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L'nigmatique "oiseau" de Virginie-Occidentale Une enqute de John Keel Paru en 1966 dans la Flying Saucer Review, cet article

du journaliste John Keel est la premire apparition du mothman dans la littrature ufologique. L'histoire du mothman est la frontire entre l'ufologie "classique" et l'enqute forten ne aglutinnant le bizarre et l'improbable : les "simples" observations d'ovnis l e disputent aux phnomnes paranormaux et aux inquitants "hommes en noir" qui f ont ici l'une de leur premire apparition publique. Le tout sert de cadre aux ma nifestations trrifiantes de l'homme-phalne, crature de cauchemard aux grandes ailes noires et aux yeux rouges sortie tout droit d'un conte fantastique. Point de non retour et conclusion de l'histoire : la catastrophe du Silverbridge qui fera une trentaine de victimes. Cet article a rellement une valeur culturelle et historique, il prcde le livr e que plubliera John Keel quelques annes plus tard, et contient dj toute la " mythologie" du mothman qui va imprgner la culture amricaine pour longtemps ; e n 2001 sort le film "La prophtie des Ombres" adapt du livre de Keel. Digrs p ar la culture, les vnements de Point Pleasant tels qu'ils sont rapports par J ohn Keel n'en restent pas moins trs bizarres ! S'agit-il simplement de l'enthou siasme et de l'imagination de son conteur ? Personnellement, je ne crois pas : i l a bien d se passer quelque chose d'anormal l'poque, mais quelque chose don t l'origine relle s'est probablement perdue tout jamais pour laisser la place au mythe du mothman, faonn et altr par le contexte soucoupique dans lequel son En 1966, auteur une l'a nouvelle plac.ccrature mystrieuse a fait son apparition prs de la peti te ville de Point Pleasant, situe 320 km l'ouest de la rgion o fut observ le clbre "Monstre de Flatwoods" en 1952. Dot d'ailes ce qui le diffrencie de son cousin de Flatwoods le monstre de Point Pleasant semble capable de suivre une voiture roulant plus de 150 km/h, sans avoir les faire battre ! Dans la rgion, on le surnomme "L'Oiseau", mais, partout ailleurs, les journalistes l'o nt aussitt rebaptis Mothman : "l'homme-phalne". Quelle que soit sa nature, cet "Oiseau" a dj terroris beaucoup de monde et de meure une nigme pour la plupart des scientifiques, qu'ils soient biologistes ou ornithologues. Depuis dcembre 1966, je me suis rendu cinq fois Point Pleasant et j'ai interv iew en profondeur de nombreux tmoins. Leurs vies ont parfois radicalement chan g depuis leur terrible exprience avec "l'homme-phalne". Je suis rest en cont act avec beaucoup de ces personnes et j'ai suivi de prs les dveloppements de l 'affaire en Virginie-Occidentale, compare d'autres affaires d'ovnis dans le p ays. Il ne fait dsormais plus aucun doute pour moi que Monsieur Mothman est li aux objets volants non identifis d une manire tout fait particulire et terri fiante. L'Oiseau et son habitat Les ufologues connaissent l'existence de ces cratures ailes dont on a recens les apparitions depuis 1878 (NOTE1). Pourtant, on n'en avait jamais vu se manife ster avec une telle constance dans une seule rgion comme aujourd hui en VirginieOccidentale. L'annexe ci-jointe contient 26 observations tales entre novembre 1966 et novembre 1967. La crature a pris en chasse des voitures ou approch de trs prs des vhicules l arrt dans 11 de ces cas. Ce n est pas l simplement le scnario classique de rencontres avec un ovni, mais un trait de caractre partic ulier de ces grandes cratures velues qui reviennent chaque anne en Californie, dans le Michigan et dans nombre d'autres rgions des Etats-Unis. Ces cratures mystrieuses et insaisissables ne sont pas seulement lies entre elles, elles se mblent tre une mme faade utilise par quelque chose qui n est pas l que par ad miration pour nos produits de Dtroit (NDLR : Dtroit tait l'poque la ville des usines automobiles General Motors). "Ils" portent un intrt tout particulier aux occupants des voitures approches et se servent de leurs accoutrements bizarres pour mieux cacher leurs intentions . Mme si cette hypothse parat tonnante, les preuves s accumulent en sa faveur.

