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Mazahuas

Del nombre No hay certeza respecto al origen de la palabra mazahua. Se dice que proviene del nombre del primer jefe de este pueblo que se llam Mazatl-Tecutli; hay quien piensa que se deriva del nhuatl mzatl, "venado", o bien de Mazahuacn "donde hay venado" que es el nombre del lugar de origen de este pueblo. Localizacin La regin mazahua est situada en la parte noroeste del Estado de Mxico y en una pequea rea del oriente del estado de Michoacn. Su topografa se caracteriza por contar con un sistema montaoso de mediana altura. Los municipios que componen la regin mazahua son 11, de los cuales 10 se localizan en el Estado de Mxico: Almoloya de Jurez, Atlacomulco, Donato Guerra, El Oro de Hidalgo, Ixtlahuaca, Jocotitln, San Felipe del Progreso, Temascalcingo, Villa de Allende y Villa Victoria, y uno, Zitcuaro, en el estado de Michoacn. Esta regin limita al norte con el estado de Quertaro y con los municipios de Acambay y Timilpan del Estado de Mxico; al sur con los municipios de Zinacantepec, Toluca, Amanalco de Becerra, Valle de Bravo e Ixtapan del Oro; al oriente con los municipios de Temoaya, Jiquipilco y Morelos; y al poniente con el municipio de Morelos en el estado de Michoacn. Infraestructura Debido a su cercana con la capital del pas, esta regin indgena se encuentra bien comunicada con una serie de carreteras pavimentadas y de terracera que unen a los distintos poblados con las cabeceras municipales. Se encuentran presas importantes como son las de Villa Victoria, la Presa Browkman, El Salto y Tepetitln que benefician a los municipios de San Felipe del Progreso, Villa Victoria y El Oro. Hay casetas telefnicas y de correos en las cabeceras municipales. El servicio de radiocomunicacin lo ofrecen algunas oficinas de gobierno. La radio comercial est completamente extendida en toda la regin. El transporte pblico para los centros de poblacin es bueno, tienen servicio de taxis colectivos y lneas de autobuses. Antecedentes histricos No hay certeza sobre el origen del pueblo mazahua, se dice que fue una de las cinco tribus chichimecas que migraron en el siglo XIII; una de ellas estuvo encabezada por Mazahuatl, jefe de este grupo, al que se considera como el ms antiguo de los integrantes de las tribus fundadoras de las ciudades de Culhuacn, Otompan y Tula, compuestas por mazahuas, matlatzincas, tlahuicas y toltecas. Hay quien seala que los mazahuas provienen de los acolhuas, quienes dieron origen a la provincia de Mazahuacn, actualmente Jocotitln, Atlacomulco e Ixtlahuaca. Con la consolidacin del podero azteca, la provincia de Mazahuacn qued bajo el reino de Tlacopan. Durante la expansin del imperio azteca, estando en el gobierno Moctezuma llhuicamina, los mazahuas participaron en la conquista de las tierras del sur. El rey azteca Axaycatl fue quien someti definitivamente al grupo mazahua. En la poca de la Conquista, con la llegada de Gonzalo de Sandoval al territorio mazahua, stos quedaron sometidos al nuevo rgimen. Parte de su territorio qued sujeto a encomienda como sucedi con Atlacomulco, Almoloya de Jurez y Jocotitln. En la mayor parte de la regin, los franciscanos tuvieron a su cargo el proceso de evangelizacin; los jesuitas se establecieron slo en Almoloya de Jurez. En esa misma poca se conformaron grandes haciendas como la de Sols en Temascalcingo, la de Tultenango en El Oro, La Villegr en Jocotitln y la Gavia en Almoloya de Jurez. Durante el movimiento de Independencia, las indgenas mazahuas participaron en las distintas batallas como por ejemplo la del Cerro de las Cruces. Igualmente participaron en el otro gran movimiento armado que fue la Revolucin de 1910. Lengua La lengua mazahua se ubica en el grupo lingstico otomangue de donde se deriva el tronco otopame, al que pertenece la familia otom-mazahua. sta se encuentra emparentada con las lenguas otom, pame, matlatzinca, pirinda, ocuilteca y chichimeca.

