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La bande analogique,

entre grandeur et dcadence


Jrme De Greif
AEPS 906
2008 SAE Brussels
1 ntroduction
Les supports magntiques sous forme de bandes en bobine libre ou insrs dans
des cassettes et des cartouches sont parmi les formats les plus rpandus pour les
donnes audio et vido, ainsi que pour la conservation de grandes quantits de donnes
informatiques. C'est un support de conservation fiable, conomique et faible risque. Les
archivistes et les bibliothcaires peuvent faire confiance la longue exprience des
archives en matire de soin et de maintenance des bandes magntiques. Si les bandes
sont exemptes de dfauts de fabrication, elles peuvent tre conserves pendant plusieurs
annes. Les plus vieilles bandes audio remontent plus de 60 ans et sont toujours
parfaitement lisibles.
La bande magntique est srement le support le plus emblmatique du monde de
l'audio. En effet, mme l'heure actuelle o se support ne reprsente plus grand chose,
on le voit frquemment dans des clips vido ou comme lment de fond (avec la console
qui va avec) lors d'une interview d'un artiste en studio. La bande est dans l'imaginaire
collectif le symbole de l'enregistrement, qu'il soit dans un but artistique ou
Mais comment se fait-il que ce support est en train de disparatre des studios?
L'avanc numrique n'y est pas trangre mais il serait srement rducteur de remettre
tout sur le compte de l'ordinateur. La nouvelle technologie offre beaucoup de facilit d'un
point de vue entretien des machines et rapidit d'excution de tches ainsi qu'une
compatibilit entre studios. Tout ces aspects ne sont pas ngligeables. Mais une volution
des moeurs est incontestablement un autre facteur de cette disparition. Cette volution ne
se retrouve pas uniquement dans le monde de l'audio, on peut l'appliquer au cadre de
notre socit en gnrale.
1) Historique
A)Histoire de dveloppement de l'enregistrement magntique
B)Quelque fais marquants
2) La bande proprement parl
A)Principe de base de l'enregistrement
B)La composition
C)Conditionnement
D)Les ennemis
3) Conclusion: la mort de la bande?
1) Historique
A) Histoire de dveloppement de l'enregistrement magntique
L'enregistrement magntique a t dvelopp en 1877 par Oberlin Smith et a t
dmontr en pratique par Valdemar Poulsen en 1898. Il s'agit d'enregistrement
magntique stocker dans un cble (magnetic wire recording). Cette mthode, tout comme
l'enregistrement bande magntique, inclut l'utilisation d'un medium magntisable qui
dfile devant une tte d'enregistrement une vitesse constante. Un signal lectrique
nourrit la tte d'enregistrement qui va induire un motif de magntisation sur la bande. Une
tete de lecture servira capter un flux magntique et le transformera en information
lectrique.
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Schma reprsentant un enregistreur fil.
Les premiers enregistreur sur bande furent cre en remplaant le cble d'acier d'un
enregistreur file par une fine bande en acier. Le premier de ces enregistreurs fil modifi
fut appel le Blattnerphone datant de 1929 ou 1930 par la compagnie Ludwig Blattner
Picture Corporation.
L'invention de l'enregistrement sur bande magntique est attribu l'amricain J.A.
O'Neil et l'ingnieur allemand Fritz Pfleume. Pfleumer dveloppa un procde permettant
de fixer des aiguilles mtalliques sur du papier de cigarette. Il continua ses recherches
pour arriver fixer des aiguilles mtalliques sur une support plus rigide (du plastique). Il
exprimenta diffrent matriaux pour finalement utilis un trs fin couche de papier sur
laquelle repose de l'oxyde de fer et en utilisant de la laque comme liant. Pfleume dpose
un brevet pour la bande magntique durant l'anne 1929. En 1935, la firme allemande
AEG produit un prototype d'une machine capable de lire et d'enregistrer, appel
magntophone. Cette machine se basait sur l'ide de Pfleume, mais utilisait des bandes
en plastique. Une autre firme, BASF, repris la bande d'AEG et y effectua des
modifications, pressentant alors la premire bande magntique utilisable en 1935. Cette
bobine tait en actate de cellulose. Ce support rigide offre l'avantage de casser de faon
nette, sans s'tirer.
En 1931, Clarence N. Hickman des laboratoires Bell Labs inventa un prototype
d'enregistreur bande en acier bas sur les rpondeurs tlphoniques. La machine n'a pu
connatre de succs du l'interdiction d'utiliser les rpondeurs sur les lignes de tlphone
publique.
Le jour de Nol de l'anne 1932, la BBC utilisa pour la premire fois un enregistreur
bande pour leur diffusion. L'unit utilis t un enregistreur Marconi-Stille, un norme
enregistreur qui utilisait des bande de 3mm de large et de 0,08mm d'paisseur. Afin de
reproduire les hautes frquences, la machine devait tourne une vitesse de 90m par
minute. Cela signifie qu'il fallait utilis des bandes de 3 km de long de 25kg pour une demi
heure de programme. Pour des raison de scurit, ces machines taient placs dans des
pices ferme et taient contrl par des commandes. Du a la vitesse de dfilement et a
l'paisseur de la bande (digne d'un rasoir), une dchirure de bande pouvait provoqu de
srieux dgts. cot de cela, ces bandes engendrait beaucoup de perte de donn ainsi
qu'une pitre qualit sonore.
Dans les annes 30, la C. Lorenz Company bas en Allemagne dveloppa avec
l'aide de Semi Joseph Begun un enregistreur bande qui devint trs vite populaire chez
les compagnies de tlphones europen et sur le rseau de la radio allemande. En 1938,
Semi Joseph Begun quitta l'Allemagne et s'installa aux tats unis ou il rejoint la Brush
Development Company.
Les enregistreur tel que nous les connaissons aujourd'hui furent dvelopp en
Allemagne durant les anne 30 chez le fabricant BASF (un dpartement de la compagnie
chimique IG Farben) ainsi que chez AEG en coopration de la RRG. Ils se basrent sur le
brevet de 1929 de Fritz Pfleumer: une bande de papier sur laquelle on dpose de l'oxyde
de fer en poudre que l'on fixe a la latte.
Magntophone allemand de la marque AEG
datant de 1945
Les ingnieur de AEG crrent le premier enregistreur facilement utilisable du
monde: la K1. Sa premire dmonstration eu lieu en 1935. Eduard Schller de AEG fit
construire l'enregistreur et dveloppa des tte en forme circulaire. En changeant la
forme aciculaire des ttes pour une forme circulaire, la bande gagnait en rsistance
(les anciennes ttes venaient couper la bande). Walter Weber, employ de Hans
Joachim von Braunmhl pour la RRG, dcouvrit la technique du bias alternatif (AC
Biasing). L'AC Biasing a radicalement amlior la qualit des enregistreurs.
En 1942, l'utilisation du magntophone par l'Allemagne nazie dconcerta les services
de renseignements allis en Angleterre, affects l'coute des radios allemandes. Ils
commenaient en effet capter des retransmissions d'opras allemands d'une stupfiante
nettet n'importe quelle heure de la nuit et cela sans l'habituel grattement de l'aiguille
sur le disque. Outre la musique en haute fidlit, ils pouvaient entendre des
enregistrements des discours d'Hitler d'une troublante qualit de reproduction, mis
depuis des villes trs loignes. L'nigme du don d'ubiquit d'Hitler allait tre rsolue deux
ans plus tard.
la fin de la guerre, les allis ont captur un nombre consquent de magntophone
allemand de la Radio Luxembourg ce qui suscita un regain d'intrt pour cette
technologie. Ces enregistreurs incorporaient un tas d'innovation technologique et servir au
dveloppement des magntophones modernes.
Le dveloppement des magntophones a bandes dans la fin des annes 40 et du
dbut des annes 50 fut le produit de la Brush Development Company et sa licence:
Ampex. Le dveloppement de ce media fut aussi le travail de la Minnesota Mining and
Manufacturing corporation
L'ingnieur du son amricain John T. Mullin et le prsentateur Bing Crosby furent les
cls du dveloppement commerciale des enregistreurs bandes. Mullin avait servit dans
l'arm au dpartement communication et fut post Paris pour la fin de la guerre. Son
unit fut charg de trouv tout ce qu'ils purent sur la radio allemande et son avanc
lectronique incluant les tudes que les allemand avaient expriment sur la radio haute
nergie directe qui avait pour but de court-circuiter les systmes lectriques des avions.