Beaucoup des tmoins de l homme-phalne sont intelligents, bien duqus et possde nt une bonne rputation dans leur communaut, il ne s agit pas de farfelus. La rg ion de Point Pleasant est trs industrialise, on y trouve beaucoup d usines le lo ng du fleuve Ohio et la main d uvre y est trs qualifie. Autre bon point pour cett e communaut, sa foi profonde et son appartenance la "Ceinture de la Bible" : 22 glises Point Pleasant pour 5000 habitants, et pas un seul bar. Premiers cas L'histoire de l homme-phalne dbute par l'observation d'un "homme ail" Scott, dans le Mississippi, le 1er septembre 1966 (NOTE3). La ville de Scott est situe sur le fleuve Mississipi, quelques centaines de kilomtres au sud du point o il rejoint l'Ohio. Le nouveau territoire de l'homme-phalne en Virginie-Occiden tale se trouve un peu plus d un kilomtre des rives de l'Ohio. Sur les 26 tmoignages de notre liste, 10 ont t effectus dans le voisinage im mdiat de la "zone TNT", une rserve de munitions de la Deuxime Guerre Mondiale au nord de Point Pleasant. La zone TNT se compose de plusieurs centaines d' hectares boiss, en bordure de la Rserve Clinton F. McClintic Wildlife Station, une fort trs dense et montagneuse qui s tale sur quelques 2500 hectares parsem s de lacs et de barrages. La zone TNT est parseme de nombreux dmes artificiels aux lourdes portes d acier. Certains de ces dmes ont t condamns car ils renferment encore d anciens stock s d'explosifs. De nos jours, il n'y a plus aucune activit dans la zone, il ne r este que les ruines de deux grandes centrales lectriques et de vieilles usines d'explosifs. Un vaste rseau de tunnels s'tend sous le site, la plupart condamn s, certains noys par l'eau boueuse. L'une des premires rencontres avec l'homme-phalne (n4) se droule le 15 novem bre 1966 vers minuit, devant l'une des deux centrales abandonnes (NOTE4). 2 cou ples, les Scarberry et les Mallette, roulent dans une voiture le long de la rout e sale et cahoteuse qui borde la centrale, lorsqu ils voient soudain une silhouett e grise grande comme un homme, avec des ailes et d effrayants yeux rouges luminesc ents. La chose semble s avancer maladroitement vers les portes de la centrale. Ter rifis, les tmoins acclrent et quittent la zone. Alors qu'ils roulent nerveus ement vers Point Pleasant la vitesse de 160 km/h, la crature surgit au-dessus de leur voiture, sans battre des ailes ! Les tmoins reviennent sur les lieux a vec l officier de police Millard Halstead : la crature a disparu, mais la radio d u policier met d'tranges bruits... comme le son d un disque lu trop rapidement, dira-t-il plus tard. Effet Poltergeist Cette rencontre a t le dbut d'une longue chane d'vnements tranges. Les p oux Scarberry, qui vivent alors dans une caravane, ont affaire une srie de ma nifestations de type poltergeist. Les phnomnes ne cessent pas malgr leur dm nagement - M. Scarberry est dsormais dans l'arme et sa femme Linda vit chez sa mre Point Pleasant. Les parents eux aussi, M. et Mme MacDaniel, ont d inexplic ables problmes avec leur tlphone et pensent tre sur coute. Des lumires biz arres apparaissent et les objets ont une nette tendance se mouvoir, semble-il, de leur propre volont. Le 11 janvier 1967, dans la journe, Mme McDaniel voit "l'Oiseau" de ses propres yeux. Elle croit apercevoir un petit avion qui vole au fate des arbres devant chez elle. Comme l'engin s'approche, elle se rend compte qu'il s agit d une forme hu maine, avec des ailes. Mme McDaniel me confira plus tard que la chose plongea ve rs elle puis tourna au dessus d'un restaurant proche avant de s'loigner jusqu' ne plus tre visible. Prcisons que Mme McDaniel travaille au Bureau des Sans-E mplois et jouit Point Pleasant d'une trs bonne rputation, j'ai souvent t i nvit chez eux et je n'ai jamais dtect aucun signe de dsquilibre ou d'imagin ation trop pousse dans cette famille. Linda et ses parents prtendent chacun avoir reu la visite de personnes dont le s descriptions cadrent avec celles des controverss et lgendaires "Hommes en No ir", la dernire de ces visites s tant droule le 23 dcembre 1967. Ces tmoigna ges sont de ceux qui m'ont fait prendre au srieux les histoires de M.I.B. (NDLR

: Men In Black). La demeure des McDaniel se situe en bordure de la Route 62, laquelle traverse la zone TNT. Dans la majorit des cas, les tmoins ne distinguent que vaguement la crature. Sa caractristique principale est sans aucun doute ses yeux rouges brillants. Pe u de tmoins ont pu dcrire le visage de "l'Oiseau", mais beaucoup ont t terri fis par ses yeux. Beaucoup de tmoins ont affirm qu il tait de couleur grise, d a utres qu il tait de couleur brune. Tous prcisent que les ailes ne battent pas pe ndant le vol, ce qui rend ses performances particulirement incroyables. Ceux qu i l'ont vu marcher disent qu'il se dandine ou qu il chaloupe, et ceux qui l'ont vu prendre son envol en parlent comme d'un hlicoptre qui monterait en ligne droi te. Le matin du 25 novembre 1966 7h15, Thomas Ury, un jeune homme de 25 ans habita nt Clarksburg en Virginie-Occidentale, aperoit, alors qu il conduit sur la rout e 62 prs de la zone TNT, une grande silhouette grise qui s'lve d'un champ (ca s n10) : "C'est arriv comme un hlicoptre, puis c'est pass au-dessus de ma v oiture". Il acclre rapidement sans pour autant distancier la crature, qui res te son niveau et va mme jusqu dcrire des cercles au-dessus de son vhicule. La chose fait 2 mtres de long pour une envergure d'environ 2,5 3 mtres. Comm e beaucoup d'autres