Salud Los mazahuas consideran que cada persona tiene un ser material y un ser espiritual; tambin piensan que hay enfermedades "buenas" y "malas"; las primeras son enviadas por Dios y, las segundas, son provocadas por la maldad de alguna persona o por causas sobrenaturales. Entre las enfermedades "buenas" ms comunes encontramos la diarrea, la neumona, la bronquitis, la amigdalitis y la parasitosis intestinal; dentro de las "malas" estn el "mal de ojo", el espanto y el "mal de aire", entre otras. De acuerdo con el diagnstico, se inicia un tratamiento en el hogar. Puede consistir en infusiones de t de hierbas, masajes en la espalda, pecho o estmago. Cuando el tratamiento aplicado en casa no funciona, el paciente es llevado con un mdico profesional. En caso de que desde un principio se diagnostique una enfermedad "mala", se acude con hierberos o hueseros. Para ser atendidas durante el parto, las mujeres acuden con las parteras o "comadres". Los mazahuas utilizan distintas plantas para curar sus males, entre otras, hierbabuena, organo, boldo, pirl, romero, pericn, ruda, borraja y ajenjo. Actualmente, la regin cuenta con unidades mdicas que se ubican principalmente en las cabeceras municipales, o bien en las ciudades. Vivienda La vivienda mazahua ha sufrido cambios, se ha dejado de utilizar el adobe y la teja y en la actualidad estn construidas con cemento, tabique o tabicn y su arquitectura es moderna. Es interesante sealar que el 93% de las viviendas mazahuas son propias. Artesanas Los municipios que cuentan con una mayor actividad artesanal son: San Felipe del Progreso, Temascalcingo, Ixtlahuaca y Atlacomulco. En distintas localidades de la regin se confeccionan cobijas, fajas, tapetes, cojines, manteles, morrales y quexqumitl de lana. En San Felipe del Progreso y Villa Victoria hay pequeos talleres en los que se fabrican productos con la raz de zacatn, como por ejemplo, escobas, escobetas y cepillos. En Temascalcingo se producen piezas de alfarera de barro rojo y loza de alto fuego, como cazuelas, ollas, macetas y crisoles. En Ixtlahuaca las familias tejen, a mano o en mquina, con hilo de acriln o lana, guantes, bufandas, pasamontaas y suteres. En Atlacomulco hacen sombreros de paja de trigo. En San Felipe del Progreso hay personas que se dedican a la elaboracin de piezas de plata como arracadas, anillos, collares y pulseras; en distintas ocasiones han recibido premios por la tcnica y belleza de sus productos. Territorio, ecologa y reproduccin social La regin en la que habita el pueblo mazahua presenta un sistema montaoso constituido por pequeas cordilleras de mediana altura que forman parte de la Sierra Madre Occidental y ramificaciones de la Cordillera Neovolcnica; stas dan origen al sistema montaoso de San Andrs que recorre los municipios de Jocotitln, San Felipe del Progreso, Atlacomulco y El Oro. Encontramos tambin planicies escalonadas importantes para la agricultura. El ro Lerma constituye el principal caudal de esa zona; no dejan de ser importantes el ro de La Gavia, el ro Las Lajas, el ro Malacotepec y La Cinega. Los suelos caractersticos son tierras negras de poca profundidad y textura caliza-arcillosa y arenosa que son fcilmente erosionables. Se encuentran contrastes en la regin: reas boscosas y otras semidesrticas o con un alto grado de erosin. Algunas montaas estn cubiertas por bosques de rboles maderables. La caza furtiva y la deforestacin en la regin, han originado que las especies de flora y fauna se encuentren en peligro de extincin. La actividad productiva tradicional es la agricultura. El censo de 1990 nos proporciona los siguientes datos: la poblacin econmicamente activa (PEA) alcanza el 39.3%; de sta, el 40% se ocupa en el sector primario, es decir, en actividades relacionadas con la agricultura, ganadera, caza, silvicultura y pesca; el 32% en el secundario que se relaciona con la manufactura de artesanas y el empleo en la industria de la construccin y el 28% en actividades vinculadas al comercio y servicios. La propiedad de la tierra puede ser ejidal, comunal y privada. El pueblo mazahua produce principalmente maz y, en menor cantidad, frijol, trigo, cebada, avena y papa; en algunos municipios cultivan chcharo, hortalizas y flores. La produccin es bsicamente para el autoconsumo. La actividad pecuaria es de baja escala, no obstante constituye un apoyo importante para la economa familiar, principalmente la cra de ganado ovino y bovino. En algunos municipios se produce madera en rollo, raja para lea y carbn de encino. Las actividades productivas las realizan en forma familiar y recurren a sus parientes ms cercanos en la poca de mayor trabajo en los cultivos. Utilizan herramientas tradicionales como mulas y bueyes en las

