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Ojai, Californie Vendredi 25fvrier 1983

Prs de la rivire, il y a un arbre que nous avons regard jour aprs jour, pendant plusieurs semaines, au lever du soleil. Quand l'astre slve lentement au-dessus de lhorizon, au-dessus des bois, larbre devient brusquement tout dor. Toutes ses feuilles rayonnent de vie, et vous voyez, au fil des heures, une qualit extraordinaire maner de lui (son nom importe peu, ce qui compte, c est ce bel arbre) ; elle semble s'tendre par tout le pays, au-del de la rivire. Le soleil monte encore un peu, et les feuilles se mettent frissonner, danser. Avant laube, larbre est sombre, silencieux et distant, empreint de dignit. Au point du jour, les feuilles illumines et dansantes, il vous donne le sentiment de percevoir une grande beaut. Vers midi, son ombre est pro fonde, et vous pouvez vous y asseoir labri du soleil. Alors stablit un rapport profond, immuable et scurisant, avec une libert que seuls les arbres connaissent. Vers le soir, quand le soleil couchant illumine l'ouest, l'arbre peu peu s'assombrit, se referme sur lui-mme. Le ciel est rouge, jaune, vert, mais larbre reste silencieux, retranch, il se repose pour la nuit.

Si vous tablissez un rapport avec lui, vous tes en rapport avec l'humanit. Vous devenez responsable de cet arbre et de tous les arbres du monde. Mais si vous netes pas en relation avec les tres vivants de la terre, vous risquez de perdre votre rapport lhuma nit, aux tres humains. Nous nobservons jamais pro fondment la qualit d'un arbre ; nous ne le touchons jamais pour sentir sa solidit, la rugosit de son corce, pour couter le bruit qui lui est propre. Non pas le bruit du vent dans les feuilles, ni la brise du matin qui les fait bruisser, mais un son propre, le son du tronc, et le son silencieux des racines. Il faut tre extrmement sensible pour entendre ce son. Ce n'est pas le bruit du monde, du bavardage de la pense, ni celui des querelles humaines et des guerres, mais le son propre de lunivers. Il est curieux que nous ayons si peu de rapports avec la nature, avec les insectes, la grenouille bondis sante, et le hibou qui hulule dune colline lautre, appelant un compagnon. Il semble que nous nprou vions pas de sentiment l'gard de tous les tres vivants de la terre. Si nous pouvions tablir une rela tion profonde et durable avec la nature, nous ne tue rions jamais danimaux pour nous nourrir, nous ne ferions jamais de mal aux singes, aux chiens ou aux cochons dInde en pratiquant la vivisection dans notre seul intrt. Nous trouverions dautres moyens de soi gner nos blessures et de gurir nos maladies. Mais la gurison de lesprit est tout autre chose. Cette guri son s'opre peu peu au contact de la nature, de lorange sur sa branche, du brin dherbe qui se fraie un passage dans le ciment, et des collines couvertes, caches par les nuages. Ce n est pas le produit dune imagination senti mentale ou romantique, cest la ralit de celui qui est

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en relation avec tous les tres vivants et anims de la terre. Lhomme a massacr des millions de baleines et il en tue encore. Il y a dautres moyens dobtenir tout oe pourquoi il les massacre. Mais apparemment il adore tuer le cerf fuyant, la merveilleuse gazelle et le grand lphant. Nous aimons aussi nous tuer les uns les autres. Depuis le dbut de leur histoire sur la terre, les tres humains nont jamais cess de sentre-tuer. Si nous parvenions, et nous le devons, tablir une relation immuable avec la nature, avec les arbres, les buissons, les fleurs, lherbe et les nuages alors nous ne tuerions jamais un tre humain pour quelque raison que ce soit. La tuerie oiganise, cest la guerre. Bien que nous manifestions contre des formes de guerre particulires, nuclaire ou autre, nous navons jamais manifest contre la guerre. Nous navons jamais dit que tuer un autre tre humain est le plus grand pch de la terre.

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