tmoins, Thomas Ury ne distingue pas de visage : il conduit une voiture dcapotable et n a aucune envie de voir la chose foncer directement su r lui. (NOTE8). Connie Joe Carpenter, un autre tmoin, jure qu'elle a vu le visage de la cratur e, mais ne peut trouver les mots pour le dcrire : "C'tait horrible... comme qu elque chose tir d'un film de science-fiction" (cas n13). Connie, une jeune fille de 18 ans calme et sensible, se rend en voiture l'gli se, dimanche 27 novembre 1966 10h30, quand elle distingue une grande silhouett e grise sur le gazon du terrain de golf de Mason County, la sortie de New Have n. La chose dploie soudain des ailes longues de 3 mtres, dcolle la vertical e et se prcipite sur elle. Les grands yeux ronds, rouges, brillants et froces, la ttanisent littralement : "C est un miracle que je n'aie eu aucun accident !" . Connie parvient regagner sa maison dans un tat quasi-hystrique. Le lendemain ses yeux sont rougis et presque clos. J ai rencontr Connie 2 semaines plus tard et ses yeux taient encore rougis et larmoyants (NOTE10). Comme pour beaucoup d autres personnes, ce premier incident fut pour elle le dbut du cauchemar. La tentative d'enlvement Au dbut de fvrier 67, Connie se marie avec M. Keith Gordon et le couple s instal le Middleport, Ohio, dans une demeure divise en deux appartements et abritant un autre couple. Le tlphone n est pas install. Le 22 fvrier, Connie quitte la maison pour se rendre l cole, elle est bientt suivie par une grosse voiture noire. Comme tous les jeunes de son ge, Connie es t passionne par les voitures (un symbole social important pour la jeunesse amr icaine rurale), et l identifie sans hsiter : c est une buick 1949 (NOTE11). Le cond ucteur ouvre la portire et l appelle. Pensant qu il cherche son chemin, Connie s appr oche sans crainte. L homme est jeune, 25 ans environ, et prsente bien. Il porte u n tee-shirt bariol mod, pas de veste, des cheveux noirs lisss, un teint fort ement hl et lui parle sans aucun accent (NOTE12). Lorsqu elle arrive au niveau de la voiture, il tente brusquement de l attraper par l e bras en lui ordonnant de monter, mais elle lutte et parvient le faire lcher prise. Terrifie, elle se rfugie chez elle et, l uatre couple tant absent, s enfe rme double tour. Plus tard dans la journe elle croit entendre des bruits de p as sur le perron mais se garde bien d aller vrifier s il y a effectivement quelqu un la porte. Le soir, elle fait part de sa msaventure son mari, qui a vu lui aussi la buic k dans le voisinage. Aucun d eux ne connat le conducteur. Connie reste chez elle le jour suivant, 23 fvrier. Vers 15h elle entend quelqu un devant la maison et un grand coup est donn sur la porte. En approchant lenteme

nt, elle ne remarque personne mais un petit mot a t gliss, crit au stylo sur une page de bloc-notes : Sois prudente jeune fille, je peux encore t attraper. Cette nuit-l, Connie et Keith se rendent la police. Connie remarque un dtail curieux : le vhicule, malgr son anciennet, tait compltement neuf, et pas s implement bien entretenu (NOTE13). L enqute de la police La police de Middleport est assez modeste (3400 habitants dans cette ville) et q uelque peu lthargique. En mars 67 je visite leurs bureaux propos de cette ten tative d enlvement. Le chef me tend un papier indiquant les nom et prnom de Conn ie et une simple note manuscrite : Buick noire. Homme jeune.. Selon lui, perso nne ne possde de buick noire Middleport, il s agit clairement d une tentative d enl vement par un maniaque. L officier Manly m assure alors que le domicile du couple e st encore sous troite surveillance. J ai d lui apprendre mmoi-mme que les Gordo n avaient quitt la maison et s taient installs de l autre ct du fleuve, en Virg inie-Occidentale. Malgr mes publications dans de nombreux journaux et mon appartenance la North American Newspaper Alliance, les policiers sont rests trs mfiants mon gar d, et n ont eu de cesse de me demander si je n tais pas du gouvernement. En outre , l officier Manly se dbrouilla pour perdre rapidement la menace manuscrite que C onnie leur avait confi (NOTE14). Les Gordon se sont installs temporairement News Haven, avec la mre de Connie , Mme Faye Carpenter. La nuit du 22 mars, Connie est brusquement rveille par u n long bruit strident, une sorte de bip provenant de derrire sa fentre. Le 22 dcembre 67, une personne rpondant au signalement d un MIB leur rend visite et discute avec eux prs de 2h. Mme Carpenter est bien l pendant l entretien mai s trangement, elle ne se rappelle que de l arrive et du dpart du visiteur, et n e garde aucun souvenir de la conversation. Depuis un an, il y a eu des manifesta tions rptes de poltergeists dans sa demeure. Bruits mystrieux, objets qui to mbent soudainement de l endroit o ils reposent depuis des lustres, etc. Elle note aussi de nombreuses bizarreries avec son tlphone : l appareil sonne sans aucun interlocuteur l autre bout du fil, des sons mtalliques tranges retentissent pe ndant les conversations, et toute l habituelle panoplie du harclement tlphoniqu e. Mme Carpenter mne une vie parfaitement tranquille et n a jamais mdiatis ces inc idents. Comme de nombreuses autres personnes New Haven, elle a vu beaucoup d ovn is ces derniers mois (NOTE15). Horreur la base TNT Un autre tmoin de la premire heure, Mme Marcella Bennett, traverse elle aussi une srie d expriences traumatisantes suite sa rencontre avec l homme-phalne (ca s n5). Le vendredi 16 novembre 1966, 9h du matin, Mme Bennett roule vers la zone