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Mare noire : nouvelles fuites sur la plate-forme LEMONDE.FR | 01.05.10 | 09h25 Mis jour le 02.05.

10 | 18h26

AFP/Chris Graythen Avec 800 000 litres de ptrole s'chappant chaque jour du puits de ptrole qu'exploitait la plate-forme qui a sombr le 22 avril, la catastrophe pourrait dpasser en ampleur celle de l'Exxon Valdez.

L'Amrique est en guerre contre le ptrole. Depuis l'arrive sur les ctes de Louisiane, dans le sud du pays, d'une immense nappe de ptrole chappe d'une plateforme ptrolire sinistre, l'administration amricaine tente d'viter le pire. Vendredi 30 avril, les Etats de l'Alabama et du Mississipi ont dcrt l'tat d'urgence pour faire face ce qui s'annonce comme l'une des pires mares noires de l'histoire du pays. La Louisiane, dont la nappe de ptrole a commenc souiller le rivage jeudi soir, puis la Floride, o elle est attendue lundi, ont dj proclam l'tat d'urgence, qui leur permet de recevoir l'aide du gouvernement fdral.

Avec 800 000 litres de ptrole s'chappant chaque jour du puits de ptrole qu'exploitait la plate-forme qui a sombr le 22 avril, la catastrophe pourrait dpasser en ampleur celle de l'Exxon Valdez, la pire de l'histoire amricaine, en 1989 au large de l'Alaska. Les garde-ctes amricains estiment mme que la fuite pourrait s'aggraver considrablement, dversant des millions de litres de brut chaque jour, rapporte samedi le journal The Mobile Press-Register. Deux nouvelles fuites ont t dcouvertes dans la

colonne montante endommage de la plateforme, indique le journal, citant un rapport confidentiel de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). "Si la colonne montante se dtriore encore plus, le flot pourrait devenir incontrl et librer un volume d'une magnitude suprieure ce que l'on pensait auparavant", selon ce rapport. Dans les milieux scientifiques, une magnitude suprieure veut dire quelque chose qui est dix fois suprieur, selon le journal. Dans le cas prsent, le volume de ptrole dvers pourrait tre multipli par dix par rapport aux 800 000 litres actuels par jour. OBAMA SUR PLACE DIMANCHE Des barrages flottants ont d'ores et dj t dploys sur prs de 50 km pour tenter de limiter l'avance du ptrole, et les pcheurs locaux, qui ont d'ores et dj renonc leur activit, ont t mis contribution. Une faible dfense pour protger les 24 000 kilomtres de cte de la seule Louisiane. La superficie de la nappe tait value plus de 1 500 km2, soit la taille d'une grande agglomration comme celle de Londres. A Washington, le prsident Barack Obama s'est entretenu avec ses principaux ministres et responsables de l'environnement, dont la secrtaire la scurit intrieure, Janet Napolitano et le secrtaire la dfense, Robert Gates, "pour faire en sorte que les ressources fdrales soient compltement intgres la rponse" la catastrophe, a indiqu la Maison Blanche. M. Obama a galement fait savoir qu'il se rendrait sur les lieux de la catastrophe dimanche matin. Le Pentagone a autoris vendredi soir le dploiement de la garde nationale de Louisiane, Etat dont l'cosystme fragile est particulirement menac par l'arrive d'une mare noire. La demande en avait t faite la veille par le gouverneur Bobby Jindal, qui a rclam l'envoi de 6 000 rservistes. M. Jindal a par ailleurs annonc vendredi que des prisonniers seraient enrls pour nettoyer les ctes. Si les autorits locales et fdrales prennent la mesure du drame dcrt "catastrophe nationale" , elles n'exonrent pas BP de sa responsabilit. Le gant ptrolier britannique grait la plate-forme Deepwater Horizon avant qu'elle n'explose, le 22 avril. Janet Napolitano, ministre de la scurit intrieure, a insist sur le fait que BP tait "responsable" et a exig de sa part "la raction la plus forte possible". L'appel de Mme Napolitano a, semble-t-il, t entendu par la compagnie, qui "assume toute la responsabilit de la mare noire et la nettoiera", a assur vendredi une de ses porteparole, prcisant que le groupe paierait des dommages et intrts aux personnes touches par la mare noire en mesure de "prsenter des plaintes lgitimes". MORATOIRE SUR LES FORAGES EN MER

L'une des premires consquences politiques de cette mare noire a t la dcision de la Maison Blanche, annonce vendredi sur ABC par David Axelrod, proche conseiller d'Obama, d'imposer un moratoire sur les forages en mer. C'est un revirement pour l'administration du prsident amricain. Le 31 mars, M. Obama avait lev un prcdent moratoire qui s'exerait depuis vingt ans sur ces forages en haute mer. Le but tait de s'attirer les bonnes grces du snateur rpublicain Lindsey Graham, la tte d'un groupe rpublicain probusiness en mesure de faire capoter le projet de loi sur le changement climatique. Selon le Wall Street Journal, BP s'tait oppos, en 2009, au durcissement des normes de scurit rgissant les forages en mer. Le quotidien conomique rapporte des extraits de lettres envoyes par la compagnie aux autorits amricaines. "BP soutient les entreprises qui ont un plan de rduction des risques (...), mais nous ne pouvons soutenir les restrictions imposes" par ce rglement que voulaient imposer les EtatsUnis. "Nous pensons que la scurit actuelle et les statistiques environnementales dmontrent que les programmes volontaires ont t et continuent d'tre particulirement efficaces", crivait alors Richard Morrison, vice-prsident de BP, charg de la production de brut dans le golfe du Mexique.