LImmortel Adolescent, Louis Dantin, douard Montpetit et dautres critiques influents. Elle tient compte des avis de chacun et rdite le recueil lanne suivante. La stratgie lui russit puisquelle obtient alors le prix David. En 1930, elle sinstalle Paris, o elle occupe diverses fonctions aux Archives du Canada, et fait paratre en France un petit recueil de pomes (Ceux qui seront aims, 1931) ainsi quun recueil de notules (Paris. Amour. Deauville, 1932). Paris, elle se retrouve en compagnie de plusieurs autres crivains canadiens-franais, tel Alain Grandbois avec qui elle aura une liaison amoureuse. Comme les exotiques lont fait avant elle, elle dplore la mollesse de la critique littraire canadienne-franaise en la comparant la critique franaise. Dans LImmortel Adolescent, Simone Routier exprimente

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Medj Vzina, photo tire de Madeleine Gleason-Hughenin, Portraits de femmes, Montral, La Patrie, 1938, p. 182.

des styles varis. Le recueil contient des vers classiques, romantiques et des curiosits modernistes comme ce pastiche de Jean Cocteau intitul Le buf sur le toit , qui souvre ainsi :
Dancings, couples incrusts. Ah ! tout ce tapage ! Sa mre le lui avait dfendu.

On trouve encore de telles pices dans son recueil le plus russi, Les Tentations, publi en 1934. Elle renoue avec certains thmes du pays, comme celui de la neige, mais trouve surtout son style dans lvocation mlancolique de ses dceptions amoureuses :
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Lassitude, ma lassitude de vivre ! Plus lasse que la lassitude elle-mme

Aprs la mort accidentelle de son fianc deux jours avant son mariage et aprs son rapatriement forc en 1940, Simone Routier entre brivement au clotre de Berthierville. Ses derniers pomes (Le Long Voyage, Les Psaumes du jardin clos et Je te fiancerai...), tous publis en 1947, portent la marque de la qute-Dieu . Ce glissement du sensualisme vers le mysticisme est assez caractristique, somme toute, de lcriture fminine des annes 1930. On en trouve un autre exemple chez Ccile Chabot (1907-1990) dans son premier recueil, Vitrail (1939). Ce courant religieux et mystique sera relay peu aprs par luvre de Rina Lasnier, qui fera lloge de Simone Routier et se situera dans la ligne de cette premire gnration de femmes potes.

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4 Le roman et la fin dun monde

partir de 1933, on voit paratre cinq romans qui sont souvent prsents comme les classiques du roman canadien-franais traditionnel. Ce sont Un homme et son pch (1933) de Claude-Henri Grignon, Menaud, matre-draveur (1937) de Flix-Antoine Savard, Les Engags du Grand Portage (1938) de Lo-Paul Desrosiers, Trente Arpents (1938) de Ringuet et Le Survenant (1945) de Germaine Guvremont. Ces cinq romans ont en commun de parler dun monde ancien : celui du village chez Grignon et Guvremont, celui de la drave chez Savard, celui de la traite des fourrures chez Desrosiers et celui de la terre chez Ringuet. Ils nen parlent pas toutefois comme on le faisait avant eux, cest--dire de faon idaliste, pour clbrer un mode de vie quon souhaitait perptuer. Ils voquent tous un monde qui sachve ou sest achev, et qui entre en contradiction avec le prsent. Si on les considre sauf Les Engags comme des romans de la terre, cest pour dire aussitt quils en prsentent une image ngative, comme sils constituaient la fois lapothose et la fin dun monde. Tous expriment, leur faon, non pas la grandeur dun mode de vie traditionnel, mais son invitable dclin. Leur point de vue, rsolument raliste sauf dans Menaud , est de plus en plus marqu par ce sentiment que la civilisation canadienne-franaise est arrive sa fin. Le succs dUn homme et son pch est phnomnal dans lhistoire littraire du Qubec : rdit plus dune dizaine de fois, il est lorigine dune srie radiophonique diVuse plusieurs fois par semaine, de 1939 1962. La tlvision (Les Belles Histoires des pays den haut) puis le cinma contribuent par la suite faire du roman un best-seller et un classique du rpertoire qubcois. Encore aujourdhui, les prnoms de Sraphin et de la malheureuse Donalda font partie de la culture populaire et de la lgende nationale. Aucun roman de la terre na eu un tel rayonnement, lexception de Maria Chapdelaine que Grignon clbre dailleurs comme un modle ingalable. La russite de Grignon dans Un homme et son pch tient en partie loriginalit de son personnage qui ne ressemble aucun autre hros du terroir. Sraphin Poudrier incarne le type de lavare, dans la ligne du Harpagon de Molire et du pre Grandet de Balzac. Il nest ni un cultivateur ni un dfricheur. La terre, pour lui, est une entreprise commerciale. Il ne veut pas denfant ( des enfants, a finit par coter cher ), il fait de sa femme Donalda moins quune servante et il sattache chaque villageois en en faisant son dbiteur. Son avarice culmine la mort de Donalda, ge d peine vingt et un ans. La scne est longuement dcrite, de lagonie jusqu lenterrement. Au moment de dposer le corps dans un cercueil trop petit, un vieux cercueil construit pour une enfant qui avait finalement

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Claude-Henri Grignon, 1956. Archives Radio-Canada. Photo Henri Paul.

survcu sa maladie, Sraphin doit plier le corps. Dtail macabre : Comme les genoux du cadavre dpassaient un peu la bire, Sraphin pesa dessus et un craquement dos se fit entendre. Le personnage de Sraphin a quelque chose de tragique, comme si le roman dbordait le cadre troit du ralisme pour accder une vrit humaine plus large. La terre nest pas seulement un rpertoire de thmes ou un style de vie : Sraphin fait littralement corps avec elle. Il habite sa terre comme personne avant lui : il la possde au sens la fois physique et abstrait du terme. Il en connat toutes les ressources, mais, plus encore, il en fait le support dune pulsion sexuelle qui constitue lun des motifs principaux du roman. Ds le dbut, Sraphin sinterdit dexister autrement qu travers sa passion de lor. Sil rprime les dsirs quil prouve pour le corps de Donalda, cest pour mieux sadonner un pch plus intense que ceux des autres damns : Sraphin Poudrier les dpassait tous par la perptuelle actualit de son pch qui lui valait des jouissances telles quaucune chair de courtisane au monde ne pouvait les galer. Palpitations de billets de banque et de pices mtalliques qui faisaient circuler des courants de joie lectrisants jusque dans la moelle de ses os : ides fixes quil tranait avec lui. Aucun roman canadien-franais navait jusque-l montr avec
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une telle insistance le dsordre dun personnage. Le pch est rendu visible, jusque dans la scne finale alors que Sraphin aperoit sa maison qui brle. Cest moi qui brle ! sexclame-t-il comme sil ny avait aucune diVrence entre la proprit et lui, comme sil tait, au bout du compte, possd par ses biens. Il se jette alors dans le feu pour tenter de sauver sa fortune. Son cousin Alexis ne trouve quun cadavre brl, une pice dor enfouie au creux de la main ferme. On comprend que la tlvision puis le cinma aient pu adapter si souvent ce roman : son ralisme est soutenu par un sens de limage tout autant que par un sens du langage, lun et lautre assums dans les personnages lgendaires de Sraphin et de Donalda. Ce ne sera pas le cas des autres rcits de la terre de Grignon qui renouent plutt avec la veine traditionnelle des romans agriculturistes. Le dserteur , texte ponyme dun recueil de rcits paru un an aprs Un homme et son pch, contient par exemple un avertissement analogue celui quon trouvait vingt ans plus tt chez Damase Potvin dans Restons chez nous !, ou chez J.-M.-Alfred Mousseau dans Mirage. Roman dactualit (1913). Un habitant dserte la campagne pour tenter sa chance en ville. La misre sabat sur lui et, sans trop comprendre ce qui lui arrive, il se retrouve bientt en prison pour homicide involontaire. Fait significatif, Grignon sous-titre Rcits de la terre des histoires qui se droulent le plus souvent en ville, comme pour avertir le lecteur de ne pas y aller ou pour linciter retourner la terre. Flix-Antoine Savard (1896-1982), n Qubec, lev Chicoutimi, reste associ dabord la rgion de Charlevoix o il sinstalle partir de 1927. Il commence enseigner au Sminaire de Chicoutimi alors quil na pas encore termin ses tudes, puis devient prtre colonisateur en Abitibi et dans Charlevoix. Paralllement, il entre lUniversit Laval o ses cours portent notamment sur Claudel, Mistral, Ramuz et la posie canadienne-franaise. Il sera doyen de la Facult des lettres de 1950 1957, plusieurs fois prsident de la Socit du parler franais mais aussi de la Socit de gographie, fondateur avec Luc Lacourcire et Marius Barbeau des Archives de folklore de lUniversit Laval. La figure de Mgr Savard, ecclsiastique et universitaire, rappelle celles de Camille Roy et Lionel Groulx, mais, la diVrence de ceux-ci, il sera clbr par les crivains de la gnration suivante, notamment travers le personnage de Menaud. Le portrait que fait Andr Major en 1968 en tmoigne : on y voit un homme trapu, le visage la fois bon, viril et sensuel, vtu dune lourde pelisse de castor, coiV dun bonnet de fourrure, qui marche sur la neige durcie en sappuyant sur une canne noueuse et qui pourrait tre le vieux matre-draveur. Savard lui-mme signe Menaud les lettres quil adresse aux jeunes crivains dans les annes 1960 et parle dAndr Major comme dun fils de Menaud . Le plus souvent, on lit Menaud, matre-draveur comme lpope de la nation dpossde, le chant de la dfaite et surtout lappel un rveil des consciences.
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Cambuse Menaud, dessin de Flix-Antoine Savard (entre 1962 et 1965). Reproduit avec laimable autorisation de Louise Cantin.

Menaud est un draveur qui lutte contre la mainmise des compagnies trangres. Il transmet ses valeurs de rsistance ses deux enfants : Joson, qui meurt accidentellement dans la rivire, et Marie, courtise par un personnage (le Dli) qui incarne le tratre, puisquil est au service dune des compagnies trangres. Marie refusera finalement sa main au Dli et choisira dpouser plutt un ami de son frre. Mais lavenir de Menaud reste hant par le fantasme de lchec, comme si tout allait malheureusement changer au pays de Qubec . Il sombre en eVet dans la folie aprs avoir cherch en vain livrer combat avec le Dli, qui stait enfui dans la montagne. La folie de Menaud eVraie les villageois des hommes [] se passaient la main sur le front contre le frlement de cette dmence , et Josime, le sage voisin, commente : Cest pas une folie comme les autres ! a me dit, moi, que cest un avertissement. Mais cette folie peut aussi se lire autrement, comme la montr ds 1966 Andr Brochu, qui fait de Menaud un curieux intermdiaire entre Maria Chapdelaine et Trente Arpents et souligne laspect tragique du sentiment dappartenance : aucune conciliation [...] entre les univers de la femme et de lhomme, de la maison et de la montagne, entre les valeurs de la vie sdentaire et de la vie nomade []. Entre [] la vie de la chair et la fidlit du sang, il y a divorce radi242 un monde en c r i s e ( 1 9 3 0 -1 9 4 5 )

cal. Menaud est trangement passif et se prsente dabord nous comme un lecteur de romans. Ds le dbut, on le voit en train dcouter des passages de Maria Chapdelaine lus haute voix par sa fille (appele justement Marie) et transcrits tels quels dans le roman de Savard. Le roman de Louis Hmon est un vritable brviaire , comme le note Brochu. Menaud ressemble ainsi au Don Quichotte de Cervants qui lit tellement de romans de chevalerie quil finit par confondre le monde livresque et le monde rel. Maria Chapdelaine devient pour Menaud un livre sacr, comme sil remplaait la Bible et structurait son rapport au rel. Il en rsulte un roman trs diVrent du ralisme sobre de Louis Hmon. Plus quun hommage ou une suite, Menaud, matre-draveur est une dramatisation lyrique de Maria Chapdelaine. Savard durcit les lments constitutifs du roman de Louis Hmon, tant les personnages que les valeurs quils incarnent ; cest dailleurs la troisime des voix quentend Menaud, celle du devoir de survivance dict par lhistoire. Ainsi, chez Savard, labandon de la terre na plus les traits nafs dun Lorenzo Surprenant, sduit par les lumires de la ville amricaine, mais ceux, menaants, du Dli, cynique et vendu au plus oVrant. De mme, si la mort de Franois Paradis cart dans la neige gardait quelque chose de la douceur dun eVacement, lengloutissement de Joson dans la rivire donne lieu une scne dun tellurisme violent exemplaire du style de Menaud, matre-draveur :
Menaud se leva. Devant lui, hurlait la rivire en bte qui veut tuer. Mais il ne put qutreindre du regard lenfant qui sen allait, contre lequel tout se dressait haineusement, comme des loups quand ils cernent le chevreuil enneig. Cela sagriVait, plongeait, remontait dans le culbutis meurtrier Puis tout disparut dans les gueules du torrent engloutisseur. Menaud fit quelques pas en arrire ; et, comme un buf quon assomme, scroula, le visage dans le noir des mousses froides.

Lexaltation de Savard survit aux importantes coupures quil eVectue dans la rdition de 1944 et aux modifications quil introduit dans celles de 1960 et 1964. Ses livres suivants confirment sa stature, mais aucun personnage naura limportance de Menaud. Savard sessaie presque tous les genres : il publie un autre roman, La Minuit (1948), un conte, Martin et le Pauvre (1959), deux textes dramatiques, La Folle (1960) et La Dalle-des-morts (1965), des recueils de pomes, notamment Symphonie du Misereor (1968) et Le Bouscueil (1972), et des notes de journal, Aux marges du silence (1974) et Carnet du soir intrieur (1978-1979). On lui doit galement des livres plus htrognes comme ces recueils de souvenirs, notes, rcits, pomes, inspirs de ses voyages en Abitibi, LAbatis (1943), et en Acadie, Le Barachois (1959). LAbatis est le plus intressant par la force du style. Le lyrisme savant de ces courtes proses juxtaposes voque le Claudel de Connaissance de lEst. Voici le dbut d Estampes :
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Les pieds boueux, je marche, avec allgresse, dans cette pte de terre molle et collante. Cest mon ouverture du printemps, ma prise de possession solennelle des champs rgnrs, et comme lentre du pontife dans la glorieuse liturgie de Pques. Je bnis ce renouveau. Jai le cur gonfl dallluias et de cantiques. Jusquau moindre bourgeon hriss et tendu qui mest un objet de transport ; et, comme dans le temple quun coup de soleil dans la rosace a transfigur, je mmerveille des architectures et des ornements de la terre. Un insecte bourdonne au flanc chaud de la butte. Le grelot rouge dune drupe sonne aux aubpines lveil. Dans une bosse et la mobilit du sable, la corporation des fourmis construit un ouvrage aussi dlicat et diYcile que les coupoles de Byzance.

Fidle disciple de Lionel Groulx, Lo-Paul Desrosiers (1896-1967) possde un talent plus proprement romanesque que lauteur de Menaud, auquel il ressemble pourtant par la richesse de ses paysages et par une certaine loquence du style. Luvre de Desrosiers na toutefois pas la mme notorit que celle de Savard, mme si elle est bien reue par la critique de lpoque. Figure mconnue, vivant lcart des groupes, Desrosiers mne une carrire de fonctionnaire Ottawa, puis devient en 1941 conservateur de la Bibliothque municipale de Montral. Il a surtout crit des romans et des ouvrages historiques. Gabrielle Roy parlait de lui comme de notre Fenimore Cooper . Ds son premier roman, Nord-Sud (1931), certains voient en lui un successeur de Louis Hmon ; comme Maria, les personnages de ce roman sont dchirs entre deux voies possibles, celle du nord dfricher et celle de laventure californienne. la toute fin, le personnage principal, Vincent Douaire, choisira cependant la deuxime solution, comme si le besoin daventure tait plus fort, dans lunivers de Desrosiers, que lattachement la nation. Dautres romans confirmeront ce got de laventure, en particulier Les Engags du Grand Portage (1938) et LAmpoule dor (1951), les deux premiers romans canadiens-franais publis aux ditions Gallimard. Laction des Engags se droule en 1799, mais elle est narre au prsent et ne vise pas dabord la reconstitution de cette poque. En un style simple, sans grandiloquence, Desrosiers raconte les intrigues dun engag, Nicolas Montour, qui veut gravir les chelons au sein de la Compagnie du Nord-Ouest. Les Engags du Grand Portage fait pntrer le lecteur dans le monde peu rglement de ces coureurs des bois capables daVronter la fois les rigueurs du climat et les rivalits meurtrires entre les compagnies. On y trouve de nombreuses descriptions des forts de lOuest, comme le souligne Rjean Beaudoin, pour qui Les Engags est le premier cas vraiment reprsentatif dun roman inspir par limmensit du continent . Desrosiers peint avec naturel les dtails concrets de la vie en fort. Sa russite tient aussi la qualit de lintrigue elle-mme et la vrit de lanalyse psychologique des personnages. Dans un cadre historique habilement dpeint, lauteur chappe aux clichs et propose une vision raliste de cet univers

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soumis aux lois de la concurrence conomique. Le lecteur en retire une impression curieuse, comme si des intrigues de salon et le jeu des ambitions individuelles se dployaient au cur des forts. La victoire de Montour, lev au rang de bourgeois par sa Compagnie, consacre la dfaite de la vieille mentalit rustique et sentimentale incarne par Louison Turenne. Sil rvle et, dune certaine faon, condamne la cupidit du personnage de Montour, le roman ne peut que lui donner le plus grand rle. LAmpoule dor prsente aussi un personnage moralement suspect : il sagit cette fois dune adolescente rebelle qui samourache dun jeune marin franais. Laction se droule Perc, en Gaspsie, lpoque de la Nouvelle-France. L encore, le contexte historique importe moins que la tension ne des dsirs dun personnage. Cest lopposition entre lindividu passionn et le monde qui structure tout le roman. Mais la passion nest plus lor ou largent, comme dans les romans prcdents : cest lamour. Lhistoire est raconte par lhrone elle-mme, devenue plus tard institutrice et ayant pleinement rachet ses pchs de jeunesse. La premire partie du roman est la plus forte : la narratrice voque avec prcision son enfance tourmente par la prsence dune sorcire, la Maussade, puis par lamour jaloux quelle prouve pour un marin franais appel Silvre. Aprs avoir rejoint celui-ci malgr linterdit paternel, elle est chasse de la maison familiale, trouve refuge chez la Maussade et apprend que Silvre en aime une autre. Humilie, elle tente de se suicider. Le personnage rvle ici toute sa violence et fait songer au jeune Franois dAnne Hbert, dans Le Torrent. Mais lhrone de Desrosiers ne meurt pas : grce ltonnant personnage de la Maussade, et surtout grce la Bible quelle trouve par hasard au fond dun bateau, sa folie sapaise peu peu. Contrairement celle de Menaud, cette folie est un drame avant tout individuel et, si elle trouve sa solution dans la religion, cest par la lecture directe de la Bible. Desrosiers, lui-mme grand lecteur de la Bible, crira ensuite des livres consacrs au mysticisme de personnages historiques comme Marguerite Bourgeoys, Jeanne Le Ber et Maisonneuve. Esprit conservateur, duplessiste convaincu, il ne cesse pourtant de sintresser des figures excessives et passionnes qui entrent en conflit avec les valeurs traditionnelles. Contemporain de Flix-Antoine Savard et de Lo-Paul Desrosiers, Philippe Panneton (1895-1960), qui crit sous le pseudonyme de Ringuet, est issu de la bourgeoisie librale de Trois-Rivires. Mdecin, professeur la Facult de mdecine de lUniversit de Montral, puis diplomate il est ambassadeur du Canada au Portugal de 1956 jusqu sa mort , cest une sorte dhumaniste passionn par la littrature et lhistoire. Dans Un monde tait leur empire (1943), essai qui se distingue radicalement de lhistoriographie nationaliste, Ringuet tudie lhistoire du Nouveau Monde, celle des Incas, des Mayas, des Aztques et autres civilisations prcolombiennes. Le livre passe presque inaperu, malgr la hauteur de vues et la curiosit intellectuelle dont il tmoigne. Pour lune des premires fois,

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lAmrique au sens le plus large fait partie de lhorizon identitaire de lcrivain canadien-franais. Ringuet prolongera en 1954 sa rflexion sur lhistoire de lAmrique dans une tude intitule LAmiral et le Facteur ou Comment lAmrique ne fut pas dcouverte, portraits juxtaposs de Christophe Colomb et dAmerigo Vespucci. Il a galement crit des contes ralistes (LHritage et Autres Contes, 1946) et surtout des romans, dont Fausse Monnaie (1947) et Le Poids du jour (1949). Fausse Monnaie met en scne le sjour de citadins dans les Laurentides et analyse la fausset de leurs rapports. Le Poids du jour raconte la vie blesse de Michel Garneau, qui dcouvre un jour que son parrain est son vritable pre. Il quitte Louiseville et se dvoie Montral tout en faisant fortune. Nouveau bourgeois, il finira par retrouver la srnit : il quitte la ville et trouve refuge dans la nature de Saint-Hilaire. Ce roman, comme le prcdent, contient plus dinterrogations existentielles que de qualits romanesques. Cest Trente Arpents, publi chez Flammarion Paris en 1938, qui constitue la pice matresse de luvre de Ringuet. Forte du succs obtenu en France, la critique locale laccueille comme un nouveau Maria Chapdelaine et lhistoire littraire le considre souvent comme le dernier roman de la terre. Selon le modle des romans-chroniques de lentre-deux-guerres, de Roger Martin du Gard Georges Duhamel, Ringuet raconte la saga des Moisan, depuis lenfance de lorphelin Euchariste, qui hrite de la terre de son oncle phrem et fonde une famille, jusqu sa vieillesse chez des petits-enfants amricains parmi lesquels il est un tranger. Ringuet reprend aussi au roman de la terre un dcoupage selon le cycle des saisons, mais il passe plus vite sur la premire partie, linstallation de la nouvelle famille, le mariage dEuchariste avec Alphonsine, la naissance des enfants, Oguinase qui part pour le sminaire et sera prtre, tienne qui aura la terre, phrem, lternel cadet, le rebelle et le prfr, Napolon qui sculpte le bois, et les filles, Hlna, Malvina, Lucinda, Orpha, Marie-Louise, figures presque interchangeables, industrieuses et discrtes. Ringuet sattache moins la psychologie des personnages qu la chronique sociale et politique, observant par exemple comment la Premire Guerre mondiale influe sur le cours des crales et apporte une brusque prosprit lagriculture. Il dcrit sans complaisance mais non sans humour les murs villageoises, campagnes lectorales, fiert des marguilliers, rivalit entre voisins, querelles de clocher. Par ailleurs, il introduit une premire fois ltranger dans cet univers homogne, travers une sorte de survenant, lengag franais, Albert Chabrol, un curieux homme, un tranger des vieux pays qui parlait franais, mais diV remment. Il stait amen un beau jour, comme a, passant le long de la route lourde de soleil de maison en maison. Albert, ancien dserteur qui ne va pas la messe et fascine phrem, repart brusquement, vraisemblablement en aot 1914, pour senrler. Ltranger apparat aussi dans lpisode dcisif de la visite du cousin des tats-Unis, Alphe Larivire, devenu par commodit Walter S. River et

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mari une Amricaine, Grace, dont la blouse dcollete ne cachait plus les choses secrtes . Sduit par une Amrique o se confondent pour lui fminit, urbanit, mancipation et facilit, phrem migre l-bas. Ce dpart qui sajoute celui de Lucinda, place la ville, atteint Euchariste plus durement que son veuvage et marque le dbut des malheurs : perte des rcoltes dans lincendie de la grange, coteuse poursuite contre un voisin, escroquerie du notaire. Euchariste abattu ne trouve aucun soutien auprs dtienne qui, press de prendre en main la terre et de moderniser les faons de faire, lui montre la porte. Avec lui, lagriculture se mcanise, sindustrialise et Euchariste, paysan dune autre poque, ny a plus sa place. Il ne la trouvera pas davantage chez phrem qui il rend visite aux tats-Unis. Le vieil homme constate que son fils, ouvrier dans les filatures, nest ni riche ni vraiment heureux et il cohabite tristement avec sa bru et ses petitsenfants qui ne parlent pas franais. Non seulement la terre de Trente Arpents ne nourrit plus ses enfants, mais elle pousse vers les villes trangres ceux qui lont servie toute leur vie. Lamour de la terre, lesprit de famille, le culte des traditions, la fidlit la langue franaise, tout cela ne pse pas lourd dans lunivers des Moisan. Chacun, Euchariste y compris, pense soi, ses intrts :
La quitude de la vie terrienne, la douceur du travail des champs, lenchantement des horizons larges et libres, Napolon Moisan ny tenait pas le moins du monde, car il nen savait rien. Pas plus dailleurs que ses frres et surs, quOguinase, conduit par son pre et son cur sur la voie sainte du sacerdoce ; quphrem parti vers une tche mieux rmunre ; qutienne qui pourtant restait et entendait rester ; quEuchariste, le pre, qui tout doucement commenait sen aller. qui leur et demand sils aimaient la terre, cest--dire lensemble des champs plans o btes et gens sont sems de faon parse par un semeur au geste large, sils aimaient ce ciel libre au-dessus de leur tte ; et les vents, et la neige, et la pluie qui faisait leur richesse ; et cet horizon distant et plat : celui-l, ils neussent rpondu que par un regard tonn. Car ce quaimait Euchariste, ctait non la terre, mais sa terre ; ce quaimait tienne, ctait cette mme terre qui sen venait lui, laquelle il avait un droit vident, irrcusable. Ils taient les hommes non de la terre, mais de leur terre.

Euchariste, isol dans sa propre famille, ne frquente plus que lglise o se rassemble une communaut dexils canadiens-franais typique de ces Petits Canada de la Nouvelle-Angleterre ; le roman se termine sur limage du vieil homme qui travaille comme gardien de nuit : Dans son garage, White-Falls, Euchariste Moisan, le vieux Moisan, fume et toussote. Plus que bien des textes des mmes annes, Trente Arpents se conforme aux rgles romanesques, on ny trouve pas de digressions essayistiques et le narrateur ne commente les vnements que du point de vue de lun des personnages ; des destins sont attribus mme aux figures secondaires, donnant ainsi lensemble la cohrence dun
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monde en soi. Lhistoire et lconomie du Qubec, toujours lies celles du monde comme on le voit dans lvocation des camps de bcherons investis par les jeunes dserteurs, sont ici plus quune toile de fond et dterminent laction des personnages. Enfin, le romancier conserve une distance qui lloigne du discours clrico-nationaliste et lamne regarder la terre avec lil dun tranger. Le critique Louis Dantin croyait mme que Ringuet tait un crivain franais comme Louis Hmon. Que lauteur de Trente Arpents ft un Franais, je le voyais divers signes, mais surtout la science de la construction, la matrise du langage, au vocabulaire tendu et prcis, la sret de la syntaxe. Ce nest pas tout fait ainsi quon crit, me disais-je. Le Survenant de Germaine Guvremont (1893-1968) sinscrit dans un tout autre rapport au temps que les premiers romans de Savard ou de Ringuet. sa parution en 1945, le monde quil voque parat dfinitivement rvolu, fig dans ce pass stylis, dj en voie de folklorisation, que mettent en scne les contes que lauteure a publis dans le recueil En pleine terre (1942). Assez unanimement dailleurs, la critique louera la romancire pour avoir su insuZer de la nouveaut une matire rpute dmode. Germaine Guvremont, ne Grignon, cousine de Claude-Henri Grignon, grandit Saint-Jrme dans une famille cultive et peu conventionnelle. Elle collabore trs tt des journaux tudiants et la chronique fminine de La Patrie o elle signe des billets sentimentaux sous le pseudonyme de Janrhve . Avec son mari, Hyacinthe Guvremont, elle sinstalle et reste quinze ans dans la rgion des les de Sorel o elle situera laction de son roman. Aprs la naissance de cinq enfants et la mort de lun deux, Germaine Guvremont revient au journalisme pousse par son beau-frre, Bill Nyson, modle probable du Survenant, journaliste la Gazette de Montral o ellemme devient courririste en 1926 ; de 1926 1935, elle sera galement rdactrice du Courrier de Sorel. Elle collabore rgulirement la revue Paysanna o paraissent ses premiers contes et travaille avec Claude-Henri Grignon la rdaction de sketches pour la srie radiophonique Un homme et son pch. Cest Alfred DesRochers qui, ayant lu ses contes, lencourage runir ses personnages dans un roman ; Germaine Guvremont lui envoie les chapitres au fur et mesure quelle les crit pour recevoir ses commentaires, lappelant dans ses lettres du nom des personnages, tantt Cher Survenant , tantt Cher pre Didace . Le Survenant met en scne lopposition, dj prsente dans Maria Chapdelaine, entre les sdentaires, que reprsente le pre Didace, et les nomades, incarns par le Survenant. Libre, mystrieux et fier, le Survenant, apparu un soir par hasard, repart aprs une anne pendant laquelle il aura rveill la vie au Chenal du Moine o il sest impos tant par sa force physique que par sa parole sduisante. Aprs le passage de ce grand dieu des routes en qui le vieux Didace a trouv le fils idal exact oppos dAmable, paresseux, mesquin et jaloux , rien nest plus comme avant : Didace rajeuni va se remarier avec sa blonde , lAcayenne,

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Phonsine est enfin enceinte et Anglina Desmarais, lamoureuse du Survenant, porte fidlement le deuil de cet amour impossible. Germaine Guvremont reprend, pour les transformer, de nombreux lments de la tradition du roman de la terre : Didace est sdentaire par devoir familial plus que par conviction et il envie lexistence libre et errante du Survenant. Bien quil parcoure le pays et quil aime la boisson , le Survenant nest pas comme Franois Paradis, un coureur des bois, ni vraiment un homme de la fort ; cest un aventurier que les premires versions du dernier chapitre dsignent comme un lointain parent des Beauchemin, Malcolm-Petit de Lignres, jeune citadin cultiv qui aurait brusquement abandonn sa brillante carrire et sa riche famille pour courir le vaste monde . Germaine Guvremont donne son personnage des attributs qui brouillent son identit. Blond comme un Irlandais mais souponn dtre un Sauvage , le Survenant est une force de la nature capable de vaincre le plus puissant lutteur de foire, mais il est galement un artisan raYn qui fabrique un fauteuil voltaire de mme quun esprit cultiv qui se vante de mange[r] comme un Gargantua ! , mot repris au vol par lun des cultivateurs : Parle donc le langage dun homme, Survenant. Un gargantua ! Tes pas avec tes sauvages par icitte : tes parmi le monde ! Ltroitesse desprit des habitants lgard de lAcayenne inspire au Survenant une vritable profession de foi :
Soudainement il sentit le besoin de dtacher sa chaise du rond familier. Pendant un an il avait pu partager leur vie, mais il ntait pas des leurs ; il ne le serait jamais. Mme sa voix changea, plus grave, comme plus distante, quand il commena : Vous autres Dans un remuement de pieds, les chaises se dtassrent. De soi par la force des choses, lanneau se djoignait : Vous autres, vous savez pas ce que cest daimer voir du pays, de se lever avec le jour, un beau matin, pour filer fin seul, le pas lger, le cur allgre, tout son avoir sur le dos. Non ! Vous aimez mieux pitonner toujours la mme place, plis en deux sur vos terres de petite grandeur, plates et cordes comme des mouchoirs de poche. Sainte bnite, vous aurez donc jamais rien vu de votre vivant ! Si un oiseau un peu dpareill vient passer, vous restez en extase devant, des annes de temps. Vous parlez encore du bucphale, oui, le plongeux grosse tte, l, que le pre Didace a tu il y a autour de deux ans. Quoi cest que a serait si vous voyiez savancer devers vous, par troupeaux de milliers, les oies sauvages, blanches et frivolantes comme une neige de bourrasque ? Quand elles voyagent sur neuf milles de longueur formant une belle anse sur le bleu du firmament, et quune delles, de dix, onze livres, paisse de flanc, sen dtache et tombe comme une roche ? a cest un vrai coup de fusil ! Si vous saviez ce que cest de voir du pays Les mots titubaient sur ses lvres. Il tait ivre, ivre de distances, ivre de dpart. Une fois de plus, linlassable plerin voyait rutiler dans la coupe dor le vin illusoire de la route, des grands espaces, des horizons, des lointains inconnus.

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La singularit du roman tient pour une large part au statut hroque ainsi dvolu au personnage de ltranger. Elle tient aussi la libert de lcriture, pleine de mots du cru et danglicismes, dont le fameux neveurmagne , juron favori du Survenant que la srie tlvise a popularis. Le Survenant est aussi un des rares romans de la terre qui fasse pntrer le lecteur dans les lieux physiques de la rgion quil dcrit :
Les grandes mers de mai avaient fait monter leau de nouveau. mesure quil avanait, le Survenant stonna devant le paysage, diVrent de celui quil avait aperu, lautomne pass. En mme temps il avait limpression de le reconnatre comme sil let dj vu travers dautres yeux ou encore comme si quelque voyageur layant admir autrefois lui en et fait la description fidle. Au lieu des gants repus, altiers, infaillibles, il vit des arbres penchs, avides, impatients, aux branches arrondies, tels de grands bras accueillants, pour attendre le vent, le soleil, la pluie : les uns si ardents quils confondaient dune le lautre leurs jeunes feuilles, la cime, jusqu former une arche de verdure au-dessus de la rivire, tandis quils baignaient leau claire la blessure de leur tronc mis vif par la glace de dbcle ; dautres si remplis de sve quils cartaient leur tendre ramure pour partager leur richesse avec les pousses rabougries o les bourgeons chtifs sentrouvraient avec peine.

Avec Le Survenant, Germaine Guvremont dplace lenjeu du roman de la terre. Au lieu de creuser le conflit entre la vie rurale et la vie urbaine, elle fait jouer lune contre lautre deux mythologies anciennes : celle dun terroir sans avenir reprsent par le fils lgitime et celle, plus archaque et plus neuve la fois, du sauvage instruit incarn par le Survenant. Deux ans seulement aprs la parution du Survenant, Germaine Guvremont fait paratre la suite, Marie-Didace. Ce second roman na pas les qualits du premier, ni dans lcriture nettement plus traditionnelle, ni dans la composition des personnages. Le Survenant parti (encore quil soit constamment voqu, comme si on attendait dsesprment son retour), le roman perd toute forme de tension et ne dpasse gure le tableau de murs. Seule la folie croissante dAlphonsine, la bru du pre Didace et la mre de Marie-Didace, constitue un lment original. sa sortie, le roman reoit tout de mme un accueil favorable, mais cest lauteure du Survenant quon clbre surtout. En 1950, les deux romans sont traduits en anglais en un seul volume mais sous deux titres diVrents, The Monks Reach pour lAngleterre et The Outlander pour les tats-Unis et le Canada. Malgr ce succs confirm par plusieurs autres prix, Germaine Guvremont ne publie pas dautre livre. Elle se consacre ladaptation de ses romans en radioromans puis en tl romans. Le Survenant, suivi de Marie-Didace et du Chenal du Moine, devient lun des premiers tlromans de Radio-Canada et, grce cette srie, le personnage acquiert le statut dune vritable lgende.

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5 Romans dinitiation

Plusieurs personnages romanesques de la premire moiti du xx e sicle rvent de sinitier aux nouvelles ralits de la vie urbaine. Ils illustrent lmergence dune bourgeoisie intellectuelle canadienne-franaise, frachement issue des collges classiques. La ville est, pour la plupart dentre eux, un idal quelque peu abstrait, lointain, le symbole des tentations auxquelles succombe, par exemple, Lorenzo Surprenant dans Maria Chapdelaine. Mais partir des annes 1930, la ville se fait beaucoup plus concrte et donne lieu, avant Au pied de la pente douce (1944) et Bonheur doccasion (1945), des romans dapprentissage qui mettent en scne des personnages urbains. Ils ne racontent pas leur arrive en ville : ils y sont ns. Cest leur initiation au monde adulte qui constitue lessentiel de la trame narrative. Lcrivain campe ainsi un paysage urbain devant lequel les anciennes valeurs du discours clrico-nationaliste nont plus gure de pertinence. Do le caractre essayistique de plusieurs de ces romans qui cherchent moins raconter des aventures qu dgager une nouvelle morale ou discuter de certaines ides plus adaptes au monde moderne. Dans ces romans intellectuels et bourgeois, lcrivain semble inventer un personnage qui redouble sa propre figure. Paru chez Albert Lvesque en 1932, dans la mme collection que La Chair dcevante de Jovette Bernier et Dans les ombres dva Sencal, LInitiatrice est le deuxime roman de Rex Desmarchais (1908-1974), aprs Attitudes (1931). Desmarchais est un romancier discret qui a longuement travaill la Commission des coles catholiques de Montral. Son Initiatrice sapparente par plusieurs aspects au roman sentimental ; il annonce lessor du roman psychologique au Qubec, mais il fait surtout apparatre le passage du village la ville et une sorte de vision trs littraire de la socit. Le prologue souvre sur le bruit du tramway en banlieue. Une compagnie amricaine a construit une manufacture (Oklahoma Match Co.) dans le Castel , vaste manoir traditionnel. Le narrateur lit Lamartine haute voix et se fait surprendre par Violaine, la fille du propritaire. Ils tombent amoureux, mais Violaine, fille illgitime, se refuse au jeune homme et mourra sans lui avoir avou sa btardise. Le roman sachve sur une sorte de prcaution la faon des romans du xix e sicle : Jai fini dcrire cette histoire. Ce nest pas un roman malgr les passages romanesques quelle peut renfermer. Cest le rcit que fait un jeune homme de son adolescence fivreuse, de son rveil la vie intellectuelle, la vie sentimentale. Aprs Le Feu intrieur (1933), qui reprend la mme thmatique de lamour impossible, Desmarchais adopte un ton plus politique dans La Chesnaie (1942), qui se souvient de lesprit rvolutionnaire de 1837. Il met en scne un personnage
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ouvertement dictateur, Hugues Larocque, le Salazar des Canadiens franais , qui rve daccomplir pour [s]on patelin ce que Barrs a fait pour sa Lorraine . Hugues Larocque entend lever une arme canadienne-franaise et forme cette fin, avec quelques amis, la Socit secrte dictatoriale (SSD). Ce groupe sinstalle la Chesnaie , proprit somptueuse constitue principalement dune vieille maison en pierres grises entoure de six chnes. Ce domaine avait appartenu un patriote qui avait rsist aux Anglais au moment des troubles de 1837-1838. Il sagit de laeul dAlain Desprs, jeune crivain libre et fortun qui accepte de financer lorgane de la SSD, La Nouvelle France. Charm par le magntisme dHugues, il se laisse embrigader jusqu ce quil participe involontairement au meurtre dun des membres du groupe jug dloyal. Par la suite, il cherche supprimer son Chef et y parvient grce au concours de sa sur Claire. On apprend la toute fin que celle-ci a t la matresse dHugues et que leur fils a miraculeusement survcu. Le Chef meurt, mais il laisse sans le savoir une descendance. Aucun roman nillustre plus que La Chesnaie la monte du fascisme et le rve de voir un vritable Chef se lever enfin au Qubec. Ce hros est reprsent ici par la figure dun crivain conspirateur. Lautre figure dcrivain, celle dAlain, parat beaucoup plus ple, comme si elle ne pouvait exister que dans lombre de la premire. En 1934, Jean-Charles Harvey (1891-1967) fait paratre un roman teneur galement politique, mais son libralisme heurte de plein fouet les valeurs dominantes de lpoque et subit immdiatement les foudres de larchevque de Qubec. Les Demi-civiliss est une charge contre la misre intellectuelle de llite canadienne-franaise, parmi laquelle se trouvent ceux que Jean-Charles Harvey appelle pjorativement les demi-civiliss :
Il me semble que notre paysannerie est la plus civilise qui soit au monde. Elle est la base sur laquelle nous btissons sans cesse. Ce nest pas chez elle quon trouve la plaie des demi-civiliss : cest dans notre lite mme.

bien des gards, Les Demi-civiliss reste un document dpoque, une sorte de pamphlet romanesque en mme temps quun texte teneur autobiographique qui rvle lambition intellectuelle de son auteur. Son double, Max Hubert, fonde une revue indpendante (Le Vingtime Sicle) grce au pre de sa femme Dorothe. Signe prmonitoire de ce qui attend le roman de Harvey, la revue subit les foudres du clerg pendant que Dorothe senferme dans un couvent. Curieusement, ce roman ouvertement oppos au conservatisme clrical est sans doute celui qui ressemble le plus, par son sentimentalisme et par la lourdeur de sa thse, au roman traditionnel de la priode prcdente. Alors que DesRochers et quelques autres parlent du pass de faon originale, Harvey semble parler du monde moderne en un style ancien. Lui-mme confiera, au moment de la rdition du roman en 1962, quil stait tromp de genre et quil
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aurait d crire un essai plutt quun roman. La leon idologique sera encore plus forte dans Les Paradis de sable (1953), qui sattaque cette fois au communisme et lesprit de parti. En 1937, aprs avoir perdu son poste de journaliste au Soleil, Harvey fonde son propre journal dopinion, Le Jour. Cet hebdomadaire libral dnonce la pauvret intellectuelle canadienne-franaise et sen prend tout particulirement au systme dducation, que Harvey juge arrir. Peu dintellectuels lpoque dploient une telle nergie dans le combat des ides. Mme aprs la disparition de son journal, en 1946, Harvey continue de collaborer plusieurs priodiques et multiplie les confrences la faon dun tribun du xix e sicle. N Rodolphe Dub, Franois Hertel (1905-1985) est lui aussi trs prsent sur la scne intellectuelle. Il entre vingt ans chez les jsuites o il enseigne la littrature et la philosophie. quarante ans, il dfroque et part sinstaller en France, o il aYrme connatre la grande vie et rattraper le temps perdu. Personnage peu conventionnel, il sinvente des noms, des passs, fonde des revues artistiques ou occultes, publie plus dune trentaine douvrages en tous genres. Dans ses Souvenirs et Impressions du premier ge, du deuxime ge, du troisime ge. Mmoires humoristiques et littraires (1977), il parat nappartenir aucune poque, sinon une sorte de romantisme ternel et toujours anachronique. crivain optimiste et mondain, il ne ressemble ni aux modernes ni aux anciens. la recherche de sa propre jeunesse, il tient un discours qui varie peu, rptant que lcole constitue le terreau essentiel de toute culture. Sa posie, dabord factieuse dans des recueils aux titres en forme de jeux de mots (Axes et Parallaxes, 1941, Strophes et Catastrophes, 1943), devient plus grave avec Mes naufrages (1951). Son principal roman, Le Beau Risque (1939), satur de rfrences littraires, illustre lunivers privilgi des collges classiques que Hertel a longtemps frquents. Le narrateur, un prtre professeur de belles-lettres, dcrit lun de ses lves, Pierre, une mauvaise tte qui samuse exhiber un roman de Zola, pas pour le lire : cest bien trop ennuyeux, mais pour montrer quil ne craint rien . Roman dinitiation, Le Beau Risque est aussi un roman psychologique la faon du Disciple de Paul Bourget. Le matre enseigne Pierre les chefs-duvre littraires, la suprme beaut des vangiles. Pierre boit ses leons, se reconnat dans Nelligan ( Il y a des gaucheries, dit-il ; mais cest un pote de chez nous ), qui il rend dailleurs visite. Cette scne constitue le moment le plus fort du roman : Nelligan nous attend ; lair distant, las de la vie. Il tremble un peu. Ses cheveux qui se font rares dcouvrent un front encore beau et si large au-dessus des yeux gris, trs doux. Avec beaucoup de distinction, il me tend la main. Pierre, jeune homme de son temps, adore aussi le sport (la crosse, le saut ski, le golf ), la nature, lhistoire. Il tient un journal intime, mais dcide dy mettre un terme et de vivre plutt que dcrire, de se dbourgeoiser , de courir ce que lui et ses camarades appellent le beau risque .

