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Alphonse AULARD (1849 - 1928)

Professeur lUniversit de Paris

(1892)

Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794)


Essai historique

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Alphonse Aulard (1892) Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (17931794). Essai historique. Paris : Flix Alcan diteur, 1892. Rdition : Elibron Classics, 376 pp.

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Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892)

Alphonse Aulard (1892) Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794). Essai historique.

Paris : Flix Alcan diteur, 1892. Rdition : Elibron Classics, 376 pp.

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Table des matires


Avant-Propos. Chapitre I. Le culte de la Raison et le culte de ltre suprme dans les philosophie : Rousseau, Voltaire, Raynal, Diderot, Mably, Montesquieu, Turgot. Les prliminaires du culte de la Raison. Les ides religieuses de la Constituante et de la Convention. Les dbuts du culte de la Raison. Andr Dumont Abbeville. Fouch et Chaumette Nevers. Attitude de la Convention et du gouvernement. Premier exemple de dchristianisation : la commune de Ris-Orangis. La Commune de Paris et les Jacobins. chec de lide de sparer les glises et ltat. Prparatifs de labdication de Gobel. La sance du 17 brumaire an II. La fte de la Raison Notre-Dame. Attitude des pouvoirs publics. Le culte de la Raison dans les sections de Paris. Le culte de la Raison et la philosophie. Les articles de Salaville. Le culte de la Raison et lopinion populaire Paris. Catchismes philosophiques. Le culte de la Raison en province : Nancy, Rochefort, Grenoble, Tours. Le culte de la Raison en province : Alsace, Franche-Comt, Arras, Chlons-sur-Marne, Limoges, Montpellier. Le culte de la Raison en province. Le Sud-Ouest : Gers, Hautes et Basses Pyrnes, Haute-Garonne, Tarn, Lot, Tarn-et-Garonne, Girond Le culte de la Raison en province : Charente, Bretagne, Normandie, Le mans, Chartres, Lyon, Perpignan. Tentatives pour formuler le culte de la Raison en rite. Caractre gnral du culte de la Raison.

Chapitre II. Chapitre III.

Chapitre IV. Chapitre V. Chapitre VI. Chapitre VII. Chapitre VIII. Chapitre IX. Chapitre X. Chapitre XI.

Chapitre XII. Chapitre XIII. Chapitre XIV.

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Chapitre XV. Chapitre XVI. Chapitre XVII. Chapitre XVIII. Chapitre XIX. Chapitre XX. Chapitre XXI. Chapitre XXII. Chapitre XXIII. Chapitre XXIV. Chapitre XXV. Chapitre XXVI. Chapitre XXVII. Chapitre XXVIII.

Commencement de la raction contre le culte de la Raison. Discours de Robespierre du 1er frimaire an II. La Commune recule. Attitude de Danton. Palinodie de Chaumette. Le dcret du 16 frimaire an II sur la libert des cultes. La rsistance la politique de Robespierre. Meurtre dHbert, de Danton et de Chaumette. Prliminaires du culte de ltre suprme. Robespierre et Jean-Jacques Rousseau. Le rapport et le dcret du 18 floral an II sur ltre suprme. La Commune, les Jacobins et le dcret du 18 floral. Attitude de Carnot. Prparatifs de la fte de ltre suprme et tat de lopinion. La fte de ltre suprme et tat de lopinion. Consquences de la fte de ltre suprme. Tentatives pour rendre le culte de ltre suprme uniforme. Le culte de ltre suprme dans le Nord et le Nord-Est. Catchisme et rituels. Le culte de ltre suprme en province. Tendances modeler ce culte sur le catholicisme. Lyon, Auxerre, Versailles, Melun, Besanon. Le culte de ltre suprme en province. Tendances confondre ce culte avec celui de la Raison. Continuation du mouvement de dchristianisation. Auch, Le Havre, Brest, Hricourt, Sceaux, Nogent-sur-Marne, Besanon, Nmes. Le patriotisme dans le culte de ltre suprme. LAlsace. Le culte de ltre suprme se perd dans le patriotisme. La Rvolution du 9 thermidor et le culte de ltre suprme.

Chapitre XXIX.

Chapitre XXX.

Chapitre XXXI. Chapitre XXXII. Chapitre XXXIII.