L'unit de Mullin a trs vite accumul une quantit impressionnante de dictaphone
magntique de basse qualit mais Mullin a aussi eu la chance de visiter un studio Bad
Nauheimm prs de Francfort ou il trouva deux "Magnetophon" de la marque AEG de la
taille d'une valise ainsi qu'une cinquantaine de bande. li les envoya chez lui. Une fois
rentr, il consacra deux ans travailler sur ces machines en les amliorant sans cesse.
Son but principal tait d'intresser les studio d'Hollywood pour que ceux-ci utilisent les
magntophones pour l'enregistrement des pistes sonores de leur film.
Mullin donna deux dmonstration public de ses machines, ce qui causa un vaste
lan d'intrt parmi les professionnel de l'audio. Par chance, la seconde dmonstration de
Mullin se droula au studio MGM Hollywood et l'audience, ce jour-la, etait le directeur
technique de Crosby, Murdo Mackenzie. Celui-ci arrangement un rendez vous entre les
deux hommes et en juin 47, Mullin fit une dmonstration priv Crosby de son
enregistreur bande magntique.
Crosby fut trs surpris par l'incroyable qualit de l'enregistrement et compris l'norme
potentiel commercial de cette nouvelle machine. cette poque, les radios amricaines
qui voulaient pass de la musique devait avoir recours a deux musiciens lives et les
grosse radios ne pouvait pas passer des disques du a leur trop mauvaise qualit. Mais
Crosby n'aimait pas cette atmosphre tendu des retransmission live et prfrait
l'atmosphre dcontract du studio d'enregistrement. Il avait demand a la NBC de le
laisser pr-enregistr ses missions entre 1944 et 1945 sur des disques de transcriptions,
mais la compagnie lui avait refus. Il avait alors dcid de quitter la radio en direct et avait
fait la saison 46-47 contre coeur.
Mullin et ses magntophones.
L'enregistreur de Mullin tomba prcisment au bon moment. Crosby ralisa qu'avec
cette machine, il pourrait pr enregistrer ses missions avec une qualit quivalente la
diffusion en direct et qu'en plus ces bandes pourraient rejouer les missions avec la mme
qualit. On invita Mullin venir faire un test de sa machine lors de l'enregistrement d'une
des missions. Au bout de l'enregistrement, on lui demanda pour louer sa machine pour le
reste des missions venir.
Crosby devint la premire star majeur amricain a mettre des missions pr-
enregistr et fut le premier a commercialiser les bandes. Les missions commercialiss
furent soigneusement diter pour donner au contenu une pche et un enchanement
inconnu alors pour une mission radio. Mullin prtend qu'il est le premiere a avoir utilis
des rires enregistr la demande du principale auteur de Crosby. Ils avaient recoup des
rires dans la bandes et les avait remis a un endroit ou le public n'avait pas ragis a la
blague.
Voulant se servir de nouveau enregistreurs, Crosby investi la somme de 50 000$ de
son propre patrimoine dans la compagnie Ampex. L'homme devint ainsi le leader mondial
du dveloppement de l'enregistrement bande, rvolutionna la radio et l'enregistrement
grace au clbre Model 200, commercialis en 48 et dvelopp sur bases des
magntophones de Mullin.
Ampex Model 200
Travaillant avec Mullin, Ampex dveloppe rapidement un enregistreur 2-pistes stro
et un 3-pistes. Stimul par le dpart de Crosby pour la tlvision, Ampex dveloppa un
magntoscope monochrome en 56 et plus tard un couleur, tout les deux cre pour
enregistrer les missions de Crosby la TV.
Le premier magntoscope du monde
L'enregistreur professionnel typique du dbut des annes 50 utilise des bandes de 1/.l
de pouce de largeur et de 1 0% pouce de diamtre. La vitesse typique est de 15 in/s (38, 1
cm/s) d'une longueur de 2400 pied (730 metres). Le 30in/s tait utilis pour les travaux
ncessitant une haute qualit. Les enregistreurs portables et domestiques utilisaient des
bobines de sept, cinq voir trois pouce de diamtre. Les premires machines pro
ncessitaient des bandes simple face. Les doubles faces devinrent trs populaire,
spcialement pour l'utilisation domestique (comme la future Compact Cassette de Philips)
Les vitesses standards pour les enregistrement pro varie selon un facteur de deux-
15 et 30 in/s taient utilis pour l'enregistrement pro; le 7% in/s (19 cm/s) taient utilis
pour les magntophone audiophile domestique; 7% et 3% in/s (19 and 9.5 cm/s) destin
pour les magntophone audiophhile et consumer (typiquement des bandes de 7 pouces
ou 18 cm de diamtre). le 1%; in/s (4.76 cm/s) et mme occasionnellement le 15/16 in/s
(2.38 cm/s) taient utilis pour des voix, dictaphone, et des applications ou un trs long
temps d'enregistrement taient ncessaire, tel les rceptions de la police et des pompiers.
La portabilit n'est pas de mise. C'est pour cette raison que 1
1
ingnieur suisse
d
1
origine polonaise Stefan Kudelski conus, partir de 1950 des magntophones
portables professionnels: le Nagra tait n. En 1951, le Nagra 1, lampes miniatures et
manivelle, est le premier magntophone bande magntique 1 /4 de pouce de trs petite
dimension (30 cm sur 18 cm sur 10 cm) et rvolutionne li enregistrement du reportage
radiophonique. Il monte au plus haut en accompagnant une expdition sur 1
1
Everest et
S
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enfonce dans les profondeurs avec le bathyscaphe du professeur Piccard
Stefan Kudelski amliore son appareil et sort en 1953 le Nagra Il avec modulomtre,
puis circuit imprim et moteur lectrique. En 1958, sort le Nagra Ill, entirement
transistoris. Pour la premire fois, un appareil de 5 kilos, aliment sur piles, est l'gal en
qualit des lourds enregistreurs de studio. Totalement fiable, trs robuste, construit avec
les meilleurs composants, le Nagra Ill est adopt par les ingnieurs du son du monde
entier, aussi bien la radio qul la tlvision et au cinma. Grce sa lgret, alli la
camra 16mm clair 16, il permet au cinma de descendre dans la rue, comme le font
notamment les ralisateurs de la Nouvelle vague. Dsormais, un magntophone portable
est un Nagra. A partir de 1962, un systme de rgulation, le "Neopilot" permet autonomie
et parfaite synchronisation avec une camra.
Nagra Ill
Le Nagra IV, dot de nombreuses amliorations techniques, dont trois entres micro
et un limiteur, apparat en 1969 et devient rapidement le Nagra 4.2. En 1971, c'est l'arrive
du NAGRA IV-S (S pour stro), qui enregistre sur deux pistes. Il a t conu pour
l'enregistrement musical de haute qualit, ainsi que pour les applications cinma et
tlvision. En 1984, il est dot du code temporel SMPTE, le Time code et devient le Nagra
IV-STC.
Kudelski sort en 1992 le NAGRA-D enregistreur numrique quatre pistes sur bande
et en 2001 le NAGRA-5, enregistreur numrique disque dur amovible.
Philips dveloppa la Compact Cassette en 1963 et Sony developa le Walkman in
1979 ce qui rendra l'utilisation de bande magntique trs populaire. En 1990, la Compact
Cassette taient la format populaire dominant pour enregistrer de la music (au niveau
consumer).
Afin de mieux imposer son systme travers le monde, Philips choisit de cder
gratuitement son brevet tous les constructeurs qui le dsiraient. La largeur de la bande
contenue dans la cassette tait de 3,81 cm et sa vitesse de 4,75 cm/sec.
Les recherches effectues pour l'enregistrement des images sur bandes magntiques ont
amen les fabricants proposer un nouveau ruban au bi-oxyde de chrome (Cr02) destin
aux magntophones cassettes. On obtient avec lui une dynamique plus importante et un
meilleur rendement dans les frquences aigus mais il est ncessaire de disposer d'un
courant d'effacement et de polarisation plus important que pour les bandes ordinaires.
C'est pourquoi les appareils disposent d'une touche pour passer du rglage "Fe203" au
rglage "Cr02". Un trou supplmentaire sur le botier de la cassette permettait l'appareil
de reconnatre une cassette au dioxyde.