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6 Alain Grandbois : lexprience tourmente de lailleurs

N peu aprs la gnration des potes exotiques, Alain Grandbois (1900-1975) voyage beaucoup plus que ses prdcesseurs. Cest si vrai quil est diYcile de dissocier chez lui lexprience de lcriture et lexprience de lailleurs. En cela, il est bien le contemporain dcrivains de lentre-deux-guerres comme Blaise Cendrars, Paul Morand ou Jules Supervielle. Mais Grandbois nest proprement parler ni exotique, ni bourlingueur, ni exil. Les potes de la gnration de lHexagone reconnatront en lui le premier pote moderne du Qubec, celui qui incarnait la sant de la parole , selon lexpression dYves Prfontaine. Avec lui , crira Fernand Ouellette dans le mme numro de Libert en 1960, le vivant, le pome et lesprit devenaient au Qubec ce quils taient partout ailleurs, des domaines infinis. Lit-on Grandbois de la mme faon aujourdhui ? Rien nest moins sr. Si lon comprend ce quil a pu reprsenter pour des potes en qute dun nouveau lyrisme, il reste que louverture de Grandbois sur les domaines infinis se fait, le plus souvent, sur le mode du regret et dune immense mlancolie. Aprs une enfance choye, Saint-Casimir de Portneuf, dans une famille cultive qui lencouragera voyager et crire, Grandbois fait ses tudes de droit, puis sen va vivre en Europe grce un important hritage. De 1925 1939, il ne passe en tout que quelques mois au Qubec. Il vit surtout Paris les plus belles annes de ma jeunesse , dira-t-il ou sur la cte dAzur, do il sembarque vers diVrentes villes et mme vers la Chine o il publiera son premier recueil (Pomes, Hankou, 1934). En 1936, il se rend en Espagne et sy fait arrter par larme franquiste ; lanne suivante, il se retrouve Berlin o il entend un discours de Hitler. Il assiste aux grands vnements de lHistoire, mais ne sattarde nulle part. Partir est pour lui une seconde nature : il se vantera davoir travers au total trente fois lAtlantique et quatre fois le Pacifique. Lhomme se cre ainsi une lgende, celle de lternel voyageur. Mais il na rien du touriste moderne : les lieux, les curiosits culturelles lintressent moins que les gens. Ce sont les visages du monde qui le retiennent, selon le titre dune srie radiophonique diVuse au dbut des annes 1950 au cours de laquelle il prsentera ses souvenirs de voyage. Un autre volet de la lgende fait de Grandbois une sorte de don Juan qui change constamment de ville pour rencontrer ou fuir une femme. Sa correspondance confirme certes ses nombreuses conqutes amoureuses, mais lhomme parat un sducteur le plus souvent malheureux et nostalgique. Toute son uvre porte la trace de ses dchirements sentimentaux, associs la vanit et la fragilit des choses. Grandbois incarne une jeunesse dsabuse, cultive, tantt

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bohme, tantt mondaine. Il frquente les artistes et les potes de la rive Gauche, mais aussi la noblesse dEurope sur la cte dAzur. Il se promne en Bugatti Port-Cros et joue les athltes : il remporte un concours de natation Cannes, suit des cours de pilotage un an aprs que Charles Lindbergh a travers lAtlantique, sessaie la boxe comme Hemingway et dautres crivains de lpoque. Mais la lgende est trompeuse : de retour au pays, Grandbois na plus rien dun dandy, ni mme dun globe-trotter. Il a dpens tout son hritage et recourt des expdients qui lui permettent de se consacrer lcriture tout en voyageant encore de faon occasionnelle. En 1958, il se marie et sinstalle bientt Qubec, o il mnera une vie relativement discrte, travaillant titre de publicitaire au Muse de Qubec. Sil participe ce quApollinaire appelait lesprit nouveau des annes folles, sil ctoie les peintres cubistes, les potes surralistes et les nombreux crivains cosmopolites qui font de Paris leur capitale, Grandbois nappartient pourtant que de loin aux divers mouvements qui mergent au lendemain de la Premire Guerre mondiale. Ce qui est prs de lui est sans prestige , dira de lui le pote Ren Chopin. Install Paris, il se soucie peu de sy faire reconnatre. Il nest pas non plus press de devenir crivain : il publie son premier livre lge de trente-trois ans, aprs avoir subi la pression de sa famille qui sinquitait de le voir prolonger indfiniment sa vie de bohme. N Qubec sort Paris en 1933, linitiative de son ami Marcel Dugas, qui lavait introduit dans les salons parisiens o il avait t mis en contact avec lditeur Albert Messein. Grandbois aurait travaill plusieurs annes ce rcit historique qui raconte la vie de lexplorateur Louis Jolliet, par ailleurs anctre des Grandbois. Mme si quelques critiques, comme Lionel Groulx, lui ont reproch ses inexactitudes historiques, louvrage est solidement document. Il est surtout crit en un style nerveux et concis qui tranche avec la prose descriptive et souvent didactique des romans historiques, comme le roman Cavelier de La Salle (1927) de Maurice Constantin-Weyer, auquel Grandbois aurait voulu donner la rplique en lui opposant la figure dun explorateur issu de lAmrique. Sagit-il dun rcit nationaliste pour autant ? En fait, Grandbois se trouve satisfaire un peu tout le monde, tant les rgionalistes et les nationalistes que les universalistes comme Victor Barbeau, qui flicitait Grandbois de ne pas stre senti oblig demployer des canadianismes. Lintrt vritable de ce court rcit dpasse toutefois le dbat entre les rgionalistes et les exotiques. Dans la prose de Grandbois, lessentiel tient moins au rcit lui-mme qu un certain plaisir de la description. On le voit bien dans lexemple suivant, qui dcrit le pre de Louis Jolliet au moment o il revient Qubec grelottant de fivre : Il avait le masque creux, les gencives violettes, le corps marqu de taches vineuses. Sa chair devint flasque et rpandit des odeurs ftides. Le scorbut le rongeait, le tua. Le simple glissement de limparfait (rongeait) au pass simple (tua) suYt exprimer la fulgurance de la mort.

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certains moments du rcit, en particulier lorsque Louis Jolliet se trouve dans les eaux du Nord, lauteur change de registre et devient lyrique : Poss sur le brouillard comme des cathdrales de rve, des icebergs levaient des murailles de cristal blouissant. Loin dtre accidentelles, ces ruptures de ton sont caractristiques de lcriture de Grandbois et le seront davantage au fur et mesure quil acquerra un style plus personnel. Sil a crit et publi Paris ce premier livre portant sur lhistoire qubcoise, cest au Qubec que Grandbois va crire et publier ses Voyages de Marco Polo (1941) et les quatre nouvelles qui seront rassembles dans Avant le chaos (1945). Dans chacun de ces textes, les thmes associs au voyage et au dpaysement sexpriment travers une exprience concrte du monde. Les Voyages de Marco Polo est le plus dconcertant de ces textes, un peu la manire du livre que Ringuet consacrera aux figures de Colomb et de Vespucci dans LAmiral et le Facteur. Mais louvrage de Grandbois tonne davantage, car il sagit dun portrait dans lequel on peut reconnatre lauteur lui-mme et qui semble abolir la distance culturelle ou gographique au lieu de la faire ressortir. En avant-propos de ses Voyages de Marco Polo, il crit : Les distances ne comptent plus. Lespace est aboli. New York apprend laube le dernier cauchemar nocturne de Pkin. O quil aille, lhumain conserve la mme nature immuable et secrte . Marco Polo intresse Grandbois qui se projette sans mal dans la figure lgendaire de cet explorateur vnitien du xiii e sicle. Louvrage moiti historique et moiti fictif surprend la critique, qui ne sait trop comment lire un texte aussi atypique, ce qui nempche pas Grandbois de recevoir le prix David. Cest surtout la matrise de la langue qui sduit les commentateurs, lesquels diront la mme chose du recueil de nouvelles Avant le chaos en 1945. On compare Grandbois Andr Malraux, Paul Morand et on se rjouit de voir enfin un crivain dici prter son talent des thmes universels. Cest la lumire du dbat toujours actuel entre le terroir et lexotisme quon lit alors Grandbois, mais il est clair, voir le succs destime remport par ce dernier, que ce dbat est en train de donner raison aux dtracteurs du rgionalisme, comme Victor Barbeau, Ren Garneau ou Roger Duhamel. Grandbois rditera Avant le chaos en 1964 en y ajoutant quatre nouvelles, dont la plus surprenante et la plus russie, Julius , est une sorte de portrait autobiographique compos dune seule phrase. Dans les autres nouvelles, le narrateur est aussi le double de lcrivain et il reprend le constat des Voyages de Marco Polo, savoir que les hommes de partout se ressemblent devant lamour et la mort. Mme sil a dj fait paratre un premier recueil de pomes en 1934, Grandbois nest connu avant Les les de la nuit (1944) qu titre de prosateur. Les exemplaires de Pomes, publi Hankou, ont presque tous t perdus en Chine lors de leur transport. partir des les de la nuit, alors que Grandbois apparat dsormais surtout comme un pote, prose et posie continuent de coexister dans son uvre, et de faon trs diVrente de ce quon voit au mme moment

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Alfred Pellan, Alors nous vivions aux remparts des villes endormies. Illustration pour Les les de la nuit dAlain Grandbois, 1944. Succession Alfred Pellan /sodrac (2007). Muse national des beaux-arts du Qubec, 2000.288. Photo Pierre-Luc Dufour.

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chez Saint-Denys Garneau, o le pome se fait dlibrment prosaque. Chez Grandbois, le prosateur et le pote ont deux styles presque opposs. Autant N Qubec est crit dans un langage sobre, autant Les les de la nuit dploie un lyrisme incantatoire et mme hiratique par moments. Il ne faudrait toutefois pas exagrer le contraste entre les deux critures, qui se contaminent souvent. Mais il convient de retenir que la posie, pour Grandbois, ne constitue ni une valeur absolue ni une vocation comme cela a t le cas pour Nelligan. Il y a mme, chez lui, une certaine rserve lgard du genre potique, accus dtre trop mivre, trop facile : je naime pas particulirement la posie, celle des autres et la mienne y compris, naturellement. Je gote bien davantage une belle prose sche, dure et riche. Dans ldition critique de sa posie, on lit non sans surprise que Grandbois na jamais lu au complet les uvres des grands potes . Il lit comme il voyage, au hasard des rencontres et des lectures, avec un dtachement qui nexclut ni la passion ni llgance. En 1968, Grandbois est le deuxime pote qubcois entrer dans la fameuse collection Potes daujourdhui de Seghers, tout juste aprs Saint-Denys Garneau en 1967. Jacques Brault y prsente et analyse son uvre potique en cartant demble les clichs qui font de Grandbois un pote cosmique ou vaguement surraliste. Il insiste au contraire sur les grands thmes de lamour et de la mort qui inscrivent Grandbois dans une longue tradition potique, et souligne la simplicit verlainienne de plusieurs de ses pomes. Loriginalit du pote ne tient pas lusage du vers libre ou quelques procds formels, mais lampleur de son registre, ce que Brault appelle la voix toute particulire de Grandbois : alternance de vers solennels ou nigmatiques et de squences presque intimistes, mlange dimprovisation et de rigueur rythmique, ton mditatif o sexprime toutefois la joie de parler , superposition du cosmique et du familier, etc. En plus de ces apparentes contradictions, il existe un cart norme entre luvre potique publie en recueils et la masse des indits. De son vivant, Grandbois na publi que quatre courts recueils totalisant seulement soixante-dix pomes : Pomes (sept pomes publis Hankou en 1934), Les les de la nuit (qui inclut les pomes dHankou), Rivages de lhomme (1948) et Ltoile pourpre (1957), sans compter quatorze pomes publis dans des revues. On est loin du millier de pomes crits par Grandbois, selon Jacques Brault, lequel ajoute que, pour rendre justice au pote, il est ncessaire de revenir aux textes essentiels quil a publis de son vivant : De ses innombrables feuillets griVonns en vitesse ou dactylographis avec soin subsistent deux, peut-tre trois dizaines de grands pomes. La plupart dentre eux proviennent des les de la nuit, qui constitue le sommet de luvre de Grandbois. Cest l que la tension entre l instant mortel et la fuyante ternit est la plus aigu. Cest aussi l que le pote lve ses souvenirs personnels une hauteur quils natteindront que rarement par la suite. Le temps

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est le grand drame du pote, bien plus que lespace qui nest jamais que la matrialisation de lvanescence des choses. Le prsent disparat dans un pass qui se liqufie aussitt, coulant entre les doigts comme le sang dune blessure. La grce refuse de saccomplir dans la dure et meurt comme un songe, une apparence : tourments plus forts de ntre quune seule apparence , lit-on au tout dbut du recueil. Cette hantise de la mort et du temps irrversible traverse tout le livre : les beaux visages appartiennent tous au pass. Et ce pass sloigne toute vitesse. Le voici devant des chambres vides ou dans limmense dsert de la pluie et de la nuit , sous une toile ironique . Les fantmes mmes me sont ravis , aussi fuyants que les tourments initiaux. Ne reste que le froid brlant de la dernire solitude , ce qui nempche pas le pote de lancer un appel la fraternit humaine ( vous tous sur ce chemin perdu de mon pass / Je fais appel vous de toutes mes blessures ouvertes ). Plus que les frres, cest la femme qui, au milieu de la nuit, suscite les images les plus fortes et les plus nombreuses. En vain la neige de tes doigts comme un doux vgtal : sa prsence est aussi une vaine apparence, mais le corps dsir de la femme devient le symbole obsdant de tout le reste qui, linstar de la figure de la fiance, a la beaut dune promesse. La solitude qui en rsulte nen est que plus douloureuse : Je suis comme un dsir fig parmi les les de la nuit . Grandbois fait revivre ces instants de plnitude comme sils contenaient llan de la posie elle-mme. Avant Gaston Miron ou Paul-Marie Lapointe, il crit les premiers vritables pomes damour de la littrature qubcoise :
Avec ta robe sur le rocher comme une aile blanche Des gouttes au creux de ta main comme une blessure frache Et toi riant la tte renverse comme un enfant seul Avec tes pieds faibles et nus sur la dure force du rocher Et tes bras qui tentourent dclairs nonchalants Et ton genou rond comme lle de mon enfance Avec tes jeunes seins quun chant muet soulve pour une vaine allgresse Et les courbes de ton corps plongeant toutes vers ton frle secret Et ce pur mystre que ton sang guette pour des nuits futures toi pareille un rve dj perdu toi pareille une fiance dj morte toi mortel instant de lternel fleuve []

Limpression initiale de douceur disparat, la joie se change en angoisse et le recueil se clt sur lvocation dune immobilit dfinitive :
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Fermons larmoire aux sortilges Il est trop tard pour tous les jeux Mes mains ne sont plus libres Et ne peuvent plus viser droit au cur Le monde que javais cr Possdait sa propre clart Mais de ce soleil Mes yeux sont aveugls Mon univers sera englouti avec moi Je menfoncerai dans les cavernes profondes La nuit mhabitera et ses piges tragiques Les voix d ct ne me parviendront plus Je possderai la surdit du minral Tout sera glac Et mme mon doute

Les images, on laura remarqu dans les exemples qui prcdent, sont extrmement simples chez Grandbois et contrastent fortement avec lallure parfois solennelle de certains vers qui commencent par le vocatif , la faon de Saint-John Perse. Pote des grands espaces, de lincantation lyrique, Grandbois peint pourtant un monde intrieur, celui des musiques de lenfance , des baisers de la fiance, du langage des mains. Il crit partir de sa propre exprience, qui est avant tout sensorielle. Un tel intimisme se remarque davantage dans le recueil suivant, Rivages de lhomme, que Grandbois, malgr le succs des les de la nuit, doit publier compte dauteur. Ce recueil na pas lampleur du prcdent : le vers y est apais, moins dsespr, parfois aussi plus monotone, sauf dans les derniers pomes o il est dune extrme vhmence. Pour le critique Jacques Blais, il sagit dun livre de transition ; pour Jacques Brault, dun livre dune grande rigueur. Ce dernier cite le pome Demain seulement comme lun des plus beaux de toute la littrature qubcoise . En voici la dernire strophe :
Je vaincrai demain La nuit et la pluie Car la mort Nest quune toute petite chose glace Qui na aucune sorte dimportance Je lui tendrai demain Mais demain seulement Demain Mes mains pleines Dune extraordinaire douceur

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Avec Ltoile pourpre, laccent se dplace du substantif vers ladjectif, symbole dnergie pulsionnelle. Lamour nest plus seulement un cortge dimages nostalgiques lies la perte ; cest la fois un beau dsir gar et une plonge dans le prsent, comme dans le pome Noces qui souvre ainsi : Nous sommes debout / Debout et nus et droits / Coulant pic tous les deux . Langoisse des premiers recueils subsiste, mais le pote scrie : Je suis vivant , Je respire , clbrant la femme aime dans lallgresse des sens. Grandbois, aux yeux de la gnration qui sen rclame, reprsente moins une forme particulire de posie que lvnement mme de la posie. Celle-ci souvre comme jamais auparavant et, indiVrente aux querelles anciennes, symbolise la plus grande libert. partir de 1960, Grandbois accumule les hommages et les prix : on rdite ses trois recueils potiques aux ditions de lHexagone en 1963, il est le premier laurat la mme anne du prix Molson du Conseil des Arts du Canada, il reoit deux doctorats honorifiques et obtient du gouvernement du Qubec le prix David en 1970. partir de 1990, son uvre est rdite en huit volumes dans la collection Bibliothque du Nouveau Monde des Presses de lUniversit de Montral. Parce quil a beaucoup crit et parce que son uvre (surtout posthume) est dingale valeur, il est diYcile dapprcier sa juste mesure ce pote majeur auquel on a fini par prfrer Saint-Denys Garneau. Mais il reste le grand inspirateur de la gnration des potes de lHexagone, celui qui incarne mieux que quiconque le dsir de renouveau de la posie qubcoise au milieu du xx e sicle.

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7 Saint-Denys Garneau : lcriture ou la qute de soi

Comme celle de Nelligan, luvre de Saint-Denys Garneau (1912-1943) marque un tournant dans lhistoire de la posie au Qubec. Mais il faudra un certain recul pour reconnatre sa nouveaut, qui na plus rien voir avec la querelle des exotiques et des rgionalistes. Cest vers la connaissance de soi que se tourne lauteur de Regards et Jeux dans lespace (1937). Sa posie ne se dfinit plus en fonction de la matrise de formes fixes, comme le sonnet et lalexandrin qui sont encore courants dans la posie canadienne-franaise des annes 1930. linstar de Grandbois, Saint-Denys Garneau adopte en eVet le vers libre, non pas tant par dsir de rompre avec les pratiques traditionnelles que par une sorte de ncessit intime de lexpression. Lintriorit nest plus seulement un thme romantique : elle devient lhorizon du pome, sa raison dtre, mais aussi son langage. Ds lors, cest tout lancien jeu des vers (Apollinaire) et, travers lui, le primat accord lart sur la vie, qui est soudainement remis en question. Aprs stre cri : posie enfin trouve ! , Saint-Denys Garneau travaille dbarrasser le pome de ses artifices et de ses enthousiasmes faciles. Il vise lauthenticit plus que la russite formelle. La posie slve en vacillant et ne cherche pas masquer la forme hsitante de son expression. Cest au contraire son caractre incertain et dpouill qui fait son charme et mme sa grandeur. lire Saint-Denys Garneau, il arrive ce qui ne se produit jamais quand on lit Nelligan ou dautres potes qui lont prcd : on oublie tout coup les conventions de la posie. Pour comprendre les aYnits esthtiques et spirituelles de Saint-Denys Garneau, il faut dabord rappeler ses liens privilgis avec la revue catholique La Relve. La cration de La Relve, en 1934, marque le dpassement des combats esthtiques et idologiques des annes 1930. Cest moins en eVet les gots littraires qui ont chang que lapproche mme de la culture, mot qui prend ici un poids quil na pas dans les autres revues. La Relve est fonde par Robert Charbonneau et Paul Beaulieu et runit un groupe danciens lves du Collge Sainte-Marie de Montral, parmi lesquels se trouvent aussi Hector de SaintDenys Garneau, Claude Hurtubise, Robert lie et Jean Le Moyne. Roger Duhamel, Louis-Marcel Raymond, Guy Sylvestre et Berthelot Brunet y publieront galement des critiques. Les animateurs de la revue ont en commun la mme formation humaniste, la mme foi catholique et, lexception de Charbonneau et de Raymond, ils appartiennent la bourgeoisie francophone montralaise ; le Canada franais leur apparat comme une sorte de dsert culturel, mais aussi philosophique et spirituel : Nous sommes plusieurs sentir le besoin chez les jeunes dun groupement national catholique indpendant pour dvelopper dans

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ce pays un art, une littrature, une pense dont labsence commence nous peser. Il faut souligner la porte ontologique du manque auquel ils entendent remdier. Dans ces conditions, lart, la littrature ne peuvent tre ni les produits dune consommation raYne ni les soutiens dun projet politique, ils doivent donner ltre humain le moyen de se connatre et de saccomplir. La culture nest pas extrieure lindividu : elle participe la dfinition de ltre. Cette conception vise autant les formes artistiques que la religion, qui ne peut tre confondue avec la seule observation de rgles, pas plus que la question politique ne saurait se rduire aux enjeux nationaux. En 1938, alors que le patriotisme est dune actualit brlante, ils crivent : Les problmes de la personnalit et de la culture nous ont paru pralables laction nationale. La religion catholique est La Relve un horizon philosophique ainsi quun engagement qui structure tous les autres ; cest travers le catholicisme que les membres du groupe accdent la culture, la pense et lart ; cest en tant que catholiques plus quen tant que Canadiens franais quils prennent des positions politiques. Leur ton modr les maintient bonne distance de tous les radicalismes et en marge des enjeux politiques immdiats, ce que dailleurs on leur reprochera. Cest aussi le catholicisme qui mdiatise leur rapport la culture franaise : proches du mouvement du Renouveau catholique franais, ils se rfrent Jacques Maritain et au personnalisme, et sinspirent dEmmanuel Mounier, fondateur de la revue Esprit. Ds 1934, les confrences du pre Paul Doncur, jsuite influent, sont reproduites dans la revue, y compris lorsquil dnonce le conformisme de la pratique religieuse au Canada franais, comme dans La jeunesse chrtienne dans la crise mondiale en 1934 : la possession, ltablissement dun catholicisme oYciel entranent un abandon de lhrosme [] on se maintient dans un conformisme bourgeois parce quon na pas toujours le courage de rompre avec son milieu . Mais plus que la caution esthtique que leurs ans espraient de la France, les membres du groupe de La Relve reprennent de ces intellectuels franais une manire chrtienne de vivre la modernit, la fois sur le plan social et politique et sur le plan de lart et de la pense. Cest dans cette perspective que la revue aborde des problmes de tous ordres, spirituel, philosophique, politique, sociologique, littraire. En ce sens, le changement que reprsente La Relve nest pas une rupture mais un dplacement radical des enjeux. Robert Charbonneau croit devoir sen expliquer en mai 1936 :
On nous permettra, loccasion du troisime anniversaire de la publication de notre premier cahier, de revenir [] sur les positions [] que nous tenons lgard des autres groupes et en face des publics canadiens, afin de dissiper un malentendu. La Relve, en se plaant ds le dbut sur le plan philosophique, transcendait, au moins dans lintention, les autres groupes, disons plus justement quelle embrassait tous les domaines sans se limiter aucun.

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Notre fonction qui est de dgager une doctrine nous imposait de rester libres lgard de tous les groupes directement engags dans laction.

Limpact de La Relve sur la littrature du Qubec se mesure dabord lmulation que suscite un milieu intellectuel : Saint-Denys Garneau nen connatra pas dautre, et cest l que se forment des romanciers comme Robert lie ou Robert Charbonneau qui y puise la matire de son essai Connaissance du personnage, publi en 1944. La religion ne sert pas ici de filtre moral mais de point de vue pour la lecture, et la rflexion se nourrit du nothomisme qui cherche actualiser la philosophie de Thomas dAquin et la dgager de la tradition thologique. La Relve, on lit aussi le philosophe catholique Gabriel Marcel et Julien Benda dont La Trahison des clercs (1927), qui stigmatise les errances politiques des intellectuels, est une rfrence majeure pour les membres du groupe. La revue accorde galement une place importante la cration et publie de plus en plus de pomes ou dextraits duvres, des textes de Claudel, de Rassa Maritain, puis de Franois Hertel et les premiers pomes dAnne Hbert. La Relve cesse de paratre en 1941 pour rapparatre la mme anne sous le nom de La Nouvelle Relve. Lquipe et les principes ont peu chang, mais le contexte, lui, inflchit la politique ditoriale; tandis que la cration occupe de plus en plus de place, la revue souvre aux textes des intellectuels franais exils aux tats-Unis et en Amrique latine en raison de loccupation de la France par les Allemands. Saint-Denys Garneau publie dans La Relve la plupart de ses articles ainsi que quelques pomes. Cest parmi les membres du comit de rdaction de cette revue que le pote trouve ses principaux amis (Jean Le Moyne, Robert lie et Claude Hurtubise). Pour ce groupe montralais, il faut chercher la tradition ailleurs que dans la littrature locale, et mme ailleurs que dans la seule littrature. La musique et la peinture occupent autant de place que la posie dans leurs changes pistolaires. Saint-Denys Garneau passe lui-mme une partie importante de son temps peindre des paysages et suivre de prs lvolution de la peinture au Qubec. Il se reconnat dans le personnalisme, qui, oppos lindividualisme libral, met laccent sur lunit de la personne et cherche concilier la tradition catholique avec les exigences de la socit moderne. Une telle unit de ltre intrieur et extrieur obsde Saint-Denys Garneau dans toute son uvre. Il y revient sans cesse comme un dfaut de sa personne et craint que sa posie nen porte la trace. Sa vie aura t un combat contre le caractre inauthentique de ltre, toujours souponn de se prendre pour un autre que lui-mme. Il est vrai quon a quelque peu exagr le ct sombre et austre de lhomme, selon les tmoignages de ses amis, qui se souviennent volontiers de son rire et de ses facties. Mais, de sant fragile, hant par un sentiment de culpabilit qui stend peu peu tous les domaines de lexistence, Saint-Denys Garneau se retire progressivement dans le manoir familial de Sainte-Catherine-de-Fossambault. Il meurt dune crise cardiaque en 1943 lors dune excursion en canot.
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Hector de Saint-Denys Garneau. Collection particulire.

On a beaucoup crit au sujet de la mort prmature de Saint-Denys Garneau. Une autopsie a confirm la cause accidentelle du dcs, mais plusieurs continuent encore aujourdhui de croire que le pote sest suicid, selon une thmatique prsente dans plusieurs de ses textes. De faon plus gnrale, le destin malheureux du pote est interprt comme le reflet du sort que rserve la socit de lpoque lartiste en qute de lui-mme. Cette socit, juge alinante, aurait conduit le jeune pote se dbattre contre dinsurmontables problmes moraux et saccuser de vanit. Do ltrange volte-face du pote quelques mois peine aprs la sortie de Regards et Jeux dans lespace, alors quil dcide den retirer tous les exemplaires des librairies. Pourquoi un tel geste ? On ne peut quadmettre, avec Robert Melanon, que nous nen savons rien, que nous nen saurons rien . Mais lvnement donne une ide assez juste de la contradiction des sentiments que Saint-Denys Garneau prouve lgard de son uvre. Il tente de sen expliquer dans son journal et insiste sur la crainte dtre un imposteur. Il associe mme le plaisir de lire ou dcrire un vice de la chair. Dans sa correspondance, il parle de la tentation de paratre et promet quon ne ly reprendra plus. Il tient dailleurs parole et demeure rsolument lcart du milieu intellectuel. Aprs 1941, il ne frquente mme plus ses amis de La Relve. Sa dernire lettre, crite le 21 aot 1943, soit deux mois avant sa mort, ne contient que cette rponse laconique ses amis qui se proposaient de lui rendre visite : Ne venez pas me voir.
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De son vivant, Saint-Denys Garneau nest donc peu prs pas connu de ses compatriotes en dehors du milieu de La Relve. Son influence se fait toutefois sentir aprs sa mort, notamment dans luvre de sa cousine Anne Hbert qui sinspire directement de ses pomes. Cest surtout partir de la publication posthume de son uvre que lon prend la mesure de sa valeur exceptionnelle. En 1949, Robert lie signe lintroduction des Posies compltes de Saint-Denys Garneau qui comprend Regards et Jeux dans lespace ainsi que soixante et un pomes regroups sous le titre Les solitudes . Suit la publication du Journal (1954) et des Lettres ses amis (1967). En 1971, luvre prend une envergure nouvelle avec la monumentale dition critique de 1 320 pages publie par Jacques Brault et Benot Lacroix. Cette dition met clairement en vidence que Saint-Denys Garneau a beaucoup crit mme sil a peu publi. Elle fait surtout ressortir la part norme de la prose (plus de huit cents pages) dans cette uvre considre jusque-l presque exclusivement comme celle dun pote. Cest particulirement vrai des huit cahiers du Journal qui forment le principal massif de cet ensemble htrogne. Plac au centre de cette dition, le Journal a une fonction englobante, comme la montr JeanLouis Major. Cest l en eVet que Saint-Denys Garneau verse lessentiel de son uvre, y compris ses pomes, ses essais, ses courts rcits et mme plusieurs lettres sa famille ou ses amis. Non seulement il avait lhabitude de transcrire bon nombre de ses crits dans son Journal, mais, en outre, il apparat rapidement que tout, chez lui, sinscrit dans un vaste projet dcriture de soi. Cette qute intime donne ses textes pars leur unit et leur cohrence. linverse, le journal dborde rapidement les notations quotidiennes pour devenir une sorte datelier o lcrivain multiplie les bauches et les esquisses en tous genres. Lun des aspects les plus caractristiques de ces textes dapparence si varie est leur dimension fragmentaire, inacheve. Sauf Regards et Jeux dans lespace, qui est un livre extrmement construit, toute luvre de Saint-Denys Garneau se prsente comme une somme dsordonne de textes. Lcriture de Garneau, rsume Pierre Nepveu, incarne une modernit de linachvement. Ce nest pas que le pote ait manqu de temps pour lunifier ou pour lui donner une forme aboutie. Luvre slabore au contraire dans un dsordre et une inquitude qui lui semblent galement ncessaires. Chaque pome surgit comme sil tait le premier dune srie, comme sil reprenait zro. Lexpression commencement perptuel , que lon rencontre ds Regards et Jeux dans lespace, sapplique fort bien lensemble des textes garnliens. Cest lide centrale de luvre et, en mme temps, cest ce qui lempche de se construire en tant quuvre. Il ny a en eVet de cration vritable, selon ce paradoxe, qu condition de retrouver chaque fois le dsir et linnocence de llan initial. En ce sens, rien nest plus typique de la posie garnlienne que les premiers vers de Regards et Jeux dans lespace o lnergie du commencement se trouve explicitement thmatise :

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Je ne suis pas bien du tout assis sur cette chaise Et mon pire malaise est un fauteuil o lon reste Immanquablement je mendors et jy meurs. Mais laissez-moi traverser le torrent sur les roches Par bonds quitter cette chose pour celle-l Je trouve lquilibre impondrable entre les deux Cest l sans appui que je me repose.

Dune strophe lautre, on passe de limmobilit (associe la chaise et au fauteuil) au mouvement brusque (li limage du torrent). On passe aussi de langoisse de la mort la sensation de vitalit. Mais ce retournement nest pas total : lquilibre ainsi trouv est impondrable et se dfinit donc de faon ngative. On entend dailleurs, comme lobserve Jacques Blais, dans ce pome la fois simple et subtil, lcho de malaise dans Mais laissez et de jy meurs dans je me repose . De mme, si labsence dappui suggre une grande dtermination du sujet, capable de slancer par lui-mme dans la vie, elle dit aussi la fragilit dun tel rapport au monde. Cette fragilit loigne Saint-Denys Garneau dune tradition potique fonde sur le culte dun langage raYn, assur de ses eVets et nourri par la fascination pour les mots rares ou pour la valeur ornementale de la posie. Cest plutt le mouvement inverse qui sobserve chez lui : il dpotise le langage ou, comme le suggre encore Pierre Nepveu, il tire la posie du ct de la prose. Son vocabulaire sinspire du langage courant, son vers pouse la phrase lmentaire et son pome nhsite pas faire de petits rcits ou dcrire le plus simplement possible tel paysage, telle scne quotidienne. On voit ainsi des enfants jouer, danser ou marcher ; on regarde des arbres en plein midi :
Ils sont simples Ils font de lombre lgre Bonnement Pour les btes.

Derrire la banalit des apparences, il y a toutefois une srie de dplacements, de correspondances (au sens baudelairien) entre le monde extrieur, le moi intime, lme et lau-del. La simplicit chez Saint-Denys Garneau est trompeuse. Sa posie est aussi dune rare complexit, comme dans le dernier pome intitul Accompagnement , o lon retrouve les jeux dquilibre du dbut du recueil, mais soumis cette fois lexprience de la dissociation du moi :

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Je marche ct dune joie Dune joie qui nest pas moi Dune joie moi que je ne puis pas prendre Je marche ct de moi en joie Jentends mon pas en joie qui marche ct de moi Mais je ne puis changer de place sur le trottoir Je ne puis pas mettre mes pieds dans ces pas-l et dire voil cest moi Je me contente pour le moment de cette compagnie Mais je machine en secret des changes Par toutes sortes doprations, des alchimies, Par des transfusions de sang Des dmnagements datomes par des jeux dquilibre Afin quun jour, transpos, Je sois port par la danse de ces pas de joie Avec le bruit dcroissant de mon pas ct de moi Avec la perte de mon pas perdu stiolant ma gauche Sous les pieds dun tranger qui prend une rue transversale.