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AVANT-PROPOS
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On sait quen lan II la France rvolutionnaire essaya, sans y russir, dabolir la religion chrtienne au moyen du culte de la Raison, puis de la remplacer par le culte de ltre suprme. Cette tentative tonna, en leffrayant, lEurope dalors ; mais, comme elle a chou, on la trouva ensuite plus scandaleuse quintressante, et il a t de bon got de prsenter le culte de la Raison et le culte de ltre suprme comme une des plus sottes aberrations du dlire rvolutionnaire. Des crivains sont venus qui ont ragi contre ces jugements trop sommaires : les uns ont cru voir dans lhbertisme antichrtien lheureuse ralisation de la pense de lEncyclopdie ; les autres ont prsent le disme robespierriste comme la religion qui convenait alors et qui conviendrait encore aujourdhui notre race. Le plus vrai (sinon le plus exact) des historiens de la Rvolution, Michelet, a pens que ni la scheresse du culte de la Raison ni la froideur du culte de ltre suprme ne convenaient aux fils du XVIIIe sicle, et, dans cette tte pleine de Diderot, dans ce cur amoureux de la France, sest forme

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lide dune religion de la patrie et de lhumanit, religion dont lesprit, sil avait prvalu dans la politique des gouvernants, comme il vivait secrtement, selon Michelet, dans linstinct populaire, et fcond la rvolution, et orient lme franaise dans un sens conforme son gnie et et peut-tre rayonn sur le monde. Linvestigation pntrante dEdgar Quinet est arrive de tout autres rsultats. Ce penseur ne sest point scandalis de limpit de nos pres, et cependant, il na pas rv le triomphe de la libre pense. Tout en accusant les rvolutionnaires de timidit franaise, tout en se moquant des hsitations de ces Polyeucte prudents, qui insultaient le dogme et en avaient trop peur pour le dtruite ou le changer vraiment, Edgar Quinet leur reproche de navoir pas demand au christianisme mme la religion des temps nouveaux. Et quelle est la conclusion implicite de tant de railleries loquentes sur la servitude intellectuelle dun Hbert ou dun Robespierre ? Cest quil et fallu se borner convertir la France de la rvolution au protestantisme. Quant aux crivains religieux, dont plusieurs ont racont le mouvement de dchristianisation dans certaines rgions, il ne faut pas leur demander, en un tel sujet, limpartialit intelligente, pas plus quil ne faut la demander aux pamphltaires dopinion adverse, qui, htivement et sans critique, cherchent dans les souvenirs de la Terreur des armes pour le moment actuel de lternelle lutte de la science et de la religion. Ainsi, la plupart des historiens se sont demand ce quaurait d tre cette tentative religieuse de la Rvolution, plutt quils nont cherch voir ce quelle a t rellement, et il se trouve donc quils ont plus jug que racont. Ont-ils lu les centaines dopuscules contemporains o sont consignes, sous forme de comptes rendus, de discours ou de posies, les manifestations, si oublies aujourdhui, auxquelles le culte de la raison et celui de ltre suprme ont donn lieu ? Il ne semble mme pas quils aient, sauf pour des monographies locales, consult les principaux textes que les archives les plus connues offrent sur cet objet. Aucun deux na expos dans son ensemble et daprs les faits un mouvement qui est pourtant un des plus curieux de lhistoire de la France et de lhumanit. Dautre part, tous lont examin en lui-mme, le sparant, par une abstraction dangereuse, des circonstances qui

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lont prcd, accompagn et, selon nous, fait natre. Cest ainsi quon na vu dans les dchristianisateurs de 1793 et de 1794 que des thoriciens qui profitaient des vnements pour appliquer des ides prconues. Jespre que cet essai historique, uniquement compos daprs les textes et purement narratif, montrera dans le culte de la Raison et dans le culte de ltre suprme, non pas une tentative seulement philosophique et religieuse, sans racine dans le pass de la France et sans connexion avec les vnements, non pas une violence faite lhistoire et la race, mais la consquence ncessaire et plutt politique de ltat de guerre o la rsistance de lancien rgime contre lesprit nouveau avait jet la Rvolution. Si on veut bien nous lire, on pensera peut-tre avec nous quen intrnisant la desse de la Raison Notre-Dame ou en glorifiant le Dieu de Rousseau au Champ de Mars, nos pres se proposaient surtout un but patriotique, et, pour la plupart, ne cherchaient dans ces entreprises contre la religion hrditaire, comme dailleurs dans leurs autres violences dattitude ou de parole, quun expdient de dfense nationale. Ceci nest quun court essai historique. Nous navons pas song crire un rcit complet de tout le mouvement religieux dans tout la France de 1793 et en 1794 : nous navons voulu que tracer un tableau densemble, dont les traits sont emprunts aux documents authentiques originaux. Nos sources sont les archives dpartementales et municipales que nous avons pu explorer, surtout celles du Sud-Ouest, rgion o le culte de la raison eut tant dclat et de violence, les imprims de la Bibliothque nationale, ceux de la Bibliothque de la ville de Paris (Carnavalet), enfin ceux de la collection de Grgoire, que M. Gazier a obligeamment mis notre disposition.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre I
Le culte de la raison et le culte de ltre suprme dans les philosophes : Rousseau, Voltaire, Raynal, Diderot, Mably, Montesquieu, Turgot.