Par aprs, les recherches pour amliorer la qualit des bandes vido a conduit
l'utilisation de bande dites "Mtal" dans les cassettes. L encore, les appareils cassettes
devaient avoir une position supplmentaire sur le slecteur de type de bande.
La clbre Compact Cassette
B) Quelques dates et faits de l'histoire de l'enregistrement magntique.
1928- Le docteur Fritz Pfleumer dpose un brevet pour l'application d'une poudre
magntique sur du papier ou un film.
1931 - Pfleumer et AEG commence construire les premiers enregistreurs bandes
magntiques.
1932- BASF, dpartement de I.G. Farben, se joint AEG, dpartement de Telefunken,
pour dvelopper un enregistreur bande magntique bas sur le brevet de Pfleumer; en
1934, BASF est capable de construire des bandes couche plastique.
1935 - Premire dmonstration publique du BASF/AEG "Magnetophone" la Berlin Radio
Fair.
1936- Premier enregistrement avec des bandes BASF/AEG le 19 novembre pour un
concert de Sir Thomas Beecham.
1939 - Dveloppement de l'enregistreur fil aux tats-Unis par Marvin Camras de chez
Armour Research Foundation. Ce modle ft vendue l'arme durant la seconde guerre
mondiale. Ce type d'enregistreur fut trs populaire aux USA jusqu' la fi des annes 50.
1940 - David Sarnoff de la RCA installe le premier enregistreur espion la Maison
Blanche pour une priode de onze semaine, d'octobre juin, utilisant le Phonofilm optique
utilis pour les films du studio RKO .
1941 - La qualit des magntophone s'amliore spctaculairement grce l'utilisation de
hautes frquences pour le Bias (AC Biasing) dvelopp par Weber et Von Braunmuhl de
chez AEG
1944 - 3M Co. (Minnesota Mining and Manufacturing) commence exprimenter divers
technique de fabrication de bande magntique aux USA sous la guidance de Ralph J.
Oace. L'enregistrement bande arrive aux USA
1945 - Signal Corps Captain John Mullin trouvedes Magnetophones la Radio Frankfurt
en Allemagne et 1 000 mtres de bobine de 6,5mm recouverte de frite d'une capacit de
20min. Il s'agit de bandes de chez BASF. Il en expdie deux vers ls USA avec une
cinquantaine de bande. Aprs de long travaux, il arrive amliorer l'lectronique de ces
machines.
194 7 - Mullin fait une dmonstration de son Magnetophones Bing Crosby Enterprises en
Juin. La NBC ayant refus d'enregistr ses missions, Bing est parti chez ABC support
par Philco ou il amena les magntophones de Mullin pour enregistrer sa nouvelle saison
d'mission. Les enregistrements furent couchs sur des disque de transcription de 16-inch
pour les diffusions qui commencrent le premier octobre.
1948 - Le premier magntophone amricain est construit. Il s'agit du Ampex Madel 200 qui
arrive pour l'enregistrement du Crosby show #27. Il utilisait des bandes 3M Scotch 11.
La guerre de la vitesse
1948 - La Columbia introduit en Juin le premier enregistrement sur le support de 12-inch
33-1/3 rpm micro-groove LP vinyl avec une capacit de 23 min. par face, dvelopp par
Peter Goldmark en 1947, utilisant un lecteur Philco.
1949- La RCA Victor introduit l'enregistreur lecteur 7-inch 45 rpm micro-groove "Extended
Play" vinyl. En Septembre, Capital Record est la premire major supporter les trois
vitesses:78, 45, 33-1/3 rpm.
1951 - La guerre de la vitesse s'arrte: la RCA vend des LPs et la Columbia vend des
45s.
Rock and Roll
1947- Six compagnies dtiennent le monopole de l'industrie du disque: Columbia, Victor,
Decca, Capital, MGM, Mercury; mais les adolescents rejettent la majorit des styles
musicaux proposs donnant ainsi l'opportunit des label indpendant la possibilit de se
rpandre.
1947- Roy Brown enregistre l'une des premires chansons "rock and roll", Good Rocking
Tonight sur le label DeLuxe, cependant le nom tait courant sur les premiers
enregistrement blues tel que My Man Rocks Me With One Steady Roll de Trixie Smith de
1922.
1949 - Todd Storz de Omaha KOWH cre le Top 40 aprs avoir observ que les clients
d'un bar slection toujours les mmes chanson dans le juke-box.
1950 - Muddy Waters enregistre Rollin' Stone pour le label de Phil Chess bas dans la rue
Maxwell Street Chicago, la fin de la route 61, "la route de la libert" suivie par de
nombreux bluesmen issus du Missisipi; du Delta Chicago. Waters lectrifie le blues et
aide crer le rock and roll.
1951- Sam Phillips fait un master de l'enregistrement de Rocket 88,crit par lke Turner et
chant par Jackie Brenston,dans son studio Memphis. Il vend le master Leonard et
Phil Chess Chicago qui le sortiront en 78 rpm (Chess record #1458). Cet enregistrement
que Phillips appelle le premier rock and roll, lui permet de lancer son propre labei:Sun
Records label. la fin de l'anne 1951, il installe un enregistreur bande magntique.
1952 - Alan Freed lance le Rock and Roll Party Moondog dans le Cleveland aprs avoir
visit le magasin de disque de Leo Mintz.
1953 - En t, Elvis Presley enregistre pour la premire fois au Sun studio de Sam Phillips
Memphis; le second enregistrement d'Elvis chez Sun est "That's Ali Right" sorti le 19 juin
1954. L'utilisation des deux Ampex 350 permit Phillips de crer le "slapback delay" qui
devient le marque de fabrique des enregistrement de Sun Record.
1954 - Bill Haley enregistre Shake, Rattle and Roll and Rock Around the Clock chez
Decca, du son succs de 1953 de son premier hit national: Crazy Man Crazy sur le label
Essex.
1955 - Sam Phillips vend son contract qui le liait Elvis la compagnie RCA et Colonel
Tom Parker pour la somme de 35 000$.
1956 - Le 10 juin Nashville, Elvis Presley enregistre "Heartbreak Hotel" pour sa
premire session pour la RCA dans le RCA Studio.
De la Stereo la Cassette
1945- Paul Klipsch dpose un brevet pour le Klipschorn, class comme haut parleur
corne. Les innovations en matire de haut parleur, d'amplificateur et d'enregistrement s
la seconde guerre mondiale vont contribuer la naissance de l're HiFi qui permettra
l'laboration de la strophonie, des radios transistors ainsi qu'aux lecteurs cassettes.
1949 - Magnecord ajoute une seconde tte son enregistreur PT-6 (le modle mono avait
t introduit au NAB show en mai 48) pour crer le premier enregistreur stro bande.
Willi Studer Herisau, Suisse, fabrique son premier Dynavox qui voluera pour donner
naissance au Revox A36 en 1953, et aprs avoir dmnang dans une nouvelle fabrique
Regensdorf prs de Zurich en 1960, commencera produire le 2-pistes et le 4-pistes
Revox 036.
Le Dynavox de Studer
1949- Frank H. Mclntosh et Gordon J. Gow vendent le premier Mclntosh 50W1 Unity
Cou pied Amplifier, produisant 50 watts avec moins de 1% de distorsion de 20 Hz 20
OOOHz.
1951 - En Suisse, Stefan Kudelski construit le premier Nagra portable. Max Grundig en
Allemagne introduit le Reporter tape recorder.
1954 - Acoustic Research introduit la petite enceinte AR-1 qui utilise le principe de
suspension acoustique dvelopp par les co-fondateurs de la compagnie Edgar Villchur et
Henry Kloss, trs vite suivit par le AR-2 et le AR-3 amlior par un tweeter en dme en
1958.
1954- La RCA Victor vend le premier enregistrement stro fait avec des bandes pour
12.95$.
1954- Regency TR-1, la premier radio transistors portable est introduite par !.D.E.A. Co.
d'Indianapolis
1956- Le lecteur Chrysler Imperial 16-2/3 rpm 7-inch ultramicrogroove est dvelopp par
Peter Goldmark.