Le pote fait surgir ltranger non pas de lextrieur, mais de sa propre intriorit, et introduit ainsi de profondes variations dans la relation avec soi et avec autrui. Ce qui frappe aussi dans ces vers, cest la manire progressive de dcrire la solitude, qui nest pas un clich romantique, mais une exprience droutante dont on suit le mouvement intime jusqu la perte finale. Laventure de la marche ou de la danse ne sarrte dailleurs jamais : elle se poursuit au-del du pome avec cette image de soi-mme en tranger qui sloigne. Linachvement constitue galement une caractristique centrale des pomes posthumes de Saint-Denys Garneau. Au lieu de finir dans une sorte dapothose, le pome ne cesse de repasser par les mmes chemins (mot garnlien par excellence). Son langage a quelque chose dobsessionnel, car il ne cesse de se reprendre et de rebondir sur lui-mme, comme sil lui importait moins darriver exprimer une fois pour toutes ce quil a dire qu donner voir le mouvement concret de son laboration. Cela produit des images comme celle-ci, o linachvement devient parfaitement visible :
Dans ma main Le bout cass de tous les chemins

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Linquitude chez Garneau prend souvent une dimension corporelle, quil sagisse de pas perdus ou de trous comme dans Poids et mesures , qui est une sorte dart potique :
Mais un trou dans notre monde cest dj quelque chose Pourvu quon saccroche dedans les pieds et quon y tombe La tte et quon y tombe la tte la premire Cela permet de voguer et mme de revenir Cela peut librer de mesurer le monde pied, pied pied

Lcriture et la marche se superposent dans limage des pieds reprise de plusieurs faons et travers une syntaxe et un rythme si heurts quils semblent mimer lun et lautre le dsquilibre du corps. De telles rptitions se retrouvent tout autant dans la prose de Saint-Denys Garneau, que ce soient son journal, ses lettres ou ses rcits. Lune des images garnliennes les plus typiques est celle du squelette, qui figure la mort bien sr, mais aussi une sorte didal de puret artistique. Cette image est au cur dun des textes les plus saisissants de Saint-Denys Garneau, crit en 1938 et intgr son Journal sous le titre Le mauvais pauvre va parmi vous avec son regard en dessous . Rejet par les riches, le pauvre accepte de partir, mais il pousse lide jusqu son terme : Il sasseoit dans sa pauvret, dans son puisement complet, son dsert. Suivant lide quon trouvait au dbut de Regards et Jeux dans lespace, il na pas dappui, sauf une mystrieuse exigence verticale qui est la vie mme. Rien narrte toutefois le dsir de purification de ce mauvais pauvre , qui se dfait de sa chair et de tout ce qui lui donne une apparence ; finalement, mme son squelette est attaqu, rduit sa colonne vertbrale, symbole de la verticalit absolue : Cest comme un soulagement. Maintenant il sera rduit ce seul tronc vertical, franchement nu. Cest, comme il dit, sa dernire expression. La seule acceptable, la seule quon est sr qui ne ment pas. La maladresse de cette dernire phrase na rien daccidentel chez Saint-Denys Garneau : elle est lexpression mme dune pauvret gnrale de ltre. Une telle pauvret ne sera pas au got des crivains de la Rvolution tranquille, pour qui Saint-Denys Garneau deviendra le contre-modle par excellence. Il incarnera limage du pote souVrant, repli sur lui-mme et bourgeois. Une bonne partie de la posie du pays scrira en raction aux marais intrieurs (Paul Chamberland) de lauteur de Regards et Jeux dans lespace, qui on oppose et prfre le lyrisme grandiose de son contemporain Alain Grandbois. Jacques Ferron se moquera, dans Le Ciel de Qubec, de la posie aigrelette de SaintDenys Garneau et samusera caricaturer tout le groupe de La Relve. La radicalit

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de tels rejets trahit toutefois une fascination qui ne tardera pas sexprimer positivement. partir de 1980, en eVet, lhritage de la pauvret (Yvon Rivard) laiss par Saint-Denys Garneau deviendra paradoxalement dune richesse incomparable. Il sera revendiqu par des potes et par des essayistes comme Jacques Brault, Jean Larose ou Hlne Dorion. La conscration de Saint-Denys Garneau concidera avec lessor de lintimisme et deviendra emblmatique dune modernit qui a peu voir avec les engouements de la Rvolution tranquille. La solitude de luvre garnlienne ne sera plus seulement lexpression dune socit alinante, soumise au joug du clerg : elle se rattachera au drame de la solitude humaine quon retrouve chez Tchekhov, Kafka ou Beckett. De plus, on commencera aussi relire la posie et la prose de Saint-Denys Garneau sous langle religieux. Mais sil est indissociable des autres aspects de luvre, le langage spirituel de Saint-Denys Garneau demeure problmatique aux yeux de plusieurs critiques, pour qui il naurait fait quempcher lpanouissement du pote. Cest aussi en cela pourtant que son uvre est centrale dans lhistoire littraire du Qubec : elle force regarder ensemble ce quon a voulu sparer tout prix, savoir lesthtique moderne et le sentiment religieux.

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8 La guerre et le boom ditorial

Malgr les eVorts des diteurs douard Garand et Albert Lvesque pour dynamiser la vie littraire au Qubec durant lentre-deux-guerres, celle-ci parvient mal sorganiser rellement. Le secteur de ldition littraire reste encore anmique en 1936, alors que le bottin des lettres canadiennes-franaises ne signale que six diteurs : Beauchemin, Granger Frres, Albert Lvesque, les ditions du Totem, les ditions du Zodiaque et la Librairie Garneau. En mai 1940, avec la capitulation de la France, la situation change rapidement. Comme il est interdit dimporter des biens venant de pays ennemis ou occups par lennemi, le Canada ne peut plus faire venir les livres de France. Le gouvernement de Mackenzie King accorde alors aux diteurs canadiens des licences exceptionnelles leur permettant de rimprimer tous les titres franais non disponibles au pays, moyennant des droits verss au Bureau du squestre des biens ennemis. Un immense march souvre aussitt qui entranera un boom ditorial, lequel saccrotra encore en 1943 avec la Loi de linstruction obligatoire. Cette situation profite dabord aux quelques maisons ddition dj en place, notamment Beauchemin, Fides (1937) et Valiquette (1938). Elle permet galement de nouveaux diteurs de voir le jour : Varits, Pony et surtout les ditions de lArbre en 1941, suivis entre 1943 et 1945 par huit autres diteurs (Parizeau, la Socit des ditions Pascal, Serge, Marquis, Lumen, Mangin, B.D. Simpson et Pilon). Cet essor fulgurant est toutefois suivi par un dclin tout aussi rapide. Ds la fin de la guerre, les licences ne sont plus accordes, privant les diteurs de leur principal outil de dveloppement. Une douzaine dditeurs cessent de publier entre 1946 et 1949. Seuls survivent les diteurs scolaires comme Beauchemin, Granger Frres, la Librairie gnrale canadienne, de mme que les ditions Fides, spcialises dans les livres religieux. La littrature noVre plus aucune rentabilit commerciale, de sorte que le nombre annuel de titres littraires dcrot peu peu, faute de march. Cest ainsi quon observe un recul de la production littraire dans la dcennie 1950 : selon Jacques Michon, on publie en moyenne 11,9 romans par anne, alors quil y en avait 14,5 durant les annes 1940. Malgr sa brivet, leVervescence ditoriale des annes 1940-1946 modifie considrablement le paysage littraire du Qubec. Elle a permis ltablissement de liens directs avec certains crivains franais rfugis New York. Les diteurs montralais ont en eVet cherch sattacher plusieurs dentre eux. Parmi ceux qui viennent Montral se trouvent Antoine de Saint-Exupry, Georges Simenon et Jacques Maritain. On publie galement Paul Claudel, Julien Green, Franois Mauriac, Pierre Emmanuel, Pierre Seghers, Paul luard, Georges Bernanos et

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plusieurs autres. On rdite les classiques : en 1943, par exemple, Bernard Valiquette fait paratre les uvres potiques compltes de Victor Hugo en un seul volume. De mme, on fait connatre plusieurs auteurs nagure lIndex : Balzac, Baudelaire, Verlaine, Rimbaud, Proust et Gide. Ces livres sont distribus non seulement au Qubec et au Canada franais, mais aussi un peu partout dans le monde, aux tatsUnis, en Argentine, au Mexique et dans plusieurs pays mditerranens. En 1944, propos des ditions de lArbre diriges par Robert Charbonneau et Claude Hurtubise, le critique amricain Wallace Fowlie, collaborateur occasionnel de La Nouvelle Relve, crit ceci Henry Miller :
Il y a Montral une petite maison ddition desprit catholique libral (dans la ligne de Maritain), qui publie pas mal de bons livres. ditions de lArbre, 60 ouest, rue SaintJacques. Je leur ai parl de vous et de votre uvre quand je suis all Montral au printemps dernier. Cela peut donner quelque chose. Si vous leur criviez en demandant le catalogue ? Jusquici, les deux jeunes directeurs littraires ont men un bon combat contre les forces ractionnaires du clerg.

Si phmre quil ait t, cet essor dune dition doublement indpendante, de lglise ainsi que des groupes idologiques, a des consquences directes sur la littrature du Qubec. LeVervescence intellectuelle quil entrane profite aux auteurs locaux en crant un contexte favorable la rception de nouvelles uvres. Les diteurs montralais, encourags par quelques figures minentes comme douard Montpetit, professeur lcole des Hautes tudes commerciales et la Facult des sciences sociales de lUniversit de Montral, publient galement des crivains canadiens-franais : par exemple, Au pied de la pente douce de Roger Lemelin parat aux ditions de lArbre et Bonheur doccasion de Gabrielle Roy est publi la Socit des ditions Pascal. Plusieurs de ces textes ctoient des signatures franaises prestigieuses et en tirent une lgitimit nouvelle. Certains, comme ceux de Lemelin et de Roy, qui se vendent trs bien et reoivent rapidement lattention de la critique, font la preuve quil existe un march pour la littrature canadienne-franaise. La Seconde Guerre mondiale concide aussi avec la cration de lAcadmie canadienne-franaise (1944). Cest Victor Barbeau, lancien polmiste et lternel pourfendeur du rgionalisme, qui en est linstigateur. Cette acadmie fort modeste na toutefois quun impact symbolique dans le milieu intellectuel et reprsente tout au plus un signe additionnel dun dsir dinstitutionnalisation qui tend se manifester au cours de cette priode. Lmergence de revues voues la cration littraire va dans le mme sens, mais elle constitue un vnement plus dterminant. La Nouvelle Relve, dont il a dj t question, poursuit en 1941 lentreprise de La Relve. Gants du ciel, fonde en 1943 par Guy Sylvestre, collaborateur rgulier de La Nouvelle Relve, emprunte son titre potique Jean

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LAcadmie canadienne-franaise, 8 dcembre 1944. De gauche droite : Alain Grandbois, Gustave Lamarche, Rina Lasnier, Robert Rumilly, Lionel Groulx, Robert Choquette, Victor Barbeau, Franois Hertel, Philippe Panneton, Marie-Claire Daveluy, Lo-Paul Desrosiers, Guy Frgault, Robert Charbonneau. Division des archives, Universit de Montral, Fonds Victor Morin (p0056), 1 fp, 00404.

Cocteau et revendique une certaine modernit. Mais la revue la plus ambitieuse est sans doute Amrique franaise, fonde en 1941 par Roger Rolland et Pierre Baillargeon, premire revue qubcoise aYrmant, par un sous-titre explicite, Revue littraire , son intention de se consacrer exclusivement la littrature. Pierre Baillargeon, ancien collaborateur de La Nouvelle Relve, Franois Hertel et Grard Dagenais alternent la direction jusquau rachat de la revue, en 1948, par Corinne Dupuis-Maillet, qui la dirige et la finance de 1949 1951, date laquelle lui succde sa fille, la romancire et journaliste Andre Maillet. partir de 1955, la revue connat plusieurs interruptions, elle cesse de paratre en 1960 et la publication de deux plaquettes en 1963-1964 ne parvient pas la relancer. Les crivains canadiens-franais les plus importants du milieu du sicle passent par Amrique franaise : Alain Grandbois, Anne Hbert, Jean-Jules Richard, Gabrielle Roy, mais aussi Roland Gigure, Gilles Hnault et plus tard Jacques Ferron, Gaston Miron, Alain Horic et Jacques Brault y publient certains de leurs premiers textes. Moins
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proche que La Nouvelle Relve des intellectuels franais rfugis en Amrique du Nord pendant la guerre, prudente dans ses engagements en 1942, dans une entrevue au journal Le Devoir, Baillargeon prsente Amrique franaise comme lorgane oYciel du groupe de limmense majorit qui ne se groupe pas et surtout fidlement soutenue par la famille Maillet, la revue survit la crise de ldition de laprs-guerre. Si Amrique franaise et La Nouvelle Relve ont en commun plusieurs collaborateurs Guy Sylvestre, Jean Dufresne, Berthelot Brunet, Louis-Marcel Raymond et Jacqueline Mabit , les diVrences sont manifestes : la prsentation dAmrique franaise se dmarque par sa couverture en couleur, illustre de portraits ; la revue adopte en outre une certaine lgret de ton qui contraste avec le style grave et inquiet de La Nouvelle Relve, et qui se manifeste surtout pour rejeter la thse et lutilitarisme [] notoires assassins de linspiration (Hertel) ou pour ridiculiser le rgionalisme-mouVette (Baillargeon) ; enfin, Amrique franaise aYrme ds son titre son amricanit, mme si cest ladjectif qui pse le plus lourd, comme lindique le mandat de distraire et divertir ses lecteurs tout en refltant la culture franaise telle quelle existe dj dans les trois Amriques (Corinne Dupuis-Maillet). Il ny a plus ici, comme La Nouvelle Relve, un axe religieux qui sous-tende la plupart des collaborations. Les uvres trangres contemporaines, surtout franaises, appartiennent des esthtiques diverses et dmontrent bien lclectisme de la revue. Y sont rgulirement comments Marcel Proust, Paul Valry et Jean Giraudoux, mais aussi Franoise Sagan, des potes comme Saint-John Perse, Yvan Goll, Louis Aragon, Paul luard, Andr Frnaud et Pierre Emmanuel, ainsi quAndr Gide, Michel Leiris, Roger Caillois, Albert Camus, Georges Bataille et Jean-Paul Sartre. Ce nest pas un hasard si une telle ouverture se produit au moment de la guerre. La violence des bouleversements est si forte quelle fait entrer symboliquement le monde extrieur dans la culture canadienne-franaise. Au-del des phnomnes spcifiques, comme le boom ditorial ou la cration de revues littraires, on assiste alors aux premiers signes dune transformation majeure de la culture. Celle-ci ne se dfinit plus seulement, ni mme dabord, en fonction de lidentit nationale ou de schmas idologiques relativement simplistes qui opposent les crivains du terroir aux crivains exotiques. De La Relve Amrique franaise, lcrivain canadien-franais souvre la diversit des esthtiques.

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quatrime partie

Linvention de la littrature qubcoise 1945 1980

Rita Letendre, Sans titre (Californie noir/blanc).Avec la permission de la Galerie Simon Blais Rita Letendre, 1966.

ide dinvention de la littrature qubcoise est habituellement associe la seule priode de la Rvolution tranquille. Lexpression mme de littrature qubcoise ne simposera qu partir du milieu des annes 1960. Cest la revue Parti pris qui en revendiquera lusage dans un numro manifeste de 1965 intitul Pour une littrature qubcoise . Mais si cette expression passe aussi rapidement dans la langue courante, remplaant presque aussitt la vieille appellation littrature canadienne-franaise , cest quelle traduit une ide qui a dj fait son chemin auparavant. La littrature nest plus lie aussi troitement quavant au seul projet de survie nationale, mais se reconnat dans un ensemble diversifi de pratiques qui seront immdiatement reues comme autant de manires dinterroger lidentit nationale. Cest cette vise interrogative plutt quaYrmative qui semble commune aux textes qui scrivent pendant cette priode. Un tel dplacement est majeur en ce sens quil met distance la tradition littraire locale et oblige la repenser, comme sil fallait se la rapproprier, mais en fonction dun contexte o lidentit (de la nation comme de lindividu) se donne pour incertaine. Cette tradition est inventer au mme titre que la littrature contemporaine. Cest toute la littrature qubcoise qui sinvente alors, depuis son origine jusqu son volution dans un avenir rapproch. Les historiens ne sentendent toutefois pas lorsquil sagit de dfinir ce passage de la tradition la modernit. Au dbut des annes 1970, plusieurs dentre eux ont repris la thse, courante ds la Seconde Guerre mondiale, selon laquelle le Qubec tait en retard par rapport aux autres socits industrialises, notamment par rapport ses voisins immdiats, les tats-Unis et la province de lOntario. La Rvolution tranquille est apparue, dans cette perspective, comme la fin du retard historique et le moment o sest confirme la rupture entre le Qubec traditionnel et le Qubec moderne. Lexpression idologie de rattrapage , lance par le sociologue Marcel Rioux, par opposition lidologie de conservation qui aurait t dominante du milieu du xix e sicle jusquau milieu du xx e, rsume bien cette thse du retard. Selon Rioux, le rattrapage commence en 1945 et serait chose faite en 1960 alors que souvre une nouvelle priode, marque par ce que le sociologue appelle lidologie de dveloppement . La thse du retard est cependant srieusement conteste la fin des annes 1970 par une nouvelle gnration dhistoriens. Paul-Andr Linteau, Jean-Claude Robert, Ren Durocher et Franois Ricard, auteurs dune Histoire du Qubec contemporain (1979 et 1986), croient au contraire que limage traditionnelle du Qubec, comme socit homogne ayant volu en marge de la modernit, ne correspond pas
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la ralit historique. Selon eux, le Qubec na jamais t un bloc monolithique . Le passage de la tradition la modernit ne sest pas fait dun coup, mais selon un rythme progressif qui est comparable celui du Canada anglais et des autres pays industrialiss. Selon cette interprtation, les bouleversements qui surgissent partir de 1960 ne constituent pas non plus un vnement unique au Qubec. Il parat diYcile dexpliquer lbullition des annes 1960 sans linscrire dans une plus longue dure. Un nombre important duvres typiques de la Rvolution tranquille ont commenc scrire dans limmdiat aprs-guerre. Ds 1947, lditeur et romancier Robert Charbonneau, la faveur dune querelle clbre avec des intellectuels dici et de France, parle ouvertement de lindpendance de la littrature canadienne-franaise par rapport Paris. Sans doute est-ce l une ide ancienne, dj prsente au xix e sicle, mais la situation nest plus la mme. Le projet de Charbonneau ne doit plus rien la vision religieuse et messianique de labb Casgrain. Il procde dun point de vue dditeur qui constate, dsabus comme ltait jadis Crmazie, que la littrature dici nintresse pas la France. En outre, loin de prner la nationalisation de la littrature locale la manire de Camille Roy, Charbonneau, comme lensemble des crivains de sa gnration, situe la littrature canadienne-franaise dans le contexte de lAmrique du Nord et sur fond duniversalisme. Par ailleurs, aprs des dcennies deVorts en ce sens, les transformations des conditions dcriture en viennent porter des fruits. On assiste au milieu du sicle la mise en place dune infrastructure littraire qui prpare le terrain lexplosion qui aura lieu partir de 1960. Lvolution littraire sintensifie en eVet de faon claire au moment o samorce la Rvolution tranquille, ainsi nomme par un journaliste anglophone anonyme qui avait parl de quiet revolution (The Globe and Mail). Lanne 1960 marque symboliquement la rupture la plus nette, avec llection du gouvernement libral de Jean Lesage, qui succde alors lUnion nationale dont le chef, Maurice Duplessis, tait mort subitement en 1959 aprs avoir t au pouvoir de 1936 1939, puis de 1944 1959. Cet vnement imprvu masque des changements plus profonds de la socit, notamment larrive de la gnration des baby-boomers au milieu des annes 1960. Cest parmi cette gnration fortement scolarise que se recrutent une partie des crivains qui seront lavantscne de la Rvolution tranquille. Cet eVet de gnration se double dun eVet de classe sociale, ces crivains appartenant presque tous une petite bourgeoisie francophone en pleine ascension. La littrature qubcoise que lon cherche faire exister se caractrise par une trs forte unit, qui ne tient pas tant aux uvres elles-mmes, lesquelles savrent plus varies quon ne la dit, quaux discours qui accompagnent les uvres et lascendant que lcrivain acquiert au sein de la socit. Jamais auparavant lcrivain qubcois navait particip avec autant de visibilit aux dbats proprement politiques. Le questionnement iden -

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titaire dont il est porteur trouve instantanment des rsonances dans les divers mouvements de contestation qui mergent tout au long de cette dcennie agite. partir de 1970, lide de fondation nationale laisse la place des revendications politiques et esthtiques moins unifies : la contre-culture, le formalisme et le fminisme en constituent les trois principaux vecteurs. Plusieurs crivains de cette dcennie vont sopposer directement leurs prdcesseurs au nom dune transgression radicale de la littrature. Toutefois, on met en cause non pas linvention de la littrature qubcoise, laquelle les plus jeunes crivains continuent de croire, mais lide mme de littrature, qui devient suspecte, symbole dun ordre bourgeois quil sagit de renverser. La nouvelle gnration dcrivains se tourne alors tantt vers lavant-garde franaise, tantt vers la contre-culture amricaine. Mais le mouvement gnral qui prend naissance aprs la Seconde Guerre mondiale semble spuiser vers la fin des annes 1970. La littrature qubcoise renvoie alors un corpus de plus en plus lgitime, mais de moins en moins unifi. Au total, donc, la riche priode qui va de 1945 1980 comprend trois souspriodes distinctes : de 1945 1960, cest lautonomie de la littrature qui caractrise le mieux les dbats esthtiques et les uvres qui slaborent; de 1960 1970, ce sont les annes dexposition au cours desquelles lcrivain est appel jouer un rle politique et trouve un contexte favorable pour donner ses uvres un rayonnement quelles navaient jamais eu jusque-l ; de 1970 1980, ce sont les annes de contestation qui voient se multiplier les groupes et les avant-gardes au nom de ruptures plus ou moins fortes que lon cherche articuler au projet national.

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a . l autonomie de la littrature : 1945-1960

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la situation de la littrature au Qubec est paradoxale. Dune part, on la vu, la production littraire dcrot lgrement au cours de cette priode aprs la faillite de la plupart des maisons ddition qui avaient vu le jour pendant la guerre. Tout ce qui est du domaine artistique et littraire demeure encore troitement surveill par le clerg, qui contrle la quasi-totalit du systme denseignement. Le rgne de Maurice Duplessis (19441959) concide avec ce quon appellera la grande noirceur et aggrave limpression de retard que plusieurs intellectuels lacs dnoncent au mme moment. Priv de laide de ltat, le monde littraire tarde en eVet sorganiser et ne parvient se dvelopper malgr tout que grce des revues et des maisons ddition artisanales, qui nont toutefois pas de rel impact public lpoque. Dautre part, durant cette priode mergent les crivains majeurs de la Rvolution tranquille qui se prpare ds laprs-guerre. Malgr la baisse du nombre de livres publis, lengagement de chaque crivain dans un projet littraire personnel parat plus fort que jamais. Un fait permet de mesurer la nouveaut de la situation : dans les annes 1930, les crivains rencontrs sont, la plupart du temps, les auteurs dun ou deux textes importants. Leur uvre ne stend pas dans la dure, mme si quelques-uns dentre eux continuent dcrire aprs 1945. En revanche, les crivains majeurs de la priode qui souvre en 1945 criront toute leur vie et leur uvre stendra dans plusieurs cas jusquaux annes 1980. Cest notamment le cas de Gabrielle Roy, de Rina Lasnier et dAnne Hbert, qui illustrent bien le changement constat alors. Au-del des circonstances historiques, la littrature apparat chez elles comme un engagement individuel et acquiert une autonomie quelle navait pas auparavant. Celle-ci semble aller de soi et rejoint un mouvement plus gnral qui vise dgager la littrature locale des obligations politiques immdiates afin de llever la hauteur des autres littratures modernes. Lexprience de la Seconde Guerre mondiale joue cet gard un rle dterminant qui dpasse les transformations des institutions sociales, culturelles et politiques. En peinture et en littrature, il est assez remarquable que cette priode concide avec une ouverture sur les grands courants internationaux, notamment ceux issus du surralisme et de lart abstrait. Les mouvements littraires et artistiques trangers ne sont plus simplement exotiques, comme ils pouvaient ltre au moment de la Premire Guerre mondiale. Ils font dsormais partie du paysage local. Grce aux nouveaux mdias et lmergence dune gnration de journalistes et dintellectuels qui ont souvent acquis une partie de leur formation ltranger, limpact de ce qui se passe ailleurs se fait immdiatement ressentir

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au pays. Les contestations les plus spectaculaires ont lieu dabord dans le champ pictural, do mane en 1948 le manifeste le plus clbre de lhistoire qubcoise, Refus global, crit par Paul-mile Borduas et sign par quinze artistes. Elles sexpriment ensuite autour du journal Le Devoir et de la revue Cit libre, o se concentre durant les annes 1950 lopposition au duplessisme. Les crivains participent ce dbat et sattribuent volontiers la fonction de critiques des lites traditionnelles. Mais leur rle reste assez discret avant la Rvolution tranquille, contrairement celui des artistes qui multiplient les gestes provocateurs et cherchent traduire leur dsir de rupture dans des uvres avant-gardistes. Quelques textes potiques appartiennent toutefois cette mouvance, entre autres luvre de Claude Gauvreau, certains textes de Gilles Hnault et de Roland Gigure ainsi que le premier recueil de Paul-Marie Lapointe, Le Vierge incendi (1948). Les voix les plus fortes, au cours des annes 1945-1960, ne sont pas assimilables un courant littraire, mais se caractrisent par une qute surtout individuelle. Ce nest que plus tard, la faveur du discours rassembleur de la Rvolution tranquille, quon tentera dassocier certaines de ces voix un mouvement gnral, la posie du pays. Quelques-uns des potes qui mergent ds laprs-guerre, comme Gaston Miron, Fernand Ouellette et Paul-Marie Lapointe, publieront leurs textes majeurs partir des annes 1960 et seront tudis plus loin dans ce contexte. La priode 1945-1960 sera donc examine autrement que sous le signe de la Rvolution tranquille anticipe : ce qui se met en place cette poque, ce nest pas un projet politique ou littraire prcis, mais une constellation duvres qui scrivent distance les unes des autres. Alors que la littrature des annes 1930 tait marque par la vitalit du discours critique, on se tourne en 1945 vers les uvres de cration. Do sans doute le caractre moins spectaculaire de cette priode, qui ne se laisse pas rsumer par des dbats dides ou par des ruptures fracassantes en dehors de lvnement exceptionnel que constitue Refus global. Lcrivain, plus que lartiste, travaille dans lombre et se tourne volontiers vers les drames intrieurs plutt que vers la question nationale ou sociale. Il prolonge ainsi le travail dcriture entrepris ds les annes 1930 par Alain Grandbois et Saint-Denys Garneau. La littrature devient pour lui une vocation, luvre dune vie. Lautonomie nouvelle de la littrature sexprime de diverses manires, comme on le verra dans cette section. En 1946-1947, elle sous-tend dabord le dbat entre la France et nous qui entrane une redfinition de la littrature canadiennefranaise. En 1948, la colre des avant-gardes retentit dans Refus global. En dehors des groupements, trois voix majeures mergent au cours de cette priode, trois voix de femmes aux parcours extrmement diVrents mme si toutes trois commencent crire au mme moment : Gabrielle Roy, Rina Lasnier et Anne Hbert. Pour rendre compte de limportance de leur uvre, les pages qui leur sont consacres dbordent forcment les limites chronologiques de la priode.

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On ne parlera pas seulement ici de Bonheur doccasion et dAlexandre Chenevert, mais bien de toute luvre de Gabrielle Roy, mme si une majorit de ses textes ont t crits et publis aprs 1960. De mme pour les uvres de Rina Lasnier et dAnne Hbert, qui ont leur cohrence propre, au-del des divisions par priode. Les annes daprs-guerre sont galement marques par linfluence du surralisme qui se fait sentir chez plusieurs jeunes potes, en particulier chez Roland Gigure, et par les revendications modernistes de potes montralais anglophones, notamment autour de Frank R. Scott. Par ailleurs, cette priode voit slaborer un roman qui nest pas seulement le roman de la ville, comme on le dit souvent, mais plus significativement le roman de lindividu, au sens que donnent ce mot le personnalisme et lexistentialisme, et qui trouve avec Andr Langevin son principal reprsentant. Enfin, cest au milieu du sicle quon assiste la naissance dune dramaturgie nationale, avec Gratien Glinas et Marcel Dub.

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1 La France et nous

Si la littrature devient de plus en plus autonome une fois termine la Seconde Guerre mondiale, cest dabord que les conditions dcriture changent assez radicalement. De faon gnrale, la situation des crivains samliore considrablement par rapport la priode prcdente. Les grandes entreprises de presse continuent de se dvelopper et, sadressant un public de plus en plus large, se mettent la recherche dcrivains capables de sduire ce nouveau lectorat. De mme, la radio fait dsormais partie de la vie domestique et donne plusieurs crivains loccasion de se faire connatre travers le pays. LOYce national du film du Canada (1939) et surtout lavnement de la tlvision, en 1952, ouvrent encore davantage la sphre publique aux auteurs, qui seront nombreux crire des tlthtres et des sries tlvises. Grce ces mdias de grande diVusion qui les sollicitent beaucoup, les crivains ont dsormais accs des revenus qui permettent quelques-uns de se consacrer plus librement leur uvre et qui donnent en outre certains de leurs textes une diVusion quils nauraient jamais pu avoir sans cela, tant donn lexigut du march littraire et la prcarit des infrastructures ditoriales. Cette prcarit devient plus vidente que jamais alors que se multiplient les faillites des maisons ddition nes la faveur de lphmre boom ditorial cr par la guerre. Si ldition littraire retombe alors peu prs au point o elle tait avant la guerre, lexprience acquise par les jeunes diteurs montralais a laiss de nombreuses traces. Durant les annes de guerre, ces diteurs ont profit dune situation qui parat unique dans lhistoire de la francophonie littraire. Ils se sont dvelopps comme si Paris nexistait pas. Or, ds la reconstruction de la France, en 1946, la situation redevient ce quelle a toujours t, Paris assumant de nouveau le rle de capitale littraire. Mais ce retour la normale ne se fait pas sans heurts. Une brve querelle va opposer Montral Paris et rvler, sur le plan local, dimportantes dissensions entre des crivains et des journalistes canadiens-franais selon quils estiment que la littrature canadienne-franaise existe indpendamment, ou non, de la littrature franaise. Trs vite, le dbat glisse vers la question identitaire puis, travers elle, vers une discussion sur les rapports entre le centre parisien et la priphrie canadienne-franaise et sur lappartenance de lcrivain dici lAmrique. Les participants ce dbat ne se contentent pas de rpter les arguments anciens qui opposaient, en 1867, Octave Crmazie labb Casgrain et, en 1906, Jules Fournier Charles ab der Halden. Ils ne dbattent plus de lexistence de la littrature canadienne-franaise, ni ne tentent dopposer le classique au contemporain, le traditionnel au moderne ou le rgional lexotique. Il sagit

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pour eux, dune part, de discuter dgal gal avec des critiques franais, et de juger la littrature franaise en regard des autres littratures contemporaines (notamment lamricaine), puis, dautre part, de prsenter la littrature canadienne-franaise comme une littrature indpendante de la littrature franaise. La littrature canadienne-franaise ne se voit plus comme une simple branche de larbre de la littrature franaise, selon une mtaphore souvent reprise lpoque, mais bien comme un arbre en soi. La querelle commence le 8 mars 1946 quand Louis Aragon, membre du Comit national des crivains franais (CNE ), sen prend dans Les Lettres franaises des diteurs montralais qui il reproche davoir publi des crivains franais accuss de collaboration. Constitu dans la clandestinit par des crivains, des critiques et des intellectuels antifascistes et rsistants, le CNE , qui jouit dans la France nouvellement libre dune lgitimit considrable, arbitre lpuration du champ littraire. De fait, des crivains comme Charles Maurras, Pierre Drieu La Rochelle et Marcel Jouhandeau continuent dtre publis au Qubec au moment o, en France, ils font lobjet dune purge systmatique. Durant la guerre, les lites canadiennes-franaises se sont habituellement reconnues dans les valeurs du rgime de Vichy dirig par le marchal Ptain (famille, travail, patrie). Cela na pas empch plusieurs intellectuels dappuyer le gnral de Gaulle ctait notamment la position dfendue La Nouvelle Relve , mais lide de combattre auprs de lAngleterre suscite tout au long de la guerre une vaste mfiance chez les Canadiens franais, car elle est interprte comme un geste de soumission lgard du colonisateur. Do le refus majoritaire du Qubec exprim au moment du plbiscite de 1942 visant lgitimer la conscription. Sappuyant sur le sentiment national, lopposition la conscription est si forte quelle donne lieu la cration dun parti politique, le Bloc populaire, dirig par Andr Laurendeau. Pour lui comme pour la majorit des Canadiens franais, le conflit, dabord europen, nopposait pas deux formes de civilisation (le fascisme et la dmocratie), mais les intrts territoriaux et financiers franais, britanniques et allemands, perception renforce par le discours dune partie du clerg, prte toutes les alliances pour contrer les grands flaux du moment : communisme, franc-maonnerie, libralisation des murs, etc. Aussi, une fois la guerre termine, le discours hsitant des lites canadiennes-franaises contraste-t-il vivement avec les positions tranches des intellectuels franais. Cest prcisment cette complaisance idologique lgard du fascisme et des crivains collaborateurs que dnonce Aragon dans Les Lettres franaises. Celui qui lui rpond en premier, Robert Charbonneau, sestime pourtant au-dessus de tout soupon. Il fait partie de ceux qui, dans le sillage de La Relve, ont dj pris position en faveur des rpublicains espagnols lors de la guerre civile de 1936, et se sont toujours opposs Hitler et au nazisme. Sil nest pas le seul prendre la plume (Berthelot Brunet, entre autres, se joint lui), Charbonneau est sans

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doute le mieux plac, parmi les intellectuels canadiens-franais, pour ragir aux critiques dAragon et dautres intellectuels franais. Non seulement il se sent labri du reproche idologique, mais aussi il peut rpondre en tant quditeur qui connat bien les lois du march et qui mesure concrtement la relation de dpendance de lcrivain canadien-franais vis--vis de Paris. Cest sur ce thme quil axe son intervention, plus que sur les dlicates questions idologiques souleves par ses interlocuteurs franais. Do le malentendu qui sinstalle entre eux : en France, il sagit dradiquer le fascisme qui a bien failli triompher ; au Qubec, il sagit de permettre la jeune littrature de se dvelopper enfin, en crant une infrastructure ditoriale locale, et daYrmer ainsi la spcificit de la littrature canadienne-franaise. Pour y parvenir, elle doit toutefois acqurir vritablement son indpendance et vaincre de vieux prjugs. Charbonneau en numre plusieurs : la supriorit accorde laction sur le travail intellectuel, le jansnisme interdisant de lire des ouvrages dimagination , le complexe dinfriorit face des livres canadiens jugs demble infrieurs aux livres trangers, le parisianisme encore trs prgnant chez les crivains canadiens-franais, la prtendue impossibilit de crer une littrature distincte cause de la langue et lexigut du milieu. La solution quil prconise semble au dbut reprendre celle de Camille Roy : Si nos crivains veulent quon les lise et quon les suive, sils veulent simposer partout, ils doivent dabord tre Canadiens. Mais Charbonneau ajoute : Ils nont qu tre canadiens et chercher leur technique non dans un seul pays, ni travers un seul pays, mais partout. Cest ce dernier mot qui change la perspective. Lautonomie de la littrature canadienne-franaise ne passe plus, comme chez les rgionalistes, par le terroir et la race, mais par Joyce, Kafka, Dos Passos ou Faulkner. Lun des arguments les plus souvent avancs par Charbonneau est que les uvres littraires les plus neuves, en particulier les romans, ne proviennent plus de Paris, comme cela a t le cas dans le pass. Lcrivain canadien-franais na donc plus intrt trouver ses modles en France : il lui faut regarder ailleurs, commencer par les tats-Unis. Luniversalisme et, plus particulirement, lamricanit que revendique Charbonneau sont aussitt interprts, chez des critiques montralais, tel Ren Garneau, comme une oVensive contre la culture franaise. Lide capitale des interventions que Charbonneau regroupe en 1947 dans un journal de la querelle intitul La France et nous demeure celle dautonomie ou dindpendance. Non pas sur le plan des formes ou des thmes, comme nagure chez Camille Roy, mais sur le plan beaucoup plus gnral de lidentit individuelle et collective et, de faon plus pratique, sur celui des moyens matriels dont dispose lcrivain canadien-franais pour saVranchir du centralisme parisien. De ce point de vue, les diteurs montralais ne font pas le poids et la querelle spuise delle-mme ds lors que linstitution littraire parisienne se remet fonctionner normalement. Mais il ne sagit pas moins dune premire tentative

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pour prendre ses distances par rapport Paris au nom de la modernit ellemme (et non plus en vertu du rgionalisme littraire). Aprs le critique, cest lditeur qui tente de tirer les leons de cette brve exprience au cours de laquelle Montral sest comport comme un petit centre littraire. Le relatif succs de ldition littraire durant quelques annes permet ainsi Charbonneau dapprcier ce qui manque rellement au Canada franais pour avoir une littrature autonome. La querelle entre la France et nous illustre parfaitement comment les lois de la concurrence sappliquent un domaine comme la littrature et tout particulirement la littrature francophone, o la centralit parisienne est crasante. La querelle claire une diVrence majeure, source de nombreuses incomprhensions, entre le champ littraire franais, alors structur par les divisions idologiques, et le champ littraire qubcois, domin la mme priode par une volont dautonomie plus dterminante que les tensions politiques. Rare cas daVrontement direct entre des intellectuels qubcois et des intellectuels franais, cette polmique permet aussi de prendre la mesure de la raction dfensive que provoquent des crivains du Qubec qui se rclament de leur situation nord-amricaine pour intervenir dans le champ littraire franais. Charbonneau sort amer de cette exprience, qui lamne conclure limpossibilit dune relation quitable avec la France et la ncessit de tourner le regard ailleurs, en loccurrence vers le Canada anglais et les tats-Unis. Il y a une part dutopie, et sans doute aussi de ressentiment, dans le retournement de Charbonneau. Mais on voit nettement se dessiner, partir de la querelle, le double lien qui ne cessera de hanter par la suite lcrivain qubcois : lespoir du de voir la culture dici reconnue par la France et le dsir dembrasser lAmrique quand ce nest pas le rve dtre la France ce que les tats-Unis sont lAngleterre... partir de 1945, ldition se replie sur lactivit religieuse et scolaire, au dtriment de ldition littraire. Seul le secteur de ldition potique, dont les moyens matriels et les ambitions commerciales sont modestes, se dveloppe durant cette priode. On voit apparatre de petites maisons artisanales comme celle que cre Roland Gigure en 1949 sous le nom dErta. Gilles Hnault et loi de Grandmont avaient dj cr Les Cahiers de la file indienne en 1946. Puis, en 1953, Gaston Miron et ses camarades fondent lHexagone, jetant les bases de ce qui deviendra dix ans plus tard bien plus quune maison ddition, soit le carrefour de la posie qubcoise. Du ct du roman, qui exige un investissement plus lourd que la posie pour tre produit et diVus, on se remet diYcilement de la crise ditoriale de laprs-guerre. Le nombre de romans publis diminue sensiblement aprs 1947, mme si lditeur montralais Pierre Tisseyre lance cette anne-l une maison ddition, le Cercle du livre de France, qui joue un rle important durant les annes 1950. Tisseyre cre en 1949 le prix du Cercle du livre de France, qui se veut une sorte de Goncourt canadien dont lobtention donne

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droit une publication en France, entrinant ainsi la prime de prestige attache Paris. Mais il ny a ni march ni tradition pour assurer un rayonnement significatif aux auteurs quil publie. Comme la diVusion en librairie ne suYt pas, Tisseyre met sur pied au dbut des annes 1950 un Club du livre qui oVre aux abonns une slection mensuelle de livres franais parmi lesquels on insre quelques titres canadiens-franais. En attendant les politiques de subsides adoptes quelques annes plus tard, notamment travers le Conseil des Arts du Canada cr en 1957, Tisseyre cherche ainsi susciter un lectorat grce auquel la littrature canadiennefranaise pourrait se dvelopper sans dpendre de la seule reconnaissance de Paris. En 1954, le journaliste Jean-Louis Gagnon et lditeur Claude Hurtubise (qui fondera les ditions HMH en 1960) lancent des cahiers intituls crits du Canada franais destins runir les meilleurs crivains dici. Une autre solution, retenue par de nombreux romanciers et dramaturges de cette poque, comme Roger Lemelin, Germaine Guvremont, Marcel Dub ou Yves Thriault, consiste crire non seulement pour les journaux comme auparavant, mais aussi pour la radio et bientt la tlvision. Ces initiatives demeurent toutefois disperses et reposent sur quelques individus. Mais elles tmoignent dune volont commune de runir des conditions favorables lmergence dune littrature autonome.

