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COLECCIN AMRICA LATINA

FLACSO . Biblioteca
CIP - Centro de Estudios Bicentenario
Incluye notas bibliogrcas.
Incluye ndice onomstico
1.- Amrica Latina - Poltica y 2.- Democracia - Amrica Latina.-
3.- Populismo - Amrica Latina.- 4.- Revolucin- 1.-t.
Kniglu, Alan, 1946-
Revolucin, democracia y populismo en Amrica Latina / AJan Knight; traduccin
Miriam Rahinovich.
CDD22
320.9BO 2005 RCA2
Revolucin, Democracia
y Populismo
en Amrica Latina
Alan Knight
- I .
Centro de Estudio.' Bicentenario, 2005 . rfBLIJ rrC.l . Ee
Correo N" 3DCasilla 189, Vuacura - Santiago .
.J....SJ:1Qrt2.7 e,-y-..;
conl"cto@b,cenlenanoch,le.c! e .'"" ..
''''''(''' rt.. ---
. oO. -e. O<J
Derechos reservados ' _..1. 1 .
" .
ISBN:9!i(}.81<l7-19-5 .
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nada o transmitida en manera alguna por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico,
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FOlO!{raf" de Portada: Gentileza de diario alh.........",
UUh'C".
Disco de Portada: Elena Manrcuez
Impreso en Andros Impresores
Hecho en Chile ZPrirued in Chile
_0 _
.-._ -.._-_._ .
........................................_...J
EDICIONES
CENTRO DE ESTUDIOS BICENTENARIO
SANTIAGO
2005
I J
1,
NDICE
Presentacin, por Alejandro San Francisco
Palabras Preliminares
CAPiTULO l
Las peculiaridades de la historia mexicana: Mxico comparado.
a Amrica Latina, 1821-1992
CAP1TULO 2
La Revolucin Mexicana: Burguesa? Nacionalista?
Osimplemente una "Gran Rebelin"?
CAPfTULO 3
Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Amrica Latina
CAPiTULO 4
Revolucin Social: una Perspectiva Latinoamericana
CAPITULO 5
Comparacinentre las Dinmicas Internas de las Revoluciones
Mexicanay Boliviana
CAPiTULO 6
Populismoy neopopulismoen Amrica Latina, especialmente Mxico
Bibliografia
ndice Onomstico
IX
xv
55
107
157
195
239
269
289
CAPTULO 3
lAS TRADICIONES DEMOCRTICAS YREVOLUCIONARIAS
ENAMRICA. LATINA"
Este artculo intenta desenredar dos hebras cruciales en la historia poltica
de Amrica Latina: la de la democracia y la de la revolucin, con sus respec-
tivas "tradiciones" y relaciones recprocas, partiendo con una clarificacin
de conceptos. La razn de esto es que aun cuando el comenzar artculos
con una excesivamente escrupulosa "definicin de trminos" no constituye
necesariamente buen estilo, en este caso estamos manejando varios trmi-
nos escurridizos -revolucin, democracia, tradicin- por lo que puede ser
una buena idea el definir a fin de evitar que los trminos se nos escapen de
las manos yse genere confusin. Por lo tanto, luego de una breve clarifica-
cin, presentar un amplio y esquematizado anlisis de las tradiciones de-
mocrticas y revolucionarias en Amrica Latina, que invita a la compara-
cin con otros casos. .
l. Democracia, revolucin, tradiciti
De los tres aspectos constitutivos, "democracia" es aqul sobre el que ms
se ha teorizado y, me atrevo a decir, el ms teorizable. En otras palabras, es
un concepto til, adems de real. Por el contrario, revolucin y, a [ortion,
tradicin son conceptos menos elaborados y, me permito sugerir, menos
tiles; de hecho, el concepto de "tradicin" es ms un estorbo que una
ayuda. En lneas generales, hay un consenso entre los cientistas polticos
de considerar la democracia liberal representativa, a menudo definida en
los trminos de Dahl ("poliarqua"), como la norma, ya que esta defini-
cin abarcara los dos principios de (i) libre asociacin y expresin (dere-
Esta ponencia fue escrita en respuesta a una invitacin a participar en un panel transnacional
sobre "Tradiciones Democrticas yTradiciones Revolucionarias". en ocasin de la JJ4' Reunin
Anual de la American Historical Association, realizada en Chicago en enero de 2000. Fue
posteriormente revisada a la luz de comentarios de mucha ayuda de algunos lectores. El arti-
culo fue publicado originalmente en ingls, "Democratic and Revolutionary Traditions in
Latin Arnerica", Ilulletin 01Latin American Research, Vol. 20 (200J) Yluego reproducido en
Bicentmario. Revisto de Historia de C"il<yA"',rica, Vol. 2, N J (2003).
107
Alan l..night Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Capitulo 3. Las democrticas y en Amrica Latina
chos cvicos) y (ii) participacin electoral (derechos polticos),
I
Por su-
puesto, esta definicin no pretende ser normativa (no estamos diciendo
que este sistema sea mejor) O exclusiva (que sea la nicaforma de democra-
cia en trminos conceptuales o prcticos), A decir verdad, una de las prin-
cipales preocupaciones de este artculo es el considerar cmo algunas va-
riedades alternativas de "democracia" ("no-liberal", "no-burguesa",
"participativa") han sido concebidas ni ms ni menos que por regmenes
de proveniencia "revolucionaria" y "tradicional". As, los crticos de la de-
mocracia burguesa han clamado -ya sea en teora o en la prctica- por
una democracia popular, participativa, orgnica, directa, social y de los
trabajadores, Tengo la impresin que ellos justifican este clamor en trmi-
nos de dos supuestas ventajas: la primera, una represeraciori mayor (una
representatividad ms directa, transparente, e inherentemente democr-
tica) y, la segunda, una mayor provisin de seguridad social, de beneficios
socioeconmicos, con lo que los "derechos sociales" de Marshall se injer-
tan en los derechos cvicos y polticos.f De este modo, los beneficiarios
podran gozar de los mismos derechos polticos de los ciudadanos de Ate- .
nas y, tambin, de la seguridad social de, por ejemplo, el estado benefactor
sueco en sus mejores das. Asu vez, los crticos de estos crticos han clama-
do -en palabras de Enrique Krauze- por una "democracia sin adjetivos",
es decir, una democracia, simple y sin adornos, centrada en los procesos
democrticos, a lo Dah1. 3
El prrafo anterior contena el crucial calificativo de "en teora o en la
prctica", A travs de nuestra discusin es claramente necesario distinguir
entre, por una parte, las argumentaciones retricas a favor de ya sea una ma-
yor representatividad poltica o provisiones socioeconmicas de mayor equi-
dad y, por otra parte, los resultados prcticos, lo que puede ser muy diferen-
te, Puede ser de inters (aunque un tanto difcil) el tratar de evaluar si
cuando existe alguna divergencia entre la teora y la prctica, tal divergen-
cia es el resultado de:
(a) una hipocresa inicial-o "estructural"?-: la teora nunca fue seriamen-
te considerada; los bolcheviques nunca tuvieron la intencin de instan-
Vase R. Dahl, Po/yarc"y: Partciptuion and Opposillon (New Haven er. 1971) y. para glosario y
operacionalizacioncs de la definicin, D, Held, Models of De1llocracy (Cambridge 1996).
pp, 201-208; Samuel Huntington, The Third Wave. Democratiza/ion in Ihe Late Twenlieth Cenlury
(Norman, Oklahoma, 1991). pp, &-9; Fernando Lpez-Alves, Suue Fornuuion aud Democracy ;11
Latin America 18()().1900(Durharn NC, 2000), p, 4.
T. l-l. Marshall, Cla,u, Ciluemhip and Social Droe/opmellt (Chicago. 1977),
Enrique Krauze, Por11"" democracill ,in adjelivos (Mxico, 1986),
108
rar unademocracia de los trabajadores: se trat' de un mero recurso
, .
re tl-i ca; o
(b) una hipocresa rastrera -o "eontingente"?-: alas, "la revolucin trai-
cionada't.uua instancia del de Acto n,'1 que explicara
por qu, por ejemplo, los bolcheviques yStalin, en particular, aun cuan-
do tuvieran inicialmente sinceras intenciones. sucumbieron a la tenta-
cin del poder y las presiones de 'la paranoia; o
(c) circunstancias ineludibles: la "lgica.de la revolucin";" lo quc podra-
mos llamar "el principio' de MacMiJian";6 o, en otras palabras, la revo-
lucin desviada de su curso por turbulencias hostiles, ya sean de origen
interno o externo (v.g., la rebelii1' de Kornilov, la intervencin de los
Aliados en Rusia), todo lo cual fuerza a revolucionarios inicialmente
sinceros a 'renegar de sus-promesas anteriores.
De.ms esta decir que estas tres interpretaciones -a las que me referir
nuevamente en mi conclusin- no mutuamente excluyentes; la mayo-
ra de las situaciones revolucionarias incorporan aspectos de cada una de
las tres, .
Sin embargo, este (conocido i.argumento tiene una cosa que es impor-
tante )!. sin embargo, fcil de ignorar. Los regmencs revolucionarios no
son los nicos que muestran una brecha abierta entre la teora JI la prctica,
entre su transcripcin "pblica" y la "oculta"." Ni tampoco son \05 nicos
en querer llenar dicha brecha por medio del razonamiento engai'oso y la
retrica hueca, Los regmenesliberales burgueses son tambin bastante
expertos en hacer gala de una a sus autoproclarnados princi-
pios (democrticos). La esclavitud coexisti durante dcadas con la Dccla-
racin de Derechos; a las mujeres les .fue negado el voto -hasta en demo-
cracias "consolidadas"- durante un tiempo an ms prolongado
B
Hoy en
"Todo poder" corrompe: el poder absoluto corrompe en forma absoluta",
Ajan Knight, Tlu Mexico R... olutiot: (Cambridge, 1986), 1, p. donde se enfatiza
importancia de "factores" (exigencias, motA'os, lealtades), que no pueden ser explicados
exclusiva o ni, siquiera primariamente en trminos de factores (estructurales') previos (v.g..
clase, ideologa, geografa, etnicidad), sino que deben ser considerados en trminos de la
lgica contingente de la Revolucin, En realidad, se podra generalizar burdamente qlle a
medida. que las 'revoluc,iones siguen su curso, los factores estructural e' previos pierden
importancia en-relacin a los cOI:llingcntes. .
Se le pregint "en' cie'rta'ocasin 'al Primer Mi'nistro britnico, Harold MacMillan, qu era lo
que los polticos ms teman, A lo que replic: "los acontecimiento" estimado amigo, los
acontecimientos".
J C. Scou, Dominationand Ihe A';,1 of Resistnnce. Hidden Transcripts (New Havcn, C1', 1990).
R. B. Collier, Paths TOlValdDemocmC) (Cambridge, 1999), pp, 2f>.27;J. Markof, IVavfJ ofDemacrar)'
(Thousand Oaks, California, 19%), Pr>' 55,56.
109
Al;1I Kllight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Ammca Latina
da, cuando la democracia (a lo Dahl) nuevamente ha pasado a ser la nor-
ma en Amrica Latina (slo Cuba y, en opinin de algunos, Venezuela,
resisten esta tendencia), se trata de una democracia de muchos matices, lo
cual, aparte de su inherente fragilidad," involucra fallas significativas: elec-
cienes menos quc transparentes; 10 meclios de comunicacin manipulados.'!
corrupcin endmica.F y violencia poltica recurrente.P De hecho, pue-
ele ser verdad que el pas ms democrtico de Amrica Latina (Colombia)
sea tambin el ms violento. 14 De ah se desprende que los estudiosos de la
poltica latinoamericana hayan tenido que recurrir a sus propios calificati-
vos acadmicos (la contrapartida a la democracia "de los trabajadores", "so-
cial" y "orgnica" en lajerga de los polticos): "regmenes hbridos", "demo-
cracia delegativa", "democracia de baja intensidad"; todos ellos trminos que
buscan transmitir el importante "dficit democrtico" del que adolece Am-
rica Latina.l'' De esta manera, la brecha entre teora y prctica, y entre la
transcripcin pblica y la oculta no se confina a los estados "progresivos",
"socialistas" o "de los trabajadores". (Se podra debatir acerca del tamao
relativo de la brecha en diferentes contextos, pero el hacerlo podra fcil-
mente convertirse en un burdojuego de ganar puntos en la Guerra Fra).
Aun cuando el concepto de "democracia" es complicado, pero relativa-
mente claro, no se puede decir lo mismo de "revolucin" o de "tradicin".
En lo que respecta a "tradicin", no hay necesidad (afortunadamente) de
que quedemos atrapados en las redes de la "tradicin y modernidad", esas
dos impostoras conceptuales que han estado engaando al pblico duran-
te demasiado tiempo y que, aparentemente, han vuelto a las andadas re-
cientemente. Porque en este contexto, el concepto de "tradicin" no deno-
ta un conjunto de atributos que todo lo abarcan y estn presuntamente
relacionados estructuralmente (las "variables de patrn" de Parsons, si se
prefiere), comprometidos en tensiones dictomas atemporales con sus con-
trapartidas "modemas'l.l'' Por el contrario: considero nuestras tradiciones
("revolucionarias" y "democrticas") como organismos vivos, contingentes,
idiosincrsicos e histricos que evolucionan en el tiempo y estn moldea-
das por un entorno temporal y espacial particular. (Dada la metfora
darwiniana, hasta podramos llamarlos "memes'T.!" De esta manera, en
Amrica Latina podramos hablar de las tradiciones revolucionarias de
Mxico o Cuba, o las tradiciones democrticas de Uruguayo Costa Rica; IS
y cada tina de ellas comprendera una serie mi generis (aunque posiblemen-
te conectada) 19 de principios, experiencias, mitos, textos, "transcripciones",
'"
11
I ~
1:1
Vale la pena enfatiza,' que la cuestin de la Iragilidad, por muy crucial que sea en trminos
prcticos, debe ser separada analticamente del estado de democracia. Se pueden tener
democracias genuina." aunque frgiles, tal como se pueden tener seudodemocracias fuertes y
duraderas: vase Huntington, The Thircl Wav<, pp. 10-11.
Mxico, cuya "transicin" hacia la democracia ha sido la ms vacilante y ambigua de todos los
pases grandes de Amrica Latina, ha experimentado signilicativos avances, sin embargo, en
trminos de elecciones limpias l' competitivas y, consecuentemente, de un mayor pluralismo
poltico, 1...1 como pareciera confirmarlo la eleccin presidencial dejulio de 2000. Las elecciones
estatales (v.g., Tabasco, en octubre de 2000) son cuento aparte. En 1998, el 61% de los
mexicanos esperaba que las elecciones fueran "sucias" (contra 33% que esperaba que fueran
limpias); los costarricenses y los chilenos tenan una percepcin muy diferente: los
costarricenses: 2!l% (sucias) contra 63% (limpias), los chilenos 23% y 68%: vase Hewleuy
MORI. Encuestasel, Oj'nin Pblicaen Mxico. Chiley Cosla Rica. Reporte Final (1998), p. 34.
A medida que las elecciones se han hecho ms limpias, el foco crtico se ha desplazado al
contexto ms amplio de las carnpaas polticas)' procesos e1eccionarios, especialmente. en lo
que tiene que ver con financiamiento de los partidos y cobertura de los medios: por ejemplo,
W. A. Orme (editor). i\ CIL/lW'< o/Colln'ioll. i\ll luside Looual 1/" Mexican Press (Coral Cables,
1997); T. E. Skidmorc, Television, Polaics and tlie 7lmlSilion loDemocmcsin Latin America (Balti-
more, 1993).
W. Liule y Eduardo I'osada-Carb (editores), Politica! Co"",,ption in Europand Latin America
(Baslngstokc, 19%). cap.'. 3)' 9-12.
K. Koonings y D: Krtlijl (editores), Societies o/ Feas (London, 1999). Hay evidencias muy
sugerentes ele Mxico que permiten decir que a medida que aumentan la competencia y el
pluralismo poltico, tambin aumenta la violencia poltica (v.g., alaques a activistas de partido
y periodistas). En consecuencia, los derechos civiles)' los polticos no avanzan al mismo paso:
Fowerukcr y Laudruan, Cilizenshi! Righls mul Social MOIl'ml!1lts: A Compamtive anel Statistical
i\""IJ'is (Oxford, 1997) ,,1'1'.95-97. Un factor ms serio)' penetrante -en particular en Mxico,
Colombia)' Per- es la "narcoviolencia". Obviamente, el impacto de la droga es una variable
independiente )' no xc puede culpar de ello" la democracia. En este caso se trata de una
desafortunada coincidencia en el tiempo (democratizacin + boom de la droga). Sin em-
bargo. podra argulllenlarse que los sistemas polticos de estos pases han demostrado ser
deficientes en mitigar la violencia; en algunos casos. hay una clara evidencia de colusin
entre polticos ("democrticos") )' narcointereses.
El ms violento en trminos de actividad de guerrilla abierta y violencia cotidiana (asesinatos
y secuestros). Los crticos podrn sealar el dficit democrtico de larga duracin en Colom-
bia. Sin embargo, el pas ha tenido la experiencia de ms de cincuenta aos de gobierno civil,
elecciones competitivas en forma regular y alternancia de partidos polticos en el poder.
15
16
17
ta
19
K. Van MeLLenheim y]. Mallo)', "Introduction and Conclusin", en K. Van Meuenhein and].
Malloy, DeepeningDemocrncy in Latin America(Piusburgh, 1998), pp. 4-6 Y176.
Parsons, Shils )' Olds, "Values, Motives, and Systems of Action", en 1'. Parsons and E. Shils,
Toioard a General Theory o/Action (NewYork, 1962), pp. 76 Ysiguientes.
S. Blackrnore, The MemeMachine (Oxford, 1999).
He escogido estos casos porque son estereotipos que nos son familiares. El caso de la democracia
u"'guaya es interesante, puesto que figuraba como la democracia clsica -comolidada?- (la
Suiza de Amrica Latina) en textos ms antiguos: v.g., R. H. Dix, "Latn America: Oppositions
and Developrneru", en Roben A. Dahl, Regimes and Opposilion (New Haven, CT, 1973),
pp. 294-295. En pocos aos pas a ser, en trminos de prisioneros polticos pe.- cpila,el rgimen
autoritario ms duro de Amrica Latina: A. Rouqui, The Mililary and theState in Latin Ame/ira
(Berkeley, 1987), pp. 24-25 Y248-257.
Conectada especialmente en virtud del efecto de demostracin que pareciera generar la
emulacin poltica por toda Amrica Latina (y quizs el mundo): una ola autoritaria en los
110 111
Ajan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo J. Las tradiciones democrtims y revolucionll1ias en Am/-jea Latina
canciones, smbolos, hroes, recuerdos, supuestos y narrativas. Siguiendo
la tendencia hacia la historia provincial y local, podramos descomponer el
concepto an ms y referirnos, por ejemplo, a las tradiciones revoluciona-
rias de la Sierra Maestra de Cuba, o de las zonas insurgentes de Mxico:
Chihuahua, Morelos,Juchitn o la regin de Laguna.
2o
Mientras la "tradicin" puede definirse til y brevemente en estos tr-
minos, el calificativo "revolucionario" complica la cosa en forma considera-
ble. En comparacin con "democracia" el concepto de "revolucin" ha sido
escasamente teorizado, en parte, porque se le ha prestado menos atencin
(especialmente en los ltimos veinte aos), 21 Ylo que es ms, por ser
inherentemente resistente a la teorizacin. Las revoluciones son, como lo
expresara alguna vez Eric Wolf, 'just-so stories" ("historias ejemplares"),
individuales, nicas y contngentes.F Estas 'just-so stories" pueden por su-
puesto constituir una categora significativa: podemos referirnos en gene-
ral a "revoluciones", o ms especficamente, a revoluciones "grandes", "so-
ciales", "campesinas", "burguesas" o "socialistas" y con ello denotar una
categora reconocible anloga, por ejemplo, a "guerras". "guerras civiles",
o "guerras totales". Mi propia definicin de trabajo de una "gran revolu-
cin" incluira el proceso (una lucha substancial, violenta y voluntarstica
por el poder poltico) y un producto (una reordenacin mayor de las rela-
ciones sociales y polticas).23 Sin embargo, una descripcin reconocible-y
por lo tanto til- no constituye una teora (que considero implica algn
tipo de lgica causal.v' o si se siente nostalgia por la jerga del pasado,
ciertas "leyes del movimiento"). An no he encontrado una lgica explica-
tiva o "leyes del movimiento" que arrojen luz sobre las revoluciones (el tipo
de leyes o lgica que se presenta generalmente es francamente errado, to-
talmente trivial o puramente tautolgicoj.P Las revoluciones, como lo su-
giriera alguna vez Alasdair Maclntire, son como hoyos en la tierra: sabemos
que hay un hoyo al verlo, pero una "teora de hoyos en la tierra" sera una
quimera escolstica.P
Pienso que "democracia" es un tanto diferente. No es slo una catego-
ra reconocible sino tambin es un concepto que se presta ms al anlisis y
a la teorizacin. Una buena razn -si comparamos "democracias" con "gran-
des revoluciones" es que las democracias han sido mucho ms corrientes
y. por lo tanto, el universo es mayor. (Amrica Latina ha experimentado
slo tres, o quizs cuatro "grandes" revoluciones "exitosas" en el transcurso
del siglo XX).27 Lo ms importante, sin embargo, es que "democracia"
denota una forma de organizacin poltica que puede abstraerse del desor-
denado "mundo real"; su incidencia y viabilidad pueden ser objeto de eva-
luacin; se la puede correlacionar con, por ejemplo, tamao del pas, in-
greso percpita o alfabetismo) ;28 su longevidad puede ser medida; y, quizs
lo ms convincen te de todo, las varian tes formales de la democracia pue-
den ser evaluadas (sistema binorninal versus multipartidismo: representa-
cin proporcional versus lista con ms votos; presidencial versus parlamen-
taria) .29 Tales investigaciones, aun cuando no sean siempre concluyentes,
pueden por lo menos proceder sobre la base de premisas razonablemente
claras, datos accesibles (incluyendo informacin cuantitativa), y muestras
amplias. Ninguna de estas condiciones se da en el caso de "grandes revolu-
20
21
sesenta y a comienzos de los setenta, una ola democrtica desde los ochenta: Huntington, The
tu Wave, pp, 31-3 Y45; Markoff, WaveJ o/ Demoatus, pp. 81 Y86. Para un anlisis de la
tendencia ernulatoria reciente. vase L. Whitehead (ed.), The lntemotionol Dimen5ion, of De-
mocralita/ion (Oxford, 1996).
H. Thomas, Cuba: O, 71lePUl'JUil ofFreedD"' (Loudon, 1971), pp. 246-247, 329, 904 Ysiguientes;
Alan Knight, T!le Mexico" Revolu/ion (Cambridge, 19B6), 1, pp. 105-106, I1B-127, 280-281 Y
373-374.
Aunque se sigue publicando -ejernplos recientes incluyen a Kimrnel, Revolu/ion; A Sociological
Interpretalion (Cambridge, 1990); Rice, Reuolutionand Counler-Revolu/ion (Oxford 1991) y Foran,
TheOlingRroolutions (London, 1997)-, tengo la impresin de que tanto el volumen como la
originalidad de los "estudios revolucionarios tericos" hanexperimentado una declinacin desde
los aos sesenta y comienzo de 10$ setenta, especialmente en comparacin con otros temas
(tales como democratizacin, construccin del estado, formacin de la nacin y economa
poltica), tendencia que no debe sorprender, dados los acontecimientos en el "mundo real".
E, R. Wo\f, "Introduction", en N. Miller y Roderick Ayas, National Liberation: Revolution in the
17lirdWorld (New York, 1971).
Alan Knight, "Social Revolution: A Latin American Perspective", Bulle/in of Laii Amen'can
Research; 9/2 (1990), pp. 179-80, Se incluye en el captulo 4 del presente libro.
Dicha "lgica" puede involucrar supuestas C"tlJOJ (v,g" "privacin relativa", la "curva j") o
etapas en el proceso -o "historia natural"- de la revolucin (v.g., moderada - radical -
Terrnidor): Kimmel, Revolution, pp. 47-52 Y75-82.
zti
Z7
28
29
Una lista reciente aparece en Wickham-Crowley" "Structural Theories of Revolution", en
J.Foran, Theoriung Revolulion5(London, 1997), pp. 46-64. Es interesante observar que,;' pesar
de toda una generacin dedicada a la teorizacin revolucionaria. la cada de la Unin Sovitica
y su imperio no se anticiparon (aunque, por supuesto, ello confirm en forma retrospectiva
algunas teoras favoritas); Runciman, The Social Animal (London, 199B). p. 16.
Alasdair Maclntyre, Ag"inJ/lhe SelfImagt5 o/Ihe Agt (London, 1971), 1" 260,
Mxico, 1910; Bolivia, 1952; Cuba, 1959; Nicaragua, 1979. Estas revoluciones fueron exitoso"
en el sentido que derribaron a los antiguos regmenes y transformaron los sistemas sociales y
polticos. En Cuba, an gobierna el rgimen revolucionario; en Mxico, gobern en una
forma que experiment una notable mutacin hasta el ao 2000. En Bolivia, el rgimen
revolucionario cay despus de tan slo doce aos, pero S\lS esfuerzos revolucionarios no
pudieron anularse (comprese con Guatemala, 1954, que experiment una contrarrevolucin
bastante definida). La revolucin nicaragense (1979), quizs pueda compararse a la boliviana,
Dix, "Larin America", pp. 270 Y274-275; Huntington, TI" Thi"t WlIVC, pp. 59-72; Seligson,
"Democratization in Latin America: The Current Cycle", en J. M. Malloy y M. A. Seligson,
Au/h01illlrian5anri Demoaats. Regme7;-"n,;lion5in Latin Amt7;c" (Pittsburgh, 1987), pp. &-10.
Juan Linz y Arturo Valenzuela, Tbe Failure of Presidentiol Democrncv: The C"sr Q/ ["/;71 Atnerica
(Baltimore, 1994).
112 113
, Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Amrica Latina
cienes". y an cuando eliminemos el calificativo de "grandes" -expandien-
do de esta forma el campo para incluir todas las formas de revolucin, gol-
pes, insurreccin y hasta violencia civil
30
-la muestra puede ser mayor, pero
la categora se esLira de tal manera que deja de ser categora. Finalmente, el
trmino "revolucin" tiene una cualidad inherentemente narrativa y, por
ende, contingente, de la que "democracia" carece: Una democracia -espe-
cialmente una democracia "consolidada"- puede analizarse en trminos
de caractersticas estructurales durables (partidos, elecciones, patrones de
votacin y, quizs, "cultura poltica"). Una revolucin -por definicin un
fenmeno pasajer0
31-lleva
incorporados bruscos virajes y vueltas, y una mul-
Liplicidad de factores inconmensurables (polticos, sociales, econmicos y
militares). Se presta para -y hasta requiere- un tratamiento de narrativa. Es
posible aprender de un anlisis esttico -una fotografa- de la democracia
europea o norteamericana. Sin embargo, una "fotografa" sincrnica de las
revoluciones rusa o mexicanas no tendra mucho sentido.V Una vez ms,
se decir que las revoluciones son como las guerras.
Dada la contingencia y variacin de una "revolucin", qu queremos
decir cuando hablamos de una tradicin revolucionaria? Por definicin, se
11
:t!
Por ejemplo, Eckstcin, lntemnl War (New York, 1964); Tilly, "Changing Forrns of Revoluuon",
en E. E. Rice, Rflla/u/ian 11lld Coun/cr-Rfllo/utio1l(Oxford 1991); Crahan ySrnith, "The State of
Revolution'', en A. Stepan, AmcricllS. Nao Essays (Ncw York 1992). pp. 79-108,
tienen una posicin un tanto ambivalente: delinen "revolucin" en trminos amplios como
"la toma ilcgal del poder poltico por medio del uso o la amenaza de uso de la fuerza, con el
propsito de producir un cambio estructural en la distribucin del poder poltico, social o
econmico" (p. 79): definicin quc por cieno parece incluir una gama de golpes militares
polncarncnte ambiciosos (Guatemala, 1954; Per, 1968; Chile, 1973; AJ-gentina, 1976). No
obstante, ellos concuerdan con mi estimacin de que ha habido "slo cuatro revoluciones
gcnuinas" cn Amrica Latina (Mxico. Bolivia, Cuba, Nicaragua), y que golpes, como el de
Pinochet, no son "revolucionarios en el sentido estricto del trmino" (p. 83). Esto parece
implicar una definicin ms rigurosa que la originalmente dada por los mismos autores.
Trotsky nos leg la nocin de "revolucin permanente". Esto, sin embargo, a mi entender,
involucra (a) la elisin de las revoluciones burguesa, proletaria y campesina en algn pas
dado (v.g., Rusia) y (b) un proceso de revolucin mundial (que a la vez reforzara yjustilicara
[a]). La "revolucin permanerue'tno signifICa, por lo tanto, una revolucin dilatada
prolongada; por el contrario, la idea de elisin implica un rpido proceso de compresin,
que contrasta con el "vulgar marxismo" de jaurs, Cuesde y los meucheviqucs. quienes
(crradamerue) consideraban que "dcrnocracia ysocialismo... [eran] dos elapas en el desarrollo
de la sociedad, que no son slo distintas sino tambin separadas por grandes distancias
temporales entre s", Trotsky, The Permancnt Revolution and Resuhs and Prospects (New
York, 1969). 1'1'.125-31; cita en la 1'.131).
Por supuesto, las "fotografas" del antiguo rgimen -los anlisis sincrnicos de las estructuras
de poder), de produccin prerrevolucionarias- son enteramente vlidas y necesarias
(considrese el famoso primer captulo de la Historia Ing/a/m'a de Macauly, en esencia, un
prembulo a la revolucin de 1688). Pero tales fotografas no pueden explicar ni el proceso
ni el producto de revoluciones subsiguicntes.
deriva de circunstancias particulares: se relaciona con un pas e incluso con
una regin o grupo. Tambin necesariamente implica algn grado de lon-
gevidad y hasta de prescripcin. Las tradiciones revolucionarias (o cual-
quier otra) no salen, plenamente formadas, como Palas Atenea de la cabe-
za de Zeus. Ellas nacen, crecen y maduran, y pueden morir (la tradicin
revolucionaria mexicana, si es que no est moribunda, por lo menos est
en triste declinacin; el sesquicentenario de 1848, por lo que s, no evoc
mucha nostalgia popular o conmemoracin espontnea en Europa). An
despus de producida la "muerte" a nivel nacional-cuando los regmenes
deciden abandonar la poltica, el mi to y el discurso revolucionario; cuan-
do se derriban las estatuas de Lenin o se borra a Crdenas de los textos
escolares en Mxico- la "tradicin revolucionaria" puede an perdurar
en las mentes de algunas personas, en ciertas regiones o sectores de la
sociedad. De aqu se desprende que debe evitarse la confiada exhibicin
de certificados de defuncin de las revoluciones: la rebelin de Chiapas,
con su explcita apropiacin de la bandera del zapatismo, tom por sorpre-
sa a un Mxico supuestamente comprometido con un nuevo (antirrevo-
lucionario) proyecto de reforma neoliberal y de integracin de los pases
de Norteamrica.P
A pesar de su inherente contingencia y especificidad, las "tradiciones
revolucionarias" aceptan un cierto anlisis tipolgico de grandes trazos. De
hecho, tal anlisis puede ser necesario con el fin de captar el fenmeno y
relacionarlo con la democracia. Mi anlisis tiene dos ejes (aunque, sin duda,
puede haber ms). En primer lugar, una "tradicin revolucionaria" puede
ser "oficial" o "no oficial", es decir, puede formar parte de una transcrip-
cin "oficial" (en pases en los cuales las revoluciones han triunfado: v.g.,
Mxico o la Unin Sovitica despus de 1917, Cuba despus de 1959); o
puede constituir una transcripcin "no oficial" o contestataria (en pases
en los cuales la revolucin no ha triunfado: la lista es larga, pero obviamen-
te casos clsicos en Amrica Latina seran Per y Colombia, de los cuales
ninguno ha experimentado una genuina revolucin popular pero ambos
han producido vigorosos y durables movimientos revolucionarios: Sendero
Luminoso en el Per las FARC y el ELN en Colombia). Existe tambin el
complicado caso de regmenes revolucionarios de antao -por ejemplo, la
Rusia contempornea, y cada vez ms, el Mxico contemporneo, los cua-
les han repudiado su "tradicin revolucionaria" a favor de un nuevo pro
G. A. Collier y E. L. Quarauello, Bas/II! Land and IheZapa/isla Rebtl/ion i" Chiapas (OakJand,
1991); N. Harvey, tt Chiapa.r Rebtl/ion (Durham, 1998).
114 ll5
Ajan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina
Capitulo 3. Las Imdiciones dMlloC'I'llicas )' rtnlolueionm'ias en i\ llIrica Latina
yecto "antirrevolucionario", permitiendo as a los disidentes (Zhirinovsky,
Subcomandan te Marcos), recoger la descartada bandera e izarla en oposi-
cin al "nuevo" rgimen. Zhirinovsky y Marcos apelan a la gente ms que al
gobierno de turno, es decir, no esperan realmente que el gobierno renun-
cie a su proyecto actual y retorne a la vieja "tradicin revolucionaria". Tam-
poco apelan al gobierno en trminos de su propia "transcripcin pblica"
oficial. Ms bien, buscan un mandato popular a fin de transformar la pol-
tica de estado o, por lo menos, extraer substanciales concesiones." En los
viejos das de la ortodoxia revolucionaria, sin embargo, cuando la tradicin
revolucionaria todava dominaba en forma oficial (tanto en Rusia como en
Mxico, aproximadamente, desde 1917 a la dcada de los ochenta), dicha
tctica discursiva poda ser empleada en contra del mismo gobierno. Cuan-
do las revoluciones dejan de cumplir sus promesas y proclamaciones, sus
transcripciones oficiales proporcionan el canon en contra del cual se pue-
den emitir juicios o apelar, ya sea en nombre de los derechos humanos,
tierra y libertad, o los postulados de 1socialismo, 35
En segundo lugar, como lo sugiere este breve men ideolgico, es
crucial sealar la clase de revolucin de la que estamos hablando, Aqu se
necesitan dos clarificaciones relacionadas. La primera es que, por diversas
buenas razones, las revoluciones "grandes" y"sociales" de la historia -aqu-
llas que calzan cmodamente con mi definicin anterior- usualmente han
sido, en trminos generales, de carcter popular y progresista en su arre-
metida.
36
Sin embargo, hay una especie de "contrarrevolucin", conser-
vadora y de derecha, que tambin calza con una versin diluida de esta
definicin (una movilizacin de masas violen ta yvoluntarstica, un reorde-
namiento social y poltico substancial): las "revoluciones" fascistas de la
Europa entre las dos guerras y, en menor grado, los golpes y regmenes
"burocrtico-autoritarios" del Cono Sur de Sudamrica en las dcadas de
los sesenta y los setenta (Brasil, Argentina, Uruguay, Chile) Y Aun cuando
el status "revolucionario" de estos fenmenos depender de IC\. definicin
de "revolucin" que usted adopte (as como de su lectura de los registros
histricos), no hay duda que ellos tambin encarnan los principios, expe-
riencias, mitos, textos, "transcripciones", canciones, smbolos, hroes, re-
cuerdos, supuestos y narrativas que, en conjunto, constituyen una "tradi-
cin", o un meme, o un conjunto de memesi. Podramos, si as lo deseamos,
referirnos a ellos como "tradiciones contrarrevolucionarias", puesto que
han sido percibidos por algunos como influencias formativas en, por dar
un ejemplo, la trayectoria histrica de Argen tina. 38 Aun cuando no pre-
tendo detenerme en estos casos -su inclusin rebasara los lmites ya [orza-
dos de este artculo- su existencia debe ser reconocida: (a) porque son
numerosos; (b) porque existen en una relacin dialctica con las tradicio-
nes "revolucionarias", con cada una de ellas sirviendo para definirse y com-
probarse mutuamente (retomar este punto ms adelante), y (c), porque
hasta pueden derivarse de tradiciones revolucionarias previas, En otras pa-
labras, al ir avanzando la historia, la revolucin del ayer (y la tradicin
revolucionaria) se convierte en la contrarrevolucin del maana (y la tra-
dicin coritrarrevolucionaria).
J.,
Huelga decir que la comparacin no implica ningn tipo de parentesco poltico entre Marcos
y Zhirinosky y tampoco entre los presidentes Fax y Putin.
J. C. Scou, Domina/ion and heA,ts of Resista..ce. Hidden Tronscripis (New Haven, CT, 1990),
p. 54, yA. Przeworski, "Carnes of Transition", en S. Mainwaring, G. O'Donnell and J. S.
Valcnzuela, lssues in Democratic COnJo/idation(Notre Dame, 1991), pp. 13, que incluye buenos
ejemplos y chistes.
Defino "popular" en trminos de patrones de apoyo de clases sociales y "progresista" (que es
un poco ms complicado) en trminos del programa revolucionario y su capacidad para
beneficiar yotorgar cierto grado de poder a los grupos populares. Ntese que no son esenciales
los programas formalmente revolucionarios (v.g.,marxista). yque los movimientos campesinos
pueden enganchar movimientos revolucionarios a programas bastante moderados y
ostensiblemente "reformistas" (vase Knight, Tne MexicnnReuoluuo, 1, pp. 309315).