1957- Le 28 mai, la National Academy of Recording Arts & Sciences est fonde
Hollywood par Paul Weston de Columbia, Lloyd Dunn de Capitol, Sonny Burke de Decca,
Jesse Kaye de MGM et Henri Rene ainsi que Dennis Farnon de RCA Victor, avec Jim
Conkling de Columbia comme premier prsident et voit la premire crmonie des
Grammy Awards en 1959 pour le meilleur enregistrement et la meilleur performance de
1958. Tom Stockham recoit le premier Technical Grammy Award en 1994.
1958 - Un standard est tabli pour la diffusion des enregistrements stro et le premier
LP stro est vendu; la nouvelle gnration de matriel HiFi adopte la stro. Koss
introduit le premier casque stereo.
1959- Seeburg vend le "Background Music System".
1962 - Henry Kloss introduit le KLH Model 11 stereo portable, le premier lecteur
enregistreur transistors, avec un amplificateur et deux haut parleur, le tout se prsentant
dans une valisse trois compartiments. Kloss lche son premier partenaire Edgar Villchur
chez Acoustic Research et fonde KLH in 1957 avec Malcolm Low et J. Anton Hofmann.
1963 - Philips fait une dmonstration pour la premire fois de sa Compact Cassette
utilisant des cassettes hautes qualits de chez BASF en polyester (1/8-inch; 1-7/8 ips). Le
produit sera commercialis l'anne suivante au USA avec le dictaphone Norelco Carry-
Corder. La demande en cassette vierge pour l'enregistrement personnel de musique
n'avait pas t anticip par Philips.
1966 - Les voitures amricaines sont quip de lecteur 8-pistes stro dvelopp par
William Lear, Ampex, and RCA.
1969 - Le Dolby Noise Reduction est introduit sur les bandes pr-enregistres.
2) La bande proprement parl
A) Principe de base de l'enregistrement
La bande est un support plastique qui a t enduit d'un matriau facilement
magntisable. Le matriau le plus gnralement utilis est l'oxyde de fer. Le cabestan sert
de moteur, il tourne sur lui-mme. La bande est plaqu contre les ttes par le cabestan et
dfile une cadence rgulire. Chacune des trois ttes est construite de la mme faon:
un morceau de mtal en forme de C avec un intervalle vide trs troit l'endroit qui est en
contact avec la bande. Un fil enroul autour d'une pice mtallique va servir dtecter ou
produire du champ magntique l'endroit du vide. Si un fort courant passe par la bobine,
on produit un champ qui cre une empreinte magntique sur la bande. La quantit de
magntisme sera proportionnelle la quantit de courant. Si la bande est en mouvement
et que le courant change priodiquement, une piste s'imprime sur la bande. Tout ceci se
produit l'enregistrement.
En lecture, quand la bande passe devant les ttes, le champ magntique variable sur
la bande produit un courant variable dans la bobine de la tte de lecture, qui peut tre
dtect par un circuit lectronique et traduit en information lectrique.
La tte d'effacement fonctionne juste comme la tte d'enregistrement, mais une
super haute frquence qui ne sera pas enregistre mais qui effacera n'importe quelle
information existante (les particules magntiques seront saturs de manire dcroissante,
grce au dfilement de la bande, et pourront ainsi tre nouveau magntiss).
-La Vitesse
Contrairement l'enregistrement numrique, l'enregistrement sur bande analogique
ne permet pas une rponse en frquence plate. La vitesse de dfilement et la largeur des
pistes vont grandement affecter la rponse en frquence de la bande. Prenons l'exemple
ci-dessous, le tableau reprsente la rponse en frquence d'une mme magntophone
(Studer 867) diffrentes vitesses. L'augmentation de la vitesse de la bande augmente la
rponse en ultra haute frquence (nous sommes bien au dessus de ce que peut offrir le
numrique en 44.1 kHz) mais acclre aussi le roll off dans le bas du spectre. Si on veut
privilgi le bas du spectre, on travaillera en 151PS.
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liOOCIO 111. 110 ua
Vitesse standard utilis en audio
* 3% in/s ou 9.52 cm/s - vitesse commun pour l'quipement domestique, qualit
raisonnable pour enregistrer des discours et des missions de radio.
* 7% in/sou 19.05 cm/s- vitesse domestique la plsu rapide mais aussi vitesse
professionnelle la plus lente; utilis par les radios pour faire des copies commerciales en
autre.
* 15 in/s ou 38.1 cm/s - enregistrement professionnel et programmation radio.
* 30 in/sou 76.2 cm/s- utilis quand on a besoin de la meilleur rponse possible en
haute frquence, pour la musique classique par exemple.
- Le Bias
Le processus de magntisation est linaire quand il est appliqu dans une zone de
force moyenne. Il y a une limite de force que la bande peut recevoir. Une fois que la bande
est compltement magntise, la bande ne pourra plus contenir d'autres informations: elle
sera sature. Cette saturation s'appelle le soft clipping. Mme s'il s'agit d'une distorsion,
celle-ci reste trs musicale car c'est une distorsion impaire qui donne donc des
harmoniques paires qui sont plaisantes l'oreille humaine. C'est ce qu'on appelle le son
"chaud" des bandes analogiques. Nous vivons tous les jours avec la saturation. Pour
l'viter, il suffit de diminuer le gain pour rester dans la zone linaire de la bande.
Par contre, il est plus difficile traiter une autre rgion de la non-linarit. Et c'est pour
cette raison qu'il va falloir polariser (bias)
Le Bias est un signal haute frquence (gnralement suprieur 1OOkHz) qui est
utilis pour exciter les particules magntiques de la bande pour abaisser le coercivit du
support, ce qui permet d'amlior la qualit de l'enregistrement. Le rglage de ce
paramtre est critique. S'il y a trop peu de bias, l'enregistrement sera distorsion et s'il y a
trop de bias, l'enregistrement comportera un bruit de fond excessif. Il est galement
important de noter que des niveaux de bias ingaux entre les diffrentes pistes peuvent
apparatre comme une erreur d'azimut. Grce la polarisation, on vite une non linarit
magntique propre la bande.
Input signal 1\__;1\__;f\J
result with
no bias
result with
bias
De nombreux producteurs rglaient le bias de chaque piste suivant la source
enregistrer. Cela permettait d'adapter au mieux le magntophone la source et ainsi de
crer une identit sonore pour chaque instrument. Chaque producteur avait sa signature.
Bien videment, tout ne se joue pas au rglage du bias mais combin avec d'autres
traitements qui permettent de crer une identit sonore.
L'over-bias est une technique employe pour mesurer le niveau correct de bias en
observant la rponse en haute frquence de la bande. En utilisant cette mthode, le
courant de polarisation est augment jusqu' ce que le niveau de la tonalit de teste
augmente, fait un peak et redescende alors une quantit spcifique, comme dmontr ci-
dessous
+3
T
a 0
p
e -3 +---(3db over-bias)
-6
L
e -9
v
e -15
1
-201-
Plus de niveau de Bias --->
Valeurs recommandes d'over-bias
15ips 1/4"@10 khz
226 -2.75 -1.5 -4.0
250 -2.
996 -40
456 -275
468/469 -35
30ips 1 /2" & 2"@ 10 khz
-15
-15
-18
-15
-20
30ips 1/2" & 2"@20 khz
-40
-40
-40
-35
8) Composition des bandes magntiques
Ds la fin de la seconde guerre mondiale, le polyvinyle (PVC) et le polyester firent
leur apparition : ce sont des supports plus rsistants, plus stables et plus souples que
l'actate. Les bandes de tri-actate de cellulose, comme d'ailleurs les films de cinma, ont
en effet tendance se dformer et elles deviennent cassantes aprs plusieurs annes de
stockage. Ces nouveaux supports ont nanmoins un inconvnient : en cas de traction
brutale, ils peuvent s'tirer et mme devenir de vraies ficelles. Par contre, leur souplesse
leur permet de mieux s'appliquer contre les ttes magntiques et l'on obtient alors une
meilleure reproduction des frquences aigus. Pour viter un tirement de la bande au
cours des rebobinages rapides ou des freinages, les fabricants ont t amens pr-tirer
le support dans les deux sens avant le couchage de l'enduit magntique. A titre d'exemple,
un support en polyester ordinaire auquel on applique une force de traction de 15 kg
s'allonge de 190% avant de se rompre. Le mme support pr-tir, auquel on applique la
mme force de traction s'allonge seulement de 15%. La firme Dupont de Nemours a
dpos la marque "Mylar" pour le polyester pr-tir mais tous les fabricants de bandes
magntiques utilisent cette technique.