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2 Refus global

Il est un lieu o la rupture esthtique fait lobjet de revendications unifies, assumes par des groupes et non pas seulement par des individus relativement isols. Il sagit du milieu artistique, auquel se joindra le pote et dramaturge Claude Gauvreau. Ce milieu connat une vritable eVervescence ds la fin de la Seconde Guerre mondiale, autour de la figure dominante de Paul-mile Borduas. En 1948, deux manifestes paraissent quelques mois dintervalle : en fvrier, Prisme dyeux, sign par une quinzaine dartistes runis autour dAlfred Pellan, revendique lautonomie et la libert de la peinture, labri des contraintes idologiques et esthtiques ; puis, en aot, voici Refus global, plus radical, qui associe lart non plus seulement la libert individuelle, mais, conformment aux principes de l automatisme surrationnel , lexpression de linconscient. Ce manifeste, qui fait date dans lhistoire de la modernit qubcoise, est rdig par Paul-mile Borduas et sign, lui aussi, par une quinzaine dartistes. Refus global comprend en fait plusieurs textes, outre le manifeste rdig par Borduas et contresign par lensemble du groupe. On y trouve deux autres textes de Borduas, dont un lexique de lautomatisme, trois objets dramatiques de Claude Gauvreau, de courts essais de Bruno Cormier et de Franoise Sullivan, un texte pamphltaire de Fernand Leduc, tout cela entrecoup de nombreuses reproductions duvres dart ralises par quelques-uns des signataires. Louvrage de facture artisanale, compos sur une Gestetner loue pour loccasion et tir quatre cents exemplaires, est lanc le 9 aot la Librairie Tranquille. Le manifeste est aussitt reu comme une bombe dans le milieu intellectuel. Un mois plus tard, Borduas est suspendu de son poste de professeur lcole du meuble. Quelques journalistes influents, comme Andr Laurendeau et Grard Pelletier, jusque-l opposs aux ides rvolutionnaires dfendues dans le manifeste, dnoncent alors lingrence politique dans le domaine de lenseignement. Mais rien ny fait : le 21 octobre, Borduas est oYciellement congdi. Lune des premires cibles du manifeste est le clerg canadien-franais, accus davoir tenu le peuple lcart de lvolution universelle . Cependant, la liste des refus dborde de beaucoup le seul anticlricalisme :
Rompre dfinitivement avec toutes les habitudes de la socit, se dsolidariser de son esprit utilitaire. [] Refus dun cantonnement dans la seule bourgade plastique, place fortifie mais trop facile dvitement. Refus de se taire faites de nous ce quil vous plaira mais vous devez nous entendre refus de la gloire, des honneurs (le premier consenti) : stigmates de la nuisance, de linconscience, de la servilit. Refus de servir, dtre utilisable pour de telles fins. Refus de toute INTENTION , arme nfaste de la RAISON .
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Cest cette dernire ide qui suscitera les attaques les plus nombreuses, tant de la part des catholiques conservateurs que de la part des libraux. Ne plus croire la raison, cest renoncer la fois la lgitimit des dogmes religieux ou moraux et lidal moderne du progrs. Sur le plan esthtique, lloge de lintuition ou de la spontanit et la fascination pour le domaine nouveau du rve paraissent tout aussi inacceptables, y compris aux yeux des commentateurs les mieux disposs face luvre de Borduas, comme lcrivain et critique dart Robert lie, futur directeur du Muse dart contemporain. Le manifeste donne lieu un dbat qui prendra de lampleur dans les mois qui suivent sa parution, bien au-del de leVet de scandale. Car Refus global ne sattaque pas seulement la bourgade plastique et aux conventions esthtiques : cest tout un mode de vie bourgeois qui est remis en question au nom dune libert apparemment sans limites et de lanarchie resplendissante . Au refus global correspond par ailleurs une ouverture simultane sur tout ce qui sapparente, de prs ou de loin, la modernit. Dans sa correspondance avec Borduas, Gauvreau rsume bien le sentiment quils ont de toucher en mme temps toutes les formes modernes de la pense et de lart : Nous sommes Descartes - Voltaire - Sade - Delacroix Beethoven - Czanne - Debussy - Lautramont - Jarry - Artaud - Tzara - Picasso - Klee Mondrian - Stravinski - Breton, tout a la fois (lettre du 29 novembre 1949). Un tel clectisme moderne ne va pas toutefois sans une certaine rigidit, incarne par Borduas qui publie en 1949 Projections librantes, o il fait le bilan de son engagement pdagogique, et multiplie ensuite les gestes (et les lettres) de rupture. Il sinstallera New York en 1953 avant de partir pour Paris. Refus global marque le moment fort de lavnement du surralisme au Qubec. Mais il ne sagit pas dun vnement isol. Le mot circule tout au long de la dcennie, et mme un peu avant, comme lont montr Franois-Marc Gagnon et Andr-G. Bourassa. On le rencontre une ou deux occasions chez un pote comme Saint-Denys Garneau ou chez un peintre figuratif comme Jean Paul Lemieux. Cest toutefois partir du retour au pays dAlfred Pellan en 1940 et dune exposition que celui-ci organise la mme anne que lon assiste de relles manifestations artistiques clairement inspires du surralisme. Peu peu, le mouvement sorganise, comme latteste en 1946 la premire exposition du groupe automatiste, avec notamment Paul-mile Borduas, Pierre Gauvreau, Fernand Leduc, Jean-Paul Mousseau et Jean-Paul Riopelle. Quelque temps aprs, le mouvement samplifie et se politise, sous linfluence dintellectuels de gauche, comme Gilles Hnault, qui publient dans le journal communiste Combat. Lart moderne suscite de plus en plus dinquitude du ct des autorits religieuses et politiques, qui lassocient la libration des murs et surtout au communisme. En 1949, peu aprs la publication du manifeste Refus global, Pierre Gauvreau, appuy par le groupe des automatistes, mais aussi par des crivains nullement apparents au surralisme comme Jacques Ferron et Jean-Jules Richard, crit une

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Seconde exposition des automatistes au 75, rue Sherbrooke Ouest, chez les Gauvreau, 1947. De gauche droite : Claude Gauvreau, Julienne Gauvreau, Pierre Gauvreau, Marcel Barbeau, Magdeleine Arbour, Paul-mile Borduas, Madeleine Lalonde, Bruno M. Cormier et Jean-Paul Mousseau. Muse national des beaux-arts du Qubec, 99.213. Photo Maurice Perron.

longue lettre au Devoir pour protester contre lapplication de la loi du cadenas par le premier ministre Maurice Duplessis, laquelle permet de fermer toute maison utilise pour propager le communisme ou le bolchvisme . La mme anne, plus dune trentaine dartistes et dcrivains, parmi lesquels se trouve Roland Gigure, signent un manifeste (crit par Claude Gauvreau) en appui aux grvistes de la mine dAsbestos. On voit par l que le mouvement de contestation dans lequel sinscrit Refus global dpasse le seul milieu artistique et rejoint des combats sociaux et politiques. Mais cette ouverture concide avec la dispersion du groupe automatiste, dont la dernire exposition (La matire chante) a lieu en 1954. Si le manifeste Refus global ne suscite que mpris et sarcasmes en 1948, il en va tout autrement par la suite. La Rvolution tranquille fera de Borduas une icne de la modernit qubcoise. En 1959, la revue davant-garde Situations clbrera les dix ans du manifeste. Fernande Saint-Martin y dcrira Refus global comme
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la plus haute aYrmation de la mission de lartiste et de lintellectuel que nous ayons jamais encore entendu profrer par lun des ntres . Quelques annes plus tard, ce sont surtout les crivains qui revendiqueront lhritage de Borduas. Pierre Vadeboncur crira dans La Ligne du risque : Borduas fut le premier rompre radicalement. Sa rupture fut totale. Il ne rompit pas pour rompre ; il le fit pour tre seul et sans tmoin devant la vrit. Pour Hubert Aquin et Jacques Godbout, Borduas deviendra le pre de la rvolution artistique . La mythification de Borduas se poursuivra au cours de la dcennie suivante, notamment chez Franois Charron et Andr Beaudet. De leur ct, les historiens de lart comme Ren Payant rvalueront lapport proprement pictural de Borduas et sintresseront de plus en plus aux autres artistes signataires du manifeste, dont les uvres se rvleront parfois plus audacieuses ou plus fcondes que celle du matre . Si Refus global marque un moment important dans lhistoire culturelle et continue dtre clbr comme un texte inaugural, cest aussi parce que la rupture nest justement plus comme auparavant le fait dun ou de quelques individus, et ne porte plus sur des aspects esthtiques ou idologiques spcifiques. Le manifeste se donne, selon le titre si mmorable et si souvent cit par la suite, comme un geste dclat qui sinscrit dans un mouvement plus gnral. Refus global dpasse ainsi la seule mergence du groupe des automatistes et participe pleinement linvention dune culture qubcoise moderne.

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3 Gabrielle Roy entre ralisme et intimisme

Arrive Montral au tout dbut de la Seconde Guerre mondiale, Gabrielle Roy (1909-1983) se lance lassaut de la mtropole pour y vivre de sa plume. Ne Saint-Boniface au Manitoba, elle a derrire elle une carrire, tt interrompue, dinstitutrice. Elle revient dun sjour de vingt mois en Europe qui la convaincue dabandonner son ide premire de devenir comdienne pour se consacrer entirement la littrature. Elle a choisi de ne pas retourner Saint-Boniface, de peur dy retrouver le climat provincial et les tracas familiaux qui lavaient pousse fuir deux ans plus tt. Si Montral reste encore, bien des gards, une petite ville ct des capitales europennes quelle a connues, cest le seul endroit o elle peut entreprendre de devenir crivaine. Le contexte de la guerre a rendu ce choix presque ncessaire, puisquelle ne pouvait ni rester en Europe ni esprer trouver un vritable milieu littraire francophone au Canada ailleurs qu Montral. Mais elle ny connat peu prs personne, ce qui loblige dcouvrir par ellemme les ressources propres la vie intellectuelle montralaise. Mme si sa famille maternelle est dorigine qubcoise, la trajectoire de Gabrielle Roy ressemble celle dune immigrante comme Marie Le Franc plus qu celle de lcrivain canadien-franais traditionnel. peine installe dans la mtropole, Gabrielle Roy parvient placer ses textes dans des journaux, comme le faisaient la plupart des crivains de cette poque. Elle collabore dabord lhebdomadaire Le Jour, fond en 1937 par Jean-Charles Harvey et qui fait partie des rares journaux canadiens-franais sympathiques aux ides modernes et librales. Elle vend galement ses textes (nouvelles, billets humoristiques, souvenirs de voyage, etc.) dautres journaux dont le tirage est plus considrable. Elle collabore notamment La Revue moderne (31 000 exemplaires en 1940) qui fait vivre bon nombre dcrivains et qui, comme lindique son titre, se range assez nettement du ct de la littrature nouvelle sans pour autant tre avant-gardiste ou rvolutionnaire. Cette revue veut simplement tre de son temps et runit des crivains capables de sduire un vaste lectorat afin que la littrature canadienne-franaise perde la rputation dtre ennuyeuse. Lessor de la littrature doit beaucoup ces journaux qui connaissent alors une formidable pousse. Plusieurs fournissent aux crivains un revenu rgulier tout en leur permettant de voyager et de sintgrer la vie non seulement intellectuelle, mais aussi sociale et politique. la diVrence de lentre-deux-guerres, la conjoncture se rvle trs favorable aux crivains canadiens-franais, qui, pour peu quils sachent plaire au public, ne manquent jamais de travail. On leur demande des manuscrits et les crivains-

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journalistes les plus talentueux se trouvent bientt en position de choisir parmi un ensemble doVres. Le cas de Gabrielle Roy est cet gard exemplaire : aprs avoir t lance par des journaux de petite et de moyenne dimension, voici quelle est engage de faon rgulire en 1940 par un magazine dont le tirage est lun des plus considrables au pays : le Bulletin des agriculteurs (qui tirera 145 000 exemplaires en 1948). Cest grce ce magazine quelle commence une srie de reportages sur Montral, lesquels constituent lembryon du plus clbre roman de cette priode, Bonheur doccasion. Au mme moment, un autre journaliste, Roger Lemelin (n en 1919), publie deux romans urbains qui se situent dans des quartiers pauvres de Qubec, Au pied de la pente douce (1944) et Les PlouVe (1948), et qui marquent, avec Bonheur doccasion, le tournant raliste du roman qubcois. Dans lhistoire littraire, ces romans symbolisent tout la fois larrive en ville de la littrature qubcoise et le moment fort du ralisme romanesque. Ces fresques sociales sont aussi parmi les premiers grands succs de vente quaient connus des crivains canadiens-franais. Mais le style trs diVrent des deux crivains de mme que le choix de la ville (Qubec dans le cas de Lemelin, Montral dans celui de Roy) donnent chacune des uvres une rsonance distincte. Lcri ture de Lemelin est tourne vers la peinture savoureuse de murs locales ; celle de Gabrielle Roy, vers le portrait raliste de personnages au milieu dune ville qui porte tous les signes de la vie moderne (le cinma, les magasins, la foule, etc.). Autre lment distinctif : le succs des PlouVe, comme celui dUn homme et son pch de Claude-Henri Grignon ou celui du Survenant de Germaine Guvremont, doit beaucoup aux adaptations qui seront faites pour la radio ou la tlvision. Le succs de Bonheur doccasion, lui, est entirement le fait du livre. Gabrielle Roy pose sur la ville un regard neuf, empreint de sympathie et douverture, comme si elle prouvait une amiti spontane pour cette famille Lacasse force de survivre au milieu dune ville marque par le chmage. Montral napparat plus ici dans sa dimension locale, en opposition avec la vie rurale et ancienne ; cest une ville en mouvement, plonge dans le tumulte de lhistoire contemporaine, divise en classes sociales et en quartiers ayant chacun leur propre mode dorganisation, une ville trop complexe pour tre ramene une vision unificatrice. En arrireplan de tout le roman, on voit bien encore la ville aux cent clochers avec son pass, ses traditions, ses patois ; mais le roman souvre sur un horizon beaucoup plus vaste, comme si le monde extrieur faisait dsormais partie du monde local. Les grands drames universels, la pauvret, le chmage, sont dcrits partir du contexte local et de faon si concrte que la ville devient tout coup visible, habitable et dynamique : on y voit son spectacle incessant, ses maisons toujours louer et cette montagne qui symbolise la russite sociale et la division entre les ouvriers francophones et la bourgeoisie anglophone. Bonheur doccasion saisit aussi loccasion ambigu que constitue ici la guerre, la fois tragdie et gage dune nouvelle prosprit. Emmanuel qui, sur le mar-

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chepied du train, se demande quelles raisons poussent les hommes sengager, Florentine fait cette rponse lapidaire : Ben, moi, je vois quune chose, dit-elle posment. Cest parce que a faisait votre aVaire de vous mettre dans larme. La presse et la radio (voques aussi dans Au pied de la pente douce) donnent lvnement une proximit menaante dont Rose-Anna fait lexprience en apprenant par le journal linvasion de la Norvge :
Elle resta hbte un moment, lil dans le vide, et tirant la courroie de son sac. Elle ne sut pas dabord do et comment lui tait venu le coup qui la paralysait. Puis, dresse au malheur, sa pense vola vers Eugne. De quelque faon inexplicable et dure, elle crut sur linstant que le sort de son fils dpendait de cette nouvelle. Elle relut les gros caractres, syllabe par syllabe, formant demi les mots du bout de ses lvres. Sur le mot Norvge , elle sarrta pour rflchir. Et ce pays lointain, quelle ne savait situer que vaguement, lui parut li leur vie dune manire dfinitive et incomprhensible. Elle nexamina, ne calcula, ne pesa rien, elle oublia quEugne lassurait dans sa dernire lettre, quil resterait au moins six mois au camp dentranement. Elle voyait des mots qui sallongeaient devant elle lourds de danger immdiat. Et cette femme, qui ne lisait que son livre dheures, fit une chose extraordinaire. Elle traversa rapidement la chausse en fouillant dj dans son sac main ; et peine arrive sur le trottoir den face, elle tendit trois sous au vendeur de journaux et dplia aussitt la gazette humide quil lui avait remise. Sappuyant au mur dun magasin, elle lut quelques lignes, pousse, entrane par des mnagres qui sortaient de la fruiterie, et retenant son sac comme elle le pouvait sous son bras serr contre elle. Au bout dun moment, elle plia le journal dun geste absent, et leva devant elle des yeux lourds de colre [] Dun pas dautomate, elle prit le chemin de la rue Beaudoin. Elle les connaissait bien, soudain, toutes ces femmes des pays lointains, quelles fussent polonaises, norvgiennes ou tchques ou slovaques. Ctaient des femmes comme elle. Des femmes du peuple. Des besogneuses. [] Elle tait de celles qui nont rien dautre dfendre que leurs hommes et leurs fils. De celles qui nont jamais chant aux dparts. De celles qui ont regard les dfils avec des yeux secs et, dans leur cur, ont maudit la guerre. [] Elle voulut se reprendre, se dfendre de la haine comme de la piti. On est au Canada, se disait-elle en brusquant le pas ; cest bien de valeur ce qui se passe l-bas, mais cest pas de notre faute. Elle reniait farouchement ce cortge triste qui laccompagnait au retour. Mais elle ne pouvait aller assez vite pour sen dgager. Une foule innombrable lavait rejointe, venant mystrieusement du pass, de tous les cts, de trs loin et aussi de trs prs, semblait-il, car des visages nouveaux surgissaient chaque pas, et ils lui ressemblaient.

La ville sincarne dans des personnages qui ny sont ni des touristes ni danciens paysans forcs dy gagner leur vie. Lhrone du roman, Florentine Lacasse, y est ne et ne rve pas den sortir : la ville est la fois son pass et son avenir. Elle
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appartient pleinement Montral et semble en attente dune occasion pour sy plonger davantage, et sarracher du mme coup la misre du faubourg populaire de Saint-Henri. Lun des passages les plus souvent cits du roman fait voir la ville travers les yeux de Florentine :
Mais que cette ville lappelait maintenant travers Jean Lvesque ! travers cet inconnu, que les lumires lui paraissaient brillantes, la foule gaie et le printemps mme, plus trs loin, la veille de faire reverdir les pauvres arbres de Saint-Henri ! [] Jamais elle navait rencontr dans sa vie un tre qui portt sur lui de tels signes de succs. Il pouvait bien, ce garon, ntre quun mcanicien en ce moment, mais dj elle ne doutait pas plus de sa russite dans lavenir, dans un avenir trs rapproch mme, que de la justesse de linstinct qui lui conseillait de sen faire un alli.

Ce passage permet aussi de voir que le roman dcrit un monde en transition, non plus seulement saisi en fonction de ce qui se perd comme dans le roman des annes 1930, mais comme port par leuphorie du changement et la peur de manquer sa chance. Florentine espre se faire un alli de ce jeune homme confiant afin de participer, elle aussi, au plaisir de cette vie moderne et urbaine quil incarne. Son aventure sentimentale revt une porte sociale vidente : son besoin dmancipation, sa fureur de vivre correspondent au rve de la nouvelle gnration. Toute hsitation, toute nostalgie semblent avoir disparu : cest vers lavenir que tend ce personnage. Le monde traditionnel parat entran dans le mouvement inluctable de lHistoire. travers les yeux de cette hrone, Gabrielle Roy dcrit Montral avec un sens de lobservation quon navait gure rencontr jusque-l que chez un autre crivain tranger auquel la critique la dailleurs souvent compare, Louis Hmon. Est-ce parce que lun et lautre viennent dailleurs quils oVrent un miroir aussi exact de la ralit qubcoise? Toujours est-il que Gabrielle Roy ne se sent nulle obligation lgard de la socit quelle dcrit et na pas de thse faire valoir. La ralit est vue dans la perspective de chaque personnage, sans que le narrateur se permette de la juger directement. Un tel dtachement face aux enjeux idologiques traditionnels nest peut-tre pas tranger non plus au fait quil sagit dun roman crit par une femme et que les personnages principaux sont des femmes. Il existe bien sr dautres per sonnages fminins dans lhistoire du roman canadien-franais, dAngline de Montbrun Maria Chapdelaine. Mais Florentine Lacasse se distingue des personnages fminins traditionnels, symboles de continuit ; cest elle qui, avec Jean Lvesque dont le rle est toutefois moins central, incarne le rve dascension sociale dans Bonheur doccasion. Son mariage final avec Emmanuel Ltourneau nest pas command par quelque voix autoritaire, mais tient davantage au calcul individuel. Cest malgr elle, en eVet, que Florentine devient mre son tour et reproduit la vie de sa propre mre, Rose-Anna. Quant celle-ci, qui est lautre

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Gabrielle Roy, Tangent (Alberta), en 1942. Bibliothque et Archives Canada, nl-17530. Reproduite avec laimable autorisation de Franois Ricard.

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grand protagoniste du roman, son sort est tout sauf enviable. elles deux, Florentine et Rose-Anna portent sur leurs paules la pauvret de cet univers social, avec en plus le fardeau de la maternit. Ce sont pourtant elles qui dveloppent une vision personnelle du monde dans le roman. Leur hrosme ne consiste pas se rvolter contre des dterminismes sociaux, mais soutenir, devant ceux-ci, un regard plus riche et plus nuanc que celui des personnages masculins. Peu de romans au Qubec ont t aussi souvent analyss que Bonheur doccasion : se sont succd des lectures sociologiques, thmatiques, psychanalytiques, narratologiques, fministes, comparatistes, en plus de nombreuses tudes sur la rception du roman. Tous les critiques sentendent pour reconnatre la place unique de ce roman dans lhistoire littraire du Qubec, considr par plusieurs comme le classique par excellence. Ils sentendent beaucoup moins sur la place que le roman occupe dans luvre personnelle de Gabrielle Roy. Longtemps, on a estim que Bonheur doccasion tait le chef-duvre ingal de lcrivaine. Les romans qui ont suivi, de La Petite Poule deau jusqu La Rivire sans repos, ont souvent t qualifis de mineurs en regard du grand roman initial. On ne sexpliquait pas que Gabrielle Roy nait pas donn dautres grands romans ralistes aprs le succs phnomnal de Bonheur doccasion. Cette vision rductrice de luvre a toutefois t conteste par plusieurs critiques, de Jacques Brault Franois Ricard, pour qui les textes parus aprs Bonheur doccasion, loin dtre mineurs ou infrieurs, forment un ensemble dont les sommets sont multiples. On mesure alors la fois lextrme cohrence et la logique dapprofondissement qui soustendent chaque moment de cette uvre. Quoi quil en soit, la vie de Gabrielle Roy bascule avec Bonheur doccasion, dont le succs est sans prcdent dans lhistoire du roman qubcois. Ce triomphe se construit en quatre temps : dabord au Qubec, o le roman est acclam par la critique ; puis aux tats-Unis, o, traduit sous le titre The Tin Flute (en rfrence au jouet que Jenny, linfirmire anglophone, oVre Daniel, le jeune frre de Florentine qui se meurt lhpital), il est slectionn par le plus important club du livre ( Literary Guild of America ), lequel en fait son Book of the Month ; peu de temps aprs, les droits de Bonheur doccasion sont vendus un studio de Hollywood pour la somme considrable de 75 000 dollars ; enfin, conscration ultime, le roman sort en France, aux ditions Flammarion, et reoit en 1947 le prix Femina, premier prix majeur accord par Paris un crivain canadien-franais. Sollicite de toutes parts, tant au Qubec quau Canada, Gabrielle Roy entreprend alors un sjour en Europe qui durera trois ans. Malgr le prix Femina, lcrivaine gote la cruaut de la critique franaise qui, jugeant son roman populiste et un peu facile, laisse en outre entendre que le prix Femina lui a t dcern pour des raisons surtout diplomatiques, comme une marque de gratitude de la France lgard du Canada deux ans aprs la fin de la guerre.

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Aprs Bonheur doccasion, tous sattendent un autre roman de la ville de facture raliste. La critique qubcoise ne cache dailleurs pas sa dception la parution de La Petite Poule deau (1950), qui raconte lhistoire de la famille Tousignant au fin fond du Manitoba. Il sagit de trois rcits juxtaposs qui sinspirent dune exprience vcue par Gabrielle Roy, alors quelle tait institutrice dans une cole rurale. Dune composition plus simple que celle dun roman comme Bonheur doccasion, La Petite Poule deau se situe dans une nature parfaitement hospitalire, celle-l mme dont rvait en vain Rose-Anna. Cest un peu comme si Gabrielle Roy, au lieu de sintresser Florentine Lacasse, avait choisi pour hrone Rose-Anna, appele ici Luzina. Le renvoi Bonheur doccasion est presque explicite au dbut du livre, alors que Luzina fait sa sortie annuelle au village de Rorketon et admire le spectacle de la rue. Sa raction rappelle celle de Florentine excite devant les vitrines de la rue Sainte-Catherine :
Elle tait ainsi ; toute lanne, il lui paraissait, l-bas, dans son le, que jamais elle ne se rassasierait du spectacle des vitrines illumines de Rorketon, des lumires lectriques qui restaient allumes toute la nuit dans la rue principale, des nombreux buggies qui y venaient, des trottoirs en planches, des gens qui y circulaient, enfin de lintense vie quoVrait ce gros village.

Cependant, le charme de cette modernit tape--lil nagit pas longtemps sur Luzina, qui prfre sa maison isole, sa famille, son petit coin au bout du monde. Alors que Florentine prouvait une vritable ambition sociale, Luzina est dun tout autre bois. Cest un personnage heureux de son sort, dune bont intrieure exemplaire. Non pas par patriotisme ou devoir religieux : elle est la gaiet mme. Elle ne ressemble donc qu moiti aux nombreux personnages de mres canadiennesfranaises charges du poids de la patrie, pas plus que les autres personnages du roman ne se rduisent des types traditionnels. Si Bonheur doccasion pouvait encore se lire en regard des vieux dbats entre la ville et la campagne, il ny a rien de tel dans La Petite Poule deau, qui semble scrire dun tout autre point de vue. La fracheur de la vie, la simplicit des personnages, la beaut des lieux sont si loignes de la misre urbaine dcrite dans Bonheur doccasion que Franois Ricard parle dun anti-Bonheur doccasion : Au ralisme social soppos[ent] le rve et lutopie ; au prsent, le pass ; au dcor urbain, la grande nature sauvage ; la souVrance, le bonheur ; aux ingalits sociales et ethniques, lharmonie et la fraternit ; aux Lacasse, la famille de Luzina et Hippolyte Tousignant. La Petite Poule dEau sera ainsi une sorte de Bonheur doccasion en creux, un anti-Bonheur doccasion, une uvre dans laquelle un auteur se libre enfin de la gloire que lui a apporte son premier roman. Une telle libert parat radicalement nouvelle dans la littrature de lpoque, comme si lcrivaine nentendait se vouer qu sa propre volont, en dehors des attentes de la collectivit.

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En 1954, presque dix ans aprs Bonheur doccasion, Gabrielle Roy renoue, dans Alexandre Chenevert, avec lunivers montralais. Mais la conscience inquite dAlexandre a peu voir avec le volontarisme de Florentine, et au faubourg misrable de Saint-Henri succde le monde des petits employs, centr sur un personnage sans ambition, laiss-pour-compte de la nouvelle prosprit conomique, tmoin malheureux des drames humains et des tragdies de toutes sortes qui sont rapports, jour aprs jour, dans les journaux de laprs-guerre. Alexandre Chenevert, selon laveu de Gabrielle Roy, a t son roman le plus diYcile crire, celui dans lequel elle voulait aYrmer ses propres ides sur la condition de lhomme actuel, dans la perspective de la littrature engage existentialiste quelle lisait lpoque, de Saint-Exupry Camus et Sartre. Elle brosse dans ce roman un portrait mouvant, lun des plus beaux que lon trouve dans la littrature qubcoise. Le hros na plus rien dhroque au sens romanesque du terme : cest un homme mr, modeste employ dune banque montralaise, honnte, perfectionniste surmen, mari une femme laquelle il naccorde plus aucune attention, drang dans ses habitudes par les rares visites de sa fille et de son petit-fils. Il lit avidement les journaux et il en souVre sans arrt, comme atteint personnellement par le malheur dhommes et de femmes qui lui sont pourtant trangers. Cest ce qui le rend rapidement attachant en dpit dune mdiocrit qui aurait pu tre caricaturale si elle avait t ramene aux clichs de la btise petite-bourgeoise. Alexandre Chenevert est la fois plus et moins que cela. Homme ordinaire, il na aucune raison objective de se plaindre, lui qui mne une vie tranquille et sans histoire. Ses ples tourments semblent innombrables : maladies diverses, insomnies, diYcults matrielles, doutes religieux, angoisse existentielle, dtresse psychologique. Mais cet homme banal sveille sous nos yeux une inquitude aussi vaste que le monde , sur fond de bont dme, de gnrosit humaine. Un jour, sur le conseil de son mdecin qui lui recommande de partir, il loue un petit chalet la campagne. Il y dcouvre le silence de la nature, se met penser Dieu et il prouve une flicit nouvelle devant les sensations les plus lmentaires : la faim, la soif, la fatigue. Ainsi commena la plus belle journe de son existence. Domin par un sens aigu du devoir, il retourne ensuite en ville, o, malgr son impression davoir t transform, il retrouve les choses comme il les avait laisses. Sa mort lhpital, peu de temps aprs, alors quil prend conscience trop tard de lamour de sa femme et de la sympathie respectueuse de quelques connaissances fidles, branle la foi de laumnier, qui na pas de rponse lagonie de cet homme rong par les maux de son temps. Peu sensible loriginalit de ce roman, la critique se demande toujours ce quil advient de lauteure de Bonheur doccasion et plusieurs craignent que Gabrielle Roy ne soit, comme trop dcrivains canadiens-franais avant elle, lauteure dun seul titre. Ds lors, et pour longtemps, la trajectoire de Gabrielle Roy parat sloigner des feux de lactualit. Avec le cycle des romans intimistes ou nordiques qui

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Ren Richard, LHomme dans la fort. La Montagne secrte. Collection Muse Louis Hmon.

est inaugur par Rue Deschambault en 1955 et qui se poursuit avec La Montagne secrte (1961), La Route dAltamont (1966) et La Rivire sans repos (1970), la distance entre elle et le milieu littraire qubcois saccentue. Comme Anne Hbert ou Rina Lasnier, mais selon une esthtique place tout entire sous le signe de la
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prose, Gabrielle Roy parat crire en marge dun milieu littraire en pleine eVer vescence nationaliste. Aprs avoir t, lpoque de Bonheur doccasion, considre comme une crivaine relativement engage, hostile au duplessisme et sympathique aux revendications syndicales notamment, Gabrielle Roy se tient de plus en plus lcart de la chose publique. Son parcours suit une direction presque inverse de celle des crivains qubcois de la nouvelle gnration, qui vont au contraire multiplier les interventions de nature politique au cours des annes 1960. Fdraliste, Gabrielle Roy ne se reconnat pas dans les revendications de revues comme Libert ou Parti pris. Elle se jette corps et me dans lcriture comme si ctait un absolu, vivant tantt Qubec, tantt retire dans sa maison de Petite-RivireSaint-Franois (Charlevoix), quand elle nest pas en voyage. En 1967, aprs le fameux discours du gnral de Gaulle du balcon de lhtel de ville de Montral, elle rompt toutefois son silence et laisse exploser sa colre : Je proteste contre la leon que le Gnral de Gaulle prtend donner notre pays. Mais cest l une exception. Le plus souvent, elle refuse dembrasser des causes, des idologies et cultive au contraire son indpendance dcrivaine jusqu la fin de sa vie. Avant dtre linstrument dun combat politique ou social, lcriture demeure pour elle, comme elle le confie dans une lettre de 1968, sa raison mme de vivre . partir de la Rvolution tranquille, le dcalage entre Gabrielle Roy et la majorit des intellectuels qubcois ne cesse de saccrotre. Certes, elle se rjouit de la modernisation de la socit et de ltat, elle approuve en outre le combat fministe de lpoque, mais elle rejette catgoriquement le nationalisme et oppose aux grands thmes collectifs des interrogations plus intrieures. De plus, autre marque dindpendance, elle retrouve la foi au milieu des annes 1960, cest--dire au moment mme o les glises qubcoises se vident. Elle avait cess de pratiquer depuis quelle avait quitt Saint-Boniface pour lEurope, un quart de sicle plus tt. Un de ses textes les plus droutants, le recueil de contes Cet t qui chantait (1972), porte nettement la marque de ce nouvel esprit religieux, non dnu de mysticisme, et dconcerte la critique. La nature y chante, y parle en de courts tableaux dune nigmatique simplicit. Comme plusieurs autres crivains de sa gnration, notamment ceux dont il lui arrive de faire lloge, tels Alain Grandbois, Flix-Antoine Savard ou Germaine Guvremont, elle existe alors, aux yeux de la critique, par son uvre passe. Sa carrire internationale est pratiquement termine, ses romans ne se vendant plus gure ni en France ni aux tats-Unis. Elle est devenue un classique au Qubec et au Canada. Cette conscration jette toutefois de lombre sur le caractre actuel et vivant de son uvre, qui est loin dtre termine au dbut des annes 1970. Elle connat au contraire un nouveau souZe dans la dernire partie de la vie de Gabrielle Roy. De 1975 sa mort en 1983 paraissent pas moins de sept nouveaux titres, dont deux reprennent, il est vrai, des textes crits antrieurement (Fragiles lumires de la

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terre. crits divers 1942-1970 et Un jardin au bout du monde, ouvrage paru en 1975 mais reproduisant en partie des textes crits dans les annes 1940). En 1978, elle reoit le prix du Gouverneur gnral pour Ces enfants de ma vie, qui marque la redcouverte de Gabrielle Roy par le grand public comme par la critique. Celle-ci voit dans la prose limpide des portraits qui composent Ces enfants de ma vie non plus une forme de mivrerie, mais plutt une uvre de maturit. Ce sont les annes durant lesquelles Gabrielle Roy atteint le sommet de son art et prpare son ambitieuse autobiographie, La Dtresse et lEnchantement, clbre, malgr son inachvement, comme une sorte daboutissement. Plusieurs des meilleurs commentateurs de son uvre montrent alors lesprit de continuit qui caractrise lensemble des textes de Gabrielle Roy. Andr Brochu parle de La Dtresse et lEnchantement comme dun roman intrieur et insiste juste titre sur la part de fiction que contient lcriture autobiographique. Jacques Brault retrouve de son ct lintimisme de Gabrielle Roy dans toute son uvre, jusque dans Bonheur doccasion. En 1996, Franois Ricard signe une biographie qui est en mme temps une relecture de toute luvre de Gabrielle Roy. Il y montre loriginalit et la cohrence de cette uvre toute parcourue dautobiographie . Une telle continuit ressort galement de lanalyse de Lori Saint-Martin, La Voyageuse et la Prisonnire. Gabrielle Roy et la question des femmes (2002). Ce tableau ne serait pas complet si lon ne signalait aussi les nombreux liens qui rattachent cette uvre au Canada anglais. Au dbut de sa carrire, Gabrielle Roy a hsit entre les deux langues, ayant lu jusque-l surtout la littrature de langue anglaise. Mais en 1938, alors quelle se trouve Londres, elle opte rsolument pour le franais, comme elle le raconte dans La Dtresse et lEnchantement :
Pour moi qui avais parfois pens que jaurais intrt crire en anglais, qui my tais essaye avec un certain succs, qui avais tergivers, tout coup il ny avait plus dhsitation possible : les mots qui me venaient aux lvres, au bout de ma plume, taient de ma ligne, de ma solidarit ancestrale. Ils me remontaient lme comme une eau pure qui trouve son chemin entre des paisseurs de roc et dobscurs cueils.

Cette dcision nempche pas Gabrielle Roy de goter au succs du ct anglophone, dabord aux tats-Unis, puis surtout au Canada anglais. Autant Montral qu Toronto, on lappelle la grande dame de la littrature . Tous ses titres sont traduits presque aussitt, publis chez McClelland & Stewart et repris par la suite dans la clbre collection New Canadian Library puis intgrs au cursus scolaire tant au Qubec quau Canada anglais. De tous les auteurs canadiens-franais, elle est la plus tudie au Canada anglais et lune des plus traduites, avec Anne Hbert. Sa riche correspondance avec son amie et traductrice Joyce Marshall comme avec le critique William Arthur Deacon ou avec lditeur Jack McClelland montre bien que Gabrielle Roy suivait de trs prs lvolution de sa carrire au
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Canada anglais et surveillait attentivement chacune des traductions de ses livres. Plusieurs de ses textes sont si bien assimils au canon littraire canadien-anglais, constate E. D. Blodgett, que de nombreux lecteurs anglophones ont cru que des romans comme The Tin Flute et Where Nests the Water Hen (Bonheur doccasion et La Petite Poule deau) avaient dabord t crits en anglais. Cest dire quel point son uvre, unique en cela, appartient vritablement aux deux littratures, par del les frontires nationales ou linguistiques.