TNT en compagnie de M. et Mme Raymond Wamsley. Ils rendent visite Mme Ralph Thomas , qui habite dans la zone TNT avec sa famille, parmi les fameux igloos. Les p oux Thomas ne sont pas chez eux ce jour-l mais leurs enfants Rickie, Connie et Vickie, sont la maison. Ne le sachant pas, mais ayant entendu parler de l hommephalne, Mme Bennett et ses amis ont prpar une petite blague : ils veulent fai re peur leurs htes en frappant aux fentres leur arrive. Ils sortent silen cieusement de la voiture et s avancent vers la maison. Mme Bennett tient Tina dans ses bras, sa fille de 2 ans. Alors qu elle s loigne du vhicule, une gigantesque s ilhouette grise aux yeux rouges s lve de l arrire et la regarde fixement, Mme Ben net pousse alors un hurlement d horreur (NOTE17). Une vague d effroi parcourt les t moins qui dtalent vers la maison, mais Mme Bennett trbuche, laisse tomber sa f ille et reste finalement fige devant la crature. Elle est tout coup entre dans une sorte de transe m a confi par la suite Raymond Wamsley, tmoin de la sc ne. Aprs un instant insoutenable, Mme Bennett retrouve ses esprits, rcupre sa fil le qui s tait mise crier, et parvient se rfugier tant bien que mal dans la m aison. La panique s empare du trio quand la crature s avance son tour vers le por

che. Trs prouvs, ils appellent la police. La chose n est plus l lorsque les secours arrivent enfin. Mme Bennett, une sduisante blonde proche de la trentaine, est au bord de la cri se nerveuse aprs cet incident. Plusieurs semaines aprs, elle ne peut tout simp lement pas voquer sa msaventure. Pendant des mois, elle refuse de s entretenir a vec moi, mais des relations communes finissent par la persuader de m accorder une audience. Lors de ce premier entretien, elle reste trs rticente et se confit peu, mais s ous-entend tout de mme que le monstre est revenu rder entre temps proximit immdiate de sa demeure. Ce n est qu en novembre 67 que je peux enfin avoir un vr itable entretien avec elle. Elle m avoue alors que lors de notre premire rencontr e, quelque chose me disait de me mfier, vous tiez peut-tre envoy par le gou vernement. (Je dois avouer que cette paranoa anti-gouvernement a t l un de mes principaux obstacles pendant mon enqute. Remercions les groupements ufologique s pour cette malheureuse attitude du public, qui a certainement priv le gouvern ement et l Air Force de beaucoup de prcieuses informations) (NOTE18). Lors de not re entretien, Mme Bennett s est rappel que le soir de leur exprience dans la zon e TNT, ils avaient aperus une trange lueur rouge voluer dans le ciel pendant qu elle conduisait. A cette poque cependant, personne Point Pleasant ne prtait attention aux ovnis. Dans les mois qui suivent l incident, la tension est palpable chez les Bennett. Mi ss Bennett fait des cauchemars et entend de drles de choses, bruits de pas sur son toit et objets qui tombent tout seuls dans des pices vides. Elle entend mm e une fois ce qui lui semble tre le cri effray d une femme, en bordure de sa mai son (NOTE19). En dcembre 1966, alors qu elle conduit avec sa fille Tina ct d elle, elle remar que qu une Ford Galaxy rouge la suit. Son conducteur est un homme imposant qui sem ble porter une perruque paisse. Elle ralentit pour que le vhicule la double, m ais au contraire il la colle comme pour tenter de l jecter de la route. Elle acc lre alors brusquement mais son agresseur la dpasse et disparat au dtour d un v irage pour se poster un peu plus loin, en travers de la petite route, et bloquer ainsi le passage. Trs effraye, elle prvient sa fille de s accrocher et donne u n violent coup d acclrateur pour passer en force, l autre vhicule se dgage en ur gence. Elle n a jamais revu cette voiture ni son conducteur anonyme depuis cet inc ident. Point Pleasant et les ovnis Lors de ma premire visite Point Pleasant, en dcembre 1966, j ai t trs tonn de constater qu aucun journal local ne faisait tat d observations d ovni. Mais il s a vra en ralit que beaucoup de personnes avaient vu des ovnis, comme j ai pu m en r endre compte en seulement quelques heures, en rencontrant plusieurs tmoins en c ompagnie de Miss Mary Hyre, correspondante locale de l Associated Press et journal iste au Messenger d Athens, Ohio, quotidien trs diffus Point Pleasant. Un arti cle faisant la synthse de ces tmoignages est publi dans la foule, et c est bru squement comme un barrage qui cde : soudain une multitude de tmoins se manifes te, du simple fermier de la campagne au notable local de quelque importance (NOT E20). J ai collect de nombreux tmoignages de qualit dans plusieurs villes le long du fleuve Ohio (NOTE21). Il est clair qu une vague importante a frapp les alentour s et qu elle est reste ignore de la presse locale, les tmoins ayant peur de par ler. Mais ds que la porte s est entr ouverte, l ufomanie s est rpandue dans toute la r gion. Depuis ce moment, Miss Hyre a reu jusqu une vingtaine de tmoignages par jour. J ai personnellement aperu tellement d objets et de lumires tranges que j en ai aba ndonn le compte. Les observations couvrent tout l ventail classique, depuis les cages oiseaux volantes (en mars 1967, des centaines de personnes observent l u ne d elles survoler Point Pleasant basse altitude) jusqu de gigantesques cigares rougeoyants et de grandes sphres qui semblent avoir un penchant pour les reten ues d eau et les usines (NOTE22). On a signal des dizaines de poursuites d automobi les et d innombrables atterrissages, l un d eux dans une cour de rcration (NOTE23).

