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LArt de la Guerre

Sun Tzu

Disponible [en ligne] : <http ://www.ifrance.com/artdelaguerreselonsuntzu/> Document HTML par <thiebaudjp@yahoo.fr> Mise en page PDF par Bertrand Janin <tamentis@neopulsar.org> D ecembre 2003

Table des mati` eres


Article I Article II Article III Article IV Article V Article VI Article VII Article VIII Article IX Article X Article XI Article XII Article XIII 4 8 11 17 22 25 31 36 42 49 55 66 69

Bienvenue ! Il vous est ici propos e de lire lArt de la Guerre. Cet ouvrage fut ecrit par Sun Tzu ` a une p eriode inconnue, peut- etre pendant la p eriode des Royaumes Combattants (entre 443 et 221 avant J esus-Christ), le texte comporte en eet quelques r ef erences ` a ces Royaumes Combattants. On ignore de m eme qui fut Sun Tzu : sagitil dun seul auteur ou de plusieurs ? (On remarque en eet que le texte comporte parfois des : Sun Tzu dit, et parfois des : je dis). Quoiquil en soit, on sent ` a la lecture de lArt de la Guerre quil y a derri` ere cet ouvrage une grande exp erience et une solide connaissance dans le domaine militaire. Il ne sagit pas simplement dune s erie dastuces, mais bien plut ot dune philosophie bas ee sur la surprise et la tromperie. LArt de la Guerre est consid er e comme lun des meilleurs livres de strat egie militaire, bien quil date dune p eriode tr` es eloign ee. La traduction propos ee ici est celle du p` ere Amiot, un j esuite qui v ecut en Chine au 18e si` ecle et fut un haut fonctionnaire de lEtat chinois ; elle date de 1772. Les 13 articles sont ici propos es dans leur int egralit e. Cela constitue ` a ma connaissance une premi` ere en fran cais sur Internet. Bonne lecture !

Article I
Sun Tzu dit : La guerre est dune importance vitale pour lEtat. Cest le domaine de la vie et de la mort : la conservation ou la perte de lempire en d ependent ; il est imp erieux de le bien r egler. Ne pas faire de s erieuses r eexions sur ce qui le concerne, cest faire preuve dune coupable indi erence pour la conservation ou pour la perte de ce quon a de plus cher, et cest ce quon ne doit pas trouver parmi nous. Cinq choses principales doivent faire lobjet de nos continuelles m editations et de tous nos soins, comme le font ces grands artistes qui, lorsquils entreprennent quelque chef-duvre, ont toujours pr esent ` a lesprit le but quils se proposent, mettent ` a prot tout ce quils voient, tout ce quils entendent, ne n egligent rien pour acqu erir de nouvelles connaissances et tous les secours qui peuvent les conduire heureusement a leur n. ` Si nous voulons que la gloire et les succ` es accompagnent nos armes, nous ne devons jamais perdre de vue : la doctrine, le temps, lespace, le commandement, la discipline. La doctrine fait na tre lunit e de penser ; elle nous inspire une m eme mani` ere de vivre et de mourir, et nous rend intr epides et in ebranlables dans les malheurs et dans la mort. Si nous connaissons bien le temps, nous nignorerons point ces deux grands principes Yin et Yang par lesquels toutes les choses naturelles sont form ees et par lesquels les el ements re coivent leurs di erentes modications ; nous saurons le temps de leur union et de leur mutuel concours pour la production du froid, du chaud, de la s er enit e ou de lintemp erie de lair. Lespace nest pas moins digne de notre attention que le temps ; etudions le bien, et nous aurons la connaissance du haut et du bas, du loin comme du pr` es, du large et de l etroit, de ce qui demeure et de ce qui ne fait que passer. Jentends par commandement, l equit e, lamour pour ceux en particulier qui nous 4

ARTICLE I sont soumis et pour tous les hommes en g en eral ; la science des ressources, le courage et la valeur, la rigueur, telles sont les qualit es qui doivent caract eriser celui qui est rev etu de la dignit e de g en eral ; vertus n ecessaires pour lacquisition desquelles nous ne devons rien n egliger : seules elles peuvent nous mettre en etat de marcher dignement ` a la t ete des autres. Aux connaissances dont je viens de parler, il faut ajouter celle de la discipline. Poss eder lart de ranger les troupes ; nignorer aucune des lois de la subordination et les faire observer ` a la rigueur ; etre instruit des devoirs particuliers de chacun de nos subalternes ; savoir conna tre les di erents chemins par o` u on peut arriver ` a un m eme terme ; ne pas d edaigner dentrer dans un d etail exact de toutes les choses qui peuvent servir, et se mettre au fait de chacune delles en particulier. Tout cela ensemble forme un corps de discipline dont la connaissance pratique ne doit point echapper ` a la sagacit e ni aux attentions dun g en eral. Vous donc que le choix du prince a plac e` a la t ete des arm ees, jetez les fondements de votre science militaire sur les cinq principes que je viens d etablir. La victoire suivra partout vos pas : vous n eprouverez au contraire que les plus honteuses d efaites si, par ignorance ou par pr esomption, vous venez ` a les omettre ou ` a les rejeter. Les connaissances que je viens dindiquer vous permettront de discerner, parmi les princes qui gouvernent le monde, celui qui a le plus de doctrine et de vertus ; vous conna trez les grands g en eraux qui peuvent se trouver dans les di erents royaumes, de sorte que vous pourrez conjecturer assez s urement quel est celui des deux antagonistes qui doit lemporter ; et si vous devez entrer vous-m eme en lice, vous pourrez raisonnablement vous atter de devenir victorieux. Ces m emes connaissances vous feront pr evoir les moments les plus favorables, le temps et lespace etant conjugu es, pour ordonner le mouvement des troupes et les itin eraires quelles devront suivre, et dont vous r eglerez ` a propos toutes les marches. Vous ne commencerez ni ne terminerez jamais la campagne hors de saison. Vous conna trez le fort et le faible, tant de ceux quon aura con es ` a vos soins que des ennemis que vous aurez ` a combattre. Vous saurez en quelle quantit e et dans quel etat se trouveront les munitions de guerre et de bouche des deux arm ees, vous distribuerez les r ecompenses avec lib eralit e, mais avec choix, et vous n epargnerez pas les ch atiments quand il en sera besoin. Admirateurs de vos vertus et de vos capacit es, les ociers g en eraux plac es sous votre autorit e vous serviront autant par plaisir que par devoir. Ils entreront dans toutes vos vues, et leur exemple entra nera infailliblement celui des subalternes, et les simples soldats concourront eux-m emes de toutes leurs forces ` a vous assurer les plus glorieux succ` es. 5

ARTICLE I Estim e, respect e, ch eri des v otres, les peuples voisins viendront avec joie se ranger sous les etendards du prince que vous servez, ou pour vivre sous ses lois, ou pour obtenir simplement sa protection. Egalement instruit de ce que vous pourrez et de ce que vous ne pourrez pas, vous ne formerez aucune entreprise qui ne puisse etre men ee ` a bonne n. Vous verrez, avec la m eme p en etration, ce qui sera loin de vous comme ce qui se passera sous vos yeux, et ce qui se passera sous vos yeux comme ce qui en est le plus eloign e. Vous proterez de la dissension qui surgit chez vos ennemis pour attirer les m econtents dans votre parti en ne leur m enageant ni les promesses, ni les dons, ni les r ecompenses. Si vos ennemis sont plus puissants et plus forts que vous, vous ne les attaquerez point, vous eviterez avec un grand soin ce qui peut conduire ` a un engagement g en eral ; vous cacherez toujours avec une extr eme attention l etat o` u vous vous trouverez. Il y aura des occasions ou vous vous abaisserez, et dautres o` u vous aecterez davoir peur. Vous feindrez quelquefois d etre faible an que vos ennemis, ouvrant la porte ` a la pr esomption et ` a lorgueil, viennent ou vous attaquer mal ` a propos, ou se laissent surprendre eux-m emes et tailler en pi` eces honteusement. Vous ferez en sorte que ceux qui vous sont inf erieurs ne puissent jamais p en etrer vos desseins. Vous tiendrez vos troupes toujours alertes, toujours en mouvement et dans loccupation, pour emp echer quelles ne se laissent amollir par un honteux repos. Si vous pr etez quelque int er et aux avantages de mes plans, faites en sorte de cr eer des situations qui contribuent ` a leur accomplissement. Jentends par situation que le g en eral agisse ` a bon escient, en harmonie avec ce qui est avantageux, et, par l` a-m eme, dispose de la ma trise de l equilibre. Toute campagne guerri` ere doit etre r egl ee sur le semblant ; feignez le d esordre, ne manquez jamais dorir un app at ` a lennemi pour le leurrer, simulez linf eriorit e pour encourager son arrogance, sachez attiser son courroux pour mieux le plonger dans la confusion : sa convoitise le lancera sur vous pour sy briser. H atez vos pr eparatifs lorsque vos adversaires se concentrent ; l` a o` u ils sont puissants, evitez-les. Plongez ladversaire dans dinextricables epreuves et prolongez son epuisement en vous tenant ` a distance ; veillez ` a fortier vos alliances au-dehors, et ` a aermir vos positions au-dedans par une politique de soldats-paysans. Quel regret que de tout risquer en un seul combat, en n egligeant la strat egie victorieuse, et faire d ependre le sort de vos armes dune unique bataille ! 6

ARTICLE I Lorsque lennemi est uni, divisez-le ; et attaquez l` a o` u il nest point pr epar e, en surgissant lorsquil ne vous attend point. Telles sont les clefs strat egiques de la victoire, mais prenez garde de ne point les engager par avance. Que chacun se repr esente les evaluations faites dans le temple, avant les hostilit es, comme des mesures : elles disent la victoire lorsquelles d emontrent que votre force est sup erieure ` a celle de lennemi ; elles indiquent la d efaite lorsquelles d emontrent quil est inf erieur en force. Consid erez quavec de nombreux calculs on peut remporter la victoire, redoutez leur insusance. Combien celui qui nen fait point a peu de chances de gagner ! Cest gr ace ` a cette m ethode que jexamine la situation, et lissue appara tra clairement.

Article II
Sun Tzu dit : Je suppose que vous commencez la campagne avec une arm ee de cent mille hommes, que vous etes susamment pourvu des munitions de guerre et de bouche, que vous avez deux mille chariots, dont mille sont pour la course, et les autres uniquement pour le transport ; que jusqu` a cent lieues de vous, il y aura partout des vivres pour lentretien de votre arm ee ; que vous faites transporter avec soin tout ce qui peut servir au raccommodage des armes et des chariots ; que les artisans et les autres qui ne sont pas du corps des soldats vous ont d ej` a pr ec ed e ou marchent s epar ement ` a votre suite ; que toutes les choses qui servent pour des usages etrangers, comme celles qui sont purement pour la guerre, sont toujours ` a couvert des injures de lair et ` a labri des accidents f acheux qui peuvent arriver. Je suppose encore que vous avez mille onces dargent ` a distribuer aux troupes chaque jour, et que leur solde est toujours pay ee ` a temps avec la plus rigoureuse exactitude. Dans ce cas, vous pouvez aller droit ` a lennemi. Lattaquer et le vaincre seront pour vous une m eme chose. Je dis plus : ne di erez pas de livrer le combat, nattendez pas que vos armes contractent la rouille, ni que le tranchant de vos ep ees s emousse. La victoire est le principal objectif de la guerre. Sil sagit de prendre une ville, h atez-vous den faire le si` ege ; ne pensez qu` a cela, dirigez l` a toutes vos forces ; il faut ici tout brusquer ; si vous y manquez, vos troupes courent le risque de tenir longtemps la campagne, ce qui sera une source de funestes malheurs. Les cores du prince que vous servez s epuiseront, vos armes perdues par la rouille ne pourront plus vous servir, lardeur de vos soldats se ralentira, leur courage et leurs forces s evanouiront, les provisions se consumeront, et peut- etre m eme vous trouverez-vous r eduit aux plus f acheuses extr emit es. Instruits du pitoyable etat o` u vous serez alors, vos ennemis sortiront tout frais, fondront sur vous, et vous tailleront en pi` eces. Quoique jusqu` a ce jour vous ayez joui 8

ARTICLE II dune grande r eputation, d esormais vous aurez perdu la face. En vain dans dautres occasions aurez-vous donn e des marques eclatantes de votre valeur, toute la gloire que vous aurez acquise sera eac ee par ce dernier trait. Je le r ep` ete : On ne saurait tenir les troupes longtemps en campagne, sans porter un tr` es grand pr ejudice ` a lEtat et sans donner une atteinte mortelle ` a sa propre r eputation. Ceux qui poss` edent les vrais principes de lart militaire ne sy prennent pas ` a deux fois. D` es la premi` ere campagne, tout est ni ; ils ne consomment pas pendant trois ann ees de suite des vivres inutilement. Ils trouvent le moyen de faire subsister leurs arm ees au d epens de lennemi, et epargnent ` a lEtat les frais immenses quil est oblig e de faire, lorsquil faut transporter bien loin toutes les provisions. Ils nignorent point, et vous devez le savoir aussi, que rien n epuise tant un royaume que les d epenses de cette nature ; car que larm ee soit aux fronti` eres, ou quelle soit dans les pays eloign es, le peuple en soure toujours ; toutes les choses n ecessaires ` a la vie augmentent de prix, elles deviennent rares, et ceux m eme qui, dans les temps ordinaires, sont le plus ` a leur aise nont bient ot plus de quoi les acheter. Le prince per coit en h ate le tribut des denr ees que chaque famille lui doit ; et la mis` ere se r epandant du sein des villes jusque dans les campagnes, des dix parties du n ecessaire on est oblig e den retrancher sept. Il nest pas jusquau souverain qui ne ressente sa part des malheurs communs. Ses cuirasses, ses casques, ses ` eches, ses arcs, ses boucliers, ses chars, ses lances, ses javelots, tout cela se d etruira. Les chevaux, les bufs m eme qui labourent les terres du domaine d ep eriront, et, des dix parties de sa d epense ordinaire, se verra contraint den retrancher six. Cest pour pr evenir tous ces d esastres quun habile g en eral noublie rien pour abr eger les campagnes, et pour pouvoir vivre aux d epens de lennemi, ou tout au moins pour consommer les denr ees etrang` eres, ` a prix dargent, sil le faut. Si larm ee ennemie a une mesure de grain dans son camp, ayez-en vingt dans le v otre ; si votre ennemi a cent vingt livres de fourrage pour ses chevaux, ayezen deux mille quatre cents pour les v otres. Ne laissez echapper aucune occasion de lincommoder, faites-le p erir en d etail, trouvez les moyens de lirriter pour le faire tomber dans quelque pi` ege ; diminuez ses forces le plus que vous pourrez, en lui faisant faire des diversions, en lui tuant de temps en temps quelque parti, en lui enlevant de ses convois, de ses equipages, et dautres choses qui pourront vous etre de quelque utilit e. Lorsque vos gens auront pris sur lennemi au-del` a de dix chars, commencez par 9

ARTICLE II r ecompenser lib eralement tant ceux qui auront conduit lentreprise que ceux qui lauront ex ecut ee. Employez ces chars aux m emes usages que vous employez les v otres, mais auparavant otez-en les marques distinctives qui pourront sy trouver. Traitez bien les prisonniers, nourrissez-les comme vos propres soldats ; faites en sorte, sil se peut, quils se trouvent mieux chez vous quils ne le seraient dans leur propre camp, ou dans le sein m eme de leur patrie. Ne les laissez jamais oisifs, tirez parti de leurs services avec les d eances convenables, et, pour le dire en deux mots, conduisez-vous ` a leur egard comme sils etaient des troupes qui se fussent enr ol ees librement sous vos etendards. Voil` a ce que jappelle gagner une bataille et devenir plus fort. Si vous faites exactement ce que je viens de vous indiquer, les succ` es accompagneront tous vos pas, partout vous serez vainqueur, vous m enagerez la vie de vos soldats, vous aermirez votre pays dans ses anciennes possessions, vous lui en procurerez de nouvelles, vous augmenterez la splendeur et la gloire de lEtat, et le prince ainsi que les sujets vous seront redevables de la douce tranquillit e dans laquelle ils couleront d esormais leurs jours. Lessentiel est dans la victoire et non dans les op erations prolong ees. Le g en eral qui sentend dans lart de la guerre est le ministre du destin du peuple et larbitre de la destin ee de la victoire. Quels objets peuvent etre plus dignes de votre attention et de tous vos eorts !

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Article III
Sun Tzu dit : Voici quelques maximes dont vous devez etre p en etr e avant que de vouloir forcer des villes ou gagner des batailles. Conserver les possessions et tous les droits du prince que vous servez, voil` a quel doit etre le premier de vos soins ; les agrandir en empi etant sur les ennemis, cest ce que vous ne devez faire que lorsque vous y serez forc e. Veiller au repos des villes de votre propre pays, voil` a ce qui doit principalement vous occuper ; troubler celui des villes ennemies, ce ne doit etre que votre pis-aller. Mettre ` a couvert de toute insulte les villages amis, voil` a ce ` a quoi vous devez penser ; faire des irruptions dans les villages ennemis, cest ce ` a quoi la n ecessit e seule doit vous engager. Emp echer que les hameaux et les chaumi` eres des paysans ne sourent le plus petit dommage, cest ce qui m erite egalement votre attention ; porter le ravage et d evaster les installations agricoles de vos ennemis, cest ce quune disette de tout doit seule vous faire entreprendre. Conserver les possessions des ennemis est ce que vous devez faire en premier lieu, comme ce quil y a de plus parfait ; les d etruire doit etre leet de la n ecessit e. Si un g en eral agit ainsi, sa conduite ne di erera pas de celle des plus vertueux personnages ; elle saccordera avec le Ciel et la Terre, dont les op erations tendent ` a la production et ` a la conservation des choses plut ot qu` a leur destruction. Ces maximes une fois bien grav ees dans votre cur, je suis garant du succ` es. Je dis plus : la meilleure politique guerri` ere est de prendre un Etat intact ; une politique inf erieure ` a celle-ci consisterait ` a le ruiner. Il vaut mieux que larm ee de lennemi soit faite prisonni` ere plut ot que d etruite ; il importe davantage de prendre un bataillon intact que de lan eantir. Eussiez-vous cent combats ` a livrer, cent victoires en seraient le fruit. 11

ARTICLE III Cependant ne cherchez pas ` a dompter vos ennemis au prix des combats et des victoires ; car, sil y a des cas o` u ce qui est au-dessus du bon nest pas bon lui-m eme, cen est ici un o` u plus on s el` eve au-dessus du bon, plus on sapproche du pernicieux et du mauvais. Il faut plut ot subjuguer lennemi sans donner bataille : ce sera l` a le cas o` u plus vous vous el` everez au-dessus du bon, plus vous approcherez de lincomparable et de lexcellent. Les grands g en eraux en viennent ` a bout en d ecouvrant tous les artices de lennemi, en faisant avorter tous ses projets, en semant la discorde parmi ses partisans, en les tenant toujours en haleine, en emp echant les secours etrangers quil pourrait recevoir, et en lui otant toutes les facilit es quil pourrait avoir de se d eterminer ` a quelque chose davantageux pour lui. Sun Tzu dit : Il est dune importance supr eme dans la guerre dattaquer la strat egie de lennemi. Celui qui excelle ` a r esoudre les dicult es le fait avant quelles ne surviennent. Celui qui arrache le troph ee avant que les craintes de son ennemi ne prennent forme excelle dans la conqu ete. Attaquez le plan de ladversaire au moment o` u il na t. Puis rompez ses alliances. Puis attaquez son arm ee. La pire des politiques consiste ` a attaquer les cit es. Ny consentez que si aucune autre solution ne peut etre mise ` a ex ecution. Il faut au moins trois mois pour pr eparer les chariots par es pour le combat, les armes n ecessaires et l equipement, et encore trois mois pour construire des talus le long des murs. Si vous etes contraint de faire le si` ege dune place et de la r eduire, disposez de telle sorte vos chars, vos boucliers et toutes les machines n ecessaires pour monter ` a lassaut, que tout soit en bon etat lorsquil sera temps de lemployer. Faites en sorte surtout que la reddition de la place ne soit pas prolong ee au-del` a de trois mois. Si, ce terme expir e, vous n etes pas encore venu ` a bout de vos ns, s urement il y aura eu quelques fautes de votre part ; noubliez rien pour les r eparer. A la t ete de vos troupes, redoublez vos eorts ; en allant ` a lassaut, imitez la vigilance, lactivit e, lardeur et lopini atret e des fourmis.