37
38
Como he hecho notar (nota 16), Crahan ySmith, "The State of Revolution", pp. 7983, ael"'" ten
que las "revoluciones de derecha" podran calzar con su definicin general. Sin embargo,
cuando estn confrontados precisamente a esas revoluciones, hajo la forma de regmenes
militares del Cono Sur-que son bastante violentos y que, en las propias palabras de los autores
"alteran substancialmente los medios de acumulacin ele capital" y "causan una profunda
transformacin socioeconmica" (p. 83)-les falta atrevimiento yafirman que tales regmenes
representan "no una revolucin sino... represin de derecha", Por supuesto que lo mismo
podra decirse del nazismo. Si desearnos reservar el trmino "revolucin" slo para movimiento.'
progresistas o de izquierda, tenemos que yasea incorporar tal criterio dentro de la definicin
inicial (un enfoque un tanto arbitrario que Crahan ySmith no adoptan) otenemos que inferir
el necesario izquierdismo/progresivismo ele la definicin dada: por ejemplo. se podra
argumentar que slolos movimientos/regmenes de izquierda pueden (a) concitar un "poyo
lo suficientemente amplio y (b) prometer y establecer un "cambio estructural" lo
suficientemente profundo corno para calificarlos de verdaderamente revolucionarios. Tal
argumento no Carece de mrito, pero pienso que, a la larga, resulta inconvincerue. Hgase
una simple pregunta: fue Hitler ms revolucionario que, digamos, Dantn, Zapata o Vctor
Paz Estenssoro (lder del MNR boliviano en 1952)/ Si tiene que darse el tiempo para pensar,
quiere decir que, al menos, usted considera la posibilidad de que movimientos de derecha
represivos y reprobables puedan ser "revolucionarios", en el sentido de despertar un amplio
apoyo y obtener profundas transformaciones sociopolticas.
Shumway, The Inuetuion of A'J:'entna (Berkeley, 1991), postula una especie de pecado original
ideolgico con el cual naci Argentina. y que condena a ese pas ala recurrencia de regmenes
autoritarios yde exclusin: los expertos no estn totalmente convencidos. Rock, Aut}orilm1rm
Argentina (Berkeley, 1993) ofrece un estudio menos conrroversial de la tradicin coutrarrevo-
lucionaria nacionalista.
116 117
Alan Knighl Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revoluciollarias en Amrica Latina
intereses burgueses.P Tal proyecto, tradicionalmente definido en trmi-
nos poltico-econmicos restringidos (en realidad, a veces concebido en
forma instantnea yantropomrfica: la burguesa, luciendo un gorro frigio
en su cabeza colectiva, asaltando la Bastilla. bajo la conduccin de una
Libertad con el pecho desnudo). debera ser considerado ms bien como
un largo proceso punteado, quizs por eventos dramticamente acelera-
dos como la cada de la Bastilla, y que comprenden no slo una transfor-
macin poltica y econmica. sino tambin cultural. Con esto llegamos al
"Gran Arco" de E. P. Thompson, concepto que ha sido desarrollado por
Corrigan, Sayer y otros. 44 Aun cuando las revoluciones socialistas involucran
una transformacin comparable en las estructuras polticas y econmicas
(socializacin de los medios de produccin, creacin de una economa di-
rigida, proyecto cultural, generalmente bajo el dominio de un nico parti-
do socialistar.t" tienden a ser ms repentinas y deliberadas, entre otras ra-
zones. porque estn equipadas de un programa detallado de accin
revolucionaria.t''
Es axiomtico -o, al menos, comn y convencional- el discernir una
diferencia mayor entre los proyectos polticos de estas dos revoluciones (y
sus consiguientes tradiciones revolucionarias), diferencia que tiene que ver
con democracia. En trminos simples y familiares, la forma liberal repre-
sentativa (dahliana) de la democracia est ntimamente asociada a las revo-
luciones burguesas (que son las que, tpicamente, instituyen tal forma).
Esto nos lleva ala segunda clarificacin. Las grandes revoluciones asu-
men diferentes formas, y se han propuesto diferentes tipologas. Dichas
tipologas pueden estar relacionadas con el componente de clase (revolu-
cin "campesina" en contraposicin a "de los trabajadores"); con el de agente
(revoluciones "desde arriba" o "desde la base") ;39 con objetivos amplios
(v.g., revoluciones "nacionalistas" y guerras de liberacin nacional); con
patrones de construccin del estado, como lo destaca Skocpol.v' o con
categoras sui generis, tales como las revoluciones "orientales" y "occidenta-
les" de Huntington."! Aun cuando preferira no tener que escoger -las
revoluciones pueden tener mltiples caractersticas y, por consiguiente,
pueden demandar tipologas mltiples
42
- yo le dara prioridad al enfoque
de clase convencional que en las "grandes revoluciones" distingue entre las
versiones "burguesa" y "socialista". De hecho, esta distincin es particular-
mente pertinente en el presente contexto, dado que la relacin de la tradi-
cin "revolucionaria" y la tradicin "democrtica" est firmemente asocia-
da con las formas contrastantes de "burguesa" y "socialista".
Las revoluciones "burguesas", definidas convencional y tilmente en-
carnan (i) la toma del poder por la burguesa (un argumento un tanto
circular al que le llora la pregunta de quines son los burgueses), y (ii) un
programa o proyecto que est dirigido a los intereses burgueses y que con
ello promueva una economa de mercado capitalista, el libre movimiento
ele los factores de produccin (de ah la abolicin de la servidumbre, la
tenencia colectiva de la tierra y monopolios del Antiguo Rgimen), garan-
tas a la propiedad y contratos, y (probablemente) la formacin de una
nacin-estado (liberal, representativo?) capaz de proteger y promover los
Barringto Moore, SociolOligillJofDiclalon"ipand DelllocTney (Harrnondsworth, 1969), caps. 7 y 8.
Thcda Skocpol, Slale> and SocialReuobuions (Cambridge, 1979).
Samucl Huntington, Patiticnl Order in Changing Societies (New Haven, er, 1971). pp. 266 Y
siguientes,
Eso no quiere decir que ladas las tipologas posean el mismo poder explicativo. Algunas -an
suponiendo que sean "verdaderas" (i.c., que presentan una razonable conformidad a la
realidad)- son mayoritariamente descriptivas y no arrojan mucha luz sobre los por qu y los
para qu de las revoluciones (/por qu suceden? qu es lo que logran?). Por ejemplo, el
anlisis de Moore en Social Origins, de las "tres rutas" incorpora, en mi opinin, una serie de
proposiciones contundentes y plausibles sobre los tipos de revolucin. Lo mismo se puede
decir del modelo demogrfico de revoluciones en sociedades agrarias de Goldstone, Revolu-
tion and Rebelliou in the Early Modern World (Berkeley, 1991). Por el contrario, la asimilacin
<!"c hace Skocpol, en Staus "lid Socu Revosuions, de las revoluciones inglesa, francesa y china
-y sus respectivas causas y consecuencias- bajo la rbrica de construccin de un estado, me
parece ser meno. til, ya que el criterio comn es deficiente y. hasta cierto punto, tautolgico.
Puede ofrecer Una tipologa descriptiva moderadamente convincente, pero no estoy seguro
de que sea mucho lo que explique.
118
43
14
-&5
6
A1an Knight, "Social Revolution", p. 184.
Vase Corrigan y Sayer, The CrealAre": English Stau Formalion as Culturai Reuolution (Oxford,
1985), que sirve de base para una visin terica sobre la formacin del estado revolucionario
mexicano en joseph y Nugent (eds.), Evtryday Ftmns of State Formalion (Durharn, 1994).
Me refiero, por supuesto, a las revoluciones rnarxistasysocialisins, que acometen una decisiva
transformacin de la sociedad y de la economa, y no a reformas socialdemcratas, que
generalmente no lo hacen (como dice Przeworski, "Carnes of Transition", p. 7: "la social-
democracia es un programa para mitigar los efectos de la propiedad privada y la asignacin
de mercado y no un proyecto de sociedad alternativo"). Por supuesto, un proyecto social-
demcrata podriaser revolucionario en un contexto lo suficientemente atrasado, feudal, cleri-
cal, autoritario (vg.. el sur de Espaa en los aos treinta? En la prctica, las revoluciones
socialistas exitosas (= perdurables) siempre han sido marxistas/socialistas, ms que social-
demcratas. De esto se desprende que la norma haya sido el "gobierno de un nico partido
socialista". As y todo, el experimento de corta vida de Allende fue socialista -fue ms all de
la socialdemocracia- per'o no impuso el gobierno de un solo partido. La aparente
incompatibilidad histrica entre un socialismo (autntico) y la democracia electoral ha sido
explorada por Przeworski y Sprague, PaperStones(Chicago, 1986) .
En este punto estoy de acuerdo con la descripcin de Hobsbawm de las revoluciones burguesas
como (en mis trminos) flexibles y fungibles. pero veo ms propsito -y quizs menos
"experimentacin, tanteo y cambio de rumbo"- en las revoluciones o regmenes socialistas:
Hobsbawm, "Revolution", en R. Porter and M. Teich, Rcvolulion in Hillory (Cambridge, 1986),
pp. 26-27 Y30-31.
119
1\\an Knight Revoluci, Democracia y Populismo en Amrica L"\tina CafJlllo 3. Las tmdiciones democrriticns y revolucionurins en Amri, LCI!iwl
los verdes campos de la democracia liberal: tambin puede abrirse paso
por el medio de los desiertos del autoritarismo.t? Adems, la Historia ha
producido bastantes casos de retroceso como, por ejemplo, Brasil despus
de 1964, donde el capitalismo perdur -y hasta floreci- al tiempo que la
democracia ceda el paso al autoritarismo.
La segunda desviacin es en parte terica yen parte prctica y tambin
tiene particular relevancia para Amrica Latina. Las actitudes socialistas y
marxistas hacia la democracia liberal no han sido uniformemente hostiles
o excluyen tes. Si bien para algunos era una farsa burguesa, para otros ofre-
ca un medio de promover los intereses polticos e incluso los econmicos
de la clase trabajadora, Los defensores de esta ltima alternativa no necesa-
riamente eran discpulos revisionistas de Eduard Bernstein: el mismo Marx
era ambivalente con respecto al potencial de la "democracia liberal", y
muchos de sus seguidores -"marxistas pluralistas", segn una de las
formulaciones- han enfatizado el potencial de explotar las oportunidades
democrticas para favorecer los intereses de la clase trabajadora: "en aque-
llos pases en que la tradicin liberal democrtica est bien establecida, la
"transicin al socialismo" debe utilizar los recursos de dicha tradicin -la
urna de votacin, el sistema de partidos competitivo- primero para ganar
el control del estado ysegundo para usar el estado con el [111 de reestructu-
rar la sociedad.!' Mucho antes de su reciente conversin al liberalismo y
al capitalismo corporativo, la social democracia europea se adapt a la po-
ltica democrtica (dahliana) , como lo hicieran igualmente muchos parti-
dos comunistas. En Amrica Latina, tambin, la mayora de los partidos
comunistas opt por la participacin democrtica (cuando se les permi-
ti); ellos rechazaron con desdn el aven turerisrno revolucionario quijo-
tesco (como el del Ch en Bolivia);52 y Chile fue testigo de la primera
eleccin en la historia de un gobierno democrtico marxista. La "va chi-
lena" ofreci, por lo tanto, la posibilidad de combinar un genuino pro-
grama socialista y una poltica democrtica, algo que anteriores paladines
del socialismo (Lenin, Stalin, Mao, Castro), vencedores en el campo de
batalla y no en las urnas, haban evitado cuidadosamente. El experimento
chileno, es sabido, tuvo un prematuro y sangriento fin. Sin embargo, tam-
bin los sandinistas, aunque victoriosos en el campo de batalla, permitie-
ron una poltica democrtica y, a su vez, fueron derrotados en las urnas en
1990.
Por el contrario, los revolucionarios socialistas a menudo repudian dicha
forma (como una "farsa burguesa") y afirman -sincera o hipcritamente,
como hemos podido notar- que ellos ofrecen una forma superior de de-
mocracia (de los trabajadores, popular, participativa o directa) Y Por lo
tanto pareciera ser una conclusin de certeza casi euclidiana que las revo-
luciones burguesas generan democracias dahlianas, las que, a su vez, son
destruidas por las revoluciones socialistas, quizs a la bsqueda de un rgi-
men que sea ms autnticamente representativo y/ o econmicamente ms
justo.
La Historia, sin embargo, no funciona como la geometra. Aun cuando
hay un cierto grado de verdad en la generalizacin anterior, son aparentes
por lo menos dos desviaciones de la norma presunta. En primer lugar, aun
cuando un orden liberal democrtico es, como dijera Lenin, la "mejor cora-
za poltica" para un orden econmico burgus capitalista, no es el nico."
Las sociedades capitalistas tempranas fueron -durante largos perodos de
tiempo- oligrquicas ms que democrticas (esto es aplicable tanto a la In-
glaterra del siglo XVIII como a Amrica Latina del siglo XIX) ;49 algunas
sociedades capitalistas ms maduras han sido francamen te autoritarias -
dan testimonio de esto el fascismo en Europa o el "autoritarismo burocrti-
co" del Cono Sur. frica poscolonial es ampliamente capitalista pero nada
de democrtica. Quizs stas sean aberraciones pasajeras; quizs, aun cuan-
do la relacin entre capitalismo y democracia est lejos de ser una certeza,
dicha relacin sea mutuamente ptima, de manera tal que podemos hablar
de una "afinidad electiva" que, felizmente, se logra en las circunstancias apro-
piadas; quizs, como comento en mi conclusin, las "circunstancias apropia-
das" actualmente se dan en Amrica Latina. Sin embargo, las excepciones
son numerosas y, en algunos casos, de bastante larga duracin. El punto
esencial fue bien planteado por Barrington Moore hace unos treinta aos:
la "ruta capitalista hacia el mundo moderno" no necesariamente pasa por
Como deca Lenin, "el parlamento burgus, inclusive el ms democrtico en la ms democrtica
de las repblicas en la cual se sigan preservando la propiedad y el gobierno de la burguesa, es
una mquina para la supresin de millones de trabajadores por pequeos grupos de
explotadores"; citado en Przeworski, "Carnes of Transition", p. 41. Con respecto a Amrica
Latina, vase Dix, "Latn America", p. 283, n. 35. .
C. W. Barrow, Criuca! Theo" oftlle Stau (Madison, 1993), p. 59.
"Oligrquico" es uno de las muchos posibles rtulos para los regmenes del siglo XIX y
comienzos del siglo XX en gran parle de Amrica Latina: Dix, "Latin Arnerica, p. 268, prefiere
hablar de "aristocracias con participacin limitada [sic)"; Moore, SocialOrigins, p. 438, en una
de sus dos referencias a Amrica Latina, sugiere "gobierno autoritario serniparlamentario"; a
lo que hace eco Mouzelis, una de las mejores y ms sistemticas de tales comparaciones. Ver
N. Mouzelis, Poliucs in ttu SemiPeripllery. EarlyPerliamentorism and Late lnduslnalization in '''e
Balkans ond La/in Am.,ica (London, 1986).
120
50
51
Barrington Moore, Social Origi7U, cap. 8.
D. He\d, Model.! ofDemocracy (Cambridge. 1996), pp. 147-152.
R. GOLL. Rural Guerrillas in Latin America(Hannondsworth, 1973), pp. 498-514.
121
Ajan Knighl Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y l'euolucionmias en Amlica Latina
dores "prefabricados", no solamente tena un gil comercio con Europa,
sino que tambin era inusualmente abierta a las ideas europeas, incluyen-
do e! liberalismo (de donde se deriva e! aforismo de Tulio Halpern: "Ar-
gentina naci liberal") ;55 (iii) la relativa ausencia de una poblacin indge-
na densa disminuy las barreras tnicas y de casta, con lo que la nocin de
una ciudadana uniforme se convirti en plausible y atractiva.P'' y (iv) la
Iglesia Catlica, que estaba firmemente arraigada en las tierras interiores
era ms dbil en la periferia (como se desprende de una simple serie de
oposiciones binarias de algunas ciudades: Ciudad de Mxico/Veracruz;
Bogot/Barranquilla; Quito/Guayaquil). La participacin en el comercio
mundial hizo que las restricciones mercantilistas fueran an ms amargas
de tragar, mientras que la ausencia de divisiones de casta y la debilidad de
la Iglesia incentivaron los sentimientos de gobierno autnomo e indepen-
dencia. (Por e! contrario, donde la poblacin indgena o negra era nume-
rosa y constitua una amenaza, el gobierno colonial ofreca una cierta ga-
ranta para los intereses de los blancos o de la clase propietaria, tal como lo
admita con franqueza la lite cubana, al contemplar el horrible ejemplo
de Hait: "Cuba ser espaola o africana"). 57 No es de extraar, por lo tan-
to, que las cunas de la independencia de Amrica Latina hayan estado en la
periferia -Buenos Aires, Caracas, Santiago- y no en e! viejo corazn colo-
De todo esto se desprende que la relacin entre revoluciones y "tradi-
ciones revolucionarias", por una parte, y regmenes democrticos o autori-
tarios, por la otra, claramente no es invariable y exige un examen ms cer-
cano para ver si aparecen algunos patrones reconocibles. En el resto de este
artculo, por consiguiente, har precisamente eso en el contexto de Amrica
Latina, desde una perspectiva amplia en trminos tnto de tiempo (c. 1800
hasta el presente) como de espacio (toda Amrica Latina).
2. El liberalismo latinoamericano
Las Amricas en general se ven, sub specie aeternitatis, como un baluarte del
liberalismo. Los principios del "liberalismo burgus" -un gobierno repre-
sentativo dentro del marco de naciones-estado republicanas, unido a un
proyecto econmico formulado sobre la base de las relaciones de merca-
do- ejercieron una temprana atraccin que se vio ms claramente en las
Trece Colonias/Estados Unidos, pero tambin al sur de! Ro Grande. Hay
dos razones bsicas)' obvias para ello. La primera es que las Amricas for-
maron parte de la expansin imperial inicial de Europa, por lo que recibie-
ron el sello de los valores y prcticas europeas ms profunda y durade-
ramente que frica o Asia. Iberoamrica vivila experiencia de ms de tres
siglos de un imperio europeo formal, en contraste con India, que experi-
ment un siglo de hegemona informal, seguida de un siglo de dominio
(ms o menos) formal. frica experiment menos de un siglo de dominio
formal, y China, menos de un siglo de hegemona informal. La impronta
europea fue especialmente profunda en las Amricas "neoeuropeas" -ubi-
cadas en la periferia y no en las antiguas zonas de importancia andinas o
del interior mesoamericano-, donde la poblacin indgena fue mayori-
tariamente eliminada y se desarrollaron sociedades de colonos europeos,
como fue el caso de Canad, Estados Unidos, Uruguay, el Chile Central, e!
sur de Brasil y el litoral argentino.P
Las zonas perifricas americanas -comparadas con el interior ameri-
cano (especialmente Mxico y Per)- encarnaron cuatro caractersticas:
(i) ya a fines de! siglo XVIII se encontraban estrechamente vinculadas al
comercio mundial y, en especial, al comercio en bienes agrcolas primarios
(en contraposicin a metales preciosos) ;54 (ii) su poblacin de colabora-
A. W. Crosby, Ecolngicalllllpelialislll (Cambridge, 1986), p. 2 Ysiguientes.
Buenos Aires fue, obviamente. un gran centro de almacenaje del comercio en metales
preciosos, especialmente luego de las reformas administrativas de los Barbn. Sin embargo,
122
55
56
57
dicho comercio declin rpidamente con las guerras de la Revolucin Francesa y las
napolenicas y, luego de 1810, la economa portea pas a depender de la exportacin de
productos agropecuarios: cueros, charqui. sebo y, ms adelante, lana. A decir verdad, este
resultado "fisiocrtico" correspondi a las preferencias declaradas de idelogos de la
Independencia como Belgrano:]. Adelman &public [Capital: Humos Airo and IheLegal Ttans-
[ormation o/theAIltmtic World(Stanford, 1999), pp. 63-3 y 69.
Tulio Hatperin-Donghi, "Argentina: Liberalism in a Country Born Liberal", en]. L. Lave and
N. Jacobsen, Cuiding the InuisibleHand (New York, 1988), pp. 99116.
Hay una obvia falla en este argumento: precisamente por carecer de una poblacin indgena
lo suficientemente densa para hacerla trabajar en la produccin de ganancias, las periferias
americanas -desde el antiguo Sur de los Estados Unidos a Buenos Aires- terminaron por
depender en varios casos de la mano de obra de esclavos negros, lo que no contribuy en
absoluto a la formacin de un amplio espritu ciudadano, e hizo que la rebelin de las colonias
fuera un tanto riesgosa. De hecho. el proceso de rebelin -en Venezuela, por ejemplo- estuvo
fuertemente influenciado por la existencia de la esclavitud. Sin embargo, es necesario hacer
notar dos puntos: primero, la hipocresa estructural del "liberalismo burgus" (vista ms
descarnadamente en las Trece Colonias) poda permitir la coexistencia de la esclavitud y la
rebelin colonial, por lo menos mientras la rebelin no abriera las compuertas a la insurreccin
de los esclavos (como sucedi en Hait) y, segundo, los rebeldes anticoloniales de Buenos
Aires y Caracas estaban preparados -al contrario de lo que suceda con los rebeldes en La
Habana- para, a la larga, sacrificar la esclavitud en aras de la rebelin y el republicanismo, ya
sea porque su compromiso ideolgico con los principios liberales era ms fuerte. o porque su
apego material a la mano de obra esclava era ms dbil.
]. Mannez Alier, Haciendas, Platl/alions and Collective Fanns (Hassocks, 1977), p. 95.
123
Ajan Knight
Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo J. L(lJ tradiciones democrticas y revolucionarias en A7Il,"lea Latina
nial (Lima, Ciudad de Mxico). Fue tambin en la periferia que el ejemplo
de los Estados Unidos tuvo ms peso y, adems, mayor relevancia por ser
ms directamente comparable.P Buenos Aires, en particular, demostr un
liberalismo precoz, que una el libre comercio, la emancipacin de los es-
clavos, el sufragio universal, patriotismo popular), nociones de virtudes re-
publicanas.t''
Por otra parte, el logro de la independencia -un asunto de accin he-
roica independiente en, por ejemplo, el Ro de la Plata y Nueva Cranada-
gener mitos patriticos que entretejieron nociones de liberalismo a los
mitos fundacionales de las nuevas repblicas. A pesar de coqueteos inicia-
les con la monarqua, las naciones hispanoamericanas emergieron como
firmemente republicanas. Los experimentos monrquicos haban probado
ser costosos fracasos; de ah que no hubiera un principio dinstico al cual
los conservadores o clericales pudieran apelar en forma efectiva. (Los in-
dios andinos s podan remontarse a los Incas, pero tal atavismo indgena,
breve ysangrientamente encarnado en la revuelta de Tpac Amaru de 1780,
y revivido espordicamente en revueltas menores del siglo XIX, slo poda
aterrorizar a los blancos y a los mestizos). 50 Las repblicas, nacidas en el
contexto de una lucha anticolonial a menudo antidinstica, llevaron el se-
llo del liberalismo desde el comienzo: hasta los conservadores como Carca
Moreno de Ecuador, quien dedicara la nacin al Sagrado Corazn deJess,
predicaban la soberana del pueblo como la base del gobierno legtimo.v'
Comparativamente hablando, desde comienzos del siglo XIX la Amrica
hispana no tuvo monarcas, zares, reyes tribales ni principados. Prevalecie-
ron los principios de gobierno republicano cuyos cimientos estaban en las
rebeliones anticoloniales y el Presidente Monroe servicialmente compro-
meti a los Estados Unidos a defender este status quo republicano del
revanchismo europeo.F
Por supuesto, "republicano" no quiere decir "democrtico". Pero en
virtud de la disolucin de principios dinsticos y adscriptivos, y la
reafirrnacin de la nocin de gobierno republicano, los padres de la patria
de los estados latinoamericanos hicieron posibles, por no decir inevitables,
las prcticas democrticas liberales. Porque, si el pueblo era soberano. cmo
podra expresarse esa soberana sino por medio de un gobierno represen-
tativo? A decir verdad, al comienzo, el gobierno en Amrica Latina no slo
era republicano sino tambin liberal y algunas veces hasta democrtico.
Las primeras constituciones incorporaron el sufragio masculino. el que a
veces era un sufragio masculino bastante amplio.
63
Aun cuando en la dca-
da de 1830 vino una reaccin que condujo a un tipo de poltica ms
exclusionista, esto rara vez dio por resultado principios de repudio hacia el
gobierno republicano. Lo que sucedi fue que hubo una restriccin de
derechos polticos, las elecciones fueron arregladas, y caudillos conserva-
dores cogieron las riendas del poder. Sin embargo, los caudillos -Sarua
Anna, Rosas, Pez, Portales- continuaron siendo republicanos, atribuyen-
dose legitimidad popular ynunca establecieron dinastas perdurables. Ms
an, el giro exclusionario de los 1830 fue seguido, a mitad de siglo aproxi-
madamente, por una renovada afirmacin de los valores liberales, asociada
a la aparicin de una nueva generacin posterior a la independencia Uurez
en Mxico, Mosquero en Colombia. Sarmiento en Argentina) que en cierta
medida estaba inspirada por 1848 yel ejemplo del liberalismo europeo. 6<1
Se puede decir que el patrn dialctico evidente en las primeras dos
generaciones despus de la Independencia (apertura liberal en las dcadas
de los 1810 Y1820; limitaciones conservadoras a dicha apertura en los 1830;
reapertura liberal a mediados del siglo XIX) pareciera repetirse en las ge-
neraciones subsiguientes: un giro hacia gobiernos ms autoritarios )'
positivistas en el ltimo cuarto del siglo XIX; mayor con testacin y apertu-
ra poltica a comienzos del siglo XX (actualmente, algunos estados latinoa-
mericanos forman parte de lo que Huntington llama "primera ola" de la
democratizacin mundial); un 'renovado autoritarismo en el perodo entre
las dos guerras mundiales (especialmente despus de 1930); una apertura
democrtica a fines de los aos cuarenta (la "segunda ola corta" de
Huntington);65 el "nuevo autoritarismo" de los sesenta)' setenta;61i )' el re-
58
59
60
61
62
J.Ade\man, Rr.p1lblic p. 87; David Bushnell, Ttu Mai<ingoJModem Colombia (Berkeley,
1993). pp. 118-119.
J. Adelman, &public oJCapital; p. 90.
Como resultado, la herencia india de Mxico (azteca) y Per (inca) tuvo consecuencias
contrastantes, En Mxico. sta pudo ser apropiada (debidamente sanilizada) por los patriotas
Criollos; por el contrario. la herencia peruana era demasiado amenazan le para servir como
un smbolo comn de nacionalidad: D. A. Brading. Tlu First Ammm (Cambridge, 1991).
pp. 341-342, 386-390. 455-564)' 489-491. Cuando Belgrano propuso un monarca constitucional
inca a los porteos, no es de sorprender que la propuesta "no lleg a nada": Adelman, Republic
oJ p. 90.
J. Maiguashca. "The electoral reforrns of 1861 in Ecuador and the rise of a new political
arder", en E. Posada-Carb, Elections BeJon! Drmocracy (Basingstoke, 1996). p. 101.
No es que Monroe hubiera podido hacer mucho acerca de esto en la prctica, por lo tanto, la
Doctrina Monroe se mantuvo como una declaracin retrica duran le gran parte del siglo XIX.
63
64
65
66
Eduardo Posada-Carb. "In troducuon", en Posada-Carb. Elections Bejove DemoCl'oC)
(Basingstoke, 1996). pp. +6 Ysiguientes; Fernando Lpez Aves, StateFormolion, p. 41.
D. Bushncll, The Making, pp. 101-102; Crisun Gazmuri, EI'48'C/ileno: igaolitm10s, rifam"stos,
radicoles, ",nsones) bomhel'Os (Santiago de Chile, 1992).
Huntington, The Tltil'd Wave, p. 16.
D. Collier, TiteNetV Aulhorilonalllm ill Latin Am""w (Stanford, 1979),
124 125
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Amlica Latina
ciente y casi unnime giro hacia la democracia y el neoliberalsmo en los
1980 y 1990, o lo que Huntington llama "tercera 0Ia".67 Aun cuando esta
secuencia pueda ser argumentable -pasa por alto algunas importantes va-
riaciones regionales y nacionales y considera el "autoritarismo" y la "demo-
cracia" en sus significados aparentes en forma quizs excesiva- sirve, sin
embargo, para ilustrar el hecho de que durante unas seis generaciones, la
forma republicana ele gobierno ha sido la norrna.P" Las elecciones -aun
cuando hayan sido arregladas o postergadas- han seguido siendo la princi-
pal forma de legitimizacin y, con algunas escasas excepciones menores.P?
ningn hombre a caballo ha proclamado su derecho a un mandato de go-
bierno indefinielo y, menos an, dinstico.?"
Sin embargo, al llegar el siglo XX, el escenario poltico haba cambiado
sustancialmente. El flanco del liberalismo haba sido sobrepasado por doc-
trinas y movimientos de izquierda (socialismo, comunismo, anarquismo) y
el crecirnien to de las ciudades, las exportaciones y la industria hizo que el
foco de atencin fuera la nueva "cuestin social"." Puesto en trminos
crudos, se podra decir que los sindicatos militantes y los incipientes parti-
dos radicales haban reemplazado a los indios beligerantes y a los campesi-
nos insurgentes como amenazas a la paz y la propiedad, y las tradicionales
promesas del liberalismo -derechos civiles, gobierno representativo- eran
como bazas sobretriunfadas por las nuevas demandas socioeconmicas (tra-
bajo, salarios, tierra, seguro socia\). No hay lugar a dudas que las demandas
de algn tipo de beneficio material o proteccin eran antiguas -remontan,
por lo menos, a invasiones de tierras, los motines de hambruna y las tomas
de territorios, revueltas por cereales y protestas contra los impuestos de la
colonia. Lo que era nuevo era la -real o abogada- inscripcin de tales de-
mandas socioeconmicas dentro de la "transcripcin pblica" del estado:
por ejemplo, con el batllismo (1902-1906,1911-1915), la reuolucir: en mar-
chade Lpez Pumarejo, o las constituciones de Mxico y Cuba, de 1917 y
1940, respectivamente.P Una vez ms, en trminos muy esquemticos, se
podra decir que Amrica Latina reflejaba la formulacin de Marshall con
respecto a la proteccin de derechos: al principio el liberalismo haba pro-
metido ciertos derechos civiles bsicos; luego, se concedi un ms amplio
acceso a la representacin (i.e., derechos polticos); y, al final, los "dere-
chos sociales" fueron reconocidos.
Sin embargo, en Amrica Latina, como haba sucedido en una gran
parte de Europa, esta secuencia demostr ser altamente contenciosa en la
prctica: el ms fluido camino socialdemcrata (liberalismo poltico con-
ducente al estado benefactor) tuvo sus escasas contrapartidas latinoameri-
canas en Costa Rica y posiblemente Uruguay (como mencionar ms ade-
lante). Pero en los otros lugares la dificultad ele injertar los derechos sociales
a los derechos polticos y civiles qued demostrada. De hecho, la demanda
por derechos sociales -de sindicatos, partidos de izquierda y, posteriormente,
movimientos campesinos- a menudo provoc una reaccin (en el sentido
especifico), un cierre poltico y una revocacin de derechos previamente
ejercidos. En casos alternativos -Mxico (1910), Bolivia (1952), Cuba (1959)
YNicaragua (1979)-las demandas populares asumieron una forma revolu-
cionaria, nuevamente con resultadosmixtos para la democracia dahliana.
Los derechos civiles, polticos y sociales, en apariencia, no necesariamente
se desarrollan en forma secuencial, ni tampoco coexisten en una feliz siner-
gia. Su relacin puede parecerse a un juego de suma cero. De ah que sea
un [anta aventurado el asumir que la democracia poltica latinoamericana
est consolidada en la actualidad y que, segn la lgica secuencial de
Marshall, est en condiciones de proporcionar una base slida para la re-
forma social y, por consiguiente, para los derechos sociales. Necesitamos
concentrarnos en la relacin entre la larga tradicin liberal democrtica
(en realidad, tradiciones) de Amrica Latina y su experiencia en el siglo
XX de demandas sociales, movilizacin popular y franca revolucin.
Las variantes de esta relacin son mltiples. De ah que cualquier in-
tento de sntesis (en vez de la narracin de una serie de detalladas pero
li7
;Il
tl!l
zu
71
Hunungton, '17" 71li,.d Wave, pp. 16,010Ysiguientes.
Von Mcnenhcim J' Malloy, "lruroducuon and Conclusin". en K. Van Meuenhein y J.Malloy,
DccjJelllg Dflllorrary ill Lntin. Ame/ica (Piusburgh, [998), pp. 2-3.
La monarqua brasilen, por ser oligrquica l' constitucional, no constituye en realidad una
excepcin, J', por lo dems, cay en 1889. Los dos emperadores de Mxico -Agustin Iturbide
a comienzos de la dcada de los 1820 y Maximiliano en los 1860- fueron fracasos de carla
duracin que sirvieron para reforzar la norma republicana. Las excepciones del siglo XX
-rcgmcucs "sultanisricos" Como los de Stroessner en Paraguay, Trujillo en I ~ Republica
Dominicana, los 500107.(\ en Nicaragua, los Duvalier en Hait- son de "menor" importancia
en el sentido de que mal gobernaron pases pequeos y, en consecuencia, a slo una pequea
minora (quizs el 5%) de la poblacin total de Amrica Latina. Por supuesto, para los
paraguayos, dominicanos, nicaragenses y haitianos, esto no sirvi de mucho consuelo.
Sin embargo, los Sornoza J' los Duvalier alcanzaron a tener dinastas de dos generaciones.
Como continuacin a la nota 32, se podra agregar que a fines del siglo XIX, la Doctrina
Monroe comenz a ser tomada en cuenta en trminos (finto retricos como de Realpolitik.
De ahi que la exportacin de dinastas elll"opeas -aun en el caso de que los latinoamericanos
las hubieran deseado- habra sido an ms difcil.
Dix, "Laiin Arnerica", p. 285; Bushnell, TI" Mailing oJModern Colombia, pp. 162-163; Knight,
Tt.. Mexicnn. Rroolulinn, 1, p. 148; R. B. Collier y D. Collier, Shaping thePoliticalArma (Princeton,
1991), p. 59 J' siguientes.
72
Lpez Alves, Stau FonllOlion, p. 50; Bushnell, TheMaking oJModern Colombia, pp. 185-187; Knight,
Tn MexiconRClJolution,ll, pp. 470-471; Hugh Thornas, Cuba, pp. 716-721.
126 127
Captulo ]. Las tradicion.es y rrool.ucionanas en Amri,.ica Lat;,w Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Alan Knight
.--=:...._----------------'---'----------
inconcluyentes historias ejemplares) involucre un resumen ambicioso o, si'
se prefiere, un prdigo "aglomerar" que puede ofender a los detallistas
empedernidos. Adems, complicar el problema an ms y me aventurar
ms all de las "grandes" revoluciones perse (es decir, ms all de Mxico,
Bolivia, Cuba y, quizs, Nicaragua). El razonamiento que me mueve es que
aun cuando las revoluciones son formas distintivas de cambio social -rpi-
do, violento, desde las bases- a pesar de ello encarnan muchas de las mis-
mas tensiones que las fases histricas no revolucionarias. El escenario y los
personajes pueden ser bastante parecidos y es el desarrollo de la trama lo
que difiere. Siguiendo con la metfora teatral, presentar primero un te-
ln de fondo inicial, y luego sugerir cinco lneas argumentales importan-
tes donde cada una tendr que ver con los temas que hemos estado desa-
rrollando: las "tradiciones" revolucionarias y democrticas.
3. Los desafos al liberalismo
En primer lugar, he aqu el teln de fondo democrtico. Cuando comenza-
ba el siglo XX, todos los pases latinoamericanos se haban convertido en
repblicas independientes que ostentaban constituciones liberal-represen-
tativas (la ltima monarqua, Brasil, haba cado en 1889; )' la ltima colo-
nia, Cuba, haba experimentado una independencia irnper fecta en 1898).73
Sin embargo, el grado de democratizacin variaba enormemente. En algu-
nos casos, especialmente en la Amrica andina, las constituciones incorpo-
raban requisitos de propiedad o alfabetismo, lo que restringa el electora-
do enormemente. Por lo dems, en todos los casos a las mujeres se les negaba
el derecho a voto.?" Lo que no es menos importante, las constituciones
eran muchas veces como un mero saludo a la bandera. Los gobiernos civi-
les eran recurrentemente interrumpidos por golpes militares y la limpieza
de las elecciones se vea regularmente comprometida por la fuerza y el
fraude. Sin embargo, aunque los generales tomaban el poder, habitualmente
no desempeaban el cargo por mucho tiempo. Cuando s lo hacan, no
prescindan descaradamente de constituciones y elecciones, sino que ma-
nipulaban las primeras y recurran al fraude en las segundas. Los ejemplos
incluyen a Porfirio Daz en Mxico (1876-1880 y 1884-1911),]uan Vicente
Cmez en Venezuela (1909-1935) yManuel Estrada Cabrera en Guatemala
(1898-1920). Cabe sealar que estos regmenes autoritarios de fin de siglo
justificaron su violacin de las prcticas democrticas (aunque no de los
principios democrticos) en trminos de un nfasis positivista en el desa-
n-olla material, lo que requera de un estado fuerte, finanzas sanas y una
poblacin disciplinada. La democratizacin deba ser postergada mientras
estuviera pendiente la creacin de una economa productiva, integrada )'
moderna." De esta manera, la forma de gobierno republicana y represen-
tativa, aun cuando no se diera en la prctica, sigui siendo la norma oficial
y, por supuesto, el modelo al cual los crticos liberal-democrticos de los
regmenes autoritarios podan apelar, con Madero en Mxico o Rui Barbosa
en Brasil." Donde haba gobierno civil)' genuina alternancia en el poder,
esto generalmente suceda bajo auspicios "oligrquicos" o "serniparla-
rnentarios"."? En otras palabras, los partidos consistan de pequeas cama-
rillas de ciudadanos notables)' carecan de una membresa masiva)' aun-
que las elecciones eran regulares y ocasionalmente bastante animadas, en
general se disputaban entrejefes rivales (caciques, gamonales, coroneles) y
sus clientelas. Aun cuando la clase terrateniente dominante no proporcio-
narajefes." poda tener la seguridad de que el sistema poltico no infring-
Es necesario resaltar el caso excepcional de Puerto Rico, el cual luego del colapso final de los
ltimo, remanentes del imperio espaol en la, Amricas en 1898, no logr alcanzar su
independencia y se convirti en un protectorado de los Estados Unidos,
Luego de la aurora democrtica de los 1810 y 1820, el segundo cuarto de siglo vio un cambio
hacia una mayor restriccin' de derechos poltico, y, a pesar de que dicha restriccin fue
seguida por una nueva apertura en algunos estados luego de 1848, las repblicas "indo-
americanas" de Ecuador, Per y Bolivia resistieron la tendencia dernocratizadora: Posada-
Carb, "Introducuon", p. 7; Francois Xavier Guerra, "Spanish-American Tradition of Repre-
sentation and its European Roots",jotlmal oJLalinAmtrican Studies, 26/ I (1996), 1'1'.18-19. La
provincia colombiana de Vlez, gobernada por un liberal "radical-doctrinario" casado con
una mujer "polticamente enrgica" legisl a favor de extender el sufragio a las mujeres en
1853 (diecisis aos ante, de que Wyoming iniciara la tendencia en los Estados Unidos). Sin
embargo, la Corte Suprema de ese pas anul la reforma antes de que ninguna mujer velea
pudiera emitir su voto: Bushnell, TheMohing of Moden: Colombia, 1'1'.108-109.