Il est impossible de dcrire prcisment la situation actuelle. Des personnes vi vant dans les hauteurs affirment entendre la nuit des coups ports aux murs. Des cas de poltergeist se manifestent un peu partout, des tlvisions disjonctent s ans raison, d autres, peine achetes, explosent ds qu on les allume. La majorit des observations d ovnis se concentre dans la zone TNT. Une nuit de ma rs, l officier de police Harold Harmon observe un objet mtallique large et plat s urvoler un canal dans la rserve naturelle. Pendant plusieurs minutes, il voit l a chose se balancer dans le ciel comme un bateau sur des vagues puis s loigner lentement au-dessus des arbres. Harmon est d ailleurs avec moi le soir du 31 mars 67, lorsque la situation atteint son paroxysme : tout le long de l Ohio, les radios de police tombent en panne, co mme parasites par une trange dcharge d lectricit statique. L metteur radio du shrif de Mason County est dtruit par un incendie 19h30 et les metteurs de s ecours refusent de fonctionner. Devant Harmon et d autre tmoins, j envoie des signa ux lumineux d tranges toiles . Au grand tonnement de tous, elles se metten t alors en mouvement et changent de couleur, puis disparaissent peu peu le lon g du fleuve (NOTE24). Aux alentours de la zone TNT, les gens commencent noter des incidents bizarres avec leurs tlphones (NOTE25). Vers le milieu du mois de mars, les ovnis appar aissent de manire rgulire dans la zone TNT, tous les soirs 20h30, au fate des arbres. Des milliers de personnes les voient, dont plusieurs photographes (N OTE26) et une quipe de tlvision, et cependant rien de tout cela n est finalemen t diffus dans la presse nationale, part un article en 7 parties que j cris pou r NANA en juin 1967. Comme d habitude, des incendies mystrieux se dclarent. Un btiment abandonn de la zone TNT part en fume une nuit de mars, et ce sous une pluie battante. Les p ompiers ne peuvent s expliquer comment le feu a pu prendre. Un autre mystre prend place dans un grand cimetire la priphrie de Point Pl easant. De grosses pierres tombales sont retrouves couches sur le flanc et ran ges en lignes. Sur les lieux avec la police, j examine les dommages : les pierre s taient solidement scelles au sol, elles ont d tre nettement casses et bea ucoup d entre elles psent plusieurs centaines de kilos. La police souponne d abord de jeunes vandales, mais il faudrait s y prendre avec des tracteurs et tout une o rganisation pour crer de tels dommages. On dcouvre bientt d autres cimetires v ictimes du mme coup dans la rgion, toujours dans des zones o les ovnis sont trs prsents (NOTE27). L normit de la situation il y a dsormais d autres Point Pleasants dans le pays t compltement ignore des mdias et des amateurs d ovnis qui se contentent de rc olter un peu au hasard des tmoignages isols. Il n est que temps dsormais d arrte r de se voiler la face, il faut se proccuper srieusement d enquter sur ces zone s de pique d activit du phnomne ovni et sur les vnements bizarres qui surgiss ent dans la vie des tmoins. Il y a notamment une relation vidente entre les ma nifestations de poltergeist et le phnomne ovni. Il faut aussi envisager la pos sibilit que des tres humains, ou plutt des choses qui prennent l apparence d tre s humains, soient impliques dans le phnomne (NOTE28). Le Mothman, c est quoi ? J ai pu vrifier personnellement la fiabilit des tmoins et leurs rcits, grce la mthode journalistique classique, longs entretiens et enqutes approfondies au coeur des vnements. Aucun des tmoins n a jamais entendu parler des Hommes e n Noir auparavant et peu d entre eux savaient ce qu taient des poltergeists. De no mbreux tmoins ont d ailleurs interprt leurs expriences en des termes religieux . Lors de mes visites au pays du Mothman, un certain nombre d hommes d affaires loca ux, d enseignants et autres notables, m ont confi leurs propres rencontres avec des ovnis ou avec l Oiseau. Presque tous me racontent sensiblement la mme chose, mais il y a quelques exceptions. Les tmoins des cas n7, 11 et 15 ont sans dout e vu une sorte d norme volatile inconnu. Cela peut sembler un peu absurde, mais i l y a des raisons de penser que des oiseaux exotiques ont t introduits desse in dans la rgion pour semer la confusion et rduire l impact de l homme-phalne. A

es