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4 Rina Lasnier : la posie comme exercice spirituel

Limage de Rina Lasnier (1910-1997) est double et contradictoire : dune part, elle est considre, avec Saint-Denys Garneau, Anne Hbert et Alain Grandbois, comme lun des grands ans de la posie qubcoise moderne et elle jouit, ce titre, dun vident prestige ; dautre part, elle demeure beaucoup moins lue que ses trois contemporains et elle parat mme quelque peu marginale en regard des principaux courants potiques de laprs-guerre. Linspiration biblique qui sous-tend son uvre, mais aussi un certain hermtisme du langage (vocabulaire exotique, syntaxe sophistique, symbolisme appuy, ton solennel) contribuent faire de sa posie lune des plus exigeantes qui soient au Qubec, ce qui explique que peu de lecteurs sy soient aventurs. Ceux qui surmontent cette diYcult et qui font leVort dentrer vritablement dans cette posie dcouvrent un univers qui ne ressemble rien de ce qui triomphe au mme moment sous lenseigne de la posie du pays. On pense davantage Claudel, Saint-John Perse, Pierre Jean Jouve ou Patrice de La Tour du Pin, parfois aussi Nelligan et aux potes exotiques qubcois du dbut du sicle. Mais la posie de Rina Lasnier rsiste plus que dautres aux sries habituelles de lhistoire littraire. La foi qui sy manifeste est dune telle intensit et dune telle hauteur quelle na pas non plus grandchose voir avec le catholicisme prudent et conformiste qui rgnait lpoque. On a parl de mysticisme son propos, mais cest encore une fois la rduire une catgorie dans laquelle elle ne se reconnat gure. On sait peu de choses sur la vie de Rina Lasnier : enfance relativement heureuse dans une famille aise dIberville, tudes en Angleterre, retour au pays o elle doit renoncer poursuivre ses tudes de mdecine et demeure alite durant deux ans, aprs quoi elle tudie la littrature puis la bibliothconomie. En 1939, elle publie son premier texte (Ferie indienne), une pice de thtre sur lIroquoise convertie au christianisme, Kateri Tekakwitha, et le soumet Victor Barbeau qui devient presque aussitt son mentor. Il convainc Rina Lasnier de renoncer un poste de fonctionnaire et de se consacrer entirement sa posie, ce quelle fera toute sa vie. Bien quelle frquente peu le milieu des potes, sa solitude volontaire na pas le caractre angoiss de celle dun Saint-Denys Garneau. Elle est la condition mme de son indpendance desprit et ne lempche nullement de voyager avec bonheur, de rencontrer des gens et de participer activement la vie littraire. Membre fondateur de lAcadmie canadienne-franaise en 1944, elle collabore divers priodiques et ne cultive aucunement limage romantique du pote incompris. Elle reoit au contraire de nombreuses marques de reconnaissance, du prix David (1974) jusqu un doctorat honorifique de lUniversit de

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Montral (1977). Deux choses paraissent caractriser surtout sa vie : sa foi catholique et sa foi dans la posie. Elle pratique lune et lautre avec une ferveur gale, comme si celle-ci nourrissait celle-l. lpoque de la Rvolution tranquille, une telle attitude navait gure de chances de faire des adeptes. Rina Lasnier ne sen plaint pas, mais elle a des mots trs durs pour les potes et surtout les critiques de la nouvelle gnration. Or, il faut bien le constater , crit-elle dans lavant-dire de ses Pomes parus chez Fides en 1972, la faune de la critique contemporaine, glace et dissolvante, laisse plus de cadavres ( la Roland Barthes) et de lpreux ( la Guillemin) que denchanteurs mystrieux et de profrateurs couts. Faute de dialogue possible avec cette critique savante, elle semploie, comme elle le dit plus loin, vivre en posie . La posie nest pas pour elle une simple activit comme une autre : elle devient une faon de vivre et cest tout ltre qui sengage dans ce quelle appelle tantt ascse, tantt cration. Ses uvres de jeunesse se distinguent dj par une trs grande diversit formelle (pomes en vers rguliers, pomes en prose, chants, prires, ritournelles, allgories, etc.) et par la recherche dimages fortes, comme le suggre le titre du premier recueil, Images et Proses (1941). Mais il sagit dune criture encore nave, tout comme les pices de thtre (sauf Le Jeu de la voyagre, 1941) et la posie mariale de Madones canadiennes (1944), recueil inspir et illustr par des photographies de Marius Barbeau. Cest avec Le Chant de la monte (1947) que Rina Lasnier parvient donner son penchant pour le symbolisme potique et religieux une tournure davantage personnelle. Le recueil comprend une suite de chants centrs sur la figure biblique de Rachel, incapable de donner un enfant son mari Jacob. Le pome reste fidle au texte biblique et en adopte le ton solennel, mais il parvient aussi se lapproprier grce au thme de la fcondit. Il choisit de clbrer des figures qui, linstar de Rachel et surtout de Marie, font de lamour un pur don : Voici sur moi la splendeur du don parfait ; voici la gloire de lamour sans issue. Et plus loin : Je suis plus inutile que lautel eVrit au dsert, plus dlaisse que le puits qui trompe la soif par la mort. Cest aprs avoir consenti son nant , aprs stre couche sous Sa parole que Rachel devient fconde et engendre enfin un fils. Lallgorie a aussi une connotation potique et Rina Lasnier ne cessera par la suite de faire de linutilit du pome sa position esthtique premire. partir dEscales (1950), linspiration religieuse, moins conventionnelle, sintensifie et sintriorise tout la fois. Ce recueil marque le dbut de la priode la plus faste de Rina Lasnier, qui culminera avec Prsence de labsence (1956) et Mmoire sans jours (1960). Le registre potique, dj trs vari, stend davantage. On y trouve encore de nombreux pomes consacrs des thmes, des figures ou des pisodes de lAncien et du Nouveau Testament (comme les pomes ve ou Passion ), mais le recueil contient surtout des tableaux de la nature, selon des formats trs diVrents. De nombreux pomes dune ou deux

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strophes voquent dlicatement un palmier, un magnolia en fleur, une tortue, etc. ct de ces miniatures, des pomes plus longs racontent laventure de ltre au milieu des eaux ou des forts. Ces pomes ajoutent la prcision du trait lampleur des symboles. La nature sy anime et sy transfigure sous nos yeux en une vritable tempte, comme emporte par une violence qui la rend ses forces lmentaires, ce que Rina Lasnier appelle lEsprit. Dans la dernire strophe du pome intitul Le vent , un des nombreux textes de Rina Lasnier portant sur le thme de larbre, lallgorie est particulirement vidente :
arbre mconnu de tes propres frondaisons, Te voici dlivr de la feuille parasitaire Trahie de baisers rouges chaque saison ! Te voici seul dans le scandale ncessaire De ta dnudation, te voici dans le haut-mal ! cordes tendues, cime automnale ! Voici le moment prilleux de ton exaltation, Voici la touche que tu nas pas choisie, Voici linstant o tu ne peux plus viter lEsprit ; Deviens un vide musical, diVuse ton cur, Car pour toi seul le vent sera le Remplisseur !

Dans le pome Jungle de feuilles du recueil suivant, Prsence de labsence, limage de larbre est dveloppe de faon plus concrte, plus sensuelle aussi :
Absence de la fort suVoque de feuilles luxuriance pourrir larmature de larbre, toison sans tte, sans ossature, monstre de pelage ; frondaisons sans sursis de ciel aux bras des branches.

Lexcs figur ici par le trop-plein de feuilles, fortement connot sur le plan sexuel, est prcisment ce qui touVe la fort. Or, le pome ne se contente pas de formuler ce paradoxe : il le mime dans sa forme mme, puisquil va, par un jeu dassonances et de rptitions, crer chez le lecteur la sensation du trop, en ltouVant sous un amas dimages renvoyant au corps (armature de larbre, toison sans tte, monstre de pelage, bras des branches). Plus loin, cet excs se traduit par limage de la feuille grasse colle la graisse de la moiteur . La nature apparat dans ce pome comme sauvage, hostile et irrespirable en raison de sa densit. Il manque cette jungle tide le Feu ou lEsprit, cette force intrieure qui animerait les choses et que le pome nomme la fin la gloire amoureuse dun corps incendi . La confrontation de ltre avec le monde inconscient trouve son expression la plus riche dans la clbre suite potique qui ouvre Mmoire sans jours et
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qui sintitule La Malemer . Ce pome diYcile et ambitieux, comparable au Tombeau des rois dAnne Hbert, raconte, en une srie de versets, la descente en soi-mme du pote :
Je descendrai jusque sous la malemer o la nuit jouxte la nuit jusquau creuset o la mer forme elle-mme son malheur, sous cette amnsique nuit de la malemer qui ne se souvient plus de ltreinte de la terre, ni de celle de la lumire quand les eaux naissaient au chaos flexueux de lair, []

Le mot trange de malemer peut sentendre de plusieurs faons : cest le malheur de leau fautive , du pch originel, la mer spare des autres lments (symboliss par la foudre ou laile) et condamne lobscurit strile ; mais tout comme la jungle de feuilles, la malemer devient accueillante pour celui qui court le risque dy plonger le regard sans se payer de mots ( refuse le calfat des mots pour tes coques creves ). Do le retournement du pome qui se clt sur une image de fcondit :
ni le soleil ni le vent nordonnent la terre mais la rose ne de la parfaite prcarit, ni la lumire ni lopacit nordonnent la mer mais la perle ne de lantagonisme des eaux, maria, nom pluriel des eaux usage dense du sein et nativit du feu.

Le thme de la mort et la rflexion sur la vocation du pote se retrouvent dans Les Gisants (1963), mais la question sy trouve pose de faon moins angoisse. Le premier pome, Le vase trusque , fait de lart une frivolit srieuse : on y voit un joueur de flte et une danseuse peints sur des vases destins contenir les cendres dun mort. Plus descriptifs, prcds dun argument qui en fixe le sens, les pomes de ce recueil se sont librs de leur violence, mais au prix dune certaine intensit. Cest surtout par leur exotisme classique et par leur virtuosit formelle que ces pomes se distinguent. Les recueils suivants sloignent des longues suites personnelles au profit de pomes plus modestes en apparence, mais tout aussi prodigues en images. Ce sont des Quatrains quotidiens (1963), dont plusieurs voquent la nature, tout comme dans LArbre blanc (1966). Le pote Robert Marteau crit ce sujet : Rien chez Rina Lasnier ne vient en criture qui ne soit de quelque faon pass par la
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nature, et rien dans la nature qui nait aVaire avec lesprit. Elle publie encore beaucoup dans les annes 1970 et 1980, fidle au sens du sacr qui sous-tendait ses premiers recueils. Son plus fervent admirateur, le pote et critique Jean-Pierre Issenhuth, fait delle en 1991 le plus grand pote qubcois vivant . Elle est en tout cas lune des voix les plus singulires de sa gnration. Les modes, les courants potiques nont peu prs aucune influence sur elle : sa posie a quelque chose dobstinment inactuel dans le paysage littraire qubcois.

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5 Anne Hbert : la violence intrieure

Comme celles de Gabrielle Roy et de Rina Lasnier, luvre dAnne Hbert (19162000) stend sur plus dun demi-sicle. Elle sen distingue toutefois par le fait quelle couvre presque tous les genres (posie, conte, roman, nouvelle, thtre). Anne Hbert ne fait partie daucun groupe ou courant littraire, ni au Qubec ni Paris o elle a pass presque toute la seconde partie de sa vie. Elle na rien de lcrivain marginal, mais elle crit de faon solitaire, sans chercher sintgrer au milieu littraire ni le fuir du reste. Elle simpose par son uvre seule, non par des interventions sur la place publique. Une telle confiance dans la souverainet de la littrature ne va pas encore de soi dans le Qubec de 1940. Il faut dire que peu dcrivains sont issus dun milieu plus favorable la culture. Fille du rput critique Maurice Hbert et cousine de Saint-Denys Garneau avec qui elle fait du thtre et sinitie la posie, Anne Hbert semble ne dans la littrature. Un tel hritage est assez exceptionnel. Il tranche nettement avec le climat intellectuel de sa ville natale : La ville de Qubec de mon enfance, dira-t-elle, ctait le dsert, au point de vue littraire. Montral, on la vu, son cousin et quelques amis ont dj entrepris de crer les conditions dune renaissance littraire par lintermdiaire de La Relve puis de La Nouvelle Relve. Anne Hbert y fait paratre quelques pomes, repris ensuite dans son premier recueil, Les Songes en quilibre (1942). Mais sa collaboration demeure discrte si on la compare celle des amis de Saint-Denys Garneau et des crivains en vue lpoque, qui sont souvent des essayistes, des critiques ou des journalistes. Anne Hbert nest rien de tout cela, se consacrant exclusivement son uvre de cration. Ce choix na pas la couleur de la rvolte comme chez un Nelligan, par exemple, pour qui la vocation potique constituait un rejet violent du pre. Devenir pote, dans la famille Hbert, ce nest nullement dchoir. Au contraire, cest assumer pleinement lhritage paternel. Vers 1950, aucune uvre de la tradition qubcoise ne ressemble celle quAnne Hbert se prpare crer. Ses modles sont trs proches (Saint-Denys Garneau) ou trs lointains (en particulier la Bible comme rservoir de mythes ou la psychanalyse comme traverse des forces obscures de ltre). Elle lit Maria Chapdelaine, comme tout le monde au Qubec, mais elle dcouvre aussi, et bien souvent par lentremise de Saint-Denys Garneau, Rimbaud, Claudel, luard, Supervielle, Mauriac, Bernanos, etc. Elle connat ses classiques mieux que son cousin et croit profondment luniversalit de lart. Mais elle trouve son inspiration dans ce qui constitue le cur mme de lidentit qubcoise. Cest tout dabord la religion catholique, saisie non pas dans sa pratique quotidienne ou ses

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Anne Hbert. Photo Gar Lunney. Photo reproduite avec la permission de lOffice national du film du Canada. Tous droits rservs.

dogmes moraux, mais comme accs un symbolisme universel. Les personnages religieux qui abondent dans son uvre sont presque toujours des tres torturs par le mal (pasteur tourment, sorcires, diables, dmons, ogres, etc.) et qui versent tantt dans le jansnisme, tantt dans le mysticisme, quand ce nest pas dans la magie noire. Cest ensuite la famille, comme horizon unique et parfois si oppressant quil avale lindividu, le condamnant linceste ou au meurtre. Cest enfin le langage, dune justesse et dune puissance vocatrice admires tant par
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la critique franaise que par la critique qubcoise. On a beaucoup parl de la puret de langage dAnne Hbert, qui dtestait lide dintroduire des canadianismes pour donner une couleur locale la littrature. Mais cette puret nen porte pas moins la trace dun combat, comme si la parole tait arrache au silence des grands espaces et aux voix touVes de sa communaut. Malgr son ampleur, luvre dAnne Hbert scrit ainsi toujours dans la retenue, tendue vers le mot exact et sinterdisant la facilit de la parole livre elle-mme. Cette conomie formelle ou cette pudeur de lcriture contrastent avec lvocation des grands mythes religieux et surtout lexploration des pulsions sexuelles. Lcart entre cette uvre et le Qubec duplessiste est vident. Les deux textes qui marquent lmergence vritable dAnne Hbert sur la scne littraire, soit Le Torrent (1950) et Le Tombeau des rois (1953), nont pas trouv dditeur au Qubec. Le Torrent, jug trop violent, a d tre publi compte dauteur, sous le label des ditions Beauchemin. Mme situation pour Le Tombeau des rois, dont les frais de publication ont t pris en charge par Roger Lemelin, ce qui a permis Anne Hbert de le faire distribuer par lInstitut littraire du Qubec. Grce une prface du pote Pierre Emmanuel et au critique Albert Bguin qui publie quelques-uns de ses pomes dans la revue catholique Esprit, Anne Hbert reoit une oVre des ditions du Seuil pour publier son premier roman, Les Chambres de bois (1958). En 1960, Le Tombeau des rois est repris chez ce mme diteur, augment de Mystre de la parole. La suite de son uvre, sauf son thtre, paratra aussi au Seuil. Anne Hbert choisit de faire carrire en France o elle sjourne rgulirement partir de 1954 avant de sy installer tout fait au milieu des annes 1960. Onze ans sparent son premier recueil, Les Songes en quilibre, du Tombeau des rois. Dun recueil lautre, lvolution est frappante. On passe dune criture juvnile, clbrant la famille et la Vierge Marie ( Pome pour papa , Maman , Berceuse lente ), une voix originale qui va donner un des recueils les plus clbres de la posie qubcoise. Entre les deux, il y a eu la publication du Torrent, une uvre en prose qui semble avoir dbarrass lcriture de tout ce quelle pouvait avoir de mivre et de naf. Mme si la nouvelle Le torrent demeure charge de posie, lcriture est dune tout autre nature. Impossible de reconnatre dans cette prose nouvelle laimable pote des Songes en quilibre. Cest une personne diVrente qui crit, dirait-on ce que confirme dailleurs Anne Hbert qui refusera dinclure ce premier recueil dans uvre potique 1950-1990 (1992). Et cest cette mme personne qui crira aussi les pomes du Tombeau des rois. Le torrent est une longue nouvelle dune soixantaine de pages qui dcrit le drame dun individu priv dexistence et qui fait un jour la dcouverte de son absence au monde. Cest lui-mme qui raconte son aventure, sa seule et pouvantable richesse , comme il le dira la fin de son rcit. La tragique solitude du hros sexprime, ds les premiers mots de la nouvelle, par une formule qui res-

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tera fameuse : Jtais un enfant dpossd du monde. lev par sa mre dans une ferme presque compltement coupe de la civilisation, Franois a douze ans lorsquil rencontre un premier visage humain qui ne soit pas celui de sa mre. Cest un vagabond, et Franois apprend par lui que sa mre tait appele familirement la grande Claudine et cache un pass honteux. Cest pour rparer sa faute et se venger de cette socit hostile quelle sest retire dans la plus extrme solitude. Pour la mme raison, elle destine son fils la prtrise et ne voit en lui que linstrument de son rachat. Tu me continues , lui rpte-t-elle sans cesse. Cette retraite hors du monde mauvais obit une rigueur morale et religieuse extrme. La mre, dune autorit tyrannique, bat son enfant ds quil manifeste la moindre volont individuelle. Aprs sa premire anne au collge toutefois, Franois dcouvre le monde. Il tient tte sa mre et lui annonce son refus de retourner au collge. Sa mre le frappe alors si durement avec ses clefs quil en devient sourd. Ne rsonne plus dans sa tte que le bruit du torrent qui coule au bas de la maison. Peu aprs arrive un cheval, appel Perceval, que la mre ne parvient pas dompter, incarnation de la force qui a toujours fait dfaut Franois. Celui-ci tue sa mre grce au cheval quil dlivre de son entrave au moment o elle sen approchait. Franois est alors libre, mais sans rien qui lui ressemble ou quoi il puisse sidentifier. Une trange crature, appele Amica, fait son apparition dans la deuxime partie de la nouvelle. Elle prfigure toute la ligne de sorcires et de diablesses qui peupleront luvre dAnne Hbert. On ne sait ni trop do elle vient ni quel est son rle auprs de Franois. la limite du pur symbole, voire de lhallucination, elle disparat tout coup, laissant Franois seul avec luimme, prisonnier de cette violence inexprimable que symbolise le torrent. Il finit par sy jeter comme Narcisse dans son reflet. Les autres nouvelles du Torrent sapparentent davantage au style de jeunesse de lcrivaine et ressemblent des contes. On retrouve cependant la gravit du Torrent dans certains textes ultrieurs, notamment sa dernire pice de thtre, Le Temps sauvage (1963) dont il sera question dans le chapitre sur le thtre des annes 1960, et le thme de lenfermement dans le premier roman dAnne Hbert, Les Chambres de bois, qui se droule dabord la campagne, puis Paris, dans un univers clos. Michel est la fois pianiste, peintre et pote. Catherine, dune famille ouvrire, dcouvre le monde de la posie grce lui et accepte de sinstaller chez lui, dans un appartement parisien qui possde deux chambres de bois. Mais la vie ne pntre plus dans ces chambres closes qui constituent un monde captif . Catherine supplie Michel de briser le silence de lappartement. Il refuse, comme il renonce donner des concerts. Prisonnire dun homme qui ne laime pas, Catherine ne connat plus de la ville que sa rumeur; elle brode, coud, apprend des fables et des pomes par cur et sapplique ressembler ce que Michel voudrait quelle soit. Michel, lui, espre autre chose. Son rve consiste croire limminence de sa solitude rompue .

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On reconnat l les mots clbres dAnne Hbert dans un texte intitul Posie, solitude rompue , paru dans ldition de ses Pomes en 1960 au Seuil : Et moi, je crois la vertu de la posie, je crois au salut qui vient de toute parole juste, vcue et exprime. Je crois la solitude rompue comme du pain par la posie. Cette foi dans la posie marque le passage de lcriture concentre lextrme du Tombeau des rois celle, plus dlie, du Mystre de la parole. La pote nest plus une fille maigre , mais la fille dve, lalchimie du jour succde la nuit, le printemps de la ville remplace les villes dsertes , les chambres souvrent dans une sorte dblouissement. La posie est porte par la ferveur des commencements, en parfaite rsonance avec le renouveau littraire symbolis par lanne 1960. Notre pays, crit encore Anne Hbert, est lge des premiers jours du monde. Les pomes les plus saisissants demeurent toutefois ceux du Tombeau des rois. La voix du pote, sans les facilits du lyrisme, sy fait entendre avec une puret extraordinaire, comme lcrit le prfacier Pierre Emmanuel : Un verbe austre et sec, rompu, soigneusement exclu de la musique : des pomes comme tracs dans los par la pointe dun poignard, voil ce quAnne Hbert propose. La violence de luvre dAnne Hbert vient en bonne partie de la part faite au dsir sexuel, presque toujours associ la mort. Dans le pome Le tombeau des rois , on voit dj se dessiner cette thmatique. Guide par son propre cur quelle porte au poing [c]omme un faucon aveugle , attire par le dsir des gisants , elle senfonce dans les tombeaux des rois et sarrte devant les tuis ornements de sept grands pharaons dbne :
Avides de la source fraternelle du mal en moi Ils me couchent et me boivent ; Sept fois, je connais ltau des os Et la main sche qui cherche le cur pour le rompre Livide et repue de songe horrible Les membres dnous Et les morts hors de moi, assassins, Quel reflet daube sgare ici ? Do vient donc que cet oiseau frmit Et tourne vers le matin Ses prunelles creves ?

Ce sont l les derniers mots du recueil : la descente au fond de soi, preuve o le sujet est la fois chasseur et proie, se clt sur une libration et sur lapparition dun monde nouveau qui reste dcouvrir. Le thme du secret constitue, selon Andr Brochu, le fil conducteur de toute luvre dAnne Hbert. Dans chacun de ses textes, peu importe le genre, le regard
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se porte de lautre ct des grandes fontaines qui dorment au fond des bois et qui symbolisent les grands interdits. Il ne sagit pas tant de repousser ou de rejeter ces interdits que de suspendre le jugement moral afin de regarder le monde avec les yeux des personnages, si terribles et si immoraux soient-ils. Chaque fois, cest le mme processus de dvoilement qui se met en place. Cela donne lieu des textes la fois semblables dans leur inspiration et fort diVrents dans leur forme. Car la plonge dans lintriorit, si elle vise toujours rvler la part obscure des personnages, peut prendre des allures tonnantes, de lenqute policire jusquau rcit fantastique. La surprise vient peut-tre dabord du fait que, trs tt, Anne Hbert saVranchit des conventions littraires et ne se proccupe pas davantage de respecter la linarit du rcit quelle ne se souciait de respecter les formes fixes de la posie. Cette grande libert formelle se traduit par un curieux mlange de classicisme et dsotrisme, de catholicisme et de paganisme, de ralisme et de symbolisme. Par l, son uvre correspond assez peu limage pure quon se fait delle gnralement. Sa cohrence se trouve plutt dans la violence des passions qui se dchanent. Fascine par le mystre, par le mal en tant que tel, Anne Hbert aborde lindividu non par ce qui lui assure une identit, mais par ce qui le pervertit et laline. Avec Kamouraska (1970), cette violence passionnelle trouve son expression la plus acheve. Lhistoire se droule entre Sorel et Kamouraska peu aprs les troubles de 1837-1838. Ce nest toutefois pas un roman historique au sens traditionnel. Les personnages du roman se situent dans lespace grandiose de lhiver qubcois, qui a ici quelque chose dintemporel. Lamour qui lie lisabeth dAulnires son amant, le mdecin George Nelson, appartient lui aussi au temps ternel de la lgende, celui de Tristan et Yseult. Et pourtant, il sagit sans doute du roman le plus raliste crit par Anne Hbert, construit autour de faits authentiques prsents avec un luxe de dtails la faon des grands romans du xix e sicle. On y retrouve la manire potique dAnne Hbert, qui dcrit lunivers sensoriel et aVectif des personnages, nabordant le contexte historique et les aspects de la socit qu partir de lexprience singulire que les protagonistes en font. Toutefois, leur intriorit devient un espace conflictuel et non plus seulement lexpression de leur solitude ou de leur folie. Le conflit nest pas rapport une sorte de dsordre aVectif, aux drames de lenfance, mais une ncessit intrieure des personnages. Pour lune des seules fois dans luvre dAnne Hbert, le sentiment amoureux et le dsir sexuel concident. Le roman souvre Qubec, alors que lhrone, Mme Rolland, ne lisabeth dAulnires, veille son mari qui se meurt. Elle est hante par les images tragiques du meurtre de son premier mari, Antoine Tassy, seigneur de Kamouraska. Homme violent qui ne cesse de jouer avec la mort (la sienne, mais aussi celle de sa femme), Antoine est un personnage plus complexe que dans les traditionnels romans sentimentaux. Cest une brute dsespre, un noble voyou dont la passion destructrice
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semble venir de la mme source que la passion amoureuse dlisabeth et de George. Ce dernier nest pas un vritable tranger, tant mme un camarade de collge dAntoine, comme les deux hros des Anciens Canadiens de Philippe Aubert de Gasp pre. Nous sommes dailleurs dans la mme rgion, le Bas-du-Fleuve. Cest l, plus prcisment dans la baie de Kamouraska, que le meurtre est commis en plein hiver. Pour chapper la justice, George est ensuite oblig de senfuir aux tats-Unis, parmi les siens. lisabeth est accuse de complicit, mais elle est rapidement libre et sempresse de rtablir son honneur en pousant un homme quelle naime gure, M. Rolland, celui-l mme qui agonise ses cts au moment o elle se remmore toute cette histoire. Le roman est dune construction habile, inversant lordre chronologique et entremlant les scnes du pass et celles du prsent tout en faisant du meurtre dAntoine le point culminant qui donne lensemble du livre son intensit tragique et sa cohrence. Roman haletant, Kamouraska fait revivre un xix e sicle au romantisme la fois feutr et pulsionnel, toujours aspir par le silence des lieux et des individus. Le dcor est immense, presque trop grand pour ceux qui y vivent. Le lecteur est projet dans un pays qui redevient sans cesse le dsert darbres et de neige quil a t dans limaginaire des premiers colons :
Rivire-Ouelle. Me raccrocher ce nom de village, comme une boue. (Le dernier village avant Kamouraska.) Tenter de faire durer le temps (cinq ou six milles avant Kamouraska). tirer le plus possible les premires syllabes fermes de ri-vi-, les laisser souvrir en -re. Essayer en vain de retenir Ouelle, ce nom liquide qui senroule et fuit, se perd dans la mousse, pareil une source. Bientt les sonorits rocailleuses et vertes de Kamouraska vont sentrechoquer, les unes contre les autres. Ce vieux nom algonquin ; il y a jonc au bord de leau. Kamouraska ! Je joue avec les syllabes. Je les frappe trs fort, les unes contre les autres. Couvrir toutes les voix humaines qui pourraient monter et mattaquer en foule. Dresser un fracas de syllabes rudes et sonores. Men faire un bouclier de pierre. Une fronde lastique et dure. Kamouraska ! Kamouraska ! Il y a jonc au bord de leau ! Ae ! les voix du bas du fleuve montent lassaut. Parlent toutes la fois ! Les abeilles ! Toujours les abeilles ! Les habitants du bas du fleuve, en rangs serrs, suivent, dcrivent et dnoncent, voix de plus en plus prcises et hautes, le passage dun jeune tranger, dans son extraordinaire traneau noir, tir par un non moins extraordinaire cheval noir.

On retrouve cette beaut austre du paysage dans le film que Claude Jutra (1973) ralise partir du roman et qui contribue faire de celui-ci le premier grand succs dAnne Hbert. Si la violence humaine rpond celle de la nature dans Kamouraska, la correspondance est encore plus explicite dans lautre grand roman dAnne Hbert, Les Fous de Bassan (1982), qui reoit en France le prix Femina et qui sera galement
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port lcran (Yves Simoneau, 1986). Ici aussi, lintrigue tourne autour de la folie meurtrire, mais elle est moins dtermine par la logique des personnages que par une maldiction souterraine qui semble maner des lieux mmes. Le roman sinspire dun fait divers survenu en Gaspsie en 1936 : deux jeunes cousines sont assassines dans un petit village et leur meurtrier sera finalement libr sous prtexte que ses aveux ont t arrachs de force. Dans le roman, ce village sappelle GriYn Creek et il se situe quelque part en bordure du fleuve. Peupl de loyalistes plus ou moins parents les uns avec les autres, ce village forme une socit compltement ferme sur elle-mme. Elle reproduit, en inversant les rles puisquils sont ici attribus des anglophones, la socit traditionnelle du Qubec. La critique na pas manqu de souligner cette dimension sociologique. Elle a toutefois mis davantage laccent sur la construction faulknrienne du roman, compos de six chapitres donnant successivement le point de vue des principaux protagonistes selon des formes chaque fois diVrentes (mmoires, lettres, journal, souvenirs, etc.). Elle a aussi insist sur la description magistrale du paysage de la mer qui unit toutes ces voix et donne au livre lallure dun chant potique. Encore ici, le roman se fait pome. Le meurtre na toutefois pas le mme sens que dans Kamouraska. Il avait, pour lisabeth dAulnires et George Nelson, une fonction libratrice, mme sil finit par les sparer jamais. Dans Les Fous de Bassan, le double meurtre semble un acte dmentiel et dune cruaut inexplicable. Le coupable, Stevens, nprouve dailleurs nul remords, comme sil portait la mort en lui-mme. Tous les personnages de la communaut, du reste, sont coupables quelque degr. Mme le pasteur du village, dont les souvenirs ouvrent le roman, est possd par linstinct de destruction, lui qui se servait du corps de deux jumelles pour assouvir ses pulsions sexuelles. Sa femme se pend en apprenant la nouvelle de la bouche de lidiot du village. Linceste flotte dans tout le roman, comme si le dsir sexuel, dans une socit o chacun est parent directement ou indirectement avec lautre, ne pouvait qutre sacrilge. Colls au mme destin, les personnages ressemblent, comme le suggre le titre mtaphorique du roman, aux fous de Bassan , ces oiseaux qui vivent en communaut sur les bords du fleuve Saint-Laurent. Aucun nest dot dune individualit vritable, aucun nchappe aux pulsions lmentaires et au mimtisme gnralis. La cause ultime de la tragdie est dailleurs associe, dabord par le pasteur, puis par le meurtrier lui-mme, la nature : Le vent a toujours souZ trop fort ici et ce qui est arriv na t possible qu cause du vent qui entte et rend fou. Toute luvre dAnne Hbert est hante par la posie du mal et par ce que Robert Harvey appelle lcriture de la passion . Ce sont les lments qui symbolisent de la faon la plus claire cette violence du monde. On pense particulirement leau, non pas leau douce et tranquille, mais au torrent, aux grandes fontaines qui se cachent au fond des bois, la pluie qui sabat sur les vitres ou la

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mer dchane. Luvre est aussi traverse par des animaux comme le cheval, symbole de la force. Ltre ordinaire habite ainsi un monde qui le dpasse et le subjugue. Do le privilge accord par Anne Hbert aux tres ports eux-mmes par une passion grandiose ou littralement possds par quelque force trangre. Cela se voit dans Les Enfants du sabbat (1975) et dans Hlose (1980) tout comme dans les livres de la dernire priode dAnne Hbert, qui montrent quel point celle-ci est capable de se projeter dans une varit de personnages marginaux. Ces romans et ces rcits sont gagns par une vision essentiellement potique du monde. Dans Le Premier Jardin (1988), par exemple, qui raconte le retour Qubec dune actrice appele Flora Fontanges dont le parcours ressemble bien des gards celui dAnne Hbert, une phrase rsume la fonction potique quelle attribue lcriture et lart en gnral : Depuis longtemps, Flora Fontanges est persuade que, si un jour, on arrive tout rassembler du temps rvolu, tout, exactement tout, avec les dtails les plus prcis air, heure, lumire, temprature, couleurs, textures, odeurs, objets, meubles , on doit parvenir revivre linstant pass dans toute sa fracheur. Les rcits de la dernire priode se donnent donc moins pour but de raconter une suite de pripties que de reconstituer un climat, un univers complexe de perceptions aussi exactes que possible. Outre Le Premier Jardin, cet ensemble comprend les rcits intituls LEnfant charg de songes (1992), Aurlien, Clara, Mademoiselle et le lieutenant anglais (1995), Est-ce que je te drange ? (1998), Un habit de lumire (1999), auxquels sajoutent les pices de thtre La Cage (sur la lgende de la Corriveau) et Lle de la demoiselle (1990) ainsi que les recueils de pomes Le jour na dgal que la nuit (1992) et Pomes pour la main gauche (1997). On retrouve dans les derniers rcits des personnages typiquement hbertiens, presque toujours des marginaux, comme lartiste Flora dans Le Premier Jardin qui rappelle Michel dans Les Chambres de bois, ou lenfant charg de songes qui voque Franois dans Le Torrent. Ces rcits, entre la nouvelle et le roman, abordent des thmes contemporains travers des figures sociologiquement dtermines, comme celle du travesti Jean-phrem de la Tour dans Un habit de lumire ou de Delphine lexile dans Est-ce que je te drange ?

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6 La posie dinspiration surraliste

Alors que les Alain Grandbois, Saint-Denys Garneau, Gabrielle Roy, Rina Lasnier et Anne Hbert se dfinissent par leur vision universaliste de la littrature, une nouvelle gnration de potes, ne partir de 1920, subit linfluence des avantgardes littraires, en particulier du surralisme. Limpact est toutefois moins spectaculaire en littrature quen peinture, o le passage de lart figuratif lart abstrait divise de faon vidente le champ artistique. Chez les potes, labandon du vers rgulier et des formes fixes est dj chose faite dans les annes 1930 et ne constitue plus un enjeu esthtique au lendemain de la guerre. Le manifeste Refus global, on la vu, est dabord et avant tout un manifeste dartistes, et non dcrivains. Deux crivains seulement font partie du groupe des quinze signataires : Thrse Renaud (1927-2005), qui a publi un recueil de posie surraliste, Les Sables du rve (1946), et surtout le dramaturge et pote Claude Gauvreau (19251971). Il fait paratre dans Refus global trois objets dramatiques , dinspiration claudlienne, qui appartiennent un ensemble intitul Les entrailles . Mais le lien de Gauvreau avec Borduas passe moins par la littrature que par lart, Gauvreau participant activement aux expositions du groupe automatiste. Claude Gauvreau est un cas part dans lhistoire littraire du Qubec. Il incarne le rve dune posie pure, fonde sur un langage qui ne ressemble aucun autre. Ce langage est pour lui une faon de dpasser lcriture automatique du surralisme sur son propre terrain, en accueillant aussi, non dans la passivit mais dans un tat de tension, des mots inconnus. Ce sera lexploren :
Illyiiazzam-m-mirrra.h cest dans ce dcor de jagouars et de paumes quil ensevelit pour toujours la crte de son audace siZante. murmure mol meur mair mahyr montt creu vig tnass oll buch

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rouvrir les tenailles qui empsent le mec qui empsent le monde

De toutes les uvres littraires qubcoises inspires par le surralisme, celle de Gauvreau se distingue par sa fonction provocatrice, laquelle sinscrit tout fait dans lesprit des automatistes qui ont sign Refus global. Son recueil tal mixte, crit en 1950-1951, sattaque en particulier au clerg canadien-franais. Voici par exemple un extrait de sa clbre Ode lennemi :
Pas de piti les pauvres ouistitis pourriront dans leur jus Pas de piti le dos de la morue ne sera pas mnag Cycle Un tricycle ongles de pasteur va jeter sa gourme sur les autels de nos prsidences Pas de piti ! Mourez vils carnivores Mourez cochons de crosseurs de frchets de cochons dhuiles de cochons de camans de ronfleurs de calices de cochons de rhubarbes de ciboires dhosties de bordels de putains de saints-sacrements dhosties de bordels de putains de folles herbes de tabernacles de calices de putains de cochons

Ce texte ne sera publi quen 1968, alors quune nouvelle gnration de potes formalistes dcouvrira Gauvreau et verra en lui son plus gnial prcurseur. En 1953, il prophtise que nous aurons la grande rvolution de la posie bientt. (Il est temps) . Il vient de terminer son unique roman, Beaut baroque, crit en hommage sa matresse, la comdienne Muriel Guilbault, peu de temps aprs son suicide. Dans une lettre Borduas o il le prie de se joindre au jury de quinze membres attendu chez lui pour la lecture de Beaut baroque, voici comment Gauvreau dcrit ce roman moniste inspir de Nadja dAndr Breton : un objet satur de souVrance et de gmissement, [] un objet diYcilement sondable, peut-tre monstrueux, certainement vrai . Aprs ce roman, Gauvreau sombre dans la folie. Ses lettres Borduas dcrivent de faon bouleversante lvolution
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de ses dlires, ses internements rpts, son suicide diffr, son insupportable rputation dtre lidiot du village . Gauvreau reviendra sur la scne littraire seulement en 1970, lors de la Nuit de la posie. Il sera accueilli comme un monument par les jeunes potes. Son suicide en 1971 lui vaudra une aura tragique, de sorte que lon parlera bientt du mythe de Gauvreau, comme on avait parl du mythe de Nelligan ou du mythe de Saint-Denys Garneau. Alors quen 1970 sa pice La Charge de lorignal pormyable nest joue que devant une poigne de spectateurs, Les oranges sont vertes, cre en 1972, soit juste aprs son suicide, sera acclame la Place des Arts, comme on le verra dans le chapitre sur le thtre des annes 1970. La redcouverte de son uvre aboutit en 1977 la publication de ses uvres cratrices compltes qui permet de mesurer lampleur de ses crits. Si Gauvreau est la figure la plus flamboyante du surralisme littraire au Qubec, dautres potes du milieu du sicle sont associs de faon plus ou moins oblique ce mouvement. Le plus bel exemple de posie surraliste est sans doute Le Vierge incendi que Paul-Marie Lapointe publie en 1948. ce premier livre inspir de Rimbaud, de Lautramont et de Paul luard, il faut ajouter les pomes de la Nuit du 15 au 26 novembre 1948 qui, comme Le Vierge incendi, seront repris dans la rtrospective Le Rel absolu (1971) que nous aborderons plus loin. Alors que Refus global suscite des ractions nombreuses et entrane des consquences directes sur la carrire de Borduas, tel nest pas le cas des pomes de Lapointe ou de Gauvreau en dpit de leur vidente violence verbale. Limpact quune telle posie pouvait avoir vers 1950 est peu prs nul, comme si elle ntait pas prise en considration par la critique de lpoque. Cest aussi le sort de Gilles Hnault (1920-1996) qui fonde en 1946, avec loi de Grandmont (1921-1970), une petite maison ddition, Les Cahiers de la file indienne, qui vise faire connatre lcriture automatique, mme sil sagit dabord et avant tout dassocier, comme chez leur matre penser Alfred Pellan, posie, ferie et cubisme. loi de Grandmont na quun rapport trs indirect avec le surralisme. La posie du Voyage dArlequin (1946) a la lgret dune chanson ou dun jeu, la manire de Jacques Prvert ou de Go Norge. Grandmont se fera davantage connatre comme dramaturge et surtout comme lun des fondateurs du Thtre du Nouveau Monde, dont il invente le nom. Hnault joue un rle beaucoup plus important dans lessor de la posie moderne au Qubec. N dix ans avant la plupart des potes majeurs de la Rvolution tranquille, il leur fraie la voie sans trop lavoir cherch. Gaston Miron reconnatra son rle de pionnier en parlant de lui comme du pre de la posie moderne au Qubec. Luvre de Hnault est relativement mince : elle tient, pour lessentiel, en quatre plaquettes reprises en 1972 sous le titre Signaux pour les voyants qui comprend en outre quelques pomes parus dans des revues. Par la suite, Hnault publiera deux recueils plus volumineux, mais accueillis sans enthousiasme par la critique ( linconnue nue, 1984, lcoute de lcoumne, 1991). Il a occup divers postes

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dans le milieu artistique et littraire, notamment celui de directeur du Muse dart contemporain de 1966 1971. Il a aussi publi plusieurs traductions, dont, en 1977, celle du roman Without a Parachute (1972) de lcrivain anglo-montralais David Fennario. En 1948, Hnault se reconnat dans lart abstrait de Borduas et dans la posie moderne aprs avoir collabor ses dbuts La Relve o paraissent deux pomes en 1940, et La Nouvelle Relve o sa collaboration sintensifie. Journaliste aux ides de gauche et militant syndical, il ne sera pas invit signer le manifeste de 1948, son engagement au sein du Parti communiste ayant t jug incompatible avec lesprit anarchiste du manifeste. Il sinitie la posie sans pouvoir compter ni sur lcole, quil ne frquentera pas longtemps, ni sur la bibliothque familiale ( Il ny avait pas de livres chez moi, pas de bibliothque ), ni sur lexistence dun milieu littraire dj constitu. Cest en autodidacte et de faon assez clectique quil dcouvre tout la fois Rimbaud, Valry, Jammes, Breton, luard et Saint-John Perse. La posie na pas chez lui le caractre solitaire quelle avait chez Saint-Denys Garneau ou chez Grandbois : La solitude est pourrie , crit Hnault. La posie sextriorise, sexpose sur la place publique et devient un thtre en plein air , selon le titre du premier livre quil publie en 1946. Au surralisme, la posie de Hnault emprunte la fois la vise collective, le ton ludique ou contestataire et le got pour lexpression directe, pour le cri de lhomme primitif. Dans le pome Bestiaire , souvent considr comme lillustration de lart potique de Gilles Hnault, il oppose le cri vivant et rassembleur de lanimal la parole articule de lhomme qui nest quarabesques striles et fleurs de rhtorique. Il me faut la parole nue , dira-t-il. Cet impratif dun langage direct, cette recherche dun lyrisme spontan ne sadossent toutefois pas lautomatisme surrationnel dun Gauvreau. Il sagit de rapprocher la posie de la parole, le pote du lecteur, lcriture de laction. Le pote insiste sur la lisibilit du texte et maille ses pomes de dclarations dintention comme celles-ci : Il me faut des mots comme des balles et des cris purs qui transpercent , Je veux lever toutes les dfenses, brler tous les interdits . Ces marques rptes dune conscience en veil loignent clairement Gilles Hnault du primat accord par le surralisme linconscient. Les images se distinguent chez lui par leur transparence ironique et par leur langage volontairement prosaque. Le pote samuse faire de lesprit avec son lecteur et prend mille liberts lgard du pome. Il semble mme revendiquer une certaine maladresse et des ruptures de ton, intgrant tout coup une chanson, une comptine ou des jeux de mots comme sil ne se souciait pas le moins du monde dtre pris au srieux comme pote, comme sil tournait la posie en drision. Il ne cesse pourtant de parler gravement du langage, mais cest pour se plaindre, comme dans son plus clbre pome, Smaphore (1962), de lincommunicabilit des mots : Les signes vont au silence , crit-il au dbut de ce pome, qui aboutit toutefois au dgel de

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la parole, selon une thmatique qui traversera tout le discours potique de la Rvolution tranquille. Chez Hnault, cet appel fraternel une communaut prcde et dpasse le cadre troit du pays : il inclut l trange tranger et les Peaux-Rouges / Peuplades disparues .