76
71
18
Aun cuando lo' objetivo, eran diferen tes.Ios paralelos con los regmenes autoritarios socialistas
saltan a la vista,
Alan Knight, T"t Mtxicnn Revolunon. l. pp. 5f>..58 Y68-69;]. M. Bello, A HlOlY oJMo,/.m-n Broui
(Stanford, 1996), 1'1'.211-212.
Mouzelis, Politin in Ih, Stmi-P"iphtry, pp. 3-4, 1f>..20 y 28-29; Bushnell, 'fht Malting oJMod'l71
Col.ombin. pp. 161-162; Sbato, "Citizenship, Political Participation and the Forrnauou 01' thc
Public Sphere in Buenos Aire, 1850s-1880s", Paji and Presmt, 136 (1992).
Al parecer, a menudo haba una especie de divisin del trabajo entre la clase terrateniente
social yeconmicamente dominante ylas fuerzas polticas que manejaban la maquinaria elec-
toral. Esta divisin era pnicularmente notoria cuando se trataba de (a) puesto, inferiores en
el escalafn (en Mxico, por ejemplo, los grande, terratenientes con mayor Irecueucia
ocupaban las gobernaciones ql,e las jefaturas) y (b) las adineradas litcs terratenientes
empresariales (que desdeaban el fragor de la poltica electoral)', por otra parte, tampoco
necesitaban el dinero). El caso tpico de stas e, Argentina. Vase Halperi Donghi, Argen-
tina: Libcralism in a Country Boro Liberal. In]. L. Lave y N.Jacob,en, Cllidillg u lnuisibl
Hand (NewYork, 1995), pp. 39-66.
128 129
Capitulo 3. Las tradiciones democrticas y reuolucionarias en Amrica Latina Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Alan Knight
-----------------------------
ra sus intereses bsicos. Como resultado de esto, la poltica oligrquica a
menudo ofreca un genuino espacio para el debate, un congreso y una pren-
sa scmilibre, un congreso y un cierto respeto por los derechos civiles (en
forma destacada en Chile, Uruguay y Argentina). Los paralelos con las "de-
mocracias artificiales" de Espaa o Italia son fciles de percibir. Mouzeles
establece un iluminador paralelo con los Balcanes en Europa.I''
La democratizacin progresiva de comienzos del siglo XX -el impulso
final de la "primera ola" de Huntington-llev a algunos estados latinoame-
ricanos ms all de la poltica oligrquica estrecha, hacia algo ms propia-
mente democrtico. 80 Es significativo que esto haya ocurrido en el prspe-
ra Cono Sur (Argentina, Uruguay, Chile), donde los estndares de vida y
niveles de alfabetismo eran superiores, y las tradicionales tensiones tnicas
eran ms dbiles.
81
Por el contrario, en pases donde predominaba una
poblacin indgena grande, la poltica oligarca tenda a ser ms estrecha-
me-nte exclusionaria y duramente autoritaria. Los regmenes respondan a
los temores de los blancos y mestizos a la insurgencia indgena y a la necesi-
dad que se perciba de un sistema laboral represivo (v.g., Per, Bolivia,
Guatemala, el sur de Mxico). Aparte de la evidente correlacin entre in-
greso y dernocracia.I" podemos tambin notar que la tendencia a la
profundizacin de la democracia ocurra en aquellas regiones de la perife-
ria (Argentina, Uruguay, Chile), donde el liberalismo anticolonial haba
florecido en la poca de la Independencia, mientras que la poltica estricta-
mente oligrquica o autoritaria sobreviva en las antiguas tierras indgenas
al interior de Mesoamrica y los Andes (Mxico, Guatemala, Per, Boli-
via) .83 Hasta aqu, por lo tanto, la historia es de relativa continuidad, cam-
bio gradual (quizs progreso?) y un camino cuasi europeo. Una tradicin
previa de poltica liberal-i.e., representativa, tolerante, civil- proporcion
los cimientos para la posterior apertura y democratizacin. Es posible ir
an ms lejos (tanto analtica como cronolgicamente), y sugerir que el
republicanismo anti-colonial, cuyas premisas estaban basadas en el revolu-
cionario repudio de los principios dinsticos y atributivos, fue lo que a su
vez sirvi de soporte a esa tradicin liberal. Podramos decir que Senz
Pea le deba bastante a Belgrano y a Rivadavia: las "ficciones orientadoras"
de Argentina pudieron promover tanto la inclusin como la exclusin. 84
Una vez entrado el siglo XX, sin embargo, la historia tiene unas vueltas
pronunciadas. (La ms obvia es que las formas ms duras de autoritarismo
post-1960 se dieron precisamente en los pases del Cono Sur que fueron los
que abrieron el camino liberal-democrticor.f" Aun cuando la historia
involucra a una multiplicidad de actores y acontecimientos (algunos de
ellos de proveniencia externa como las dos guerras mundiales y la depre- .
sin), se puede sugerir una explicacin bastante esquematizada. Siguiendo
la secuencia postulada por Marshall, las demandas por derechos civiles y
polticos eran ahora secundadas por demandas sociales: trabajo, contratos
colectivos (y exclusividad gremial), reforma agraria, arriendos protegidos,
seguridad social, planificacin del estado y la nacionalizacin de los me-
dios de produccin, muchos de los cuales estaban en manos extranjeras.
En resumen, la propiedad de libre mercado y las relaciones laborales fue-
ron sistemticamente cuestionadas. Pero aparte de hacer suyas estas nuevas
demandas, algunos voceros de izquierda (socialistas, comunistas, anarquistas,
populistas)86 tambin declaraban que la democracia burguesa era una mera
7 ~ 1
MO
MI
'"
Mouzclis, Politics in thc SmlliPcri/,hery.
Huntington, The Third. WilllC, pp. 14-15. incluye cuatro casos latinoamericanos en su "primera
ola" (i.e .. la democratizacin que tuvo lugar ames de los 1920): Argentina, Uruguay, Colom-
bia y Chile. El punto donde la poltica "oligrquica" se transforma en "democrtica" es
indudablemente debatible (observ que estas flagrantes democracias involucraban el sufragio
universal masculino, pero negaban el voto a la mujer). Huntington, pp. 11-12, opta por un
enfoque dicotornism a la cuestin de definicin (la mayora de los estados o son democracias
o na lo son); sin embargo, concede que hay casos ambiguos, y la llegada sbita de la democracia
(por ejemplo. en Argentina, donde la le)' Senz Pea de 1912 reform el sufragio y posibilit
la eleccin de la administracin Radical en 1916) quizs no es la norma (comprense Chile
Colombia, donde la expansin de un electorado masivo, basada en una tradicin de poltica
elcctorera fuerte, aunque sea limitada en el siglo XIX, era ms gradual e incremental).
Deseo enfatizar lo de "tradicional" en el sentido de que la poblacin indgena haba sido
reducirla ymargiualizado.micnuas que la esclavitud haba sido abolida hace ya bastante tiempo
y la poblacin de ascendencia negra (en comparacin con Brasil o Cuba) era escasa. La
inmigracin europea gencr nuevas tensiones (de ah el "pogrom" contra los inmigrantes -si
es que na es un trmino demasiado fuerte- en 1919 en Buenos Aires. Sin embargo, slo los
argentinos naturalizados tenan derecho a voto, por lo que el sufragio masivo poda avanzar
sobre la base de una ciudadana (del gnero masculino) bastante homognea. Sobre todo,
imperaba el t rabajo libre por IIn salara y por ese motivo la democratizacin no estuvo impedida
por sistemas de servidumbre o peonaje ("coercin extraeconrnica").
Seligson. "Democrarization in Latin America", PI'. 7-9; Huruington, The ThirdWallt, pp. 60-61.
"
/.
83
8.
85
86
Se puede decir que Markoff, Wavesof Democracy; p. 44, probablemente est mucho ms cerca
de la verdad de lo que l piensa cuando dice que "los pases que bordean el Atlntico fueron
los puntos de penetracin de la democracia" (se refiere a la incipiente liberalizacin del siglo
XVIII, tal como fuera experimentada en Inglaterra, Francia, Holanda y los Estados Unidos).
Shumway, The lnuention of Argentina.
Los dos pases que convencionalmente se pensaba que haban logrado las democracias ms
"consolidadas" en Sudamrica en la dcada de los sesenta eran Chile j' Uruguay (vase Dix,
"Latin Amrica", p. 294).
Tengo dudas reales acerca del "populisrno" como categora de anlisis slida, especialmente
cuando se le usa para describir una familia especfica de movimientos o regmenes en Amrica
Latina, y no simplemente un estilo poltico que se manifiesta a travs de una g'dn franja de
espacio y tiempo (vase Knight, "Populism and Neo-Populism". pp. 223-48; en el captulo 6
130 131
'U'l\, 1 ' ~ I . r.1
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina \; Captulo 3. Las tTCLdicionrs democrticas y revolucionarias en A micn Latina
3.1 La socialdemocracia: Uruguay y Costa Rica
farsa y que era posible alcanzar una democracia superior, orgnica o
participativa. La trada completa de los derechos marshallianos -civiles,
polticos y sociales- estaba en oferta por vez primera. Cmo se desbarat
en la prctica la tradicin liberal? En forma esquemtica, se podran identi-
ficar cinco principales vas que contribuyeron a esto: la social-democracia,
el populismo revolucionario, el populismo estatista, la revolucin socialista
y la reaccin autoritaria.
En un comienzo, siguiendo el patrn socialdemcrata europeo, la nueva
agenda social pudo injertarse en la an ligua tradicin liberal: la democracia
liberal estara suplementada por beneficios concedidos por el estado y la
secuencia de Marshall tendra lugar. Para que esto ocurriera se necesitaba
que hubiera una tradicin liberal funcionando, unida a un estado dispues-
to y capaz de manejar la necesaria transferencia de pagos. El ingreso per
capita por s solo no era condicin suficiente. Tambin deba haber un mni-
mo consenso sociopoltico previo que permitiera establecer dichos pagos. A
fines del siglo XIX, los Blancos y los Colorados convergieron en Uruguay
alrededor de ciertos principios comunes de gobierno civil liberal, los que
cristalizaron en el pacto "confederado" de 1903-1933; la produccin de lana
le dio un impulso a la economa sin que se originara una "configuracin
reaccionaria" de terratenientes; las lites concordaron en trminos genera-
les sobre la distribucin del patrocinio del estado, tanto entre ellas mismas y
en beneficio de la masa de electores.
87
Este fenmeno, sin embargo, fue
una especie de golondrina de verano. La democracia uruguaya tropez en
los 1930, y luego de una frgil recuperacin en los 1940, entr en crisis
terminal en los 1960. La "consolidacin" de la democracia prob ser rever-
sible, a pesar del contrafuerte de seguridad social que se le agreg.
En Costa Rica, aproximadamente medio siglo despus tuvo lugar un
fenmeno similar. Aqu, tambin, la llegada de un modesto estado bene-
factor, vinculado a una democracia durable, dependi del resultado de la
guerra civil (que, a su vez, estuvo condicionada por la inesperada muerte
3.2 El populismo revolucionario: Mxico y Bolivia
D. J.Yashar, DemandingDemocracj. Reformand Reoctionin Costa Rica (l7Id Cuale1llalll, 18705-19505
(Stanford, 1997), pp. 170-190.
L. Gudmundson, "Lord and Peasant in the MalUng in the Modern Central America, en E.
Huber y F. Safford, AgrarinSlmelur<nnd PoliticalPotoer (Pittsburgh, 1995), p. 163.
Vase Clark, Cosla Rica: Portraitof "n Esiablished Democrncj. El "capital moral autnomo" de la
democracia costarricense se hace evidente en los datos de encuestas. Cuando se dan tres
posibilidades: (i) la democracia es preferible a otras formas de gobierno; (ii) no hay mayor
diferencia entre ellas, y (iii) el gobierno autoritario es preferible, los costarricenses totalizan
80%,9%,8%; los chilenos 50%, 28%,17%. Ylos mexicanos 50%, 26%, 20% (Hewlelt/MOJU,
1998, p 4).
90
del ex presidente, Len Corts, en 1946).88 La produccin de caf genel"
recursos econmicos y, al mismo tiempo, un cierto grado de consenso pol-
tico, no porque -corno lo sugiere el mito ticrr el caf generara una igualitaria
clase de pequeos terratenientes agrcolas o fuera un cultivo esencialmen-
te "democrtico" (comprese con Guatemala), sino porque generaba un
"abrumador compromiso que abarcaba toda la sociedad en favor de la agri-
cultura de exportacin y de la cultura del caf", compromiso que, adems,
estaba basado en mano de obra libre asalariada en vez de coercin extra-
econmica.P'' Condiciones previas favorables -pero escasamente "sobre-
determinadas"- se conjugaron con la fortuna para dar por resultado al que,
despus de la final cada de gracia de Uruguay en 1973, Costa Rica siguiera
siendo el nico estado benefactor estable y democrtico de Amrica Latina.
Adems, con el tiempo, la democracia costarricense adquiri una especie de
capital moral autnomo -se podra hablar de una "relativa autonoma" de
circunstancias adversas contingentes. Los tices llegaron a autodefinirse en
trminos de su cultura civil y democrtica, definicin an ms digna de
destacar dada la ubicacin de Costa Rica en el campo ele batalla de
Centroamrica.P?
89
88
Costa Rica alcanz este inusual resultado gradual porque una tradicin li-
beral previa prob ser capaz de encontrar un lugar para la democracia y la
reforma social moderada. En gran parte de Amrica Latina, con excepcin
del Cono Sur, las tradiciones liberal-democrticas eran -en la prctica- su-
mamente dbiles. La reforma social, por lo tanto, se incorpor a la agenda
antes de que se hubiera establecido cualquier tipo de democracia liberal
viable. El resultado -en Mxico (1910-), Bolivia (1952-) y ms tenuemente
Guatemala (1945-) y Nicaragua (1979-)- fue una forma de populismo revo-
lucionario. Tengo que admitir que uso el trmino "populisrno" con cierta
inquietud, y en deferencia ms a su uso comn que a un anlisis riguro-
.-
.
del presente libro). Sin embargo. puede servir como un apelativo cmodo -y bastante
convencional- para movimientos o regmenes que combinan (a) la movilizacin de masas;
(b) un gran atractivo popular, posiblemente concentrado en (e) un lder carismtico; (d)
ostensibles (y a veces reales) polticas de redistribucin: (e) nacionalismo; pero que (e) no
son ni socialista ni comunista ni (habitualmente) impecablemente democrticos.
Fernando Lpez Alves, Stnte Fo""aL;on ""el Democrncv in Lal;n Ammca, 1800-1900 (Durharn
NC, 2000), cap. 2; Gillespie, 1992, pp. 178-180.
87
132 133
Ajan Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias ro AmTicaLatina
SO.91 Por "populistas" me refiero a movimientos y regmenes que fueron
progresistas, reformistas, nacionalistas y democrticos (a su manera, que
vaya aclarar), aunque no completamente liberal-democrticos ni socialis-
tas, por lo que evitaron las nacionalizaciones masivas y permanecieron en-
cerrados dentro de un sistema capitalista amplio. En cada caso, los movi-
mientos revolucionarios derrocaron a regmenes que eran abiertamente
autoritarios, a menudo "personalistas" (e incluso "sultansticos"): y profun-
damente racistas (el porfiriato, la rosca boliviana, Ubico, Somoza). En rea-
lidad, tales regmenes, que negaban los cuestionamientos legtimamente
democrticos, slo pudieron haber sido derrotados por formas de moviliza-
cin de masas: prolongados levantamientos en Mxico y Nicaragua; una
serie de insurrecciones populares de corta duracin en Bolivia; una serie
de protestas y demostraciones ms desarticuladas en Guatemala. Las tradi-
ciones liberal-democrticas anteriores eran relativamente dbiles y, por
consecuencia, una de las plataformas clave del programa revolucionario-
populista fue la instalacin de un gobierno autnticamente democrtico.
En cada caso, adems, esto fue seguido por el sufragio masivo: en Bolivia, el
exiguo electorado anterior a 1952 se expandi en forma impresionante; en
Mxico y Guatemala, una artificial democracia le abri paso (temporal) a
las elecciones libres; en Nicaragua, la democracia hizo a la larga posible la
salida del propio gobierno revolucionario-populista (sandinista).
En conjunto con estos avances procesales/electorales/dahlianos, estas
revoluciones tambin dieron realce a la democracia de manera ms amplia
e informa!. En Mxico, por ejemplo, las organizaciones populares -en es-
peciallos sindicatos yligas de campesinos- echaron races yadquirieron un
genuino poder. Los partidos de los notables se convirtieron en partidos de
masas, susceptibles a la presin de las masas. Se produjo una expansin de
la educacin, el alfabetisrno y la "democracia cultural"; los smbolos popu-
listas, nacionalistas e indgenas suplantaron a los smbolos elitistas y filo-
europeos del antiguo rgimen.
92
Se derrumbaron las antiguas jerarquas
de deferencia; los terratenientes yla Iglesia perdieron influencia y, con gran
disgusto, constataron cmo campesinos e indios con pretensiones sociales
pasaban a ocupar posiciones de poder.
93
Junto a este trastoque vino una
cierta medida de genuina reforma social (la provisin de los derechos so-
ciales definidos por Marshall): educacin, trabajo y reforma agraria, legis-
lacin sindical, cierto grado limitado de seguridad social. Los grilletes del
capitalismo no se rompieron, pero surgi una sociedad ms abierta, mvil
e igualitaria. En verdad, si adoptramos una terminologa convencional
(marxisante) podramos ver a stas como "revoluciones burguesas" -totales
o parciales- caracterizadas por la divisin de los latifundios, un sufragio
mayor y un consecuente empoderamiento de los ciudadanos (de todos los
colores), y la creacin de una poblacin ms integrada, educada, mvil,
secular, productiva ynacionalista.P" En otras palabras, podemos ver la cons-
truccin de un "Gran Arco" mexicano o boliviano.P''
Deben enfatizarse tres aspectos clave de esta transformacin. En pri-
mer lugar, el "empoderamiento democrtico" asociado a estas revolucio-
nes "populistas" cuasiburguesas no involucr la simple implementacin de
las normas dahlianas, aun cuando en algunos casos esto ocurri, siendo el
ms claro el de Bolivia despus de 1952. Pero en Mxico, la apertura demo-
crtica formal fue breve; en Bolivia se vio comprometida por el golpe mili-
tar de 1964; en Guatemala lleg a brutal trmino con la invasin de 1954,
con apoyo de la CIA. En un sentido ms amplio e informal, sin embargo,
estas revoluciones efectivamente lograron "ernpoderar" a personas de un
status subordinado: brevemente en Guatemala, ms duraderamente en
Bolivia y, a[ortiori, en Mxico donde el acceso a la poltica se expandi y las
viejas jerarquas fueron derribadas.f" La contrarrevolucin guatemalteca
hizo que el tiempo retrocediera parcialmente; el golpe boliviano de 1964
fue ms ambiguo (los militares, por ejemplo, continuaron con la reforma
agraria); Mxico no experiment ninguna contrarrevolucin decisiva; en
realidad, el rgimen de Victoriano Huerta (el Kornilov de Mxico?) termi-
n en ignominiosa derrota en 1914.
97
Estos casos confirman que un enfo-
que basado slo en la democracia dahliana es demasiado estrecho y formal.
91
"Populismo" se usa en ms o menos este sentido (y abarca varias subcategoras) en Collier y
Collier, Shopingtlu Potitical Arena, especialmente, cap. 5.
Vaughan, The Stau, Educatio, and Social CIDjs in Mexico, /880-1928 (Nonh llIinois, 1982) y
Cultural Polics in Revoluton. Teacbets, Peasantsand School.! in Mexico, J930-40 (Tucson, 1997).
Tite Mexican Reuolution, 11, p. 517-527. esboza la fase preinstuucional de esta
transformacin social, que no se capta fcilmente en los recuentos nacionales: un ejemplo
local grfico. aunque poco tpico, lo proporciona Henderson (1998). Para un ejemplo boliviano
(Coroico), vase McEwen. Changing Rural Sociery: a Study of Communities in Bolivia (New
York, 1975), p. 143 Ysiguientes.
9'
95
96
97
Knight, "Social Revolution", pp. 18&-189. Captulo 4 del presente libro.
Knight, 1994, pp. 5&-64.
Un buen ejemplo de empoderamiento popular lo da Simpson (1937, cap. 17). que describe
la exitosa historia del ejido (comunidad de reforma agraria) de Octln. El ejido de San Juan
aparece pintado con colores menos brillantes pero, an aqu. Simpson destaca (p. 108) que
"hay una marcada diferencia entre el ejidatario en San Juan y el pen jornalero agrcola. El
primero exhibe una sensacin de orgullo yun espritu de independencia, en marcado contraste
con el servilismo y la fatalista aceptacin de "las cosas son as" de parte del pen. Estos ejidatarios
son propietarios de parte de la comunidad y poseen algo acerca de lo cual pueden hacer
planes. En resumen, por muy lento que sea el proceso, estos ejidatarios estn en vas de
transformarse en algo nuevo en el Mxico rural: en ciudadanos".
Knight, The Mexican Rrootution, 11, pp. 93-94 Ysiguientes.
134 135
Ajan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones denloo'ticas y rroolucion(lrias en Amrica La(ina
El avance democrtico -la provisin de acceso, representacin y "empcdera-
miento"- no necesariamente depende en forma exclusiva de la institucin
de elecciones regulares, libres y limpias.
Sin embargo (y ste es el segundo aspecto al que me quiero referir), el
avance democrtico que depende en gran medida de un contingente equi-
librio de poder -que, por ejemplo, "ernpodera" a los campesinos o trabaja-
dores en virtud de su movilizacin poltica y militar- corre el riesgo de
revertirse. Esto fue lo que sucedi en Guatemala y en Bolivia, donde los
militares cogieron el poder en 1954 y 1964, respectivamente.P'' O en Mxi-
co, donde la balanza se inclin en contra de los intereses populares en
forma ms gradual, poco a poco, e insidiosamente despus de 1938. En
ninguno de estos casos se pudieron destruir totalmente los logros de la
revolucin (aunque en Guatemala, la contrarrevolucin anduvo cerca). Sin
embargo, cuando la balanza se inclin, la ausencia de procedimientos cla-
ros, durables y democrticos prob ser una falla mayor: el dficit democr-
tico facilit el acceso al gobierno de los militares de Bolivia y la consolida-
cin de un rgimen corrupto, semiautoritario y cada vez ms conservador
en Mxico. De esta manera, aun cuando las revoluciones populistas pudie-
ron informalmente reforzar a la democracia y el "ernpoderamiento", su
falla en la implementacin de reglas, estructuras y prcticas democrticas
hicieron que la contrarrevolucin -de una vez o por partes- fuera eminen-
temente factible.
99
El tercer aspecto es que estas revoluciones derribaron regmenes es-
trictos yautoritarios, pero en sociedades relativamente pobres ytnicamente
98
99
Lo que subraya algo que los costarricenses hicieron bien: luego de la guerra civil de 1948
abolieron el ejrcito regular yconvirtieron el principal cuartel militar de San Jos en su museo
nacional. (Sin embargo, mantuvieron la Guardia Civil y proscribieron el Partido Comunista).
La extraccin de colmillos a los militares parece un mtodo bastante simple y directo de
asegurar el gobierno civil y (quizs) democrtico. Esto, por supuesto implica la ausencia relativa
de "amenazas" tanto internas como externas. Despus de la revolucin de 1952, el gobierno
boliviano estuvo a punto de abolir el ejrcito, pero al aumentar la inestabilidad y la militancia
de la clase trabajadora, ste fue reconstituido, lo que hizo posible el golpe militar de 1961.
Nuevamente, Costa Rica es el caso a contrastar, En Chile, la existencia de "reglas y estructuras
democrticas" no bast para impedir el golpe de 1973. Mxico experiment una especie de
Termidor atenuado despus de 1938 cuando las reformas y movimientos populares se
debilitaron y vino la consolidacin de un rgimen "institucional-revolucionario" ms
conservador yamigable hacia la empresa privada. No promovi la democracia liberal (por lo
menos no hasta muy recientemente). Sin embargo, mantuvo a los militares controlados (por
lo tanto, no hubo un golpe como en Bolivia) y retuvo algo de su antiguo carcter popular!
populista, evidenciado en episodios espordicos de reforma agraria y nacionalismo econmico.
Incluso a fines de los 1990, la renuencia del rgimen a lanzar tanques y helicpteros armados
contra el EZLN probablemente tuvo algo que ver con residuos de su autoirnagen popular!
populista.
divididas. Esto plante serios problemas a los regmenes revolucionarios:
no era cuestin de redistribuir la riqueza existente, sino de impulsar el
desarrollo y construir un estado y una nacin -"forjando patria", en las
palabras del mexicano Manuel Gamio.
loo
Donde Marx optimistamen te
haba contemplado que los revolucionarios se apoderaran de avanzados
estados y socializaran avanzados medios de produccin, los revoluciona-
rios en Mxico, Bolivia y Nicaragua (un tanto menos en Cuba) tomaron el
control de estados frgiles y economas atrasadas. El rgimen revoluciona-
rio mexicano, a pesar de todas sus fallas y faltas, logr un progreso sustan-
cial: hubo un crecimiento sostenido y la integracin nacional avanz. El
MNR de Bolivia ciertamente contribuy a "forjar patria", pero se encontr
atrapado en el clsico dilema de los gobiernos reformistas en pases po-
bres y aun en aquellos no tan pobres: la rpida redistribucin hizo de com-
bustible para la inflacin y la deuda externa)' la ortodoxia de las finanzas
traicion la revolucin y produjo fracturas en la coalicin revolucionaria,
De ah que se produjera el golpe de 1964. J01 La comparacin con Costa
Rica es apropiada: la revolucin de 1948 no slo "ernpoder": tambin
elimin la amenaza de los militares y estableci reglas democrticas dura-
deras: la democracia se transform en "the only game in town" ("la nica
posibilidad") .102 Por lo dems, como lo he mencionado anteriormente,
aun cuando difcilmente se podra considerar que Costa Rica es efectiva-
mente rica, gozaba de un nivel de ingreso e igualdad que haca que el
proveer beneficios sociales fuera factible, tanto poltica como fiscalmente.
Costa Rica, por lo tanto, pudo acometer la difcil tarea de combinar la
consolidacin democrtica formal ygenuinos beneficios sociales. En Mxico
y Bolivia, el empoderamiento revolucionario no se tradujo en una consoli-
dacin democrtica formal y la autntica provisin de seguridad social es-
tuvo restringida por la relativa pobreza del pas, especialmen te en el caso
de Bolivia.
3.3 El estatismopopular: Argentina
Muchos de los cambios introducidos por la revolucin en Mxico y Bolivia
-un mayor acceso poltico, reforma laboral, seguridad social, integracin na-
cional, la erosin de la.deferencia- tuvieron su contrapartida en los pases
ms grandes de Sudamrica, especialmente Brasil y Argentina, donde estu-
100 M. Camio, Forjando patrio (Mxico 1916).
101 C. Mitchell, TheLtgaC)' o/ PopuliJm in Bolivia: From Ihe MNR lo Mililary Rule (Ncw York, 1977).
107 Przeworski, "Carnes ofTransition", p. 28.
136 137
Alan Knigh t Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Ammw Latina
vieron asociados con el varguismo y el peronismo. 103 El peronismo en pani-
cular le trajo a la clase trabajadora argentina tanto beneficios materiales como
un sentido de empoderamiento e inclusin polticos. 104 A decir verdad, los
beneficios materiales fueron substanciales dado el relativamente alto nivel
del ingreso en Argentina (en comparacin con Mxico, Bolivia e, incluso,
Costa Rica) y los activos pblicos que se haban acumulado durante la Segun-
da Guerra Mundial.
I05
De esta forma, aun cuando sera una exageracin
decir que el peronismo fue "revolucionario" -la subida al poder de Pern no
implic un proceso "revolucionario" violento ysu rgimen, a pesar de todas
reformas populistas, no consigui una transformacin estructural de im-
portancia en la sociedad argentina-; sin embargo, comparti algunas de las
caractersticas de la revolucin mexicana o la boliviana. De esta manera, cin-
cuenta aos antes de Tony Blair, el peronismo se declaraba pionero de una
"tercera va" entre el capitalismo liberal yel socialismo marxista, yal acentuar
los derechos sociales y el empoderamiento popular, fue ms all de una ret-
rica hueca. Como recordaba un veterano estibador procedente de Rosario,
al comparar la vida de la clase trabajadora antes y despus de la lnea diviso-
ria de 1943-1946: "con Pern, todos ramos machos" ,106
Pero, adems de las ya mencionadas, hay otra significativa diferencia
que aparta los proyectos "revolucionario populistas" de Mxico o Bolivia
del proyecto "estatista populista" de Pern. Mxico y Bolivia antes de la
revolucin eran estados oligrquico-autoritarios, cuyo fin a manos de los
revolucionarios populares abri camino a una substancial movilizacin
poltica y a lo que he llamado democratizacin informal (con algunos as-
pectos formales). Las "naciones polticas" de Mxico y Bolivia crecieron
substancialmente despus ele 1910 y 1952, respectivamente. Sera, por lo
tanto, una apreciacin razonable, aun cuando un tanto burda, el decir que
estas fueron revoluciones "progresistas" o "empoderadoras't.P? O, para
emplear los trminos de nuestro argumento, estas revoluciones realzaron
"" "Numerosos y variados experimentos en organizacin populista y/o corporativa han buscado
alcanzar las metas de la revolucin sin pasar por el proceso de revolucin": Crahan y Srnith,
"The Suue 01 Rcvohuion", p. 80. .
111-1 D.james.JI,.sultrnce and lntegration: PeroniJ", in lileA'gtllli .., Worhing Closs, 1946-76 (Cambridge,
1988).
1lJ', 1-1. S. Fcrns, 71" AIgtllline (Newton Abbot, 1973), pp. 147-148.
'''" james, Resistance nnd Inlegralion, p. 29.
1U7 La duracin de dicho ernpoderamiento es, por supuesto, importarue. En Mxico el proceso
dur por lo menos una generacin, comenzando en los 1910 y culminando a mediados de la
dcada de los treinta. En Bolivia, el proceso fue relativamente ms corto: los primeros indicios
eran evidentes en los 1930 y 1940. L1 revolucin ocurri en 1952, pero la retirada -o "cierre"-
fueron aparen les an antes del golpe de 1964.
138
tanto los derechos polticos como los sociales. El caso del peronismo, para
no mencionar el varguismo, es mucho ms ambivalente. No es slo que la
democracia peronista tuviera un defecto inherente en virtud de su crecien-
te corrupcin, personalismo y arbitrario abuso de poder (todo lo cual fue
tambin evidente en Mxico y Bolivia postrevolucionarios). Ms bien, la
diferencia consiste en el status quoante el punto de partida peronista y la
vara con la cual la democracia peronista debera ser juzgada. Aun cuando
es efectivo que el rgimen inmediatamente precedente -el cual gobern du-
rante la dcada infame- era conservador, exclusionista y oligrquico en
cierto grado,108 una consideracin ms amplia de la Argentina pre-1930
revela un rcord de inclusin democrtica, poltica electoral competitiva,
libertad de expresin y asociacin relativamente libre. Por esto, dentro del
amplio recorrido del siglo XX, el peronismo aparece como un movimiento
socialmente progresivo pero polticamente ambiguo. Por supuesto este jui-
cio -y su premisa bsica, i.e., los derechos civiles y sociales pueden ser sepa-
rados limpiamente- son 'cuestionables. Como lo expresara un trabajador
peronista cuando un interlocutor de clase media le pregunt si el adveni-
miento de Pern no amenazaba sus libertades bsicas: "la libertad de ex-
presin tiene que ver con gente como ustedes. Nosotros nunca la hemos
tenido".109 En trminos simples, el peronismo represent un trueque: una
restriccin a la democracia dahliana (al menos en comparacin con el sta-
tus quo pre-1930) a cambio de beneficios sociales e inclusin poltica (no
dahliana). No sorprende que algunos observadores crticos -quizs con
demasiada desenvoltura- hayan dibujado un paralelo con el fascismo euro-
peo, que podra considerarse como la encarnacin del mismo trueque. 110
(Podramos acotar al pasar que la clase trabajadora no ha sido la nica
parte interesada en este tipo de trueque a lo Fausto: las burguesas liberales
francesa y alemana hicieron tratos similares con Napolen III y Bismarck,
respectivamente). En Argentina, el precio a largo plazo fue caro: el peronis-
mo polariz la sociedad, comprometi el temprano "empoderamiento" de
la clase trabajadora y no restaur el status quoliberal democrtico anterior
a 1930. En consecuencia, dej un legado de tensin poltica, debilidad
institucional e intervencin militar.'!'
108 Collier y Collier, Shaping ti.. PoliticalAm,a. pp. 154-155:james, Resistance and lntegration. pp.
17-18; D. Rock, Authoritarian Argtntine. Th Nationalist Movemtnl, its Hislol'Y and its Impaa (Ber-
keley, 1993), pp. 88 Ysiguientes.
109 james, Resistance and Integration, p. 17.
110 S. M. Lipset, Politicol Man: Te Social Bases o/Politics (London, 1963).
111 La culpa no se le puede adjudicar total o ni siquiera primariamente al peronismo. No slo fue
el peronisrno el resultado de lo que haba sucedido antes (la "dcada infame" -<lbra de intereses
139
AJan Knighl Revolucin. Democracia y Populismo en Amrica Latn" CajlLulo 3. Las tradiciones democrtiws y rrvolucionar';as en Amrica Latina
3.4 La revolucin socialista: Cuba
Se ha convertido en una especie de clich que Amrica Latina, a pesar de
todo su supuesto rcord de inequidad social, violencia poltica y franca revo-
lucin, haya tenido slo una revolucin socialista a cabalidad.
ll2
Tanto la
revolucin mexicana como la boliviana, anteriormente mencionadas, encar-
naban algunos elementos radicales (anarquistas, socialistas, comunistas), pero,
en ambos casos, stos estaban subordinados a reformadores nacionalistas y
populistas quienes, a pesar de toda su retrica, no consideraban seriamente
una transicin al socialismo. A decir verdad, tal como he argumentado ante-
riormente, dado el carcter de antiguo rgimen de Mxico y Bolivia, una
revolucin "burguesa" (democrtica, nacionalista, agraria) era en s lo sufi-
cientemente radical. Podra decirse que los mexicanos estaban contentos de
seguir siendo mencheviques. Como resultado de esto, los regmenes revolu-
cionarios se vieron enfrentados a constreimientos inevitables: lo que Nora
Hamilton ha descrito como "los lmites de la autonoma de estado", lmites
que han sido determinados por el contexto capitalista imperante.U'' Tanto
las "burguesas" internas e internacionales -o, como preferira llamarlas, en
trminos ms impersonales, los imperativos de tanto el capitalismo interno
como del internacional- inhibieron seriamente la accin de dichos estados
revolucionarios (especialmente el estado boliviano, que sufra de una debili-
tante dependencia de la produccin y exportacin de estao). 114
La Revolucin Cubana, que en los primeros das poda compararse (ideo-
lgicamente) con las revoluciones mexicana, boliviana o guatemalteca, se
solt de sus amarras capitalistas y enfil un rumbo radical hacia el socialismo.
Por el momento no me referir a las razones de este inesperado resultado,
que han sido objeto de bastante debate, algunas veces en trminos de las
meditaciones ntimas de Fidel. La tarea inmediata es ubicar el resultado den-
tro de los trminos de nuestro estudio. Claramente, la Revolucin Cubana
representa un manifiesto trueque entre la democracia dahliana (que fue ro-
conservadores ymilitares), sino que lleg a ser tambin la pesadilla de dichos intereses, que
decidieron primero derribarlo yluego excluirlo del poder sine die. Con posterioridad a 1955,
por lo tanto, la democracia argentina existi en forma condicionada: en trminos crudos. la
derecha tolerara la democracia siempre y cuando los peronistas fueran excluidos. Per
enfrent una obstruccin similar en la antagonista relacin entre las fuerzas armadas y el
APRA.