Aux environs de 1960, les chimistes ont pu obtenir avec le mme oxyde, des cristaux
aciculaires de 0,8 1 micron de longueur, o les aiguilles taient toutes orientes dans le
mme sens au moment du couchage de l'enduit. Mais pour diminuer le bruit de fond
propre la bande, les ingnieurs ont rduit la longueur des aiguilles 0,2 ou 0,3 micron
de long. L'impulsion provoque par la lgre aimantation naturelle de chaque aiguille tant
plus faible, le bruit de fond diminue de 3 4 dB. Ces bandes magntiques ont t
commercialises sous le nom de "law-noise" (faible bruit). La finesse des particules
magntiques contenues dans l'mulsion active qui revt la bande magntique, joue un
rle important, car les bandes actuelles comportent jusqu' 150 000 millions d'aiguilles
magntiques par mm
2
.
La dsignation des bandes magntiques est drive de celle des premires bandes
"standard". Au fil des annes on a rduit leur paisseur de deux tiers environ ; ainsi, une
bobine de mme diamtre peut contenir une bande plus longue de 50%, si bien que la
dure d'coute est plus longue. Au dbut, les bandes taient dsignes Long Play mais
plus tard on les a remplaces par des bandes Double Play et mme Triple Play.
La vitesse de droulement de la bande s'est vite stabilise 19,05 cm par seconde ; on
est parvenu par la suite la rduire 9,5 cm.
C) Conditionnement des bandes magntiques
Les bandes magntiques se prsentent sous trois formes de conditionnement : en
bobines, en cassettes et en cartouches. Les cassettes et les cartouches sont plus faciles
charger sur une machine que les bobines et se prtent galement au stockage robotis.
Les cassettes sont communment utilises dans la vido et l'informatique modernes mais
assez peu pour les usages audio professionnels. Les cartouches sont plutt utilises dans
le domaine de l'informatique mais s'emploient aussi parfois dans le domaine audio -
particulirement pour les enregistrements brefs comme les indicatifs de stations et les
messages publicitaires.
- Bandes magntiques en bobine libre
La bande en bobine tait jusqu' il y a peu le principal type de bande utilise par les
ingnieurs du son professionnels. Sur le continent europen, les professionnels se servent
gnralement de "galettes" (bandes maintenues par le seul noyau, sans flasques) qui
obligent un surcrot de prcautions quand on les manipule. Le matriel audio
professionnel numrique tel que DASH et PD (ProDigi) fonctionne avec des bi-bobines et
des ttes stationnaires. Les bandes vidos anciennes et beaucoup de bandes
informatiques se prsentent elles aussi en bobine libre.
- Bandes en cassette
Il existe de multiples sortes de cassettes depuis la mini-cassette audio aux
nombreuses catgories de vidocassettes jusqu'aux bandes audionumriques tte
rotative (R-DAT). C'est probablement la forme la plus courante de prsentation des
bandes magntiques dans les systmes modernes.
La petite cassette audio tait l'origine destine aux machines dicter. Sa petite
taille incita l'utiliser dans la commercialisation des enregistrements musicaux et pour les
enregistrements domestiques. En rgle gnrale, les professionnels ne l'utilisaient que
pour la lecture. Outre cette petite cassette dite compacte, plusieurs autres formats
destins aux machines dicter ont t mis sur le march.
Pour les enregistrements vidos analogiques, les professionnels comme les
amateurs ont utilis de nombreux types de cassettes dont le plus courant est la cassette
VHS. On trouve aussi la cassette U-Matic 3/4 de pouce qui est un format semi-
professionnel et la cassette BetaCam 1/2 pouce qu'utilisent de nombreuses chanes de
tlvision dans le monde. Tous les systmes de bandes vidos, analogiques et
numriques, sont conus sur le principe de la tte rotative. Certaines cassettes vidos
numriques se prtent aussi au stockage des donnes informatiques ordinaires.
La cassette numrique R-DAT fait appel la technologie de la tte rotative, ce qui
n'est pas le cas de la DCC (Digital Compact Cassette)- cassette compacte numrique, un
format numrique rduction de donnes grand public destin remplacer la cassette
audio, mais sans succs.
Divers types de cassettes sont utilises en informatique pour sauvegarder les
informations enregistres sur le disque dur. On citera notamment le QIC-80, OLT, Exabyte
et DOS, une version drive de la cassette audio R-DAT.
La cassette R-DAT parat idale comme unit de sauvegarde mais elle existe depuis
trop peu de temps pour que l'on puisse juger de sa durabilit long terme. Les opinions
sont divises. Certains spcialistes pensent qu'il suffit de les recopier tous les cinq ans,
d'autres soutiennent que la DAT ne se conserve pas durablement. Pour des raisons de
scurit, il est recommand de les recopier tous les deux ans tant qu'on n'en saura pas
plus.
- Cartouches de bande magntique
Les cartouches servent principalement stocker les donnes informatiques mais on
en a utilis une variante pour enregistrer de courtes squences sonores- messages
publicitaires, indicatifs de stations, etc. Il s'agissait de cartouches audio monophoniques
ou strophoniques (deux pistes). Les cartouches utilises en informatique sont pour leur
part des cartouches 24 pistes qui ont une densit de 12 700 bpi. Comme il s'agit d'un
enregistrement squentiel, le temps d'accs moyen est relativement long.
D) Les ennemis
Les principaux facteurs qui influent sur la stabilit de ces supports et la
communicabilit de l'information dont ils sont porteurs sont :
-l'humidit et la temprature
-les dformations mcaniques
-les poussires et les salissures de toute nature
-les champs magntiques parasites.
-L'humidit
L'humidit est le facteur le plus dangereux. L'eau est l'agent du principal processus
de dgradation chimique des polymres, l'hydrolyse. En outre, un taux d'humidit lev
(humidit relative suprieure 65 %) favorise le dveloppement des moisissures qui
"mangent" littralement la couche pigmentaire des bandes magntiques et des disquettes
et gnent, quand elles n'interdisent pas compltement, la lecture des informations.
-La temprature
La temprature agit quant elle sur les dimensions des supports, phnomne
particulirement gnant pour les bandes haute densit. Elle dtermine aussi la vitesse
d'volution du processus chimique : plus la temprature est leve, plus la raction
chimique (l'hydrolyse par exemple) est rapide, l'inverse tant galement vrai.
-Les dformations mcaniques
L'intgrit mcanique est un facteur auquel on ne pense pas assez alors qu'il joue
beaucoup sur la lecture des donnes : la moindre dformation peut entraner de graves
dysfonctionnements au moment de la lecture.
-Les poussires et les salissures de toute nature
Poussires et salissures empchent les ttes de lecture de s'appliquer parfaitement
sur la bande, ce qui est indispensable la lecture, surtout dans le cas des supports
haute densit. Plus la densit des donnes est leve, plus la propret doit tre grande.
Les particules de fume de cigarette sont suffisamment grosses pour masquer les
informations sur les formats magntiques modernes. La poussire peut aussi engendrer
l'effet de "crash" de la tte de lecture/criture des disques durs et des formats tte
rotative, avec sa consquence invitable: la perte irrmdiable des donnes. Il va sans
dire que, outre les problmes mcaniques engendrs par la poussire, les traces de doigt
et la fume, la pollution chimique due l'atmosphre industrielle peut acclrer la
dtrioration chimique.
-Les champs magntiques
Enfin, les champs magntiques parasites sont l'ennemi naturel de l'information
enregistre sur support magntique. Les sources de champs dangereux sont les
microphones dynamiques, les enceintes et les casques d'coute. Les aimants, ceux
utiliss sur les tableaux d'affichage magntiques par exemple, mettant aussi des champs
magntiques dont l'intensit est dangereuse. Les enregistrements audio analogiques,
notamment les pistes audio des bandes vidos, sont par nature les supports les plus
sensibles aux champs magntiques parasites. Les vidos analogiques et les
enregistrements numriques d'autres sortes y sont moins sensibles.