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7 Roland Gigure : la marche en avant

Roland Gigure (1929-2003) est lhritier le plus naturel du surralisme au Qubec. Un peu plus jeune que Gauvreau, il ne collabore pas au manifeste Refus global, mais il se fait remarquer, ds 1949, en fondant une maison ddition de posie, Erta, qui publie des livres apparents, de prs ou de loin, au surralisme. On y trouve notamment les neuf plaquettes que Gigure publie entre 1949 et 1960 de mme que des recueils de Gilles Hnault, de Jean-Paul Martino et de Claude HaeVely. Form lInstitut des arts graphiques de Montral, Gigure sintresse trs tt la typographie, grce notamment son matre Albert Dumouchel, et plusieurs livres publis chez Erta sont de vritables objets dart. Gigure luimme illustre certains de ses livres ou ceux de ses amis, dessine des maquettes de revues ou des aYches dexpositions. partir des annes 1960, il simpose de plus en plus par ses gravures et ses dessins, galement dinspiration surraliste, y trouvant un mme bonheur et une mme facilit dexpression. Cest donc la fois comme pote, graveur et diteur quil participe leVervescence culturelle de cette priode. linstar de plusieurs contemporains, Gigure sinitie au surralisme dabord par le biais du milieu artistique. Avec des peintres comme Grard Tremblay et Lon Bellefleur, il fait partie de la bohme montralaise qui frquente la Librairie Tranquille au lendemain de la publication de Refus global. Vers 1950, Gigure publie ses premiers pomes dans des revues de cration comme les Cahiers des arts graphiques, de lInstitut des arts graphiques, ou encore dans lphmre revue du romancier Jean-Jules Richard, Place publique, fonde en 1951. Si le climat de lpoque est rfractaire aux ides rvolutionnaires, comme on la vu propos de Refus global, les jeunes artistes sont dsormais suYsamment nombreux pour avoir le sentiment de se joindre un mouvement en marge de la grande noirceur . Gigure dira lui-mme propos de cette priode : Je me souviens des annes 50 comme dun moment deVervescence extraordinaire, il y avait quelque chose de clandestin dans ces activits que menaient alors quelques groupes isols. Ctait, on le sait, la Grande Noirceur. Nous tions un peu comme des taupes qui creusions un tunnel vers la lumire. Mais cette clandestinit rend le travail artistique extrmement prcaire. Si certains critiques spcialiss se montrent sensibles aux nouveaux courants artistiques, le public ne suit gure, de sorte que plusieurs peintres choisissent de quitter le Qubec pour poursuivre leur carrire ltranger, principalement Paris. Cest le cas de Paul-mile Borduas, Alfred Pellan, Jean-Paul Riopelle, Fernand Leduc, Marcelle Ferron.

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Roland Gigure, 1965. Fonds du ministre de la Culture et des Communications, e6, s7, ss1, d652354. Bibliothque et Archives nationales du Qubec. Photo Gabor Szilasi.

Pour Gigure aussi, louverture sur la modernit internationale se concrtise par les nombreux contacts quil tablit avec des mouvements davant-garde ltranger. Grce au Belge Thodore Koenig qui sinstalle en 1950 Montral et qui fera paratre un de ses livres chez Erta, Gigure entre en relation avec des groupes surralistes europens et commence collaborer leurs revues. Il publie dabord des textes avec le groupe international Cobra qui conjugue, comme lui, lart visuel et le pome (le nom Cobra est form des premires lettres de Copenhague, Bruxelles et Amsterdam). Lors dun premier sjour Paris en 1955, Gigure prsente ses dessins et ses gravures dans plusieurs expositions aux cts dautres artistes qubcois (notamment Lon Bellefleur, Albert Dumouchel, Fernand Leduc, Jean-Paul Riopelle et Marcelle Ferron). Il publie galement des pomes dans la revue Phases, qui survit au groupe Cobra dont elle est issue. Ses collaborations des revues surralistes se multiplient au cours de son second sjour Paris, entre 1957 et 1963. Le nom de Roland Gigure apparat dans les
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sommaires de trois revues belges dinspiration surraliste (Phantomas, Edda et Temps mls) de mme que dans ceux de Documento Sud Milan et de Boa Buenos Aires. Comme Guillaume Apollinaire et les premiers surralistes, il se met collectionner des masques, des statuettes et dautres objets associs lart primitif. Il frquente Andr Breton partir de 1959 et continue de se rclamer du surralisme un moment o, en France, il sagit dj dun mouvement ancien et o, au Qubec, sauf quelques exceptions comme Jean-Paul Martino ou Guy Gervais, il ne fait plus gure dadeptes. Pour comprendre cet apparent anachronisme, il faut expliquer davantage ce que signifie le surralisme de Gigure. Son adhsion ce courant semble, premire vue, moins complte et surtout moins radicale que celle de Gauvreau et de Paul-Marie Lapointe. Elle ne se manifeste dailleurs pas dentre de jeu et ne se ramne pas, comme chez ce dernier, une exprience de jeunesse. Le surralisme est moins pour lui une rvlation soudaine quune faon de se rapprocher peu peu de sa propre criture. Il ne linvoque en eVet quassez tard et sans en faire un dogme ni mme un modle proprement parler. Sil na jamais fait du surralisme un combat ou une revendication, le surralisme lui a pourtant t essentiel et ses plus grands pomes sont ceux qui sy apparentent. Le surralisme a t, dans lensemble de son uvre artistique et potique, dabord et avant tout un indispensable rservoir de ngativit. Port naturellement regarder surtout du ct de la lumire, crire pour allger le monde, il trouve dans le surralisme ce quil appellera le pouvoir du noir , cest--dire une force de contraste, une agressivit qui contracte sa posie et lui donne toute son intensit :
Le blanc nest rien, ni espace ni lumire, le blanc est vide sans le noir qui le marque, le fouette, lanime.

Au milieu du sicle, le surralisme ne reprsente plus en Europe une avant-garde structure en chapelle littraire. Il faut remonter plus en amont pour saisir la trajectoire de Gigure ses dbuts en 1949. Cest par la lecture de Paul luard quil dcouvre la posie surraliste. Bien quil ait t associ lessor du mouvement, luard est toujours apparu assez peu orthodoxe au regard des mots dordre de Breton, notamment en ce qui concerne lcriture automatique et la fonction rvolutionnaire du langage potique. Son lyrisme amoureux et ce quil appelait lvidence potique lloignent de lhermtisme. Ce qui prime chez luard comme chez Gigure, ce nest pas le choc de limage audacieuse ou linnovation formelle, mais la musicalit du pome, sa transparence de mme quune certaine expressivit qui tmoigne dun dsir de communication. Do la complicit avec le lecteur qui est ici comme un frre qui le pote tend la main. linverse de lexplosion langagire souvent hermtique du Vierge incendi de Paul-Marie
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Lapointe ou du langage exploren de Gauvreau, une telle criture va vers son lecteur et tend vers la simplicit. En cela, elle se rapproche de celle de Hnault, mais avec un souci potique plus marqu. Au total, mme si elle nest pas fonde sur des eVets de rupture comme celle des dfenseurs de lautomatisme, la posie de Gigure emprunte nanmoins au surralisme plusieurs principes dcriture. Le premier de ces principes est dordre technique. Gigure, pas plus quluard, ne croit aux vertus de lcriture automatique et la fameuse dicte de linconscient qui permettrait au pote dcrire en dehors de toute intention. Mais, sil se mfie de lautomatisme, qui dbouche sur des images obscures, il se mfie plus encore de la prmditation et du beau discours. De mme, sil sintresse au monde des rves, il nen fait pas une voie daccs pour observer linconscient, mais y trouve un moyen de dpasser la ralit visible pour atteindre une vrit plus profonde, grce au pouvoir transformant de limagination cratrice. On voit bien pourquoi on a pu parler, son propos, de surralisme modr . lcriture automatique, Gigure oppose le pur plaisir de limprovisation ; au dlire hallucinatoire du rve, la chaleur du dsir amoureux ; la fulgurance des images improbables, la douce folie de limagination. Ce que Gigure reprend du surralisme, cest donc moins un impratif absolu quune force dimpulsion : Le pome mest donn par un mot, une image, une phrase qui cogne la vitre. Ds que cette phrase est couche sur le papier, elle stale, pousse ses ramifi cations, crot comme une plante ; le pome spanouit selon un lan, un rythme naturel quil porte en lui ds le premier mot. Il dcrit dans les mmes termes emprunts au premier Manifeste du surralisme de Breton sa manire de dessiner : Je pars souvent dune tache, dun hasard provoqu, peu peu se dessine une image qui veut apparatre et ds que je vois, je mapplique faire merger cette image (limage qui cogne la vitre). On se fera une bonne ide de cette technique de limprovisation dans lun des pomes les plus russis et les plus cits de Gigure, Roses et ronces , publi dans son quatrime recueil, Les Armes blanches (1954), et dont voici un extrait :
Rosace rosace les roses roule mon cur au flanc de la falaise la plus dure paroi de la vie scroule et du haut des minarets jaillissent les cris blancs et aigus des sinistrs du plus rouge au plus noir feu dartifice se ferment les plus beaux yeux du monde rosace les roses les roses et les ronces et mille et mille pines dans la main o la perle se pose

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Tout le pome est construit autour de limage sonore et visuelle des roses et des ronces qui donne lieu une srie de variations places souvent en dbut de strophe. Cest cette image qui cogne la vitre . partir de lopposition courante entre la fleur et lpine, cette image engendre un dveloppement potique par petits blocs relativement indpendants et assure une certaine unit au cur mme de la dispersion des mots. Lhritage surraliste de Gigure se rvle aussi par la ncessit de changer la vie selon le mot dordre de Rimbaud repris par Breton. la rvolution potique correspond ainsi la rvolution politique, mme si le transfert de lordre du langage celui de laction nest jamais simple ni direct. Toute lhistoire du surralisme est ponctue de manifestes, de revues et de textes collectifs qui rompent avec limage traditionnelle de lcrivain enferm dans sa tour divoire. Le contexte de laprs-guerre, loin dattnuer cette tendance, lui donne au contraire une nouvelle actualit. Le groupe Cobra auquel collabore Gigure sidentifie par exemple au surralisme rvolutionnaire et ne craint pas de sassocier au Parti communiste. Cela dit, la rvolte chez Gigure procde dune vision plus individuelle qui ne se rduit pas un combat politique. Selon lui, lattitude du pote surraliste est essentiellement rvolutionnaire, mais le terrain sur lequel il agit nest pas celui du militant politique. Le surralisme est paradoxalement la fois une faon dengager le discours potique dans laction et une faon de le dtacher de toute forme de rcupration politique. Cest surtout ce deuxime aspect que dfendra Gigure pour marquer la spcificit du pome, dont lautonomie reste encore fragile dans le contexte idologique du Qubec au milieu du sicle. Il se mfie de la confusion entre laction du pome et laction du pote et, plutt que Jean-Paul Sartre ou les potes de la Rsistance, il cite Le Dshonneur des potes du pote surraliste Benjamin Pret, qui aYrmait en rponse une anthologie de pomes de la rsistance intitule LHonneur des potes : plus un pote est intgr la socit moins il est pote . Mais la posie de Gigure nen est pas moins une posie de la rvolte, comme le montre cet extrait dun pome aux accents prophtiques intitul La main du bourreau finit toujours par pourrir :
la grande main qui nous cloue au sol finira par pourrir les jointures clateront comme des verres de cristal les ongles tomberont la grande main pourrira et nous pourrons nous lever pour aller ailleurs.

Par-del la signification politique immdiate que certains y ont vue lpoque la main du bourreau devenant tout coup celle de Duplessis , ce pome est
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typique de lesprit de rvolte qui sous-tend la posie de Gigure. Il sagit moins dun cri de ralliement que de lexpression dun dsir de fraternit fond sur la foi en lavenir. Les peurs dont parlait Borduas dans Refus global semblent inexistantes chez Gigure. Sa posie scrit sous le signe de la plus haute confiance, comme si la rvolte avait dj eu lieu et commenait porter des fruits. Dans un recueil de 1951 intitul Yeux fixes, Gigure se souvient d avoir dpos des mines un peu partout . Mais cest du pass, semble-t-il. Dans les annes 1950, la rvolte ne sexprime plus par des gestes de sabotage, mais slargit et devient une attitude gnrale, une faon dhabiter le monde, un exercice de lucidit en mme temps quun appel plein desprance pour aller de lavant. Cette confiance dans les mots se traduit chez Gigure, comme chez plusieurs crivains post-surralistes des annes 1950, par des calembours, des mots desprit, des noncs faussement absurdes et des pomes caractre ludique. Lhumour est la fois un ton et une marque de distance visant djouer le discours srieux. Il ny a rien de pathtique ni de grandiloquent chez Gigure. La rvolte, la mort, les grandes vrits se ramnent des noncs concis o perce lironie du pote, qui se rvle galement un fin prosateur : Pour aller loin : ne jamais demander son chemin qui ne sait pas sgarer. Lhumour est particulirement perceptible dans son recueil le plus ouvertement surraliste, Le dfaut des ruines est davoir des habitants (1957), fortement inspir par Henri Michaux. On y trouve une sorte de fable potique, Miror, qui est une rcriture de Plume :
vii Miror possdait une nuit sur dix, un verre transparent mais vide, une pingle du jeu, un marron du feu et quelques souvenirs de feuilles vertes maintenant jaunes et cassantes, sans valeur, sans beaut. xix Sil lui venait lide de verser de leau dans une vitrine de restaurant, celle-ci devenait aussitt un immense aquarium et les gens lintrieur se mettaient nager en cherchant la sortie. Miror barricadait portes et fentres et les nageurs doccasion, se voyant condamns la natation perptuit, se rsignaient, en prenaient vite lhabitude et regagnaient finalement leur place, non sans se demander quel genre de fou ils avaient aVaire.

Sil se reconnat pleinement dans le surralisme, Gigure est aussi celui qui semble le mieux capable, parmi les crivains surralistes qubcois, de sen dgager. Audel des trois aspects que lon vient de relever, savoir la spontanit de lcriture, lesprit de rvolte et lhumour, Gigure retient surtout du surralisme le refus de sparer lunivers du pome de la vie elle-mme. La rvolte surraliste est, chez lui, presque entirement intriorise. Elle se traduit moins par le refus du monde que par le dsir daller de lavant. Pour tout eVacer javance , crit-il
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en insistant sur le pouvoir librateur du regard et des mots. Dans ce consentement du pote qui, au lieu de se couper du monde, le soumet la loi de la ferie, une sorte de miracle sopre, comme dans le court et savoureux pome Lhomme la paille :
Il vcut vingt ans avec une paille dans lil puis un jour il se coucha et devint un vaste champ de bl.

Construite autour dimages lmentaires, comme ici, la posie de Gigure ne vise pas lclat du verbe. Elle prfre le murmure lloquence, le blanc et le noir la couleur, la ligne du dessin aux ornements de la peinture. [L]e dessin lui, se prsente nous dans toute sa nudit, sans parure, la ligne seule donne forme ; le noir est toute sa gamme ; sa pauvret fait sa force. Sans la violence verbale des automatistes comme Gauvreau, cette posie dfait le langage avec une gaiet presque nave, soutenue par lespoir quun jour nous vivrons tous pour aimer . Le regard se tourne de lui-mme vers laurore promise , vers le soleil dor liquide et vers le visage lilial de lavalanche . Une lumire neuve perce, non pas la lumire blouissante de lclair, mais la clart la fois discrte, gnreuse et sensuelle du jour naissant, des premiers gestes damour et de l adorable femme des neiges . Durant les annes 1960, Gigure ne publie quun seul nouveau recueil, Naturellement (1968), et se consacre surtout son uvre plastique. Mais son uvre potique connat alors une fortune extraordinaire grce la publication en 1965 dune premire rtrospective dont le titre devient aussitt un des principaux emblmes de la Rvolution tranquille : Lge de la parole. Il nest pas rare, en eVet, de rencontrer ce titre dans des synthses historiques pour rsumer ce qui se passe partir de 1960, non seulement chez les crivains, mais dans lensemble de la socit qubcoise. Aprs un sicle de silence, voici que les Qubcois entrent enfin dans lge de la parole dlivre, porte par ce que Gigure appelle les mots-flots . Il faut rappeler toutefois que lexpression ge de la parole signi fiait tout autre chose au dpart. Gigure opposait en eVet deux priodes de sa vie, cest--dire la priode de lcriture potique (lge de la parole) et la priode de limage (alors quil dessinait et gravait). On voit bien, par l, quel point Gigure apparat non seulement comme un prcurseur, la faon dAlain Grandbois, mais comme un vritable contemporain de la Rvolution tranquille. Mme sil a crit la plus grande partie de ses pomes majeurs avant 1960, Gigure appartient donc la Rvolution tranquille au mme titre que Gaston Miron, Paul-Marie Lapointe et Paul Chamberland. Tous trois lui rendront dailleurs hommage dans un numro de La Barre du jour publi en 1968 et intitul Connaissance de Gigure. Aprs Lge de la parole, deux autres rtrospectives des pomes de Gigure voient le jour : La Main au feu en 1973 et Fort vierge folle en 1978. Comme Lge

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de la parole, ces livres contiennent des textes parus dans des revues ou dans de courts recueils publis dabord faible tirage ainsi que certains indits. Gigure publie aussi Temps et Lieux en 1988 et Illuminures en 1997, o, tout en restant fidle sa manire, il prend ses distances par rapport lutopie dun monde nouveau, tant la posie semble devenue fragile.

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8 Frank R. Scott et les deux solitudes

Alors que des potes qubcois de langue franaise se rclament de la modernit en sinspirant du surralisme, des potes qubcois de langue anglaise manifestent une semblable ouverture sur les avant-gardes, mais ils se tournent vers des auteurs singuliers davantage que vers un mouvement en tant que tel. Au mme moment, un pote et militant socialiste comme Frank Reginald Scott (1899-1985) tente de rapprocher ce que son contemporain Hugh MacLennan (1907-1990) appelle, selon une expression qui deviendra fameuse, les deux solitudes . Un tel dialogue ne stait pas produit auparavant, malgr certaines traditions communes comme celle du roman historique ou du rgionalisme. Au xix e sicle, on la vu, les littratures canadienne-franaise et canadienne-anglaise se sont rarement croises, sauf travers quelques traductions. Elles ne se rencontrent gure plus durant la premire moiti du xx e sicle, mme si plusieurs crivains anglophones notoires vivent Montral. Cest le cas notamment de Stephen Leacock (1869-1944), professeur de science politique et dconomie lUniversit McGill. Sunshine Sketches of a Little Town (1912), compos de courts rcits drles et ironiques sur la vie traditionnelle dans un village typiquement canadien, vaut Leacock une immense popularit la grandeur du pays, de mme quaux tatsUnis et en Angleterre. Par la suite, il continue dans la mme veine humoristique et publie presque un livre par an jusqu sa mort. Mais entre Leacock et les crivains qubcois de langue franaise, il ny a gure de contacts. Il faut attendre Frank R. Scott pour voir apparatre un dbut de dialogue entre les deux littratures. N Qubec dun pre anglo-catholique qui jouissait dun prestige national, Frank R. Scott tudie Oxford et sinstalle ensuite Montral o il adopte un comportement typiquement retour dEurope . Montral le dprime par sa mdiocrit intellectuelle. Il reproche sa ville exactement ce quEdmond de Nevers reprochait son pays : de nen avoir que pour le commerce, dtre ferme la connaissance pure et lart. Devenu professeur de droit lUniversit McGill en 1928, il se dfinit comme un socialiste et un nationaliste. Scott participe en 1936 la cration du premier parti socialiste canadien, le CCF (Cooperative Common wealth Federation), anctre du Nouveau Parti dmocratique. Quant son nationalisme, il se dfinit contre le nationalisme canadien-franais qui se dveloppe au mme moment sous la tutelle du clerg. En 1934, Scott crit un article intitul La province fasciste . Il redoute le pouvoir de lglise catholique, hostile au CCF et dautres groupes jugs radicaux. Il dplore surtout labsence de leader socialiste francophone. Ainsi, Scott reprsente une menace la fois pour le pouvoir
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fdral et pour le pouvoir provincial du Qubec qui, tous deux, le jugent trop gauche. Llection en 1936 de Maurice Duplessis confirme les craintes de Scott : ce sont les forces ultraconservatrices qui prennent le pouvoir Qubec. Il crit de nouveau en 1938 un article sur le thme du fascisme au Qubec, par raction la loi du cadenas vote par le Parlement provincial en 1937. Vers la fin de la mme anne, il prend la dfense de rpublicains espagnols venus solliciter lappui des Canadiens. Avec le mdecin et militant communiste Norman Bethune, qui tait sur le point de partir pour lEspagne, Scott organise une runion qui tourne la manifestation. lextrieur de larna Mont-Royal, des tudiants crient : bas, bas, bas les communistes ! et bas les juifs ! . La runion sera interrompue et, le lendemain, cent mille catholiques se rassembleront Montral afin de dnoncer le communisme et lappui du Canada aux rpublicains espagnols. Au moment o la Seconde Guerre mondiale clate, Scott est dchir entre son attachement la Grande-Bretagne et son anti-imprialisme. Il se range ouvertement du ct des Qubcois francophones lors du plbiscite daot 1942 qui libre le gouvernement canadien de sa promesse de ne pas voter la loi de la conscription. Scott crit un article dans lequel il prend fait et cause pour le Qubec, tentant dexpliquer le sens du vote des Qubcois (73% de non contre 69% 82% de oui dans les autres provinces) au reste du Canada. Il reoit lappui de Thrse Casgrain et de nombreux autres Qubcois francophones. Du ct anglophone, de rares voix lappuient, comme celle du pote montralais Louis Dudek (19182001). Mais, pour la trs grande majorit des politiciens et des journalistes canadiens, Scott saveugle, joue le jeu des nazis et certains laccusent mme de vouloir sduire llectorat canadien-franais pour le bnfice du CCF. En 1944, Scott lance un magazine de posie, Preview, qui joue un rle central dans lmergence de la posie canadienne-anglaise. Plus tt, en 1925, il avait fond avec le pote Arthur James Marshall Smith (1902-1980) une des premires revues de posie moderne au Canada, McGill Fortnightly Review, et stait impos comme un des leaders de sa gnration. Absorb par les luttes politiques, il avait toutefois dlaiss la posie durant les annes 1930. Cest dans le contexte polmique de la Crise de la conscription que Scott renoue avec la posie et simpose dans la vie intellectuelle montralaise. Si les groupes littraires et politiques dont il est lun des piliers sont essentiellement anglophones, ses liens avec llite intellectuelle francophone sont nombreux. Dautres potes montralais anglophones sintressent la culture francophone du Qubec : Abraham Moses Klein (19091972) publie en 1948 The Rocking Chair, recueil de pomes qui voque la culture traditionnelle canadienne-franaise ; le pote Louis Dudek publie des articles o il cherche tantt unir, tantt distinguer les deux littratures du Canada. Mais cest surtout Scott qui maintient une relation soutenue avec les crivains francophones du Qubec.
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Comme son titre lindique, Preview vise publier des textes plus ou moins achevs. Le groupe qui se forme rapidement autour de la revue comprend, outre Scott, les potes Patrick Anderson, Margaret Day, Neufville Shaw, Bruce Ruddick, auxquels se joignent peu aprs Patricia Kathleen Page et Abraham Moses Klein. Rsolument gauche, le groupe se runit chez Anderson, qui croit la posie autant quau communisme. Dans leur sillage merge une autre revue montralaise de posie, First Statement, anime par un groupe de potes plus jeunes qui prtendent incarner la vritable relve. On y trouve John Sutherland, le rdacteur en chef, avec Louis Dudek, Irving Layton et Audrey Aikman. Les deux revues sont rivales et la plus jeune accuse lautre dlitisme, dinternationalisme et lui reproche de manquer de ralisme sur le plan politique. On y prfre les potes amricains aux potes anglais : Preview cite Wystan Hugh Auden, Cecil Day Lewis, Stephen Spender et Dylan Thomas ; First Statement cite Ezra Pound et William Carlos Williams. AYchant un ct proltarien, la nouvelle gnration slve contre la premire qui, selon elle, nest pas assez radicale et cherche trop raYner son discours. Cela dit, les deux revues sont fortement apparentes et fusionnent en 1945 sous le titre Northern Review. Les dissensions font place un projet commun qui doit beaucoup Scott, celui de concilier la modernit potique et le nationalisme canadien. Sans le savoir, ce groupe de potes (appel tantt the Montreal Poets , tantt the McGill Group ) lance un dbat dj vieux dans le Qubec francophone, celui du nationalisme littraire. Scott rsume les positions du groupe sur ce sujet en disant quun pome nest pas canadien parce quil parle des orignaux, ou de la glace, ou de la neige, ou de la montagne . La question nationale ne se rduit donc pas une srie de thmes spcifiques, mais exige linvention de formes nouvelles capables de rendre compte de faon adquate de la ralit locale. Ce qui importe, comme le dira lun deux, ce nest pas lorignal ; cest loriginalit de lorignal . Gographie et milieu social : voil qui dcrit bien la posie de Scott dans laquelle on trouve dabondants chos des vnements historiques et de nombreuses descriptions de paysages canadiens, ce qui en fait un peu lquivalent littraire des tableaux du groupe des Sept. Beaucoup plus que chez les potes canadiens-franais de cette poque, la posie chez lui est charge dun poids politique. Cela se voit, par exemple, dans un pome narratif comme Laurentian Shield ou encore Lakeshore , crit North Hatley o Frank et sa femme, la peintre Marian Scott, ont pris lhabitude de passer leurs ts :
This is our talent, to have grown Upright in posture, false-erect, A landed gentry, circumspect, Tied to a horizontal soil

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Le groupe Preview, vers 1942. De gauche droite : Kit Shaw, Neufville Shaw, Bruce Ruddick, F. R. Scott. Assises : Peggy Anderson, Patricia Kathleen Page. Couch : Patrick Anderson. Bibliothque et Archives Canada, pa-143537.

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The floor and ceiling of the soul; Striving, with cold and fishy care To make an ocean of the air *.

Si Scott exerce une influence importante sur la vie intellectuelle au Qubec et au Canada, cest toutefois moins par sa posie que par son action dans les milieux culturels, politiques et universitaires. McGill, il enseigne Charles Lussier, futur directeur du Conseil des Arts du Canada, puis Pierre Elliott Trudeau et Grard Pelletier. la fin des annes 1950, Trudeau est un visiteur assidu au bureau de Scott, son matre penser qui il doit lide dune Charte des droits et liberts. Scott enseigne aussi Leonard Cohen, qui deviendra un des familiers des Scott dans les Cantons-de-lEst. McGill se trouve galement un autre ami des Scott, le romancier Hugh MacLennan. Son clbre roman, Two Solitudes (1945), reprsente cte cte, pour une des rares fois dans lhistoire littraire canadienne, les communauts francophone et anglophone de Montral. N Glace Bay en Nouvelle-cosse, MacLennan dcouvre Montral peu prs en mme temps que Gabrielle Roy et saYrme, avec celle-ci et Scott, comme un crivain dabord et avant tout canadien. Si on relit avec plus de bonheur des romans ultrieurs comme The Watch that Ends the Night (1959) et Voices in Time (1980), Two Solitudes a le mrite de rsumer en une expression forte les rapports entre les deux Montral, lOuest anglophone et lEst francophone. Ce roman de la rconciliation suggre que la bonne volont des uns et des autres pourrait rduire les distances entre les deux cultures. En dpit de ce message optimiste, lexpression deux solitudes symbolisera au contraire, dans limaginaire qubcois et canadien, lirrmdiable tranget des deux groupes. MacLennan lui-mme ne sintgre gure au milieu littraire francophone et illustre plutt, par son exemple, le foss bien rel qui spare les deux solitudes . Son parcours est assez typique de cette poque o Montral, qui est encore la mtropole du Canada (le cur du Canada , disait MacLennan), attire les jeunes intellectuels anglophones du pays. Par contraste, le destin de lauteur de Two Solitudes fait aussi ressortir le caractre quelque peu exceptionnel de Scott, qui travaille dj rduire cet cart entre les deux cultures. Il commence trs tt traduire la posie qubcoise, ouvrant la voie une tradition qui prendra son essor seulement dans les annes 1970. On lui doit en particulier un trs riche change pistolaire avec Anne Hbert au moment o il travaillait la traduction du pome Le tombeau des rois .

* Notre talent est davoir grandi / Debout, faussement debout, / Aristocratie terrienne, circonspecte, / Attache un sol horizontal / Plancher et plafond de lme ; / Luttant avec un soin froid et visqueux / Pour faire de lair un ocan. [traduction de Florence Bernard]

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Malgr llan donn en 1944 par la cration de nouvelles revues de posie, les contacts entre crivains restent occasionnels au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, quils soient anglophones ou francophones. Sauf pour quelques groupes restreints, commencer par celui de McGill, les crivains ne se connaissent gure, mme sils se lisent dj. Il faut attendre la confrence de Kingston, en 1955, organise par Scott, Louis Dudek, Doug Jones et plusieurs autres, pour que la posie canadienne soit davantage quune vise abstraite. Sy trouve aussi A. J. M. Smith, revenu des tats-Unis et figure dominante de la posie canadienne (grce notamment limportante anthologie The Book of Canadian Poetry parue en 1943). Les potes de Montral, de Kingston ou de Toronto ne staient pour ainsi dire jamais rencontrs et navaient pas conscience, par consquent, de former une communaut lchelle du pays. Au milieu du sicle, les crivains anglophones de Montral et ceux de lOntario commencent donc se frquenter et jettent les bases de linstitution littraire canadienne-anglaise. Au cours de cette priode, Montral cde peu peu sa place Toronto comme mtropole conomique, politique et culturelle du Canada anglais. Le rapport de la commission Massey sur le dveloppement des arts, des lettres et des sciences en 1951 va conduire la cration du Conseil des Arts du Canada en 1957. La ralisation de documentaires lOYce national du film, lavnement de la tlvision canadienne en 1952 de mme que la fondation des Archives nationales en 1953 jouent galement un rle dans la reconnaissance dune culture canadienne. La confrence de Kingston en 1955 fait partie de cette srie dvnements. La fameuse collection New Canadian Library de McClelland & Stewart, qui runit pour la premire fois les textes majeurs de la littrature canadienne, est une suite directe de la confrence de Kingston. Cette collection permettra la littrature canadienne dtre enseigne dans les coles secondaires et dans les universits. De mme, elle incite des critiques canadiens se tourner vers le corpus national plutt que vers les classiques britanniques et amricains. Les revues Canadian Literature et Prism, fondes toutes les deux en 1959 Vancouver, dcoulent aussi du mme vnement. Dsormais, la littrature canadienne va se doter dune institution nationale, semblable bien des gards celle que le Qubec cherche crer. Lors de la premire rencontre des potes organise par Jean-Guy Pilon en 1957 au manoir Montmorency, un seul anglophone est prsent : Frank Scott. Jean Bruchsi, alors sous-secrtaire dtat, laccueille ainsi : Quoi, vous tes le seul paen, ici ? Ds la deuxime rencontre, ils sont plusieurs : Doug Jones, Jean Jay MacPherson et Scott Symons notamment, en plus de Scott bien sr, le seul sembler parfaitement laise en passant dun groupe lautre. La distance entre les deux solitudes se creuse toutefois au cours de la dcennie suivante, avec la monte dun nationalisme qubcois plus radical. En 1963, Scott organise avec John Glassco et Louis Dudek une confrence de posie devant runir, dans les Cantons-de-lEst, des potes des deux langues ; aucun pote francophone ny

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assiste. Membre de la commission Laurendeau-Dunton sur le bilinguisme et le biculturalisme, Scott prend alors la dfense dun fdralisme davantage centralisateur. Au mme moment, il remporte son plus grand succs en tant quavocat, obtenant gain de cause dans la dfense des diteurs de LAmant de Lady Chatterley, que la Cour suprieure du Qubec venait dinterdire. Au sommet de sa carrire juridique et politique, il est lobjet dune satire de la part de Jacques Ferron, qui en fait un personnage de plusieurs de ses romans et contes, symbole de langlophone voulant senqubcquoiser . Nul mieux que Scott ne fait apparatre les croisements et les distances de toutes sortes entre les deux solitudes . Son uvre est galement typique du bouillonnement intellectuel de Montral au milieu du sicle. Profondment engag dans son temps et dans son milieu, Scott jouira, vers la fin de sa vie, dune rputation exceptionnelle dans linstitution littraire canadienne. On reconnatra en particulier son rle de pionnier une poque o la littrature, au Qubec comme au Canada, tait en train de se donner les moyens dexister concrtement et dagir sur les plans la fois esthtique et politique. Frank Scott incarnera la figure mme de cet veil chez les potes anglophones. Il restera aussi lun des plus ardents dfenseurs dune vision politique oppose au conservatisme de Duplessis et constituera un des relais essentiels pour comprendre lvolution idologique des intellectuels qubcois attachs au fdralisme canadien.

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9 Le roman de lhomme dici

De 1946 1960, il se publie au Qubec environ deux cents romans, donc en moyenne une quinzaine de titres par an. Une proportion importante de ces textes relve de la littrature populaire, quil sagisse de romans pour la jeunesse, dont Paule Daveluy (Chrie Martin, 1957) est sans doute la reprsentante la plus connue ; de romans sentimentaux, souvent difiants, publis en srie (par exemple Jai choisi le malheur, en 1958, et Vertige, en 1959, de Reine Malouin) ; de romans historiques encore en vogue, mais dont varient le ton, parfois comique (La Fille du roy de Gabriel Nadeau, 1954), ou le public vis, souvent adolescent (Lpope tragique. Roman acadien dAlbert Laurent, 1956). Comme le montre Paul Bleton, la guerre favorise lmergence du roman despionnage, souvent publi en fascicules (par exemple les 934 Aventures de lagent ixe -13, las des espions canadiens, crites par Pierre Saurel pseudonyme de Pierre Daigneault entre 1947 et 1967), mais parfois aussi sous une forme plus littraire (Les Chasseurs dombres de Maurice Gagnon, 1959). La guerre inspire plus rarement des tmoignages et rcits, tels 55 heures de guerre (1947) de Pierre Tisseyre, Neuf jours de haine (1948) de Jean-Jules Richard et Les Canadiens errants de Jean Vaillancourt (1954). Mais les romans les plus significatifs de cette priode se tournent vers les drames intrieurs de lindividu, dont le dsarroi spirituel et psychologique se rattache une vision particulirement pessimiste de lHistoire, comme si lhorreur de la guerre avait entran une crise plus gnrale des valeurs. lexception de Gabrielle Roy et dAnne Hbert dont les uvres simposent la critique comme des univers pleins et cohrents, le roman des annes 1950 na pas bonne presse. La critique, aussi bien contemporaine que rtrospective, souligne son artificialit et sa lourdeur. ces romans, qualifis par Jacques Allard de romans intellectuels , Gilles Marcotte reproche dvoquer des ides sans parvenir les incarner dans des personnages. Pour lui, comme pour dautres commentateurs de lpoque, tels Dostaler OLeary malgr ses appels lindulgence ou Jeanne Lapointe parlant d une sorte de coloration dennui , il manque ces romans un ancrage dans le temps. Andr Brochu est lun des rares critiques lier cette production romanesque ce quil appelle la problmatique de la vie intrieure sans pour autant dvaluer les textes. La thmatique de la vie intrieure va de pair avec une valorisation de plus en plus nette de lindividu en tant que conscience autonome et libre, dont lidentit nest plus subordonne celle du nous national et clrical. Bien quil se peroive comme fortement engag dans la ralit sociale, ce sujet cherche laborer une pense qui se veut avant tout personnelle. Linfluence du personnalisme,

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dj prsente La Relve, se rpand au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Le personnalisme simpose travers la pense dEmmanuel Mounier, directeur de la revue franaise Esprit, qui sert de rfrence dans llaboration dune pense catholique progressiste au Qubec. En 1952, Esprit consacre un numro au Canada franais, o lon trouve, entre autres, la signature de Frank Scott. Les changes entre Esprit et le Canada franais touchent en particulier la littrature : Albert Bguin, qui remplace Mounier la direction dEsprit de 1950 1957, publie Le mauvais pauvre de Saint-Denys Garneau en 1953 et consacre luvre du pote deux tudes qui feront date, Saint-Denys Garneau. Solitude canadienne (1954), et, la mme anne, Rduit au squelette . Proche de ce rseau chrtien, rappelons la lecture dAnne Hbert par le critique et pote Pierre Emmanuel qui prface Le Tombeau des rois en 1953. Lpoque est galement marque par le dveloppement des connaissances scientifiques, notamment lUniversit Laval o le dominicain Georges-Henri Lvesque dirige depuis 1938 la Facult des sciences sociales. On voit clairement se constituer une nouvelle lite montante, forme de professeurs duniversit, de spcialistes des sciences humaines et sociales, de journalistes, dcrivains et dintellectuels rsolus prendre la parole et sengager sur le terrain de laction sociale. Plusieurs dentre eux se rclament du libralisme et entrent en conflit ouvert avec les autorits politiques et religieuses. Cest le cas la revue Cit libre, fonde en 1950 entre autres par Grard Pelletier et Pierre Elliott Trudeau. Proche de la revue Esprit, Cit libre sidentifie demble la nouvelle gnration : ns dans les annes 1920, ses principaux animateurs, runis autour de Pelletier et Trudeau, Pierre Vadeboncur, Jean Le Moyne, Maurice Blain, Guy Cormier, Roger Rolland et aussi de manire plus sporadique Gilles Marcotte et Marcel Rioux, sont dans la trentaine. Ils ont en commun une formation classique et, surtout, ils sont lis par leur combat contre le rgime de Maurice Duplessis, pour les liberts individuelles et pour la lacit. Pelletier fait le portrait du groupe : Nous sommes les enfants de la crise conomique, les adolescents issus de la grande dpression []. Nous crevions de misre conomique et dincertitude. Nous avons grandi devant le spectacle dune socit en faillite. Nous avons t nourris de solutions toutes faites mais dont pas une seule ne correspondait, ft-ce de loin, la ralit. La revue va faire de cet ajustement de la rflexion intellectuelle la ralit sociale et politique son principal projet. Plusieurs de ses animateurs choisiront la carrire politique et joueront un rle important dans la Rvolution tranquille. Certains, comme Pelletier et Vadeboncur, sont des militants syndicaux qui prennent part la grve dAsbestos. Cet engagement dans la sphre publique les distingue de leurs ans de La Relve avec qui ils partagent nanmoins la foi catholique. cet gard, malgr leur parti pris pour une socit laque Trudeau le rappelle, la revue est anticlricaliste et non anticlricale , la religion continue dtre pour eux un engagement individuel fondamental.