112 Craham ySmith, "The State of Revolution", pp. 78-80; Dix, "Latin Arnerica", p. 287.
lis Nora Hamillon, The Lirnits of State Autonoy. Post-Revolutionaryt Mexico (Princeton, 1982).
11< Keneth Lchrnan, Bolivia and the United Sta tes: A Limited Panriership (Atlens, Ca, 1999).
140
tundamente repudiada) ylos derechos sociales o beneficios (que experimen-
taron un significativo avance). En un grado mucho mayor que el peronismo
o el PRl, el rgimen de Castro aplast a la oposicin, cre un estado con un
partido nico, nacionaliz los medios de produccin y mejor la salud, el
nivel de alfabetismo y los estndares materiales de vida para la mayora de los
cubanos.!" Al hacer esto, el rgimen elimin un sistema poltico que, a pe-
sar de lo corrupto y violento, tena un g'enuino rcord ele participacin de-
mocrtica y pluralismo. A decir verdad, el paralelo con Argentina es notable:
mientras tanto la Revolucin Cubana como el peronismo llegaron inmedia-
tamente despus de un episodio autoritario (la "dcada infame"; la dictadu-
ra de Batista de 1952-1959), una perspectiva ms amplia sobre Cuba, tal como
sobre Argentina, revela una poltica electoral ms pluralista y competitiva
(pero corrupta), que abarca hasta comienzos del siglo XX.
Una mejora en lo material entonces fue acompaada por restricciones
en lo poltico. Los derechos sociales desplazaron a los derechos polticos.
Vienen a la mente dos preguntas pertinentes: (i) fue la restriccin poltica
el precio que se necesita pagar por el progreso material? y (ii) se compen-
s de alguna manera la eliminacin de la democracia procesal dahliana
con algn grado de empoderamiento popular informal, como he postula-
do en el caso de Mxico, Bolivia e incluso Argentina?
El argumento de que los avances de tipo material requieren de un viraje
hacia el autoritarismo o -un argumento menos fuerte- que el autoritaris-
mo acelera el progreso material es, por supuesto, antiguo. Preguntas simila-
res surgen con respecto a las revoluciones rusa y china (por no mencionar
regmenes autoritarios de derecha). Cualquier respuesta deber diferenciar
entre (a) crecimiento material per se, i.e., crecimiento pe,. cpita elel PIE (lo
que no fue precisamente notable en la Cuba revolucionaria), y (b) bienestar
(que s lo fue). Sin la revolucin, Cuba probablemente hubiera crecido por
lo menos al mismo ritmo, pero con una provisin de beneficios sociales
significativamente menor. La proposicin general de que el crecimiento
requiere de medidas autoritarias (v.g., la colectivizacin y planificacin es-
talinista) y que la democracia inhibe el crecimiento (por lo que, en India,
I l ~ Como observa Dix "Latin Amrica, p. 283: "no el menos importante entre los aspectos nicos
del gobierno de Castro en Cuba, dentro de la gama de comportamiento poltico
latinoamericano, ha sido el que se haya negado a apelar. ni siquiera retricamente, a la,
elecciones como el definitivo mecanismo de legitimizacin del gobierno". Para un cuidadoso
estudio comparativo de las implicancias en trminos de seguridad social de t, Revolucin
Cubana (entre otros puntos), vase S. Ecksteiu, "Revolutiou and Rcdistribution in Laun
America", en C. McClintock and A. F. Lowcntha l, Tlie Peruvian Ex!,,";m<H1 Reconsidcretl
(Priuceton, 1983), pp. 347-386.
141
AJan Knighr Revolucin, Democracia y PopuJismo en Amrica Latina
Captulo J. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Amrica Latina
comparada con China "algn sacrificio en el ritmo ... es necesario en aras
de la democracia") 116 no puede, en mi opinin, ser promovida de status al
de principio universal, Los resultados dependen de (a) la naturaleza del
modelo (tanto la URSS como Taiwn combinaban crecimiento)' autorita-
rismo, pero el modelo econmico era radicalmente diferente); (b) el con-
texto internacional (crucial en el caso de Cuba), y (c) el marco temporal: el
autori tarismo puede lograr espectaculares arranques econmicos, pero es-
tos parecieran conducir a un posterior estancamiento.
En lo que respecta a la segunda pregunta (compens el empodera-
miento informal la prdida de democracia dahliana?). sta es delicada, y
sera mejor dejarla a los expertos que puedan evaluar lo "informal", que
por definicin corresponde a los rasgos elusivos y no cuantificables de un
sistema poltico. Sin embargo. mi hiptesis inexperta podra ser que en
Cuba hubo una compensacin muy limitada. Las organizaciones polticas
de la Revolucin Cubana -el Movimiento 26 deJulio, el Partido Comunis-
ta Cubano (PCC), los Comits de Defensa de la Revolucin (CDR), los
rganos de Poder Popular (OPP)- tienen todos una fuerte cualidad "de-
mocrtico centralista";' 17 Por otra parte, la Revolucin Cubana no puede
aducir el haber destruido un feudalismo retrgrado, una oligarqua estre-
cha y racista o unajerarqua poltico-clerical exclusionista, porque ningu-
no de stos exista en Cuba en los 1950. Por lo menos, cualquier defensa
de la revolucin y su repudio de los procesos democrticos debe estar
basada principalmente en una mejora material (incluyendo salud y edu-
cacin) ms que en un ernpoderamiento poltico inforrnal.U" Lo mismo
sera aplicable de la Revolucin Rusa o la China. Esta ltima, sin embar-
go, tom el poder en sociedades (feudales? absolutistas?) gobernadas
por estados dinsticos donde las "tradiciones democrticas" establecidas
eran dbiles. Cuba, por el contrario, era una "patria forjada" con una
larga, aun cuando ocasionalmente interrumpida historia de competencia
electoral y pluralismo poltico. El precio poltico del trueque fue propor-
cionalmente mayor.
IllI Moorc, Social Origz"Ju, p. 407.
ti; R. P. Rabkin, "Cuban Poliucal Structurc: Vanguard Party and Masses", en S. I-Ialebsky yJ. M.
Kirk, Cuba: T"'''''ly-jiv, Ycan o[ Jlroo/ulion, 195984 (New York, 1985); A. R. M. !tiner, 'The
Organ, of Peuplc's Power and the Communist Party: The Nature of Cuban Democracy", en
S. Halchsky yJ. M. 1(jrk, Cuba; M. Prcz-Stablc, T}cCuban Rroolution: Otigim. Courre, alldLcgacy
(New York, 1999).
11M Ha)' un tercer criterio de gobierno el cual, quizs por lo dificil de medir que es, generalmente
recibe menos atencin: la probidad pblica (o ausencia de corrupcin). Una alabanza dbil
no quiere decir mucho pero, sobre la base de este criterio, el rgimen de Castro claramente
se destaca por sobre el de Batista.
112
Una discusin ms completa del trueque involucrara tanto una pre-
gunta normativa como otra contrafactual. La primera pregunta -vali la
pena el precio que se pag?- es una pregunta moral o filosfica, que los
historiadores (especialmente los que no viven en Cuba) no deberan tratar
de responder. puesto que cualquier respuesta reflejara normas subjetivas.
En el mejor de los casos, se podran clarificar los trminos. La segunda
pregunta -la contrafactual- s cae dentro de la competencia de un historia-
dor, pero es notoriamente difcil de responder: por qu se realiz el true-
que?, por qu los derechos polticos. materiales y sociales estaban aparen-
temen te trabados en unjuego suma-zero? Parafraseando a Alee Nove: Fue
Castro realmente necesarioj 'J? Como dije al comienzo, la derogacin de
los derechos democrticos por parte de regmenes socialistas podra, en
trminos esquemticos, ser atribuido, por lo menos. a tres causas: la hipo-
cresa de los lderes (cuyas promesas democrticas anteriores no fueron
ms que palabrera hueca); la insidiosa influencia del poder (que convirti
a autnticos demcratas en autcratas hambrientos de poder), y -una res-
puesta comodn que incluye todo tipo de causas y excusas-las "fuerzas ex-
ternas", es decir, fuerzas ms all del control de los revolucionarios, que los
condujo -a pesar de que pueden haber sido demcratas bienintenciona-
dos- a adoptar una postura autoritaria.
En el caso de Castro, las tres causas son relevantes.
12o
La educacin y
carrera prerrevolucionarias de Castro -hijo de un rudo inmigrante gallego,
pupilo de los jesuitas, supuesto admirador deJos Antonio Primo de Rive-
ra, estudiante con visos de poltico y pistolero- no fueron precisamente
conducentes al desarrollo de un carcter democrtico. 121 Su conquista del
poder, que pareci confirmar la eficacia del vanguardismo y voluntarisrno
revolucionarios moldearon el carcter del rgimen (primitivo), lo que fue
reforzado an ms por la invasin de la Playa Girn. La planificacin eco-
nmica se embebi con el "espritu de la Sierra".122 Una vez en el poder,
Castro se vio enfrentado a oposicin tanto dentro como fuera de Cuba: la
"contrarrevolucin" en Camagey, por ejemplo,123 y la poltica de Estados
119 A. Nove, Was Sta/in Real/y Neassary! (London 19(4).
120 Estoy formulando la pregunta en trminos excesivamente individuales -rue Stalin (o fue
Castro) realmente necesarioz- cuando, por supuesto, las opciones y decisiones involucran
una multitud de actores. Sin embargo, estas consideraciones contrafactuales en particular,
que tienen que ver con regmenes autoritarios, le asignan importancia prima a la psicologa y
la toma de decisiones individuales. Quizs sea un tanto irnico que los "grandes hombres"
cuenten ms que las "fuerzas generales" en la poltica marxista que en la burguesa.
12' Thomas, Cuba, pp. 803-812.
122 R. Durnonr, Cuba: Sociatism and Deuelopment (New York: 1970), pp. 29-30 Y75.
125 Thomas, Cuba, pp. 1238 Y1244-1245.
143
Alan Kniglu Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Captulo 3. Las tradiciones demoCl'licas y revolucionarias en Latina
Unidos de estrangulacin econmica y subversin poltica. Dado el carc-
ter y antecedentes de Castro, no es de sorprender que haya reaccionado a
la oposicin -fuera y dentro del pas- tanto agresiva como gradualmente.
Su conducta es explicable, por 10 tanto, y no hay necesidad de invocar una
paranoia o psicopatologa a modo de explicacin (como asumo que se
podra hacer en el caso de Stalin). Sin embargo, "explicable" no quiere
decir "inevitable", en el sentido de descartar todas las alternativas
contrafactuales. La estructura prerrevolucionaria social y poltica de Cuba,
como lo he sugerido anteriormente, no haca obligatoria una revolucin
autoritaria: existan las tradiciones democrticas y las organizaciones de
masas; comparada con los estndares latinoamericanos, la economa esta-
ba bien desarrollada, ymucho del trabajo preparatorio bsico -burgus?-
de formacin de la nacin ya se haba hecho. Podra argumentarse que el
rgimen cubano no haya tenido que "forjar patria", 10 que liber sus ma-
nos para, en lugar de eso, forjar el socialismo. No es de sorprender que
haya escogido una versin autoritaria del socialismo, especialmente en
vista de la presin de Estados Unidos. Sin embargo, las precondiciones
estructurales para un socialismo ms democrtico estaban presentes en Cuba
en mayor grado que en Rusia o China. En trminos de economa poltica,
Stalin fue ms "necesario" que Castro. La poltica de los Estados Unidos, en
cambio, hizo (y hace) que Castro y el comunismo cubano sean necesarios,
en el sentido de cerrar el paso a opciones alternativas (democrticas y
socialdemocrticas) .
3.5 La reaccin autoritaria y sus lmites
He dejado el sndrome ms comn para el final. Si la revolucin socialista
es nica en Amrica Latina -mientras que la revolucin es rara y los
estatismos populares espordicos-las reacciones autoritarias son comunes.
Ocurren precisamente como reacciones a las cuatro formas de reforma/
movilizacin ya sealadas (por lo que estas reacciones son tan comunes
como todas las cuatro anteriores juntas). Sin embargo, tambin ocurren
sin que medien tales provocaciones de izquierda. Aun cuando algunos gol-
pes militares -Guatemala, 1954; Brasil, 1964; Chile, 1973- fueron claramente
incitados por la amenaza del radicalismo (adecuaclamente exagerada y
demonizada, sin duda), otros no pueden alegar tal estmulo causal inme-
diato (v.g" Uruguay, 1973).124 El golpe militar que derroc a Madero en
Mxico en 1913 respondi menos al radicalismo maderista que a la inca-
12' Rouqui, TIu Mi/ilary and tStatt, p. 249.
144
pacidad maderista.P" Yen Per yEcuador, por supuesto; los golpes militares
encarnaron --envezde oponer resistencia- nociones radicales nacionalistas. 12(;
Aun cuando puede ser posible trazar una distincin analtica entre las
"reacciones" autoritarias que sean literalmente "reaccionarias" (i.e., reac-
ciones inmediatas a un cambio progresista "provocador") y aquellas que
revelan un carcter "constructivo" o "fundacional" ms visionario (i.e.. que
van ms all de la eliminacin inmediata del desafo progresista y tienen
aspiraciones de un proyecto conservador o contrarrevolucionario ms per-
durable) estas son principalmente diferencias de grado. Las polticas
"fundacionales" ms visionarias bien pueden ser los medios para asegurar
la duradera victoria de la derecha y la definitiva derrota de la izquierda. 127
Representan una ciruga autoritaria ms que un parche. Por lo tanto, en
forma caracterstica incluyen tanto candados polticos (medidas destinadas
a proteger los "dominios reservados" de la derecha: por ejemplo, las provi-
siones constitucionales de Chile, que protegen a Pinochet )' al ejrci to) )'
tambin candados econmicos, destinados a asegurar la inamovilidad de
los principios 'de libre mercado y a prevenir un regreso al "populismo eco-
nmico" (de ah, polticas de privatizacin, acuerdos de libre comercio,
restricciones al poder de los sindicatos, establecimiento de bancos centra-
les independientes) .128 Yasea que estos regmenes tengan una concepcin
de largo o corto plazo, o sean inmediatamente "reaccionarios" o visionaria-
mente "fundacionales", tales reacciones autoritarias se basan en la premisa
de hacer retroceder a la izquierda. Como deca Fernando Henrique Cardoso
al escribir a fines de los 1970: "fue la reaccin en contra de la posibilidad
125 Knighr, The Mtxican Revolution, 1, pp. 470-472.
12& Estos ejemplos -"de populismo pretoriano'j-- sin duela ame rilan mayor anlisis. Sin embargo,
por falla de espacio y por no ser de mi experiencia, me remito a mencionarlos de paso.
127 Como tales, pueden ser de bastante envergadura e incluso radicales: Crahan y Smith, "The
State of Revolution", p. 83.
128 Mis "padlocks" en ingls, derivados del LISO mexicano de la palabra "candados" son
aproximadamente equivalentes a los "dominios reservados" de J. Sarnue l Valenzuela,
"Dernocratic Consolidation in Post-Transitional Settings: Nouon, Process and Facilitating
Conditions", en S. Mainwaring. G. O'Donnell and J. S. Valenzuela, lssues in Democnuic
Como/idlllion, PI" 65-67, donde el autor discute los candados polticos chilenos). Algunos
ejemplos de uso de candado econmico incluyen las medidas tornadas por la administracin
Banzer en Bolivia (1971-8). que "desmantelaron el aparato de proteccin, redujeron poco a
poco la empresa estatal," recortaron en general el gasto social, y llevaron cabo un ataqlle
frontal a los salario,"; James Dunkerley "The Military and Bolivian Polines. 1971-83", en B.
Lovernan and T. M. Davies, The Politics o/ Autil,o/ilies. Tke Militm) in LIlI;1l Amenell (Lincr-ln,
1997), p. 335. Huelga decir que no se "'qllimde un rgimen autoritario imponer candados,
pero quizs el autoritarismo ayude. De ah que el viraje hacia el "neollberalisrno" -caracterizado
por eIlaismlai"" el libre mercado y el individualismo- haya sido (paradjicamente) asociado
con el autoritarismo de mano dura en una gran p,"te de Amrica Latina.
145
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 3. Las tradicionesdemocrticas y revolucionariasen Al7lrica Latina
del socialismo la que culmin en el presente "Terrnidor" en Amrica Lati-
na".129
Sin embargo, en Amrica Latina -cn contraste, pienso, con China, Ru-
sia o una gran parte de Asia- el retroceso forzado de la izquierda general-
mente conserva por lo menos un carcter democrtico mnimo. Los sepul-
tureros pretorianos de la democracia no proclaman haber enterrado a la
democracia para siempre. Tampoco aspiran a establecer dinastas absolu-
tistas.
I JO
Pueden, por una parte, alegar que representan un tipo de demo-
cracia superior (cristiana, corporatista, purgada del contagio marxista); 131
pero as y todo, rara vez, por no decir nunca, eliminan indefinidamente los
mecanismos dc los procedimientos democrticos. Hasta el rgimen de
Pinochet-ms autoritario e incluso personalista que la mayora- estableci
un cronograma aproximado para el retiro de los mili tares y una progresiva
liberalizacin.P'' Los militares brasileos orquestaron una liberalizacin
prolongada y gradual, como as los uruguayos. 133 Los lderes militares lati-
noamericanos que han cado en la arrogancia, tentando al destino, al pre-
decir una larga permanencia en el poder (por ejemplo, Carca Meza en
Bolivia quien dijera: "Me quedar en el poder durante veinte aos hasta
que Bolivia sea reconstruida") generalmente han sufrido una desilusin.
Carca Meza dur un ao y dieciocho das, poco despus de lo cual "los
esfuerzos para imponer una dictadura orgnica y erradicar todo vestigio
del interludio democrtico... colapsaron". 134
Aun cuando los militares se aferraron al poder, demostraron ser vulne-
rables a los codazos y empujones democrticos. De esta manera, las limita-
das aperturas permitidas por los regmenes autoritarios fueron pronto con-
vertidas en brechas democrticas: por ejemplo, el plebiscito de 1988 en Chile,
que tom a Pinochet por sorpresa. 135 En la lucha militar interna que carac-
teriz a Argentina a mediados de los sesenta, la faccin "ms democrtica y
profesionalista" del ejrcito (los "legalistas" o "azules") triunfaron sobre los
"gorilas dictatoriales" (rojos) .136 Las presiones de este tipo han hecho posi-
I ~ " F. H. Cardoso, "On thc Characterizmion of Authoritarinn Regimes in Latin America", en
D. Collier, Tlu Nno /Iulhorilalinnislll in Lalin /Il1",icn (Stanford, 1979), p. 41.
"" Los Sornoza y los Duvalier pueden ser excepciones, pero, para empezar, no "terminaron" con
democracias liberales en funcionamiento.
1:" Lovcrnan, "Anupolitics in Chile", en B. Loveman and T. M. Davies, Tlu Polines oJ/IntipoliticJ.
Th Mililm);" Laiin /I",,,iCfl (Lincoln, 1997), p. 427.
I : I ~ Collia, Paths TowardDemoeraey, pp. 150-151.
1:1:1 A. Siepan. 77.. Milita,) ill Potitus. Cllanging Pauems in Brmil (Princeton, 1971), pp. 217-219;
Collier, Paths TuruardD.",oc",ey, pp. 138-139.
1:101 Dunkerley, "The Military and Bolvian Politics, p. 378.
1"" Hunrington, The Tllird Wnve, pp. 17&-178; Collier, Paths Toruard Demacracy, pp. 151, 155.
146
bies los rpidos virajes de los ltimos veinte aos, en que los regmenes auto-
ritarios han cedido el paso a regmenes democrticos en ocho de las diez
republicas sudarnericanas.P? Resulta significativo que los regmenes autori-
tarios de ms larga duracin hayan sido civiles y no militares en su composi-
cin: los regmenes "sultansticos" de Stroessner y los Somoza138 yel pecu-
liar rgimen del PRI en Mxico, que en su poca de gloria represent una
especie de populismo "inclusonario-autoritario" basado en camarillas yclien-
telas civiles invulnerables a la intervencin militar.
139
Por lo tanto, se puede
decir que un gobierno autoritario durable es excepcional y que un gobier-
no militar-autoritalio es sumamente excepcional. Sin embargo, antes de feli-
citarnos demasiado, debemos recordar que los procesos de democratizacin
han sido tpicamente encerrados con "candado", en las formas ya menciona-
das. En realidad, en aos recientes los "candados" han seguido una tendencia
general a hacerse ms seguros ydifciles de abrir por los que no tienen la llave.
En otras palabras, las recientes retiradas militares del poder han estado acom-
paadas por polticas diseadas para eliminar las razones originales que moti-
varon la intervencin militar (radicalismo, marxismo, "populismo econmi-
co", sindicalismo militante, movilizacin campesina, amenazas al ejrcito
como institucin). Las retiradas militares anteriores en general carecan de
tales garantas. De ah que, especialmente en Argentina, el pretorianismo
haya tenido la tendencia a convertirse en un rasgo recurrente de la vida
poltica.
140
En verdad, hasta se ha sugerido que los recientes estudios sobre
la democratizacin (de los que no hay escasez), al mismo tiempo encarnan
y dan su sello de aprobacin a este proceso de "candado". 141
Hay cuatro razones principales por las cuales un gobierno autoritario
no puede sobrevivir indefinidamente. En primer lugar, debe enfrentar la
presin popular -demandas para la restauracin de la democracia de gru-
13& O'Donnell, "Perrnanent Crisis and the Failure lO Creare a Dernocratic Regime: Argentina,
1956-66", en J. J. Linz and A. Stepan, The Breakdoum oJ Democratic &gillltJ. Latin Amen",
(Balrimore 1978), pp. 164-170.
m Markoff, WnvtJ oJDemoaacy, pp. 142115.
ISS H. E. Chehabi yJ.J. Linz, Sultanistit &gillltJ (Baltirnore 1998).
139 S. K. Purcell yJ. Purcell, "State.and Sociery in Mexico: Must a Stable Poliry be Instinuionalized?".
WortdPoliliCJ. 32/2 (1980), pp. 194-227.
1<0 Rouqui, Th Mititary a"d u State, p. 272 Ysiguientes.
1<1 Segn Paul Cammack, "Review of Collier, R. B., Paths Towards Dernocracy", Bulle/in oJLati
American Research, 19/3 (2000), p. 405, "O'Donnell y Schrniuer ... dejan perfectamente en
claro (tal como Linz y Srepan) que ellos han preferido dar ms importancia a la estrategia de
la lite por sobre la estructura porque la democracia slo funcionar si la capacidad de las
fuerzas de izquierda y de la clase trabajadora para conformarla est limitada"; por ende,
concluye Cammack su "neutra contribucin a la ciencia poltica" es, de hecho, "una
intervencin altamente ideolgica en la poltica contempornea".
147
AJan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Captulo 3. Las tradiciones riemocnilicas )' revolucionarias l"/l. \ mlica Latino
pos de ciudadanos, sindicatos, partidos (donde estn permitidos), igle-
sias y los "nuevos movimientos sociales", todos los cuales pueden apelar a
un canon democrtico establecido. Sin embargo, el "conocimiento reci-
bido" sugiere que el rol de la presin de las bases en la restauracin de la
democracia en Amrica Latina en el siglo XX no es equivalente a su rol
en la introduccin de la democracia en el siglo XIX en Europa.
142
Hay
diferencias en la hidrulica poltica de la primera y la tercera ola: las de-
mandas populares y de la clase trabajadora -que eran demandas para la
concesin de nuevosderechos democrticos, ms que para la restauracin de
derechos antiguos- desempe un papel mucho mayor en el contexto
europeo. Una explicacin parcial (suponiendo que esto sea verdad) es la
relativa debilidad de la clase trabajadora a fines del siglo XX en Amrica
Latina, que a su vez refleja rasgos bsicos de su demografa y poltica eco-
nmica.
A la inversa (mi segunda razn), la actividad poltica de lite pareciera
figurar muy prominentemente en la reciente experiencia latinoamericana.
Aun cuando no hay duda que los motivos de la lite son variados (aducir
tres "motivos" principales), hay claramente razones de conveniencia inter-
na para que algunas lites propugnen el retorno a la democracia aunque
inicialmente puedan haber apoyado las soluciones autoritarias, coma fue a
menudo el caso. A medida que se desvanece la amenaza de la izquierda, la
del autoritarismo permanece ypuede crecer. Esto se debe a que los regme-
nes autoritarios, aun cuando respondan a los intereses de la lite y de la
clase acomodada, no los representan fielmente. Por el contrario, los reg-
menes autoritarios modernos -burocrticos?- generalmente gozan de una
considerable "autonoma relativa", por lo que son muy capaces de ofender
los intereses de la lite,143 embarcndose en experimentos econmicos in-
sensatos (o, en el caso de Argentina, en guerras an ms insensatas), 144
arrestando y torturando a miembros de las familias de lite y, en general,
haciendo un despliegue de insensible indiferencia a la influencia y las pre-
ferencias de la lite, respecto a lo cual muestran semejanzas con los regme-
1-12 Collier, Puths Towom Democmcj; p. 13, aun cuando debe notarse que la autora cuestiona. este
"conocimiento recibido".
1<3 ESlO es particularmente vlido en el caso de regmenes autoritarios de izquierda (v.g., Per,
Ecuador). Sin embargo, incluso algunos regmenes de derecha (Argentina, Brasil, Chile.
Uruguay) no han reflejado fiel y congruentemente los intereses de la lite o de la clase
acomodada. Debo decir, anticipando crticas, que decir "intereses de lite/acomodados" es
una especie de insatisfactoria abreviacin que requiere mayor desglose y clarificacin.
J" C. I-!. Acua, "Business lnterests, Diciatorship, and Democracy in Argentina", en E. Bartell
and L. A. Payne. Btuinm and DmlOcracy 11 Latin A",,,,,'ca(Pimburgh 1995), p. 43-
148
nes fascistas de Europa entre las dos guerras muneliales.
145
Podramos lla-
mar a esto el "sndrome de caza de brujas": las lites pueden demostrar un
excesivo entusiasmo en arrancar las desviaciones de raz, mientras las vcti-
mas sean "el otro", pero cuando los cazadores de brujas comienzan a gol-
pear a la puerta de la lite, la caza pierde mucho de su atractivo. JoI6 De ah
que los intereses de elite, por muy gratificados que estn por la eliminacin
de la izquierda, tarde o temprano podran llegar a considerar a los
detentadores del poder autoritario como una amenaza por derecho pro-
pio. Por el contrario, un rgimen democrtico -especialmente uno que
posea adecuados "candados"- ofrece proteccin y seguridades a Jos intere-
ses de la lite,
Sin embargo, la conveniencia interna no es el nico factor en juego. La
opinin y presin externas -Internacional- tambin pueden contar. Una
vez ms, esto no es una constante: Estados Unidos -el principal actor exter-
no- recibi positivamente los golpes en Brasil y Chile, pero posteriormente
ejerci presin para un retorno a la dernocracia.!"? En este sen tido, el pen-
samiento de Estados Unidos es un paralelo aproximado al de las lites na-
cionales: el gobierno autoritario se consider preferible a un supuesto
caos o comunismo, pero una democracia con un candado moderado era
mejor que cualquiera de los dos anteriores tanto en trminos de valores
normativos como de la poltica prctica. Y, por supuesto, las lites internas
tenan un fuerte inters en alinearse con los Estados Unielos y la opinin
financiera internacional. La democracia implicaba crdito, comercio e in-
versiones. Al TLC no puede atribursele el haber engendrado la transicin
democrtica de Mxico (cuyos orgenes preceden bastante al TLC), pero
desde 1994 el TLC probablemente ha hecho apurar el tranco del proceso y
ha impedido las recadas desatinadas.
Finalmente, con el cuarto motivo, la "tradicin democrtica" vuelve a
aparecer en el cuadro. Estoy dispuesto a reconocer que hay una significati-
vo grado de motivacin desinteresada y no instrumental por parte de tanto
los actores nacionales como internacionales. Para algunos, la democracia
1.5 Especialmente el rgimen nazi, cura "autonoma relativade los intereses de la lite fue mayor
que la del fascismo italiano.
1.6 G. Philip, "Mililary Rule in South America: The Dilernmas of Authoritarianism", en C. Clapharn
and G. Philip, The PoliticalDilemmaso]Mi/ilm, Reg'"'s (Beckeuharn 1985). pp. 142-143; ,J. H.
Trevor-Roper, The EuropeanWtcil-Cra.. o[ti" Sixteentt, anclSroenteentl: Cmlunes and Othe/'Esroy'
(NewYork, 1969), pp. 189-190.
1-17 Para un interesante esfuerzo por explicar esta aparente incongruencia, invocando tilla
diferencia entre esladOfYrtgime"" (latinoamericanos) y estrategiaytcticas (EE.UU.). v<'<,se
J. Petras l' M. Morley, USHtgtrnollYUndcrSitg, (London, 1990). cap. 4.
149
Alau Kniglll Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
'-L.4CSO. p;h/' "
'''1I
Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revolucionarias en Ami/ica Latina
es un fin en s; la mejor forma de hacer poltica o, en todo caso, la menos
mala, Aun cuando la democracia puede -en las circunstancias correctas-
ofrecer a las lites una mayor seguridad econmica, poltica ypersonal (des-
de este punto de vista, puede ser tilmente analizada en trminos de expec-
tativas racionales, e incluso de la teora de juegos) 148 tambin puede adqui-
rir, en las circunstancias apropiadas, un valor intrnseco por sobre tales
consicleraciones instrumentales.t"? En tales circunstancias, se podra ha-
blar de la "autonoma relativa" de la democracia con respecto a circunstan-
cias contingentes (hostiles). Donde la democracia es fuerte -por ejemplo,
en Gran Bretaa o Estados Unidos, entre las dos guerras mundiales- la
autonoma relativa de la democracia ayuda a superar los das difciles; don-
de es dbil (la Alemania de Weimar; elJapn de Taisho), se derrumba fren-
te a la crisis, especficamente cuando las lites y las clases acomodadas deci-
den que sus intereses estn mejor atendidos por una alternativa autoritaria.
(Podra, por supuesto, argurnentarse que la variable clave en esta compara-
cin de perodos entre guerras no tuvo que ver con la fuerza autnoma o
debilidad de la democracia sino con la fuerza o debilidad del colapso eco-
nmico y la amenaza de la izquierda asociada a dicho fenmeno. Sin em-
bargo, esto sera un economicismo extremo que no le asignara ninguna
ponderacin a los valores democrticos autnomos).
Es, por supuesto, muy difcil determinar la relativa autonoma de la
democracia con respecto a las circunstancias. En mi opinin, se trata de
una manera de replantear la vieja, pero en general insuficientemente res-
pondida pregunta de cundo la democracia est "consolidada", cundo
pasa a ser la "the only game in town". Los datos obtenidos en encuestas
sugieren que en gran parte de Amrica Latina ("democrtica"), la contin-
gencia es an fuerte, por lo que la autonoma relativa de la democracia es
limitada (Costa Rica parece ser una clara excepcin. Los empresarios bra-
11" Przcworski, "Cames ofTransition", pp. 105-152.
119 L, distincin instnuucntal-nlectiva es til en trminos generales, pero al examinarla ms
deteuidarncnie puede ser problerndca: lo que podra parecer un apego afectivo a la
democracia -por ejemplo, por parle de litcs que toleran un gobierno reformista electo que
perjudica SIlS inlcreses- posiblemente conlleve ms instrumerualidad de largo plazo que
instrumentnlidad ele corto plazo. En otras palabras, al tolerar la reforma y no aumentar la
apuesta enjuego, las tites pueden evitar un destino peor (como la guillotina), en la esperanza
de que llegar el da en que un nuevo gobierno elegido sirva sus intereses, En otras palabras,
el tolcrarse mutuamente puede reflejar valores afectivos autnomos o un calculado auto-
inters de largo plazo. Cada caso debe ser juzgado en relacin a sus mritos por expertos
calificados. Sin embargo, se podra formular la hiptesis de que, a lo largo del tiempo, la
instrumentalidad de largo plazo puede proporcionar la base para valores afectivos duraderos:
quizs tal evolucin sirve para explicar lo excepcional de Costa Rica.
150
sileos parecen adoptar una visin mayoritariamente instrumental de la
democracia: mientras una minora (por principio) prefiere o un gobier-
no democrtico o un gobierno autoritario, la mayora "se muestra indife-
rente a los sistemas polticos.P? Dicho en otras palabras, la "tradicin
democrtica" en Amrica Latina, aun cuando es rica y duradera en trmi-
nos de su registro histrico, sigue hasta cierto punto a merced de los acon-
tecimientos contingentes. Por el momento, los acontecimientos son favo-
rables a la supervivencia de la democracia e incluso a su consolidacin.
Los candados resistentes ayudan. Sin embargo, los acontecimientos cam-
bian (talvez estn cambiando en Venezuela) y dichos acontecimientos en
proceso de cambio pueden poner a prueba la "autonoma relativa" de la
democracia y la fuerza de la "tradicin democrtica" en el futuro como
en el pasado. Ellos revelarn si la democracia sigue siendo un recurso
instrumental, una de varias opciones dentro de un repertorio tctico ms
amplio o si, en realidad, se ha convertido en "la nica posibilidad", cuyas
reglas del juego son respetadas an por todos los jugadores poderosos,
pase lo que pase.
4, Los lmites de la reforma y la revolucin
Los cuatro factores que, segn lo he expresado, pueden representar un
desafo al gobierno autoritario -oposicin popular y de lite, presin/opi-
nin externa y un apego "autnomo" a los procedimientos democrticos-
tambin son aplicables en el caso de regmenes radicales (generalmente
populistas y ocasionalmente socialistas). Es claramente ingenuo o un mito
suponer que las "clases populares" necesariamente dan su apoyo a gobier-
nos populares, progresistas o radicales (i.e., gobiernos que tratan de ex-
pandir la representacin poltica, o de interferir en el mercado con inters
de promover la equidad y beneficios sociales). La oposicin popular puede
derivar del trastorno econmico (lo que explica las dueas de casa de San-
tiago haciendo sonar sus ollas y cacerolas) o de la antipata ideolgica (v.g.,
los cristeros y sinarquistas de Mxico, que resistieron el anticlericalismo
revolucionario en los 1920 y 1930). An ms claramente, los intereses aco-
modados y de lite pueden movilizar una oposicin masiva: lo que les falta
en nmero de personas (a menudo) lo pueden compensar en trminos de
recursos financieros, contactos polticos de lite (incluyendo vnculos con
los militares y la burocracia), acceso a medios de comunicacin (factor de
ISO Payne, Business and Democracy, pp. 243244.
151
Ajan Knight
Revolucin, Democraciay Populismo en Amrica Latina Capitulo 3. Las tradiciones democrticas y TMJolucion.arias en /lI1,,;,ica Latina
creciente importancia) y tiles contactos externos.'!' Tales contactos, tal
como lo he expresado, pueden ser ambivalentes y cambiantes: Estados
Unidos, alternada y caprichosamente ha dado su apoyo tanto a fuerzas au-
toritarias como democrticas en Amrica Latina. Finalmente, la fuerza "re-
lativamente autnoma" -el apego intrnseco y afectivo- de la democracia
procesal puede ser dirigido tanto en contra de gobiernos progresistas como
conservadores: ayud a hundir a los sandinistas; ayuda a marginar a Cuba;
y, dadas las inherentes limitaciones de la democracia procesal -espccial-
mente su estricta demarcacin de lo pblico y lo privado, la poltica y el
mercado-
l52
puede ser desplegada con el fin de resistir polticas de
redistribucin, intervencin por parte del estado y el as llamado "populismo
econmico".153
De esta manera, los aspirantes a constituir un gobierno socialista han
enfrentado un serio dilema. Pueden llegar a un compromiso con el capita-
lismo y los intereses conservadores, limitando su rol al de democracia so-
cial reformista o su anmico engendro de los ltimos das, la "Tercera Va".
Sin embargo, hasta los gobiernos socialdemocrticos y reformistas/popu-
listas pueden encontrar una seria resistencia y obstruccin: no hay ms que
considerar Weimar, el cardenismo, el peronismo en sus comienzos y las
revoluciones guatemalteca y nicaragense. Estos casos ilustran en carne
propia la "dependencia estructural del capital que tiene el estado" o "los
lmites de la autonoma del estado".154 Los regmenes genuinamente
reformistas -de proveniencia ya sea electoral o revolucionaria- se ven en-
frentados a la alternativa de (a) moderar sus polticas y aceptar las limita-
ciones (y amenazas) de los grupos de inters conservadores (econmicos,
polticos y militares) ,0 (b) desafiar esas limitaciones (y amenazas) yesfor-
zarse por alcanzar una mayor "autonoma relativa del estado". Eso, como
hemos visto, es precisamente lo que Castro resolvi hacer. Por el contrario,
los candados polticos y econmicos estn diseados para imposibilitar ta-
les desviaciones.
La democracia dahliana puede por consiguiente servir de freno tanto a
los gobiernos radicales y reformistas como a los autoritarios y conservado-
res. Como lo sealara Albert Hirshman (mucho antes de que Amrica Lati-
na se sumergiera en la ltima ola neoliberal), el argumento liberal tradicio-
"1 Payne, Business and Democro", pp. 240-241.
1'2 Wood. Capitalism againstDetnoCTlU"j (Cambridge 1995). cap. 1.
U3 R. Dornbusch yS, Edwards, rile Mncroeconomics o/Populism in Latin Afn.'rica(Chicago 1991).
lH Barrow, Critical Tneories, pp. 58-63: Hamilton, The Limits o/ State Aulonomy. Post-Revolutionary
M,xico (Princeton 1982).