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ARTICLE III Je suppose que vous aurez fait auparavant les retranchements et les autres ouvrages n ecessaires, que vous aurez elev e des redoutes pour d ecouvrir ce qui se passe chez les assi eg es, et que vous aurez par e` a tous les inconv enients que votre prudence vous aura fait pr evoir. Si, avec toutes ces pr ecautions, il arrive que de trois parties de vos soldats vous ayez le malheur den perdre une, sans pouvoir etre victorieux, soyez convaincu que vous navez pas bien attaqu e. Un habile g en eral ne se trouve jamais r eduit ` a de telles extr emit es ; sans donner des batailles, il sait lart dhumilier ses ennemis ; sans r epandre une goutte de sang, sans tirer m eme l ep ee, il vient ` a bout de prendre les villes ; sans mettre les pieds dans les royaumes etrangers, il trouve le moyen de les conqu erir sans op erations prolong ees ; et sans perdre un temps consid erable ` a la t ete de ses troupes, il procure une gloire immortelle au prince quil sert, il assure le bonheur de ses compatriotes, et fait que lUnivers lui est redevable du repos et de la paix : tel est le but auquel tous ceux qui commandent les arm ees doivent tendre sans cesse et sans jamais se d ecourager. Votre but demeure de vous saisir de lempire alors quil est intact ; ainsi vos troupes ne seront pas epuis ees et vos gains seront complets. Tel est lart de la strat egie victorieuse. Il y a une innit e de situations di erentes dans lesquelles vous pouvez vous trouver par rapport ` a lennemi. On ne saurait les pr evoir toutes ; cest pourquoi je nentre pas dans un plus grand d etail. Vos lumi` eres et votre exp erience vous sugg ereront ce que vous aurez ` a faire, ` a mesure que les circonstances se pr esenteront. N eanmoins, je vais vous donner quelques conseils g en eraux dont vous pourrez faire usage ` a loccasion. Si vous etes dix fois plus fort en nombre que ne lest lennemi, environnez-le de toutes parts ; ne lui laissez aucun passage libre ; faites en sorte quil ne puisse ni s evader pour aller camper ailleurs, ni recevoir le moindre secours. Si vous avez cinq fois plus de monde que lui, disposez tellement votre arm ee quelle puisse lattaquer par quatre c ot es ` a la fois, lorsquil en sera temps. Si lennemi est une fois moins fort que vous, contentez-vous de partager votre arm ee en deux. Mais si de part et dautre il y a une m eme quantit e de monde, tout ce que vous pouvez faire cest de hasarder le combat. Si, au contraire, vous etes moins fort que lui, soyez continuellement sur vos gardes, la plus petite faute serait de la derni` ere cons equence pour vous. T achez de vous mettre ` a labri, et evitez autant que vous le pourrez den venir aux mains avec lui ; 13

ARTICLE III la prudence et la fermet e dun petit nombre de gens peuvent venir ` a bout de lasser et de dompter m eme une nombreuse arm ee. Ainsi vous etes ` a la fois capable de vous prot eger et de remporter une victoire compl` ete. Celui qui est ` a la t ete des arm ees peut se regarder comme le soutien de lEtat, et il lest en eet. Sil est tel quil doit etre, le royaume sera dans la prosp erit e ; si au contraire il na pas les qualit es n ecessaires pour remplir dignement le poste quil occupe, le royaume en sourira infailliblement et se trouvera peut- etre r eduit ` a deux doigts de sa perte. Un g en eral ne peut bien servir lEtat que dune fa con, mais il peut lui porter un tr` es grand pr ejudice de bien des mani` eres di erentes. Il faut beaucoup deorts et une conduite que la bravoure et la prudence accompagnent constamment pour pouvoir r eussir : il ne faut quune faute pour tout perdre ; et, parmi les fautes quil peut faire, de combien de sortes ny en a-t-il pas ? Sil l` eve des troupes hors de saison, sil les fait sortir lorsquil ne faut pas quelles sortent, sil na pas une connaissance exacte des lieux o` u il doit les conduire, sil leur fait faire des campements d esavantageux, sil les fatigue hors de propos, sil les fait revenir sans n ecessit e, sil ignore les besoins de ceux qui composent son arm ee, sil ne sait pas le genre doccupation auquel chacun deux sexer cait auparavant, an den tirer parti suivant leurs talents ; sil ne conna t pas le fort et le faible de ses gens, sil na pas lieu de compter sur leur d elit e, sil ne fait pas observer la discipline dans toute la rigueur, sil manque du talent de bien gouverner, sil est irr esolu et sil chancelle dans les occasions o` u il faut prendre tout ` a coup son parti, sil ne fait pas d edommager ` a propos ses soldats lorsquils auront eu ` a sourir, sil permet quils soient vex es sans raison par leurs ociers, sil ne sait pas emp echer les dissensions qui pourraient na tre parmi les chefs ; un g en eral qui tomberait dans ces fautes rendrait larm ee boiteuse et epuiserait dhommes et de vivres le royaume, et deviendrait lui-m eme la honteuse victime de son incapacit e. Sun Tzu dit : Dans le gouvernement des arm ees il y a sept maux : I. Imposer des ordres pris en Cour selon le bon plaisir du prince. II. Rendre les ociers perplexes en d ep echant des emissaires ignorant les aaires militaires. III. M eler les r` eglements propres ` a lordre civil et ` a lordre militaire. IV. Confondre la rigueur n ecessaire au gouvernement de lEtat, et la exibilit e que requiert le commandement des troupes. V. Partager la responsabilit e aux arm ees. 14

ARTICLE III VI. Faire na tre la suspicion, qui engendre le trouble : une arm ee confuse conduit a la victoire de lautre. ` VII. Attendre les ordres en toute circonstance, cest comme informer un sup erieur que vous voulez eteindre le feu : avant que lordre ne vous parvienne, les cendres sont d ej` a froides ; pourtant il est dit dans le code que lon doit en r ef erer ` a linspecteur en ces mati` eres ! Comme si, en b atissant une maison sur le bord de la route, on prenait conseil de ceux qui passent ; le travail ne serait pas encore achev e! Tel est mon enseignement : Nommer appartient au domaine r eserv e au souverain, d ecider de la bataille ` a celui du g en eral. Un prince de caract` ere doit choisir lhomme qui convient, le rev etir de responsabilit es et attendre les r esultats. Pour etre victorieux de ses ennemis, cinq circonstances sont n ecessaires : I. Savoir quand il est ` a propos de combattre, et quand il convient de se retirer. II. Savoir employer le peu et le beaucoup suivant les circonstances. III. Assortir habilement ses rangs. Mensius dit : La saison appropri ee nest pas aussi importante que les avantages du sol ; et tout cela nest pas aussi important que lharmonie des relations humaines. IV. Celui qui, prudent, se pr epare ` a aronter lennemi qui nest pas encore ; celuil` a m eme sera victorieux. Tirer pr etexte de sa rusticit e et ne pas pr evoir est le plus grand des crimes ; etre pr et en-dehors de toute contingence est la plus grande des vertus. V. Etre a labri des ing ` erences du souverain dans tout ce quon peut tenter pour son service et la gloire de ses armes. Cest dans ces cinq mati` eres que se trouve la voie de la victoire. Connais ton ennemi et connais-toi toi-m eme ; eussiez-vous cent guerres ` a soutenir, cent fois vous serez victorieux.

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ARTICLE III Si tu ignores ton ennemi et que tu te connais toi-m eme, tes chances de perdre et de gagner seront egales. Si tu ignores ` a la fois ton ennemi et toi-m eme, tu ne compteras tes combats que par tes d efaites.

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Article IV
Sun Tzu dit : Anciennement ceux qui etaient exp eriment es dans lart des combats se rendaient invincibles, attendaient que lennemi soit vuln erable et ne sengageaient jamais dans des guerres quils pr evoyaient ne devoir pas nir avec avantage. Avant que de les entreprendre, ils etaient comme s urs du succ` es. Si loccasion daller contre lennemi n etait pas favorable, ils attendaient des temps plus heureux. Ils avaient pour principe que lon ne pouvait etre vaincu que par sa propre faute, et quon n etait jamais victorieux que par la faute des ennemis. Se rendre invincible d epend de soi, rendre ` a coup s ur lennemi vuln erable d epend de lui-m eme. Etre instruit des moyens qui assurent la victoire nest pas encore la remporter. Ainsi, les habiles g en eraux savaient dabord ce quils devaient craindre ou ce quils avaient ` a esp erer, et ils avan caient ou reculaient la campagne, ils donnaient bataille ou ils se retranchaient, suivant les lumi` eres quils avaient, tant sur l etat de leurs propres troupes que sur celui des troupes de lennemi. Sils se croyaient plus forts, ils ne craignaient pas daller au combat et dattaquer les premiers. Sils voyaient au contraire quils fussent plus faibles, ils se retranchaient et se tenaient sur la d efensive. Linvincibilit e se trouve dans la d efense, la possibilit e de victoire dans lattaque. Celui qui se d efend montre que sa force est inad equate, celui qui attaque quelle est abondante. Lart de se tenir ` a propos sur la d efensive ne le c` ede point ` a celui de combattre avec succ` es. Les experts dans la d efense doivent senfoncer jusquau centre de la Terre. Ceux, au contraire, qui veulent briller dans lattaque doivent s elever jusquau neuvi` eme ciel. Pour se mettre en d efense contre lennemi, il faut etre cach e dans le sein de la Terre, comme ces veines deau dont on ne sait pas la source, et dont on ne saurait 17

ARTICLE IV trouver les sentiers. Cest ainsi que vous cacherez toutes vos d emarches, et que vous serez imp en etrable. Ceux qui combattent doivent s elever jusquau neuvi` eme ciel ; cest-` a-dire, il faut quils combattent de telle sorte que lUnivers entier retentisse du bruit de leur gloire. Sa propre conservation est le but principal quon doit se proposer dans ces deux cas. Savoir lart de vaincre comme ceux qui ont fourni cette m eme carri` ere avec honneur, cest pr ecis ement o` u vous devez tendre ; vouloir lemporter sur tous, et chercher ` a raner dans les choses militaires, cest risquer de ne pas egaler les grands ma tres, cest sexposer m eme ` a rester inniment au-dessous deux, car cest ici o` u ce qui est au-dessus du bon nest pas bon lui-m eme. Remporter des victoires par le moyen des combats a et e regard e de tous temps par lUnivers entier comme quelque chose de bon, mais jose vous le dire, cest encore ici o` u ce qui est au-dessus du bon est souvent pire que le mauvais. Pr edire une victoire que lhomme ordinaire peut pr evoir, et etre appel e universellement expert, nest pas le fa te de lhabilet e guerri` ere. Car soulever le duvet des lapins en automne ne demande pas grande force ; il ne faut pas avoir les yeux bien p en etrants pour d ecouvrir le soleil et la lune ; il ne faut pas avoir loreille bien d elicate pour entendre le tonnerre lorsquil gronde avec fracas ; rien de plus naturel, rien de plus ais e, rien de plus simple que tout cela. Les habiles guerriers ne trouvent pas plus de dicult es dans les combats ; ils font en sorte de remporter la bataille apr` es avoir cr e e les conditions appropri ees. Ils ont tout pr evu ; ils ont par e de leur part ` a toutes les eventualit es. Ils savent la situation des ennemis, ils connaissent leurs forces, et nignorent point ce quils peuvent faire et jusquo` u ils peuvent aller ; la victoire est une suite naturelle de leur savoir. Aussi les victoires remport ees par un ma tre dans lart de la guerre ne lui rapportaient ni la r eputation de sage, ni le m erite dhomme de valeur. Quune victoire soit obtenue avant que la situation ne se soit cristallis ee, voil` a ce que le commun ne comprend pas. Cest pourquoi lauteur de la prise nest pas rev etu de quelque r eputation de sagacit e. Avant que la lame de son glaive ne soit recouverte de sang, lEtat ennemi sest d ej` a soumis. Si vous subjuguez votre ennemi sans livrer combat, ne vous estimez pas homme de valeur. Tels etaient nos Anciens : rien ne leur etait plus ais e que de vaincre ; aussi ne croyaient-ils pas que les vains titres de vaillants, de h eros, dinvincibles fussent un 18

ARTICLE IV tribut d eloges quils eussent m erit e. Ils nattribuaient leur succ` es quau soin extr eme quils avaient eu d eviter jusqu` a la plus petite faute. Eviter jusqu` a la plus petite faute veut dire que, quoiquil fasse, il sassure la victoire ; il conquiert un ennemi qui a d ej` a subi la d efaite ; dans les plans jamais un d eplacement inutile, dans la strat egie jamais un pas de fait en vain. Le commandant habile prend une position telle quil ne peut subir une d efaite ; il ne manque aucune circonstance propre ` a lui garantir la ma trise de son ennemi. Une arm ee victorieuse remporte lavantage, avant davoir cherch e la bataille ; une arm ee vou ee ` a la d efaite combat dans lespoir de gagner. Ceux qui sont z el es dans lart de la guerre cultivent le Tao et pr eservent les r egulations ; ils sont donc capables de formuler des politiques de victoire. Avant que den venir au combat, ils t achaient dhumilier leurs ennemis, ils les mortiaient, ils les fatiguaient de mille mani` eres. Leurs propres camps etaient des lieux toujours ` a labri de toute insulte, des lieux toujours ` a couvert de toute surprise, des lieux toujours imp en etrables. Ces g en eraux croyaient que, pour vaincre, il fallait que les troupes demandassent le combat avec ardeur ; et ils etaient persuad es que, lorsque ces m emes troupes demandaient la victoire avec empressement, il arrivait ordinairement quelles etaient vaincues. Ils ne veulent point dans les troupes une conance trop aveugle, une conance qui d eg en` ere en pr esomption. Les troupes qui demandent la victoire sont des troupes ou amollies par la paresse, ou timides, ou pr esomptueuses. Des troupes au contraire qui, sans penser ` a la victoire, demandent le combat, sont des troupes endurcies au travail, des troupes vraiment aguerries, des troupes toujours s ures de vaincre. Cest ainsi que dun ton assur e ils osaient pr evoir les triomphes ou les d efaites, avant m eme que davoir fait un pas pour sassurer des uns ou pour se pr eserver des autres. Maintenant, voici les cinq el ements de lart de la guerre : I. La mesure de lespace. II. Lestimation des quantit es. III. Les r` egles de calcul. IV. Les comparaisons. V. Les chances de victoire.

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ARTICLE IV

Les mesures de lespace sont d eriv ees du terrain ; les quantit es d erivent de la mesure ; les chires emanent des quantit es ; les comparaisons d ecoulent des chires ; et la victoire est le fruit des comparaisons. Cest par la disposition des forces quun g en eral victorieux est capable de mener son peuple au combat, telles les eaux contenues qui, soudain rel ach ees, plongent dans un ab me sans fond. Vous donc, qui etes ` a la t ete des arm ees, noubliez rien pour vous rendre digne de lemploi que vous exercez. Jetez les yeux sur les mesures qui contiennent les quantit es, et sur celles qui d eterminent les dimensions : rappelez-vous les r` egles de calcul ; consid erez les eets de la balance ; la victoire nest que le fruit dune supputation exacte. Les consid erations sur les di erentes mesures vous conduiront ` a la connaissance de ce que la terre peut orir dutile pour vous ; vous saurez ce quelle produit, et vous proterez toujours de ses dons ; vous nignorerez point les di erentes routes quil faudra tenir pour arriver s urement au terme que vous vous serez propos e. Par le calcul, estimez si lennemi peut etre attaqu e, et cest seulement apr` es cela que la population doit etre mobilis ee et les troupes lev ees ; apprenez ` a distribuer toujours ` a propos les munitions de guerre et de bouche, ` a ne jamais donner dans les exc` es du trop ou du trop peu. Enn, si vous rappelez dans votre esprit les victoires qui ont et e remport ees en di erents temps, et toutes les circonstances qui les ont accompagn ees, vous nignorerez point les di erents usages quon en aura faits, et vous saurez quels sont les avantages quelles auront procur es, ou quels sont les pr ejudices quelles auront port es aux vainqueurs eux-m emes. Un Y surpasse un Tchou. Dans les plateaux dune balance, le Y emporte le Tchou. Soyez ` a vos ennemis ce que le Y est au Tchou. (Si Yp` ese environ 700 grammes, Tchoune p` ese m eme pas un gramme) Apr` es un premier avantage, nallez pas vous endormir ou vouloir donner ` a vos troupes un repos hors de saison. Poussez votre pointe avec la m eme rapidit e quun torrent qui se pr ecipiterait de mille toises de haut. Que votre ennemi nait pas le temps de se reconna tre, et ne pensez ` a recueillir les fruits de votre victoire que 20

ARTICLE IV lorsque sa d efaite enti` ere vous aura mis en etat de le faire s urement, avec loisir et tranquillit e.

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Article V
Sun Tzu dit : G en eralement, le commandement du grand nombre est le m eme que pour le petit nombre, ce nest quune question dorganisation. Contr oler le grand et le petit nombre nest quune seule et m eme chose, ce nest quune question de formation et de transmission des signaux. Ayez les noms de tous les ociers tant g en eraux que subalternes ; inscrivez-les dans un catalogue ` a part, avec la note des talents et de la capacit e de chacun deux, an de pouvoir les employer avec avantage lorsque loccasion en sera venue. Faites en sorte que tous ceux que vous devez commander soient persuad es que votre principale attention est de les pr eserver de tout dommage. Les troupes que vous ferez avancer contre lennemi doivent etre comme des pierres que vous lanceriez contre des oeufs. De vous ` a lennemi, il ne doit y avoir dautre di erence que celle du fort au faible, du vide au plein. La certitude de subir lattaque de lennemi sans subir une d efaite est fonction de la combinaison entre lutilisation directe et indirecte des forces. (Directe : xer et distraire. Indirecte : rompre l` a o` u le coup nest pas anticip e) Usez g en eralement des forces directes pour engager la bataille, et des forces indirectes pour emporter la d ecision. Les ressources de ceux qui sont habiles dans lutilisation des forces indirectes sont aussi innies que celles des Cieux et de la Terre, et aussi in epuisables que le cours des grandes rivi` eres. Attaquez ` a d ecouvert, mais soyez vainqueur en secret. Voil` a en peu de mots en quoi consiste lhabilet e et toute la perfection m eme du gouvernement des troupes. Le grand jour et les t en` ebres, lapparent et le secret ; voil` a tout lart. Ceux qui le poss` edent sont comparables au Ciel et ` a la Terre, dont les mouvements ne sont jamais sans eet : ils ressemblent aux euves et aux mers dont les eaux ne sauraient tarir. Fussent-ils plong es dans les t en` ebres de la mort, ils peuvent revenir ` a la vie ; comme le soleil et la lune, ils ont le temps o` u il faut se montrer, et celui o` u il faut dispara tre ; comme les quatre saisons, ils ont les vari et es qui leur conviennent ; comme les cinq 22

ARTICLE V tons de la musique, comme les cinq couleurs, comme les cinq go uts, ils peuvent aller a linni. Car qui a jamais entendu tous les airs qui peuvent r ` esulter de la di erente combinaison des tons ? Qui a jamais vu tout ce que peuvent pr esenter les couleurs di eremment nuanc ees ? Qui a jamais savour e tout ce que les go uts di eremment temp er es peuvent orir dagr eable ou de piquant ? On nassigne cependant que cinq couleurs et cinq sortes de go ut. Dans lart militaire, et dans le bon gouvernement des troupes, il ny a certes que deux sortes de forces ; leurs combinaisons etant sans limites, personne ne peut toutes les comprendre. Ces forces sont mutuellement productives et agissent entre elles. Ce serait dans la pratique une cha ne dop erations dont on ne saurait voir le bout, tels ces anneaux multiples et entrem el es quil faut assembler pour former un annulaire, cest comme une roue en mouvement qui na ni commencement ni n. Dans lart militaire, chaque op eration particuli` ere a des parties qui demandent le grand jour, et des parties qui veulent les t en` ebres du secret. Vouloir les assigner, cela ne se peut ; les circonstances peuvent seules les faire conna tre et les d eterminer. On oppose les plus grands quartiers de rochers ` a des eaux rapides dont on veut resserrer le lit : on nemploie que des lets faibles et d eli es pour prendre les petits oiseaux. Cependant, le euve rompt quelquefois ses digues apr` es les avoir min ees peu ` a peu, et les oiseaux viennent ` a bout de briser les cha nes qui les retiennent, ` a force de se d ebattre. Cest par son elan que leau des torrents se heurte contre les rochers ; cest sur la mesure de la distance que se r` egle le faucon pour briser le corps de sa proie. Ceux-l` a poss` edent v eritablement lart de bien gouverner les troupes, qui ont su et qui savent rendre leur puissance formidable, qui ont acquis une autorit e sans borne, qui ne se laissent abattre par aucun ev` enement, quelque f acheux quil puisse etre ; qui ne font rien avec pr ecipitation ; qui se conduisent, lors m eme quils sont surpris, avec le sang-froid quils ont ordinairement dans les actions m edit ees et dans les cas pr evus longtemps auparavant, et qui agissent toujours dans tout ce quils font avec cette promptitude qui nest gu` ere que le fruit de lhabilet e, jointe ` a une longue exp erience. Ainsi l elan de celui qui est habile dans lart de la guerre est irr esistible, et son attaque est r egl ee avec pr ecision. Le potentiel de ces sortes de guerriers est comme celui de ces grands arcs totalement band es, tout plie sous leurs coups, tout est renvers e. Tels quun globe qui pr esente une egalit e parfaite entre tous les points de sa surface, ils sont egalement forts partout ; partout leur r esistance est la m eme. Dans le fort de la m el ee et dun d esordre apparent, ils savent garder un ordre que rien ne saurait interrompre, ils font