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Bien plus quun filtre idologique et moral, elle demeure la principale voie daccs la culture. Un des essais susceptibles dclairer lhumanisme chrtien qui sous-tend beaucoup de romans de lpoque est LHomme dici (1952) du pre Ernest Gagnon, tir dune srie radiophonique. Le pre Gagnon (1905-1978), jsuite, professeur de littrature franaise et canadienne-franaise lUniversit de Montral de 1947 1969, est aussi commentateur religieux Radio-Canada et amateur dart sacr. L ici du titre, celui du premier essai du livre qui en compte dix, nest pas dabord une catgorie gopolitique et socioculturelle, mais bien davantage une catgorie philosophique : il sagit de distinguer lhomme de l , projection thorique des philosophies essentialistes, lidentit assure et paisible, lhomme du thologien, du philosophe et du savant selon le pre Gagnon, de lhomme dici , dcrit comme absolument relatif [] [dont] lunivers intrieur est infiniment complexe , dpendant des contingences, livr aux incertitudes, aux hantises du pass, aux aVres du doute, une subjectivit souvent malheureuse. Une fois tablie cette distinction, le pre Gagnon lapplique au Canadien franais, comme un cas particulier de lhomme dici , dans une perspective ethno-psychologique alors frquemment adopte dans les essais. Se rfrant la fois aux moralistes catholiques et, implicitement tout au moins, la psychanalyse (de plus en plus prsente dans les discussions de la critique littraire, de Jean Le Moyne Grard Bessette), le pre Gagnon rhabilite les passions comme partie intgrante de ltre et dnonce la morale ngative qui prvaut chez les Canadiens franais : Un enfant qui on na donn que des prceptes et des dfenses, savance dans la vie complexe de ladulte avec une morale de mots qui lui interdit de grandir au cur du rel [] Il se rfugiera, comme il le dit, dans les hauteurs de lesprit, la passion des sommets et, tel un perroquet au perchoir, il languira sa vie dans une cage imaginaire, se nourrir du grain sec des mots dont il a fait labsolu ; cette cage imaginaire semble faire cho au pome Cage doiseau de Saint-Denys Garneau et cet enfant apeur celui, dpossd du monde , de la nouvelle dAnne Hbert, Le torrent . Dans ce texte, qui prcise les conditions de la libration intrieure de ltre et celles dune libration sociale, rsonnent les thmes et jusquau lexique de tout un pan de la production romanesque. La notion sartrienne dalination, appele une grande fortune critique chez les essayistes des annes 1950 et 1960, de lHexagone Parti pris, vient immdiatement lesprit lorsquon tente de saisir la cohrence de cette production romanesque : alination morale et psychologique des personnages mis en scne, alination familiale et sociale ou encore alination politique et historique des milieux dcrits. Cette thmatique saccompagne de diYcults dans la pratique mme de la forme romanesque, diYcults qui se manifestent dans des critures souvent ostensiblement littraires, par la surcharge de rfrences ou la parodie. Il sagit en gnral, comme le constate Rjean Beaudoin, de romans dapprentissage,

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situs dans la bourgeoisie urbaine, o les hros se brisent dans les preuves de lge adulte : choc du rve et de lambition contre la ralit et ses compromissions, rupture avec la famille, entre chaotique dans la vie sociale, ralisation de soi ardue, fluctuation douloureuse des amitis, refuge malheureux dans la culture, dcouverte la plupart du temps traumatisante de la femme, de lamour et de la sexualit. Parmi ces personnages, nombreux sont les apprentis crivains, artistes, intellectuels et journalistes. Ce redoublement de la figure de lauteur trahit, selon Andr Belleau, une intriorisation malaise du modle franais, comme sil sagissait pour lcrivain dici de prouver quil sait crire. Ainsi sexplique peut-tre lapplication au classicisme que lon sent dans la production romanesque des annes 1950. Plusieurs textes sont crits la premire personne, certains intgrent des fragments de journaux intimes ou de correspondance, mais ni le style ni la structure ne se distinguent par des innovations particulires. La correction et la modration stylistiques demeurent dailleurs des critres explicites du jugement critique. Plusieurs lignes de force thmatiques se dgagent de cet ensemble : la premire tient la non-concidence avec eux-mmes des personnages qui, comme dans le clbre pome de Saint-Denys Garneau, marchent ct de ce quils prouvent. Cette distance vis--vis des vnements rapports, des lieux voqus, du temps mme qui est souvent immobile, caractrise notamment luvre romanesque de Robert Charbonneau (1911-1967), commence en 1941 avec Ils possderont la terre, que suivront bientt deux autres textes, Fontile en 1945 et Les Dsirs et les Jours en 1948 ; aprs une longue interruption, Charbonneau publie en 1961 Aucune crature et, en 1967, Chronique de lge amer, rcit clefs sur le groupe de La Relve. Le personnage central de chacun des romans, Andr Laroudan dans Ils possderont la terre, Julien Pollender dans Fontile, nom de la petite ville industrielle o se passe laction des deux premiers romans, Auguste Prieur dans Aucune crature, mais aussi Philippe Servet et Olivier Cromaire, respectivement doubles de Jean Le Moyne et de Saint-Denys Garneau dans Chronique de lge amer, se ressemblent trangement : adolescents rveurs, pris de littrature, ambitieux malheureux dans leur milieu (la famille autant que la ville), tendus vers des amours quils ne parviennent pas faire exister, ils sont chacun accompagns dun ami, confident, modle et rival dont la russite les fascine et les eVraie. On peut aussi trouver des traits semblables dans deux romans de Robert lie (1915-1973), essayiste, dramaturge, collaborateur rgulier de La Relve et de La Nouvelle Relve, critique dart, directeur adjoint des services de presse et dinformation Radio-Canada en 1948, avant de devenir conseiller culturel la Dlgation gnrale du Qubec Paris en 1961, puis directeur du Conseil des Arts du Canada en 1970. De son uvre narrative publie en totalit dans ldition prpare par Paul Beaulieu en 1979 chez HMH, on retient surtout deux romans, La Fin des songes, paru en 1950, et Il suYt dun jour en 1957. Le premier roman est centr sur le personnage de Marcel Larocque, traducteur, mari Jeanne dont la sur
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Nicole est lpouse de Bernard, son meilleur ami et son contraire absolu. La mlancolie de Marcel, toujours un peu lcart des autres personnages, semble dabord attribuable ses checs amoureux, mais, comme le rvle le journal intime qui occupe la deuxime partie du roman, son mal-tre est plus profond. Marcel Larocque est en eVet tiraill entre une qute dabsolu, passionne et exigeante, et une apathie, une insatisfaction ressentie par avance devant toute chose. Cette diYcult se concevoir comme sujet de ce quil vit le maintient toujours tragiquement distance de lui-mme. Les vnements, mme les plus traumatisants comme la guerre laquelle il a particip, sont recouverts dune sorte de banalit qui les prive de sens et qui ne se rsout que par le suicide. Dans Il suYt dun jour, deux trames romanesques sentrecroisent : dune part, lhistoire des meurtres et des trafics auxquels se livrent les habitants du village, dont beaucoup ont quelque chose cacher de leur pass, dautre part, lhistoire dlisabeth Bourdeux, enfant du pch, fille naturelle du Docteur Bourdeux qui la fait passer pour sa nice. Hrone par ailleurs dun autre texte dlie, une longue nouvelle ponyme, lisabeth appartient par ses doutes et ses questions, par lintensit avec laquelle elle vit ses dsillusions, au mme type de personnages tourments que Marcel Larocque. Ce malaise, que les textes dcrivent aussi la manire dun empchement, peut prendre une tournure dramatique comme dans Au-del des visages, que publie en 1948 Andr Giroux (1916-1977), journaliste, fondateur avec Ral Benoit de lphmre revue Regards (1940-1942), auteur dun tlroman succs des annes 1950, 14, rue de Galais, puis haut fonctionnaire. Au-del des visages raconte un fait divers : Jacques Langlet, jeune homme de bonne famille, intelligent et prometteur, tue une jeune femme quil vient de rencontrer aprs avoir fait lamour avec elle dans une chambre dhtel. Le roman exploite le dsarroi et lincomprhension des personnes qui entourent le jeune homme devant un tel geste que lui-mme ne sexplique pas ; un dominicain, le pre Brillart, personnage secondaire qui cherche consoler la mre de Jacques, met le meurtre sur le compte dun dsir de puret. La question du mal est pose de nouveau dans le second roman dAndr Giroux, Le gouVre a toujours soif, paru en 1953, rcit de lagonie de Jean Sirois, qui, victime quarante ans dun cancer du poumon, essaie de donner un sens sa vie malgr labsurdit de la mort proche. Cest aussi autour dun meurtre quEugne Cloutier (1921-1975) construit Les Tmoins (1953), succession de tmoignages prsents par des doubles de Franois qui seVorcent dexpliquer pourquoi ce dernier a tu sa femme Line et son ami Claude aprs les avoir pousss lun vers lautre. Malgr la mise en scne dun procs, ce meurtre est surtout un prtexte une rflexion sur la libert individuelle et sur la dimension spirituelle de lidentit. Les Inutiles, paru en 1956, se distingue par son sujet, la cavale de Jean et Antoine qui svadent de lasile de Saint-Jean-de-Dieu pour retrouver leur ami Julien, et par son ton humoristique.

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Le point de vue sur la ville de personnages devenus trangers et leur dception devant la radaptation trop russie de leur ami donnent lieu une satire de la socit marchande des annes 1950. Jean, qui sapprte commettre un meurtre par fidlit son idal, est exemplaire des personnages tourments des romans de lpoque. Pourtant, le texte de Cloutier sen carte sensiblement par linscription dans le prsent et la pirouette finale, situe en pleine meute du Forum, cause par la suspension du joueur de hockey Maurice Richard. Lalination peut aussi sinscrire dans la reprsentation de huis clos familiaux haineux o le personnage central est la victime et que dominent des mres malheureuses et cruelles. Mathieu, que publie en 1949 Franoise Loranger (1913-1995), en est le meilleur exemple. Il sagit de lunique roman de Franoise Loranger, auteure de nouvelles parues dans La Revue moderne, pigiste Radio-Canada, et surtout dramaturge. Le principal intrt de ce roman dapprentissage, qui multiplie les intrigues et les pripties, tient la relation folle qui unit la mre, Lucienne, ce fils quelle trouve laid, quelle rabaisse et injurie sans cesse, et sur lequel elle se venge de labandon de son mari, le pre de lenfant. On rapprochera cette trame romanesque de celle du Torrent dAnne Hbert et aussi de celle de Chanes (1955), livre compos de deux nouvelles de Jean Filiatrault (1919-1982), et qui prsente le mme dispositif la fois sadique et incestueux : Eugnie DugrMathieu, trompe et abandonne par son mari, reporte sur son fils Serge une aVection jalouse et tyrannique. Elle loigne de lui la jeune fille quil aime (comme le fait aussi Lucienne dans Mathieu) et laventure quelle a avec un des amis de son fils a une connotation clairement incestueuse. Il nest pas sans intrt de noter que la ngativit et la violence de ces romans sont frquemment incarnes dans ces personnages tonnamment semblables de mres monstrueuses qui se vengent sur leurs enfants de leurs malheurs de femmes abandonnes ; il y a l comme lenvers terrible de lidalisation de la mre canadienne-franaise que dcrit Jean Le Moyne dans lun des textes clbres de son recueil Convergences, La femme dans la civilisation canadienne-franaise (1953). Comme les romanciers catholiques quils ont lus assidment, et comme aussi le Camus de La Peste, les romanciers qubcois des annes 1950 sintressent la question du mal. Lexploration des profondeurs inconscientes, des instincts, les retournements haineux des familles, les destins que brisent dincomprhensibles passages lacte entrent dans cette thmatique sombre. Lenjeu est dautant plus crucial que la fiction met en place de plus en plus frquemment un monde priv du recours lau-del. Lhomme dici des romans est, comme la critique le dplore plusieurs occasions, un homme sans Dieu. Ni la prire ni la foi ne protgent Marcel Larocque du suicide ou Jacques Langlet du meurtre ; laumnier ne sait plus quoi dire au personnage ponyme du roman de Gabrielle Roy, Alexandre Chenevert, qui agonise et pour qui le mal aura pris la forme insidieuse et envahissante de lactualit, des guerres et des misres du monde.

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Certains romanciers de cette priode cherchent rpondre cette misre par des romans engags. Il en est ainsi de Jean-Jules Richard (1911-1975), sympa thisant communiste qui a men une vie aventureuse et exerc divers mtiers avant de faire la guerre. Neuf Jours de haine (1948) raconte le dbarquement de Normandie de la Compagnie C que lon suit jusqu son entre en Allemagne. Venus de toutes les rgions du Canada, ces soldats forment un microcosme social dans lequel Richard campe des personnages contrasts, que la violence rvle ; ainsi, chez Lernel, un grad canadien-franais, limpuissance vivre la ralit atteint son paroxysme lorsque, dpass par la situation, il scroule et se met prier sur la ligne de front, mettant ainsi ses hommes en danger. Le combat et la fraternit, thmes privilgis de Richard, sont de nouveau mis en scne dans Le Feu dans lamiante (1956) inspir de la grve dAsbestos. Cependant, le plus connu de ses romans ultrieurs sera Journal dun hobo (1965), rcit la premire personne dun hippie androgyne qui traverse le Canada, la manire du hros dOn the Road de Jack Kerouac, mais dans une sorte de violence absurde qui sera apprcie par des crivains plus jeunes, tel Patrick Straram. La question sociale est reprise par des romanciers moins connus, comme Roger Viau (1906-1986), peintre et auteur dessais historiques, qui publie en 1951 Au milieu la montagne. Cette chronique de la misre quotidienne dune famille pendant la Crise de 1929 rappelle bien des gards Bonheur doccasion. Le ton est toutefois plus pre et les personnages dAu milieu la montagne sont beaucoup plus sombres. Chez Viau, la montagne recoupe aussi une frontire linguistique : le roman souvre sur un a parle au yable ! du pre Malo et Jacqueline sapplique en vain parler le franais chti des habitants dOutremont. Dans Les Vivants, les Morts et les Autres (1959), Pierre Glinas (n en 1925), journaliste et lui-mme militant communiste jusquau dbut des annes 1960, dpeint le milieu communiste montralais de laprs-guerre. Maurice Tremblay, issu dune famille de riches industriels, exprime dans le syndicalisme un idal humaniste qui semble hrit de La Relve. Il se heurte rapidement lincomprhension de ceux quil souhaite aider, ainsi quaux complots de ses compagnons communistes. Au-del de lintrigue complique, de la narration ralentie par des digressions didactiques, le roman dcrit minutieusement les conditions de travail (notamment celles des ouvrires de la Dominion Textile) et fait revivre certains mouvements sociaux : la grve aux magasins Dupuis Frres en 1952 et, comme chez Cloutier, lmeute du Forum en 1955. Une autre caractristique du roman de cette poque tient la place quy occupe la littrature. Gilles Marcotte dplore, dans Une littrature qui se fait, que les romanciers quil tudie aient trop lu Bourget, Bordeaux, Bazin . Impossible de ne pas voquer aussi Mauriac, Bernanos et Green propos des conflits moraux que racontent Charbonneau, lie et Giroux. Ce rapport malais la littrature, qui doit en quelque sorte saYcher dans les romans au risque de les faire

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paratre artificiels, trouve aussi sexprimer dans des textes ludiques, satiriques ou parodiques, comme ceux de Franois Hertel (Anatole Laplante, curieux homme, 1944, Journal dAnatole Laplante, 1947) ou de Pierre Baillargeon (1916-1967), dans Les Mdisances de Claude Perrin (1945). Dans les romans de Jean Simard (1916-2005), galement essayiste et traducteur, la distance critique et le ton dgag temprent le propos moraliste. Flix (1947) semble tre lbauche de Mon fils pourtant heureux (1956). Le premier texte est lhistoire la premire personne de Flix, jeune bourgeois de Qubec. Le rcit se prsente comme une fable satirique et le narrateur multiplie les signes de connivence avec un lecteur quil imagine aussi dsabus que lui. Dans le second, donn comme lautobiographie de Fabrice Navarin, on retrouve la mme structure des chapitres, selon une chronologie ostensiblement marque (anctres, rencontre et mariage des parents, enfance solitaire dans la crainte du pre et lamour de la mre, scolarit ennuyeuse et terne, premier amour, etc.). Mais comme la not Andr Belleau, Fabrice Navarin tient distance la fois son propre personnage, sans cesse ramen un type social le fils de bourgeois canadien-franais, instruit et gauche , et lcriture de son rcit quil commente et juge au fil des pages. Il faut un sjour Paris la toute fin du roman pour que le rcit rtrospectif se transforme en journal, changement de forme qui correspond une sorte de crise et dapaisement chez Fabrice, retrouvant la foi et consentant aux accommodements qui lautorisent tre heureux, selon le titre du roman emprunt Pierre Jean Jouve. Sans doute peut-on galement rattacher la veine satirique, au moins en partie, la romancire et journaliste Andre Maillet (1921-1995), reporter PhotoJournal, puis ditorialiste au Petit Journal, directrice dAmrique franaise et animatrice de la vie littraire montralaise des annes 1950. Son tonnant premier roman, Profil de lorignal (1952), comporte une dimension fantastique et reprend des lments du conte traditionnel, dont la figure mythique de cet orignal fou que des bcherons ont habitu au gin. Les aventures picaresques de Paul Bar le placent, sous divers dguisements, dans des contextes totalement diV rents que seuls quelques indices, souvent des clins dil ironiques llan , relient entre eux. La lecture devient alors un jeu et le texte apparat comme une suite de pastiches, chaque chapitre imitant jusqu la caricature un genre ou une manire littraire. Mais lexercice parodique se double dune fable sur lorigine et toutes les fuites de Paul Bar finissent par le ramener au bois do il tait parti et laVrontement final avec lorignal. La parodie et la satire sociale se retrouvent galement dans les nouvelles qui composent le recueil Les Montralais (1963), ainsi que dans le roman Les Remparts de Qubec (1964), rcit la premire personne de la jeune Arabelle Tourangeau, adolescente en rvolte contre sa famille bourgeoise de Qubec qui nest pas sans voquer pour les lecteurs contemporains la Brnice Einberg de Rjean Ducharme. Ce sera encore le cas dans Le Doux Mal (1972), histoire de passion et dargent qui met en scne une comdienne

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pendant la crise dOctobre. Andre Maillet poursuivra sa carrire jusque dans les annes 1990 et ses livres suivants contiendront une charge contre la socit canadienne-franaise, notamment Les Lettres au surhomme, paru en 1976 et repris en 1990 avec une suite, Le Miroir de Salom, compos des lettres que Salom Camaraire, jeune fille de la bourgeoisie canadienne-franaise, adresse Love, son hros amricain. Ces lettres, dates de dcembre 1943 octobre 1945, racontent la vie quotidienne et les dboires de Salom qui veut smanciper de sa famille et terminer des tudes New York. Dans lensemble des romans des annes 1950, deux uvres simposent de manire plus dcisive, celles dYves Thriault et dAndr Langevin. Yves Thriault (1915-1983) aimait se prsenter comme un tcheron des lettres ; dans les entretiens quil accorde Andr Carpentier au cours des dernires annes de sa vie, il prtend avoir crit des textes pour les vendre afin de mettre du roast-beef sur la table, puis [...] envoyer [s]es enfants Marie-de-France . Au-del de la bravade par laquelle Thriault renforait son image de baroudeur viril, homme de tous les mtiers, tour tour camionneur, portier de bote de nuit et vendeur de fromages, se profile une tout autre conception de la littrature, qui intgre le divertissement et le document ethnographique et, par son souci de la rentabilit, rejoint la littrature populaire, qui connat justement quelques succs dans les annes 1950. Chez Thriault, sans doute lauteur le plus prolifique de son poque, cest dabord la quantit qui frappe : une dizaine de recueils de contes, autant de romans sans compter les romans dix sous quil crit avec sa femme (sous divers pseudonymes) dans les annes 1940 , des ouvrages pour la jeunesse, des pices de thtre et des rcits rotiques. Marginal dans le milieu littraire, Thriault, qui a commenc crire des sketches pour la radio o il tait annonceur et qui travaillera pour le ministre des AVaires indiennes, aYrme ne pas tre entr dans la littrature par la grande porte ; il nen reoit pas moins de nombreux prix et quelques-uns de ses romans sont dimportants succs de lpoque. De labondante production dYves Thriault, qui comprend notamment Contes pour un homme seul (1944), La Fille laide (1950), Le Dompteur dours (1951), Ashini (1960), Les Commettants de Caridad (1961), Les Temps du carcajou (1965), LAppelante (1967), Moi, Pierre Huneau (1976), deux romans se dmarquent particulirement : Aaron publi en 1954 et Agaguk en 1958, livre succs, traduit dans de nombreuses langues et rapidement intgr aux programmes denseignement. Aaron, adolescent juif hassidique, est lev Montral dans le Mile End par son grand-pre, le vieux tailleur Moishe Cashin qui a fui jadis les pogroms de Russie et a transit par les tats-Unis. Depuis la mort de sa femme Sarah, de son fils David et de sa belle-fille Rebecca, il a report toute son aVection sur ce petit-fils dont il veut faire un bon Juif, respectueux de la svre orthodoxie quil pratique. Mais Aaron grandit, il veut se mler aux autres adolescents, juifs

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ou pas (mme si lantismitisme le plus vif rgne dans les ruelles du quartier), il veut aussi rencontrer des filles, comme cette Viedna, Juive franaise qui cherche sassimiler et deviendra Ccile. Quand Aaron refuse de travailler avec lui et choisit de sortir du quartier juif pour trouver un emploi en ville, Moishe le renie et le chasse. Le roman sachve sur limage du vieux Moishe, dsespr, prs de la mort, rptant au boucher Malak qui veut essayer de lui ramener Aaron : Adona ne nous entend plus . Dans Agaguk, roman esquimau , le hros quitte son village et son pre qui en est le chef corrompu, pour sinstaller avec Iriook, sa jeune femme, lcart dans la toundra. La naissance de son fils, Tayaout, le remplit de fiert. Mais au cours dun voyage au village, il tue Brown, un trafiquant blanc qui a essay de le voler. Agaguk devra dsormais chapper aux siens qui sont prts le livrer. La police des Blancs parvient le retrouver dans la toundra, mais son combat avec le Loup blanc, animal quasi mythique, la dfigur, et Iriook qui la sauv le protge des policiers, qui elle tient tte. Son pre lui-mme nest pas sr de reconnatre son propre fils. Lpreuve initiatique du combat avec le Loup blanc se double du processus de pacification et de civilisation quopre Iriook. Celle-ci amne progressivement Agaguk prouver des remords pour le meurtre quil a commis, remettre en question les valeurs de sa communaut et accepter lmancipation dIriook elle-mme. Le roman se termine par la naissance de jumeaux, une fille, quAgaguk accepte de laisser vivre en renonant la coutume ancestrale, et un garon, dans lexaltation dune vritable refondation. On le voit, bien que dpays chez les Juifs hassidiques ou chez les Inuits, le passage de lancien monde au nouveau est le mme dun rcit lautre : une gnration doit sarracher durement celle qui la prcde, non sans que les uns et les autres aient payer le prix de ce passage. Plus que dun simple exotisme, Aaron, roman juif, comme Agaguk, roman inuit, tmoignent dun dplacement de lenjeu identitaire et dune connaissance sans doute quelque peu idalise de ces communauts. Dans Aaron, Thriault fait vivre un Montral juif, populaire, avec ses petits mtiers, ses langues et ses rites, qui fait penser la rue SaintUrbain de Mordecai Richler, mais qui na pas dquivalent dans le corpus francophone de lpoque. De mme, Agaguk donne voir le Nord du point de vue inuit, et ce sont les Blancs qui deviennent lobjet du regard ethnologique dAgaguk et dIriook. Chez Thriault, en cela tout particulirement homme de son temps, cest lhritage ancestral et le lien avec le pass qui constituent lalination du sujet; il sen dtache par une nergie souvent violente afin de se recrer. La sexualit reste la mtaphore principale de ce recommencement du monde qui a parfois, comme dans Agaguk, des accents piques. Lespace amricain devient chez Thriault le grouillement de la ville au-del du quartier-ghetto ou, au contraire, linfinie toundra sans arbre. la mise en scne dunivers sombres et de personnages contraints que lon observe dans la plupart des romans de lpoque, Thriault oppose lexal-

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Yves Thriault, en compagnie de ses enfants Marie Jos et Michel, bord du cargo Maria Teresa G., en route vers lItalie, juillet 1953. Photo Michelle Thriault.

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tation dune nergie brutale par laquelle des hros aux dimensions piques travaillent la reconstruction dun monde. Les principales interrogations de la priode se retrouvent dans les romans dAndr Langevin (1927-2009). Issu dun milieu modeste, Langevin perd ses parents trs tt et passe son enfance lorphelinat, exprience de la prison et de lasile dont son uvre porte la trace. Il collabore divers journaux, crit des pices de thtre, des dramatiques pour la tlvision, et travaille longtemps comme ralisateur Radio-Canada. Laurat de plusieurs prix, du prix du Cercle du Livre de France pour son premier roman, vad de la nuit, en 1951, jusquau prix Athanase-David pour lensemble de son uvre en 1998, Langevin se retire brusquement du monde et de lcriture au milieu des annes 1970. On distingue dans luvre deux priodes bien dfinies : la premire comprend les trois premiers romans, vad de la nuit, Poussire sur la ville (1953) et Le Temps des hommes (1956) ; la seconde correspond un retour au roman aprs seize annes pendant lesquelles Langevin crit rgulirement pour les journaux et les revues, dont le magazine Maclean, et compte deux romans, Llan dAmrique (1972) et Une chane dans le parc (1974). Tous les thmes prcdemment relevs, le tourment intrieur, le vertige des pulsions, la distance lgard de soi-mme, le dsordre dun monde priv de sens, la misre morale et sociale, traversent les romans de Langevin, et sont ports par des personnages qui atteignent une dimension tragique. vad de la nuit, narr la premire personne par Jean CherteVe, est lhistoire dune impossible rparation. Jean retrouve son pre qui les avait abandonns, lui et son frre, dans la personne dun ivrogne repoussant qui vient de mourir au tout dbut du roman. Le jeune homme tente de sauver de la dchance un autre ivrogne, le pote dchu Roger Benoit, auquel il sattache et quil ramne auprs de son fils mourant. Mais la gurison de labandon et le redressement de la figure du pre auxquels Jean semploie dsesprment restent vains : aprs la mort de lenfant, lancien pote se suicide. Jean, tourment, envie parfois son frre Marcel, qui fait la guerre en Europe et qui il crit : toi tu formes ton destin . Pourtant, la dernire lettre de Marcel, qui prcde de peu lannonce de sa mort au combat, raconte des horreurs dont lpisode de la petite fille que Marcel est contraint dtrangler pendant une embuscade pour que ses cris ne signalent pas lennemi sa prsence et celle de ses hommes. Cette figure de lenfant sacrifi (que lon retrouve dans presque tous les romans de Langevin) trouve un cho la fin du roman : Micheline, dont Jean est amoureux, fuit avec lui dans la fort, puis revient en ville o elle meurt en accouchant. Avant de se suicider, de svader de sa nuit , Jean a le temps dentrevoir leur enfant, un peu de chair vivante, sans identit, sans parent . Poussire sur la ville est le plus connu et le plus accompli des romans de Langevin. Il raconte comment Alain Dubois, jeune mdecin nouvellement install

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Macklin, petite ville minire, se laisse tromper par sa femme Madeleine, au vu et su de tous, sans intervenir, jusquau drame qui survient lorsque Madeleine, apprenant que son amant va se marier, tente de le tuer et se suicide. La ville de Macklin est prsente comme un dcor :
Toutes les petites villes de la rgion ont un quartier prserv o les notables habitent des maisons cossues entoures de pelouses et de fleurs. Ici, point. Dune extrmit lautre, Macklin se plonge dans une laideur gristre, uniforme, qui nest pas due la pauvret, mais sans doute au fait que la ville fut improvise, quon y construisit pour les besoins dun jour et que les maisons survcurent aux dlais prvus.

Typique dun certain vide amricain, cette ville nen est presque pas une, mais seulement une rue flanque de quelques commerces, taverne, htel, restaurant, le tout recouvert de la poussire de la mine qui tue lentement les patients du Docteur Dubois et semble engluer les esprits dans un ennui que Madeleine ne peut pas supporter. Ce personnage, lun des plus saisissants de la priode, est une sorte dEmma Bovary de lAmrique des annes 1950. Elle veut vivre, cest--dire, de son point de vue, stourdir, danser sur les musiques du juke-box au restaurant de Kouri, lire des magazines sur son divan rose, prendre un amant dans cette ville o ses robes dcolletes et ses manteaux colors attirent les regards. Mais comme Alain le peroit bien, cette superficialit, cette agitation tiennent une angoisse qui la dpasse. Condamn par les notables, abandonn par sa clientle aprs la mort dun nouveau-n hydrocphale nouvelle inscription de lenfant mort , Alain est bafou, mis au ban de Macklin, mais jamais ridicule. Seul, incompris de cette ville qui prend le parti de Madeleine, il peroit cependant des gestes discrets damiti, peine sensibles, du cur, de Kouri, du chauffeur de taxi, du mdecin qui il a succd, comme autant de signes tnus dune fragile solidarit humaine. Au contraire des romans antrieurs, filtrs par la conscience du personnage principal, Le Temps des hommes fait alterner les points de vue de diVrents protagonistes, folie et haine de lun, calcul de lautre, crant ainsi une tension vers le dsastre dont Pierre Dupas, un prtre dfroqu qui rappelle le mdecin de Poussire sur la ville, est un tmoin impuissant, dchir entre sa foi en Dieu et sa confiance dans les hommes, lune et lautre trahies. Le Temps des hommes correspond aussi lespace de la fort dont lpret renvoie les tres leur propre violence. Le bois sert de nouveau de cadre Llan dAmrique, mais la technique romanesque est radicalement diVrente. La structure du texte rappelle les complexits du Nouveau Roman : par une srie de retours en arrire, deux histoires autonomes se dveloppent, dune part, celle de Claire Peabody, Amricaine dorigine qubcoise au pass trouble, et, dautre part, celle dAntoine Houle, ancien ouvrier forestier malmen par des amours malheureuses. Leur rencontre

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correspond laVrontement de deux univers qui rappelle Menaud, matre-draveur, comme le remarque Andr Brochu pour qui Langevin allie une forme moderne (les deux rcits croiss, la temporalit brise, la narration non linaire) avec des thmes traditionnels (le coureur des bois, le Nord lgendaire, le pays). Avec Une chane dans le parc, Langevin revient un rcit plus classique, mais le roman se distingue encore des textes antrieurs par ladoption dun point de vue denfant, qui mle le rel et limaginaire. Pierrot, orphelin de huit ans, est hberg par son oncle entre deux orphelinats. Le milieu est pauvre et lenfant fait brutalement lapprentissage de la vie. Dans ce roman qui comporte pourtant des scnes dune extrme violence, Langevin attribue lamour entre Pierrot et la petite Jane une force salvatrice quil na dans aucun autre de ses textes. Par lintensit de leurs sentiments et leur rsistance au monde adulte, Pierrot, Jane et leur ami Gaston dit le Rat, jeune dlinquant malade, sont proches des personnages de Marie-Claire Blais et de Rjean Ducharme.

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10 La naissance dune dramaturgie nationale

La priode qui va de 1945 1960 marque les dbuts du thtre national et moderne au Qubec. Aprs plusieurs faux dparts, lessor auquel on assiste alors sera durable. On voit apparatre un public suYsamment nombreux pour permettre de nouvelles troupes de simplanter vritablement. Les acteurs se professionnalisent, quelques metteurs en scne apparaissent et surtout plusieurs crivains se lancent dans lcriture dramaturgique et crent un rpertoire qubcois distinct du rpertoire classique. Les conditions dmergence dun thtre national se sont toutefois mises en place ds avant la Seconde Guerre mondiale. En 1930, Fred Barry et Albert Duquesne, dj connus grce la troupe quils avaient cre en 1914, ont fond le Thtre Stella et se sont entours dune quipe de comdiens prsentant de nouvelles productions chaque semaine. partir de 1934, le Stella a abrit lAcadmie canadienne dart dramatique dHenri Letondal et form des comdiens professionnels en art dramatique. Cest aussi au Stella quon a jou des pices tires de la dramaturgie canadienne-franaise, comme Cocktail (1935) dYvette Mercier-Gouin, dont le texte a t presque immdiatement publi chez Albert Lvesque fait rare qui souligne la relative notorit de cette dramaturge lpoque. Par ailleurs, la radio a permis quelques acteurs de se faire connatre lchelle de la province. Cest le cas, en particulier, de Gratien Glinas (19091999), qui a cr son personnage de Fridolin la radio en 1938, avant de le transporter sur la scne du Monument-National o, durant neuf ans, il a fait courir le tout-Montral. Ses Fridolinades , sorte de chronique-spectacle de lactualit locale, appartiennent lart burlesque de la revue. Personnage fortement strotyp, Fridolin parle le langage de chacun et il a tout du hros populaire. Vtu de culottes courtes, dun chandail du Canadien de Montral et muni dun slingshot , il devient un type dans lequel le public canadien-franais se reconnat demble. La force de Glinas consiste surtout avoir t le premier russir un rapprochement entre deux traditions jusque-l indiVrentes lune lautre, celles du thtre srieux et du thtre de varits. Plusieurs intellectuels de lpoque ne sy trompent pas : en 1941, par exemple, dans LAction nationale, le journaliste Andr Laurendeau se porte ainsi la dfense de Fridolin, mi-gavroche, mi-Charlot, contre une certaine critique juge litiste : Quest-ce que Fridolin ? Un gavroche montralais, une sorte de Charlot canayen et, je men excuse auprs des puristes, lune des crations les plus originales de notre littrature. Jaccorde quil sagit de littrature populaire, mais cela ne dtruit ni sa valeur ni sa fonction.

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Gratien Glinas dans le rle de Fridolin. Bibliothque et Archives Canada, e000001119.

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Sept ans plus tard, Glinas extrait de lune de ses Fridolinades la matire de Tit-Coq (1948). La pice na plus rien toutefois de lesprit burlesque qui animait chacune des Fridolinades . Il sagit dun drame la fois social et familial dont la facture demeure extrmement simple. Au premier acte, Tit-Coq, orphelin, est invit passer Nol dans la famille de son camarade Jean-Paul. Il y prouve, pour la premire fois, la chaleur du foyer familial et sprend de la jeune Marie-Ange. Conscrit, il doit cependant partir au front. Au deuxime acte, Tit-Coq apprend par Jean-Paul que Marie-Ange a pous un autre homme. son retour au pays au dbut du troisime acte, fou de jalousie, Tit-Coq obtient de parler MarieAnge et la convainc de senfuir avec lui. Mais le padre leur fait voir que le couple se couperait ainsi de la famille de Marie-Ange et se condamnerait pour toujours lillgitimit. La pice se clt sur ladieu pathtique de Tit-Coq, qui part seul, retrouvant son statut de sans-famille . Tout entire oriente vers la soumission finale du personnage, Tit-Coq vaut surtout en raison de lauthenticit des dialogues. Aprs avoir t joue plus de cinq cents fois, la pice de Glinas sera publie, en 1950, chez Beauchemin, puis adapte au cinma en 1952. On sempresse aussi de traduire et dexporter la pice, avec lespoir den faire un triomphe international semblable celui que Gabrielle Roy rencontrait au mme moment au Canada anglais et aux tats-Unis. Le rsultat est toutefois bien diVrent : la pice de Glinas, accueillie poliment Toronto, tourne au fiasco New York. Au Qubec cependant, la critique crie au chef-duvre. Toute la nation, mue par le destin tragique de ce hros orphelin, se reconnat dans son rve de trouver enfin une famille. Le thtre, plus que le roman, devient ainsi le miroir dune socit. Lautre russite de Glinas, Bousille et les Justes (1959), est plus quilibre, moins pathtique, mais le drame moral y reste lourd et le personnage de Bousille, dune candeur trop parfaite, na pas la violence de Tit-Coq. La priode de laprs-guerre est galement marque par lmergence de troupes professionnelles canadiennes-franaises. La plus connue est celle du pre mile Legault, les Compagnons de Saint-Laurent, cre en 1937. Voue ltablissement dun thtre canadien , la troupe du Pre Legault se distingue rapidement des autres troupes paroissiales par laudace de ses pices et par la qualit de ses acteurs. On y prsente, outre les classiques et quelques vaudevilles, des pices de Claudel, Cocteau, Ghon, Anouilh, Giraudoux, etc. Les mises en scne sont dlibrment pures, dlaissant les artifices du dcor raliste au profit de lunit du jeu. Ce souci esthtique se mesure aussi loriginalit des dcors et des costumes, dont certains sont, par exemple, raliss par le peintre Alfred Pellan. Les acteurs, soumis la rgle de lanonymat et tenus de jouer alternativement de grands et de petits rles, forment une vritable quipe. Forte de son succs, la jeune troupe du pre Legault circule de collge en collge, de paroisse en paroisse. Plusieurs acteurs se rendent en France ou en Angleterre pour acqurir une formation professionnelle. Le thtre, considr jusque-l comme un art

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suspect par lglise, acquiert une nouvelle lgitimit sociale en mme temps quun plus grand rayonnement auprs du public cultiv. En 1949, les Compagnons de Saint-Laurent deviennent une troupe professionnelle dment reconnue. Ses activits cesseront toutefois ds 1952, faute de soutien de ltat. Entre-temps, quelques-uns de ses principaux acteurs, comme Jean Gascon et Jean-Louis Roux, fondent le Thtre du Nouveau Monde (1951), haut lieu du rpertoire classique et national. Dautres institutions mergent au mme moment et visent galement rendre le thtre accessible un public largi, comme le Thtre-Club (1953-1964), qui sadresse aux collgiens, et surtout le Thtre du Rideau Vert (1949), qui mle le rpertoire classique et le thtre de boulevard, et sinstallera en 1960 dans lancien Thtre Stella. En marge de ce thtre au modernisme modr, conciliant, voire clectique, on voit aussi se crer des troupes plus avant-gardistes, orientes vers le thtre dAlfred Jarry ou dAntonin Artaud et inspires des metteurs en scne comme Meyerhold. Parmi elles se trouvent la troupe des ApprentisSorciers (1954-1969), les jeunes acteurs de lgrgore (1959-1966) ou encore, Qubec, ceux de lEstoc (1957-1967). Le Thtre de Quatsous, fond en 1955 notamment par le comdien Paul Buissonneau, fait partie de ces nouveaux thtres de poche. Du ct de la dramaturgie, ce renouveau passe par les pices automatistes de Claude Gauvreau, par les premires pices de Jacques Languirand (Les Insolites, 1956) inspires du thtre de labsurde, ou encore par le thtre satirique de Jacques Ferron, dont la premire pice, LOgre, parat en 1949 aux Cahiers de la file indienne ct de textes dinspiration surraliste. Mais de telles expriences demeurent assez marginales lpoque. Lcriture dramaturgique, comme une bonne part de la littrature canadienne-franaise de laprs-guerre, se dfinit bien davantage par lmergence dun certain ralisme et de lanalyse psychologique. Lvolution du thtre suit de trs prs celle du roman : Marcel Dub (n en 1930), le plus important de ces nouveaux dramaturges, sinspire de deux romanciers, Roger Lemelin et Gabrielle Roy, pour voquer la ralit locale. Sa pice la plus connue, Zone (1953), nest pas sans rappeler aussi la situation de Tit-Coq : Jean Clo Godin y retrouve limage du Canadien franais faible, isol, incapable dassumer seul son destin . Mais la famille est remplace par un groupe dadolescents et la campagne, par la ville. La pice de Dub ne se fonde plus sur un dilemme moral, mais sur un drame humain. Tarzan, le leader du groupe de jeunes, tue un douanier qui la surpris en train de faire du trafic de cigarettes. Il meurt sous les balles des policiers au moment o il tente de senfuir. Lintrigue importe moins que latmosphre clandestine qui rgne tout au long de la pice. Ces jeunes aux surnoms enfantins (Tit-Noir, Tarzan, Passe-Partout, Ciboulette) suscitent immdiatement la sympathie : ils parlent une langue directe dont la vrit saute aux yeux. Leur rve, peine dfini dans la pice, ce qui permet chacun dy projeter ses propres dsirs, est celui de

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Les Compagnons de Saint-Laurent. Denise Vachon dans le rle dOlivia dans La Nuit des rois de Shakespeare. Costume peint par Alfred Pellan. Archives de la Province canadienne des Pres de Sainte-Croix. Photo Laurier Ploquin.