152
nal de Tocqueville a favor de proteger la sociedad y la economa contra los
caprichos de un prncipe desptico, tambin podra ser usado para limitar
los caprichos de un pueblo libre: "si es verdad que la economa merece
deferencia, entonces hay razones no slo para limitar las acciones impru-
dentes del prncipe, sino [tambin] para reprimir las acciones del pueblo,
para limitar la participacin, en resumen, para aplastar cualquier cosa que
podra ser interpretada por un economista-rey como una amenaza al fun-
cionamiento apropiado de 'el delicado reloj' [de la economa] ".155 Y los
economistas-reyes no escasean en la actualidad. 156
El "freno" democrtico puede derivar de un genuino apego afectivo a
las normas democrticas, pero tambin -y quizs ms frecuentemente- pro-
porciona un poderoso instrumento crtico tanto para consumo interno como
externo. Esto explica la proliferacin -y consiguien te prdida de credibili-
dad- del discurso democrtico ejemplificado al equiparar los contras de
Nicaragua con los Padres de la Patria de la repblica estadounidense. La
medicin del peso relativo del apego afectivo y del instrumental no ha sido
nunca fcil. Los mismos actores pueden no tener idea de resultado (dudo
que el Presidente Reagan lo haya sabido), por lo que una gran medida ele
hipocresa estructural es normal. Como analistas, debemos preguntar si
una "tradicin democrtica" est efectivamente apoyada por valores aut-
nomos -una "cultura poltica" democrtica- o, ms bien, por consideracio-
nes de beneficio colectivo. Qu es lo ms importante, valores o intereses?
Generalmente, la respuesta aparece slo en el crisol de la crisis, cuando los
actores son forzados a decidir, y la mscara de hipocresa estructural se
corre. Esto explica el relevante ejemplo de la Europa entre dos g-uerras. Las
nuevas democracias de Amrica Latina (ysus admiradores extranjeros) ten-
drn que enfrentar una seria prueba cuando sufran una recesin de las
graves, cuando surja la movilizacin popular, o cuando alternativas autori-
tarias (de izquierda o derecha) hagan scas tentadoras. 157
155 A. O. Hirschrnan, "The Turn lo Authoritarianisrn in Latiu America and [he Scarch for us
Economic Deterrninarus". en D. Collier, The Nao A,,horitannnism i11 Latin A"''''cn (Prince[on,
1979), pp 84-85.
156 V. Montesinos yJ. MarkoIT, "From the Power of Econornic Ideas lO the Power of Economists".
en M. A. Centeno and F. Lpez-Alves, Ttu Other Minvr (Princeton, 2001).
157 Mxico aguant el chaparrn de la crisis econmica de 1994-1005 sin mayores trastornos
polticos. A decir verdad, el legado de dicha crisis fue probablemente el principal factor q l l ~
contribuy a la derrota del PRl en las elecciones presidenciales de julio de 2000, que -al
menos a nivel nacional- pareci completar la prolongada transicin a la democracia de Mxico.
La democracia brasilea tambin sobrevivi la crisis de 1998, que lleg en un momento de
significativa movilizacin popular (los PT; el Movimiento de los Sin Tierra). Mientras rano.
Colombia sufre recesin y guen-a de guerrilla endmica; la democracia tonto en Per como
153
Alan Knight Revolucin. Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 3. Las tradiciones democrticas y revoluciolla1ias en Ambica Latina
Con respecto a revoluciones y "tradiciones revolucionarias", todo de-
pende de cul revolucin se trata. He sugerido que los orgenes liberales y
anticolonialistas de las repblicas latinoamericanas conferan un cierto
derecho patritico y prescriptivo al gobierno republicano liberal, lo que
puede ayudar a explicar la tenacidad de dicha forma de gobierno en el
continente (a pesar de las frecuentes recadas) :Las revoluciones del siglo
XX, basadas en premisas de expansin de los derechos polticos as como
de los sociales han mostrado una relacin ambivalente con la democracia
(procesal, liberal, dahliana). Aun cuando puedan derribar regmenes au-
toritarios, hacer alarde de metas democrticas y. en algunos casos (v.g.,
Bolivia, 1952), lograr autnticos avances en participacin democrtica, tam-
bin coartan y desafan la democracia (procesal) en dos aspectos principa-
les, uno econmico y e! otro poltico.
En primer lugar, los regmenes revolucionarios podran optar por un
trueque entre democracia y mejoramiento material, aduciendo que 10 se-
gundo es ms crucial (el alimento es ms importante que las libertades), y
que en una supuesta situacin de suma cero. las dos no son posibles al
mismo tiempo: la democracia procesal inhibira la redistribucin, por lo
que un estado genuinamente redistribucionista deber. por lo tanto, libe-
rarse de su "dependencia estructural del capital" y lograr un alto grado de
autonoma; en otras palabras, autonoma de tanto el capital interno como
del internacional. Este argumento adolece de un paternalismo inherente
(cuando las cosas se ponen difciles no se puede confiar en que las masas
voten por un gobierno redistributivo); pero tambin muestra un cierto gra-
do de realismo (el capital es perfectamente capaz de desestabilizar los go-
biernos redistribucionistas: basta observar el destino de Arbenz o Allende).
Cuba ha sobrevivido a la desestabilizacin, pero a un costo tal que el mejo-
ramien to material prometido por la revolucin -es decir, el quid pro qttO
implcito por la prdida de una defectuosa pero real "tradicin" democr-
tica- ha sido bastante limitado. Si el trueque vali la pena, como dije ante-
riormente, es algo que los cubanos deben decidir.
En segundo lugar, los regmenes revolucionarios pueden desechar la
Jemocracia procesal aduciendo la razn (poltica) de que es un sucedneo
burgus y que algo mejor -algo ms directo, popular y orgnico- es lo que
(implcita o explcitamente) se est ofreciendo. ste puedeser un argumen-
en Ecuador recientemente ha eslado al borde de una recada autoritaria.v Venezuela puede
ser tcsugo de la gestacin de un nuevo autoritarismo (aun cuando las visiones apocalpticas
pueden, por el morneruo, ser imaginativas y prematuras).
154
to vlido, pero tiende a tropezar con la ley de rendimiento decreciente. Las
revoluciones (en Mxico, Bolivia, Nicaragua) han depuesto regmenes es-
trechos, oligrquicos, seudodemocrticos y al mismo tiempo han expandi-
do la democracia procesal y han logrado un empoderamiento ms amplio
de gmpos subalternos (por medio de escuelas, sindicatos, ligas campesi-
nas, partidos polticos). El "ernpoderarniento" y la "democratizacin infor-
mal", por lo tanto, significan algo y no son meras justificaciones de! autori-
tarismo de izquierda. Sin embargo, son difciles de medir (de ah mi
inseguridad con respecto a Cuba -o, a decir verdad, cualquier lugar fuera
de Mxico) y tienden a desvanecerse con el tiempo. Son producto de situa-
ciones revolucionarias -acontecimientos inusuales, espordicos, con un ho-
rizonte temporal- que no son fciles de institucionalizar. De hecho, la
institucionalizacin puede a menudo significar manipulacin o regimenta-
cin como, por ejemplo, en los ejidos de Mxico o los Comits para la
Defensa de la Revolucin de Cuba. Ya sea se trate de la "ley de hierro de la
oligarqua" de Michels, el poder corruptor de Acton o el insidioso efecto
del capital, los mercados yenemigos extranjeros, estas agencias de la demo-
cracia orgnica o popular no responden a las expectativas. En el mediano y
largo plazo, por lo tanto, las razones que aducen que se trata de una demo-
cracia superior y orgnica comienzan a sonar como palabras huecas y la
aburrida y vieja democracia burguesa comienza a ejercer una renovada
fascinacin.
A la luz de estas reflexiones algo sobrias, no es de sorprender que hoy
en da las promesas revolucionarias se oigan pocas veces y se crean an
menos. Esto se aplica tanto a la izquierda como a la derecha: la redistribucin
revolucionaria ha sido ampliamente abandonada a favor de un modesto
reformismo gradual;158 pero, al mismo tiempo -y muy lgicamente, dada
su interdependencia funcional- las alternativas autoritarias radicales tam-
bin estn a la baja. Cero revolucin, cero contrarrevolucin. Las batallas
picas del siglo XX han sido guardadas en el bal de los recuerdos. Hoy,
cuando los lderes de Amrica Latina buscan el sello de aprobacin de la
Historia, prefieren saltarse el pasado inmediato y buscarlo en los ms segu-
ros y oscuros confines del siglo XIX. El presidente Chvez invoca a Bolvar,
mientras que el presidente Salinas invent un persuasivo discurso cuya pre-
misa bsica era la nocin del "liberalismo social", cuya data de nacimiento
puede rastrearse a los 1850, con lo que convenientemente fue posible
158 S. Ellner, "Introduction: The Changing Status of the Latin American Left in the Recent Past",
en B. Carr and S. Ellner, The La/in American LeflfromtheFoil of Allende loPerestroika (Boulder
1993). pp. 2-3 Ysiguientes.
155
AJan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
r-
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;
pasar por alto la Revolucin armada y su secuela cardenista.l''? Sin embar-
go, personalmente no creo que los discursos determinen los resultados
polticos. Ms bien son un reflejo de los intereses y preocupaciones del
momento. Y la coyuntura del momento claramente prefiere una democra-
cia amigable hacia el mercado y con "candado", resistente tanto a la revolu-
cin popular como al autoritarismo. La "tradicin revolucionaria" parecie-
ra estar moribunda; la "tradicin" democrtica ha ganado la batalla. Sin
embargo, en su momento de mayor triunfo, tiene un aspecto cansado y
macilento.
Alan Knight, "Salinas and Social Liberalisrn in Historical Context", en Robert Aitken, Nikki
Craske, y David Stamfield, DUnlontling'he M.xican Stale! (London 1996). pp. 3-7.
156
CAPTULO 5
COMPARACIN ENTRE lAS DINMICAS INTERNAS
DE LAS REVOLUCIONES MEXICANAY BOLIVIANA
En agosto de 1964, a menos de tres meses antes de que el gobierno del
MNR fuera derribado por un golpe militar, un diplomtico britnico aven-
tur una interesante, optimista, pero no del todo original comparacin: 1
Bolivia est "en movimiento" y con una dosis normal de buena suerte y un
poco de ayuda de sus amigos, no hay razn para que la Revolucin Boliviana
-la segunda en Amrica Latina- no alcance a la larga la misma clase de estabi-
lidad y prosperidad que por fin ha sido alcanzada por la primera revolucin: la
mexicana. Mucho de la largamente dilatada historia de la Revolucin Mexica-
na se ha repetido en Bolivia y los "altibajos" de corto plazo de la poltica boli-
viana no deberan distraernos de hacer lo que podamos para ayudar a Bolivia
a seguir el ejemplo mexicano.
Un propsito enaltecedor (quizs); pero como prediccin, un desas-
tre. En noviembre el MNRfue derrocado ysu potencial emulacin del PNR/
PRM/PRllleg a repentino fin. En este trabajo, vuelvo al mismo tema. Sin
embargo, me preocupa no slo la pregunta de por qu el MNRno emul al
PRl; tambin me ocupar de la pregunta ms amplia e ntimamente rela-
cionada de cmo la Revolucin Boliviana se pareci a la mexicana, o difiri
de ella, desde el comienzo. Para esto, comenzar con las causas de las revo-
luciones, analizar sus respectivos rumbos y concluir con la divergencia
de 1964.
A modo de clarificacin inicial, quisiera referirme a dos puntos. En
primer lugar, este anlisis secuencial implicaba, en mi opinin, un cambio
de foco que pasara de factores estructurales a coyunturales (ambos de los
cuales son importantes). Por lo tanto, en la primera parte del trabajo le doy
prioridad a los rasgos generales de Mxico y Bolivia prerrevolucionarios
que hicieron que ambos fueran pases potencialmente revolucionarios, en
formas que eran a veces similares y a veces diferentes. Ms adelante, sin
Bullock al Foreign Ofce. 19 de agosto de 1964. Fa 371/174429. AX 1015/53. El Presidente
Vctor Paz Estenssoro parece haber estado (errneamente) convencido de la veracidad de
esto. 1964: ver Laurente Whitehead, "Bolivia since 1930, en Leslie Bethell, ed., The Camhidgt
HiJ/ol) o/Lalin A",,"ca (vol. Vlll, Cambridge. 1991), p. 342.
195
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 5. Com/)(LTacin entre las dinmicas internas de las revoluciones . ..
Comparaciones estructurales
Si los casos estn bien escogidos -y pienso que Mxico y Bolivia estn bien
escogidos- se descubrirn patrones compartidos. En este proceso, la compa-
racin debera arrojar luz sobre ambos casos. Podr no servir mucho para
avanzar en la formulacin de una teora general de la revolucin, pero nos
har avanzar en nuestro conocimiento de Mxico, Bolivia o de ambos.
En parte la decisin de juntar estos dos pases es arbitraria (yo s bastante
acerca de Mxico, y Bolivia es el foco de la confcrenciaL? pero tambin
tiene su lgica que no es tan al azar, que tiene que ver con las similitudes
que exhiben ambos casos. Por supuesto no hay nada que nos impida com-
parar la Revolucin Boliviana con la francesa o la china, o el MNR con el
Partido Comunista de la Unin Sovitica o el de China. Sin embargo, hay
ventajas al comparar casos que despliegan similitudes que se pueden de-
mostrar. Mxico y Bolivia son los dos pases latinoamericanos que, en el
curso del siglo XX,B experimentaron unas revoluciones "grandes" o "socia-
les" que tuvieron xito, en el sentido de haber producido una transforma-
cin substancial de sus respectivas sociedades, sin que hayan dado por re-
sultado el socialismo." Ms positiva -y atrevidamente- se podra decir que
dichas revoluciones fueron al mismo tiempo "burguesas" y ciertarncn le "na-
cionalistas". )o
Esta relacin histrica entre ambas no se limita tampoco a la expe-
riencia revolucionaria en comn. Al adentrarnos en el anlisis "estructu-
ral" pudimos notar algunos rasgos precedentes en comn (as como tam-
Por lo tanto, me he concentrado ms en Bolivia, tanto en la etapa de investigacin como al
escribir este captulo. y he usado Mxico como una especie de teln de fondo para hacer el
anlisis de Bolivia. Algunos mexicanos podran quizs tener objeciones a mi versin del teln
de fondo.
Una periodizacin completamente arbitraria, que aparece an ms crudamente en la fre-
cuente descripcin de la Revolucin Mexicana como "la primera del siglo XX". El punto
importante es que -dejando de lado la arbitraria "hectohstoria"- ambas revoluciones estuvie-
ron separadas por una generacin y, por lo tanto, potencialmente son ms comparables qlle
la Revolucin Inglesa y la Revolucin China.
Quiero decir "sociali5mo,r en el sentido prctico de un rgimen comunista y una economa
dirigida (Rusia. Europa del Este. Cuba); no estoy postulando que estos regmenes o econo-
mas hayan representado el socialismo "real" tal como lo propugnaban Marx O Rosa de Luxem-
burgo.
Alan Knight, "T'he Mexican Revolutio n: "Bourgeois". "Na tionalist", 01' Just A "Crea!
Rebellion"?", Bulletin oJLa/in Ameliean Researth, 1 (1985), pp. 1-37. Reproducido en el captu-
lo 2 de este libro.
lU
Ajan Knight, Te Mexican /?roo/ulio. (2 vols., Cambridge, 1986), vol. 1, p. 302.
Alan Knight, "Social Revolution: A Latin American Perspective", Bulle/in oJ Latin. Ame/iean
Research, 9/2 (1990). pp. 178-179. Se reproduce en el captulo 1 del presente libro.
CL James C. Davies, "The j-Curle of Rising and Declining Satisfaction as a Cause of sorne
Great Revolutions and a Contained Rebellion", en H.D. Graham y T.R. Gurr, eds., Violence in
America(NewYork, 1969), pp. 671-709.
Alistair McIntyre, AgainJl/heSelflrnagts oJlheAg. (NewYork, 1971), p. 260.
.I
e
lTreyM. l'aige, Agrm", Reuolulion: SOCial Mouements and Expon Agricul/ure in tlie Underdeoeloped
World (New York, 1978).
embargo, hago un viraje hacia factores coyunturales; es decir, la dinmica
(o "lgica") 2 de las dos revoluciones. Aqu la comparacin se hace ms
difcil porque las dinmicas coyunturales son ms fluidas y se mueven ms
rpido. Por ejemplo, la estructura de largo plazo de la minera o del
latifundismo implica ciertas relaciones, tensiones y posibilidades claramen-
te definidas; por el contrario, los procesos polticos de corto plazo, que
dieron origen a las insurrecciones de 1910 y 1952, fueron ms estocsticos,
sujetos a decisiones individuales y accidentes "al azar". Decisiones y acci-
dentes similares contribuyeron a determinar las dos trayectorias revolucio-
narias despus de 1910 Y1952. A lo largo del tiempo, la dinmica coyuntu-
ral de la revolucin recubri y oscureci algunos (no todos) factores
estructurales originales.
En segundo lugar, esto da origen a la pregunta de cul es el propsito
de la comparacin. Soy bastante escptico con respecto a las teoras gene-
rales de "revolucin": no creo que las "revoluciones" -o, para reducir el
universo en forma drstica, las "grandes" revoluciones o las revoluciones
"sociales"- muestren rasgos en comn que formen un patrn claro (excep-
to porque el concepto de "revolucin" implica tales rasgos en forma
tautolgicai.P En particular, tengo poco tiempo para teoras genricas que
ya sea planteen etapas similares en las revoluciones, o una etiologa en co-
mn (e.g, la "curva]")." En pocas palabras, el trmino "revolucin" puede
ser til, como rtulo descriptivo (como lo son "guerra" u "hoyo en la tie-
rra"), pero esto no quiere decir que se pueda formular alguna teora de las
"revoluciones" que tenga sentido y sea de utilidad." La comparacin que
presento aqu obedece a razones diferentes. En primer lugar, se limita a
dos casos (aun cuando de pasada aventuro algunas referencias a otras revo-
luciones); en segundo lugar, parte del supuesto de que algunas revolucio-
nes tienen algunas caractersticas en comn, especialmente cuando consi-
deramos a los actores colectivos involucrados (en menor grado, las tramas
en las que estn involucrados). Los actores tienen ciertos intereses y objeti-
vos; sus relaciones con otros actores bien pueden seguir un patrn comn."
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197
Alan Knight Revolucin, Democracia)' Populismo en Amrica Latina
Captulo 5. Comparacin entre las dinmicas in temas de las revoluciones...
bin diferencias). Tan to Mxico como Bolivia pertenecan al corazn del
imperio espaol en las Amricas -las densamente pobladas tierras altas
de la Amrica andina y de Mesoamrica donde los espaoles sacaron par-
tido de la triple ventaja de un estado imperial del que podran apropiar-
se, una densa poblacin indgena que podran dominar y recursos mine-
rales que podran explotar. Aunque fueror conquistados al comienzo,
Mxico y Alto Per estuvieron entre las ltimas de las colonias continen-
tales de Espaa en lograr la independencia. Desde entonces, la historia
mexicana)' la boliviana han seguido mostrando algunos rasgos en comn:
la estabilidad poltica ha sido difcil de conseguir; al ir deteriorndose la
minera, languideci la economa (monetaria); las intervenciones milita-
res viciaron el gobierno republicano; hubo invasiones extranjeras y veci-
nos rapaces se quedaron con territorios de la periferia. No fue sino hasta
el ltimo cuarto del siglo XIX que hubo una semblanza de estabilidad, en
gran medida gracias a los primeros ferrocarriles y el revivir de la minera.
Tanto Mxico como Bolivia, por lo tanto, entraron al siglo XX al amparo
de gobiernos "oligrquicos" autoritarios, que gobernaban a una pobla-
cin mayoritariamente campesina, y eran fuertemente dependientes de
un crucial sector exportador donde predominaba la minera. Ambos pa-
ses, adems, tenan su capital en las tierras altas, y la autoridad de la capi-
tal era resentida en las regiones (de las tierras bajas) de la periferia. Di-
chas regiones, en el caso de Mxico al norte y en el de Bolivia al este,
tenan una menor poblacin india, colindaban con un vecino poderoso y
un tanto depredador, y estaban destinadas a prosperar en el transcurso
del siglo XX.
Como vaya sugerir, estas amplias similitudes generaron ciertas tensio-
nes y problemas comunes. Pero, dejando las similitudes de lado, hubo tam-
bin algunas significativas diferencias que deben ser sealizadas desde el
comienzo;'! Hay tres en particular que requieren nuestra atencin por
breves momentos. Primeramente, la correlacin tnica en ambos pases
era substancialmente diferente. Mxico, para plantearlo en trminos cru-
dos, era una nacin mestiza; Bolivia, una nacin indgena gobernada por
una minora mestiza/criolla. En 1910, se calculaba que alrededor de 15%
de la poblacin de Mxico era indgena, mientras que en 1952 en Bolivia,
la cifra era de sobre e160%, lo que la hace la ms indgena de las repblicas
de Hispanoamrica.l? Por lo tanto, en trminos tnicos, Bolivia estaba ms
agudamente polarizada (se podra comparar con el sur de Mxico: Yucatn
y Chiapas).13 En segundo lugar, tanto la economa colonial como la nacio-
nal de Mxico haban alcanzado un mayor grado de integracin y actividad
de mercado que la de Bolivia. La minera, aunque de crucial importancia,
era menos dominante y desde la poca de la Colonia haba dependido del
trabajo libre ms que de la coercin extraeconrnica.!" Adems, las ha-
ciendas mexicanas (segn explicar ms adelante) estaban ms desarrolla-
das, ms orientadas al mercado y dependan ms del trabajo libre que las
bolivianas. En tercer lugar, la integracin "cultural" de Mxico tambin era
mayor. En parte. la integracin cultural reflejaba las tendencias econmi-
cas -el mercado serva para integrar y"aculturar"-y en parte se derivaba de
la ms exitosa proselitizacin de la Iglesia Catlica. En mayor grado que
Bolivia, Mxico era una sociedad catlica, que posea una poderosa Iglesia
Catlica y una ubicua patrona nacional, la Virgen de Guadalupe. Los mine-
ros mexicanos, por ejemplo, no veneraban a la Pachamama ni le rendan
tributo al tO.
l 5
Por el contrario, a pesar de su comportamiento pendencie-
ro ysu actitud contestataria de los poderes del estado, los mineros a menu-
do mostraban un profundo respeto por la Iglesia Catlica.l'' La hegemona
catlica involucr importantes consecuencias, tanto "positivas" como
"negativas", Unida a la integracin econmica, la hegemona catlica
probablemente favoreci un precoz sentido de nacionalidad y del
providencialismo mexicano: un "protopatriotismo" criollo en la poca de
la Colonia, y un nacionalismo tanto liberal como conservador despus de
la Independenca.!? Las nociones bolivianas de nacionalidad, seriamente
11
Quiero decir "al comienzo" no slo de este captulo, sino de los procesos histricos; lo que da
por sentado aun cuando no se pueda comprobar la fecha de los respectivos "comienzos" de
cada una de las revoluciones. Para m los plintos de partida son alrededor de 1910 para Mxi-
cOl' alrededor de 1950 para Bolivia, por lo que no estoy comparando sociedades que han sido
contemporneas.
12
13
14
15
16
17
Jonathan Kelleyy Herbert S. Klein, Rruohion atld theRebirth oflnequa/ily. A neof) Applied lo lhe
Bolivian National Reuolution (Berkeley, 1981), p. 49.
Sobre la persistente y entronizada divisin tnica en Bolivia: Michael T. Taussig, The Droil and
Commodily Fetichism in Soutb America (Chape Hill, 1980), p. 190; Keneth D. Lehman, Bolivia
and the United Staus: A Limited Pa,tnersllip (Athens, Ca, 1999), p. 58; Ashe al Foreign Office, 20
de marzo de 1953, FO 371/103626, AXI015/4: "Los polticos bolivianos siempre sienten te-
mor de que bajen hordas de indgenas hacia las ciudades comparativamente ms prsperas y
ricas a sangre yfuego" (una aseveracin que, aun cuando fue una respuesta un tanto exagera-
da ala tensa situacin de 1952-1953, contena una pizca de verdad, y para la cual sera difTcil
encon trar un equivalente mexicano. por lo menos fuera del extremo sur).
D. A. Brading yHarry E. Cross, "Colonial Silver Mining: Mexico and Peru", Hi,panic AmtriwlI
Histotical Reuin, 52/4 (1972), pp. 557-559; sobre las deficiencias de la red de ferrocarriles
bolivianos, Lehman, Bolivia nnd the United SIates. p. 54.
Ce. Taussig. Tlie Deoit and Commodily Fetichism, pp. Nash, WeEat IheMin" and ti..
Mines Ea! U,. Depmdmey and Exploiuuion in Bolivian Till Mines (New York, 1979). Cap. 5.
Doris Ladd, The Making of a Slrike, MeKican Situer Wo,km' SITllgglt, in Real del Monte, 1766-75
(Lincoin, 1988), pp. 98 Y100.
D.A. Brading, The Drigins ofMeKican Nalionalism (Cambridge, 1985).
198
199
socavadas por la aguda polarizacin tnica, estaban ms dbiles. Por otro
lado, como dir ms adelante. la Revolucin Boliviana careca del estriden-
te anticlericalismo de su contrapartida mexicana: la Iglesia simplemente
no tena tanta importancia.
Cualesquiera que hayan sido las causas -y he insinuado tres factores
entrelazados, etnicidad, mercado y catolicismo- Mxico muestra un histo-
rial de amplia movilizacin popular en el nombre de causas nacionales. ia
Aun cuando la insurgencia de 1810 puede haber sido un caso controvert-
do, est claro que hacia los 1860 los mexicanos estaban preparados para
unirse masivamente a una causa patritico-liberal dirigida por un presiden-
te zapoteco, Benito Jurez (comprese con el ms o menos contempor-
neo caudillo liberal de Bolivia: el fiero y etnocida Mariano Melgarejol.l"
La Revolucin Mexicana de 1910 nuevamente involucr una multiplicidad
de grupos tnicos informalmente unidos en coaliciones nacionales y regio-
nales: rnaderismo, zapatismo, villismo, carrancismo. La etnicidad contaba
pero -para bien o para mal- estaba subsumida en alianzas poltico-social-
clientelistas ms amplias. Con las excepciones parciales y perifricas de las
insurrecciones de los yaqui y los mayas de Quintana Roo, en el Mxico de
Porfirio no pas nada que se pueda comparar con las rebeliones indgenas
de 1898-1899 en Bolivia (que fueron ms grandes, ms amenazadoras y
tuvieron lugar en el corazn del pas).2o Tampoco, salvo por excepciones
menores en el extremo sur, la Revolucin Mexicana gener ese lastimero
temor a la guerra de castas que -por buenas razones- afect a las ciudades
bolivianas y propiedades de los terratenientes despus de 1952.
21
El con-
traste entre Mxico yPer que hace Florencia Mallon -aun cuando sea ms
tentativo que definitivo- podra igualmente aplicarse a Mxico y Bolivia. 22
De ser vlido, este contraste implicara que probablemente cualquier
revolucin mayor que haya afectado al Mxico de 1910 o a la Bolivia de
1952 asumira formas contrastantes: el primero de estos pases poda contar
con generaciones de una mayor integracin social, econmica y cultural; el
segundo era presa de particularismos locales, regionales y, sobre todo, tnicos.
Alan Knight
18
19
20
21
22
200
Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Friedrich Katz, "Jntroduction: Rural Revolts in Mexico", en Katz, ed., Riot, Rebeltion and
Revolution: Rural Social ConJlicl in Mexico (Princeton, 1988), p. 16.
Andrew Pearse, The Latin American Peosant (London, 1975), pp. J20-12l.
Pcarse, TIIl ltinAmerican Peasant; pp. ] 30-139;James Dunkerley, Rebellion in the Veins:Political
SII'ugglein Bolivia, 195282 (London, 1984), pp. 22.25.
"A menos que el Decreto (de Reforma Agraria) satisfaga la codicia y el odio de los indgenas
por los blancos, habr una protesta": Lornax al Foreign Oflicc, 3] de marzo de ]953, F037J/
]03626, AX 1015/5; ver tambin la nota 13.
Florencia Mallon, Peasant and Na/ion. The Making of Posicolonial Mexico and Peru (Berkeley,
1995).
Capitulo 5. COTlt'PUTCICin entre las dinmicas internas (le las reuolucinnes ...
Cualquier revolucin del siglo Xx. en Mxico ocurri en una pa.l1'i(l Jorj(lcl(l
(por lo menos hasta cierto punto); en Bolivia, todava quedaba mucho por
forjar. Esta diferencia habra de afectar tanto el carcter de la revolucin
como la misin histrica asumida por los revolucionarios victoriosos.
Si desplaz.amos el foco desde las crisis de largo plazo (long1.Le dU'I'e) ha-
cia las coyunturales de los respectivos antiguos regmenes, nuevamente se
hacen aparentes las dferencias.P Para simplificar el anlisis vaya concen-
trarme en los actores colectivos ms importantes, los dos regmenes polti-
cos y las causas inmediatas que produjeron la revolucin, La estructura so-
cial de los anciens regimes mexicano y boliviano puede ser analizada en
trminos de una oligarqua poltico-econmica (lo que implica un estado
"agente" bastante fielmente receptivo a los intereses de la oligarqua eco-
nmica) ;24 un campesinado mayoritario masivo; una clase trabajadora ur-
bano-industrial mucho ms pequea, y una pequea pero creciente (y
mayormente urbana) clase media. En ambos casos, la revolucin ocurri
cuando un movimiento poltico dirigido ms o menos por reformistas de
clase media urbana desafi al antiguo rgimen y durante la movilizacin
siguiente lleg a una alianza deJacto con grupos de campesinos y de la clase
trabajadora, Sin embargo, el carcter de estos (ms o menos comparables)
actores colectivos variaba, tal como suceda con sus interrelaciones y, con-
secuen temen te, con la manera en que se desarroll la continuacin de la
trama histrica.
En ambos pases, los campesinos constituan una mayora (70-80%) de
la poblacin.P En Bolivia, el campesinado era mayoritariamente indgena
y, en Mxico, mayoritariamente mestizo. Por las razones ya mencionadas, el
campesinado mexicano tena un historial de compromiso con las moviliza- .
ciones nacionales, en alianza con otras clases (bajo la bandera no slo del
23 Estoy usando (creo) la palabra "coyuntura" en el sentido braudeliano, que implica una exten-
sin ms amplia de tiempo; en este caso, aproximadamente la gencracin que precedi al
estallido revolucionario, antes que un corto y claramente delinido momento crtico (que es
lo que ha pasado a significar "coyuntura").
2. El hablar del estado como "agencia" es claramente un concepto relativo: aun los estados
dbiles gozan de algo de autonoma COn respecto a las clases dominantes. Sin embargo, la
Bolivia oligrquica mostr ser un "estado agente" en alto grado, es decir, hubo una anuencia
del estado hacia los intereses de la clase dominante,
25 Corno mencionara anteriormente (n. 11). estoy comparando Mxico circo 1910 eOI1 Bolivia
circa 1950: ver Knight, Th, Mexican Reuolution; vol, l. p. 79; YC. C. Finen, "A Labor Repon on
Bolivia (Oct. 1959 Die, 1960)", Embajada de los Estados Unidos, La Paz, 3 de febrero de
1961, incluido en Holliday al Foreign Office, 22 de marzo de 1961, FO 371/ 156638, AX 2181/2,
pp, 3, 11, el cual menciona cifras de 2,5 millones de campesinos en una poblacin de 3,8
millones (es decir, 66%), ocho aos despus de la revolucin. Contrastando con esto, haba
52.000 mineros (sindicalizarlos).
201
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Captulo 5. Comparacin entre las dinmicas intemas de las revoluciones...
juarismo, sino tambin del porfirismo inicial). En Bolivia, las alianzas entre
diferentes clases sociales vinieron algo ms tarde, en parte motivadas por la
Guerra del Chaco, y tendan a ser ms frgiles. Quizs an ms importante,
las estructuras agrarias y las tensiones que proveyeron el crisol de la insu-
rreccin campesina fueron diferentes. En Mxico, las seales del mercado
)' la integracin econmica eran ms fuertes y, especialmente una vez que
el rgimen porfiriano hubo construido la estructura requerida y reafirma-
do la confianza en los negocios, los hacendados empresarios respondieron
aumentando los recursos, produccin y utilidades. 26 Las principales vcti-
mas fueron las comunidades aledaas de campesinos, que ahora confron-
taban una seria amenaza a la tierra y la autonorna.i" Mientras tanto, el
estado porfiriano, aparte de actuar como "agente" de la oligarqua terrate-
niente, impona sus propias cargas fiscales, polticas y militares, lo que prin-
cipalmente caus la indignacin de las comunidades serranas ms remo-
tas.
28
Por lo tanto, las tensiones agrarias de la revolucin tendan a enfrentar
a los habitantes de los pueblos (el campesinado "externo") en contra de
las haciendas expansionistas, El campesinado "interno" (peones residen-
tes en las haciendas yjornaleros) era menos revolucionario: ellos estaban
sometidos a un control ms fuene de la hacienda (especialmente en el
extremo sur): pueden haber sentido un resabio de deferencia hacia los
paternalistas terratenientes, y tenan menos que ganar y mucho que per-
der si prestaban apoyo a la causa revolucionaria." Fuera del extremo sur
(donde, por supuesto, predominaba la poblacin indgena), las haciendas
generalmente no eran tan fuertemente coercitivas; en una sociedad con
supervit de mano de obra, los terratenientes generalmente podan conse-
guir), retener a los trabajadores por medio de recompensas econmicas (a
veces, con salarios en dinero, a menudo en el rgimen de aparcera o
inquilinaje). Yucatn tena sus postes para dar de azotes y sus barracones;
Chiapas sus tristemente famosas monteras; pero las haciendas de Morelos,
del Bajo, o del extendido norte, donde haba ms movilidad social, no
tenan que depender de la coercin. Los recursos econmicos de la clase
terrateniente, apoyados por el poder del estado porfiriano, mantenan al
campesinado interno bajo control. Incluso, a medida que la reforma agra-
ria comenz, primero violenta y luego caticarnente durante los 1910, lue-
go ms sistemtica y oficialmente despus de 1920 (y especialmente des-
pus de 1934), de igual manera fueron los campesinos libres los primeros
interesados, y los peones residentes yjornaleros les siguieron a cierta dis-
tancia, cuando no participaban activamente en la defensa de la hacienda
en coruienda.P?
En Bolivia, los choques de los poblados con las haciendas expansionstas
fueron bastante comunes, y haban provocado protestas y rebeliones en el
pasado." Pero este conflicto no parece haber sido tan fuerte y dominante,
en general, en este pas como lo fue en Mxico; as, la contrapartida ms
cercana a, digamos, Morelos, fue Cochabamba, una regin agrcola de tie-
rras arables donde la demanda del mercado coexista con un campesinado
independiente y combativo.V En el Altiplano, las haciendas eran menos
activas, ms atrasadas y hasta de caractersticas "feudales". Tuvieron cho-
ques con los campesinos "externos" (especialmente sobre materias de
pastizaje y ganado, que no pasaron de ser consideraciones menores en
Mxico); pero, lo que es ms importante, dependan del trabajo de los cam-
pesinos "internos" amarrados (colonos), cuyos nmeros se haban
incrementado durante el siglo XIX, dado que las haciendas haban crecido
y las aldeas libres haban sido expropiadas.P Los colonos bolivianos no
slo eran relativamente ms numerosos que los peones mexicanos: tam-
bin estaban sujetos a una explotacin ms coercitiva y con caractersticas
de servidumbre (de ah la omnipresencia y, creo, validez del trmino "feu-
17
Kniglll, Mexican Revolution, Vol. 1, p. 79 IT.
Esta visin "tradicional" ha Sido criticada por acadmicos "revisionistas". Mis razones para
seguir (en trminos generales) la concepcin tradicionalista las he explleslo en Kniglu, Mexican
Reuoliuion, vol, 1, cap. 3 y Knight, "The Agrarian Origins and Cuaracter of ihe Mexican
Rcvohuion (Reconsidered)", en Friedrich Kau, ed .. Tlu Agrarion Otigins oJlhe Mexican Rroo/ulion
(rulo provisional, futura publicacin).
Knight, Mrxico Rroo/ulion, vol. 1, pp. 115-127.
Knight, Mexico Reuolution, vol, 1, pp. 85-89 Y170.
30
31
32
Alan Knight, "Land and Society in Revolutionary Mexico: The Destruction of the Great Ha-
ciendas", Mexican Studies/Estudios Mexicano., 7/1 (invierno, 1991), pp. 73-104.
Ver. por ejemplo, Erick D. Langer, Economic Changt Ilnd Rural Resistance in Southern Boluna,
1880-1930 (Sianford, 1989), pp. 77-87 Y200. sobre la rebelin de Yamparaez que tUYO Sll
punto culminante en 1927. La misma dcada fue testigo de la rebelin deJess de Machaca,
una comunidad que tom parte en agresivas tomas de tierra en vsperas de la revolucin de
1952: Alfredo Ros a la Gobernacin, 8 de enero de 1951, desde Hacienda Lacayo, quejndo-
se de incursiones armadas de los "indios de Jess de Machaca", quienes estaban "haciendo
disparos de armas de fuego, poniendo en fuga a los colonos de la finca": Archivo de La Paz.
1951(4).2291715.
Pearse, The Latin Americlln Peasant, pp. 141-143; sobre la evolucin de largo plazo de
Cochabamba, ver Brooke Larso n, Cocluibambo, 1550-1900. C%nialiJm and Agrarian
Tronsformation in Bo/ivia (Durharn, NC, 1998), especialmente el cap. 10. Cochabamba cierta-
mente se parece a Morelos en virtud de su dinmica economa y vigoroso movimiento campe-
sino; sin embargo, no tUYO nada parecido al bastante claramente definido conflicto entre las
plantaciones de azcar de Morelos. En Cochabamba hubo una lucha ms compleja entre
campesinos prsperos, colonos asertivos y terratenientes asediados.