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ARTICLE V na tre la force du sein m eme de la faiblesse, ils font sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit e. Mais savoir garder un ordre merveilleux au milieu m eme du d esordre, cela ne se peut sans avoir fait auparavant de profondes r eexions sur tous les ev` enements qui peuvent arriver. Faire na tre la force du sein m eme de la faiblesse, cela nappartient qu` a ceux qui ont une puissance absolue et une autorit e sans bornes (par le mot de puissance il ne faut pas entendre ici domination, mais cette facult e qui fait quon peut r eduire en acte tout ce quon se propose). Savoir faire sortir le courage et la valeur du milieu de la poltronnerie et de la pusillanimit e, cest etre h eros soi-m eme, cest etre plus que h eros, cest etre au-dessus des plus intr epides. Un commandant habile recherche la victoire dans la situation et ne lexige pas de ses subordonn es. Quelque grand, quelque merveilleux que tout cela paraisse, jexige cependant quelque chose de plus encore de ceux qui gouvernent les troupes : cest lart de faire mouvoir ` a son gr e les ennemis. Ceux qui le poss` edent, cet art admirable, disposent de la contenance de leurs gens et de larm ee quils commandent, de telle sorte quils font venir lennemi toutes les fois quils le jugent ` a propos ; ils savent faire des lib eralit es quand il convient, ils en font m eme ` a ceux quils veulent vaincre : ils donnent ` a lennemi et lennemi re coit, ils lui abandonnent et il vient prendre. Ils sont pr ets ` a tout ; ils protent de toutes les circonstances ; toujours m eants ils font surveiller les subordonn es quils emploient et, se m eant deux-m emes, ils ne n egligent aucun moyen qui puisse leur etre utile. Ils regardent les hommes, contre lesquels ils doivent combattre, comme des pierres ou des pi` eces de bois quils seraient charg es de faire rouler de haut en bas. La pierre et le bois nont aucun mouvement de leur nature ; sils sont une fois en repos, ils nen sortent pas deux-m emes, mais ils suivent le mouvement quon leur imprime ; sils sont carr es, ils sarr etent dabord ; sils sont ronds, ils roulent jusqu` a ce quils trouvent une r esistance plus forte que la force qui leur etait imprim ee. Faites en sorte que lennemi soit entre vos mains comme une pierre de gure ronde, que vous auriez ` a faire rouler dune montagne qui aurait mille toises de haut : la force qui lui est imprim ee est minime, les r esultats sont enormes. Cest en cela quon reconna tra que vous avez de la puissance et de lautorit e.

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Article VI
Sun Tzu dit : Une des choses les plus essentielles que vous ayez ` a faire avant le combat, cest de bien choisir le lieu de votre campement. Pour cela il faut user de diligence, il ne faut pas se laisser pr evenir par lennemi, il faut etre camp e avant quil ait eu le temps de vous reconna tre, avant m eme quil ait pu etre instruit de votre marche. La moindre n egligence en ce genre peut etre pour vous de la derni` ere cons equence. En g en eral, il ny a que du d esavantage ` a camper apr` es les autres. Celui qui est capable de faire venir lennemi de sa propre initiative le fait en lui orant quelque avantage ; et celui qui est d esireux de len emp echer le fait en le blessant. Celui qui est charg e de la conduite dune arm ee, ne doit point se er ` a dautres pour un choix de cette importance ; il doit faire quelque chose de plus encore. Sil est v eritablement habile, il pourra disposer ` a son gr e du campement m eme et de toutes les marches de son ennemi. Un grand g en eral nattend pas quon le fasse aller, il sait faire venir. Si vous faites en sorte que lennemi cherche ` a se rendre de son plein gr e dans les lieux o` u vous souhaitez pr ecis ement quil aille, faites en sorte aussi de lui aplanir toutes les dicult es et de lever tous les obstacles quil pourrait rencontrer ; de crainte qualarm e par les impossibilit es quil suppute, o` u les inconv enients trop manifestes quil d ecouvre, il renonce ` a son dessein. Vous en serez pour votre travail et pour vos peines, peut- etre m eme pour quelque chose de plus. La grande science est de lui faire vouloir tout ce que vous voulez quil fasse, et de lui fournir, sans quil sen aper coive, tous les moyens de vous seconder. Apr` es que vous aurez ainsi dispos e du lieu de votre campement et de celui de lennemi lui-m eme, attendez tranquillement que votre adversaire fasse les premi` eres d emarches ; mais en attendant, t achez de laamer au milieu de labondance, de lui procurer du tracas dans le sein du repos, et de lui susciter mille terreurs dans le temps m eme de sa plus grande s ecurit e.

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ARTICLE VI Si, apr` es avoir longtemps attendu, vous ne voyez pas que lennemi se dispose ` a sortir de son camp, sortez vous-m eme du v otre ; par votre mouvement provoquez le sien, donnez-lui de fr equentes alarmes, faites-lui na tre loccasion de faire quelque imprudence dont vous puissiez tirer du prot. Sil sagit de garder, gardez avec force : ne vous endormez point. Sil sagit daller, allez promptement, allez s urement par des chemins qui ne soient connus que de vous. Rendez-vous dans des lieux o` u lennemi ne puisse pas soup conner que vous ayez dessein daller. Sortez tout ` a coup do` u il ne vous attend pas, et tombez sur lui lorsquil y pensera le moins. Pour etre certain de prendre ce que vous attaquez, il faut donner lassaut l` a o` u il ne se prot` ege pas ; pour etre certain de garder ce que vous d efendez, il faut d efendre un endroit que lennemi nattaque pas. Si apr` es avoir march e assez longtemps, si par vos marches et contre-marches vous avez parcouru lespace de mille lieues sans que vous ayez re cu encore aucun dommage, sans m eme que vous ayez et e arr et e, concluez : ou que lennemi ignore vos desseins, ou quil a peur de vous, ou quil ne fait pas garder les postes qui peuvent etre de cons equence pour lui. Evitez de tomber dans un pareil d efaut. Le grand art dun g en eral est de faire en sorte que lennemi ignore toujours le lieu o` u il aura ` a combattre, et de lui d erober avec soin la connaissance des postes quil fait garder. Sil en vient ` a bout, et quil puisse cacher de m eme jusquaux moindres de ses d emarches, ce nest pas seulement un habile g en eral, cest un homme extraordinaire, cest un prodige. Sans etre vu, il voit ; il entend, sans etre entendu ; il agit sans bruit et dispose comme il lui pla t du sort de ses ennemis. De plus, si, les arm ees etant d eploy ees, vous napercevez pas quil y ait un certain vide qui puisse vous favoriser, ne tentez pas denfoncer les bataillons ennemis. Si, lorsquils prennent la fuite, ou quils retournent sur leurs pas, ils usent dune extr eme diligence et marchent en bon ordre, ne tentez pas de les poursuivre ; ou, si vous les poursuivez, que ce ne soit jamais ni trop loin, ni dans les pays inconnus. Si, lorsque vous avez dessein de livrer la bataille, les ennemis restent dans leurs retranchements, nallez pas les y attaquer, surtout sils sont bien retranch es, sils ont de larges foss es et des murailles elev ees qui les couvrent. Si, au contraire, croyant quil nest pas ` a propos de livrer le combat, vous voulez l eviter, tenez-vous dans vos retranchements, et disposez-vous ` a soutenir lattaque et ` a faire quelques sorties utiles. Laissez fatiguer les ennemis, attendez quils soient ou en d esordre ou dans une tr` es grande s ecurit e ; vous pourrez sortir alors et fondre sur eux avec avantage.

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ARTICLE VI Ayez constamment une extr eme attention ` a ne jamais s eparer les di erents corps de vos arm ees. Faites quils puissent toujours se soutenir ais ement les uns les autres ; au contraire, faites faire ` a lennemi le plus de diversion quil se pourra. Sil se partage en dix corps, attaquez chacun deux s epar ement avec votre arm ee toute enti` ere ; cest le v eritable moyen de combattre toujours avec avantage. De cette sorte, quelque petite que soit votre arm ee, le grand nombre sera toujours de votre c ot e. Que lennemi ne sache jamais comment vous avez lintention de le combattre, ni la mani` ere dont vous vous disposez ` a lattaquer, ou ` a vous d efendre. Car, sil se pr epare au front, ses arri` eres seront faibles ; sil se pr epare ` a larri` ere, son front sera fragile ; sil se pr epare ` a sa gauche, sa droite sera vuln erable ; sil se pr epare ` a sa droite, sa gauche sera aaiblie ; et sil se pr epare en tous lieux, il sera partout en d efaut. Sil lignore absolument, il fera de grands pr eparatifs, il t achera de se rendre fort de tous les c ot es, il divisera ses forces, et cest justement ce qui fera sa perte. Pour vous, nen faites pas de m eme : que vos principales forces soient toutes du m eme c ot e ; si vous voulez attaquer de front, faites choix dun secteur, et mettez ` a la t ete de vos troupes tout ce que vous avez de meilleur. On r esiste rarement ` a un premier eort, comme, au contraire, on se rel` eve dicilement quand on dabord du dessous. Lexemple des braves sut pour encourager les plus l aches. Ceux-ci suivent sans peine le chemin quon leur montre, mais ils ne sauraient eux-m emes le frayer. Si vous voulez faire donner laile gauche, tournez tous vos pr eparatifs de ce c ot e-l` a, et mettez ` a laile droite ce que vous avez de plus faible ; mais si vous voulez vaincre par laile droite, que ce soit ` a laile droite aussi que soient vos meilleures troupes et toute votre attention. Celui qui dispose de peu dhommes doit se pr eparer contre lennemi, celui qui en a beaucoup doit faire en sorte que lennemi se pr epare contre lui. Ce nest pas tout. Comme il est essentiel que vous connaissiez ` a fond le lieu o` u vous devez combattre, il nest pas moins important que vous soyez instruit du jour, de lheure, du moment m eme du combat ; cest une aaire de calcul sur laquelle il ne faut pas vous n egliger. Si lennemi est loin de vous, sachez, jour par jour, le chemin quil fait, suivez-le pas ` a pas, quoique en apparence vous restiez immobile dans votre camp ; voyez tout ce quil fait, quoique vos yeux ne puissent pas aller jusqu` a lui ; ecoutez tous les discours, quoique vous soyez hors de port ee de lentendre ; soyez t emoin de toute sa conduite, entrez m eme dans le fond de son cur pour y lire ses craintes ou ses esp erances. Pleinement instruit de tous ses desseins, de toutes ses marches, de toutes ses actions, vous le ferez venir chaque jour pr ecis ement o` u vous voulez quil arrive. En ce cas, vous lobligerez ` a camper de mani` ere que le front de son arm ee ne puisse 27

ARTICLE VI pas recevoir du secours de ceux qui sont ` a la queue, que laile droite ne puisse pas aider laile gauche, et vous le combattrez ainsi dans le lieu et au temps qui vous conviendront le plus. Avant le jour d etermin e pour le combat, ne soyez ni trop loin ni trop pr` es de lennemi. Lespace de quelques lieues seulement est le terme qui doit vous en approcher le plus, et dix lieues enti` eres sont le plus grand espace que vous deviez laisser entre votre arm ee et la sienne. Ne cherchez pas ` a avoir une arm ee trop nombreuse, la trop grande quantit e de monde est souvent plus nuisible quelle nest utile. Une petite arm ee bien disciplin ee est invincible sous un bon g en eral. A quoi servaient au roi dYue les belles et nombreuses cohortes quil avait sur pied, lorsquil etait en guerre contre le roi de Ou ? Celui-ci, avec peu de troupes, avec une poign ee de monde, le vainquit, le dompta, et ne lui laissa, de tous ses Etats, quun souvenir amer, et la honte eternelle de les avoir si mal gouvern es. Je dis que la victoire peut etre cr e ee ; m eme si lennemi est en nombre, je peux lemp echer dengager le combat ; car, sil ignore ma situation militaire, je peux faire en sorte quil se pr eoccupe de sa propre pr eparation : ainsi je lui ote le loisir d etablir les plans pour me battre. I. D etermine les plans de lennemi et tu sauras quelle strat egie sera couronn ee de succ` es et celle qui ne le sera pas. II. Perturbe-le et fais-lui d evoiler son ordre de bataille. III. D etermine ses dispositions et fais-lui d ecouvrir son champ de bataille. IV. Mets-le ` a l epreuve et apprends o` u sa force est abondante et o` u elle est d eciente. V. La supr eme tactique consiste ` a disposer ses troupes sans forme apparente ; alors les espions les plus p en etrants ne peuvent fureter et les sages ne peuvent etablir des plans contre vous. VI. Cest selon les formes que j etablis des plans pour la victoire, mais la multitude ne le comprend gu` ere. Bien que tous puissent voir les aspects ext erieurs, personne ne peut comprendre la voie selon laquelle jai cr e e la victoire. VII. Et quand jai remport e une bataille, je ne r ep` ete pas ma tactique, mais je r eponds aux circonstances selon une vari et e innie de voies. Cependant si vous naviez quune petite arm ee, nallez pas mal ` a propos vouloir vous mesurer avec une arm ee nombreuse ; vous avez bien des pr ecautions ` a prendre 28

ARTICLE VI avant que den venir l` a. Quand on a les connaissances dont jai parl e plus haut, on sait sil faut attaquer, ou se tenir simplement sur la d efensive ; on sait quand il faut rester tranquille, et quand il est temps de se mettre en mouvement ; et si lon est forc e de combattre, on sait si lon sera vainqueur ou vaincu. A voir simplement la contenance des ennemis, on peut conclure sa victoire ou sa d efaite, sa perte ou son salut. Encore une fois, si vous voulez attaquer le premier, ne le faites pas avant davoir examin e si vous avez tout ce quil faut pour r eussir. Au moment de d eclencher votre action, lisez dans les premiers regards de vos soldats ; soyez attentif ` a leurs premiers mouvements ; et par leur ardeur ou leur nonchalance, par leur crainte ou leur intr epidit e, concluez au succ` es ou ` a la d efaite. Ce nest point un pr esage trompeur que celui de la premi` ere contenance dune arm ee pr ete a ` livrer le combat. Il en est telle qui ayant remport e la plus signal ee victoire aurait et e enti` erement d efaite si la bataille s etait livr ee un jour plus t ot, ou quelques heures plus tard. Il en doit etre des troupes ` a peu pr` es comme dune eau courante. De m eme que leau qui coule evite les hauteurs et se h ate vers le pays plat, de m eme une arm ee evite la force et frappe la faiblesse. Si la source est elev ee, la rivi` ere ou le ruisseau coulent rapidement. Si la source est presque de niveau, on saper coit ` a peine de quelque mouvement. Sil se trouve quelque vide, leau le remplit delle-m eme d` es quelle trouve la moindre issue qui la favorise. Sil y a des endroits trop pleins, leau cherche naturellement ` a se d echarger ailleurs. Pour vous, si, en parcourant les rangs de votre arm ee, vous voyez quil y a du vide, il faut le remplir ; si vous trouvez du surabondant, il faut le diminuer ; si vous apercevez du trop haut, il faut labaisser ; sil y du trop bas, il faut le relever. Leau, dans son cours, suit la situation du terrain dans lequel elle coule ; de m eme, votre arm ee doit sadapter au terrain sur lequel elle se meut. Leau qui na point de pente ne saurait couler ; des troupes qui ne sont pas bien conduites ne sauraient vaincre. Le g en eral habile tirera parti des circonstances m eme les plus dangereuses et les plus critiques. Il saura faire prendre la forme quil voudra, non seulement ` a larm ee quil commande mais encore ` a celle des ennemis. Les troupes, quelles quelles puissent etre, nont pas des qualit es constantes qui les rendent invincibles ; les plus mauvais soldats peuvent changer en bien et devenir dexcellents guerriers.

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ARTICLE VI Conduisez-vous conform ement ` a ce principe ; ne laissez echapper aucune occasion, lorsque vous la trouverez favorable. Les cinq el ements ne sont pas partout ni toujours egalement purs ; les quatre saisons ne se succ` edent pas de la m eme mani` ere chaque ann ee ; le lever et le coucher du soleil ne sont pas constamment au m eme point de lhorizon. Parmi les jours, certains sont longs, dautres courts. La lune cro t et d ecro t et nest pas toujours egalement brillante. Une arm ee bien conduite et bien disciplin ee imite ` a propos toutes ces vari et es.

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Article VII
Sun Tzu dit : Apr` es que le g en eral aura re cu du souverain lordre de tenir la campagne, il rassemble les troupes et mobilise le peuple ; il fait de larm ee un ensemble harmonieux. Maintenant il doit mettre son attention ` a leur procurer des campements avantageux, car cest de l` a principalement que d epend la r eussite de ses projets et de toutes ses entreprises. Cette aaire nest pas dune ex ecution aussi facile quon pourrait bien se limaginer ; les dicult es sy rencontrent souvent sans nombre, et de toutes esp` eces ; il ne faut rien oublier pour les aplanir et pour les vaincre. Les troupes une fois camp ees, il faut tourner ses vues du c ot e du pr` es et du loin, des avantages et des pertes, du travail et du repos, de la diligence et de la lenteur ; cest-` a-dire quil faut rendre pr` es ce qui est loin, tirer prot de ses pertes m eme, substituer un utile travail ` a un honteux repos, convertir la lenteur en diligence ; il faut que vous soyez pr` es lorsque lennemi vous croit bien loin ; que vous ayez un avantage r eel lorsque lennemi croit vous avoir occasionn e quelques pertes ; que vous soyez occup e de quelque utile travail lorsquil vous croit enseveli dans le repos, et que vous usiez de toute sorte de diligence lorsquil ne croit apercevoir dans vous que de la lenteur : cest ainsi quen lui donnant le change, vous lendormirez lui-m eme pour pouvoir lattaquer lorsquil y pensera le moins, et sans quil ait le temps de se reconna tre. Lart de proter du pr` es et du loin consiste ` a tenir lennemi eloign e du lieu que vous aurez choisi pour votre campement, et de tous les postes qui vous para tront de quelque cons equence. Il consiste ` a eloigner de lennemi tout ce qui pourrait lui etre avantageux, et ` a rapprocher de vous tout ce dont vous pourrez tirer quelque avantage. Il consiste ensuite ` a vous tenir continuellement sur vos gardes pour n etre pas surpris, et ` a veiller sans cesse pour epier le moment de surprendre votre adversaire. Ainsi prenez une voie indirecte et divertissez lennemi en lui pr esentant le leurre (morceau de cuir rouge en forme doiseau auquel on attachait un app at pour faire revenir le faucon sur le poing) ; de cette fa con vous pouvez vous mettre en route 31