labores agrcolas; en las mesetas y valles recurren al tractor para la roturacin, barbecho, rastra y apertura de surcos, y en algunos casos utilizan tambin la sembradora. Migracin Los lugares ms importantes de atraccin migratoria para la poblacin mazahua son las ciudades de Mxico y Toluca. Se considera que las causas principales de la movilidad de la poblacin son la falta de empleo en sus lugares de origen y el hecho de que los ingresos obtenidos en la agricultura son insuficientes para la manutencin de la familia. La poblacin migrante est formada tanto por hombres como por mujeres. Hay quienes migran en forma definitiva y otros que lo hacen por temporadas. Asimismo, muchos de los pueblos mazahuas funcionan como "pueblos-dormitorio", ya que sus habitantes acuden diariamente a laborar a otros lugares cercanos. Los migrantes van a trabajar en las labores agrcolas en distintos estados del pas como Veracruz, Sonora, Quertaro y Jalisco. Los hombres que acuden a las grandes ciudades generalmente se emplean en trabajos de albailera, como veladores o ayudantes en alguna casa comercial o taller; las mujeres, como trabajadoras domsticas y otras en la venta de fruta. Organizacin social La familia nuclear formada por padres e hijos, constituye la base fundamental de la organizacin del grupo mazahua. Cada miembro de la familia tiene bien definidas sus funciones, stas dependen del sexo, edad y lugar que ocupan en el ncleo familiar. La madre se encarga de preparar los alimentos, del lavado de la ropa, de la limpieza del hogar y de acarrear la lea y el agua; tambin se ocupan del cuidado de los animales del traspatio. El padre se dedica a las labores agrcolas; los nios cooperan en algunas actividades del campo, en la recoleccin de la lea y el pastoreo de los animales; las nias ayudan a la madre en los quehaceres domsticos. La mxima autoridad dentro de la familia la ejerce el padre. El grupo mazahua realiza el trabajo colectivo llamado "faena", que consiste en la cooperacin de los miembros de la comunidad para la realizacin de obras o trabajos de beneficio colectivo como son escuelas, mercados y caminos. Las autoridades polticas de los mazahuas son las derivadas del ayuntamiento constitucional, que est establecido en la Constitucin Mexicana y en la Constitucin Estatal. Cosmogona y religin Las caractersticas actuales de la religin de este pueblo son una combinacin de elementos catlicos y prehispnicos, sincretismo que gua algunas concepciones del grupo, como son el culto a los muertos, la creencia en ciertas enfermedades, la vida cotidiana y la importancia de los sueos que prevalecen en la vida mazahua. Fiestas Las fiestas que celebran los mazahuas pertenecen al calendario religioso catlico. En cada poblacin se lleva a cabo la fiesta patronal y es muy comn la de San Isidro Labrador. En sta, las comunidades colocan en sus parcelas ramos de flores y adornan a los bueyes, mulas y burros con collares de flores. Las festividades que son comunes a toda la regin son la de la Santa Cruz y la celebracin del Da de Muertos. En la actualidad, los cargos religiosos tradicionales como el de la mayordoma se practica cada vez menos, principalmente entre los jvenes; son los viejos quienes tratan de mantenerlos. Las danzas que los mazahuas realizan con mayor frecuencia en sus festividades son: la danza de Pastoras, danza de Santiagueros y danza de Concheros. Relaciones con otros pueblos Este grupo tiene como vecinos a los otomes con los que mantiene relacin, sobre todo de tipo comercial, pues intercambian los productos de sus respectivas regiones. La relacin que se establece entre los mazahuas y los mestizos se caracteriza porque estos ltimos consideran inferiores a los indgenas; es pues una relacin asimtrica, ya que los mestizos tienen el control del mercado local, son los intermediarios y los que puede dar empleo al indgena. Entre estos dos grupos se establecen ocasionalmente relaciones de compadrazgo, generalmente porque un mestizo apadrina a un nio indgena; no es comn que un mazahua apadrine a un nio mestizo.

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