Pearse, The Llllin American Peasont, pp. 120 Y123, que sugiere que la proporcin de colonos a
comuneros vari de 1:2 a 2:1 durante el siglo XIX.
. '.
, I
II
!
.
'1
I
I
202 203
dal") .34 Por carecer de mercados vigorosos, las haciendas bolivianas conta-
ban con estrujar un excedente de un campesinado pobre y dependiente. 35
Los terratenientes obtenan mano de obra barata o gratis, bajo la forma no
slo de trabajos, sino tambin de los odiados servicios domsticos
(pongu.eaje).36 La produccin directa de los latifundios era menos significa-
tiva en Bolivia que en Mxico (donde, por ejemplo, las haciendas azucare-
ras de Morelos, las plantaciones de algodn de La Laguna, o los latifundios
de pulque de Hidalgo tenan semejanzas con plantaciones comerciales);
muchas haciendas de las tierras altas de Bolivia parecen haber estado for-
madas por una ensalada de terrenos de campesinos (sayaas). 37 El con trol
de la hacienda era profundo: los colonos se compraban y vendan junto
Atan Knight
Ca.ptulo S. Comporncin entre las dinmicas internos ele los rcuolutirmes ...
Pearse, TI" Latin AmellcllnPeasnnt, p. 127; Heath, "Bolivia: Peasant Syndic.ues", p. l82.
Langer, Economic Cltllng., p. 196; Pearse, TiteLaun A",mcan Pensaru, p. 129. cuestiona la escala
e importancia del palernaljsmo. Mario Carranza Fernudez, Estudu: rl, ((1'0 eH el Vall, Bajo tic
Cochabamba: PllflJlllni eIlapaYII (La Paz, 1972). igualmente sugiere que la coercin
e intimidacin eran mayores que el paternalismo. Para una comparacin con
Mxico, ver ABen Wells, l'ut:tlln's Gilcltcl Agr. Hacien dos, Hr.nt:tlul"n rmdIn(t'l1wliollalIJoI1Jt!sfr.r,
1860-1915 (Albuquerque. 1985). cap. 6; Thornas Benjamn, A Rich Larul, i\ 1'0",1""111,_ Politia
IInaSocielv in Mo<mChiapas (Albuquerque, 1989), pp. 2-30.
Nora Tite Limits of SIl,r, I\ulonomy. PoSlrwolulionnr,' Mrxico (Princeton,
pp. 164-169.
lO
58
"9
con las propiedades tal como los siervos en Rusia, y (en algunos casos, no
en todos)' se les negaba el acceso a los mercados; las mujeres tenan q\te
trabajar de sirvientas en la casa grande, y los disidentes eran sometidos a
castigos corporales.l'' Aun cuando h:aba "buenos" terratenientes, cuyo
paternalismo, arraigado en antiguas prcticas recprocas andinas, modera-
ba la opresin y hasta les otorgaba un cierto respeto deferente, la norma
era claramente ms coercitiva-explotadora y primitiva que su coutraparti-
. da mexicana (con excepcin del sur de Mxico, donde prevalecan relacio-
nes coercitivas comparables) .39 Parece claro que este contraste se derivaba
en parte de patrones de desarrollo econmico contrastantes y en parte de
la polarizacin tnica que, en Bolivia, justificaba y mantena tales formas
"feudales" de trabajo. Por lo tanto, aun cuando es apropiado decir que
ambas revoluciones involucraron un matrimonio forzado entre campesi-
nos insurgentes yreformadores de clase media, los campesinos en cuestin
eran diferentes y posean diferentes motivos de queja. Los campesinos mexi-
canos aspiraban a recobrar la tierra perdida y la autonoma. Los colonos ele
Bolivia deseaban deshacerse de los vestigios de un feudalismo opresivo. La
aspiracin mexicana -que involucraba una confrontacin con haciendas
dinmicas y productivas (por ejemplo, las haciendas de Morelos y de La
Laguna)- era ms radical que la boliviana, que involucraba el deshacerse
de una elite parsita yno.productiva. De esta forma, hacia los 1930, la refor-
ma agraria mexicana comenz a trascender los lmites "burgueses" y a crear
ejidos colectivos.t"
Si desviamos la comparacin hacia las clases trabajadoras mexicana y
boliviana, los contrastes son menos acentuados, pero siguen siendo signifi-
cativos. En ambos casos, la clase trabajadora era una minora. Dado el ma-
yor desarrollo de la economa mexicana, la clase trabajadora mexicana era
algo ms numerosa y ms diversificada. Sin embargo, como deja en claro la
trama de la historia que se va revelando, Jos trabajadores mexicanos desem-
penaron un papel menos preponderante y autnomo en la revolucin ar-
macla que sus pares bolivianos. (Por lo tanto, para expresarlo en trminos
Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Pearse, TheLatin America"Peasant, p. 124, se refiere a "siervos" que trabajaban en "casas sola-
riegas"; ms recientemente, Leh man, Boliviaan lh, United States, p. 100, califica a 1a sociedad
agraria boliviana anterior a la revolucin como "casi feudal", Algunos observadores extranje-
ros estuvieron de, acuerdo en que "el anterior sistema de tenencia de la tierra constitua una
servidumbre virtual". Lomax al Foreign Office. 4 de septiembre de 1953, Fa 371/103638, AX
1281/3. Huelga decir que "feudal" no tiene la denotacin de "copia f,d" de la Europa medie-
val, con sus feudos, vasallaje y cortes; pero s implica una demanda dbil, mercados muy
limitados, un grado sustancial de coercin laboral, tecnologa primitiva y una clase terrate-
niente dominante en lo poltico y Jo econmico.
Langer, Economic C"ange, pp. 76 y 173. Un buen ejemplo de dicha explotacin es el de la
Hacienda San Jacinto, Coroico, Nor Yungas, donde a cambio del acceso a sus sayll1ias, los
colonos, tanto hombres como mujeres, estaban obligados a dar a la hacienda 2 das a la sema-
na de trabajo no remunerado (estos deberes incluan tanto trabajo en el campo como servi-
cio domstico). Sin embargo, en enero de 1952. el mayordomo arbitrariamente aument la
cuota a 3 das, alegando que la creciente produccin de los terrenos de los carnpesinos jusu-
Iicaba un alza en el arriendo pagado con trabajo. La consiguiente protesta de los colonos
incorpor varios puntos clave: que hasta el momento haban cumplido con sus deberes "reli-
giosamente"; que sus Jllymias no producan tanto ni eran tan rentables; que el "humillante
servicio (domstico)" estaba prohibido por ley; que la decisin del mayordomo contravena
el Articulo 2 del Decreto 321 de mayo de 1945 (de la administracin de Villarroel). Tambin
tenan esperanzas de que '1leIPria el da en que Bolivia decrete \a reforma agraria" (que, por
supuesto, tuvo lugar al ao siguiente). La respuesta de los terratenientes tambin fue ilustrativa:
"slo los comunistas pueden repudiar los derechos de propiedad... y en Bolivia las normas
comunistas estn prohibidas y estn fuera de la ley". Ver la correspondencia de Jos Palli y los
colonos, yMximo Pereira (mayordomo), con la Gobernacin, diciembre 1951-Cebrero 1952,
Archivo de La Paz. 1951(4), 752921.
Pearse, The Latin AmtllCllnPeasant, pp. 125126; Jorge Dandler yJuan Torneo A., "Frorn the
National Indigenous Congrcss to rne Ayopaya Rebellion: Bolivia, 1945-1947", en Stevej. Stern,
ReJislllnet, &b./lion and Consciou.lJ1tJJ n titeAnata" Peasant World, 181" lo2Ot"Cmturies (Madison,
1987), pp. 338 Y353; Dwight B. Heath, "Bolivia: Peasaru Syndicates among the Aymara of the
Yungas: A View frorn the Crass Roots". in H.A. Landsbergcr, cd., Lalin A""";can Peasant
MovemenlJ (Ithaca, 1969). p. 181.
Pearse, TIIeLatin AfIIiriean P,asO>II, pp. 149 Y161 11.1. sugiere que \:1 produccin de las grandes
haciendas era mucho menor que la de los campesinos minifundistas. Ver tambin Madeline y
William Leous, "Land Reform and Economic Change in the Yungas", en James M. Malloy y
Richard S. Thorn, Beyondti" &volulion. BoliuiaSince 1952 (Pinsburgh, 1971), pp. 272273.
)7
35
204
205
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina Capitulo 5. Comparacin entre las dinmicas internas de las reuoluciones...
crudos, la Revolucin Mexicana tuvo ms de "guerra campesina" que la de
Bolivia). En parte esto puede nuevamente haber reflejado viejas tradicio-
nes de movilizacin popular: RodneyAnderson ha mostrado en forma con-
vincente que la ideologa dominante de la clase trabajadora porfiriana era
el liberalismo patritico antes que el anarcosindicalisrn radical:"! Mxico
no produjo ningn equivalente alas mineros insurgentes trotskistas de la
"fortaleza roja" ele Catavi o la maximalista Tesis de Pulacayo." En esto,
tengo la impresin, el pas inusual fue Bolivia, mas que Mxico. Sin repetir
los antiguos debates acerca de trabajadores "revolucionarios" y "no revolu-
cionarios",'13 podemos, sin embargo, reconocer que los movimientos de la
clase trabajadora latinoamericana generalmente han descartado la revolu-
cin armada a favor de! reformismo, el politiqueo urbano y el cabildeo
instrumental." (Igual, por supuesto, que muchos campesinos; sin embar-
go, en Mxico los campesinos parecen haber estado ms dispuestos hacia
la accin revolucionaria que sus pares de clase trabajadora, en parte por-
que el conflicto entre los campesinos [externos] y la hacienda era unjuego
de suma cero, en el cual las ganancias de uno de los jugadores -histrica-
mente, de la hacienda- eran las prdidas del otro jugador. La relacin tra-
bajador/ capitalista poda ser mitigada por los mutuos beneficios, siempre y
cuando la produccin, productividad y ganancias aumentaran. Sin embar-
go, desde los 1920, ste no haba sido el caso en la mayora de las minas de
estao de Bolivia) .'1:, En Bolivia, tambin, muchos grupos ele clase trabaja-
dora adoptaron estrategias moderadas, "econornsticas" y reformistas, y el
MNR sac provecho de estas diferencias con su estrategia de "dividir para
reinar".'16 La gran excepcin fueron los mineros. De no hai:>er sido por los
mineros, la "revolucin proletaria" boliviana se habra parecido mucho ms
a la mexicana, en la cual los trabajadores formaron parte activa de los parti-
dos polticos, votaron en las elecciones (cuando se les permita) , formaron
sindicatos y acordaron alianzas tcticas con polticos que les simpatizaban.
Por qu fueron diferentes los mineros? Se pueden anticipar varias ra-
zones, todas bastante familiares. Es un lugar comn el que los campamen-
tos y comunidades mineras tienden a producir fuertes sentimientos de soli-
daridad, que combinan lazos que son tanto ocupacionales como de
residencia.f? El trabajo, en particular, fomenta una especie de fraternidad
que nace del riesgo y el confinamiento.t'' a lo que se puede agregar el
machismo de la minera y el acceso a armas de facto (e.g., dinamita) que
ofrece. El aislamiento refuerza un sentido de comunidad, que puede con-
vertir los campamentos mineros en bastiones electorales, sindicales o mili-
tares. Sin embargo, estos factores no garantizan la efectiva militancia colec-
tiva. Ha habido comunidades mineras "paternalistas" (y, por lo menos Patio,
dentro de los Tres Grandes, adquiri una cierta reputacin paternalista) ;49
yen Mxico, a pesar del famoso conflicto en Cananea en 1907, los campa-
mentos mineros no se convirtieron en nidos de actividad revolucionaria
despus de 1910. An durante los radicales aos de la dcada de los 1930,
la hoja de vida de los mineros mexicanos fue variopinta: aun cuando el
SITMMSRM \leg a ser uno de los ms grandes sindicatos industriales con
los que el gobierno y empresarios tenan que vrselas, 50 no mostr la soste-
nida militancia del sindicato de trabajadores del petrleo (STPRM), y ni
siquiera la del sindicato de los ferroviarios (STFRM). No hubo expropia-
ciones masivas ni tampoco los trabajadores tomaron e! control en el sector
minero mexicano, como sucedi en las industrias del petrleo y los ferro-
carriles. La moderacin del gobierno, combinada con alzas de salarios (y
otras regalas), mantuvieron a los mineros en lnea durante los aos mili-
tantes del cardenismo.P!
;1
Rodney Anderson, Ontcasts in 77,';r O,",, Lan.d. Mexicon Industrial Worltm, 190611 (De Kalb,
1976). pp. 254-272.
Cita tomada de I-Iolliday al Forcign Office, 3 de julio de 1961, F0371/156588, AX 1015/22.
Sobre la Tesis de Pulacayo, ver Guillermo Lora, 1\ I:islor}' oj tlu Bolivian lnbout move"''''1
(Cambridge, 1977). pp'. 243248.
Ct', I-Ic111)' A. Landsbcrger, "The Labor Elite: 1s It Revolutionary>", en Seyrnour Martin Lipset
y A1do Solari, cds., Elites in Lntin Ame,;ca (New York, 1967), cap. 8, que seala que Bolivia,
donde cl movimicruo uabajadorTuc un genuino actor revolucionario" (pp. 280281), difiere
de la norma latinoamericana, de una movilizacin de los trabajadores de tipo reformista y
cconomistica.
Rutli Berins Collicr l' David Collier, SllIlping tlu Political Aren". Cntical junclureJ, The L"bor
Mm",,,,,,', ""el nrgimr D)'llllmic.l iu Latin Amenca (Princcton, 1991), en general confirma la
regla, y Bolivia no figura en los pares usados en las comparaciones.
David]. FOl<, Tin a"ti lhe Boliuion Econo",}' (London, 1970) presenta un esquema de la produc-
cin lIuctuanle )' la productividad en declinacin desde Iiues de los 1920.
Sobre cmo Paz Estcnssoro cuidadosamente cultivaba los sindicatos (tales como los trabaja-
dores de las Iuricas) , en contraposicin a los mineros, ver Holliday.al Foreign Office, 20 de
17
8
;9
so
SI
junio y 30 de octubre de 1961, AX 1015/21, /40, FO 371/156588. La estrategia de "dividir
para gobernar" fue ms all de la poltica laboral; algunos la han visto como un rasgo integral
del estilo poltico de Paz Estenssoro y hasta de su carcter personal (Fellrnan Velarde, citado
por Whitehead, "Bolivia since 1930", p. 544, n. 29). Yo lo considerara ms como una respues
ta a circunstancias estructurales (as como un rasgo recurrente en toda poltica).
E.J. Hobsbawm, Primitiue Rebels (Manches ter, 1959). p. 124; Thornas J. Klubock, Contested
Comllllt7lilies. Chus, Genrlerand Politics in Chiles El Teniente CopperMine, 190451 (Durham, 1998),
p.3.
Marvin D. Bernstein, Tbe Mexican Mining 1nduslry, 189().1950 (A1bany, 1964), pp. 156 Y194.
Nash, WeEal tbe Mines, pp. 54, 91, %-97 Y159160.
Bernstein, Mexican Mining lndustrr; p. 192.
Bernstein, Mexican Mining lndustrv, pp. 196198
, :
"
206 207
Ajan Knight
Revolucin. Democracia y Populismo en Amrica Latina
Captulo 5. Comparacinentrelas dillrmicns intemllJ de 1M ...
Hay tres posibles factores que pueden contribuir a explicar esta discre-
pancia parcial. El ms obvio e importante es la prominencia estratgica de
los mineros bolivianos. Los minerales representaban alrededor de195% de
las exportaciones bolivianas (el estao, el 60% aproximadamente) y la mi-
nera generaba alrededor del 15% del PIB. Mxico no era una
"rnonocultura" de este tipo: las cifras comparables podran ser 75% y 9%.52
Adems, la produccin boliviana estaba relativamente concentrada: la fuerza
laboral minera era de 27.000, en comparacin con los 97.000 de Mxico
(por consiguiente, se necesitaban alrededor de 11.000 mineros mexicanos
para producir un 1% del PIB, pero slo 1.800 bolivianos. Por supuesto que
el contraste refleja la mayor diversificacin econmica de Mxico). La pro-
duccin boliviana tambin estaba concentrada territorialmente: Llallagua,
con una fuerza laboral de aproximadamente 4.000 personas, generaba al-
rededor del 30% del estao boliviano y, por lo tanto, aproximadamente
20% de las divisas del pas. Cananea, un pueblo minero mexicano compa-
rable, tena una fuerza laboral de 3.500 (2.300 de ellos mexicanos), quie-
nes producan alrededor de la mitad del cobre del pas, o el 4% de las
divisas de Mxico.
53
A decir verdad, los equivalentes ms cercanos a los
centros mineros bolivianos eran los campamentos petroleros mexicanos y
los pueblos petroleros, por ejemplo, Poza Rica, Doa Cecilia (Ciudad Ma-
dero) y Minatitln, durante el boom petrolero de finales de los 1910 y co-
mienzos de los 1920. Debemos tener en cuenta, sin embargo, que el boom
del petrleo comenz despus que la Revolucin, y cuando la clase trabaja-
dora en estas comunidades todava estaba en formacin. Para cuando la
organizacin sindical se hubo establecido, el boom haba terminado y la
influencia econmica de los trabajadores del petrleo -aun cuando de nin-
guna manera era sin importancia- se haba atrofiado.
En segundo lugar, se ha dicho que la solidaridad de los mineros bolivia-
nos era promovida por la forma en que se organizaba el trabajo y por una
peculiar cosmologa y cosmovisln.v' No estoy muy seguro de que con res-
pecto al proceso del trabajo Bolivia haya diferido significativamente de
Mxico. Pero sus cosmovisiones ciertamente diferan, como ya lo he soste- .
nido anteriormente. Desde los das de la mita, las minas bolivianas haban
dependido del trabajo obligado de indios reclutados de entre la gran po-
blacin campesina andina, mientras que las minas de Mxico haba depen-

5<
208
Leopoldo Sols. La realidaderDllmica mexir",,,,: "(,,,visin y perspeaions (Mxico, 1971), pp. 90,
104; Nash, WeEat tlie Mines, pp. 214-215; Malloy y Thorn, Beiond lile Rroolution (apndices)
pp. 370-371; Finch, "Labor Repon on Bolivia" (ver n, 25), p. 3.
Fox, Ti" and the Boliviall Ecollo",y, p. 6; Bcrnstein, Mexicall Miuing lIdl/s!ry,p. 58.
Nash, WeEa//he Mines, cap. 5.
dido principalmente de trabajadores asalariados l.ibres, principalmente
migrantes del sur que viajaban al norte en busca de ysustento. Los
pueblos mineros coloniales del norte de Mxico como Chihuahua general-
mente eran fluidos, mviles y mestizos. 55 Hacia el siglo XX los pueblos de
la frontera como Cananea atraan a migrantes del sur, chinos y americanos.
Las comunidades mineras bolivianas eran en general ms homogneas y
reproducan las prcticas indio-campesinas en ambientes duros )'
el culto del toYla Pacharnarna.prcticas "paganas", visiones antropomrficas
de la mina.
56
Por supuesto que esto no quiere decir que esta cultura
hbrida haya necesariamente promovido la militancia; ni tampoco fcil
medir en qu grado tales difusas prcticas culturales hayan <11
activismo poltico (podran, despus de toclo,haber generado qllletlS,1110,
en cuyo caso la religin habra desempeado el papel, por decirlo aSI, ele
coca de los pueblos). Sin embargo, parece probable que tales creencias ,Y
prcticas pueden haber influido en las actitudes de los. mineros -qulzas
estimulando un anticapitalismo ms militante- y tambin reforzando los
sentimientos de solidaridad que pueden haberse derivado de otras fuentes
(trabajo, lugar de residencia y experiencia histrica compartida). Despu.s
de todo, el hecho de pertenecer a una iglesia protestante fuera de la angli-
cana no convirti en militantes a los mineros galeses, pero s contribuy a
su solidaridad y organizacin. .: " . '.
Un ltimo y crucial [actor debe ser la experiencia histrica. La.
y especialmente la minera del estao, era crucial para la econorma bolivia-
na y, por lo tanto, los gobiernos se interesaban cerca produc-
cin (dependan del estao no slo por las divisas S1l10 tambin
proporcionaba una significativa tajada de los fiscale.s),5? Al mismo
tiempo, la minera era una actividad a las vlCl;ilueles de la
produccin bajo tierra y de la demanda internacional, De ah el tempera-
" Brading y Cross, "Colonial Silver Mining"; Cheryl English Martin, Covmlllnu {lnd Sacie/y in
Colonial Mexico. Chihuahua in theEigh!eenlh Cenl"ry (Stanford, 1996) cap. 3.
56 Taussig, The Deuiland Cotnmodit), Fetichism, cap. 8. . ..
57 En vsperas de la revolucin, alrededor del 50% de los ingresos del gobierno boliviano proce-
da del estao: Richard Thorn, "The Economic Transforrnation", en Malloy y Thorn, Bryond
the Reooluton, p. 175;Juan.Antonio Morales y Napolen Pacheco, "Economa. El retorn? de
los liberales", en Fernando Campero Prudencio, coord., no/nna en el SIglo Xx. La[ormncion de
la Balvia contempornea (La Paz 1999), pp. 160-151. Las cifras de Bernstein (MwCCln
Industry, pp. 30-31) indican que en los ltimos aos del Porr,riat? los impuestos a la rninerra
representaban slo entre 5-10% del ingreso del gobierno mexicano. Por SlIpuCst.O que el
impuesto a los minerales poda tomar diversas formas (e.g., Impuestos a la produccin, docu-
mentos legales, concesiones, exportacin) y, por lo tanto, no esta claro SI estas Cifras estan
comparando entre categoras iguales.
209
Ajan Knigh;
,
Revolucin. Populismo en Amrica Latina Capitulo 5. Comparacin entre las dinmicas internas de las revoluciones."
dad estadounidense lo que gener el resentimiento. Aun la celebrada ex-
propiacin del petrleo de 1938, que tuvo lugar despus de 25 aos de
movilizacin revolucionaria y "aculturacin", y que por lo tanto no puede
ser considerada como una expresin espontnea de nacionalismo revolu-
cionario -ocurri debido a que las compaas petroleras, intransigentes
hasta el final, pensaron que podran desafiar la autoridad del Presidente
Crdenas y la soberana del estado mexicano.f''
Los trabajadores bolivianos en general no se lamentaban bajo el yugo
del imperialismo de los Estados Unidos: las minas eran de propiedad de
(cuasi) bolivianos; los ferrocarriles eran parcialmente britnicos; la inver-
sin total de los Estados Unidos en Bolivia en 1952 era substancialmente
menor de lo que haba sido en Mxico en 1910.
61
El resentimiento bolivia-
no hacia los Estados Unidos estaba dirigido hacia un pas hegemnico re-
gional yprincipal cliente (de estao), cliente que en virtud de ser hegem-
nico, daba la impresin de que poda jugar con el mercado cuando se le
antojara. Mxico, tambin estaba fuertemente subordinado al mercado de
los Estados Unidos, pero dependa menos de un nico (y no muy compet-
tivo) producto de exportacin; tena otros mercados (ntese cmo Crde-
nas derrot al boicot de las compaas petroleras despus de marzo de
1938), Ypudo aprovechar su posicin geopoltica para extraerle mejores
condiciones al coloso del norle.
62
En realidad, el poder de negociacin de
Mxico con respecto a los Estados Unidos se vio realzado por los grandes
intereses estadounidenses en la economa mexicana. Los banqueros de
Estados Unidos, por ejemplo, no deseaban que las compaas petroleras
empujaran a Mxico a la bancarrota; los manufactureros de ese pas desea-
ban un Mxico prspero y proamericano. En comparacin, Bolivia tena
poca palancageopoltica o econmica. Hemos llegado, por lo tanto, a una
interesante conclusin: la presencia de grandes inversiones extranjeras de
mento arbitrario. ldico y cnico del lo. La minera boliviana se desliz por
una montaa rusa de bonanzas y recesionesinternacionales en los cuaren-
ta aos que precedieron la revolucin. 58 Estas vicisitudes dependieron
crucialmente de factores ms all del control de Bolivia: primero, ciclos de
demanda generados por la guerra internacional y la recesin; segundo, el
crecimiento de una fiera competencia del exterior. La guerra impuls la
demanda y aviv el fuego de la militanciajla recesin produjo despidos
-"masacres blancas"- y penurias. (Comprese con el petrleo y la minera
en Mxico, donde las vicisitudes fueron me/lOS marcadas y donde. se po-
dra argumentar, hasta el antiguo rgimen porfiriano mostr cierta dispo-
sicin para conciliar las quejas de la clase trabajadora ypara encauzar a los
trabajadores organizados por canales mutualistas pacficos. Tengo la im-
presin de que la caracterstica urbano-mestiza de los trabajadores mexica-
nos contribuy a esto: las autoridades se mostraron ms dispuestas a enta-
blar un dilogo con cohabitantes de la ciudad, que se vean y hablaban
como ellas, y no con indgenas primitivos vestidos con p;ijama y que vivan
en el medio de la nada).
Hay un ltimo punto de comparacin que es importante mencionar:
no deja ele ser paradojal que los 'mineros bolivianos (que trabajaban en
empresas de propiedad boliviana) parecieran haber sido algo ms
militanternente nacionalistas que los mineros mexicanos, que trabajaban
para extranjeros. (Nuevamente, el nacionalismo fue ms aparente en los
campamentos petroleros mexicanos). En Mxico, a pesar de conflictos bien
conocidos como el de Cananea, el antiarnericanismo o antiimperialismo
revolucionario era espordico y a menudo gatillado mspor la poltica del
gobierno de los Estados Unidos que por uno arraigada antipata hacia los
negocios de Estados Unidos en Mxico.P? 'D las comunidades extranjeras
residentes en el Mxico revolucionario, los chinos ylos espaoles sufrieron
mucho ms debido a la represalia popularque los estadounidenses (o bri-
tnicos). El nacionalismo popular -o "xenofobia"> parece haberse deriva-
do menos de una (percibida) explotacin econmica que de un resenti-
miento por la poltica de Estados Unidos o de desaires de los "gringos". En
Cananea fueron las diferencias de sueldo entre los empleados mexicanos y
estadounidenses, ms que el hecho de que la mina hubiera sido de propie-
Manuel E. Conueras, The Bolivian Ti" Mining IndUJh, in JI< Firu Half of th Tuierieth. Cen/ury
(Loudon, 1993), pp. 41 Y44. __.
AI;lIl Kniglu, US-Mexican Relations. 1910-40: An Intt71Jllt"tion (San Diego. 1987), pp. 3239.
Ntese que hacia 19171818 Cananea. presunto semillero del nacionalismo militante, estaba
uubajando al lmite de su capacidad: Bernstein, Mexicon Mining p. 118.
." "
210
60
61
62
Ajan Knlght, "The Politics of'the Expropriation'', en jonathan Brown yAlan Knight, eds., Tlu
Mexican Petroleum IndUJ/ry in the Twentieth. Cm/ury (Austin, 1992), cap. 4.
"(Cuasij-bolivianos" porque los tres grandes -Patio en particular- progresivamente se ha-
ban "transnacionalizado", Por esa razn haba participacin de los Estados Unidos en la
empresa de Patino, correspondiente posiblemente a un 20% (aproximadamente USS500.000):
Cole Blasier, "The United Stales and the Revolucin", en Malloy yThorn, BeyondheRevalution,
p. 71. Las inversiones de los Estados Unidos en Mxico en 1910 eran de aproximadamente
USS 1.000 millones, o cerca del 80% del PlD mexicano. La inversin norteamericana, por lo
tanto, ocupaba un lugar importante en la economa mexicana (aun en trminos relativos), r
an ms importante. dentro de la cartera de inversiones extranjeras de los Estados Unidos.
De ah el por qu del cuidado de FDR al tratar con Mxico en 1938: Stephen R. Niblo, War,
Diplomacy and Druelopmmt. Th United States and Mexico, 193854 (Wilrnington, Del., 1995).
pp. 38-41.
211
Ajan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Launa Captulo 5. Comparacin entTelas dinmicas i"temas de lCLJ rrooluciones...
del activisrno de clase media del MNR, persistieron, aun cuando con el
transcurso del tiempo fueron recubiertos por nuevos estratos, con lo que
experimentaron deteriorosy distorsiones que generaban confusin.
Tanto en el Mxicoporfiriano corno en la "oligrquica" Bolivia, la clase
media urbana era un sector pequeo pero creciente, cual, a pesar de no
sufrir la extrema exclusin poltica de los .mpesinos indgenas, estaba ple-
namente d lb limitado de su participacin.F Tambin estaba
consciente de que su nmero estaba aumentando y de las comparaciones
internacionales con respecto. a los.cuales se meda su propia marginalidad.
Los liberales mexicanos de clase media miraban hacia los Estados Uniclos,
Francia yArgentina; sus contrapar.tes bolivianos miraban hacia Mxico, entre
otros. Fue particularmente amargo 'para ellos cada vez que una apertura
poltica parcial era seguida por un nuevo cierre (en Mxico, la entrevista
de Creelman o la Convergencia.en Bolivia), especialmente cuando el cie-
rre coincida -corno sucedi en Bolivia-con inflacin y un deterioro del
ingreso real.
Gs
Por lo tanto, pareciera ser razonable, aun cuando no muy
original, el 'considerar aLMNR, as como a los maderistas como los protago-
nistas de esos cada ve: .mayoresr'sectores medios", que alguna vez fueran
tan populares en las ciencias polucasIatinoamericanas. 69
Pero debemos tomaren cuenta tres consideraciones importantes y
relacionadas, En primer lugar, la.Revolucin Boliviana -y sus enemigos-
incorpor un significativo elemento estudiantil que podra ser conside-
rado como la vanguardia organizativa de la (generalmente desorganiza-
da) clase media.l? El 'elemento estudiantil fue mucho ms dbil en el
por s no provoc el nacionalismo popular; pero s lo hicieron las capricho-
sas decisiones de poltica de una hegemona regional. 63
Aun cuando los campesinos y mineros fueron cruciales aliados del MNR
en 1952 y posteriormente, ellos no fundaron ni controlaban el partido, Es
por cierto arriesgado el atribuirle alguna clase u orgenes a una elite polti-
ca relativamente pequea y an ms arriesgado el inferir una posicin po-
ltica de la clase social de donde se proviene (despus de todo, el Movi-
miento 23 de Julio de Cuba en general era urbano y de clase media, muy
parecido al MNR) .64 As Ytodo, est claro que los fundadores y protagonis-
tas iniciales del MNR fueron principalmente profesionales de clase media,
urbanos y educados. A pesar de la incorporacin de lderes obreros y cam-
pesinos despus de 1952, esta tendencia se pudo seguir observando en los
ministros del MNR durante los 1950 y 1960. En esto, el MNR se pareca a
los maderistas mexicanos de 1908-1913, quienes a menudo venan de la
creciente clase media de las cada vez ms extendidas ciudades de Mxi-
co,65 y tambin se pareca en trminos de orgenes sociales y convicciones
ideolgicas a los apristas del Per contemporneo. Aun cuando la moviliza-
cin de la clase media boliviana estaba claramente sujeta a presiones co-
yunturales -vicisitudes econmicas, acontecimientos internacionales y, qui-
zs lo ms importante de todo, las relaciones con las otras clases y grupos
tnicos-,66 una especie de substrato de objetivos e intereses, los cimientos
Acerca del resentimiento boliviano por la aparentemente caprichosa poltica de compra de
estao de 103 Estados Unidos, ver Lehman, Bolivia alld lile United Stotes, pp. 79-80, 84-86, 97.
Un analista del Foreign Office britnico, al analizar los hechos de abril de 1952, concluy que
"el principal arquitecto del presente golpe de estado era MI'. Stuart Symington de la US
Reconstruclion Finance Corporation": minuta en Lomax al Foreign Office, lO de abril de
J952, FO 371/97702, AX 1015/5.
Hugh Thomas, "Middle-class polines and the Cuban Revolution", en Claudia Vliz, ed., The
PoluicsofConfonnily in Lotin AlIlerica (London, 1967); Sarnuel Farber, Rrooiutionand Reactionin
Cuba, 193360 (Middletown, Conn., 1976), p. 189.
Knight, Mrxican Rroolution, vol. 1, pp. 43-44 Y62. Como sealo despus, sin embargo, los
estudiantes desempearon un papel menor en la Revolucin mexicana ysus postrimeras. De
hecho. el rol de los acadmicos mexicanos tenda a ser conservador antes que radical: Javier
Carciadiego Dantan, Rudos contracieatJicos: la UniversidadNacional durante la Revolucin Mexi-
cana (Mxico, 1996), pp. 6570.
Vale la pena enfatizar que las actitudes yalineamientos de clase social no Son supuestos inmu-
tables sino ms bien "relacionales y dinmicos. Por lo tanto, cambian con el tiempo yreaccio-
nan a otras actitudes y alineamientos de clase. Como resultado de esto, el liberalismo y
progresivismo de clase media pueden fcilmcn te recaer en el conservatismo de clase media y
aun la reaccin, cuando, por ejemplo, los derechos de propiedad, los privilegios politicos o la
nocin de respetabilidad se ven amenazadas por las nfulas de superioridad plebeya (consid-
rese a Europa despus de 1918). Lo1S diferencias tnicas -que a menudo ensombrecen yacen
tan las diferencias de clases- pueden complicar ms esos procesos, como sucedi tanto en
Mxico como (por razones ms fuertes) en Bolivia. Es una especie de misterio el por qu,
212
67
66
69
70
durante aproximadamente la lti;na generacin 1" muy.razouable admisin de qlle las clases
no se ataeu a un simple guin preestablecido liberal; trabajadores socialistas)
parece haberllevado al re,chazo generalizndo del anlisis de las clases sociales)' su reemplazo
por una igualmente reduccionista -pero mas flcida- forma de explicacin "cultural".
Knight, Me:cica"Juvolulion, vol. 1, pp. 41-41 Y62;James M. Mallo)" Bolivia: Tire Uncompletcd
Molulion (Piusburgh, 1970), pp. GI-62. 107179 Y159.
Herbert S. Klein', "Prelude to the Revolution", en Malloy and Thorn, Bt)'olult}r IImolu/.ion.
62, pp. 40, 1344. Esta secuencia poltica -de una apertura parcial seguida de un lluevo cie-
rre- pareciera corresponder al patrn de la "curva)" de Davies (ver n. 4 precedente). Sin
embargo, la curvaJ es demasiado vaga y maleable para ser de mucho uso como una herra-
mienta explicativa; es una de esas "explicaciones" que -no es de sorprender, dad" su
v(\guedad y pueden encontrarse filcilmente en ciertos prembulos revoluciona-
rios, pero no en todos.y que pueden ciertamente encontrarse en muchos ms prembulos no
revolucionarios, que nadie se ha preocupado de examinar (con este modelo en mente).
JJ.Johnson, PoliticalClla"lr.c;" Lalin iI,"erien.' TheEmergenet ofllle Mie/rlle Seaors(Stanford, 1958).
Estudiantes -tanto de izquierda como de derecha- desempearon Un papel en la cada ele
Villarroel en 1946 (como bien recordaban los dirigentes del MNR: Lomax <11 Foreign Oflicc,
6 de agosto de 1953. FO 371/103625, AX 1015/16) YPaz en 1964: Carnble al Foreigu Olice,
23 de noviembre de 1964..ro 371/174431, A.X1015/89.
213
Ajan Kn igh t
'. 11 ,1
Revolucin, Dcrnocraciay Populismo en Amrica Latina
, (
Capitulo 5. Comparacin entre las dinmicas inlemas de las revoluciones...
caso mexicano. Por supuesto que hubo estudiantes que participaron en
la Revolucin en forma individual, pero la organizacin .colectiva era d-
bil, Yescaso el nmero de participantes. Adems, durante la revolucin
armada la mayora de los estudiantes parece haber sido relativamente
conservadora (el movimiento de reforma universitaria; que comenz en
Crdoba, Argentina, en1918, todava hecho sentirj.?' Re-
cin en los 1950 y 19(j0 los estudiantes mexicanos -esta.vez articulando las
crticas al goberuan te PRl de la clase media progresista- se convirtieron
en una fuerza de importancia en la mexicana. En cambio, los
estudiantes bolivianos desempearon un papel desproporcionado desde
un comienzo.
En segundo lugar, como lo sugiere e) casoespecfico de los estudiantes,
la ideologa de protesta de clase media -la reivindicacin por la clase me-
dia de su derecho a la torta poltica- ha variado enormemente segn la
poca y el lugar, El maderismo fueesencialmente liberal, y sus orgenes se
remontaban a Jurez y la Constitucin de 1857, buscando emular el
progresivismo de los Estados Unidos.f El Ml;'l,R, nacido en las oscuras som-
bras de los 19'10, mezclaba nacionalismo coK.fascismo o, por lo menos, eso
era lo que alegaban sus crticos. Hasta cierto punto, esto era ilusorio: la
imputacin ele "fascismo" era fcil y derivabasu lgica.en parte de las extra-
as concatenaciones polticas de los1930 y'i940 cuando, tanto en Bolivia
como en Argentina, la izquierda stalinista se uni en uria alianza ("demo-
crtica") con la oligarqua que estaba a favor de los Aliados, con lo que se
dio el pie para que sus opositorescoquetearn con el fascismo (o, por lo
menos, con el "nacionalismo", lo que poda' tener connotaciones democr-
ricas o autoritarias). Expresado en trminosburdos, era ms probable que
una movida de la clase media para conseguir participacin poltica asumie-
ra matices nacionalistas e iliberales en la Bolivia de los 1940 que en el Mxi-
co de los 1900. Eran otros tiempos -enel mundo y sehaban creado nuevos
riesgos y oportunidades ideolgicas. ' .