ARTICLE VII apr` es lui, et arriver avant lui. Celui qui est capable de faire cela comprend lapproche directe et indirecte. De plus : ne vous engagez jamais dans de petites actions que vous ne soyez s ur quelles tourneront ` a votre avantage, et encore ne le faites point si vous ny etes comme forc e, mais surtout gardez-vous bien de vous engager ` a une action g en erale si vous n etes comme assur e dune victoire compl` ete. Il est tr` es dangereux davoir de la pr ecipitation dans des cas semblables ; une bataille risqu ee mal ` a propos peut vous perdre enti` erement : le moins quil puisse vous arriver, si l ev` enement en est douteux, ou que vous ne r eussissiez qu` a demi, cest de vous voir frustr e de la plus grande partie de vos esp erances, et de ne pouvoir parvenir ` a vos ns. Avant que den venir ` a un combat d enitif, il faut que vous layez pr evu, et que vous y soyez pr epar e depuis longtemps ; ne comptez jamais sur le hasard dans tout ce que vous ferez en ce genre. Apr` es que vous aurez r esolu de livrer la bataille, et que les pr eparatifs en seront d ej` a faits, laissez en lieu de s uret e tout le bagage inutile, faites d epouiller vos gens de tout ce qui pourrait les embarasser ou les surcharger ; de leurs armes m emes, ne leur laissez que celles quils peuvent porter ais ement. Veillez, lorsque vous abandonnez votre camp dans lespoir dun avantage probable, ` a ce que celui-ci soit sup erieur aux approvisionnements que vous abandonnez s urement. Si vous devez aller un peu loin, marchez jour et nuit ; faites le double du chemin ordinaire ; que l elite de vos troupes soit ` a la t ete ; mettez les plus faibles ` a la queue. Pr evoyez tout, disposez tout, et fondez sur lennemi lorsquil vous croit encore ` a cent lieues d eloignement : dans ce cas, je vous annonce la victoire. Mais si ayant ` a faire cent lieues de chemin avant que de pouvoir latteindre, vous nen faites de votre c ot e que cinquante, et que lennnemi s etant avanc e en fait autant ; de dix parties, il y en a cinq que vous serez vaincu, comme de trois parties il y en a deux que vous serez vainqueur. Si lennemi napprend que vous allez ` a lui que lorsquil ne vous reste plus que trente lieues ` a faire pour pouvoir le joindre, il est dicile que, dans le peu de temps qui lui reste, il puisse pourvoir ` a tout et se pr eparer ` a vous recevoir. Sous pr etexte de faire reposer vos gens, gardez-vous bien de manquer lattaque, d` es que vous serez arriv e. Un ennemi surpris est ` a demi vaincu ; il nen est pas de m eme sil a le temps de se reconna tre ; bient ot, il peut trouver des ressources pour vous echapper, et peut- etre m eme pour vous perdre. Ne n egligez rien de tout ce qui peut contribuer au bon ordre, ` a la sant e, ` a la s uret e de vos gens tant quils seront sous votre conduite ; ayez grand soin que les armes de 32

ARTICLE VII vos soldats soient toujours en bon etat. Faites en sorte que les vivres soient sains, et ne leur manquent jamais ; ayez attention ` a ce que les provisions soient abondantes, et rassembl ees ` a temps, car si vos troupes sont mal arm ees, sil y a disette de vivres dans le camp, et si vous navez pas davance toutes les provisions n ecessaires, il est dicile que vous puissiez r eussir. Noubliez pas dentretenir des intelligences secr` etes avec les ministres etrangers, et soyez toujours instruit des desseins que peuvent avoir les princes alli es ou tributaires, des intentions bonnes ou mauvaises de ceux qui peuvent inuer sur la conduite du ma tre que vous servez, et vous attirer vos ordres ou des d efenses qui pourraient traverser vos projets et rendre par l` a tous vos soins inutiles. Votre prudence et votre valeur ne sauraient tenir longtemps contre leurs cabales ou leurs mauvais conseils. Pour obvier ` a cet inconv enient, consultez-les dans certaines occasions, comme si vous aviez besoin de leurs lumi` eres : que tous leurs amis soient les v otres ; ne soyez jamais divis e dint er et avec eux, c edez-leur dans les petites choses, en un mot entretenez lunion la plus etroite quil vous sera possible. Ayez une connaissance exacte et de d etail de tout ce qui vous environne ; sachez o` u il y a une for et, un petit bois, une rivi` ere, un ruisseau, un terrain aride et pierreux, un lieu mar ecageux et malsain, une montagne, une colline, une petite el evation, un vallon, un pr ecipice, un d el e, un champ ouvert, enn tout ce qui peut servir ou nuire aux troupes que vous commandez. Sil arrive que vous soyez hors d etat de pouvoir etre instruit par vous-m eme de lavantage ou du d esavantage du terrain, ayez des guides locaux sur lesquels vous puissiez compter s urement. La force militaire est r egl ee sur sa relation au semblant. D eplacez-vous quand vous etes ` a votre avantage, et cr eez des changements de situation en dispersant et concentrant les forces. Dans les occasions o` u il sagira d etre tranquille, quil r` egne dans votre camp une tranquillit e semblable ` a celle qui r` egne au milieu des plus epaisses for ets. Lorsque, au contraire, il sagira de faire des mouvements et du bruit, imitez le fracas du tonnerre ; sil faut etre ferme dans votre poste, soyez-y immobile comme une montagne ; sil faut sortir pour aller au pillage, ayez lactivit e du feu ; sil faut eblouir lennemi, soyez comme un eclair ; sil faut cacher vos desseins, soyez obscur comme les t en ebres. Gardez-vous sur toutes choses de faire jamais aucune sortie en vain. Lorsque vous ferez tant que denvoyer quelque d etachement, que ce soit toujours dans lesp erance, ou, pour mieux dire, dans la certitude dun avantage r eel. Pour eviter les m econtentements, faites toujours une exacte et juste r epartition de tout ce que vous aurez enlev e` a lennemi. 33

ARTICLE VII Celui qui conna t lart de lapproche directe et indirecte sera victorieux. Voil` a lart de larontement. A tout ce que je viens de dire, il faut ajouter la mani` ere de donner vos ordres et de les faire ex ecuter. Il est des occasions et des campements o` u la plupart de vos gens ne sauraient ni vous voir ni vous entendre ; les tambours, les etendards et les drapeaux peuvent suppl eer ` a votre voix et ` a votre pr esence. Instruisez vos troupes de tous les signaux que vous pouvez employer. Si vous avez ` a faire des evolutions pendant la nuit, faites ex ecuter des ordres au bruit dun grand nombre de tambours. Si, au contraire, cest pendant le jour quil faut que vous agissiez, employez les drapeaux et les etendards pour faire savoir vos volont es. Le fracas dun grand nombre de tambours servira pendant la nuit autant ` a jeter l epouvante parmi vos ennemis qu` a ranimer le courage de vos soldats : l eclat dun grand nombre d etendards, la multitude de leurs evolutions, la diversit e de leurs couleurs, et la bizarrerie de leur assemblage, en instruisant vos gens, les tiendront toujours en haleine pendant le jour, les occuperont et leur r ejouiront le coeur, en jetant le trouble et la perplexit e dans celui de vos ennemis. Ainsi, outre lavantage que vous aurez de faire savoir promptement toutes vos volont es ` a votre arm ee enti` ere dans le m eme moment, vous aurez encore celui de lasser votre ennemi, en le rendant attentif ` a tout ce quil croit que vous voulez entreprendre, de lui faire na tre des doutes continuels sur la conduite que vous devez tenir, et de lui inspirer d eternelles frayeurs. Si quelque brave veut sortir seul hors des rangs pour aller provoquer lennemi, ne le permettez point ; il arrive rarement quun tel homme puisse revenir. Il p erit pour lordinaire, ou par la trahison, ou accabl e par le grand nombre. Lorsque vous verrez vos troupes bien dispos ees, ne manquez pas de proter de leur ardeur : cest ` a lhabilet e du g en eral ` a faire na tre les occasions et ` a distinguer lorsquelles sont favorables ; mais il ne doit pas n egliger pour cela de prendre lavis des ociers g en eraux, ni de proter de leurs lumi` eres, surtout si elles ont le bien commun pour objet. On peut voler ` a une arm ee son esprit et lui d erober son adresse, de m eme que le courage de son commandant. Au petit matin, les esprits sont p en etrants ; durant la journ ee, ils salanguissent, et le soir, ils rentrent ` a la maison.

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ARTICLE VII Mei Yao-tchen dit que matin, journ ee et soir repr esentent les phases dune longue campagne. Lors donc que vous voudrez attaquer lennemi, choisissez, pour le faire avec avantage, le temps o` u les soldats sont cens es devoir etre faibles ou fatigu es. Vous aurez pris auparavant vos pr ecautions, et vos troupes repos ees et fra ches auront de leur c ot e lavantage de la force et de la vigueur. Tel est le contr ole du facteur moral. Si vous voyez que lordre r` egne dans les rangs ennemis, attendez quil soit interrompu, et que vous aperceviez quelque d esordre. Si leur trop grande proximit e vous ousque ou vous g ene, eloignez-vous an de vous placer dans des dispositions plus sereines. Tel est le contr ole du facteur mental. Si vous voyez quils ont de lardeur, attendez quelle se ralentisse et quils soient accabl es sous le poids de lennui ou de la fatigue. Tel est le contr ole du facteur physique. Sils se sauvent sur des lieux elev es, ne les y poursuivez point ; si vous etes vousm eme dans des lieux peu favorables, ne soyez pas longtemps sans changer de situation. Nengagez pas le combat lorsque lennemi d eploie ses banni` eres bien rang ees et de formations en rang impressionnant ; voil` a le contr ole des facteurs de changement des circonstances. Si, r eduits au d esespoir, ils viennent pour vaincre ou pour p erir, evitez leur rencontre. ` un ennemi encercl A e vous devez laisser une voie de sortie. Si les ennemis r eduits ` a lextr emit e abandonnent leur camp et veulent se frayer un chemin pour aller camper ailleurs, ne les arr etez pas. Sils sont agiles et lestes, ne courez pas apr` es eux ; sils manquent de tout, pr evenez leur d esespoir. Ne vous acharnez pas sur un ennemi aux abois. Voil` a` a peu pr` es ce que javais ` a vous dire sur les di erents avantages que vous devez t acher de vous procurer lorsque ` a la t ete dune arm ee vous aurez ` a vous mesurer avec des ennemis qui, peut- etre aussi prudents et aussi vaillants que vous, ne pourraient etre vaincus, si vous nusez de votre part des petits stratag` emes dont je viens de parler.

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Article VIII
Sun Tzu dit : Ordinairement lemploi des arm ees rel` eve du commandant en chef, apr` es que le souverain la mandat e pour mobiliser le peuple et assembler larm ee. I. Si vous etes dans des lieux mar ecageux, dans les lieux o` u il y a ` a craindre les inondations, dans les lieux couverts d epaisses for ets ou de montagnes escarp ees, dans des lieux d eserts et arides, dans des lieux o` u il ny a que des rivi` eres et des ruisseaux, dans des lieux enn do` u vous ne puissiez ais ement tirer du secours, et o` u vous ne seriez appuy e daucune fa con, t achez den sortir le plus promptement quil vous sera possible. Allez chercher quelque endroit spacieux et vaste o` u vos troupes puissent s etendre, do` u elles puissent sortir ais ement, et o` u vos alli es puissent sans peine vous porter les secours dont vous pourriez avoir besoin. II. Evitez, avec une extr eme attention, de camper dans des lieux isol es ; ou si la n ecessit e vous y force, ny restez quautant de temps quil en faut pour en sortir. Prenez sur-le-champ des mesures ecaces pour le faire en s uret e et en bon ordre. III. Si vous vous trouvez dans des lieux eloign es des sources, des ruisseaux et des puits, o` u vous ne trouviez pas ais ement des vivres et du fourrage, ne tardez pas de vous en tirer. Avant que de d ecamper, voyez si le lieu que vous choisissez est ` a labri par quelque montagne au moyen de laquelle vous soyez ` a couvert des surprises de lennemi, si vous pouvez en sortir ais ement, et si vous y avez les commodit es n ecessaires pour vous procurer les vivres et les autres provisions ; sil est tel, nh esitez point a ` vous en emparer. IV. Si vous etes dans un lieu de mort, cherchez loccasion de combattre. Jappelle lieu de mort ces sortes dendroits o` u lon a aucune ressource, o` u lon d ep erit insensiblement par lintemp erie de lair, o` u les provisions se consument peu ` a peu sans esp erance den pouvoir faire de nouvelles ; o` u les maladies, commen cant ` a se mettre dans larm ee, semblent devoir y faire bient ot de grands ravages. Si vous vous trouvez dans de telles circonstances, h atez-vous de livrer quelque combat. Je vous r eponds que vos troupes noublieront rien pour bien se battre. Mourir de la main des ennemis 36

ARTICLE VIII leur para tra quelque chose de bien doux au prix de tous les maux quils voient pr ets a fondre sur eux et ` ` a les accabler. V. Si, par hasard ou par votre faute, votre arm ee se rencontrait dans des lieux plein de d el es, o` u lon pourrait ais ement vous tendre des emb uches, do` u il ne serait pas ais e de vous sauver en cas de poursuite, o` u lon pourrait vous couper les vivres et les chemins, gardez-vous bien dy attaquer lennemi ; mais si lennemi vous y attaque, combattez jusqu` a la mort. Ne vous contentez pas de quelque petit avantage ou dune demi-victoire ; ce pourrait etre une amorce pour vous d efaire enti` erement. Soyez m eme sur vos gardes, apr` es que vous aurez eu toutes les apparences dune victoire compl` ete. VI. Quand vous saurez quune ville, quelque petite quelle soit, est bien forti ee et abondamment pourvue de munitions de guerre et de bouche, gardez-vous bien den aller faire le si` ege ; et si vous n etes instruit de l etat o` u elle se trouve quapr` es que le si` ege en aura et e ouvert, ne vous obstinez pas ` a vouloir le continuer, vous courrez le risque de voir toutes vos forces echouer contre cette place, que vous serez enn contraint dabandonner honteusement. VII. Ne n egligez pas de courir apr` es un petit avantage lorsque vous pourrez vous le procurer s urement et sans aucune perte de votre part. Plusieurs de ces petits avantages quon pourrait acqu erir et quon n eglige occasionnent souvent de grandes pertes et des dommages irr eparables. VIII. Avant de songer ` a vous procurer quelque avantage, comparez-le avec le travail, la peine, les d epenses et les pertes dhommes et de munitions quil pourra vous occasionner. Sachez ` a peu pr` es si vous pourrez le conserver ais ement ; apr` es cela, vous vous d eterminerez ` a le prendre ou ` a le laisser suivant les lois dune saine prudence. IX. Dans les occasions o` u il faudra prendre promptement son parti, nallez pas vouloir attendre les ordres du prince. Sil est des cas o` u il faille agir contre des ordres re cus, nh esitez pas, agissez sans crainte. La premi` ere et principale intention de celui qui vous met ` a la t ete de ses troupes est que vous soyez vainqueur des ennemis. Sil avait pr evu la circonstance o` u vous vous trouvez, il vous aurait dict e lui-m eme la conduite que vous voulez tenir. Voil` a ce que jappelle les neuf changements ou les neuf circonstances principales qui doivent vous engager ` a changer la contenance ou la position de votre arm ee, ` a changer de situation, ` a aller ou ` a revenir, ` a attaquer ou ` a vous d efendre, ` a agir ou ` a vous tenir en repos. Un bon g en eral ne doit jamais dire : Quoi quil arrive, je ferai 37

ARTICLE VIII telle chose, jirai l` a, jattaquerai lennemi, jassi egerai telle place. La circonstance seule doit le d eterminer ; il ne doit pas sen tenir ` a un syst` eme g en eral, ni ` a une mani` ere unique de gouverner. Chaque jour, chaque occasion, chaque circonstance demande une application particuli` ere des m emes principes. Les principes sont bons en eux-m emes ; mais lapplication quon en fait les rend souvent mauvais. Un grand g en eral doit savoir lart des changements. Sil sen tient ` a une connaissance vague de certains principes, ` a une application routini` ere des r` egles de lart, si ses m ethodes de commandement sont d epourvues de souplesse, sil examine les situations conform ement ` a quelques sch emas, sil prend ses r esolutions dune mani` ere m ecanique, il ne m erite pas de commander. Un g en eral est un homme qui, par le rang quil occupe, se trouve au-dessus dune multitude dautres hommes ; il faut par cons equent quil sache gouverner les hommes ; il faut quil sache les conduire ; il faut quil soit v eritablement au-dessus deux, non pas seulement par sa dignit e, mais par son esprit, par son savoir, par sa capacit e, par sa conduite, par sa fermet e, par son courage et par ses vertus. Il faut quil sache distinguer les vrais davec les faux avantages, les v eritables pertes davec ce qui nen a que lapparence ; quil sache compenser lun par lautre et tirer parti de tout. Il faut quil sache employer ` a propos certains artices pour tromper lennemi, et quil se tienne sans cesse sur ses gardes pour n etre pas tromp e lui-m eme. Il ne doit ignorer aucun des pi` eges quon peut lui tendre, il doit p en etrer tous les artices de lennemi, de quelque nature quils puissent etre, mais il ne doit pas pour cela vouloir deviner. Tenez-vous sur vos gardes, voyez-le venir, eclairez ses d emarches et toute sa conduite, et concluez. Vous courriez autrement le risque de vous tromper et d etre la dupe ou la triste victime de vos conjectures pr ecipit ees. Si vous voulez n etre jamais eray e par la multitude de vos travaux et de vos peines, attendez-vous toujours ` a tout ce quil y aura de plus dur et de plus p enible. Travaillez sans cesse ` a susciter des peines ` a lennemi. Vous pourrez le faire de plus dune fa con, mais voici ce quil y a dessentiel en ce genre. Noubliez rien pour lui d ebaucher ce quil y aura de mieux dans son parti : ores, pr esents, caresses, que rien ne soit omis. Trompez m eme sil le faut : engagez les gens dhonneur qui sont chez lui ` a des actions honteuses et indignes de leur r eputation, ` a des actions dont ils aient lieu de rougir quand elles seront sues, et ne manquez pas de les faire divulguer. Entretenez des liaisons secr` etes avec ce quil y a de plus vicieux chez les ennemis ; servez-vous-en pour aller ` a vos ns, en leur joignant dautres vicieux. Traversez leur gouvernement, semez la dissension parmi leurs chefs, fournissez 38

ARTICLE VIII des sujets de col` ere aux uns contre les autres, faites-les murmurer contre leurs ociers, ameutez les ociers subalternes contre leurs sup erieurs, faites en sorte quils manquent de vivres et de munitions, r epandez parmi eux quelques airs dune musique voluptueuse qui leur amolisse le coeur, envoyez-leur des femmes pour achever de les corrompre, t achez quils sortent lorsquil faudra quils soient dans leur camp, et quils soient tranquilles dans leur camp lorsquil faudrait quils tinssent la campagne ; faites leur donner sans cesse de fausses alarmes et de faux avis ; engagez dans vos int er ets les gouverneurs de leurs provinces ; voil` a` a peu pr` es ce que vous devez faire, si vous voulez tromper par ladresse et par la ruse. Ceux des g en eraux qui brillaient parmi nos Anciens etaient des hommes sages, pr evoyants, intr epides et durs au travail. Ils avaient toujours leurs sabres pendus a leurs c ` ot es, ils ne pr esumaient jamais que lennemi ne viendrait pas, ils etaient toujours pr ets ` a tout ev` enement, ils se rendaient invincibles et, sils rencontraient lennemi, ils navaient pas besoin dattendre du secours pour se mesurer avec lui. Les troupes quils commandaient etaient bien disciplin ees, et toujours dispos ees ` a faire un coup de main au premier signal quils leur en donnaient. Chez eux la lecture et l etude pr ec edaient la guerre et les y pr eparaient. Ils gardaient avec soin leurs fronti` eres, et ne manquaient pas de bien fortier leurs villes. Ils nallaient pas contre lennemi, lorsquils etaient instruits quil avait fait tous ses pr eparatifs pour les bien recevoir ; ils lattaquaient par ses endroits faibles, et dans le temps de sa paresse et de son oisivet e. Avant que de nir cet article, je dois vous pr evenir contre cinq sortes de dangers, dautant plus ` a redouter quils paraissent moins ` a craindre, ecueils funestes contre lesquels la prudence et la bravoure ont echou e plus dune fois. I. Le premier est une trop grande ardeur ` a aronter la mort ; ardeur t em eraire quon honore souvent des beaux noms de courage, dintr epidit e et de valeur, mais qui, au fond, ne m erite gu` ere que celui de l achet e. Un g en eral qui sexpose sans n ecessit e, comme le ferait un simple soldat, qui semble chercher les dangers et la mort, qui combat et qui fait combattre jusqu` a la derni` ere extr emit e, est un homme qui m erite de mourir. Cest un homme sans t ete, qui ne sourait trouver aucune ressource pour se tirer dun mauvais pas ; cest un l ache qui ne saurait sourir le moindre echec sans en etre constern e, et qui se croit perdu si tout ne lui r eussit. II. Le deuxi` eme est une trop grande attention ` a conserver ses jours. On se croit n ecessaire ` a larm ee enti` ere ; on naurait garde de sexposer ; on noserait pour cette raison se pourvoir de vivres chez lennemi ; tout fait ombrage, tout fait peur ; on est toujours en suspens, on ne se d etermine ` a rien, on attend une occasion plus favorable, on perd celle qui se pr esente, on ne fait aucun mouvement ; mais lennemi, qui est 39

ARTICLE VIII toujours attentif, prote de tout, et fait bient ot perdre toute esp erance ` a un g en eral ainsi prudent. Il lenveloppera, il lui coupera les vivres et le fera p erir par le trop grand amour quil avait de conserver sa vie. III. Le troisi` eme est une col` ere pr ecipit ee. Un g en eral qui ne sait pas se mod erer, qui nest pas ma tre de lui-m eme, et qui se laisse aller aux premiers mouvements dindignation ou de col` ere, ne saurait manquer d etre la dupe des ennemis. Ils le provoqueront, ils lui tendront mille pi` eges que sa fureur lemp echera de reconna tre, et dans lesquels il donnera infailliblement. IV. Le quatri` eme est un point dhonneur mal entendu. Un g en eral ne doit pas se piquer mal ` a propos, ni hors de raison ; il doit savoir dissimuler ; il ne doit point se d ecourager apr` es quelque mauvais succ` es, ni croire que tout est perdu parce quil aura fait quelque faute ou quil aura re cu quelque echec. Pour vouloir r eparer son honneur l eg` erement bless e, on le perd quelquefois sans ressources. V. Le cinqui` eme, enn, est une trop grande complaisance ou une compassion trop tendre pour le soldat. Un g en eral qui nose punir, qui ferme les yeux sur le d esordre, qui craint que les siens ne soient toujours accabl es sous le poids du travail, et qui noserait pour cette raison leur en imposer, est un g en eral propre ` a tout perdre. Ceux dun rang inf erieur doivent avoir des peines ; il faut toujours avoir quelque occupation a leur donner ; il faut quils aient toujours quelque chose ` ` a sourir. Si vous voulez tirer parti de leur service, faites en sorte quils ne soient jamais oisifs. Punissez avec s ev erit e, mais sans trop de rigueur. Procurez des peines et du travail, mais jusqu` a un certain point. Un g en eral doit se pr emunir contre tous ces dangers. Sans trop chercher ` a vivre ou a mourir, il doit se conduire avec valeur et avec prudence, suivant que les circonstances ` lexigent. Sil a de justes raisons de se mettre en col` ere, quil le fasse, mais que ce ne soit pas en tigre qui ne conna t aucun frein. Sil croit que son honneur est bless e, et quil veuille le r eparer, que ce soit en suivant les r` egles de la sagesse, et non pas les caprices dune mauvaise honte. Quil aime ses soldats, quil les m enage, mais que ce soit avec discr etion. Sil livre des batailles, sil fait des mouvements dans son camp, sil assi` ege des villes, sil fait des excursions, quil joigne la ruse ` a la valeur, la sagesse ` a la force des armes ; quil r epare tranquillement ses fautes lorsquil aura eu le malheur den faire ;

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ARTICLE VIII quil prote de toutes celles de son ennemi, et quil le mette souvent dans loccasion den faire de nouvelles.