la fin du mois de dcembre 66, une trs rare chouette arctique fut abattue par u n fermier de Gallipolis Ferry. La bte mesurait 0,6 mtre de long et avait une e nvergure d 1,5 mtres. Des tmoins de l homme-phalne ont vu la dpouille et affirme nt qu il ne s agit pas le moins du monde de la mme crature. En juillet 67, un autr e oiseau rare est mentionn, un vautour-dinde de 0,3 mtre de long, trouv par u n groupe de jeunes garons de New Haven. Une fois encore, les tmoins de l homme-p halne s en sont retourns. La grande question ici est la suivante : comment une chouette arctique et un vau tour-dinde ont pu se frayer un chemin jusqu en Virginie-Occidentale ? Nous pouvons aussi nous demander par quelle trange concidence des ballons-mto viennent s oudain s chouer au pied des gens lorsqu une vague d ovnis fait la une des journaux. C e genre de concidence devient trop commune. Ou bien les sceptiques ont raison, ou bien nous sommes tous victimes d une gigantesque manipulation dans le but de no us tromper. Bien qu il n y ait pas d ours Mason County, en novembre 66 M. Cecil Lucas distingue 3 cratures ressemblant des ours vagabonder dans son champ, autour d une pompe essence (NOTE31). Sa ferme est proche de la maison des McDaniel, en bordure du fleuve Ohio. Lorsqu il s approche des cratures sombres et velues, elles s enfuient ve rs le fleuve et disparaissent derrire un talus bosquet. Aucun ours n a jamais t vu auparavant ni depuis dans la rgion. J ai t trs impressionn par la sinc rit et l honntet videntes de Cecil Lucas quand il m a racont sa rencontre, et d e toute manire, quel intrt aurait-il eu inventer une histoire de petits our s si saugrenue ? Tout cela est un rsum peu prcis de la situation actuelle Point Pleasant. L hi stoire est loin d tre termine. La police et la journaliste Miss Hyre reoivent e ncore au moins un tmoignage d observation d ovni chaque jour. L homme-phalne hante t oujours la valle de l Ohio. En mars 67, j ai contact le Pentagone, la base de Wright-Patterson et j ai directem ent appel l Air Force pour les convaincre de lancer au moins une enqute de routi ne en Virginie-Occidentale. Rien n a t fait. Les mutilations de btail (NOTE32) ou de chevaux et les disparitions de chiens s ont dsormais courantes dans la rgion et la police est dpasse par les vneme nts. Depuis 3 ans, une vingtaine d enfants ont disparu dans le cont de Braxton, l a rsidence du Monstre de Flatwoods. Le Mothman pilote-t-il des ovnis ? L une des dernires observations de l homme-phalne est particulirement intressant e. Dans la nuit du vendredi 19 mai 67, vers 22h30, Miss Brenda Smith (pseudonyme ) et sa passagre roulent sur la route 62, vers le nord, la sortie de Point Pl easant (NOTE35). Alors qu elles passent devant la ferme de C. C. Lewis, prs de la zone TNT, elles distinguent une forme noire dote de grands yeux rouges. La cho se parat tourner autour d un arbre. Brenda Smith a l impression qu il s agit d une silhou ette aile, un peu plus grande qu un homme. Soudain une grosse lueur rouge appara t basse altitude dans le ciel et rejoint la silhouette. Les deux lumires semb lent se fondre l une dans l autre pour n en former plus qu une, qui s loigne vers le nord . Les deux femmes, trs excites, retournent Point Pleasant pour faire part de leur dcouverte. Elles sont persuades d avoir assist un rendez-vous entre l hom me-phalne et un ovni. A 3h ce matin-l, plusieurs rsidents dclarent avoir vu un ovni lumineux atterrir dans un champ proche du collge de l Ohio River Point Pleasant. Certains observent l objet pendant une vingtaine de minutes avant qu il ne s lve et disparaisse dans le ciel nocturne. Si ce tmoignage est vrai, l Oiseau et les ovnis sont donc lis. Les ovnis et la catastrophe du Pont d Argent En novembre 67 j ai visit une nouvelle fois Point Pleasant. L activit ovni s tait c alme, mais avec d autres tmoins j ai tout de mme vu un objet survoler la zone TNT . Lors de mes discussions avec les habitants, j ai appris qu une nouvelle pidmie s tait rpandue dans la ville. Miss Ralph Thomas, Miss Hyre et beaucoup d autres per sonnes faisaient des rves drangeants : Miss Hyre avait vu des gens mourir dans les eaux glaces de l Ohio, Miss Thomas assistait un grand dsastre dans l eau. U

ne vague de sombres prsages parcourait la ville. Le 15 dcembre 67, le pont suspensions reliant Point Pleasant l Ohio s effondre, engloutissant avec lui 17 camions et 40 automobiles. Parmi les nombreuses victi mes se trouvent plusieurs tmoins dont Marvin Wamsley, le jeune neveu de MM. Ray mond Wamsley (NOTE36). Dans l heure qui suit l effondrement du pont ( 17h05) une douzaine d ovnis font leur apparition au-dessus de la zone TNT, selon les tmoignages de la famille Lilly, habitus observer les ovnis. Cependant aucun ovni n est observ aux alentours du pont. La signification des vnements de Point Pleasant Point Pleasant est un microcosme l intrieur duquel tous les complexes aspects d u phnomne ovni se sont retrouvs. Nous