Lo que es an ms importante, pienso-es que elactivismo de la clase
media dependa crucialmente delactivismo de las otras clases. Era reactivo
y fungible. Cienos investigadores hace algn tiempo hablaban del campesi-
nado como una clase que posea elatributodevbaja ciase". La clase media,
me permito sugerir, era una clase que posea dicho atributo en una forma
an ms pronunciada. 73 No era slo que la clase media abarcaba una gama
de ocupaciones e intereses y que, por sta y otras razones, careca de cual-
quier solidaridad coherente. Tambin las actitudes polticas de la clase media
eran altamente fluidas y dependientes de relaciones con otras clases o
etnicidades y del contexto poltico circundante. En 1908-1911, al confron-
tar la oligrquica dictadura de Daz, la clase media de Mxico abraz la
causa de un liberalismo poltico esperanzador, optimista e incluyente. Ms
adelante, en vista de la insurreccin campesina, la movilizacin de la clase
trabajadora y la intervencin pretoriana muchos de sus miembros abjura-
ron y emprendieron la retirada hacia el conservatismo y, en algunos casos,
la reaccin. (Hay casos similares bastante conocidos que sucedieron en Eu-
ropa entre las dos guerras -o, ms recientemente, en Centroamrica). 74
Hacia los 1930, la clase media urbana era fuertemente anticardenista. De
igual manera, en Bolivia los activistas de clase media buscaron el poder
poltico y un grado de reforma sociopoltica; pero una vez que la Rosca fue
quitada del paso y surgieron demandas populares ms radicales, la clase
media se dividi. Algunos se quedaron con el MNR (no es de descartar que
haya sido por razones que tenan que ver con trabajo y carrera con apoyo
de simpatas polticas); muchos viraron hacia la FSB, el MNRA y los milita-
res, a la vez que sus denuncias de demagogia y corrupcin parecan un eco
de las formuladas por los crticos de Crdenas en Mxico en los 1930.
75
(A
decir verdad, sus denuncias fueron probablemente ms fuertes, estimula-
das por niveles de inflacin que el Mxico postrevolucionario nunca haba
sufrido). Como Madero en 1911-1913, Paz Estenssoro descubri -especial-
mente entre 1960-1964- que la clase media era veleidosa y que los electores
potenciales de clase media eran como arena demasiado movediza para cons-
truir sobre ellos un rgimen revolucionario estable.
71
72
Carciadiego, Riuloscontra Cientficas, que. en la p. 63, da una (sorprendentemente baja) cifra
de slo l.OOO,estudiantes universitarios enMxico en 1910, lo qf,e representa slo un estu-
diante por cada 15.000 mexicanos. Herbert S..Klein, Bolivia: The Eva/utian af a Mult-Ethnic
Saciet] (Oxford, 1982) pp. 227-228, da una (sorprendentemente alta) 'cifra de 12.000 alumnos
universitarios en 1951,10 que representa un estudiante por cada.250 bolivianos.
Kniglu, Mexicas, Rruolution, vol. 1, pp. 68-.70,. .'
. f' :j'.'
13
Al usar el pretrito ("era") estoy limitando esta generalizacin .1 caso boliviano. aun cuando
pienso que podra tener cierta calidez -como tendencia, no como ley irrebatible- a nivel
global.
john Booth y Mitchell A. Setigson, "Paths to Democracy and the Poliucal Culture of Costa
Rica. Mexico, and Nicaragua". en Larry Diamond, ed., Palitit:al Cullurean(IDe7llacraey inDeuelap1lg
Caunlri" (Boulder, 1993), pp. 115124.
Sobre el desencantamiento de la clase media con el MNR y su defeccin hacia la FSB, ver
Whitehead, "Bolivia since 1930", p. 55l. Aun en los momentos (1961) en que el Presidente
Paz estaba tomando medidas enrgicas en contra de los mineros y la izquierda, el Embajador
de Gran Bretaa informaba que "la clase profesional y la clase media estn demasiado amar-
gadas por lo que les ha sucedido desde 1951 para acudir en apoyo del Dr. Paz para el tema
comunista": Holliday a Foreign Office, 3 de julio de 1961, FO 371/156588, A,'\{1015/22.
214 215
Ajan Knight Revolucin, Democracia}' Populismo en Amrica Latina
: .
Capilulo 5. mIre {asdillmicas intr:J'nas de las T(!voluones ..
Como lo sugiere fuertemente la trayectoria colectiva de la clase media, las
explicaciones "estructurales" basadas en los intereses perdurables y las acti-
tudes relacionadas de los grupos sociales son slo una parte y, con el tiem-
po, una parte ms reducida de la historia revolucionaria. (En verdad, la
clase media, por ser una "clase de baja clase" puede ser particularmente
veleidosa polticamente; en contraste, los mineros mostraron actitudes ms
consecuentes, sobre la base de sus intereses materiales ms claramente de-
finidos: trabajo, sindicatos y comunidades). Por lo tanto, vuelvo a la trama
histrica, que puede ser resumida convencionalmente en tres actos: los
antecedentes del estallido revolucionario (el perodo pre 1910 en Mxico y
pre 1952 en Bolivia); los "procesos" de los regmenes revolucionarios (1920-
40 en Mxico, 1952-1964 en Bolivia), y el colapso revolucionario en Bolivia
(1964), que contrasta con la lenta metamorfosis del PRM/PRI despus de
1940. El segundo acto y el tercero tienen que ver con la pregunta que plan-
te al comienzo: por qu el MNR no pudo emular al PNR/PRM/PRI. Sin
embargo, cualquier respuesta a esa pregunta debe considerar tanto los fac-
tores estructurales ya esbozados y la etiologa temprana de las respectivas
revoluciones.
Ambas revoluciones, la de 1910 y la de 1952, estuvieron dirigidas en
contra de regmenes oligrquicos no representativos y restringidos (claro
est que esto parece ser verdad de casi todas las "grandes" revoluciones:
ninguna revolucin ha derrocado una democracia representativa). Tal
como Carlos I, Luis XVII, el Emperador Nicols II, laEmperatriz Manch,
Fulgencio Batista y Anastasia Sornoza, tanto Daz como Ballivin encabe-
zaron regmenes autoritarios que carecan de una amplia legitimidad.
Aparte de esta declaracin superficial que subraya simplemente la vulne-
rabilidad de los regmenes autoritarios, no se encuentra ninguna clara etio-
loga en comn. Como he dicho en otra oportunidad, el nfasis que pone
Theda Skocpol en la rivalidad internacional de las grandes potencias, que
condujo a la derrota y la bancarrota, tiene algo de mrito en el caso de
Bolivia, pero no en el de Mxico.
76
Las vicisitudes econmicas, unidas a
variaciones en el ciclo econmico sin duda contaron, pero la experiencia
mexicana y la boliviana fueron significativamente diferentes."? Las pre-
76
77
Comparaciones coyususaies
K.night, "Social Revolurion",
La Revolucin Mexicana de 1910 fue precedjda por la conversin del pas al Patrn Oro y la
recesin de 19071908. El efecto acumulativo de estos acontecimientos y su relacin COn la
oposicin poltica de 190B1910 yla insurreccin armada de 1910 (que fueron movimientos

t
1
,
\
historias polfticas deambos fueron diferentes. Daz haba
presidido durante treii<. aos de "ordeny progreso". Fue adulado por
observador.es extranjeros quienes, como la mayora de los expertos mexi-
canos, no tenan idea que era: inminente una revolucin. "Considero que
es imposible que haya una revolucin general", deca en uno de sus infor-
mes un diplomtico alemn, "yas':tambi'n lo consideran la opinin pbli-
ca y la prensa".78 Por el contrario, la Revolucin Boliviana fue la culmina-
cin de unos veinte aos de agitacin econmica y poltica: la depresin
(especialmente 'ti!1a-monocultura- mineral como Bolivia); la
Guerra del Chaco; socialismo militar; el suicidio de Germn Busch y la
reinstaurac,in del rgimen oligrquico; la Segunda Guerra Mundial (que
estimul la porestao, a la vez.que impuso su propia lgica ex-
terna en la poltica boliviana); la revolucin de 1943 y el rgimen de
Villarroel; la traumtica cada del poder de Villarrocl.y el discordante can-
to final del cisne de la R.qsca.despps' de ;1946.
79
Sin ahondar en esta lti-
ma narrativa. -que conlo relativarnen te anodino ele los l timos
aos del Porfiriato (digamos, 1890-1910)- me gustara desentraar algu-
nos rasgos destacados .,. .
El ms obvio, que es fundamental para cualquier anlisis comparativo
de las dos revoluciones,' es que .en Bolivia el MNR precedi y, en cierto
grado, engendr la Rev;lti2i'tJ.; que en Mxico, la Revolucin
precedi y engendr al PNR/PRM/PRI. En este sentido. la Revolucin
'... . <:'''0 .. ,:: . .
..
distintos. amenudo j'nvolu,cr;tron 'J.' actores han 'si('loa menudo nfirrnaclos,
pero no hbil sido clarificads adecuadamente.Sin embargo. es significativo que la
haya llegado a su fin hacial f}10. POI': elcon trario, en Bolivia, la guerra dc Corea exacerb aun
ms las tendencias iril1acionarias que se vcnan.present.1ndo desde Guerra del Chaco; a \"
vez que d.flnal del conflicto de Corea. juntO conla manipulacin de los precios del estao
por parte de 'los Estados Unidos, afectaron los por de BolIViaen forma
seria. Ambos pases, por lo'tanro, sufrieron "choques,exlernos" en los anos que precedieron a
sus revoluciones, pero lo mismo se puede observar en muchas otras economas
canas, :qe no experimentaron ,evolucioncs.. El shock externo de 1930 fue mucho mas
severo. perQ nq provoc sociales.. ' , , .
78 KarlBnz, enviado alemh a MXICO, citado. en Friedrich Katz, Th Seerel Wllf In Mexico: Europe.
the Uniled Stntes aud th Mexicar: J/evolulion (Chicago, H)Bll. p. 1.
79 A la luz de este ciclo de alas, otro golpe 110 debeda parecer sorprendente Sin ernbar-
go, Dunkerley, RebeUion il/
e
Veinl. p. 2, seala que hab!a c.xpectativas de goll
Je
o.re-
vuelta a comienZOS de 1952. La opin.in del Foreign Oflice britnico era diferente: ha sido
evidente durante algn til;mpo", escribi GJI.S.Jackson en una rnuiuta despus que las noti-
cias de la insurreccin a Londres, "que los das de lajunta estaban [yque]
el malestar social y el activisrno clandestino del MNR han aumentado firmemente : minuta
sobre Lomax al Foreign Office, 10 de abril de 1952, Fa 371/97702, AXI015/5. No quc
Jacleson sc las haya dado de sabio 11poslerion: su.conclusin estaba basada en II1fonnaclon quc
haba estado llegando a durante 195119:;2.
216
217
,1",
Alan Kllighl Revolucin, Democracia, y Populismoeu Amrica Latina
... . 1 . " . .:. "
Capitulo 5. Comparacin entre las dinmicas intemas de las revolu.ciones...
aplicable a la Revolucin Boliviana de 1952.
83
La velocidad del xito tuvo
varias implicancias. Con respecto al movimiento revolucionario en s, ste
no haba tenido que pasar su prueba de fuego; haba llegado al poder en
forma rpida y relativamente indolora, y lo hizo en alianza informal con las
fuerzas populares -principalmente mineros y campesinos- quienes eran
aliados independientes ms que subordinados leales. Los intereses en co-
mn haban materializado esta dispar alianza en 1952; de ah en adelante,
los in tereses particulares podran impulsarlos a separarse nuevamente. Era
como si Madero hubiera tomado el poder en 1910-1911 y lo hubiera con-
servado hasta despus de 1913 (es decir, como si el golpe de Huerta nunca
hubiera sucedido o hubiera fracasado, lo que era enteramente posible). 84
Madero, tambin haba gozado de una alianza informal con elementos cam-
pesinos y de la clase trabajadora, sin que remotamente dominara a ningu-
na de las dos.
8s
Yhasta los triunfadores revolucionarios -Carranza en 1915-
1920 YObregn y Callesen 1920-1928- slo gradualmente impusieron la
autoridad del estado revolucionario sobre sus dscolos aliados populares. A
la larga pudieron hacerlo -sin necesariamente alcanzar la hegemona sin
trabas que las interpretaciones "estadlatras" de la Revolucin Mexicana
suponen equivocadamente- porque la prolongada revolucin social (a)
elimin o debilit seriamente las fuerzas sociales que apoyaban al antiguo
rgimen; (b) llev al poder a un ejrcito revolucionario que no pudo ser
removido (excepto por medio de un cisma dentro de sus propias filas, como
sucedi en 1923); (e) oblig a los dirigentes revolucionarios a atender las
demandas populares; (d) otorg poder a las fuerzas populares, lo que no es
menos importante, dndoles armas, organizacin y experiencia; (e) cre
un rico repertorio discursivo de hroes, mitos y hazaas, y (i) dej al pas
totalmente agotado, por lo que el proceso de reconstruccin posterior a
1915 cont con un amplio, aunque no siempre entusiasta apoyo. 86
8.
83
85
fUI
HI
Dun kcrley, Rrdl,;on in lile Veins, .pp. ,1,-4, una descrip'cin.
Roben "Missing Millions: The Dernographic Costs ofthe Mexican Revolution", Mexican
Sltuliel/fullUllOs Mexicanos, 19/2 Uuly 2003): ofrece una importante reevaluacin, enfatizando
los costo" demogrficos ele la Revolucin. '
Womack, Zn/Jata, p. 67.
'Womack, la/Jata, p. 67. Por supuesto que puede ser conducente a error el hablar de "la Revo-
lucin Boliviana de 1952", como si todos los rasgos que permiten diagnosticar de una ("gran")
revolucin ("social") hubieran sido evidentes entre abril y diciembre de 1952; la misma obje-
cin puede ser aplicable a "la Revolucin Mexicana de 1910-1911". En ambos casos, los episo-
dios iniciales insurreccionales fueron parte clave de procesos ms largos, y son los procesos
los que ameritan el calificativo de "social revolucionarios".
Ajan Knight, "The Mexican Revolution: Five Counrer-factuals", enJaime Bailn Corres, Car-
los Martnez Assad, y Pablo Serrano Jvarez, eds., El siglo de la Reuolucin Mexica7lO (2 vols.,
Mxico, 2000), vol. 1, pp. 46-49.
Aunque la poltica laboral de Madero logr ciertos xitos en materia de mediacin en conflic-
tos laborales, y, hasta cierto grado, apelando -algunos podran decir invitando- a las organi-
zaciones de trabajadores: Knight, The Mexican Rruolution, vol. 1, pp. 424-443.
86, Knight, Mexican Revolution;vol. J].
218 219
Crucial en este proceso fue el golpe "neoporfiriano" en contra de Ma-
dero en 1913, el cual asegur que la revolucin entrara a una segunda,
prolongada y polarizada etapa. El golpe de Huerta (1913) tiene cierto pa-
recido con 1964: el ejrcito hizo de punta de lanza y tuvo xito en el corto
plazo. Sin embargo, el parecido puede inducir a error. En primer lugar,
Madero haba estado en el poder durante menos de dos aos y no haba
emprendido una genuina reforma social (comprese con los doce aos del
MNR y la sustancial reforma que promovi, especialmente al comienzo).
La Revolucin Mexicana se qued sin consumar, las expectativas de refor- '
ma todava eran altas y -en contraste con los campesinos de Cochabarnba,
que apoyaban a Barrientos- Zapata y la mayora de los otros rebeldes popu-
lares, inmediatamente opusieron resistencia a Huerta y el Ejrcito. En
segundo lugar, Huerta y sus amigos intentaron hacer una completa
contrarrevolucin (Huerta se pareca mucho ms a Kornilov que
Barrientos). Como resultado, su rgimen polariz a Mxico e impuls la
revolucin (a pesar de ser subjetivamente contrarrevolucionario, prob en
la prctica ser objetivamente revolucionario: as opera la astucia de la razn
hegeliana). En tercer lugar, por supuesto, fracas -y al fracasar, le abri el
paso a otro rgimen ms durable, despiadado, pero reformista (compre-
se, como exponentes del arte del gobierno revolucionario a Calles y Made-
ro). Ese rgimen, adems, estaba dominado por el ejrcito, un "ejrcito de
la sociedad", para usar el trmino de Rouqui, 87 el cual haba crecido de a
poco en medio de la agitacin de la revolucin, se haba formado por s
mismo, tena algo de meritocrtico, era claramente populista, estaba orgu-
lloso de haber acabado con los Federales de Diaz, y celoso de su poder
poltico-militar. Por lo tanto, no habra una recreacin del antiguo ejrcito
y, por el contrario, en el transcurso de dos generaciones, a instigacin de
los lderes revolucionarios (Obregn, Calles, Amaro, Crdenas, vila
Camacho), el ejrcito (de la sociedad) nacido de la revolucin armada gra-
dualmente se transmutara en el ejrcito ms profesional y polticamente
dcil de los 1950.
Por supuesto, la revolucin de 1952 tambin tuvo por resultado la eli-
minacin parcial del antiguo ejrcito boliviano y la creacin de centros
rivales de poder armado (las diversas fuerzas de milicias que mantenan el
MNR, los mineros y los sindicatos de campesinos). Ambos procesos fueron
complicados y, en ocasiones, sangrientos. De esta manera, Bolivia en los
1950 Yen los 1960, tal como Mxico en los 1920 y 1930, vivi en condicio-
nes de violencia endmica, caracterizada por vendettas polticas y persona-
Alan Knight
.. ,. . . .
' 'Captulo 5. entre las diruimicas inlemas de las lWOICI071eJ,.
, 1 " , . " .
Knight, "Hhbitus and Hornicide. PoJitical Culture in Revolutionarv Mxico". en Wil G. Pansters,
ed .. Cilizens o/ l/" p)'ramid. EsJIIYs (Arnsterrlam, 1997)" pp.}07-130.
L. milicia boliviana de CiVilf.sf' rrnac\qs fui," p,:,hecho polico de pnmera magnitud . e la
cual a Jos lderd sindicales le. gustaba alardear que posea tanto armamento como el ejerCito
regular. Segn una estimacin ms ponderada. haba 16,000 armados
damente I\, mitad de ellos campesinos y el resto trabajadores, Sil]
embargo un 85% de sus eran de lapoca de la Guerra del Chaco -tites pal a usadas
en rencillas locales pero para un ataque frontal al estado, especialmente
que las fuerzas armadas resucitaron y se ver Finch, Repo.non Bolivia (ver
n. 25), p. 6. (Este desequil:prio e.n armas a (1 rpido delr.golpe de
1964: ver Cambie al Foreigl1 qtice;. de noviernbre.de 19.64,O 371/174431, A..'X101.l/89). D.e
esta forma', tanto del0519S0 en de los 1950, violencia Iue mas
bien baja en' nivel, descentralizada y endmica: cada Jefe o p.OllllCO un
respaldo armado despus l!.e todo, fue vicurna de CIl1CO mtentos de
antes de 1961. aunque probable-que algunos hayan SIdo autoorquestados). Lec h.'n,
por ejemplo, estaba proregulo por "un pelotn permanente de milicianos armados
en SlI casa". Un vecino norteamericano observ que "el garaje (ele la casa) ,epueele us...
para auto', puest? que y cajas de : A.!. P,ck
(Embajador de Canad cnrI'el', entonces en BoliVia) al Foreign Office, 21 de JulIO de 1961,
FO 371/156588,AX1015/36. '.
Pau\ TI" A",hmhiJI011cal M,t/lOd (AUSUfI, 1986), p. 11.
,11" r
90
89
les; intentosde asesinato, un acceso generalizado a las armas y
::Nose recordar,a
ningn boliviano", comentaba un observador, que existen grupos de tra-
bajadores armados, o cuando,estn armados, ha habido casos en que
se han conducido irresponsabilidad de los borrachos". 89 La gran
diferencia que, en Mxico, la violencia' gradualmente se haba desplaza-
do de la cpula a la base .so.ldU?Osl:pueren y los generales viven", como
dijera un endureciera catfque);90 y;: despus de 1924, no hubo ningn desa-
fo armado al rgimen del momento qile pareciera tefler posibilidades de
lograr xito. LO$crisl<;?S:':podiirC!tenerarenorines disturbios locales, pero
no pudieron avanzar en '(.Ina marcha triunfal.hacia Ciudad de Mxico. Ylos
mismos genales 1915-1925 haban sido la
ms grande'a,menaza a la.es tabilidady consolidacin-del rgimen- haban
sufrido un prOcCsodarwiniano de que de 1(:5
1920 .los convencido que era mas sensato apoyar al regllllcn y monr
con las botas puestas, t:n;.cas.a, en sus pr():<:iuivas, nuevas haciendas en el
campo o ensus de lacolonia Roma en la ciudad. En Bolivia,
por supuesto, no hubo ejl:cito revolucionario que surgiera de la
-breve-vlucharmada: como Obregn,
que tomara-el control e)liciera restallar el ltigo sobre sus colegas genera-
les. Por el contrario! elpoder.coercitivo se diluy entre una gama de acto-
88
Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
A1ain Rouqui, The Military and theStalt in Latin America (Berkeley. 1987), p. 42.
87
220 , .
I I
','
221
, l'
Ajan Knighl
j 1 1 \. . ','
.' ... I i .: '. 1/'
Revolucin, Democracia yPOPU)iSlriO en Amrica Latina
i' . l' .\
., .: r.'.
\" . 1.
Captulo 5. Comparacin entre las dinmicas internas de las reuolucio1leS,.,
res, sin que ninguno ejerciera el dominio sobre los dems, hasta que el
ejrcito reconstruido demostr ser y aplastar desa-
fos rivales despus de 1964. En ese sentido, el, ejrcito boliviano haba
internalizado elementos de la revolucin -y, por lo tanto, no hizo intentos
de llevar a cabo una contrarrevolucin (cornprese con Huerta,
Kornilov, Pinochetr-, evocando ecos del sndrorne (del "ejrcito
de la sociedad") mexicano.P! Sin ernbargovelcontiaste 'es claro: la Revolu-
cin Mexicana produjo su propio ejrcito, qG'e fue por sus propios
generales (principalmente Obregn, Calles y Amaro); la preve Revolucin
Boliviana, aun cuando dio origen a mucha ,violenc'ia rio tuvo ese ltimo
recurso a su disposicin: En lugar MadeI'O? Allende, cometi
el gran error de cuidar al instrumento de su propia destruccin.
El que eso sucediera nofue slo cosa de-mala suerte o mal criterio. El
cuidado que el MNR brindaba al ejr(to tina serie de presiones
polticas que, una vez ms, diferan de las que los revolucionarios mexica-
nos haban tenido que f!ftfr,este complejo tema, me gus-
tara volver alelenco de actoresc'lectivos'tjile analic con anterioridad,
Es perfectamente razonable el considerar tanto a la Revolucin Mexicana
como a la boliviana como coaliciones'de.furzas de la clase media, campe-
sinas y trabajadoras dirigidas en contra de una constelacin de intereses
de antiguo rgimen (que en Bolivia.tena apelativo de La Rosca,
, .,.,' .... ... , ,
sin equivalente mexicano-).92 podra decir lo mismo de
muchas revoluciones "sociales": los diferentes resultados-iradicales o mo-
derados, exitosos o frustrados-P'' dependen de la correlacin de dichas
. .: ..;.. .
fuerzas, de su interaccin y del contexto global en que ocurren estos pro-
cesos. En 1910-1913, la relacin de Madero con su clase trabajadora y-a
fortiori- con sus aliados campesinos era dbil, pues su control sobre ellos
era imperfecto. (En Bolivia, pienso que se podra decir que la correlacin
de fuerzas era al revs: para el MNR fue ms fcil controlar al campesina-
do que a los trabajadores, especialmente los mineros: la diferencia tiene
que ver con las caractersticas estructurales de la ya mencionada moviliza-
cin de campesinos y de la clase trabajadora). Hasta Carranza, a pesar de
su astuta Realpolitik, fue un presidente reactivo, movindose en las agita-
das aguas de una revolucin social y, por supuesto, no alcanz a llegar a
puerto.
Durante los 1920. hubo un cambio en la correlacin de fuerzas, a medi-
da que el joven estado revolucionario iba alcanzando un grado de estabili-
dad y seguridad. Esto se produjo en parte accediendo a las demandas po-
pulares y promoviendo a los lderes populares: de ah el cmulo de generales
plebeyos, demaggicos lderes de los trabajadores y advenedizos caciques
campesinos que tanto horrorizaba a los observadores extranjeros y que dio
al rgimen mexicano un genuino carcter populista nico en Amrica La-
tina en esos tiempos. Las fuerzas populares no podan ser reprimidas
sistemticamente (aun cuando hubo bastante represin selectiva); tampoco
podan ser mansamente neutralizadas (porque no eran totalmente estpi-
das y esperaban algn tipo de recompensa individual o colectiva a cambio
de su apoyo). De esta manera, y tal como los historiadores del estado revo-
lucionario hoy siguen pregonando, el proceso de la construccin del esta-
do fue al mismo tiempo "de la cpula hacia las bases" (una manifestacin
de control) y "de las bases hacia la cpula" (una expresin de participacin
popular) .94 La proporcin variaba segn la regin (los estados "revolucio-
narios" como Morelos se adecuaban ms exitosamente al nuevo rgimen
que los estados catlicos [mochos] comoJalisco) y tambin segn la poca
(el Maximato [1928-1934] fue un perodo de restricciones y represin an-
tes del renovado reformismo de los aos de Crdenas). La violencia, como
ya lo he dicho, era endmica y la movilizacin poltica, aun cuando amplia
y efervescente, en general no tom la forma de una decorosa poltica elec-
el!
Tambin se pueden buscar paralelos con los militares peruanos el cual, pese a no ser "social"
en el mismo sentido cue el ejrcito revolucionario mexicano, mostr tendencias nacionalis-
tas. populistas)' rcformistas.ualcqrno e(qii)iia<119' "':'!' . "
"Cieurfico" se transform en un insulto libremente usado para referirse al crculo ntimo de
colaboradores polticos y financieros encabezados por Lrnantour, pero 'le fueron los prime-
ros el! caer en 1910-191 I .juruo con su lder; otros elementos de la mexicana" - terra-
tenientes, generales, elites provinciales, caciques l'oles- 'sootevivieron ms tiempo (y no
adquirieron un apelativo colectivopeyorativo: fue, probablemente lo ms parec-
do, pero no lena el sabor directo y demticode 'IaRosca') .. ', '
Las implicancias de "xito" o ,"fraCaso'" revolucionario requieren clarificacin (y los casos
mexicanos y bolivianos son buenos ejemplos), 'En el sentido ms profundo, una (gran) revo-
lucin (mayar, social) "tiene xito" en-virtud de una substancial, rpida y radical transforma-
cin de hu estructuras sociopolticas (CJlIe es lo 'que.1.' da el a pelativl de [gran, mayor, social]
revolucin y no de golpe, rebelin o conato de revolucin). En' este 'Sentido, tamo Mxico
como Bolivia renenlas condiciones; Mxico quizs 'ms convincenjemerue. En UR sentido
ms resrringido, el "xito" quienes, en Mxi-
co, consolidaron un 'riucvo rgme.n (y:. por 16 tanto', se pueden considerar doblemente
exitosos), pero que en Bolivia perdieron el-poder despus de 12 a"os'(f que, por lo tanto, "no
tuvieron xito:', por lo menos comparados con sus pares mexicanos, Chinos y cubanos).
. . ..'
9'
Al contrario de los guatemaltecos despus de 1954, sin embargo, los bolivianos no fueron
testigos de la destruccin de muchos de los beneficios ganados por la revolucin (una con-
trarrevolucin, en efecto) y por lo tanto, el eventual fracaso del MNR no signific que la
revolucin haya fracasado en lodo.
Gilberl M. Joseph y Daniel Nugem, eds. Everydny Forms o[ State Fonllalion, Rroolution and lile
Negolialion o[Ruk in Modero Mexico (Durharn, NC. 1994), p, 13,
222 223
toral. Sin embargo, la reforma social de esos aos fue autntica y sustancial:
la generalizada distribucin de la tierra (que conllev la destruccin de la
clase social de antiguos hacendados porfirianos): el establecimiento de le-
yes laborales, tribunales del trabajo, ypoderosos sindicatos y cen trales; edu-
cacin federal (especialmente rural); indigenismo; anticlericalismo; nacio-
nalismo cultural, y nacionalismo econmico, que alcanz su apogeo en la
expropiacin del petrleo de 1938, Sin considerar las polticas oficiales,
estos fueron aos de efervescencia social en los cuales, como ya se ha di-
c.ho, nuevas elites sociales y polticas pasaron al primer plano y los antiguos
sistemas de deferencia basados en distinciones de casta o clase se debilita-
ron en forma decisiva, El liderazgo revolucionario no slo cre este nuevo
tipo de administracin, sino que creativarnente la aprovech.
Me parece que, a pesar de su prematuro deceso, el rgimen del MNR
tambin fue testigo de tendencias similares. Como la mexicana, la Revolu-
cin Boliviana fue -y se vea como si fuera- una revolucin social exitosa
aun cuando su progenitor oficial perdi poder y, en este sentido, no tuvo
xito a la manera del PNR/PRM/PRJ.95 En trminos de cambio social
ambas revoluciones son comparables grosso modo; en trminos de resulta'
dos polticos, difieren marcadamente. En la parte final de este trabajo, me
referir a este contraste.
Aunque la insurreccin de abril de 1952 fue breve y (segn estndares
incruenta, form parte de un proceso ms largo
de movilizacin SOCial y poltica que tuvo resultados radicales. Las reformas
del MNR (definidas en trminos generales, reforma agraria y laboral, na-
ciorialismo y democratizacin) ya haban sido anticipadas, por
lo menos retoncamente, por la administracin de Villarroel, cuya destitu-
cin, est claro, haba provocado una especie de contrarrevolucin no slo
a nivel nacional, sino tambin en las provincias. 95 Por esta razn, parece no
correcto considerar al campesinado como polticamente quiescente o
indiferente al llamado de la revolucin; si la paz prevaleci en el campo
-especialrnente en el valle de Cochabamba y alrededor del lago Titicaca-
Alan Knight
I
i
:
I
I'!
95
Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Los criterios del "xito" se han explicado anteriormente, n. 93 Los observadores extranjero,
no tenan dudas que estaba ocurriendo una revolucin, o que haba ocurrido: como observa-
r: un canadiense, correcta aun cuando no muy elegantemente en 1961: "quizs
5010 como y no como la mayora de los otros pases latinoamericanos, Bolivia experi-
mento y esta todava experimentando una profunda revolucin social en la cual las masas
indgena, analfabetas estn desempeando un rol de importancia". Informe de A.j. Pick, 26
de julio de 1951, incluido en 1'0 371/155588, AX 1015/33.
Pearse, The Lalin American Peasnnt, pp. 145-146; Dandler y Torrico, "From the Narional
Indgenou5 congreso", pp,351370; ver tambin Silvia Rivera Cusicanqui, "Oprimido,pero no
umCldos", Luchas d camptJInadD Aymt1Ta y Quechua, 1900-80 (La Paz, 1984), cap, 4.
sta fue en phrte\ma PiRo1ita.na:
9
7. Cuando la revolucin tuvo Jugar -y,
como lo he sealado, no fue. un. acontecimiento inesperado- se retom la
agenda reforrpi$ta: la tenencia de la
tierra, la organizacin del trabajo. y los recursos nacionales, La reforma a la
tierra de Bolivia fue la rns radical ("bUl'guesa") despus
de la Fue: &'; iqlzas' menos radical, que la reforma
slo en trminos cuantitativos sino tambin porque,
expropi tierras capitalistas productivas ni estableci
grandes desmont una parasitari';
clase feudal; as al colonato, que ahora pudo escapar del
pongueaje y castigo corpqral, <,pnv.ertirenclinero el escaso producto de su
trabajo y vendersus sin trabas. El mercado do-
mstico se ex!pindi6 y los campesinos, con la recientemente aclquirida
conciencia de su del ",confll1ami,e?to celular" .les
haba tanto en Bolivia como en Mxico
repentiriamente el electorado poltico campesino comenz a contar. 100
Mientras tanto, los dedicaron a enfurrui1arse,
rezongar, complotar y'tenderrnesas.
101
. '..
Con respecto al trabajo,..pQr otra p(lrte,..laRevolllcin Boliviana fue
claramente msradical ;q(* P<lY;u xito de la mo-
vilizacin de la clase trab'ajadora:,'y"s' 'tdrtfo fue la serial para una explo-
sin de de,ptl.s haba
incluyendo de Ydelos ocupados conti abandistas
de Beni y (;ruz,102' Lafederacin minera, en-panicular, adquiri un
grado de yur. acceso poltico que fue mucho ms all de lo
conseguido por los un, elreflejo deja corre-
lacin eVidente en las dos revolUCIones (armadas). Mientras que
, .
. . 1.\ ":''1'' _, '. '. o'"
( I ,1_)" '.', _", .. .
91 Tanto Klein .Bolivia. p. 234: y Malloy, p. 18B; implican firmemente que la movilizacin
carnpesinafue pnmariarneM'le una T<'!JH<.lrna.larevolucin de J952 (que fue abnllnadoramer.'.e
un asunto Yno ,tlnfactor importante que contribuy a ella, Otras fuentes
(ver nota' 35, 95)' hablan 'de un cretienle activtlmo y deseontenlo en el campo, Carranza
Fernndez, Estudio de caso, p. 27. se refiere a una "situacin latente de insurgencia" en la
hacienda a fines de Jos.1910,
98 Kelley y !tLvolu'tiDndM uR,birth iJfInir'iOlily, p. 62.
99 Pearse, TIte La/inAmerican Pensant, pp, 145-151.
100 Pearse, 1ftlin 'AmtricanP''f,ant, pp .. Williamj. McEwen, Chonginl( Rllral Bolivia. A
Sttll/y of Colnm,")iies in noi!PJ (tfeiv.York; 1g751. presenta estudos de casos contrast"Hes.
\0\ McEwen, q!ang,n'g p. 152. cita "un hacendado otrora importante (que) ahora
atiende a 105 clientes en su deprimente bar" en Coroico,
In Finch, "La()r\t (ver n. 25), pp. 23. El conlraham\o pro,per por los csucr-
-zos del ,cle l/l'' lo ,\,Ie cre escasez yun norecienle mercado
negro. 1 'l.' . , "'. \
224
"

Alau I<niglll
".: .)','1'.. ;':,: ,.1, 1
Rcvoluciu, DC,moc\;aci;i'y Populismo Amrica Latina
.1 i.'. .'
Caplulo 5. Comparacin entre las dinmicas intemas de las reuoiucitmes;.,
107
la CROM y la CTM finalmente sirvieronpara.estabillzae'y centralizar el
poder del estado mexicano (a cambio de prebendas). I. VSrMB y la COB
escaparon al control del MNR Ysigiero(i 'ura senda de confrontacin y
fragmentacin. Este 'slo la,dnamicade las revolucio-
nes iniciales sirio tambinIos \ economas polticas.
Cualquier revolucin que tenga lugar en una sociedad' donde el consumo
masivo sea bajo y no alto -lo qu: de las revoluciones
sociales hasta la fecha- se enfrenta a'i:Ul dilema entre la demanda
por redistribucin y consumo y la necesidad de inversin y crecimiento.
Stalin "resolvi" el dilema en forma de' lacolectivizacin,
la planificacin centralizada y otros mtodos poto agradables que el lega-
do zarista hizo posibles. En Mxico yeq Bolivialos [ideresrevotucionarios
-y hay que reconocerles ese Pero se vieron
enredados en el clsico dilema. El 'rgilen mexicano tom la
redistribucin en serio, especialmente el:.losl.930, .hasta que Crdenas
lleg a "los lmites de la autonoma 1938.
103
De
ah en adelante, el rgimen cambi de enfoque.El MNR tambin trat de
reclistribuir y iuego -con el Filan de estabilizacin de Silesy el Plan Trian-
guiar de Paz- de slo del poder
poltico para hacer cumplir sus' decisiones (despus de todo, las principa-
les vctimas de la estabilizacin y del Plan Triangular Fueron sus antiguos
aliados militantes, los minerosj.jsino. tambin de los recursos econmicos
que podran moderado La economa mexicana creci vi-
gorosamente, con una inflacinmpderdajmientras sesegua adelante con
las reformas carclenistas.
104
Las reformasdel MNR coincidieron con una
inflacin desatada, perder apoyo (tan-
to ele la clase media corno de la .. y le abrieron -la puerta al
'ajuste estructural' recomendado par los mentores de Unidos
(avant la lettTe). , t.;' /.", 'i
De este modo, 10sjievolutio;laria's y bolivianos adoptaron
metas comparables; podramos decir las tpicas metas de un modelo nacio-
nalista, reformista, pero muy lejos d;e, ser socialista. La principal diferencia,
con respecto a la tierr<t..y al el balance dite\a (la Revolu-
cin Mexicana fue una revolucincon.mayor participacin campesina; la
Revolucin Botvianasuvouncoinpqnente de trabajadores ms militan-
tes); y por razones el rgimen mexi-
cano estuvo mejor colocado, poltica yeconmicarnen te, para conservar el
.\ . .
r. . ,
1113 Hamilton, Limits ofStale*.ulollomy, caps, 7 y8.
111; Enrique Crdenas, Laindustvialiuuind M;ico durante la Gran De/,rcsin:(Mxico, 1987).
, . ',' .;
r ."
lo;"
control del proceso. 105 Antes de volver al ltimo componente de compara-
cin -el nacionalismo- me gustara sealar dos interesantes diferencias.