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la nouvelle gnration. Je vous avais promis un paradis , dit Tarzan avant de mourir. La zone quhabite ce groupe de contrebandiers constitue un univers part dont la signification est double : cest, en un sens raliste, un quartier pauvre de Montral comme le Saint-Henri de Bonheur doccasion, mais cest aussi, en un sens potique, le lieu du rve, le monde de lenfance, de lamour absolu et de la libert individuelle. Un simple soldat, pice crite dabord pour la tlvision (1957), accentue le caractre raliste de lcriture dramaturgique de Marcel Dub et reprend le thme de la faiblesse dj observ dans Zone. Elle sinspire fortement de la Mort dun commis-voyageur dArthur Miller (1949) que Dub lui-mme traduira en 1962. La pice brosse en plusieurs tableaux le portrait dun simple soldat , Joseph Latour, qui sest engag dans larme mais ne sest jamais battu, la guerre stant termine avant quil ne soit envoy au front. Bon rien, soldat manqu, chmeur, il subit lhostilit de sa famille, lexception de sa sur Fleurette. Trois ans et demi plus tard, la situation sest aggrave et son pre doit lui avancer une forte somme pour lui viter la prison. Joseph narrive pas tenir sa promesse de le rembourser. Dans le douzime tableau, le pre se rsout le chasser dfinitivement de la maison et le renie tout fait : pour moi, tes plus personne . Le pre meurt trois jours plus tard dune crise cardiaque. Joseph sengage peu aprs comme soldat dans la guerre de Core, et la pice se clt avec le tlgramme annonant sa mort au champ de bataille. Sur fond de guerre, comme Tit-Coq, Un simple soldat trouve surtout son sens tragique dans limpossible rconciliation entre le pre et le fils et dans ce quHubert Aquin appellera lart de la dfaite , que tous deux semblent avoir en partage. Les pices suivantes de Marcel Dub, qui devient un des auteurs dramatiques les plus prolifiques des annes 1960, se droulent presque toutes en milieu bourgeois. Les Beaux Dimanches (1968), Bilan (1968) ou Au retour des oies blanches (1969) rvlent le mensonge social qui aveugle les personnages, mais sans jamais les lever la hauteur dmotion de Joseph Latour. Un simple soldat exploite un thme courant dans la littrature canadiennefranaise au milieu du sicle, celui de la relation entre le pre et le fils. On trouve ce thme, par exemple, dans Un fils tuer dloi de Grandmont, cre en 1949 au Thtre du Ges. Nous sommes au dbut de la colonie et le pre, qui vient de France, nprouve aucune hsitation quand vient le temps de faire la leon son fils. Celui-ci non plus nhsite gure et il veut partir malgr les caresses maternelles et lamour dHlne. Il est insensible aux arguments traditionnels : Il faut lattacher ici par autre chose que le Pays et cette Mission dont son pre lui parle constamment. Il croit au rve ( le rve, pour moi, cest la ralit ) et incarne bien, par l, les espoirs de la nouvelle gnration. Il veut aller en France, qui est son Amrique, non comme un retour aux sources, mais pour laventure. Inca pable de voir son fils quitter la maison, le pre sort son fusil et le tue par-derrire.

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Mme figure du pre crasant dans Le Marcheur dYves Thriault, pice cre au Ges en 1950 et qui oppose deux fils, lhypocrite Jrme et linsoumis Damien, au moment o leur pre se meurt. Les Grands Soleils de Jacques Ferron, cre en 1968 mais dont une premire version parat ds 1958, exploite le mme thme, mais il inverse les rles : cest le fils cette fois qui se moque du pre. La pice voque les Rbellions de 1837-1838 et oppose Flix Poutr, un patriote qui avait dj t mis en scne par Louis Frchette, mais transform par Ferron en un personnage opportuniste et faible, son fils Franois qui a lme dun hros comme ses amis, le docteur Chnier, lAmrindien Sauvageau et le robineux en redingote Mithridate. Ce renversement sera accentu dans le quatrime acte, ajout dans la version de 1968, et dans lequel Mithridate scrira : Cest Chnier qui triomphe et avec lui le Fils contre le Pre. Si Gratien Glinas et Marcel Dub ancrent leurs personnages dans la ralit locale en les faisant parler la langue dici, loi de Grandmont, Yves Thriault, mais aussi Anne Hbert et Jacques Ferron conservent un franais littraire, semblable celui quon trouve dans le roman de la mme poque. Ce thtre sloigne du burlesque et de la tradition populaire laquelle appartient encore Tit-Coq. Jacques Languirand, par exemple, na plus rien voir avec le ralisme et le pittoresque du terroir. Il simprgne aussi bien de lexistentialisme, de lautomatisme que du thtre de labsurde quil dcouvre durant un sjour Paris. Ses pices sombres et fantaisistes, mme lorsquelles sont cres la tlvision comme Les Grands Dparts (1957), nont pas le succs que connaissent celles de Glinas et Dub, mais elles montrent lampleur des dplacements qui soprent la fin des annes 1950 dans le milieu thtral.

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b. lexposition de la littrature qubcoise : 1960-1970

Les changements qui marquent le Qubec partir de la Rvolution tranquille sont si nombreux et si spectaculaires que lanne 1960 est vite devenue le symbole par excellence dune modernisation qui embrasse tous les aspects de la vie sociale, politique, conomique et culturelle. En littrature, les uvres qui symbolisent ce dsir de changement se multiplient et crent un eVet gnral. Au-del des mutations formelles et thmatiques qui sacclrent aprs 1960, cest le statut mme de la littrature qui est tout coup boulevers. Deux caractristiques simposent de faon vidente : dune part, son aspect unifi, li de trs prs la question identitaire comme le suggre lexpression littrature qubcoise qui remplace lancienne expression littrature canadienne-franaise ; dautre part, son dynamisme manifeste dont tmoignent les titres de plusieurs essais parus au cours de cette dcennie (Une littrature qui se fait de Gilles Marcotte en 1962, Une littrature en bullition de Grard Bessette en 1968). La littrature se prsente comme un projet urgent qui est tout la fois le reflet et le vecteur des aspirations collectives la base de la Rvolution tranquille. Les changements qui soprent au cours de cette priode sexpliquent notamment par lintervention nouvelle de ltat. Jusque-l, le gouvernement se contentait de quelques rares actions dans le domaine culturel, principalement sous la forme de bourses ou de rcompenses comme le prix Athanase-David (depuis 1922) ou le prix du Gouverneur gnral du Canada (depuis 1937). La Seconde Guerre mondiale a donn au Canada une nouvelle notorit sur le plan international, laquelle sest traduite par le dsir daYrmer son identit en encourageant les artistes et les crivains canadiens. Cest de l quest venue lide de crer la commission Massey charge denquter sur les arts, les lettres et les sciences au Canada. En 1957, on la vu, le gouvernement fdral suit lune des recommandations de la commission Massey et cre le Conseil des Arts du Canada. Au Qubec, les rsistances une telle intervention sont doubles : elles viennent du gouvernement Duplessis qui est toujours demeur hostile lintervention de ltat dans le secteur culturel, traditionnellement associ au domaine priv ; mais elles viennent aussi des intellectuels rformistes pour qui le nationalisme culturel canadien ne pouvait saYrmer quau dtriment de lidentit du Qubec. Avec la mort de Duplessis en 1959 et llection du Parti libral en 1960, la situation change compltement. La cration dun ministre des AVaires culturelles, en 1961, permet ltat qubcois dagir directement dans les domaines artistique, musical et littraire. Georges-mile Lapalme, le premier titulaire de ce ministre, sinspire de lexemple de lcrivain franais Andr Malraux, ministre de la Culture

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dans le gouvernement du gnral de Gaulle, pour tablir les bases dune politique globale daide la culture qubcoise. Les deux paliers de gouvernement se trouvent alors entrer en concurrence pour appuyer les artistes et les crivains qubcois. Durant les annes 1960, le gouvernement du Qubec dispose toutefois de moyens trs faibles et le soutien apport aux crivains ou aux diteurs demeure presque symbolique. En comparaison, les interventions du gouvernement fdral, notamment par le biais du Conseil des Arts, se rvlent plus gnreuses et plus eYcaces. Mais dun ct comme de lautre, la culture relve dsormais du domaine public et devient une responsabilit de ltat. Lintervention de ltat ne se traduit pas seulement par les diVrentes mesures de soutien mises en avant par le ministre des AVaires culturelles ou par des organismes publics vous la culture. Elle seVectue galement travers le domaine de lducation qui joue un rle important en particulier dans lvolution des lettres, la fois par la formation du public, par la diVusion des uvres et par la lgitimation du corpus qubcois. Au milieu de la dcennie, ltat qubcois entreprend un vaste mouvement de rforme de lducation dont les principes sont exposs par la commission Parent (Commission royale denqute sur lducation). Ce mouvement comprend, entre autres, labolition des collges classiques au profit dun systme denseignement la fois accessible tous, spar de lglise et plus ouvert aux ralits modernes. Cest lun des changements les plus dterminants de la Rvolution tranquille et il touche en particulier le poids et le sens que lon donne la littrature qubcoise. La commission Parent recommande que la littrature qubcoise soit davantage prsente dans la formation gnrale, depuis les coles secondaires jusquaux nouveaux cgeps (collges denseignement gnral et professionnel) crs en 1967. Dans les universits, on voit se dvelopper des centres de recherche ou dtudes consacrs la littrature qubcoise, dont on entreprend alors de faire une sorte dinventaire, depuis les premiers crits de la Nouvelle-France jusquaux textes les plus contemporains. Cette valorisation du corpus qubcois saccompagne dun dplacement important du discours critique, influenc par la sociologie et lhistoriographie modernes, par la psychanalyse et, de faon plus gnrale, par le structuralisme. Ce changement de perspective est manifeste dans lHistoire de la littrature franaise du Qubec que propose, en 1967 et 1969, une quipe de chercheurs dirige par Pierre de Grandpr. Il sagit de construire une mmoire littraire, comme si celle-ci nexistait pas encore, comme sil fallait inventer une tradition (Georges-Andr Vachon). La coupure entre la littrature canadienne-franaise et la littrature qubcoise est ressentie si vivement que les auteurs de la gnration prcdente, de SaintDenys Garneau Gabrielle Roy en passant par Rina Lasnier et la plupart des romanciers des annes 1950, semblent rejets dans un pass lointain. En revanche, les auteurs de la Nouvelle-France et du xix e sicle sont redcouverts. Pierre Perrault relit Jacques Cartier, Rjean Ducharme cite Marie de lIncarnation et
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Nelligan. Le pass le plus recul se rapproche pendant que le pass immdiat est repouss avec mpris. De mme, on oppose la posie cosmique de Grandbois la posie solitaire de Saint-Denys Garneau. La littrature nest plus seulement lexpression dune socit : elle se veut un moyen de transformer celle-ci. Lcrivain ne travaille plus dans une tour divoire : il doit prsent sexposer au regard de tous et participer la vie publique. Lide sartrienne dengagement traverse tout le discours littraire de lpoque et entre en contradiction avec lidal humaniste dfendu nagure par Cit libre. Lheure est laction, la mobilisation, au parti pris . Les mots dordre varient selon les groupes, mais les indpendantistes comme les socialistes sentendent pour dire que lcrivain ne peut plus crire dans le silence de la retraite. Il doit prendre la parole et celle-ci devient le symbole dune libration collective. Les annes 1945-1960 ont t marques par lengagement de lcrivain dans la littrature comme un monde en soi, structur de faon autonome, avec des diteurs capables de publier les auteurs dici et de leur assurer un rayonnement suYsant. partir de 1960, cette impulsion est la fois renforce et contredite. Si lorganisation littraire tend se dvelopper de faon encore plus nette que depuis 1945, lcrivain nentend plus soccuper seulement de littrature. Il assume dsormais une fonction politique. Cette politisation du discours littraire constitue la premire caractristique de cette priode. Elle cre aussitt une forme de rsistance chez plusieurs crivains qui craignent de voir leur uvre rcupre sur le plan idologique. Contrairement la littrature patriotique du xix e sicle et la littrature thse des annes 1920, la littrature de la Rvolution tranquille ne veut pas tre lue comme une simple apologie de la nation. Hant par un idal de lucidit, lcrivain des annes 1960 sinterroge sur la part daveuglement qui va de pair avec son dsir daction. Derrire lenthousiasme des discours de fondation, il y a une forme dinquitude ou mme de dsespoir qui empche lcrivain dadhrer entirement loptimisme de lpoque. Lcrivain a foi dans le progrs et appelle de ses vux les transformations sociales et politiques qui se mettent en place, mais sur fond de ngativit. Le je clbre sa libert, mais il ne cesse dvoquer en mme temps sa solitude et son dsarroi, qui deviennent dautant plus tragiques quils ne sont plus explicables uniquement par la situation extrieure. Lalination dont se plaint lindividu procde de sa propre diYcult surmonter ses contradictions. Son engagement politique passe dailleurs aussi bien par une sorte de combat que par une rflexion sur le statut de lcrivain et par un retour sur soi-mme. Do limportance de lautorflexivit qui constitue une autre caractristique importante de la littrature de la Rvolution tranquille, et de faon plus ostentatoire que dans les romans intellectuels des annes 1950. Par ailleurs, les annes 1960 sont celles o la question linguistique refait surface au point de devenir une vritable obsession nationale. L encore, les textes littraires tranchent vivement avec ceux davant, presque tous tributaires dune

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vision troitement normative qui valuait la qualit dun crivain suivant sa capacit dintgrer des codes, comme les rgles de la versification ou simplement la grammaire. Lcrivain de 1960 naspire plus prouver quil crit bien. Au contraire, comme on le verra, plusieurs des meilleurs crivains de cette poque commencent par dire quils crivent mal, comme pour se librer dun surmoi linguistique. La langue est troitement associe au sentiment dalination la fois individuelle et collective. Mais elle est aussi un formidable terrain dexprimentation et cest surtout ainsi que lcrivain se dmarque de ses prdcesseurs. crire, cest dsormais aYrmer une prsence au monde par une parole vive que ne cherche pas embellir ou recouvrir lcriture. Lcrivain sempare de la langue non pas la faon dun virtuose, mais plutt au nom dune libert dexpression quil ne sait dailleurs trop comment assumer. Lcrivain se joue de la langue pour plonger dans sa propre histoire, son pass, sa mmoire, et pour habiter pleinement les lieux quil frquente dsormais. Familier de la grande ville, mais obsd par le souvenir du pass rural, il mle les niveaux de langue en insistant, comme de raison, sur les usages vernaculaires qui sont alors immdiatement interprts comme lexpression dune identit nationale. Dans tous les cas, on assiste une recherche de formes originales, tant par rapport au pass immdiat que par rapport ce qui scrit au mme moment en France ou ailleurs. En plus de ces caractristiques (politisation de la littrature, autorflexivit et libert de langage), la Rvolution tranquille se distingue par les transformations rapides du champ littraire. Celles-ci sexpliquent non seulement par lintervention de plus en plus systmatique de ltat, mais aussi par lvolution dmographique. La premire cohorte de baby-boomers a vingt ans en 1965. Llargissement rapide dun public demble sympathique la nouvelle littrature qubcoise a un impact direct sur lessor de cette littrature. Les lecteurs ne se contentent pas daccueillir les uvres originales : ils les attendent et sy projettent avec enthousiasme. Les uvres de Marie-Claire Blais, dHubert Aquin et de Rjean Ducharme rencontrent immdiatement leur public et leur critique. La volont dencourager la littrature nationale ne se traduit pas, toutefois, de faon immdiate dans les chiVres. Malgr les nouvelles subventions de ltat, ldition (Pierre Tisseyre au Cercle du livre de France, Claude Hurtubise chez HMH, Jacques Hbert aux ditions du Jour, Gaston Miron lHexagone) demeure encore modeste. Le nombre de livres publis reste faible tout au long de la dcennie. Selon les bibliographies annuelles de Livres et auteurs canadiens, il se publie 42 nouveaux ouvrages de fiction en 1969 alors quil sen publiait 26 en 1962. En posie, la progression est similaire : on passe de 29 recueils indits en 1962 41 en 1969. Ce nest que durant la dcennie suivante que les politiques daide ldition produiront des eVets dcisifs. Les annes 1960 se distinguent donc moins par un saut quantitatif que par une conscience nouvelle du rle de lcrivain dans la cit. La littrature na jamais eu une telle incidence dans la population et jamais lcrivain qubcois
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na jou un rle aussi central dans la vie publique. De mme, le degr dexposition change : dsormais, la littrature qubcoise est prsente un peu partout, dans les journaux, la radio et mme la tlvision. lchelle nationale, lcrivain participe aux dbats sociaux et politiques. lchelle internationale, la littrature locale obtient galement une certaine reconnaissance. Le critique franais Alain Bosquet publie en 1962 une anthologie (La Posie canadienne, rdite en 1968 sous le titre Posie du Qubec) qui fait connatre les potes qubcois en France. En 1966, Marie-Claire Blais reoit le prix Mdicis pour Une saison dans la vie dEmmanuel. La mme anne, Rjean Ducharme est en lice pour le prix Goncourt. Le nombre dcrivains qubcois publis chez un diteur franais augmente de faon importante : Anne Hbert et Jacques Godbout au Seuil, MarieClaire Blais, Jean Basile et Jacques Brault chez Grasset, Rjean Ducharme chez Gallimard, Hubert Aquin chez Robert LaVont. Dautres crivains qubcois majeurs avaient, par le pass, t publis en France, de Lo-Paul Desrosiers Gabrielle Roy en passant par Ringuet. Mais le phnomne devient remarquable vers 1965. Ce ne sont pas seulement des individus qui obtiennent la reconnaissance parisienne : cest la littrature qubcoise, comme phnomne collectif, qui se met exister sur le plan international. Pour saisir le bouillonnement littraire de cette dcennie, il est diYcile de respecter la stricte chronologie ou la division par genres. Les uvres marquantes sont nombreuses et mergent peu prs en mme temps. En outre, les groupes se succdent rapidement et incluent des crivains qui pratiquent souvent plusieurs genres. Il reste que cest la posie du pays qui, ne avec la fondation des ditions de lHexagone (1953), exprime avec le plus de force les mutations esthtiques et thmatiques qui caractrisent le dbut de la Rvolution tranquille. Quatre uvres se distinguent dans cet ensemble : celles de Gaston Miron, PaulMarie Lapointe, Fernand Ouellette et Jacques Brault, qui seront prsentes au dbut de cette section. Seront ensuite tudis lessai littraire, avec notamment les uvres de Jean Le Moyne, Pierre Vadeboncur et Fernand Dumont, et la critique, qui joue un rle crucial dans linvention de la littrature qubcoise. Une rvolte du langage touche profondment le roman, comme on le verra avec les exemples de Grard Bessette, Jacques Godbout, et surtout Hubert Aquin, Jacques Ferron, Marie-Claire Blais et Rjean Ducharme qui seront tour tour abords dans des chapitres spcifiques. Il sera encore question du roman propos du joual, revendiqu par plusieurs auteurs de Parti pris. Cest toutefois au thtre, avec Michel Tremblay, que le joual trouve sa forme la plus naturelle. Autour de la bataille des Belles-surs (1968) et de luvre de Michel Tremblay, on suivra ainsi lvolution du thtre durant la Rvolution tranquille. Le chapitre suivant portera sur les romanciers des ditions du Jour, dont on parle gnralement peu mme sils reprsentent un important foyer de renouveau. Lhistoriographie littraire du Qubec parle encore moins des uvres de langue anglaise, qui

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connaissent pourtant au mme moment un essor remarquable. Mme si ces uvres appartiennent dabord la littrature canadienne de langue anglaise, plusieurs dentre elles, comme celles de Mavis Gallant, Mordecai Richler et Leonard Cohen, sont indissociables de la situation qubcoise, et plus particulirement montralaise. Cest pourquoi elles seront voques dans la conclusion de cette section.

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1 LHexagone et la posie du pays

LeVervescence de la posie qubcoise commence bien avant 1960. On a vu dans la section prcdente que limmdiat aprs-guerre concide avec lmergence de voix potiques particulirement originales, apparentes ou non au mouvement surraliste. Dans les annes 1950, lactivit potique saccrot de faon encore plus importante. Le privilge accord la posie nest pas que dordre littraire ou symbolique, li au prestige du genre et la reconnaissance que les potes suscitent entre eux. La posie connat aussi un essor sur les plans matriel et social. Celuici est dautant plus remarquable que le roman peine au mme moment trouver un public nouveau et que la plupart des jeunes crivains choisissent dabord la posie, comme si ctait l que lon pouvait sexprimer avec le plus de libert. Selon Jean-Louis Major, de 1952 1961, la posie reprsente 7,65% de la production globale des livres, contre seulement 5,53% pour le roman. Il faut dire que la posie saccommode mieux que le roman de ldition artisanale qui se met en place lpoque. De plus, mme sil reste trs limit, le nombre de lecteurs suYt crer un milieu social o le pote acquiert un statut et une lgitimit. Un vaste mouvement potique se dveloppe, qui sera tenu pour fondateur par la suite. Au moment o la posie va sexposer sur la scne publique et devenir lun des symboles de la Rvolution tranquille, elle compte dj de nombreuses uvres majeures. La Rvolution tranquille les dcouvre, et elle leur donne un sens et une porte quelles navaient pas encore auparavant. Cest ce passage quil convient de reconstituer pour saisir ce qui se produit en 1960 : non pas une rupture, mais une relance, une exposition de tout ce qui entre dans la perspective de linvention dune littrature qubcoise. Ce qui est nouveau, ce ne sont donc pas les uvres elles-mmes, qui existent dj ds 1950, mais leur impact sur le milieu littraire comme sur lensemble de la socit, la fonction quelles y exercent. On pourrait rsumer la squence au moyen de la formule suivante. Dans un premier temps, qui commence vers 1950, on cre, on dite des uvres avec le sentiment de fonder une littrature ; dans un second temps, qui commence vers 1960, on cre, on dite et on rdite des uvres avec le sentiment de fonder une nation. Do lexpression posie du pays qui sert dsigner la production potique de cette priode. Le foyer par excellence de cette posie du pays se trouve aux ditions de lHexagone, fondes en 1953 par Gaston Miron, Olivier Marchand, Gilles Carle, Louis Portugais, Mathilde Ganzini et Jean-Claude Rinfret. Le nom de la maison ddition fait rfrence la forme gomtrique six cts, correspondant au nombre de membres fondateurs. Seuls Gaston Miron et Olivier Marchand sont

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potes parmi ceux-ci, ce qui peut sembler curieux. Mais la cohrence du groupe tient moins une vision esthtique commune quau dsir de crer un mouvement grce auquel la posie puisse enfin exister. Les six fondateurs sont issus dune association voue aux loisirs laques, appele lOrdre de Bon Temps (par allusion une socit du mme nom fonde par Champlain et dcrite par Lescarbot). Aprs quelques annes, le groupe initial se dfait et des potes se joignent Gaston Miron pour rorganiser la maison ddition. Ce sont Jean-Guy Pilon, puis Paul-Marie Lapointe, Michel van Schendel, Fernand Ouellette et Alain Horic. Les circonstances de dpart demeurent toutefois rvlatrices dun certain esprit qui caractrise lHexagone, li par lamiti plus que par une vise esthtique prcise. Cet esprit dquipe distingue lHexagone des petites maisons ddition de posie fondes un peu avant ou un peu aprs elle, et le plus souvent associes un ou deux individus, comme les Cahiers de la file indienne, Erta, Malte, Orphe ou Atys. LHexagone se distingue aussi par sa volont pragmatique dlargir le cercle de ses lecteurs et par sa capacit de rassembler des potes de tous horizons. LHexagone publie la plupart des potes majeurs de cette priode : Gaston Miron, Fernand Ouellette et Michel van Schendel y commencent leur carrire, tandis que Paul-Marie Lapointe y fait paratre en 1960 Choix de pomes / Arbres, qui marque son retour la posie aprs douze ans de silence. En passant lHexagone, Paul-Marie Lapointe semble avoir renonc au surralisme de son premier recueil, Le Vierge incendi, au profit dune tonalit toute diVrente qui fera de son pome Arbres lun des emblmes de la posie du pays. En cela, il illustre un mouvement plus gnral qui va dune modernit radicale, symbolise par Refus global, une modernit plus modre et plus accueillante, incarne par lHexagone. Ce mouvement nest pas seulement un fait dcriture : cest aussi un fait de lecture, comme le suggrent les cas de Gilles Hnault et Roland Gigure, qui seront lus aprs 1960 comme de vritables potes de lHexagone. Leurs pomes, publis ailleurs lorigine, seront alors rdits lHexagone. De mme, Yves Prfontaine commence dans les eaux surralistes avant de passer lHexagone et devient lun des potes les plus reprsentatifs de la posie du pays, avec Jean-Guy Pilon, Gatien Lapointe et Pierre Perrault. On pourrait en dire autant de certains potes plus radicaux, associs Parti pris, comme Paul Chamberland et Grald Godin, ou encore Gilbert Langevin qui publie dabord dans sa propre maison ddition (Atys). Ajoutons cette liste le nom de Jacques Brault, qui fait partie de la famille de lHexagone sans pour autant y avoir publi ses pomes. Ds le dpart, il est clair que lHexagone ne se veut ni une aVaire de clan ni une cole littraire. Faire de la posie, lHexagone, cest crire des pomes, mais cest aussi apprendre raliser des livres, de limpression jusqu la distribution. Le mtier dditeur est indispensable lessor quon veut donner la posie. Celle-ci doit prsent sadresser un public plus large et trouver sa place dans la

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socit. Lvolution est tout fait frappante quand on examine, comme Gilles Marcotte la fait, les diVrents prospectus rdigs loccasion de certaines parutions. En 1953, on parle au lecteur comme un ami qui fait partie de lquipe ditoriale : on le tutoie et on lui demande de contribuer modestement au succs de lentreprise, qui fonctionne par souscriptions. Le premier livre publi lHexagone est lui-mme une sorte de cration collective : il sagit de Deux Sangs, crit par deux potes, Gaston Miron et Olivier Marchand, et illustr par trois autres membres de la maison ddition, Gilles Carle, Mathilde Ganzini et JeanClaude Rinfret. Dune anne lautre, les diteurs se flicitent du fait que le cercle damis, cest--dire de lecteurs, est en train de slargir. En 1954, Les Clotres de lt de Jean-Guy Pilon est prfac par Ren Char. Ds le prospectus de 1958, on aYrme triomphalement que la posie canadienne est maintenant en orbite . Pas seulement celle publie lHexagone : le but explicite de cette maison ddition est de crer une posie nationale, voire une littrature nationale. Elle ne se prsente donc pas en concurrence avec les autres maisons ddition, mais cherche crer un mouvement plus gnral qui fasse exister collectivement la posie. La production annuelle reste pourtant relativement faible, dpassant rarement trois ou quatre recueils. Il sagit le plus souvent de plaquettes rdiges par des crivains dbutants, mais pas exclusivement. En 1956, Miron crit avec fiert au pote franais Claude HaeVely que lHexagone est parvenu attirer un crivain dj connu, Rina Lasnier (Prsence de labsence). Lanne suivante, ce sera au tour dAlain Grandbois avec Ltoile pourpre. Grandbois est vite prsent comme un grand inspirateur. La modernit de lHexagone se construit ainsi mme les uvres du pass rcent. Parmi celles-ci, des oppositions surgissent rapidement, comme entre Grandbois et lautre grande figure potique dont on ne cesse de parler mais ngativement lHexagone, Saint-Denys Garneau. Dans un numro que la revue Libert (publie initialement par lHexagone) consacre Grandbois en 1960, Saint-Denys Garneau symbolise ce que la posie du pays veut prcisment rejeter, soit la solitude, lenfermement et lchec. Grandbois apparat au contraire comme le pote de la dlivrance, celui qui a voyag aux quatre coins du monde et dont le lyrisme cosmique senracine pourtant dans les ralits du pays. Mais cette opposition fait surtout apparatre le caractre indissociable des deux attitudes, lune tourne vers lexprience de lailleurs, lautre vers la conscience subjective. Il serait assez facile de montrer quon retrouve ces deux attitudes potiques aussi bien chez Saint-Denys Garneau que chez Grandbois, de mme que chez la plupart des potes du pays. Du reste, malgr le rejet de Saint-Denys Garneau, le fait remarquable parat avoir t que lHexagone se construit beaucoup moins contre des modles anciens quavec eux. Le groupe ne prtend pas faire table rase, mais se caractrise au contraire par sa facilit tout intgrer, sauf ce qui se dfinit au dpart par des exclusions fortes, comme lautomatisme de Claude Gauvreau, lun des rares potes modernes de lpoque ne pas faire partie de la vaste

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constellation de potes associs lHexagone. Ni avant-gardiste ni traditionnel, ni exotique ni rgionaliste, lHexagone occupe ainsi une position intermdiaire et clectique qui fait son originalit. Sur ce noyau de potes connus se greVent un nombre important de potes de moindre renomme. Selon Laurent Mailhot et Pierre Nepveu, [c]est dans la qualit de ses potes mineurs que la gnration de lHexagone manifeste le plus clairement son importance . Ce sont Olivier Marchand, Luc Perrier, Jean-Paul Filion, Claude Fournier, Pierre Trottier, Maurice Beaulieu, Gilles Constantineau, Gertrude Le Moyne, Gemma Tremblay et quelques autres qui publient ailleurs qu lHexagone comme Fernand Dumont, Rginald Boisvert, Wilfrid Lemoine et Suzanne Paradis. On pourrait citer encore quelques noms, comme ceux du futur romancier Jacques Godbout, qui commence par crire de la posie, ou de Gilles Vigneault (n en 1928), qui publie plusieurs recueils de pomes paralllement son uvre de chansonnier. Ce qui frappe surtout, quand on lit chacun des recueils de cette poque, cest que la posie qubcoise existe de faon manifeste, ne serait-ce que par le nombre croissant de textes publis, mais quelle dborde en mme temps les catgories dans lesquelles on est tent de la ranger. Cest pourquoi on parle, de manire gnrale, du temps des potes (Gilles Marcotte) ou encore dun phnomne de gnration, mme si, comme on vient de le voir, lHexagone intgre plusieurs potes ns plus tt que 1930 et dautres ns dix ans plus tard. La solidarit de gnration explique aussi en partie que des potes venus dailleurs, comme Michel van Schendel, Claude HaeVely ou Alain Horic, se soient demble reconnus dans cette posie. Au total, donc, la posie des annes 1960 ne se laisse plus rsumer quelques uvres, comme cela a t le cas dans les annes 1930 ou 1940 : on pourrait citer plus de trente noms qui participent tous, dune faon ou dune autre, ce vaste mouvement quon appelle la posie du pays. Celle-ci forme un tout dautant plus perceptible que les nouveaux potes tendent se regrouper, faire cause commune mme sils publient sous diffrentes enseignes. Ils vivent presque tous Montral o ils frquentent les mmes lieux et se donnent les moyens dexister en tant que communaut littraire. Ils ont beaucoup lu, beaucoup voyag et beaucoup fraternis. Sauf exceptions, ils arrivent la posie directement par le vers libre, sans passer par des formes traditionnelles comme lavait fait leur an Alphonse Pich (19171998). Dans ses premiers recueils (Ballades de la petite extrace, 1946, Remous, 1947, Voie deau, 1950), il se nourrissait en toute indpendance de Franois Villon ou de Paul Valry ; au cours des annes 1980, il explorera le vers libre dans des pomes trs directs sur le vieillissement (Dernier Profil, 1982, Sursis, 1987). Le jeune Sylvain Garneau (1930-1953), dans ses deux recueils, Objets trouvs (1951), prfac par Grandbois, et Les Trouble-fte (1952), recourt quant lui au vers rgulier dans des pomes rappelant certains gards les chansons de Flix Leclerc (1914-1988) qui publie notamment, pendant la guerre, des contes (Adagio, 1943)

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et des fables (Allegro, 1944). Sylvain Garneau voque lenfance sur le ton dune ferie mlancolique :
Pour rendre belle encor la rivire vieillie Nous allons y jeter des toiles de fer Qui brilleront, le soir, comme des coraux verts, Et qui feront rver les noys sils sennuient.

En rgle gnrale, les potes de lHexagone se proccupent assez peu, au dpart, de dfinir la posie, leur posie : les rflexions dordre thorique viendront plus tard, surtout aprs 1965. Dans la phase initiale, lessentiel est de produire des uvres, de rompre le silence : Briser la statue du silence (Fernand Dumont), slever au niveau des songes (Luc Perrier), Parler comme si les trs grandes voiles du matin ne devaient jamais disparatre (Jean-Guy Pilon), cest--dire entrer, comme le suggre le titre emblmatique du recueil de Roland Gigure, dans lge de la parole . Mme si elles nobissent pas un programme et nappartiennent ni un mouvement dfini ni une cole littraire, ces uvres ont des airs de ressemblance, une vision commune du monde et des similitudes aussi bien thmatiques que formelles. Ces ressemblances sont dautant plus frappantes que la posie du pays se distingue nettement de la posie de langue franaise qui lui est contemporaine, du moins celle des pays francophones europens avec laquelle on avait lhabitude jusque-l de la comparer, soit celle de la France, de la Suisse romande et de la Belgique. Le critique franais Alain Bosquet aYrme nen voir aucun quivalent ailleurs : Depuis la posie de la Rsistance on navait vu telle ampleur rvolutionnaire, tel but prement dfendu, telle ncessit dfinir une patrie future. Certains la comparent la posie de la ngritude qui a merg, partir de la Seconde Guerre mondiale, dans les pays antillais ou africains marqus par la dcolonisation, notamment Cahier dun retour au pays natal dAim Csaire. Quelques crivains de la Rvolution tranquille associent le thme de la ngritude celui de lalination canadienne-franaise. Paul Chamberland crit par exemple : je suis cubain yankee non je suis ngre je lave les planchers dans un bordel du Texas (LaYcheur hurle). Paul-Marie Lapointe juxtapose, de son ct, les figures du ngre et de lAmrindien : abnaki maya ngre de birmingham (Pour les mes). Cela dit, on aurait tort de chercher situer la posie du pays dans une seule tradition : elle se caractrise au contraire par son ouverture sur plusieurs univers potiques, de la chanson folklorique lhritage surraliste en passant par la posie amricaine. Par ailleurs, lexpression posie du pays ne se rduit pas non plus au contexte politique immdiat dans lequel les uvres sont produites. Sans doute le pays en question est-il dabord, aux yeux de tous, le pays construire, celui que chante Gilles Vigneault au mme moment et qui lutte pour

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son indpendance politique. Le militantisme de nombreux potes du pays, au service de la cause nationale, va dailleurs contribuer renforcer cette correspondance entre le projet potique et le projet politique. Dans les pomes toutefois, le mot pays a une valeur moins rfrentielle que symbolique et chacun est libre de le dfinir sa guise, ou de ne pas le dfinir du tout et de lui prter ainsi une part dindtermination. Pour en saisir les points de convergence, il convient de regrouper ces points de vue sous une perspective plus gnrale, qui peut se rsumer trois dnominateurs communs : la fonction politique du pome, la thmatique de la fondation et le lyrisme. Le premier lment est le plus spectaculaire, car il rompt avec limage traditionnelle du pote enferm dans sa tour divoire, coup de la vie sociale ou politique. Aucun pote de lpoque ne semble pouvoir y chapper : le simple fait dcrire constitue partir de 1960 un geste lourd de signification politique. Les potes abordent la question nationale par le truchement du pronom nous , comme en 1957 lors de la premire rencontre des potes organise par Jean-Guy Pilon et dont les textes seront publis lanne suivante lHexagone sous le titre La Posie et Nous. Cest lpoque o la notion dengagement sartrien fait partie de tous les dbats littraires, tant en France quailleurs dans la francophonie. En 1948, Sartre signe sa fameuse prface ( Orphe noir ) lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise de Lopold Sdar Senghor. Au Qubec, les potes de lHexagone reprennent lide sartrienne dengagement, mais en la nuanant fortement. Des cinq potes ayant particip La Posie et Nous, seul Michel van Schendel, arriv depuis peu au pays, dfend lide dengager la littrature, y compris la posie, au nom du marxisme. Gilles Hnault, lui-mme militant communiste de la premire heure, estime au contraire que la signification de lengagement, en France, est lie un contexte historique prcis et quelle ne peut pas tre applique aisment la situation de lcrivain au Qubec. Mme mfiance chez Jacques Brault, Wilfrid Lemoine et Yves Prfontaine, qui tiennent tous trois aYrmer lautonomie du pome lgard de la sphre sociale ou politique. La posie, explique Jacques Brault, nest pas sociale, mais totale , lie au langage et lhumain en gnral plutt qu une collectivit en particulier. Pour tant, le simple fait de devoir tablir une telle distinction suggre que la question de lengagement est invitable, mme pour ceux quelle laisse sceptique. Elle deviendra encore moins vitable par la suite. Le 25 fvrier 1958, Gaston Miron crit Claude HaeVely : Si je reviens la posie un jour, je me lancerai dans la posie engage, bien quelle ft une faillite en Europe. Je ferai de ma posie un engagement politique. Nul pote, plus que Miron, ne ressent linconfort dune telle position, qui risque de rduire le pome ce quil appellera plus tard un non-pome . Je me fais publiciste et propagandiste , crira-t-il alors au risque de sacrifier lautonomie du pome. Lexplosion en 1963 des premires bombes du Front de libration du Qubec et linstabilit qui sensuit contribuent

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radicaliser le discours politique. On le voit nettement dans le passage de plusieurs potes dune revue comme Libert, qui est dabord et avant tout littraire, Parti pris, qui est une revue essentiellement de combat. Mais Parti pris aussi, comme dans La Posie et Nous, on se mfie de lengagement de la posie. Comme Sartre, cest dabord aux romanciers quon demande dassumer dans leurs textes une vritable conscience sociopolitique. Tout en disant cela, les rdacteurs de la revue stonnent que ce soient plutt les potes qui jouent ce rle au Qubec. Plusieurs potes publient dailleurs des pomes ou des essais dans Parti pris, de Gaston Miron Jacques Brault en passant par Grald Godin et surtout Paul Chamberland (n en 1939), qui est le pote par excellence de Parti pris. La consonance politique de son recueil Terre Qubec (1964) est vidente. On y lit par exemple un pome intitul Le temps de la haine :
des balles dans le vitrail un matin le cur cesse de battre belles cadences girouettent dans la sacristie saccage des images adieu adieu je me tais dsaVect le carrousel hallucin du pur pome le face--main de la belle me pourrit dj dans une flaque o jai bu laube des villes

La posie ne saurait plus scrire labri de la violence extrieure et se rfugier dans le pur pome . La voici, mme quand elle sen dfend, engage dans lurgence du combat, dans ce que Paul-Marie Lapointe appelle une rvolte de terre . Cette politisation du pome culmine dans le pome-manifeste Speak White (1968) de Michle Lalonde (ne en 1937), qui sera cr dans le cadre des rcitals Pomes et Chants de la rsistance, avant dtre lu triomphalement lors de La Nuit de la posie en 1970 :
Speak white il est si beau de vous entendre parler de Paradise Lost ou du profil gracieux et anonyme qui tremble dans les sonnets de Shakespeare nous somme