devons mme envisager la possibilit qu e des bases ovnis soient caches dans les paisses montagnes de la rgion. En de hors des units de la garde nationale, il n y a aucune prsence militaire importan te dans les environs, aucune couverture radar susceptible de dtecter des intrus . Les forces de police de l Ohio sont peu nombreuses et surcharges de travail. Il n y a que 2 agents fdraux en charge de tout le secteur. L avenue principale de Po int Pleasant est dserte ds 19h et vers 21h la plupart des habitants sont dj couchs. En clair, la Virginie-Occidentale est vulnrable n importe quel type d in vasion. Et l invasion a peut-tre dj commenc. Accder aux annexes de l'article NOTES 1. Le 18 septembre 1877, un tmoin rapporte avoir vu une silhouette humaine ail e voler au-dessus de Brooklyn, N.Y. (New York Sun, 21 Septembre 1877). Voir Hou ston Bat Man, Fate, octobre 1953. Un tre ail vu au-dessus de Fatima, Portugal , 1915-17. Voir Our Lady of Fatima, par William Thomas Walsh. 1922. 2 tmoins in dpendants affirment avoir vu un vaisseau circulaire atterrir et 2 grandes crat ures ailes en sortir. Jacques Valle, Anatomy of a phenomenon. Gray Barker, Boo k of Saucers. 21 novembre 1963. 4 adolescents voient un oval lumineux descendre des cieux, prs de Kent en Angleterre. Une grande forme aile sans tte s approche d eux. Flying Saucer Review, mars/avril 1964. Voir aussi Few and far between, par Charles Bowen, et le numro spcial de la Flying Saucer Review, The Humanoids. Helen M. White, Do Birds Come This Big ?, Fate, aot 1967. des mouettes sans tte sont signales pendant la vague de Scandinavie en 1946. Anatomy of a Pheno menon, Jacques Valle (paperback), p.83 2. Brad Steiger et Joan Whritenour, Abominable Spacemen, Saga, fvrier 1968. I van T. Sanderson, Abominable Snowmen : Legend Come to life. Roger Patterson, Do Abominable Snowmen of America really exist ? Garner Soule, Trail of the Abominab le Snowman. 3. John Keel, North America 1966 : Development of a Great Wave, Flying Saucer Review, mars/avril 1967. 4. Point Pleasant, Virginie-Occidentale, Register du 16 novembre 1966 ; Athens, Ohio, Messenger, 16 novembre 1966 ; dpches de l AP et de l UPI, diffuses dans tou s le pays, 16 novembre 1966. 5. Point Pleasant, Register, 14 janvier 1967 ; Athens, O. Messenger, 14 janvier 1967 6. The Silencers at work, John Keel, Flying Saucer Review, mars/avril 1967. Agen ts of terror, John Keel, SAGA, octobre 1967. The Flying Saucer Silencers, Brad S teiger et Joan Whritenour. The Sinister Men in Black, John Keel, FATE, avril 196 7. The Flying Saucer Silencers, Brad Steiger et Joan Whritenour, SAGA, mars 1967 . 7. Un homme fin dans un costume noir a systmatiquement rendu visite toutes le s personnes que j ai interviewes. Toutes l ont dcrit d origine orientale, comme un T hailandais ou un Birman. Sa prononciation tait lente et comme un perroquet. App aremment, il n entendait les tmoins que quand ils lui parlaient en le regardant d irectement dans ses yeux noirs et vitreux. Il prtendait s appeler Jack Brown. T

ous les tmoins affirment qu il s intressait principalement ce que j avais fait, ce que je leur avais demand, o j tais all et qui j avais vu. Il conduisait un gran d WHITE STATION WAGON qui faisait beaucoup de bruit, comme si le pot d chappement tait cass. 8. Point Pleasant, Register, 26 novembre 1966 ; Athens, O. Messenger, 26 novembr e 1966 9. Athens, O. Messenger, 28 novembre 1966 10. Dans beaucoup de cas, des tmoins qui ont vu un ovni lumineux de prs manife stent cette maladie des yeux pendant quelques jours. Cependant c est ici le seul c as o ce problme est li une observation de l homme-phalne. 11. D aprs beaucoup de rapports, les vieilles buicks semblent tre les modles pr frs des MIB. On a souvent signal aussi des Lincoln et des Cadillac comme voi tures des MIB. 12. Tad Jones, un homme d affaires de Dunbar, Virginie-Occidentale, m a dit avoir vu par deux fois un homme au teint vermeil l endroit exact o il avait vu un objet sphrique flotter, le 19 janvier 1967. Voir Flying Saucer Review, mai/juin 1967 , p.4. 13. Aussi bien les tmoins de MIB que les contacts silencieux m ont signal leu rs expriences avec de vieilles voitures qui semblaient flambant neuves, ayant m me l odeur caractristique des voitures sortant de l usine. 14. La note telle que dcrite par Connie et Keith peut avoir t trs similaire dans son criture celle glisse sous la porte de Tad Jones Dunbar, VirginieOccidentale, durant la mme priode (Flying Saucer Review, mai/juin 1967, p5). 15. Pour un rapide rsum des observations de New Haven, voir la revue UFO Inves tigator du NICAP, mai/juin 1967, p.6. 