-Quelques exemples de dgradation
Au dpart, le support des bandes audio tait base d'actate de cellulose, aussi
utilise pour les films de scurit. L'actate de cellulose a tendance s'effriter en raction
l'hydrolyse cause par l'humidit prsente dans l'atmosphre. Cela entrane
gnralement de gros problmes lors de la lecture de vieilles bandes audio. Les bandes
affectes par de svres problmes d'hydrolyse peuvent aussi souffrir du syndrome du
vinaigre, procd auto-catalytique qui libre de l'acide actique de faon croissante,
acclrant le processus de dtrioration. Cela s'est rvl particulirement vrai pour les
archives du film en rgion chaude et humide. Les films deviennent mous et flasques et
finissent par devenir poudre ou matire visqueuse. Si, en thorie, ce phnomne peut
aussi frapper les cassettes audio en actate, les dgts ne sont pas comparables avec
ceux enregistrs dans le monde du film. Les bandes d'actate, fabriques jusqu'au milieu
des annes soixante, sont toutefois en danger. Il convient d'envisager leur transfert sur
d'autres supports.
Il existe une autre classe historique de cassettes audio ayant pour matriau de base
le chlorure de polyvinyle (PVC). Comme pour les disques vinyles, ces bandes n'ont pas
montr de signe systmatique d'instabilit. Nous ne connaissons toutefois pas leur
stabilit sur de trs longues priodes.
Le polyester est le support de base utilis pour toutes les bandes modernes audio,
vido et informatiques. Parmi tous les matriaux de base, c'est celui qui offre le plus de
rsistance aux contraintes mcaniques et l'influence de l'humidit. Jusqu' prsent,
aucun problme systmatique de stabilit ne s'est manifest, mais l encore, nous ne
connaissons pas sa stabilit sur de trs longues priodes ( l'horizon plurisculaire).
On a utilis plusieurs varits de matriaux magntiques pour la couche pigmente,
comme par exemple divers oxydes de fer, utiliss depuis la fabrication des toutes
premires bandes jusqu' nos jours, et le dioxyde de chrome. Seule la poudre mtallique,
utilise pour les bandes de haute densit, a pos de srieux problmes. Les premires
bandes de poudre mtallique ont souffert de corrosion mais ce problme semble prsent
matris. On ne peut toutefois savoir avec prcision combien de temps les bandes
particules mtalliques permettront de lire, sans distorsion, les informations qu'elles
contiennent. Il faut souligner que, contrairement ce que croient les non-spcialistes,
l'information magntique sur une bande convenablement conserve et manipule ne
disparat pas.
Le plus gros problme que pose la bande magntique est celui de la stabilit du liant
de la couche pigmentaire, c'est--dire de la colle qui tient les particules magntiques
ensemble et les maintient sur le support. Un nombre considrable de bandes audio et
vido, en particulier celles fabriques durant les annes 70 et 80, sont atteintes
d'hydrolyse du liant. L'humidit atmosphrique est absorbe par le liant, d'o une
hydrolyse du polymre qui perd ses proprits liantes. Ce type de bande laisse un dpt
de particules magntiques sur les ttes de lecture, ce qui les encrasse et rend bientt la
bande incoutable. Dans les cas extrmes, la couche d'oxyde se dtache compltement
de son support par plaques lors de la lecture. Il existe des techniques pour les remettre en
tat mais la restauration est complexe, longue et impuissante rparer les bandes les
plus gravement atteintes. C'est l un problme qui se pose surtout dans les rgions
chaudes et humides o les bandes souvent ne se conservent qu'un petit nombre
d'annes.
Bien que les supports magntiques prsentent dans l'ensemble une bonne stabilit
et qu'il existe des bandes analogiques depuis plus de 60 ans, assurer leur longvit n'a
jamais t le souci de leurs concepteurs. Quand bien mme l'on suivrait ponctuellement
toutes les recommandations prescrites pour assurer la conservation des originaux des
supports magntiques, il n'apparat pas possible qu'ils se conservent durablement. Un jour
ou l'autre, il faut en tablir des copies.
Etant donn que les informations audiovisuelles se dtriorent un peu plus chaque
fois que l'on en tablit une copie analogique, la seule dmarche sans risque est de raliser
des copies numriques. S'agissant des documents numriques - audiovisuels comme
informatiques, le problme de la conservation des supports voit son importance reculer
par rapport celui de l'obsolescence du matriel et des logiciels associs. La manire
dont il faudra grer le futur transfert de ces documents sur d'autres supports devient par
consquent une question centrale aussi bien pour les archives audiovisuelles que pour les
autres. Vraisemblablement, les systmes de stockage numrique de masse contrle et
rgnration automatiques deviendront dans l'avenir un puissant outil de conservation.
La numrisation des supports analogiques et la reproduction de l'information se
prsentant dj sous forme numrique sont des tches gigantesques. Comme il faudra du
temps pour les mener bien, les programmes de numrisation/reproduction devront tre
hirarchiss. La priorit sera donne aux documents frquemment demands et ceux
qui courent des dangers immdiats, les documents en bon tat pouvant attendre. Il faudra
cependant stocker ces derniers dans les meilleures conditions possibles afin qu'ils se
conservent au mieux en attendant que vienne leur tour d'tre numriss ou reproduits.
La temprature et le degr hygromtrique doivent fluctuer le moins possible. Les
zones de consultation (studios) doivent prsenter les mmes conditions atmosphriques
que les magasins d'archives consultables. Il faut laisser les bandes s'acclimater lentement
au changement d'atmosphre quand on les sort des magasins ou qu'on les y replace.
Il est de la plus haute importance de rguler simultanment la temprature et le
degr hygromtrique. Les bandes risquent d'tre endommages si l'on abaisse la
temprature des magasins d'archives sans les dshumidifier car il s'ensuit normalement
une lvation excessive du taux d'humidit relative.
-Manipulations. poussires et salissures
Il faut donc prendre les plus grandes prcautions lors des manipulations et faire
assurer par des techniciens qualifis une maintenance rgulire des quipements de
lecture, dont les pannes et les dysfonctionnements peuvent dtruire en un clin d'il des
supports fragiles comme le R-DAT. Il est impratif, pour tous les types de bandes
magntiques, de veiller ce qu'elles soient enroules absolument plat de faon viter
d'endommager leurs bords qui sont les guides mcaniques de la lecture pour beaucoup
de formats de bandes haute densit. Toutes les bandes magntiques sous quelque
forme qu'elles se prsentent - bobines, cassettes ou cartouches - et les disquettes doivent
tre stockes verticalement. Nanmoins, les bandes en galette, non maintenues par le
noyau, seront ranges horizontalement.
Une lutte efficace contre les poussires et toute autre forme de salissure et de
pollution constitue donc une mesure indispensable appliquer si l'on veut assurer la
conservation des supports magntiques.
-Champs magntiques
Pour la sauvegarde des enregistrements audio analogiques, il convient de ne pas
dpasser en ce qui concerne les champs magntiques parasites les maximums suivants :
courants continus : 5 Oe (Oersted) = 400 Alm (ampre par mtre).
courants alternatifs: 25 Oe = 2000 A/m.
On remarquera que normalement une distance de 1 0 15 cm suffit pour ramener
l'intensit de champs magntiques mme forts des valeurs acceptables.
3) La mort de la bande?
La bande analogique a permis d'enregistrer les albums les plus important de la pop
musique et a jou un rle srement plus important que celui de simple support. Beaucoup
d'effets on vu le jour grce la bande. Nous avons parl plus haut du slapback delay,
mais il faut ajouter cela le flanger qui selon la lgende aurait t "invent" Abbey Road
durant un enregistrement des Beatles.
En studio, un ing son du nom de Ken Townsend cherchait l'poque un moyen de
doubler des pistes vocales autrement qu'en les enregistrant deux fois de suite. Son ide
tait de rcuprer le signal de la tte d'enregistrement d'un magntophone en plus du
signal provenant de sa tte de lecture, puis de synchroniser les deux signaux en pressant
lgrement une tige mtallique du magntophone en contact avec la bande retarder. De
cette faon, on rcuprait deux images sonores au lieu d'une. Baptis ADT pour Artificial
Double-Tracking, le systme plut normment Lennon qui n'aimait pas particulirement
l'ide de devoir rpter deux fois la mme piste vocale en studio.
Or, en jouant sur le dcalage temporel entre les deux signaux, les hommes de
George Martin (le clbre producteur des Beatles) ne tardrent pas se rendre compte
qu'au-del de sa fonction initiale, I'ADT permettait de produire un drle d'effet 'tournoyant'.
Evoquant la fois le son qu'on obtient lorsqu'on colle son oreille un coquillage et celui
d'un avion raction qui vous passe au-dessus de la tte, l'effet en question ne tarda pas
trouver un nom.