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Article IX
Sun Tzu dit : Avant que de faire camper vos troupes, sachez dans quelle position sont les ennemis, mettez-vous au fait du terrain et choisissez ce quil y aura de plus avantageux pour vous. On peut r eduire ` a quatre points principaux ces di erentes situations. I. Si vous etes dans le voisinage de quelque montagne, gardez-vous bien de vous emparer de la partie qui regarde le nord ; occupez au contraire le c ot e du midi : cet avantage nest pas dune petite cons equence. Depuis le penchant de la montagne, etendez-vous en s uret e jusque bien avant dans les vallons ; vous y trouverez de leau et du fourrage en abondance ; vous y serez egay e par la vue du soleil, r echau e par ses rayons, et lair que vous y respirerez sera tout autrement salubre que celui que vous respireriez de lautre c ot e. Si les ennemis viennent par derri` ere la montagne dans le dessein de vous surprendre, instruit par ceux que vous aurez plac e sur la cime, vous vous retirerez ` a loisir, si vous ne vous croyez pas en etat de leur faire t ete ; ou vous les attendrez de pied ferme pour les combattre si vous jugez que vous puissiez etre vainqueur sans trop risquer. Cependant ne combattez sur les hauteurs que lorsque la n ecessit e vous y engagera, surtout ny allez jamais chercher lennemi. II. Si vous etes aupr` es de quelque rivi` ere, approchez-vous le plus que vous pourrez de sa source ; t achez den conna tre tous les bas-fonds et tous les endroits quon peut passer ` a gu e. Si vous avez ` a la passer, ne le faites jamais en pr esence de lennemi ; mais si les ennemis, plus hardis, ou moins prudents que vous, veulent en hasarder le passage, ne les attaquez point que la moiti e de leurs gens ne soit de lautre c ot e; vous combattrez alors avec tout lavantage de deux contre un. Pr` es des rivi` eres m emes tenez toujours les hauteurs, an de pouvoir d ecouvrir au loin ; nattendez pas lennemi pr` es des bords, nallez pas au-devant de lui ; soyez toujours sur vos gardes de peur qu etant surpris vous nayez pas un lieu pour vous retirer en cas de malheur. III. Si vous etes dans des lieux glissants, humides, mar ecageux et malsains, sortezen le plus vite que vous pourrez ; vous ne sauriez vous y arr eter sans etre expos e aux 42

ARTICLE IX plus grands inconv enients ; la disette des vivres et les maladies viendraient bient ot vous y assi eger. Si vous etes contraint dy rester, t achez den occuper les bords ; gardez-vous bien daller trop avant. Sil y a des for ets aux environs, laissez-les derri` ere vous. IV. Si vous etes en plaine dans des lieux unis et secs, ayez toujours votre gauche ` a d ecouvert ; m enagez derri` ere vous quelque el evation do` u vos gens puissent d ecouvrir au loin. Quand le devant de votre camp ne vous pr esentera que des objets de mort, ayez soin que les lieux qui sont derri` ere puissent vous orir des secours contre lextr eme n ecessit e. Tels sont les avantages des di erents campements ; avantages pr ecieux, do` u d epend la plus grande partie des succ` es militaires. Cest en particulier parce quil poss edait ` a fond lart des campements que lEmpereur Jaune triompha de ses ennemis et soumit a ses lois tous les princes voisins de ses Etats. ` Il faut conclure de tout ce que je viens de dire que les hauteurs sont en g en eral plus salutaires aux troupes que les lieux bas et profonds. Dans les lieux elev es m emes, il y a un choix ` a faire : cest de camper toujours du c ot e du midi, parce que cest l` a quon trouve labondance et la fertilit e. Un campement de cette nature est un avant-coureur de la victoire. Le contentement et la sant e, qui sont la suite ordinaire dune bonne nourriture prise sous un ciel pur, donnent du courage et de la force au soldat, tandis que la tristesse, le m econtement et les maladies l epuisent, l enervent, le rendent pusillanime et le d ecouragent enti` erement. Il faut conclure encore que les campements pr` es des rivi` eres ont leurs avantages quil ne faut pas n egliger, et leurs inconv enients quil faut t acher d eviter avec un grand soin. Je ne saurais trop vous le r ep eter, tenez le haut de la rivi` ere, laissez-en le courant aux ennemis. Outre que les gu es sont beaucoup plus fr equents vers la source, les eaux en sont plus pures et plus salubres. Lorsque les pluies auront form e quelque torrent, ou quelles auront grossi le euve ou la rivi` ere dont vous occupez les bords, attendez quelque temps avant que de vous mettre en marche ; surtout ne vous hasardez pas ` a passer de lautre c ot e, attendez pour le faire que les eaux aient repris la tranquillit e de leur cours ordinaire. Vous en aurez des preuves certaines si vous nentendez plus un certain bruit sourd, qui tient plus du fr emissement que du murmure, si vous ne voyez plus d ecume surnager, et si la terre ou le sable ne coulent plus avec leau. Pour ce qui est des d el es et des lieux entrecoup es par des pr ecipices et par des rochers, des lieux mar ecageux et glissants, des lieux etroits et couverts, lorsque la n ecessit e ou le hasard vous y aura conduit, tirez-vous-en le plus t ot quil vous sera 43

ARTICLE IX possible, eloignez-vous-en le plus t ot que vous pourrez. Si vous en etes loin, lennemi en sera pr` es. Si vous fuyez, lennemi poursuivra et tombera peut- etre dans les dangers que vous venez d eviter. Vous devez encore etre extr emement en garde contre une autre esp` ece de terrain. Il est des lieux couverts de broussailles ou de petits bois ; il en est qui sont pleins de hauts et de bas, o` u lon est sans cesse ou sur des collines ou dans des vallons, d eez-vous-en ; soyez dans une attention continuelle. Ces sortes de lieux peuvent etre pleins dembuscades ; lennemi peut sortir ` a chaque instant vous surprendre, tomber sur vous et vous tailler en pi` eces. Si vous en etes loin, nen approchez pas ; si vous en etes pr` es, ne vous mettez pas en mouvement que vous nayez fait reconna tre tous les environs. Si lennemi vient vous y attaquer, faites en sorte quil ait tout le d esavantage du terrain de son c ot e. Pour vous, ne lattaquez que lorsque vous le verrez ` a d ecouvert. Enn, quel que soit le lieu de votre campement, bon ou mauvais, il faut que vous en tiriez parti ; ny soyez jamais oisif, ni sans faire quelque tentative ; eclairez toutes les d emarches des ennemis ; ayez des espions de distance en distance, jusquau milieu de leur camp, jusque sous la tente de leur g en eral. Ne n egligez rien de tout ce quon pourra vous rapporter, faites attention ` a tout. Si ceux de vos gens que vous avez envoy es ` a la d ecouverte vous font dire que les arbres sont en mouvement, quoique par un temps calme, concluez que lennemi est en marche. Il peut se faire quil veuille venir ` a vous ; disposez toutes choses, pr eparez-vous ` a le bien recevoir, allez m eme au-devant de lui. Si lon vous rapporte que les champs sont couverts dherbes, et que ces herbes sont fort hautes, tenez-vous sans cesse sur vos gardes ; veillez continuellement, de peur de quelque surprise. Si lon vous dit quon a vu des oiseaux attroup es voler par bandes sans sarr eter, soyez en d eance ; on vient vous espionner ou vous tendre des pi` eges ; mais si, outre les oiseaux, on voit encore un grand nombre de quadrup` edes courir la campagne, comme sils navaient point de g te, cest une marque que les ennemis sont aux aguets. Si lon vous rapporte quon aper coit au loin des tourbillons de poussi` ere s elever dans les airs, concluez que les ennemis sont en marche. Dans les endroits o` u la poussi` ere est basse et epaisse sont les gens de pied ; dans les endroits o` u elle est moins epaisse et plus elev ee sont la cavalerie et les chars. Si lon vous avertit que les ennemis sont dispers es et ne marchent que par pelotons, cest une marque quils ont eu ` a traverser quelque bois, quils ont fait des abattis, et quils sont fatigu es ; ils cherchent alors ` a se rassembler. 44

ARTICLE IX Si vous apprenez quon aper coit dans les campagnes des gens de pied et des hommes ` a cheval aller et venir, dispers es c` a et l` a par petites bandes, ne doutez pas que les ennemis ne soient camp es. Tels sont les indices g en eraux dont vous devez t acher de proter, tant pour savoir la position de ceux avec lesquels vous devez vous mesurer que pour faire avorter leurs projets, et vous mettre ` a couvert de toute surprise de leur part. En voici quelques autres auxquels vous devez une plus particuli` ere attention. Lorsque ceux de vos espions qui sont pr` es du camp des ennemis vous feront savoir quon y parle bas et dune mani` ere myst erieuse, que ces ennemis sont modestes dans leur fa con dagir et retenus dans tous leurs discours, concluez quils pensent ` a une action g en erale, et quils en font d ej` a les pr eparatifs : allez ` a eux sans perdre de temps. Ils veulent vous surprendre, surprenez-les vous-m eme. Si vous apprenez au contraire quils sont bruyants, ers et hautains dans leurs discours, soyez certain quils pensent ` a la retraite et quils nont nullement envie den venir aux mains. Lorsquon vous fera savoir quon a vu quantit e de chars vides pr ec eder leur arm ee, pr eparez-vous ` a combattre, car les ennemis viennent ` a vous en ordre de bataille. Gardez-vous bien d ecouter alors les propositions de paix ou dalliance quils pourraient vous faire, ce ne serait quun artice de leur part. Sils font des marches forc ees, cest quils croient courir ` a la victoire ; sils vont et viennent, sils avancent en partie et quils reculent autant, cest quils veulent vous attirer au combat ; si, la plupart du temps, debout et sans rien faire, ils sappuient sur leurs armes comme sur des b atons, cest quils sont aux exp edients, quils meurent presque de faim, et quils pensent ` a se procurer de quoi vivre ; si passant pr` es de quelque rivi` ere, ils courent tous en d esordre pour se d esalt erer, cest quils ont souert de la soif ; si leur ayant pr esent e lapp at de quelque chose dutile pour eux, sans cependant quils aient su ou voulu en proter, cest quils se d eent ou quils ont peur ; sils nont pas le courage davancer, quoiquils soient dans les circonstances o` u il faille le faire, cest quils sont dans lembarras, dans les inqui etudes et les soucis. Outre ce que je viens de dire, attachez-vous en particulier ` a savoir tous leurs di erents campements. Vous pourrez les conna tre au moyen des oiseaux que vous verrez attroup es dans certains endroits. Et si leurs campements ont et e fr equents, vous pourrez conclure quils ont peu dhabilet e dans la connaissance des lieux. Le vol des oiseaux ou les cris de ceux-ci peuvent vous indiquer la pr esence dembuscades invisibles.

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ARTICLE IX Si vous apprenez que, dans le camp des ennemis, il y a des festins continuels, quon y boit et quon y mange avec fracas, soyez-en bien aise ; cest une preuve infaillible que leurs g en eraux nont point dautorit e. Si leurs etendards changent souvent de place, cest une preuve quils ne savent a quoi se d ` eterminer, et que le d esordre r` egne parmi eux. Si les soldats se groupent continuellement, et chuchotent entre eux, cest que le g en eral a perdu la conance de son arm ee. Lexc` es de r ecompenses et de punitions montre que le commandement est au bout de ses ressources, et dans une grande d etresse ; si larm ee va m eme juqu` a se saborder et briser ses marmites, cest la preuve quelle est aux abois et quelle se battra jusqu` a la mort. Si leurs ociers subalternes sont inquiets, m econtents et quils se f achent pour la moindre chose, cest une preuve quils sont ennuy es ou accabl es sous le poids dune fatigue inutile. Si dans di erents quartiers de leur camp on tue furtivement des chevaux, dont on permette ensuite de manger la chair, cest une preuve que leurs provisions sont sur la n. Telles sont les attentions que vous devez ` a toutes les d emarches que peuvent faire les ennemis. Une telle minutie dans les d etails peut vous para tre superue, mais mon dessein est de vous pr evenir sur tout, et de vous convaincre que rien de tout ce qui peut contribuer ` a vous faire triompher nest petit. Lexp erience me la appris, elle vous lapprendra de m eme ; je souhaite que ce ne soit pas ` a vos d epens. Encore une fois, eclairez toutes les d emarches de lennemi, quelles quelles puissent etre ; mais veillez aussi sur vos propres troupes, ayez loeil ` a tout, sachez tout, emp echez les vols et les brigandages, la d ebauche et livrognerie, les m econtentements et les cabales, la paresse et loisivet e. Sans quil soit n ecessaire quon vous en instruise, vous pourrez conna tre par vous-m eme ceux de vos gens qui seront dans le cas, et voici comment. Si quelques-uns de vos soldats, lorsquils changent de poste ou de quartier, ont laiss e tomber quelque chose, quoique de petite valeur, et quils naient pas voulu se donner la peine de la ramasser ; sils ont oubli e quelque ustensile dans leur premi` ere station, et quils ne le r eclament point, concluez que ce sont des voleurs, punissez-les comme tels. Si dans votre arm ee on a des entretiens secrets, si lon y parle souvent ` a loreille ou ` a voix basse, sil y a des choses quon nose dire qu` a demi-mot, concluez que la 46

ARTICLE IX peur sest gliss ee parmi vos gens, que le m econtentement va suivre, et que les cabales ne tarderont pas ` a se former : h atez-vous dy mettre ordre. Si vos troupes paraissent pauvres, et quelles manquent quelquefois dun certain petit n ecessaire ; outre la solde ordinaire, faites-leur distribuer quelque somme dargent, mais gardez-vous bien d etre trop lib eral, labondance dargent est souvent plus funeste quelle nest avantageuse, et plus pr ejudiciable quutile ; par labus quon en fait, elle est la source de la corruption des coeurs et la m` ere de tous les vices. Si vos soldats, daudacieux quils etaient auparavant, deviennent timides et craintifs, si chez eux la faiblesse a pris la place de la force, la bassesse, celle de la magnanimit e, soyez s ur que leur coeur est g at e ; cherchez la cause de leur d epravation et tranchez-la jusqu` a la racine. Si, sous divers pr etextes, quelques-uns vous demandent leur cong e, cest quils nont pas envie de combattre, ne les refusez pas tous ; mais, en laccordant ` a plusieurs, que ce soit ` a des conditions honteuses. Sils viennent en troupe vous demander justice dun ton mutin et col` ere, ecoutez leurs raisons, ayez-y egard ; mais, en leur donnant satisfaction dun c ot e, punissez-les tr` es s ev` erement de lautre. Si, lorsque vous aurez fait appeler quelquun, il nob eit pas promptement, sil est longtemps ` a se rendre ` a vos ordres, et si, apr` es que vous aurez ni de lui signier vos volont es, il ne se retire pas, d eez-vous, soyez sur vos gardes. En un mot, la conduite des troupes demande des attentions continuelles de la part dun g en eral. Sans quitter de vue larm ee des ennemis, il faut sans cesse eclairer la v otre ; sachez lorsque le nombre des ennemis augmentera, soyez inform e de la mort ou de la d esertion du moindre de vos soldats. Si larm ee ennemie est inf erieure ` a la v otre, et si elle nose pour cette raison se mesurer ` a vous, allez lattaquer sans d elai, ne lui donnez pas le temps de se renforcer ; une seule bataille est d ecisive dans ces occasions. Mais si, sans etre au fait de la situation actuelle des ennemis, et sans avoir mis ordre ` a tout, vous vous avisez de les harceler pour les engager ` a un combat, vous courez le risque de tomber dans ses pi` eges, de vous faire battre, et de vous perdre sans ressource. Si vous ne maintenez une exacte discipline dans votre arm ee, si vous ne punissez pas exactement jusqu` a la moindre faute, vous ne serez bient ot plus respect e, votre autorit e m eme en sourira, et les ch atiments que vous pourrez employer dans la suite, bien loin darr eter les fautes, ne serviront qu` a augmenter le nombre des coupables. Or si vous n etes ni craint ni respect e, si vous navez quune autorit e faible, et dont 47

ARTICLE IX vous ne sauriez vous servir sans danger, comment pourrez-vous etre avec honneur ` a la t ete dune arm ee ? Comment pourrez-vous vous opposer aux ennemis de lEtat ? Quand vous aurez ` a punir, faites-le de bonne heure et ` a mesure que les fautes lexigent. Quand vous aurez des ordres ` a donner, ne les donnez point que vous ne soyez s ur que vous serez exactement ob ei. Instruisez vos troupes, mais instruisez-les a propos ; ne les ennuyez point, ne les fatiguez point sans n ` ecessit e ; tout ce quelles peuvent faire de bon ou de mauvais, de bien ou de mal, est entre vos mains. Dans la guerre, le grand nombre seul ne conf` ere pas lavantage ; navancez pas en comptant sur la seule puissance militaire. Une arm ee compos ee des m emes hommes peut etre tr` es m eprisable, quand elle sera command ee par tel g en eral, tandis quelle sera invincible command ee par tel autre.