La primera de ellas es que, aunque ambas revoluciones fueron demo-
crticas en su concepcin, la boliviana fue ms democrtica en la prcti-
ca, especialmente en trminos de los procedimientos polticos. Ambas
revoluciones "ernpoderaron": aument la movilidad social, los plebeyos
escalaron posiciones y se convirtieron en polticos de primera magnitud;
la masa pblica comenz a ser tomada en consideracin como nunca an-
tes bajo el antiguo rgimen. Parte de esta transformacin, como he dicho
anteriormente, fue desordenada y violenta: los plebeyos escalaron posi-
ciones en virtud de su destreza con las pistolas, y la masa pblica no nece-
sariamente ejerci su influencia por medio de las urnas. En ambos pases,
por ejemplo, se convirti en una prctica comn el traer camionadas de
campesinos a la ciudad para realizar demostraciones de apoyo e intimi-
dar a los oponentes.
106
Tambin en ambos pases las elecciones eran me-
nos que transparentes y los partidos revolucionarios hacan negocio a gran
escala con los trabajos para los amigos.l''? El poder estaba con certeza
ms ampliamente esparcido: sin embargo, en Bolivia la extensin del su-
10' Debo insistir en que ItO estoy resucitando el cadver vapuleado del todopoderoso rgimen del
PNR/PRM/PRl (a cuyo deceso espero haber hecho una modesta contribucin). El rgimen
revolucionario mexicano nunca fue tan fuerte como tales interpretaciones "estadolatristas"
podran sealar, Peroflt' ms fuerte que su contrapartida boliviana, Para mayor clarificacin:
la "fuerza" del rgimen mexicano fue ms marcada en trminos de su resistencia y supervi-
vencia (como el conejito de Duracell sigui y sigui, por lo menos hasta el 2000). Dicha
fuerza, en trminos de resistencia, dependa de constantes tratos, negociaciones, represiones
menores, un amplio clieruelisrno y una corrupcin endmica (todo lo cual fue probado por
el MNR en sus 12 aos de administracin), Sin embargo, particularmente despus de 1940 la
"fuerza" del rgimen mexicano en relacin a su capacidad para transformar la sociedad -su
fuerza en trminos de poder- fue menor, ciertamente menor de lo que muchos analistas
dados a la exageracin han afirmado. Hay una obvia complemeruariedad aqu: el hecho de
evitar una transformacin radical (real o pretendida) hizo que los pactos o tratos fueran ms
factibles, a la vez que el predominio de ellos amortigu el impulso de una reforma radical.
106 As; fue como durante la crisis de junio de 1961, cuando el gobierno se vio enfrentado a
demostraciones estudiantiles, protestas de los mineros y una posible huelga general, el Presi-
dente Paz "reuni la mayor parte de su apoyo del sindicato de campesinos encabezado por su
antiguo amigoJos Rojas, quien inmediatamente hizo marchar entre 5 y lO mil indios arma-
dos a La Paz. a fin de proteger al gobierno contra la amenaza de los trabajadores mineros. Se
poda ver a indios que venan de todas partes ms all de los cerros en yfuera de La Paz. que
escondan un arma debajo de sus ponchos": informe de A,J. Pick, 26 de julio de 1961. adjuu-
to en FO 371/156588, AX 1015/33. Se podran citar muchos incidentes similares.
El c1ientelismo yfraudes electorales del MNR-con fuertes reminiscencias de actividades simi-
lares en el Mxico del PNR/PRM/PlU- parecen haber sido algo subestimados en la literatura
secundaria, Para una detallada crtica del caciquismo. soborno e intimidacin de los oposito-
res de parte del MNR, ver Cambie al Foreign Office, 23 de noviembre de 1964, FO 371/
174431. AXIOI5/B9,
!
i
,
"
226
,.': '1
227
108 El retiro del MNRA de Cuevara Arce podra ser comparado con similares cismas mexicanos
(tales como el del PRUN de A1mazn en 1940) y el PRlN de corta duracin de Lechn quiz.s
podra tener similitudes con el PPS de Lombardo. Pero, adems, Bolivia haca alarde de un
vigoroso partido de derecha, la FSB. que era mucho ms efectiva que el PAN pre 19S0, aS1
como varios pequeos pero estridentes partidos de izquierda.
109 Ajan Knight, "Cardenismo: Juggernaul or]alopy?".]oumal of Lalin AmericnnSluditJ. 26 (1994),
p. 78; Holliday al Foreign orn, 2 de enero de 1961, Fa 371/156586, AX 10 I1 / I (sobre las
tcticas de "aplanadora" de Paz').
110 Holliday al Foreign Office, 14 dejulio de 1961, Fa 371/156588, AX1015/23. Nash, W,Eallht
Min,., pp. 28-29, observa una pizca de anticlericalismo minero.
111 La ocasin fue la toma de 19 rehenes extranjeros por militantes mineros en Catavi en diciern-
bre 1963; una tensa situacin que Lechn, entre otros, deseaba resolver rpida y paclicamen-
te. Un periodista que estaba en el lugar recuerda cmo "por casualidad l estaba con los
Padres Oblatos en Catavi cuando el Sr. Lechn lleg corriendo y dijo: "Necesito un Obispo.
Cualquier obispo. Qu pueden ofrecer ustedes?" Holliday al Foreign Office, 20 de diciern-
bre de 1963, Fa 371/174427, AX 1015/1. Diez aos antes Lechn haba denunciado a la
Iglesia -y a losjudos- por estar coludidos con la FSB (Lomax al Foreign Office.julio de 1953,
FO 371/103625, AX 1015/10); hacia los 1960 se haba moderado y, aparenlemente. lena
una relacin de trabajo con el nuncio papal (Pick al Foreign Office, 21 de julio de 1961, FO
371/156588, A,'<1015/36).
fragio fue ms dramtica, el proceso electoral contaba ms y el MNR
-sospecho que ms por necesidad que preferencia- no logr alcanzar ese
control poltico incremental conducente al monopolio, que el PNR/PRM/
PRl s alcanz. El pluralismo poltico continu en Bolivia, mientras que
en Mxico fue progresivamente restringido. loa Los opositores mexicanos
comoJorge Prieto Laurens se quejaban de la odiada "aplanadora" oficial
que aplastaba sus aspiraciones y organizaciones y aun cuando se podan
escuchar metforas similares en Bolivia, el lamento de Prieto Laurens fue
ms pertinente y duradero.
109
La segunda diferencia, que es ms notable, tiene que ver con la Iglesia.
El MNR -y la Revolucin Boliviana, ms en general- estaba relativamente
no teido de anticlericalismo, mientras que en Mxico el anticlericalismo
fue probablemente la ms destacada y coherente de las polticas de los aos
de Calles, ysu influencia se extendi a la educacin, la reforma de la tierra,
la organizacin laboral. el arte yla cultura. En Bolivia, encontramos atisbos
de anticlericalismo (e.g. la confrontacin de los Padres Oblatos por los
mineros radicales); 110 pero, en general, lo que llama la atencin es la au-
sencia de esta caracterstica de la cultura revolucionaria mexicana. Curiosa-
mente, vemos que se llama al Arzobispo de La Paz para hacer de mediador
a favor del gobierno (de Paz), un hecho que sera inconcebible en el Mxi-
co de Calles yCrdenas.U! Por supuesto el explicar una ausencia -corno el
perro de Sherlock Holmes que no ladr en la noche- es un ejercicio hist-
rico complicado y curioso. Total, por qu tendra el MNR que haber sido
Nao Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
1ti, :. .. .. ,': '. . ,
anticlerical? es que las re-
voluciories o populares en pases catlicos gerieralmente son
anticlericales' sin consideiar a.Mxico; es.cosa de .comparar Francia des-
pus de 1789,Q:Espaa .. :: ,... '.
, .. EI anticlericalismo mexicano, que poi- supue.sro se cimentaba en una
larga de la.Iglesia y eJ.Estad? se haba deriva-
do de tres causas que o aUs:C'ntes O eran' mucho ms dbiles en
Bolivia. EI1 prif,ner,lugar, .. una Iglesia fuerte y
un estado fuerte tffipiten:dcf#cit;ls'coi:OIcines y mentes de su gente. En
Bolivia, podemos plantear de que el Estado.era dbil (tanto
histricamente.cmo novd'fQirh 'de "MNR' despus de 1952); sin
embargo, la iglesia 'tambin era mucho ms dbil que su par mexicana.
Haba escasez: de sacerdotes de 50% ms
sacerdotes perc..apita que yla heterodoxia religiosa popular
proliferaba tanto en el siglo XX corno en el siglo XVII. \13 Ninguna de las
dos partes le '*6 sentido anabatalla par.corazones Ymentes. En segundo
lugar, el en premisas de una vi:i?n
del mundo positivista y cientfica, que consideraba que la IgleSia Catlica
era.un obst<cufo para la prQEluctvay patritica ele la
SOCIedad. Hay escasa del mundo haya prevalec-
do en. Bolivia esto puede reflejar la debilidad de la Iglesia; o
puede indicar 'que el poci.tvis.roofeJ.cua:L ::l.ese a las diferencias polticas
una a Yrevolucionarios ya los responsables ele
las polticas en 'Mxico) no.contaba mucho, En tercer lugar, los
narios mexicanos se quela Igle.sla Catlica
opona resistncia al progreso 'y se habaaliado con sus enemigos: a nivel
nacional, en su silllpata por Huerta, ,y anivel local c9n los-curas que predi-
caban en contra Iaeducacin atea."socialista". Nue-
vamente los bolivianos parecenno haber considerado a la
Iglesia de iJ?lportancia corno tampoco las polticas revolu-
r, I I l . ;\
'1 \.' '.
,1
:. /. \ . '/ , " . . .. "
112 Incluso e1 italiano de de evidentes prime-
ro en sus or/gnes:radicales y. en JUs' lOl:tHl,"Jios. despus de 1930. Pcrn,
tambin, era a ll cuando
poco stnceroabratq. catohps\noy se dlJe'.on adis en ',De esta manera,
ise podra expresar la en mas amplios: t;n fuertemente
catlicos, .movilizan masas (no solamente los
de izquierda) son bastante prl>d,vesla ;,)am:eslarantlclencallsmo, ". .
m .John LYnch,';The, Catholic Church", el) Il!:thcll, Cdmbndg' Histort o/Larm Ammw, \'01. IV,
p. 533, d,il cilras de mexicanos en 1910;.J. L10yd Churclv ant!
SIal. in Lnti Amerita (Chapei 'i-hil, 1%61; p.. ISG, habla de un cura por cada 4,700 bolivianos
en 1960.
228
\ .1,; t I
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',)\ i ji'
, '.
229
Ajan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 5. Comparacin entre las dinmicas internas de las reooluciones...
cionarias -en los campos de la educacin o, en trminos ms generales, la
"poltica cultural"- fueron abiertamente hostiles a la Iglesia.
Anticlericalismo aparte, las ideologas del MNR y ele la Revolucin
Mexicana fueron a menudo extraordinariamente similares. Bolivia busc
inspiracin en la Revolucin Mexicana y el MNR emple a expertos mexi-
canos para la reforma agraria.!'" La gran diferencia no fue ideolgica sino
que prctica: el MNR no pudo igualar al PNR/PRM/PRI en trminos de
xito organizativo. Un hecho importante, como lo he sealado, fue lo bre-
ve de la insurreccin de 1952, que por eso no alcanz a generar el senti-
miento de camaradera compartida entre los revolucionarios victoriosos, o
sentimientos compartidos de estar hartos de la guerra de parte de la pobla-
cin en general. El MNRse qued pegado en el dilema de Maderos: haban
liberado a un tigre -o, mejor dicho, varios tigres- y ahora tenan que mon-
tarlos.
I IS
Como Madero, el MNR encontr que el apoyo inicial que le ha-
ba brindado la clase media estaba desapareciendo yyendo en parte al disi-
dente MNRA, en parte a la FSB. El Presidente Siles busc tranquilizar a la
derecha}' contrarrestar el temor tanto a un radicalismo popular como a
una inflacin desatada, pero, al hacerlo, inevitablemente antagoniz a la
izquierda. Paz y Lechn, por consiguiente, se unieron en una frgil coali-
cin de centro-izquierda, pero Lechn constantemente tuvo que vigilar a
rivales (como Sanjins) , quienes amenazaban a sus bases de la clase trabaja-
dora; 116 mien tras que Paz tuvo que convocar al poder campesino para
contrapesar el de los trabajadores, especialmente los mineros, y temeroso
de ambos, reconstruy el ejrcito nacional y, hacia 1963-1964, estaba ac-
tuando en cercana connivencia con Barrientos y (an ms) Ovando. 117 Un
factor adicional fue la ayuda de los Estados Unidos, que fue claramente
desplegada como arma para extraerle los colmillos a la revolucin, impo-
ner disciplina de mercado y apuntalar al MNR de derecha.
Nuevamente podemos detectar claros equivalentes en Mxico de estos
actores colectivos}' sus coaliciones y colisiones; pero la correlacin de fuer-
zas y el resultado fueron diferentes. Aun cuando la clase media haba arran-
111 Sobre la influencia mexicana: Malloy, Bolivia, pp. 197,234-235; Whitehead, "Bolivia since
1 9 ~ 0 " , p. 532.
us Atribuido a Porfirio Daz: Paul Carner, Porjirio Diaz (Hariow, 2001), p. 220.
IIl Ver el informe de F. E. Sharples, British Labour Au.. ach, octubre de 1961, FO 371/156638,
AX21B1/3.
117 Las cada vez ms estrechas relacione, de Paz con los militare" especialmente Ovando (quien
haba sido su comandante durante la Guerra del Chaco), estn ampliamente documentadas
en lo, repones britnicos. Ver, por ejemplo, el informe del Agregado Militar J.F. C. Melrose,
21 de marzo de 1964, FO 371/174428, AXI015/31.
230
cado del maderismo en 1911-1913, no tuvieron dnde ir despus de 1920.
Los catlicos podan agruparse en la LNDR, la Accin Catlica, la Unin
Nacional de Padres de Familia y hasta la UNS (la fuerza y variedad de estas
organizaciones dan prueba del poder del electorado catlico y de su aliena-
cin de la Revolucin). Pero como lo demostr la Cristiada, la insurreccin
catlica armada no pudo triunfar y la Constitucin proscribi los partidos
confesionales. De esta forma, un gran segmento de la nacin qued exclui-
do de la participacin poltica, y no haba una Falange Socialista Mexicana
a la que los conservadores de clase media mexicanos pudieran acudir.l!"
Finalmente, la clase media logr aceptar al PRM/PRI una vez que ste se
moder despus de 1940, haciendo las paces con la Iglesia y concesiones a
la empresa, y dejando de lado sus polticas sociales ms radicales. Se puede
decir que el Terrnidor mexicano lleg como ladrn en la noche, y no con
un repentino y sangriento golpe como 1964. En la izquierda, un segmento
bastante ms pequeo de la nacin poltica -los viejos anarquistas, el nuevo
PCM- tambin fueron marginados, pero muchos simpatizantes de la iz-
quierda decidieron que podran encontrar un lugar donde sentirse cmo-
dos en el amplio seno del PNR/PRM. El PCM, por ejemplo, pas a ser un
ferviente partidario de Crdenas despus de 1935; Lombardo convirti en
un arte su racionalizacin intelectual de su apoyo al PRM/PRI y a la CTM.
Hubo ocasiones en que los sindicatos disidentes de trabajadores opusieron
resistencia al partido y a su confederacin oficial de trabajadores (la CROM
de Morones en los 1920, la CTM de Lombardo en los 1930), pero dicha
resistencia careci del poder autnomo que tenan los mineros de Bolivia.
Los mineros de Mxico estaban dispersos; los trabajadores del petrleo tu-
vieron que enfrentar una declinacin de la industria despus de 1921, y
desde fines de los 1920 los ferrocarriles tambin se deshicieron de muchos
trabajadores. Por otra parte, los trabajadores de Mxico nunca haban cons-
tituido una fuerza militar verdaderamente autnoma: en el mejor de los
casos, haban sido reclutados como aliados independientes de los ejrcitos
revolucionarios, y cuando en los 1930 Lombardo habl de establecer una
milicia de trabajadores, el ejrcito se mostr reacio y el proyecto nunca fue
llevado a cabo.
119
Nuevamente, el hecho de una prolongada revolucin
118 El PAN (1939-c.1968) no pudo desempear este rol. Era muy sobrio, demasiado limitado en
la atraccin que ejerca, con una prohibicin constitucional de pregonar una afiliacin cat-
lica ydemasiado unido a intereses empresariales conservadores que no deseaban aruagonuar
al partido gobernante. La, cosas cambiaron en los 1970 y 1980, especialmente luego de la
nacionalizacin de la banca en 1982, la cual ofendi yalarm al sector privado.
119 Jos Basurto, CrdenllJ y el pod" sindico! (Mxico, 1983), pp. 78-79. Que yo sepa, esle tema
nunca ha sido investigado a fondo.
231
[1
.iI
120 Pearse, TI" Latin AmericanPeasani, p. 157. Raja Finkler, Estudio comparativodela economa de dOJ
comunidades deMxico(Mxico, 1971) contrasta dos comunidades despus de la reforma en el
Valle del Mezquital, Hidalgo: una ("Nalca,," = Caltimacan?), comunidad si" tierras compues-
ta de trabajadores migran tes era, necesariamente, altamente mvil, abierta y extrovertida; la
otra ('!te!' =Tezontepec de Aldama?), dotada de buena tierra con riego, se transform en
una comunidad relativamente aislada y con complicaciones.James C. Scott, The MoralEconomy
olthePuuant (New Haven, 1976), p, 222, se refiere a este proceso -en el cual Una reforma
exitosa produce una involucin- en la forma de "encapsulamiento".
121 Pcarse, Tlu Latn AmericanPeasoni, pp. 159.160;James V. Kohl, "The Cliza and Ucurea War:
Syndical Violence and National Revolution in Bolivia", Hispanic American Historical Rnnno,
62/1 (1982), pp. 607-628. Cf. Dudley Ankerson, Agrarian Warlord: Saturnino Cedillo and th
MexicanReoolutionin San Lu>PO/OJ (De Kalb, 1981); Christopher R. Boyer, "Coyotes y nopales:
Caciquismo, Popular Movernents and State Consolidation in Michoacn Mxico 1917-34"
ponencia presentada en el Congreso LASA, marzo 1994. '"
armada asegur al estado revolucionario, si no un completo monopolio
de los medios de violencia, por lo menos una posicin dominante en el
mercado.
La posicin del campesinado en las dos sociedades postrevolucionarias
es ms susceptible de comparacin. En ambos casos, el campesinado figu-
raba como aliado tctico de los lderes revolucionarios nacionales. Bajo
Magaa, hasta los Zapatistas -revolucionarios campesinos por excelencia
que sentan profundo desprecio por los corruptos cabrones polticos- hicie-
ron un trato con Obregn, el aparente heredero a la Presidencia. Una vez
electo, Obregn tambin pudo contar con el apoyo de los campesinos para
derrotar a la insurreccin pretoriana, especialrnen te la peligrosa rebelin
de De la Huerta en 1923-1924. Los campesinos (agraristas) marcharon en
contra de los Cristeros. Ya mediados de la dcada de los 1930, Crdenas
moviliz a los campesinos y recurri a la reforma agraria a fin de derrotar a
sus enemigos (callistas) y otorgarle mayor legitimidad al estado revolucio-
nario (a los ojos de algunos, que por cierto no eran todos). En Mxico, as
como en Bolivia, la reforma de la tierra pudo llevar a una involucin polti-
ca, cuando los nuevos propietarios se concentraron en el cultivo de sus
- 120 L' . I
pequenos terrenos. os caciques agranstas -a gunos de ellos veteranos
de la revolucin armada- se convirtieron en prominentes figuras locales y
regionales: Cedilla en San Luis o Ernesto Prado en los Once Pueblos de
Michoacn desempearon roles no muy diferentes de los de Toribio Salas y
Jos Rojas.
m
Ellos distribuyeron tierras, movilizaron a sus "clientes", opu-
sieron resistencia a sus rivales y negociaron acuerdos con el "centro". Sin
embargo, la dinmica del caciquismo rural parece haber operado en direc-
ciones diferentes: con fuerza centrpeta en Mxico y centrfuga en Bolivia.
En este ltimo pas, los campesinos adquirieron creciente autonoma, re-
chazando la autoridad del centro; en Cochabamba dieron su apoyo al in-
.
Alan Knight Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina
." ." r " ':.'
Capitulo 5. Comparacin entre las dinmicos internas elelas revoluciones..
'. ",'."
tento de Barrientos par; el poder-de la nacin, con lo que sellaron
el destino del MNR.
122
En Mxico, la tendencia, favoreci al centro: los
caciques se dieron cuenta de que su propia supervivencia y prosperidad
dependan de conseguir el apoyo del centro; por medio ele ejidos, caminos,
escuelas, armas y' apoyo poltico. Los caciques que opusieron abierta resis-
tcncia al centro fueron depuestos (como le sucedi a Barrios ele la Sierra
Norte de Puebla) 0., cuando fueron .10 sufcienternente necios como para
rebelarse, como Cedillo en 1938, fuon aplastadas. m .
Lo mismo sucedi con los.gobernadores provinciales (que no necesa-
riamente eran lderes campesinos). En Bolivia, los jefes regionales como
Salvador Morn en Santa Cruz y Rubn julio Castro en Beni aumentaron
su prestigio, especialmente si -como en el caso de Santa Cruz- el departa-
mento creci econmicamente y ostent manifestaciones de patriotismo
provinciano anti-La Paz, del que se poda hacer uso.
124
En esto hubo pare-
cido entre Santa Cruz y Nuevo Len o Sonora. Sin embargo, la burguesa
neoleonesa nunca tuvo intenciones de colonizar el PNR/PRM, mientras
que Sonora goz.de una posicin 'privilegiada dentro de la Revolucin en
los 1920 e incluso cuando Crdenas se enfrent al Gobernador Yocupicio
en los 1930, los soriorenses defendieron sus intereses provinciales sin recu-
rrir al desafo abierto.
12
?, El provincialismo centrfugo se contuvo dentro
de los lmites; el centro se mantuvo inclume.
Por qu los lderes regionales-etanrolos caciques campesinos como las
autoridades de los estados o departamentos- en general acataron al centro
en Mxico yse rebelaron en contra del centro en Bolivia? Dichas reaccio-
nes contrastantes fueron el reflejo. ,racional de la correlacin de fuerzas.
Histricamente, Mxico estaba acostumbrado a una mayor centralizacin;
Bolivia no tuvo' una contrapartida a los 35 aos de dictadura de Daz; sus
redes de transporte y comunicaciones eran rudimentarias; en trminos
discursivos, Bolivia careca 'de los viejos mitos y memoria nacionalistas que
sustentaban la mexicanidad, y que la Revolucin poda hacer suyos en venta-
'. " .': '.'" :}: . . , , ,
Xavier AIb, "From MNRistas to Kaiaristas to ,<.llari", en Stern, "Renstance, Rebellion ant!
COlUciownc, pp. 381-385; Holliday al Foreign Office,8 de enero ele 1964, fO 371/174427,
AX 1015/5, ,
123 Keith Brewsler, "Caciquismoin Rural Mcxico during tlie 1920s:The Case ofCabriel Barrios",
joumal 01Latin A,uerican 28/1 (Feb. 1996), pp. 105-128; Ankerson, A;",",," Wrulord,
8. .
12i Holliday al Foreign Office, 13 de marzo de 1961,. ro 371/156587, AX 1015/10; Bullock ,,1
Foreign ornee. 5 de febrero de 1964, ro 371/174427, AX 1015/H.
Alex Saragoza, The Monterrey Elite and the Mexican State, 1880-1940 (Austin, J988); Adrian
Bantjes, A!, 1f Jesus Walked' on Earth. Cardenlsrno, Sonora ami rhc Mcxican Rcvohuion
(Wilmington, Del. 1998). '
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AJan Knigh t Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina Captulo 5. Comparacin entre las dinlmicas intl.'mas de las revoluciones...
ja propia. Despus de la extrema fragmentacin de los 1910, el estado revo-
lucionario reanud la batalla por la centralizacin con un xito cada vez
mayor (como les gusta sealar a los historiadores revisionistas, esta es una
clsica secuencia tocquevilliana). Es difcil medir el extremo hasta el cual
las nuevas escuelas y medios de comunicacin de masas promovieron los
sentimientos de cohesin nacional. Lo que s est: claro -por ejemplo, en el
patritico acto masivo de 1938- es que el estado revolucionario gradual-
mente adquiri mecanismos de control poltico y persuasin asistida: ejidos,
escuelas federales, sindicatos, tribunales de arbitraje y, despus de 1929, el
nuevo partido nacional. Este ltimo, como seal anteriormente, surgi
casi veinte a os despus de la Revolucin: sirvi para aglutinar a los revolu-
cionarios que an quedaban (algunos de los cuales hacan gala de una ruda
camaradera nacida ele haber sielo soldados revolucionarios) .126 El PNRj
PRM lleg a ser como una amplia iglesia, fuera ele la cual no haba salva-
cin poltica. Por esta razn, mientras e! MNR preserv un carcter jerr-
quico, celular y paramilitar (el legado de sus orgenes en la clandestinidad
y la insurreccin), el PNRjPRM fue desele el comienzo una confederacin
conformada flexiblemente, un leal brazo elel gobierno, una inmensa reser-
va de apoyo), una amplia tienda donde tambin haba lugar sin cuestionar
para el-cada vez ms profesionalizado- ejrcito revolucionario. El PNR, al
contrario del MNR, fue creado para ejercer el poder del estado, no para
dcsafiarlo, Aun cuando la cultura patritica y revolucionaria de Mxico
puede haber contribuido a mantener un cierto grado de unidad (a la vez
que exclua a una masa de catlicos desilusionados y liberales de clase me-
dia), un inmensamente pragmtico sistema de castigos y recompensas -el
antiguo sistema del pan opalode Daz, reforzado por el crecimiento econ-
mico y actualizado para estar a tono con la poltica populista post 1920- en
general mantuvo a las elites polticas y a sus clientelas detrs ele la lnea de
contencin. (Comprese la obstinada y contraproducente lealtad de
Lombardo con el caprichoso oportunismo de Lechn). En Mxico, por lo
tanto, las fuerzas centrpetas ejercidas por las pujantes organizaciones de
masas lograron contrarrestar con xito las fuerzas centrfugas del caciquis-
mo y el provincialismo, que en Bolivia cada vez adquirieron ms fuerza.
Finalmente -y hasta cierto punto yendo en contra de lo que sugiere la
intuicin-los Estados Unidos desempearon un papel menos importante
en la determinacin del resultado ele la Revolucin Mexicana del que tu-
vieron en la Revolucin Boliviana. Aunque no es mi intencin el cubrir las
12" GOI17.alo N. Santo'. MCl/IorillJ (Mxico. 1984). est repleto de ejemplos de camaradera ycorn-
pacrisrno de armas revolucionario.
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relaciones internacionales de las dos revoluciones, es imposible separar las
relaciones internacionales de la dinmica interna de los dos regmenes,
especialmente en el caso boliviano. He sealado que la Revolucin Bolivia-
na incorpor elementos nacionalistas y antiimperialistas, aun cuando los
intereses de los Estados Unidos en Bolivia eran bastante menores que los
que tena en Mxico y que el antiamericanismo de Mxico a menudo ten-
da a ser poltico (estimulado por desaires a la soberana mexicana) ms
que econmico (estimulado por la presencia econmica de los Estados Uni-
dos). Las inversiones de los Estados Unidos en Mxico aumentaron entre
finales de! Porfiriato y los 1920: y las administraciones de Sonora no fueron
inherentemente hostiles a dicha tendencia. Dado este aproximado punto
de partida por qu los Estados Unidos jugaron un papel ms intencional,
significativo y (me atrevo a decir) negativo en la poltica boliviana que en la
mexicana (sin que, en ninguno de los dos casos, recurriera a la directa
intervencin coercitiva)?
En primer lugar, aunque Mxico estaba cerca, era grande e inmanejable.
Durante la revolucin armada las intervenciones directas de los Estados
Unidos (Veracruz, la Expedicin Punitiva) resultaron ser contraproducen-
tes;127 incluso la manipulacin indirecta haba tenido que vrselas con el
tamao y la complejidad de Mxico y su histrica desconfianza de los yan-
quis, aunque fueran portadores de regalos. Los intentos de usar la e s c a s ~ z
de comida en Mxico como palanca en contra de Carranza terminaron en
fracaso;128 diez aos despus, Dwight Morrow habra de mostrar que con
medios ms sutiles se lograra conseguir resultados, siempre y cuando los
estadounidenses tambin hicieran concesiones, y otros diez aos despus,
Josephus Daniels habra ele adoptar una estrategia similar de conciliacin y
requiebros. Bolivia estaba en una posicin ms dbil: era ms pobre, de-
pendiente de importaciones de alimentos de otros pases y encadenado a
una industria elel estao en declinacin. Estao, alimentos y ayuda propor-
cionaron un triple medio para la manipulacin de la economa poltica de
Bolivia por parte de los Estados Unidos. La ayuda en alimentos rpidamen-
te aument despus de 1952,129 Yla modernizacin de las minas de estao
se convirti en el postulado central de la poltica tanto de los Estados Uni-
dos como del MNR. La "modernizacin", por supuesto, signific elespidos y
diversificacin y, por consiguiente, un debilitamiento de los militantes sin-
127 Katz, T1I. Sean War. pp. 564-555. 568-569. 576-577. que resume el intervencionismo de los
Estados Unidos.
128 Knight, Mexican Rroolution, vol. 2. p. 413.
129 Lehrnan, Bolivia and th Uniud S/altJ. pp. 118-119.
235
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AJan Knight Revolucin, Democracia y Populismo en Amrica Latina
Capitulo 5. Comporocid en/TI! las dinmicaJ in/emns de 1Mreooluciones..
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1,.:
dicatos mineros. Tambin signific una coercitiva intervencin en las minas
y, por lo tanto, la utilizacin del renovado ejrcito boliviano yla milicia cam-
pesina armada en contra de los mineros. No se necesita un especialista en
teora de las conspiraciones para ver cmo la estrategia de los Estados Uni-
dos, aparte de alinearse con la centroderecha del MNR en su afn de moder-
nizacin capitalista, contribuy a quebrar la frgil coalicin de 1952 ya em-
pujar al ejrcito regular hacia el centro de la escena poltica.
Nada parecido sucedi en Mxico. Mxico no necesitaba alimentos de
los Estados Unidos y, desde que Huerta haba entrado en cesacin de pa-
gos, no poda recurrir a prstamos del extranjero. La economa mexicana
tambin estaba alentadoramente diversificada. Los mercados estadouniden-
ses eran cruciales, pero los intereses comerciales de los Estados Unidos apre-
ciaban a sus clientes mexicanos y, por supuesto, las opiniones estaban divi-
didas. Los agudos gritos de las compaas petroleras exigiendo un castigo
-a comienzos de los 1920 y, nuevamente, despus de 1938- cayeron en o-
dos relativamente sordos. Sesenta alias antes del TLC norteamericano, Cr-
denas mostr que un grado de integracin econmica -fortuitamente com-
plementado por la lgica geopoltica de la poca- le brindaba a Mxico
una cierta proteccin en contra de agresiones arbitrarias de parte de los
Estados Unidos. Bolivia no cont con tales ventajas. Aun cuando su distan-
cia geopoltica quizs la protegi de correr la suerte de Guatemala, su
irrelevancia econmica quera decir que los Estados Unidos podan, per-
donando la expresin, "estrujar" a Bolivia hasta que les diera ganas. (Se
podra comparar con Argentina cincuenta aos despus?). El estrujar era
particularmente atractivo dado que las probables consecuencias polticas
seran un giro a la derecha, no a la izquierda.
El xito relativo de los Estados Unidos, por consiguiente, dependi
crucialmente de factores internos bolivianos: el bastin de la izquierda es-
taba en declinacin; el sector de centroderecha del MNR prontamente se
aline con la poltica de los Estados Unidos; el ejrcito se relami los bigo-
tes con la asistencia de los Estados Unidos y por supuesto que no hubo
alguna superpotencia rival a la que llamar para revertir la situacin. 130 As,
de las tres revoluciones sociales latinoamericanas que los Estados Unidos
enfrentaron en los 1950, la boliviana, tal como la guatemalteca, fue final-
mente subvertida elesde adentro, con un buen grado de connivencia de su
\JO La Unin Sovitica hizo algunas tentativas de acercamiento -Khruschev le ofreci a Bolivia
una fundicin de estao COmO parte de un paquete de ayuda por S150m en 1960- pero sta
fue rechazada, ms que nada porque habra puesto en peligro el crucial flujo de ayuda norte-
americana: HolJiday al Foreign Office, 2 de enero de 1961. FO 371/156568, A.X1011/1.
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parte. Cuba evit la subversin, pero a costa ele convertirse en cliente de la
Unin Sovitica. Comparada con la de Guatemala, sin embargo, la revolu-
cin boliviana por lo menos sac algo en limpio: las reformas de los 1950
no pudieron ser eliminadas, y los militares que derrocaron al MNR (con la
connivencia de los Estados Unidos) no se embarcaron inmediatamenle en
una contrarrevolucin. A la vez, el alineamiento de los intereses de los Esta-
dos Unidos y Bolivia refleja un punto -quiz obvio- que es clave. La Revolu-
cin Boliviana, tal como la mexicana, sigui siendo esencialmenle
nacionalista. Es decir, a la vez que prometa y prolllulgaba reformas
sustanciales -la abolicin del "feudalismo" agrario, la democratizacin de
la sociedad, la nacionalizacin delos bienes nacionales-, no fue ms all de
lo que el capitalismo poda tolerar. Obviamente. prefiri un capitalismo
ms responsable y manejado (lo que no era raro en el mundo .post 1945). y
algunos revolucionarios bolivianos -as como algunos mexicanos- busca-
ron ir ms all, clamando por "una sociedad sin clases" o "un parlamento
de los trabajadores que trascienda el marcojurdico democrtico y
abra el camino para un gobierno de trabajadores y campesinos".lJ1 Pero
los radicales anticapitalistaS eran una minora y fueron derrotados ms por
maquinaciones internas que por manipulacin extranjera (comprese con
Cuba donde la correlacin de fuerzas fue diferente y triunfaron los radica-
les). Tanto en Mxico como Bolivia, por consiguiente, los Estados Unidos
disfrutaron del beneficio de nadar a favor de la corriente e ir con la mayo-
ra. En Cuba, por el contrario, los Estados Unidos enfrentaron una amena-
za ms grave, tanto geopoltica como en
forma agresiva y contribuyeron a empujar \.1 na rev.oluo
on
hacia una
direccin an ms radical. Las revoluciones mexicana y boliviana, aunque
eran indudablemente radicales en trminos de los criterios internos de di-
chos pases, fueron menos amenazantes geopoltica e ideolgicamente.La
democracia y la reforma a la tenencia de la tierra horronz,a-
ron a los terratenientes feudales de Bolivia o a la Casta Divina del Yucatn
porfiriano (como, por supuesto, haba horrorizado a los dueos de planta-
ciones en el sur de los Estados Unidos el siglo anterior). Pero ellos de n1l1gu-
na manera representaron una profunda amenaza a los valores ele la
del norte. Aun si los Estados Unidos no hubieran existido -un ejercicio de
historia contrafactual que exige ms en el caso de Mxico que de Bolivia-
parece muy poco probable que la Revolucin Mexicana o Boliviana hubie-
ran desembocado en el socialismo.
m La primera cita fue el slogan de la CTM al momento de su fundacin en los 1930; 1.1 .Iegullda
fue tomada de Dunkerley, fubetlion.in thVeillJ, p. 47.
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Alan Knigh: 'Revolucin, Democracia y Populisrno en Amrica Latina
As fue como los Estados Unidos contribuyeron al desenlace de 1964,
pero en sociedad con poderosos intereses bolivianos. Al actuar con energa
en contra ele la izquierda, utilizar el ejrcito en contra de los mineros y
expulsar a Lechn del MNR, Paz pas a depender cada vez ms del ejrcito
y de la ayuda de los Estados Unidos.1
32
Los campesinos, a quienes se les
haba otorgado tierras y fragmentado en un gran hmero de organizacio-
nes cacicales, no vieron razn para defender al MNR; muchos, por el con-
trario, apoyaron a Barrientos. En contraste con esto, el PRl nunca haba
estado en deuda con un ejrcito regular aparte, y haba mantenido a los
Estados Unidos a distancia. Conserv el apoyo campesino, control a los
trabajadores en forma no excesiva e hizo ver a losjefes de las provincias que
era ms atinado el optar por colaboracin antes que confrontacin. Las
lealtades nacionales de la-go plazo, combinadas con mayores recursos (de
ah un mayor apoyo), y una cierta camaradera nacida de la Revolucin
sirvieron para mantener la cohesin de la elite revolucionaria mexicana.
Sus pares bolivianos, a pesar de la ideologa compartida, se vieron enfrenta-
dos a una situacin diferente y hacia 1964 haban inevitablemente retomado
su rol de veinte aos antes (1943-1946): un partido de civiles, cuyo poder
dependa del beneplcito y colaboracin de los militares.
1:11 Ya en 1955 el Embajador britnico haha llegado a la conclusin que la ayuda de los Estados
Unidos era el factor econmico crucial: "el futuro ahora depende menos de ste yotro factor
de comercio que de la ayuda de los Estados Unidos, que ahora se da por sentada": Lornax al
Forcign Office, 7 de enero de 1955, ro 371/114507, AX 1015/1. La dependencia de Paz de
lns fuerzas armadas regulares -rns que de las milicias- era explcita: Holliday al Foreign
Jmce, 2 de enero de 1961, Fa 371/156568, AX 1011/1.
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