Sur ce point, l'histoire n'est pas trs claire. Lorsque John Lennon interrogea George
Martin sur ce systme, ce dernier aurait prfr ne pas entrer dans les dtails techniques
et aurait voqu, non sans humour, un "double-bifurcated sploshing flange", le flange
dsignant la tige mtallique presser pour retarder la bande sur le magntophone. De
cette explication, Lennon n'aurait, par la suite, gard que le terme de 'flanging'. Une autre
version voudrait que le mot " flange " soit issu d'un sketch de Peter Sellers, avec lequel
George Martin travaillait l'poque ...
De plus, la priode psychdlique apporta sa pierre l'difice de la bande
analogique. Se basant sur les travaux de Karl Hrinz Stockhaussen qui exprimenta divers
techniques lies la bande (loop, ... ) et qui fut l'un des premiers grands compositeurs de
la musique lectronique mais aussi sur les pionniers de la musique concrte, les artistes
psychdliques ont fait dcouvrirent la population l'utilisation de sample, loop ainsi que
de bandes passes l'envers. Ces techniques sont directement lies la musique et ont
permit de dvelopper des courants musicaux.
Et pourtant malgr ce prestigieux parcours la bande analogique est devenue quelque
chose de rare, rserv certains gros studios pour certaines grosses productions. Le fait
d'avoir fait son album sur bande analogique fait presque partie d'un processus marketing
ou artistique. On recherche la "puret originale". On ne s'encombre pas de pistes
superflues, on va l'essentielle. Le son original et la performance prime sur la recherche
du gros son ou l'hyper-matrise technique.
Robert Carranza, ingnieur et producteur sur le dernier album de Jack Johnson,
explique que l'utilisation de la bande a permit de se concentrer sur la musique. Ne plus
regarder l'cran, couter avec ses oreilles et non plus avec ses yeux, attendre que la
bande se rembobine, tout ces petites choses ont permit de garder en vue l'essentiel: le
son de l'artiste. Mais c'est aussi une aide d'une point de vue production. Le fait d'avoir 24
pistes poussent rflchir l'utilisation de chaque piste et devoir prendre des dcision
au moment de l'enregistrement, sans repousser cela l'tape suivante.
D'autres producteurs/ingnieurs ont eu aussi leurs avis sur la question. Prenons le
cas extrme: Steve Albini. Modle d'intgrit pour certain, Albi ni ne jure que par l'utilisation
de la bande et ne pourrait envisager de travailler sans. Il a appris travailler avec et
connat trs bien ses machines, leur rponse et la faon dont il faut les rgler. Le studio
d'Aibini, Electrical Audio, vient d'acqurir un Pro Tools HD. Explication: "avoir un Pro Tools
l'heure actuelle dans un studio est aussi important que d'avoir un piano". Cependant,
Albi ni explique qu'il ne sait pas se servir et qu'aucune dmarche de sa part ne sera faite
pour matriser la bte. L'ingnieur Gabriel Roth ne jure lui aussi que par la bande;" monter
moi un ordinateur qui sonne aussi bien qu'un enregistreur bande et je l'utiliserai".
Travaillant pour Daptone Records, Roth travail avec les mmes techniques que l'on
pouvait trouver dans des studios tel que le studio Hitsville U.S.A. de la Motown Detroit.
De tels propos peuvent tre considrer comme extrmistes mais dmontre que
l'analogique est encore dans le coup.
videmment, une bande ne compte "que" 24 pistes, alors qu'on a pris l'habitude,
avec l'ordinateur, de ne plus les compter. Certains mixages "musique" s'apparentent
dsormais, au niveau du nombre de sources, des mixages "cinma" ! Une bande de 250
euros ne dure qu'un quart d'heure, alors que pour le mme prix, on achte un disque dur
de 250 Go.
C'est vrai mais dans 1 0 ans, il ne restera rien de ces 250 Go de donnes. La
bande, elle, mme un peu use par des centaines de passages devant les ttes et un peu
"ternie" par son stockage, sera toujours lisible, un sjour au four prs. Les Anglais
mettent actuellement la dernire main au remix 5.1, pour rdition SACD, de "The Lamb
Lie Dawn On Broadway", l'album-phare de Genesis, millsime 1974. Un passage au four,
et les bandes 24 d'poque ont t relues avec une qualit dont taient incapables les
multipistes des annes 70. Plaons-nous en 2035 : comment rcouter les sessions Pro
Tools de nos albums actuels ? O seront les ordinateurs ? les logiciels ? les plug-ins ?
Essayez aujourd'hui de relire un album ralis sur Pro Tools 4, avec les plug-ins de
l'poque, vous verrez le bazar : c'est impossible. Cette musique est morte. On ne peut
plus l'exploiter. Les problmes de "fond de catalogue", si cruciaux aujourd'hui, ne se
poseront mme plus ... ll est donc ici question de la mmoire de la musique. Toute la
musique qui a t faite ces dernires annes ne pourra plus tre remixer. Est-ce que cela
est un vrai problme? Vu certains massacres sonores effectus pour certaines rditions
cd de vinyles, on se dit qu'on ne peut rien perdre. Mais vu la tendance la sur-
compression, la musique actuelle paratra srement aussi kitch que les mix des annes 80
aujourd'hui.
On a appris, dbut 2005, que Quantegy, ex-Ampex, seul fabricant restant de
bandes magntiques professionnelles, s'tait plac sous la protection de la loi amricaine
sur les faillites, le clbre Chapter-11, avec 150 millions de dollar de dettes.
Voici vingt ans, le milieu des annes 80, dans les studios professionnels, les
multipistes analogiques, Studer A 800 puis A 820 en tte, tenaient encore le haut du pav.
Selon les studios, on choisissait de la bande Agfa, BASF, Ampex, parfois 3M ou Maxell, on
achetait des Dolby SR ... Les bobines de "petit" diamtre duraient 15 minutes en 76 cm/s,
cotaient environ 600 FF de l'poque (200 euros actuels), pesaient 10 kg, et il n'tait pas
rare d'en consommer plusieurs dizaines sur un album un peu ambitieux. Quand il fallait ,
on montait dedans, la lame de rasoir (51 mm de large, mieux valait ne pas trembler ... ).
Les multipistes numriques s'annonaient l'horizon (Mitsubishi, Sony), le 3M Digital tait
depuis quelques annes une ralit pour les plus fortuns. Je me souviens au CTEAP 82
(anctre du SATIS) d'un expos d'une "grosse tte" de chez Studer, le Dr Roger Lagadec,
pass ensuite chez Sony Japon, qui nous montrait un prototype rvolutionnaire :52 pistes
numriques sur 1/2 pouce ! Numrique, oui, mais il restait la bande. Et celui qui aurait
prdit que Studer, Sony, Agfa, BASF, Ampex disparatraient des studios serait pass pour
un fantaisiste ...
Alors, les difficults de Quantegy signent-elles la mort de l'enregistrement
analogique? Il serait de salubrit publique d'archiver sur bande analogique, et non de se
reposer sur des disques durs la fiabilit alatoire. Voil un beau chiffre d'affaires qui
reviendrait ! D'autre part, retour de balancier aidant, les nouveaux adeptes de l'analogique
utiliseraient de nouveau de la bande analogique, ne serait-ce que pour "saisir" des sons
avant de les traiter dans Pro Tools ou Pyramix. Et s'il devient trop onreux de fabriquer de
la bande magntique analogique aux USA (les usines de Quantegy se trouvent en
Alabama), on peut fort bien imaginer un transfert de technologie en Extrme-Orient pour
faire baisser les cots, comme cela se fait actuellement pour absolument tout. Des
rumeurs circulent d'ailleurs ce sujet. Des producteurs ont "fait leurs stocks" pour
plusieurs annes. Et les multipistes analogiques, eux aussi de fabrication arrte depuis
plusieurs annes, avec leur mcanique d'horlogerie bien conue et construite, l'poque,
sans considration de cot, ne "bougent" pas, et leur lectronique reste rparable par tout
technicien de maintenance audio un peu passionn. Aucun plug-in, de l'aveu de leurs
dveloppeurs mme, ne peut recrer la complexit des phnomnes physiques mis en jeu
lors d'un enregistrement magntique. Nos oreilles en deviendraient boiteuses et
orphelines ...