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Article X
Sun Tzu dit : Sur la surface de la terre tous les lieux ne sont pas equivalents ; il y en a que vous devez fuir, et dautres qui doivent etre lobjet de vos recherches ; tous doivent vous etre parfaitement connus. Dans les premiers sont ` a ranger ceux qui norent que d etroits passages, qui sont bord es de rochers ou de pr ecipices, qui nont pas dacc` es facile avec les espaces libres desquels vous pouvez attendre du secours. Si vous etes le premier ` a occuper ce terrain, bloquez les passages et attendez lennemi ; si lennemi est sur place avant vous, ne ly suivez pas, ` a moins quil nait pas ferm e compl` etement les d el es. Ayez-en une connaissance exacte pour ne pas y engager votre arm ee mal ` a propos. Recherchez au contraire un lieu dans lequel il y aurait une montagne assez haute pour vous d efendre de toute surprise, o` u lon pourrait arriver et do` u lon pourrait sortir par plusieurs chemins qui vous seraient parfaitement connus, o` u les vivres seraient en abondance, o` u les eaux ne sauraient manquer, o` u lair serait salubre et le terrain assez uni ; un tel lieu doit faire lobjet de vos plus ardentes recherches. Mais soit que vous vouliez vous emparer de quelque campement avantageux, soit que vous cherchiez ` a eviter des lieux dangereux ou peu commodes, usez dune extr eme diligence, persuad e que lennemi a le m eme objet que vous. Si le lieu que vous avez dessein de choisir est autant ` a la port ee des ennemis qu` a la v otre, si les ennemis peuvent sy rendre aussi ais ement que vous, il sagit de les devancer. Pour cela, faites des marches pendant la nuit, mais arr etez-vous au lever du soleil, et, sil se peut, que ce soit toujours sur quelque eminence, an de pouvoir d ecouvrir au loin ; attendez alors que vos provisions et tout votre bagage soient arriv es ; si lennemi vient ` a vous, vous lattendrez de pied ferme, et vous pourrez le combattre avec avantage. Ne vous engagez jamais dans ces sortes de lieu o` u lon peut aller tr` es ais ement, mais do` u lon ne peut sortir quavec beaucoup de peine et une extr eme dicult e ; si lennemi laisse un pareil camp enti` erement libre, cest quil cherche ` a vous leurrer ; 49

ARTICLE X gardez-vous bien davancer, mais trompez-le en pliant bagage. Sil est assez imprudent pour vous suivre, il sera oblig e de traverser ce terrain scabreux. Lorsquil y aura engag e la moiti e de ses troupes, allez ` a lui, il ne saurait vous echapper, frappez-le avantageusement et vous le vaincrez sans beaucoup de travail. Une fois que vous serez camp e avec tout lavantage du terrain, attendez tranquillement que lennemi fasse les premi` eres d emarches et quil se mette en mouvement. Sil vient ` a vous en ordre de bataille, nallez au-devant de lui que lorsque vous verrez quil lui sera dicile de retourner sur ses pas. Un ennemi bien pr epar e pour le combat, et contre qui votre attaque a echou e, est dangeureux : ne revenez pas ` a une seconde charge, retirez-vous dans votre camp, si vous le pouvez, et nen sortez pas que vous ne voyiez clairement que vous le pouvez sans danger. Vous devez vous attendre que lennemi fera jouer bien des ressorts pour vous attirer : rendez inutiles tous les artices quil pourrait employer. Si votre rival vous a pr evenu, et quil ait pris son camp dans le lieu o` u vous auriez d u prendre le v otre, cest-` a-dire dans le lieu le plus avantageux, ne vous amusez point ` a vouloir len d eloger en employant les stratag` emes communs ; vous travailleriez inutilement. Si la distance entre vous et lui est assez consid erable et que les deux arm ees sont ` a peu pr` es egales, il ne tombera pas ais ement dans les pi` eges que vous lui tendrez pour lattirer au combat : ne perdez pas votre temps inutilement, vous r eussirez mieux dun autre c ot e. Ayez pour principe que votre ennemi cherche ses avantages avec autant dempressement que vous pouvez chercher les v otres : employez toute votre industrie ` a lui donner le change de ce c ot e-l` a ; mais surtout ne le prenez pas vous-m eme. Pour cela, noubliez jamais quon peut tromper ou etre tromp e de bien des fa cons. Je ne vous en rappellerai que six principales, parce quelles sont les sources do` u d erivent toutes les autres. La premi` ere consiste dans la marche des troupes La deuxi` eme, dans leurs di erents arrangements. La troisi` eme, dans leur position dans des lieux bourbeux. La quatri` eme, dans leur d esordre. La cinqui` eme, dans leur d ep erissement. Et la sixi` eme, dans leur fuite. Un g en eral qui recevrait quelque echec, faute de ces connaissances, aurait tort daccuser le Ciel de son malheur ; il doit se lattribuer tout entier. 50

ARTICLE X Si celui qui est ` a la t ete des arm ees n eglige de sinstruire ` a fond de tout ce qui a rapport aux troupes quil doit mener au combat et ` a celles quil doit combattre ; sil ne conna t pas exactement le terrain o` u il est actuellement, celui o` u il doit se rendre, celui o` u lon peut se retirer en cas de malheur, celui o` u lon peut feindre daller sans avoir dautre envie que celle dy attirer lennemi, et celui o` u il peut etre forc e de sarr eter, lorsquil naura pas lieu de sy attendre ; sil fait mouvoir son arm ee hors de propos ; sil nest pas intruit de tous les mouvements de larm ee ennemie et des desseins quelle peut avoir dans la conduite quelle tient ; sil divise ses troupes sans n ecessit e, ou sans y etre comme forc e par la nature du lieu o` u il se trouve, ou sans avoir pr evu tous les inconv enients qui pourraient en r esulter, ou sans une certitude de quelque avantage r eel de cette dispersion ; sil soure que le d esordre sinsinue peu peu dans son arm ee, ou si, sur des indices incertains, il se persuade trop ais ement que le d esordre r` egne dans larm ee ennemie, et quil agisse en cons equence ; si son arm ee d ep erit insensiblement, sans quil se mette en devoir dy apporter un prompt rem` ede ; un tel g en eral ne peut etre que la dupe des ennemis, qui lui donneront le change par des fuites etudi ees, par des marches feintes, et par un total de conduite dont il ne saurait manquer d etre la victime. Les maximes suivantes doivent vous servir de r` egles pour toutes vos actions. Si votre arm ee et celle de lennemi sont ` a peu pr` es en nombre egal et d egale force, il faut que des dix parties des avantages du terrain vous en ayez neuf pour vous ; mettez toute votre application, employez tous vos eorts et toute votre industrie pour vous les procurer. Si vous les poss edez, votre ennemi se trouvera r eduit ` a noser se montrer devant vous et ` a prendre la fuite d` es que vous para trez ; ou sil est assez imprudent pour vouloir en venir ` a un combat, vous le combattrez avec lavantage de dix contre un. Le contraire arrivera si, par n egligence ou faute dhabilet e, vous lui avez laiss e le temps et les occasions de se procurer ce que vous navez pas. Dans quelque position que vous puissiez etre, si pendant que vos soldats sont forts et pleins de valeur, vos ociers sont faibles et l aches, votre arm ee ne saurait manquer davoir le dessous ; si, au contraire, la force et la valeur se trouve uniquement renferm ees dans les ociers, tandis que la faiblesse et la l achet e domineront dans le coeur des soldats, votre arm ee sera bient ot en d eroute ; car les soldats pleins de courage et de valeur ne voudront pas se d eshonorer ; ils ne voudront jamais que ce que des ociers l aches et timides ne sauraient leur accorder, de m eme des ociers vaillants et intr epides seront ` a coup s ur mal ob eis par des soldats timides et poltrons. Si les ociers g en eraux sont faciles ` a senammer, et sils ne savent ni dissimuler ni mettre un frein ` a leur col` ere, quel quen puisse etre le sujet, ils sengageront deux51

ARTICLE X m emes dans des actions ou de petits combats dont ils ne se tireront pas avec honneur, parce quils les auront commenc es avec pr ecipitation, et quils nen auront pas pr evu les inconv enients et toutes les suites ; il arrivera m eme quils agiront contre lintention expresse du g en eral, sous divers pr etextes quils t acheront de rendre plausibles ; et dune action particuli` ere commenc ee etourdiment et contre toutes les r` egles, on en viendra ` a un combat g en eral, dont tout lavantage sera du c ot e de lennemi. Veillez sur de tels ociers, ne les eloignez jamais de vos c ot es ; quelques grandes qualit es quils puissent avoir dailleurs, ils vous causeraient de grands pr ejudices, peut- etre m eme la perte de votre arm ee enti` ere. Si un g en eral est pusillanime, il naura pas les sentiments dhonneur qui conviennent ` une personne de son rang, il manquera du talent essentiel de donner de lardeur a aux troupes ; il ralentira leur courage dans le temps quil faudrait le ranimer ; il ne saura ni les instruire ni les dresser ` a propos ; il ne croira jamais devoir compter sur les lumi` eres, la valeur et lhabilet e des ociers qui lui sont soumis, les ociers eux-m emes ne sauront ` a quoi sen tenir ; il fera faire mille fausses d emarches ` a ses troupes, quil voudra disposer tant ot dune fa con et tant ot dune autre, sans suivre aucun syst` eme, sans aucune m ethode ; il h esitera sur tout, il ne se d ecidera sur rien, partout il ne verra que des sujets de crainte ; et alors le d esordre, et un d esordre g en eral, r egnera dans son arm ee. Si un g en eral ignore le fort et le faible de lennemi contre lequel il a ` a combattre, sil nest pas instruit ` a fond, tant des lieux quil occupe actuellement que de ceux quil peut occuper suivant les di erents ev` enements, il lui arrivera dopposer ` a ce quil y a de plus fort dans larm ee ennemie ce quil y a de plus faible dans la sienne, ` a envoyer ses troupes faibles et aguerries contre les troupes fortes, ou contre celles qui nont aucune consid eration chez lennemi, ` a ne pas choisir des troupes d elite pour son avant-garde, ` a faire attaquer par o` u il ne faudrait pas le faire, ` a laisser p erir, faute de secours, ceux des siens qui se trouveraient hors d etat de r esister, ` a se d efendre mal ` a propos dans un mauvais poste, ` a c eder l eg` erement un poste de la derni` ere importance ; dans ces sortes doccasions il comptera sur quelque avantage imaginaire qui ne sera quun eet de la politique de lennemi, ou bien il perdra courage apr` es un echec qui ne devrait etre compt e pour rien. Il se trouvera poursuivi sans sy etre attendu, il se trouvera envelopp e. On le combattra vivement, heureux alors sil peut trouver son salut dans la fuite. Cest pourquoi, pour en revenir au sujet qui fait la mati` ere de cet article, un bon g en eral doit conna tre tous les lieux qui sont ou qui peuvent etre le th e atre de la guerre, aussi distinctement quil conna t tous les coins et recoins des cours et des jardins de sa propre maison. 52

ARTICLE X Jajoute dans cet article quune connaissance exacte du terrain est ce quil y a de plus essentiel parmi les mat eriaux quon peut employer pour un edice aussi important ` a la tranquillit e et ` a la gloire de lEtat. Ainsi un homme, que la naissance o` u les ev` enements semblent destiner ` a la dignit e de g en eral, doit employer tous ses soins et faire tous ses eorts pour se rendre habile dans cette partie de lart des guerriers. Avec une connaissance exacte du terrain, un g en eral peut se tirer daaire dans les circonstances les plus critiques. Il peut se procurer les secours qui lui manquent, il peut emp echer ceux quon envoie ` a lennemi ; il peut avancer, reculer et r egler toutes ses d emarches comme il le jugera ` a propos ; il peut disposer des marches de son ennemi et faire ` a son gr e quil avance ou quil recule ; il peut le harceler sans crainte d etre surpris lui-m eme ; il peut lincommoder de mille mani` eres, et parer de son c ot e a tous les dommages quon voudrait lui causer. Calculer les distances et les degr ` es de dicult e du terrain, cest contr oler la victoire. Celui qui combat avec la pleine connaissance de ces facteurs est certain de gagner ; il peut enn nir ou prolonger la campagne, selon quil le jugera plus exp edient pour sa gloire ou pour ses int er ets. Vous pouvez compter sur une victoire certaine si vous connaissez tous les tours et tous les d etours, tous les hauts et les bas, tous les allants et les aboutissants de tous les lieux que les deux arm ees peuvent occuper, depuis les plus pr` es jusqu` a ceux qui sont les plus eloign es, parce quavec cette connaissance vous saurez quelle forme il sera plus ` a propos de donner aux di erents corps de vos troupes, vous saurez s urement quand il sera ` a propos de combattre ou lorsquil faudra di erer la bataille, vous saurez interpr eter la volont e du souverain suivant les circonstances, quels que puissent etre les ordres que vous en aurez re cus ; vous le servirez v eritablement en suivant vos lumi` eres pr esentes, vous ne contracterez aucune tache qui puisse souiller votre r eputation, et vous ne serez point expos e` a p erir ignominieusement pour avoir ob ei. Un g en eral malheureux est toujours un g en eral coupable. Servir votre prince, faire lavantage de lEtat et le bonheur des peuples, cest ce que vous devez avoir en vue ; remplissez ce triple objet, vous avez atteint le but. Dans quelque esp` ece de terrain que vous soyez, vous devez regarder vos troupes comme des enfants qui ignorent tout et qui ne sauraient faire un pas ; il faut quelles soient conduites ; vous devez les regarder, dis-je, comme vos propres enfants ; il faut les conduire vous-m eme. Ainsi, sil sagit daronter les hasards, que vos gens ne les arontent pas seuls, et quils ne les arontent qu` a votre suite. Sil sagit de mourir, quils meurent, mais mourez avec eux.

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ARTICLE X Je dis que vous devez aimer tous ceux qui sont sous votre conduite comme vous aimeriez vos propres enfants. Il ne faut pas cependant en faire des enfants g at es ; ils seraient tels, si vous ne les corrigiez pas lorsquils m eritent de l etre, si, quoique plein dattention, d egards et de tendresse pour eux, vous ne pouviez pas les gouverner, ils se montreraient insoumis et peu empress es ` a r epondre ` a vos d esirs. Dans quelque esp` ece de terrain que vous soyez, si vous etes au fait de tout ce qui le concerne, si vous savez m eme par quel endroit il faut attaquer lennemi, mais si vous ignorez sil est actuellement en etat de d efense ou non, sil est dispos e` a vous bien recevoir, et sil a fait les pr eparatifs n ecessaires ` a tout ev` enement, vos chances de victoire sont r eduites de moiti e. Quoique vous ayez une pleine connaissance de tous les lieux, que vous sachiez m eme que les ennemis peuvent etre attaqu es, et par quel c ot e ils doivent l etre, si vous navez pas des indices certains que vos propres troupes peuvent attaquer avec avantage, jose vous le dire, vos chances de victoire sont r eduites de moiti e. Si vous etes au fait de l etat actuel des deux arm ees, si vous savez en m eme temps que vos troupes sont en etat dattaquer avec avantage, et que celles de lennemi leur sont inf erieures en force et en nombre, mais si vous ne connaissez pas tous les coins et recoins des lieux circonvoisins, vous ne saurez sil est invuln erable ` a lattaque ; je vous lassure, vos chances de victoire sont r eduites de moiti e. Ceux qui sont v eritablement habiles dans lart militaire font toutes leurs marches sans d esavantage, tous leurs mouvements sans d esordre, toutes leurs attaques ` a coup s ur, toutes leurs d efenses sans surprise, leurs campements avec choix, leurs retraites par syst` eme et avec m ethode ; ils connaissent leurs propres forces, ils savent quelles sont celles de lennemi, ils sont instruits de tout ce qui concerne les lieux. Donc je dis : Connais toi toi-m eme, connais ton ennemi, ta victoire ne sera jamais mise en danger. Connais le terrain, connais ton temps, ta victoire sera alors totale.

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Article XI
Sun Tzu dit : Il y a neuf sortes de lieux qui peuvent etre ` a lavantage ou au d etriment de lune ou de lautre arm ee. 1 Des lieux de division ou de dispersion. egers. 3 Des lieux qui peuvent etre disput es. 4 Des lieux de r eunion. 2 Des lieux l 5 Des lieux pleins et unis. 6 Des lieux ` a plusieurs issues. 7 Des lieux graves et importants. 8 Des lieux g at es ou d etruits. 9 Des lieux de mort. I. Jappelle lieux de division ou de dispersion ceux qui sont pr` es des fronti` eres dans nos possessions. Des troupes qui se tiendraient longtemps sans n ecessit e au voisinage de leurs foyers sont compos ees dhommes qui ont plus envie de perp etuer leur race que de sexposer ` a la mort. A la premi` ere nouvelle qui se r epandra de lapproche des ennemis, ou de quelque prochaine bataille, le g en eral ne saura quel parti prendre, ni ` a quoi se d eterminer, quand il verra ce grand appareil militaire se dissiper et s evanouir comme un nuage pouss e par les vents. II. Jappelle lieux l egers ou de l eg` eret e ceux qui sont pr` es des fronti` eres, mais p en` etrent par une br` eche sur les terres des ennemis. Ces sortes de lieux nont rien qui puisse xer. On peut regarder sans cesse derri` ere soi, et le retour etant trop ais e, il fait na tre le d esir de lentreprendre ` a la premi` ere occasion : linconstance et le caprice trouvent infailliblement de quoi se contenter. III. Les lieux qui sont ` a la biens eance des deux arm ees, o` u lennemi peut trouver son avantage aussi bien que nous pouvons trouver le n otre, o` u lon peut faire un campement dont la position, ind ependamment de son utilit e propre, peut nuire au parti oppos e, et traverser quelques-unes de ses vues ; ces sortes de lieux peuvent etre disput es, ils doivent m eme l etre. Ce sont l` a des terrains cl es. IV. Par les lieux de r eunion, jentends ceux o` u nous ne pouvons gu` ere manquer de nous rendre et dans lesquels lennemi ne saurait presque manquer de se rendre aussi, ceux encore o` u lennemi, aussi ` a port ee de ses fronti` eres que vous l etes des v otres, trouverait, ainsi que vous, sa s uret e en cas de malheur, ou les occasions de suivre

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ARTICLE XI sa bonne fortune, sil avait dabord du succ` es. Ce sont l` a des lieux qui permettent dentrer en communication avec larm ee ennemie, ainsi que les zones de repli. V. Les lieux que jappelle simplement pleins et unis sont ceux qui, par leur conguration et leurs dimensions, permettent leur utilisation par les deux arm ees, mais, parce quils sont au plus profond du territoire ennemi, ne doivent pas vous inciter ` a livrer bataille, ` a moins que la n ecessit e ne vous y contraigne, ou que vous ny soyez forc e par lennemi, qui ne vous laisserait aucun moyen de pouvoir l eviter. VI. Les lieux ` a plusieurs issues, dont je veux parler ici, sont ceux en particulier qui permettent la jonction entre les di erents Etats qui les entourent. Ces lieux forment le noeud des di erents secours que peuvent apporter les princes voisins ` a celle des deux parties quil leur plaira de favoriser. VII. Les lieux que je nomme graves et importants sont ceux qui, plac es dans les Etats ennemis, pr esentent de tous c ot es des villes, des forteresses, des montagnes, des d el es, des eaux, des ponts ` a passer, des campagnes arides ` a traverser, ou telle autre chose de cette nature. VIII. Les lieux o` u tout serait ` a l etroit, o` u une partie de larm ee ne serait pas ` a port ee de voir lautre ni de la secourir, o` u il y aurait des lacs, des marais, des torrents ou quelque mauvaise rivi` ere, o` u lon ne saurait marcher quavec de grandes fatigues et beaucoup dembarras, o` u lon ne pourrait aller que par pelotons, sont ceux que jappelle g at es ou d etruits. IX. Enn, par des lieux de mort, jentends tous ceux o` u lon se trouve tellement r eduit que, quelque parti que lon prenne, on est toujours en danger ; jentends des lieux dans lesquels, si lon combat, on court evidemment le risque d etre battu, dans lesquels, si lon reste tranquille, on se voit sur le point de p erir de faim, de mis` ere ou de maladie ; des lieux, en un mot, o` u lon ne saurait rester et o` u lon ne peut survivre que tr` es dicilement en combattant avec le courage du d esespoir. Telles sont les neuf sortes de terrain dont javais ` a vous parler ; apprenez ` a les conna tre, pour vous en d eer ou pour en tirer parti. Lorsque vous ne serez encore que dans des lieux de division, contenez bien vos troupes ; mais surtout ne livrez jamais de bataille, quelque favorables que les circonstances puissent vous para tre. La vue de leur pays et la facilit e du retour occasionneraient bien des l achet es : bient ot les campagnes seraient couvertes de fuyards. Si vous etes dans des lieux l egers, ny etablissez point votre camp. Votre arm ee ne s etant point encore saisie daucune ville, daucune forteresse, ni daucun poste 56