16. Daily Mail de Charleston, Virginie-Occidentale, 19 novembre 1966 ; Messenger d Athens O., 18 novembre 1966. 17. Le 28 mars 1959, 3 adolescents prs du lac Charles Mill, ct de Mansfield , Ohio, rapportent avoir vu une silhouette gante de 2 mtres de haut surgir de terre et les effrayer. D aprs eux, la chose avait les yeux verts et pas de bras. Des traces tranges ont t retrouves sur le site. National Observer, 22 juin 1 964. 18. Voir The Little Man of Gaffney, John Keel, Flying Saucer Review, march/avril 1968. 19. Remarque : La plupart du temps les tmoins parlent d un son qui ressemble un panneau mtallique qui tomberait quelque part dans la maison. Lors de mes voyag es et de mes enqutes, j ai entendu moi-mme aussi bien les bruits de pas sur le t oit que le phnomne du panneau de mtal. On m a aussi souvent dcrit le son d une femme entrain de crier. Dans certains cas, on a parl d un son comme d un chien qu o n dcouperait en moreau. 20. La premire histoire d ovni est parue dans le Messenger, Athens O., 12 dcembr e 1966. 21. From my Ohio Vally Notebook, John Keel, Flying Saucer Review, mai/juin 1967, Flying Saucer Review juillet/aot 1967. 22. Voir Are the UFOs Using the Earth for a Garbage Dump, Flying Saucers UFO R eports, n4, par Dell. Description de quelques unes des observations aux abords d usines. 23. Messenger d Athens, 24 novembre 1967 : A 3 heures du matin un habitant de la pointe nord de Point Pleasant a vu un ovni se poser sur un terrain de la Ohio Ri ver Junior High School. Il appela des voisins qui virent la mme chose. Aprs qu elques minutes, l objet dcolla lentement et disparut derrire Henderson. Des pers onnes reportent l avoir vu pendant 20 minutes. Les observations dans des cours d c oles sont devenues monnaie courante ces 2 dernires annes. Voir The Vanishing B uildings, Flying Saucer Review, mai/juin 1967, p.3. 24. L officier Harmon n est plus dans la police de Point Pleasnt. A l poque, cette in formation tait privilgie et il n tait pas question qu elle devienne publique. 25. Voir note 21. Aussi Flying Saucer Review, juillet/aot 1967, p.32. 26. TIME EXPOSURE a t publie dans le Herald-Dispatch de Huntington, Viriginie Occidentale, 18 avril 1967. Beaucoup de rapports d ovnis ont t publis dans le Register et le Messenger en mars avril 1967. Beaucoup d autres quotidiens rgionau

x de l Ohio et de Virginie-Occidentale ont publi d autres rcits. 27. En accord avec la procdure habituelle de la police, il faut demand aux jou rnalistes de ne pas faire mention des dgradations du cimetire pendant que l enqu te tait en cours. La police a surveill le cimetire toutes les nuits pendant plusieurs semaines. D tranges lumires s levant de terre y ont t vues. 28. Voir A New Approach to UFO Witnesses, John Keel, Flying Saucer Review, mai/j uin 1968. 29. Herald-Dispatch de Huntington, Virginie-Occidentale, 28 dcembre 1966. 30. Messenger, Athens O., 26 juillet 1967. 31. Il y a eu de nombreuses observations de cratures autour des stations essenc e. Voir Flying Saucer Review novembre/dcembre 1966, p.8 32. Gallipolis, O. Tribune, 18 novembre 1966. Dans le cont de Doddrige, Newel P atridge affirme que sa tlvision a commenc agir comme un gnrateur dans l a nuit du 15 novembre 1966, et son chien berger allemand, Bandit, s est mis abo yer contre quelque chose de terrible. Patridge claira la zone avec une lampe-t orche et vit quelque chose avec 2 rflecteurs rouges. Les poils du chien se so nt dresss et il fila travers champs. On ne l a jamais revu. Times Sentinel, Gallipollis, O., 20 novembre 1966. Wm. Waston, de Georges Creek Road, retrouve son berger allemand cras dans un champ. Chaque os de l animal est cras. L herbe, hauteur de genoux, est aplanie sur 6 mtres autour du corps. A ucun signe ne permet de conclure que le chien ait t attaqu par un quelconque animal. Aucune trace de sang n est retrouve. Lors de mes voyages j ai examin plusi eurs chiens et plusieurs vaches qui portaient de mystrieuses mutilations, comme si quelqu un les avait oprs avec un scalpel aiguis. Au mois de dcembre 1967, une vache est retrouve dans les environs de Gallipolis, dans l Ohio. Elle est tr s proprement coupe en deux comme par une paire de ciseaux gants. La moiti i nfrieure est vide des organes et du sang. 33. Article de la revue NANA sur les mutilations animales, John Keel, novembre 1 967. 34. Information confidentielle du shriff local. Je n ai pas eu le temps de vrifi er ces cas personnellement. 35. Messenger d Athens, O., 24 mai 1967. 36. Cette catastrophe a t largement couverte par tous les mdias d actualits, r adio nationale, journaux tlviss et magazines d informations.