Rappelons-nous que lorsque le CD a enfin dmarr (il avait quand mme fallu cinq
ans !), on prvoyait la fin du vinyle, compltement obsolte. Le vinyle est toujours l, des
pressages extrmement soigns sur 120 g de vinyle vierge font la joie des connaisseurs,
et les DJ reconnaissent, eux aussi, que la "patte" d'un maxi bien press n'a rien voir
avec un CD ni un MP3. De march de masse, le disque noir est devenu un march de
niche, mais il vit bien. Neumann a arrt la fabrication de ses magnifiques machines
graver en 1991, mais elles ont bien survcu, choyes par leurs nouveaux propritaires qui
les ont souvent sauves des bennes. Souhaitons que l'enregistrement sur bande
analogique suive le mme chemin. Il ne sera plus jamais l'empire industriel qu'il a t,
mais il peut rester rentable petite chelle si chacun y met du sien.
On apprenait dbut mars que Quantegy continue ses activits. La firme ATR, dj
connue pour ses travaux de rfection/rvision de multipistes analogiques de seconde
main, voit sa division ATR Magnetics, construite sur les restes de BASF/Agfa, mettre ses
premiers produits sur le march en avril. Et un troisime larron, RMG (Recordable Media
Group), a acquis les moyens de production d'EMTEC voici six mois, et s'apprte mettre
lui aussi sur le march de la bande magntique analogique. Trois nouveaux fournisseurs
de bande magntique revenus. Il parat que les spculateurs se dlectaient dj ...
En mai 2005, on apprend que Quantegy a t rachete fin mars par deux anciens
salaris (5,85 millions de dollars quand). La production a repris mi-avril : dcoupe et
bobinage, mais aussi fabrication de la bande elle-mme (types 499, 478 et GP9). 65
salaris (sur les 190 avant la faillite) ont repris le travail l'usine d'Opelika, et la marque a
mme russi garder la licence Sony pour fabriquer des cassettes vido pro Beta SP et
Digital. Le rseau de distribution est rest en place. Quantegy reste pour l'instant le seul
fabricant en activit pour les bandes analogiques : ATR Magnetics a repouss un peu ses
prvisions de retour sur le march, et RMG reste muet ...
Le 23 Janvier 2007, l'annonce tombe, sche, sur le site Web de Quantegy,
immdiatement reprise par le site Pro Sound News : 'Quantegy Recording Solutions LLC
arrte la production de ses divers produits base de bande magntique. Nous suggrons
tous les clients valuer immdiatement leurs besoins actuels et futurs. Nous
accepterons les commandes jusqu'au 28 fvrier 2007. Nous avons l'intention de satisfaire
les commandes jusque fin avril 2007."
l'heure actuelle, ATR vend encore un modle de bande 2 pouce disponible sur
commande uniquement. Quand Quantegy, le site indique que des plans sont fait pour
reprendre production des bandes Quantegy 499 Gold Studio Mastering
et GP9 Platinum Studio Mastering avec comme seul info la possibilit de tlphoner ou
d'envoyer un e-mail.
L'informatique a aussi eu raison de la bande. L'outil informatique est devenu
tellement simple d'accs et d'utilisation que n'importe qui peut facilement faire un travail
d'dition en quelques clicks ou avant il fallait passs des heures couper et coller des
petits morceaux de bandes. L'change des fichiers entre les studios est favoris et vu la
capacit actuelle d'un disque dure l'utilisation de hautes frquences d'chantillonnages et
le 24 bit n'est plus un luxe et permet d'atteindre une qualit objectivement gale ou
suprieure l'analogique. De plus, la puissance actuelle des ordinateurs et des
programmes tel que Pro Tool permettent bien des choses qui n'auraient pu tre envisager
il y a 10 ans.
Le rsultat de tous ces progrs informatiques? Globalement, on peut prendre un
chanteur faux et pas en place, des musiciens faux et pas en place, et, condition de les
avoir spars sur des pistes distinctes, les recaler, la fois en temps et en hauteur, en
quelques journes de travail. Pour obtenir un produit musical assen un public sans
sensibilit musicale, coup d'avalanche marketing : un simple prtexte produits drivs,
qui rapporteront de toute faon davantage que le disque, dont la longvit est peu prs
celle d'une pizza surgele. Une sorte d'ectoplasme musical, priv de vie, d'individualit.
L, c'est l'outil qui a pris le pas sur le crateur. Un album est mis sur le march, qui
n'aurait jamais d ni pu exister s'il n'y avait pas eu cet acharnement thrapeutique : les
mmes artistes, ayant jou/chant la mme chose voici dix ou quinze ans, sur une
dmo ou en audition, auraient t gentiment convis aller svir ailleurs. Comme se le
demandait si justement l'ingnieur du son/producteur Stuart Bruce lors d'une intervention
remarque lors de I'AES 2003 Amsterdam : Mais o est le back-catalogue de
demain?.
Mme s'il n'est pas "parfait" au niveau des chiffres, l'analogique possde une
certaine magie sonore. Et au fait, les chiffres sont-ils la meilleure faon de juger un
support d'enregistrement ? Comment mesurer l'motion, que les 0 et les 1 ont semble-t-il
tendance tuer irrmdiablement, soit la source, soit l'arrive ? Celle qui se dgage
parfois en coutant un 78 tours, alors que tant de CD laissent de glace ? Comment a-t-on
pu oublier que la musique, et son enregistrement, c'est aussi des dfauts, et que c'est
justement la matrise artistique qui les rcupre et les transforme en qualits ?
Rcoutez les premiers albums Virgin de Tangerine Dream, par exemple : les
synths utiliss sont, d'un point de vue "mtrologique", certainement peine prsentables,
et les magntophones du studio Virgin The Manor pas au mieux de leur forme. Pourtant,
ce qui se passe sur ces bandes est magique, bien plus que les albums "numriques" du
mme groupe aprs 85. Qu'importe si les chos de Pink Floyd soufflent un peu et saturent
sur "Dark Side Of The Moon", ils font tellement partie de la musique que pour le remix 5.1
sur SACD, l'ingnieur du son recrera ces dfauts. Un dlai numrique "propre" ne
marche pas dans ce contexte, mme s'il est essentiel en postproduction ou en rgie finale,
domaines "industriels" o la recherche de qualit est lgitime.
Comme dit plus haut, l'analogique n'est pas linaire, il y a du souffle, de la
distorsion, de la compression, des creux ou des bosses dans la courbe de rponse. Les
grands ingnieurs du son des annes 60 et 70 "jouaient" avec les rglages de
prmagntisation de leurs multipistes, adaptant parfois le comportement de l'lectronique
de la piste en fonction du contenu spectral enregistrer. Ils envoyaient allgrement le
vumtre dans le rouge pour jouer de la compression magntique naturelle dans les
graves, mais n'auraient jamais dpass les -20 dB VU sur une piste de tambourin. Ils
nettoyaient les ttes plusieurs fois par jour, faisaient aligner et rviser les magntophones
de faon trs rgulire. Les enregistreurs n'taient pas des "botes noires", mais des outils
connus, apprcis, matriss, soigns, dont on connaissait les qualits et les dfauts. Et
puis, aprs tout, le numrique non plus n'est pas "linaire" ... Combien de phnomnes
mal connus au niveau des filtres anti-repliement de spectre, des convertisseurs A/N et N/
A, des problmes de jitter, etc. La perfection n'est pas de ce monde ... Mais certaines
imperfections poussent les dpasser, tandis que d'autres restent tout simplement l,
parce qu'on n'a pas de moyens pour les contourner. Ainsi, les limites de l'analogique ont
pouss les musiciens et les techniciens de l'poque jouer avec et ainsi les dpasser.
Le problme l'heure actuelle est peut tre ce manque de contraintes techniques qui
poussaient les musiciens jouer de mieux qu'ils pouvaient et aux techniciens de connatre
par coeur leurs machines afin de savoir exactement comment elles allaient ragir par
rapport la source. Chaque personne ayant fait un enregistrement numrique aura dj
entendu ces phrases: " on verra a au mix, tu mettras ton plug qui corrigera la voix" ou
encore "tu copies-colles cette prise et tu la mettras en boucle". Ainsi, aussi bien les
musiciens que les techniciens ou producteurs ont cette tendance se reposer sur l'outil
informatique; l ou avant il fallait se battre contre les contraintes techniques, on estime
que c'est la technique qui sauvera l'affaire. Alors, est-ce que cette tendance se verra
confirm ou bien la nouvelle gnration arrivera-t-elle un changement de situation, et
un retour de la performance?
Bibliographie
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