ARTICLE XI important dans les possessions des ennemis, nayant derri` ere soi aucune digue qui puisse larr eter, voyant des dicult es, des peines et des embarras pour aller plus avant, il nest pas douteux quelle ne soit tent ee de pr ef erer ce qui lui para t le plus ais e` a ce qui lui semblera dicile et plein de dangers. Si vous avez reconnu de ces sortes de lieux qui vous paraissent devoir etre disput es, commencez par vous en emparer : ne donnez pas ` a lennemi le temps de se reconna tre, employez toute votre diligence, que les formations ne se s eparent pas, faites tous vos eorts pour vous en mettre dans une enti` ere possession ; mais ne livrez point de combat pour en chasser lennemi. Sil vous a pr evenu, usez de nesse pour len d eloger, mais si vous y etes une fois, nen d elogez pas. Pour ce qui est des lieux de r eunion, t achez de vous y rendre avant lennemi ; faites en sorte que vous ayez une communication libre de tous les c ot es ; que vos chevaux, vos chariots et tout votre bagage puissent aller et venir sans danger. Noubliez rien de tout ce qui est en votre pouvoir pour vous assurer de la bonne volont e des peuples voisins, recherchez-la, demandez-la, achetez-la, obtenez-la ` a quelque prix que ce soit, elle vous est n ecessaire ; et ce nest gu` ere que par ce moyen que votre arm ee peut avoir tout ce dont elle aura besoin. Si tout abonde de votre c ot e, il y a grande apparence que la disette r egnera du c ot e de lennemi. Dans les lieux pleins et unis, etendez-vous ` a laise, donnez-vous du large, faites des retranchements pour vous mettre ` a couvert de toute surprise, et attendez tranquillement que le temps et les circonstances vous ouvrent les voies pour faire quelque grande action. Si vous etes ` a port ee de ces sortes de lieux qui ont plusieurs issues, o` u lon peut se rendre par plusieurs chemins, commencez par les bien conna tre ; alliez-vous aux Etats voisins, que rien n echappe ` a vos recherches ; emparez-vous de toutes les avenues, nen n egligez aucune, quelque peu importante quelle vous paraisse, et gardez-les toutes tr` es soigneusement. Si vous vous trouvez dans des lieux graves et importants, rendez-vous ma tre de tout ce qui vous environne, ne laissez rien derri` ere vous, le plus petit poste doit etre emport e ; sans cette pr ecaution vous courriez le risque de manquer des vivres n ecessaires ` a lentretien de votre arm ee, ou de vous voir lennemi sur les bras lorsque vous y penseriez le moins, et d etre attaqu e par plusieurs c ot es ` a la fois. Si vous etes dans des lieux g at es ou d etruits, nallez pas plus avant, retournez sur vos pas, fuyez le plus promptement quil vous sera possible. Si vous etes dans des lieux de mort, nh esitez point ` a combattre, allez droit ` a lennemi, le plus t ot est le meilleur. 57

ARTICLE XI Telle est la conduite que tenaient nos anciens guerriers. Ces grands hommes, habiles et exp eriment es dans leur art, avaient pour principe que la mani` ere dattaquer et de se d efendre ne devait pas etre invariablement la m eme, quelle devait etre prise de la nature du terrain que lon se occupait et de la position o` u lon se trouvait. Ils disaient encore que la t ete et la queue dune arm ee ne devaient pas etre command ees de la m eme fa con, quil fallait combattre la t ete et enfoncer la queue ; que la multitude et le petit nombre ne pouvaient pas etre longtemps daccord ; que les forts et les faibles, lorsquils etaient ensemble, ne tardaient gu` ere ` a se d esunir ; que les hauts et les bas ne pouvaient etre egalement utiles ; que les troupes etroitement unies pouvaient ais ement se diviser, mais que celles qui etaient une fois divis ees ne se r eunissaient que tr` es dicilement. Ils r ep etaient sans cesse quune arm ee ne devait jamais se mettre en mouvement quelle ne f ut s ure de quelque avantage r eel, et que, lorsquil ny avait rien ` a gagner, il fallait se tenir tranquille et garder le camp. En r esum e, je vous dirai que toute votre conduite militaire doit etre r egl ee suivant les circonstances ; que vous devez attaquer ou vous d efendre selon que le th e atre de la guerre sera chez vous ou chez lennemi. Si la guerre se fait dans votre propre pays, et si lennemi, sans vous avoir donn e le temps de faire tous vos pr eparatifs, sappr etant ` a vous attaquer, vient avec une arm ee bien ordonn ee pour lenvahir ou le d emembrer, ou y faire des d eg ats, ramassez promptement le plus de troupes que vous pourrez, envoyez demander du secours chez les voisins et chez les alli es, emparez-vous de quelques lieux quil ch erit, et il se fera conforme ` a vos d esirs, mettez-les en etat de d efense, ne f ut-ce que pour gagner du temps ; la rapidit e est la s` eve de la guerre. Voyagez par les routes sur lesquelles il ne peut vous attendre ; mettez une partie de vos soins ` a emp echer que larm ee ennemie ne puisse recevoir des vivres, barrez-lui tous les chemins, ou du moins faites quelle nen puisse trouver aucun sans embuscades, ou sans quelle soit oblig ee de lemporter de vive force. Les paysans peuvent en cela vous etre dun grand secours et vous servir mieux que vos propres troupes : faites-leur entendre seulement quils doivent emp echer que dinjustes ravisseurs ne viennent semparer de toutes leurs possessions et ne leur enl` event leur p` ere, leur m` ere, leur femme et leurs enfants. Ne vous tenez pas seulement sur la d efensive, envoyez des partisans pour enlever des convois, harcelez, fatiguez, attaquez tant ot dun c ot e, tant ot de lautre ; forcez votre injuste agresseur ` a se repentir de sa t em erit e ; contraignez-le de retourner sur ses pas, nemportant pour tout butin que la honte de navoir pu r eussir. Si vous faites la guerre dans le pays ennemi, ne divisez vos troupes que tr` es 58

ARTICLE XI rarement, ou mieux encore, ne les divisez jamais ; quelles soient toujours r eunies et en etat de se secourir mutuellement ; ayez soin quelles ne soient jamais que dans des lieux fertiles et abondants. Si elles venaient ` a sourir de la faim, la mis` ere et les maladies feraient bient ot plus de ravage parmi elles que ne le pourrait faire dans plusieurs ann ees le fer de lennemi. Procurez-vous paciquement tous les secours dont vous aurez besoin ; nemployez la force que lorsque les autres voies auront et e inutiles ; faites en sorte que les habitants des villages et de la campagne puissent trouver leurs int er ets ` a venir deuxm emes vous orir leurs denr ees ; mais, je le r ep` ete, que vos troupes ne soient jamais divis ees. Tout le reste etant egal, on est plus fort de moiti e lorsquon combat chez soi. Si vous combattez chez lennemi, ayez egard ` a cette maxime, surtout si vous etes un peu avant dans ses Etats : conduisez alors votre arm ee enti` ere ; faites toutes vos op erations militaires dans le plus grand secret, je veux dire quil faut emp echer quaucun ne puisse p en etrer vos desseins : il sut quon sache ce que vous voulez faire quand le temps de lex ecuter sera arriv e. Il peut arriver que vous soyez r eduit quelquefois ` a ne savoir o` u aller, ni de quel c ot e vous tourner ; dans ce cas ne pr ecipitez rien, attendez tout du temps et des circonstances, soyez in ebranlable dans le lieu o` u vous etes. Il peut arriver encore que vous vous trouviez engag e mal ` a propos ; gardez-vous bien alors de prendre la fuite, elle causerait votre perte ; p erissez plut ot que de reculer, vous p erirez au moins glorieusement ; cependant, faites bonne contenance. Votre arm ee, accoutum ee ` a ignorer vos desseins, ignorera pareillement le p eril qui la menace ; elle croira que vous avez eu vos raisons, et combattra avec autant dordre et de valeur que si vous laviez dispos ee depuis longtemps ` a la bataille. Si dans ces sortes doccasions vous triomphez, vos soldats redoubleront de force, de courage et de valeur ; votre r eputation saccro t dans la proportion m eme du risque que vous avez couru. Votre arm ee se croira invincible sous un chef tel que vous. Quelque critiques que puissent etre la situation et les circonstances o` u vous vous trouvez, ne d esesp erez de rien ; cest dans les occasions o` u tout est ` a craindre quil ne faut rien craindre ; cest lorsquon est environn e de tous les dangers quil nen faut redouter aucun ; cest lorsquon est sans aucune ressource quil faut compter sur toutes ; cest lorsquon est surpris quil faut surprendre lennemi lui-m eme. Instruisez tellement vos troupes quelles puissent se trouver pr etes sans pr eparatifs, 59

ARTICLE XI quelles trouvent de grands avantages l` a o` u elles nen ont cherch e aucun, que sans aucun ordre particulier de votre part, elles improvisent les dispositions ` a prendre, que sans d efense expresse elles sinterdisent delles-m emes tout ce qui est contre la discipline. Veillez en particulier avec une extr eme attention ` a ce quon ne s` eme pas de faux bruits, coupez racine aux plaintes et aux murmures, ne permettez pas quon tire des augures sinistres de tout ce qui peut arriver dextraordinaire. Si les devins ou les astrologues de larm ee ont pr edit le bonheur, tenez-vous-en ` a leur d ecision ; sils parlent avec obscurit e, interpr etez en bien ; sils h esitent, ou quils ne disent pas des choses avantageuses, ne les ecoutez pas, faites-les taire. Aimez vos troupes, et procurez-leur tous les secours, tous les avantages, toutes les commodit es dont elles peuvent avoir besoin. Si elles essuient de rudes fatigues, ce nest pas quelles sy plaisent ; si elles endurent la faim, ce nest pas quelles ne se soucient pas de manger ; si elles sexposent ` a la mort, ce nest point quelles naiment pas la vie. Si mes ociers nont pas un surcro t de richesses, ce nest pas parce quils d edaignent les biens de ce monde. Faites en vous-m eme de s erieuses r eexions sur tout cela. Lorsque vous aurez tout dispos e dans votre arm ee et que tous vos ordres auront et e donn es, sil arrive que vos troupes nonchalamment assises donnent des marques de tristesse, si elles vont jusqu` a verser des larmes, tirez-les promptement de cet etat dassoupissement et de l ethargie, donnez-leur des festins, faites-leur entendre le bruit du tambour et des autres instruments militaires, exercez-les, faites-leur faire des evolutions, faites-leur changer de place, menez-les m eme dans des lieux un peu diciles, o` u elles aient ` a travailler et ` a sourir. Imitez la conduite de Tchouan Tchou et de Tsao-Kouei, vous changerez le coeur de vos soldats, vous les accoutumerez au travail, ils sy endurciront, rien ne leur co utera dans la suite. Les quadrup` edes regimbent quand on les charge trop, ils deviennent inutiles quand ils sont forc es. Les oiseaux au contraire veulent etre forc es pour etre dun bon usage. Les hommes tiennent un milieu entre les uns et les autres, il faut les charger, mais non pas jusqu` a les accabler ; il faut m eme les forcer, mais avec discernement et mesure. Si vous voulez tirer un bon parti de votre arm ee, si vous voulez quelle soit invincible, faites quelle ressemble au Chouai Jen. Le Chouai Jen est une esp` ece de gros serpent qui se trouve dans la montagne de Tchang Chan. Si lon frappe sur la t ete de ce serpent, ` a linstant sa queue va au secours, et se recourbe jusqu` a la t ete ; quon le frappe sur la queue, la t ete sy trouve dans le moment pour la d efendre ; quon le frappe sur le milieu ou sur quelque autre partie de son corps, sa t ete et sa 60

ARTICLE XI queue sy trouvent dabord r eunies. Mais cela peut-il etre pratiqu e par une arm ee ? dira peut- etre quelquun. Oui, cela se peut, cela se doit, et il le faut. Quelques soldats du royaume de Ou se trouv` erent un jour ` a passer une rivi` ere en m eme temps que dautres soldats du royaume de Yue la passaient aussi ; un vent imp etueux soua, les barques furent renvers ees et les hommes auraient tous p eri, sils ne se fussent aid es mutuellement : ils ne pens` erent pas alors quils etaient ennemis, ils se rendirent au contraire tous les oces quon pouvait attendre dune amiti e tendre et sinc` ere, ils coop er` erent comme la main droite avec la main gauche. Je vous rappelle ce trait dHistoire pour vous faire entendre que non seulement les di erents corps de votre arm ee doivent se secourir mutuellement, mais encore quil faut que vous secouriez vos alli es, que vous donniez m eme du secours aux peuples vaincus qui en ont besoin ; car, sils vous sont soumis, cest quils nont pu faire autrement ; si leur souverain vous a d eclar e la guerre, ce nest pas de leur faute. Rendez-leur des services, ils auront leur tour pour vous en rendre aussi. En quelque pays que vous soyez, quel que soit le lieu que vous occupiez, si dans votre arm ee il y a des etrangers, ou si, parmi les peuples vaincus, vous avez choisi des soldats pour grossir le nombre de vos troupes, ne sourez jamais que dans les corps quils composent ils soient ou les plus forts, ou en majorit e. Quand on attache plusieurs chevaux ` a un m eme pieu, on se garde bien de mettre ceux qui sont indompt es, ou tous ensemble, ou avec dautres en moindre nombre queux, ils mettraient tout en d esordre ; mais lorsquils sont dompt es, ils suivent ais ement la multitude. Dans quelque position que vous puissiez etre, si votre arm ee est inf erieure ` a celle des ennemis, votre seule conduite, si elle est bonne, peut la rendre victorieuse. Il nest pas susant de compter sur les chevaux boiteux ou les chariots embourb es, mais ` a quoi vous servirait d etre plac e avantageusement si vous ne saviez pas tirer parti de votre position ? A quoi servent la bravoure sans la prudence, la valeur sans la ruse ? Un bon g en eral tire parti de tout, et il nest en etat de tirer parti de tout que parce quil fait toutes ses op erations avec le plus grand secret, quil sait conserver son sang-froid, et quil gouverne avec droiture, de telle sorte n eanmoins que son arm ee a sans cesse les oreilles tromp ees et les yeux fascin es. Il sait si bien que ses troupes ne savent jamais ce quelles doivent faire, ni ce quon doit leur commander. Si les ev` enements changent, il change de conduite ; si ses m ethodes, ses syst` emes ont des inconv enents, il les corrige toutes les fois quil le veut, et comme il le veut. Si ses propres gens ignorent ses desseins, comment les ennemis pourraient-ils les p en etrer ? Un habile g en eral sait davance tout ce quil doit faire ; tout autre que lui doit lignorer absolument. Telle etait la pratique de ceux de nos anciens guerriers qui se 61

ARTICLE XI sont le plus distingu es dans lart sublime du gouvernement. Voulaient-ils prendre une ville dassaut, ils nen parlaient que lorsquils etaient aux pieds des murs. Ils montaient les premiers, tout le monde les suivait ; et lorsquon etait log e sur la muraille, ils faisaient rompre toutes les echelles. Etaient-ils bien avant dans les terres des alli es, ils redoublaient dattention et de secret. Partout ils conduisaient leurs arm ees comme un berger conduit un troupeau ; ils les faisaient aller o` u bon leur semblait, ils les faisaient revenir sur leurs pas, ils les faisaient retourner, et tout cela sans murmure, sans r esistance de la part dun seul. La principale science dun g en eral consiste ` a bien conna tre les neuf sortes de terrain, an de pouvoir faire ` a propos les neuf changements. Elle consiste ` a savoir d eployer et replier ses troupes suivant les lieux et les circonstances, ` a travailler efcacement ` a cacher ses propres intentions et ` a d ecouvrir celles de lennemi, ` a avoir pour maxime certaine que les troupes sont tr` es unies entre elles, lorsquelles sont bien avant dans les terres des ennemis ; quelles se divisent au contraire et se dispersent tr` es ais ement, lorsquon ne se tient quaux fronti` eres ; quelles ont d ej` a la moiti e de la victoire, lorsquelles se sont empar ees de tous les allants et de tous les aboutissants, tant de lendroit o` u elles doivent camper que des environs du camp de lennemi ; que cest un commencement de succ` es que davoir pu camper dans un terrain vaste, spacieux et ouvert de tous c ot es ; mais que cest presque avoir vaincu, lorsque etant dans les possessions ennemies, elles se sont empar ees de tous les petits postes, de tous les chemins, de tous les villages qui sont au loin des quatre c ot es, et que, par leurs bonnes mani` eres, elles ont gagn e laection de ceux quelles veulent vaincre, ou quelles ont d ej` a vaincus. Instruit par lexp erience et par mes propres r eexions, jai t ach e, lorsque je commandais les arm ees, de r eduire en pratique tout ce que je vous rappelle ici. Quand j etais dans des lieux de division, je travaillais ` a lunion des coeurs et ` a luniformit e des sentiments. Lorsque j etais dans des lieux l egers, je rassemblais mon monde, et je loccupais utilement. Lorsquil sagissait des lieux quon peut disputer, je men emparais le premier, quand je le pouvais ; si lennemi mavait pr evenu, jallais apr` es lui, et jusais dartices pour len d eloger. Lorsquil etait question des lieux de r eunion, jobservais tout avec une extr eme diligence, et je voyais venir lennemi. Sur un terrain plein et uni, je m etendais ` a laise et jemp echais lennemi de s etendre. Dans des lieux ` a plusieurs issues, quand il m etait impossible de les occuper tous, j etais sur mes gardes, jobservais lennemi de pr` es, je ne le perdais pas de vue. Dans des lieux graves et importants, je nourrissais bien le soldat, je laccablais de carresses. Dans des lieux g at es ou d etruits, je t achais de me tirer dembarras, tant ot en faisant des 62

ARTICLE XI d etours et tant ot en remplissant les vides. Enn, dans des lieux de morts, je faisais croire ` a lennemi que je ne pouvais survivre. Les troupes bien disciplin ees r esistent quand elles sont encercl ees ; elles redoublent deorts dans les extr emit es, elles arontent les dangers sans crainte, elles se battent jusqu` a la mort quand il ny a pas dalternative, et ob eissent implicitement. Si celles que vous commandez ne sont pas telles, cest votre faute ; vous ne m eritez pas d etre a leur t ` ete. Si vous etes ignorant des plans des Etats voisins, vous ne pourrez pr eparer vos alliances au moment opportun ; si vous ne savez pas en quel nombre sont les ennemis contre lesquels vous devez combattre, si vous ne connaissez pas leur fort et leur faible, vous ne ferez jamais les pr eparatifs ni les dispositions n ecessaires pour la conduite de votre arm ee ; vous ne m eritez pas de commander. Si vous ignorez o` u il y a des montagnes et des collines, des lieux secs ou humides, des lieux escarp es ou pleins de d el es, des lieux mar ecageux ou pleins de p erils, vous ne sauriez donner des ordres convenables, vous ne sauriez conduire votre arm ee ; vous etes indigne de commander. Si vous ne connaissez pas tous les chemins, si vous navez pas soin de vous munir de guides s urs et d` eles pour vous conduire par les routes que vous ignorerez, vous ne parviendrez pas au terme que vous vous proposez, vous serez la dupe des ennemis ; vous ne m eritez pas de commander. Lorsquun grand h eg emonique attaque un Etat puissant, il fait en sorte quil soit impossible ` a lennemi de se concentrer. Il intimide lennemi et emp eche ses alli es de se joindre ` a lui. Il sensuit que le grand h eg emonique ne combat pas des combinaisons puissantes dEtats et ne nourrit pas le pouvoir dautres Etats. Il sappuie pour la r ealisation de ses buts sur sa capacit e dintimider ses opposants et ainsi il peut prendre les villes ennemies et renverser lEtat de lennemi. Si vous ne savez pas combiner quatre et cinq tout ` a la fois, vos troupes ne sauraient aller de pair avec celles des vassaux et des feudataires. Lorsque les vassaux et les feudataires avaient ` a faire la guerre contre quelque grand prince, ils sunissaient entre eux, ils t achaient de troubler tout lUnivers, ils mettaient dans leur parti le plus de monde quil leur etait possible, ils recherchaient surtout lamiti e de leurs voisins, ils lachetaient m eme bien cher sil le fallait. Ils ne donnaient pas ` a lennemi le temps de se reconna tre, encore moins celui davoir recours ` a ses alli es et de rassembler toutes ses forces, ils lattaquaient lorsquil n etait pas encore en etat de d efense ; aussi, sils faisaient le si` ege dune ville, ils sen rendaient ma tres ` a coup s ur. Sils 63

ARTICLE XI voulaient conqu erir une province, elle etait ` a eux ; quelques grands avantages quils se fussent dabord procur es, ils ne sendormaient pas, ils ne laissaient jamais leur arm ee samollir par loisivet e ou la d ebauche, ils entretenaient une exacte discipline, ils punissaient s ev` erement, quand les cas lexigeaient, et ils donnaient lib eralement des r ecompenses, lorsque les occasions le demandaient. Outre les lois ordinaires de la guerre, ils en faisaient de particuli` eres, suivant les circonstances des temps et des lieux. Voulez-vous r eussir ? Prenez pour mod` ele de votre conduite celle que je viens de vous tracer ; regardez votre arm ee comme un seul homme que vous seriez charg e de conduire, ne lui motivez jamais votre mani` ere dagir ; faites-lui savoir exactement tous vos avantages, mais cachez-lui avec grand soin jusqu` a la moindre de vos pertes ; faites toutes vos d emarches dans le plus grand secret ; placez-les dans une situation p erilleuse et elles survivront ; disposez-les sur un terrain de mort et elles vivront, car, lorsque larm ee est plac ee dans une telle situation, elle peut faire sortir la victoire des revers. Accordez des r ecompenses sans vous pr eoccuper des usages habituels, publiez des ordres sans respect des pr ec edents, ainsi vous pourrez vous servir de larm ee enti` ere comme dun seul homme. Eclairez toutes les d emarches de lennemi, ne manquez pas de prendre les mesures les plus ecaces pour pouvoir vous assurer de la personne de leur g en eral ; faites tuer leur g en eral, car vous ne combattez jamais que contre des rebelles. Le noeud des op erations militaires d epend de votre facult e de faire semblant de vous conformer aux d esirs de votre ennemi. Ne divisez jamais vos forces ; la concentration vous permet de tuer son g en eral, m eme ` a une distance de mille lieues ; l` a se trouve la capacit e datteindre votre objet dune mani` ere ing enieuse. Lorsque lennemi vous ore une opportunit e, saisissez-en vite lavantage ; anticipezle en vous rendant ma tre de quelque chose qui lui importe et avancez suivant un plan x e secr` etement. La doctrine de la guerre consiste ` a suivre la situation de lennemi an de d ecider de la bataille. D` es que votre arm ee sera hors des fronti` eres, faites-en fermer les avenues, d echirez les instructions qui sont entre vos mains et ne sourez pas quon ecrive ou quon re coive des nouvelles ; rompez vos relations avec les ennemis, assemblez votre conseil et exhortez-le ` a ex ecuter le plan ; apr` es cela, allez ` a lennemi. 64

ARTICLE XI Avant que la campagne soit commenc ee, soyez comme une jeune lle qui ne sort pas de la maison ; elle soccupe des aaires du m enage, elle a soin de tout pr eparer, elle voit tout, elle entend tout, elle fait tout, elle ne se m ele daucune aaire en apparence. La campagne une fois commenc ee, vous devez avoir la promptitude dun li` evre qui, se trouvant poursuivi par des chasseurs, t acherait, par mille d etours, de trouver enn son g te, pour sy r efugier en s uret e.

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Article XII
Sun Tzu dit : Les di erentes mani` eres de combattre par le feu se r eduisent ` a cinq. La premi` ere consiste ` a br uler les hommes ; la deuxi` eme, ` a br uler les provisions ; la troisi` eme, ` a br uler les bagages ; la quatri` eme, ` a br uler les arsenaux et les magasins ; et la cinqui` eme, ` a utiliser des projectiles incendiaires. Avant que dentreprendre ce genre de combat, il faut avoir tout pr evu, il faut avoir reconnu la position des ennemis, il faut s etre mis au fait de tous les chemins par o` u il pourrait s echapper ou recevoir du secours, il faut s etre muni des choses n ecessaires pour lex ecution du projet, il faut que le temps et les circonstances soient favorables. Pr eparez dabord toutes les mati` eres combustibles dont vous voulez faire usage : d` es que vous aurez mis le feu, faites attention ` a la fum ee. Il y a le temps de mettre le feu, il y a le jour de le faire eclater : nallez pas confondre ces deux choses. Le temps de mettre le feu est celui o` u tout est tranquille sous le Ciel, o` u la s er enit e para t devoir etre de dur ee. Le jour de le faire eclater est celui o` u la lune se trouve sous une des quatre constellations, Qi, Pi, Y, Tchen. Il est rare que le vent ne soue point alors, et il arrive tr` es souvent quil soue avec force. Les cinq mani` eres de combattre par le feu demandent de votre part une conduite qui varie suivant les circonstances : ces variations se r eduisent ` a cinq. Je vais les indiquer, an que vous puissiez les employer dans les occasions. 1. D` es que vous aurez mis le feu, si, apr` es quelque temps, il ny a aucune rumeur dans le camp des ennemis, si tout est tranquille chez eux, restez vous-m eme tranquille, nentreprenez rien ; attaquer imprudemment, cest chercher ` a se faire battre. Vous savez que le feu a pris, cela doit vous sure : en attendant, vous devez supposer quil agit sourdement ; ses eets nen seront que plus funestes. Il est au-dedans ; attendez quil eclate et que vous en voyiez des etincelles au-dehors, vous pourrez aller recevoir ceux qui ne chercheront qu` a se sauver.

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ARTICLE XII 2. Si peu de temps apr` es avoir mis le feu, vous voyez quil s el` eve par tourbillons, ne donnez pas aux ennemis le temps de l eteindre, envoyez des gens pour lattiser, disposez promptement toutes choses, et courez au combat. 3. Si malgr e toutes vos mesures et tous les artices que vous aurez pu employer, il na pas et e possible ` a vos gens de p en etrer dans lint erieur, et si vous etes forc e` a ne pouvoir mettre le feu que par dehors, observez de quel c ot e vient le vent ; cest de ce c ot e que doit commencer lincendie ; cest par le m eme c ot e que vous devez attaquer. Dans ces sortes doccasions, quil ne vous arrive jamais de combattre sous le vent. 4. Si pendant le jour le vent a sou e sans discontinuer, regardez comme une chose s ure que pendant la nuit il y aura un temps o` u il cessera ; prenez l` a-dessus vos pr ecautions et vos arrangements. 5. Un g en eral qui, pour combattre ses ennemis, sait employer le feu toujours ` a propos est un homme v eritablement eclair e. Un g en eral qui sait se servir de leau et de linondation pour la m eme n est un excellent homme. Cependant, il ne faut employer leau quavec discr etion. Servez-vous-en, ` a la bonne heure ; mais que ce ne soit que pour g ater les chemins par o` u les ennemis pourraient s echapper ou recevoir du secours. Les di erentes mani` eres de combattre par le feu, telles que je viens de les indiquer, sont ordinairement suivies dune pleine victoire, dont il faut que vous sachiez recueillir les fruits. Le plus consid erable de tous, et celui sans lequel vous auriez perdu vos soins et vos peines, est de conna tre le m erite de tous ceux qui se seront distingu es, cest de les r ecompenser en proportion de ce quils auront fait pour la r eussite de lentreprise. Les hommes se conduisent ordinairement par lint er et ; si vos troupes ne trouvent dans le service que des peines et des travaux, vous ne les emploierez pas deux fois avec avantage. La n ecessit e seule doit faire entreprendre la guerre. Les combats, de quelque nature quils soient, ont toujours quelque chose de funeste pour les vainqueurs euxm emes ; il ne faut les livrer que lorsquon ne saurait faire la guerre autrement. Lorsquun souverain est anim e par la col` ere ou par la vengeance, quil ne lui arrive jamais de lever des troupes. Lorsquun g en eral trouve quil a dans le coeur les m emes sentiments, quil ne livre jamais de combats. Pour lun et pour lautre ce sont des temps n ebuleux : quils attendent les jours de s er enit e pour se d eterminer et pour entreprendre. Sil y a quelque prot ` a esp erer en vous mettant en mouvement, faites marcher votre arm ee ; si vous ne pr evoyez aucun avantage, tenez-vous en repos ; eussiez-vous

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ARTICLE XII les sujets les plus l egitimes d etre irrit e, vous e ut-on provoqu e, insult e m eme, attendez, pour prendre votre parti, que le feu de la col` ere se soit dissip e et que les sentiments paciques s el` event en foule dans votre coeur. Noubliez jamais que votre dessein, en faisant la guerre, doit etre de procurer ` a lEtat la gloire, la splendeur et la paix, et non pas dy mettre le trouble, la d esolation et la confusion. Ce sont les int er ets du pays et non pas vos int er ets personnels que vous d efendez. Vos vertus et vos vices, vos belles qualit es et vos d efauts rejaillissent egalement sur ceux que vous repr esentez. Vos moindres fautes sont toujours de cons equence ; les grandes sont souvent irr eparables, et toujours tr` es funestes. Il est dicile de soutenir un royaume que vous aurez mis sur le penchant de sa ruine ; il est impossible de le relever, sil est une fois d etruit : on ne ressuscite pas un mort. De m eme quun prince sage et eclair e met tous ses soins ` a bien gouverner, ainsi un g en eral habile noublit rien pour former de bonnes troupes, et pour les employer a sauvegarder lEtat ` et ` a pr eserver larm ee.

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Article XIII
Sun Tzu dit : Si, ayant sur pied une arm ee de cent mille hommes, vous devez la conduire jusqu` a la distance de cent lieues, il faut compter quau-dehors, comme au-dedans, tout sera en mouvement et en rumeur. Les villes et les villages dont vous aurez tir e les hommes qui composent vos troupes ; les hameaux et les campagnes dont vous aurez tir e vos provisions et tout lattirail de ceux qui doivent les conduire ; les chemins remplis de gens qui vont et viennent, tout cela ne saurait arriver quil ny ait bien des familles dans la d esolation, bien des terres incultes, et bien des d epenses pour lEtat. Sept cent mille familles d epourvues de leurs chefs ou de leurs soutiens se trouvent tout ` a coup hors d etat de vaquer ` a leurs travaux ordinaires ; les terres priv ees dun pareil nombre de ceux qui les faisaient valoir diminuent, en proportion des soins quon leur refuse, la quantit e comme la qualit e de leurs productions. Les appointements de tant dociers, la paie journali` ere de tant de soldats et lentretien de tout le monde creusent peu ` a peu les greniers et les cores du prince comme ceux du peuple, et ne sauraient manquer de les epuiser bient ot. Etre plusieurs ann ees ` a observer ses ennemis, ou ` a faire la guerre, cest ne point aimer le peuple, cest etre lennemi de son pays ; toutes les d epenses, toutes les peines, tous les travaux et toutes les fatigues de plusieurs ann ees naboutissent le plus souvent, pour les vainqueurs eux-m emes, qu` a une journ ee de triomphe et de gloire, celle o` u ils ont vaincu. Nemployer pour vaincre que la voie des si` eges et des batailles, cest ignorer egalement et les devoirs de souverain et ceux de g en eral ; cest ne pas savoir gouverner ; cest ne pas savoir servir lEtat. Ainsi, le dessein de faire la guerre une fois form e, les troupes etant d ej` a sur pied et en etat de tout entreprendre, ne d edaignez pas demployer les artices. Commencez par vous mettre au fait de tout ce qui concerne les ennemis ; sachez 69

ARTICLE XIII exactement tous les rapports quils peuvent avoir, leurs liaisons et leurs int er ets r eciproques ; n epargnez pas les grandes sommes dargent ; nayez pas plus de regret a celui que vous ferez passer chez l ` etranger, soit pour vous faire des cr eatures, soit pour vous procurer des connaissances exactes, qu` a celui que vous emploierez pour la paie de ceux qui sont enr ol es sous vos etendards : plus vous d epenserez, plus vous gagnerez ; cest un argent que vous placez pour en retirer un gros int er et. Ayez des espions partout, soyez instruit de tout, ne n egligez rien de ce que vous pourrez apprendre ; mais, quand vous aurez appris quelque chose, ne la conez pas indiscr` etement ` a tous ceux qui vous approchent. Lorsque vous emploierez quelque artice, ce nest pas en invoquant les Esprits, ni en pr evoyant ` a peu pr` es ce qui doit ou peut arriver, que vous le ferez r eussir ; cest uniquement en sachant s urement, par le rapport d` ele de ceux dont vous vous servirez, la disposition des ennemis, eu egard ` a ce que vous voulez quils fassent. Quand un habile g en eral se met en mouvement, lennemi est d ej` a vaincu : quand il combat, il doit faire lui seul plus que toute son arm ee ensemble ; non pas toutefois par la force de son bras, mais par sa prudence, par sa mani` ere de commander, et surtout par ses ruses. Il faut quau premier signal une partie de larm ee ennemie se range de son c ot e pour combattre sous ses etendards : il faut quil soit toujours le ma tre daccorder la paix et de laccorder aux conditions quil jugera ` a propos. Le grand secret de venir ` a bout de tout consiste dans lart de savoir mettre la division ` a propos ; division dans les villes et les villages, division ext erieure, division entre les inf erieurs et les sup erieurs, division de mort, division de vie. Ces cinq sortes de divisions ne sont que les branches dun m eme tronc. Celui qui sait les mettre en usage est un homme v eritablement digne de commander ; cest le tr esor de son souverain et le soutien de lempire. Jappelle division dans les villes et les villages celle par laquelle on trouve le moyen de d etacher du parti ennemi les habitants des villes et des villages qui sont de sa domination, et de se les attacher de mani` ere ` a pouvoir sen servir s urement dans le besoin. Jappelle division ext erieure celle par laquelle on trouve le moyen davoir ` a son service les ociers qui servent actuellement dans larm ee ennemie. Par la division entre les inf erieurs et les sup erieurs, jentends celle qui nous met en etat de proter de la m esintelligence que nous aurons su mettre entre alli es, entre les di erents corps, ou entre les ociers de divers grades qui composent larm ee que nous aurons ` a combattre. 70

ARTICLE XIII La division de mort est celle par laquelle, apr` es avoir fait donner de faux avis sur l etat o` u nous nous trouvons, nous faisons courir des bruits tendancieux, lesquels nous faisons passer jusqu` a la cour de son souverain, qui, les croyant vrais, se conduit en cons equence envers ses g en eraux et tous les ociers qui sont actuellement ` a son service. La division de vie est celle par laquelle on r epand largent ` a pleines mains envers tous ceux qui, ayant quitt e le service de leur l egitime ma tre, ont pass e de votre c ot e, ou pour combattre sous vos etendards, ou pour vous rendre dautres services non moins essentiels. Si vous avez su vous faire des cr eatures dans les villes et les villages des ennemis, vous ne manquerez pas dy avoir bient ot quantit e de gens qui vous seront enti` erement d evou es. Vous saurez par leur moyen les dispositions du grand nombre des leurs ` a votre egard, ils vous sugg ereront la mani` ere et les moyens que vous devez employer pour gagner ceux de leurs compatriotes dont vous aurez le plus ` a craindre ; et quand le temps de faire des si` eges sera venu, vous pourrez faire des conqu etes, sans etre oblig e de monter ` a lassaut, sans coup f erir, sans m eme tirer l ep ee. Si les ennemis qui sont actuellement occup es ` a vous faire la guerre ont ` a leur service des ociers qui ne sont pas daccord entre eux ; si de mutuels soup cons, de petites jalousies, des int er ets personnels les tiennent divis es, vous trouverez ais ement les moyens den d etacher une partie, car quelque vertueux quils puissent etre dailleurs, quelque d evou es quils soient ` a leur souverain, lapp at de la vengeance, celui des richesses ou des postes eminents que vous leur promettez, suront amplement pour les gagner ; et quand une fois ces passions seront allum ees dans leur coeur, il nest rien quils ne tenteront pour les satisfaire. Si les di erents corps qui composent larm ee des ennemis ne se soutiennent pas entre eux, sils sont occup es ` a sobserver mutuellement, sils cherchent r eciproquement a se nuire, il vous sera ais ` e dentretenir leur m esintelligence, de fomenter leurs divisions ; vous les d etruirez peu ` a peu les uns par les autres, sans quil soit besoin quaucun deux se d eclare ouvertement pour votre parti ; tous vous serviront sans le vouloir, m eme sans le savoir. Si vous avez fait courir des bruits, tant pour persuader ce que vous voulez quon croie de vous, que sur les fausses d emarches que vous supposerez avoir et e faites par les g en eraux ennemis ; si vous avez fait passer de faux avis jusqu` a la cour et au conseil m eme du prince contre les int er ets duquel vous avez ` a combattre ; si vous avez su faire douter des bonnes intentions de ceux m emes dont la d elit e` a leur prince vous sera la plus connue, bient ot vous verrez que chez les ennemis les soup cons ont pris la place de la conance, que les r ecompenses ont et e substitu ees aux ch atiments et les 71

ARTICLE XIII ch atiments aux r ecompenses, que les plus l egers indices tiendront lieu des preuves les plus convaincantes pour faire p erir quiconque sera soup conn e. Alors les meilleurs ociers, leurs ministres les plus eclair es se d ego uteront, leur z` ele se ralentira ; et se voyant sans esp erance dun meilleur sort, ils se r efugieront chez vous pour se d elivrer des justes craintes dont ils etaient perp etuellement agit es, et pour mettre leurs jours ` a couvert. Leurs parents, leurs alli es ou leurs amis seront accus es, recherch es, mis ` a mort. Les complots se formeront, lambition se r eveillera, ce ne seront plus que perdies, que cruelles ex ecutions, que d esordres, que r evoltes de tous c ot es. Que vous restera-t-il ` a faire pour vous rendre ma tre dun pays dont les peuples voudraient d ej` a vous voir en possession ? Si vous r ecompensez ceux qui se seront donn es ` a vous pour se d elivrer des justes craintes dont ils etaient perp etuellement agit es, et pour mettre leurs jours ` a couvert ; si vous leur donnez de lemploi, leurs parents, leurs alli es, leur amis seront autant de sujets que vous acquerrez ` a votre prince. Si vous r epandez largent ` a pleines mains, si vous traitez bien tout le monde, si vous emp echez que vos soldats ne fassent le moindre d eg at dans les endroits par o` u ils passeront, si les peuples vaincus ne sourent aucun dommage, assurez-vous quils sont d ej` a gagn es, et que le bien quils diront de vous attirera plus de sujets ` a votre ma tre et plus de villes sous sa domination que les plus brillantes victoires. Soyez vigilant et eclair e ; mais montrez ` a lext erieur beaucoup de s ecurit e, de simplicit e et m eme dindi erence ; soyez toujours sur vos gardes, quoique vous paraissiez ne penser ` a rien ; d eez-vous de tout, quoique vous paraissiez sans d eance ; soyez extr emement secret, quoiquil paraisse que vous ne fassiez rien qu` a d ecouvert ; ayez des espions partout ; au lieu de paroles, servez-vous de signaux ; voyez par la bouche, parlez par les yeux ; cela nest pas ais e, cela est tr` es dicile. On est quelquefois tromp e lorsquon croit tromper les autres. Il ny a quun homme dune prudence consomm ee, quun homme extr emement eclair e, quun sage du premier ordre qui puisse employer a propos et avec succ` ` es lartice des divisions. Si vous n etes point tel, vous devez y renoncer ; lusage que vous en feriez ne tournerait qu` a votre d etriment. Apr` es avoir enfant e quelque projet, si vous apprenez que votre secret a transpir e, faites mourir sans r emission tant ceux qui lauront divulgu e que ceux ` a la connaissance desquels il sera parvenu. Ceux-ci ne sont point coupables encore ` a la v erit e, mais ils pourraient le devenir. Leur mort sauvera la vie ` a quelques milliers dhommes et assurera la d elit e dun plus grand nombre encore.

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ARTICLE XIII Punissez s ev` erement, r ecompensez avec largesse : multipliez les espions, ayez-en partout, dans le propre palais du prince ennemi, dans lh otel de ses ministres, sous les tentes de ses g en eraux ; ayez une liste des principaux ociers qui sont ` a son service ; sachez leurs noms, leurs surnoms, le nombre de leurs enfants, de leurs parents, de leurs amis, de leurs domestiques ; que rien ne se passe chez eux que vous nen soyez instruit. Vous aurez vos espions partout : vous devez supposer que lennemi aura aussi les siens. Si vous venez ` a les d ecouvrir, gardez-vous bien de les faire mettre ` a mort ; leurs jours doivent vous etre inniment pr ecieux. Les espions des ennemis vous serviront ecacement, si vous mesurez tellement vos d emarches, vos paroles et toutes vos actions, quils ne puissent jamais donner que de faux avis ` a ceux qui les ont envoy es. Enn, un bon g en eral doit tirer parti de tout ; il ne doit etre surpris de rien, quoi que ce soit qui puisse arriver. Mais par-dessus tout, et de pr ef erence ` a tout, il doit mettre en pratique ces cinq sortes de divisions. Rien nest impossible ` a qui sait sen servir. D efendre les Etats de son souverain, les agrandir, faire chaque jour de nouvelles conqu etes, exterminer les ennemis, fonder m eme de nouvelles dynasties, tout cela peut n etre que leet des dissensions employ ees ` a propos. Telle fut la voie qui permit lav` enement des dynasties Yin et Tcheou, lorsque des serviteurs transfuges contribu` erent ` a leur el evation. Quel est celui de nos livres qui ne fait l eloge de ces grands ministres ! LHistoire leur a-t-elle jamais donn e les noms de tra tres ` a leur patrie, ou de rebelles ` a leur souverain ? Seul le prince eclair e et le digne g en eral peuvent gagner ` a leur service les esprits les plus p en etrants et accomplir de vastes desseins. Une arm ee sans agents secrets est un homme sans yeux ni oreilles.

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