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On sait que lide de la religion naturelle est une de celles qui dictrent le plus de pages loquentes aux philosophes du XVIIIe sicle, ceux que les hommes de la Rvolution avaient lus et qui avaient fait leur ducation intellectuelle. Cest surtout Jean-Jacques Rousseau qui a t le matre de morale de la Rvolution franaise. La religion du Vicaire savoyard a donn Robespierre lide du culte de ltre suprme, dogmes et crmonies. Le nom de Rousseau est mme en cela si insparable de celui de Robespierre, il est si vident que certaines parties de lEmile et les dernires pagres du Contrat social ont prpar la fte du 20 prairial an II, quil est indispensable dajourner lexpos des thories religieuses

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du philosophe de Genve au moment o nous raconterons le culte de ltre suprme 1 . Mais il faut dire ds maintenant que Voltaire neut pas moins dinfluence sur la politique religieuse des rvolutionnaires, ou plutt ceux-ci purent trouver dans Voltaire autant de textes divers et dcisifs quil leur en fallait pour justifier et encourager les vicissitudes de leur politique religieuse, vicissitudes qui, nous le verrons, taient moins leffet dune doctrine que des circonstances. Ainsi, quand la Constituante, mal dgage encore de la foi hrditaire, se proclame catholique, apostolique et romaine, tout en refusant de dclarer le catholicisme religion dtat, elle peut se rappeler les hommages rendus plusieurs reprise par la prudence de Voltaire la religion dont il fut pourtant le sincre ennemi. Navait-il pas dit, dans le Dictionnaire philosophique, article Religion : Je ne parle point ici de la ntre : elle est la seule bonne, la seul ncessaire, la seule prouve ? Il est vrai quil ajoutait : Et la seconde rvle. Mais que de fois, en public, le grand rieur avait affect de sincliner sans rire devant lautel ! Quand les Constituants songrent nationaliser la religion, crer une glise de France indpendante de Rome et voulurent raliser par la constitution civile le rve gallican, que darguments, que de formules ce Voltaire, dont leur mmoire tait sature, ne leur suggra-t-il point ? Les railleries voltairiennes contre les papes taient dans tous les esprits, sur toutes les lvres, et la langue franaise elle-mme stait faonne ces plaisanteries. Dautre part, qui, plus que Voltaire, avait insist sur la ncessit de rformer le christianisme ? Dans lA, B, C et en cent endroits, navait-il pas crit : Il faut absolument purer la religion ? Et comment lpurer ? En cachant le dogme, en ne produisant que la morale. Cest Voltaire qui avait popularis lide du prtre officier de morale, du prtre juge de paix, du prtre mdecin, du prtre agriculteur. Y a-t-il un meilleur commentaire de la construction civile que le catchisme du cur, dans le Dictionnaire philosophique ? Thotime

Voir plus bas le chapitre intitul : Robespierre et Jean-Jacques Rousseau.

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est cur de campagne, et voici comment il comprend sa fonction : Jai, dit-il, tudi assez de jurisprudence pour empcher, autant que je le pourrai, mes pauvres paroissiens de se ruiner en procs. Je sais assez de mdecine pour leur indiquer des remdes simples quand ils seront malades. Jai assez de connaissances de lagriculture pour leur indiquer des remdes simples quand ils seront malades. Jai assez de connaissances de lagriculture pour leur donner quelquefois des conseils utiles. Le seigneur du lieu et sa femme sont dhonntes gens qui ne sont point dvots et qui maideront faire du bien. Je me flatte que je vivrai assez heureux, et quon ne sera pas malheureux avec moi. Quant linterdiction du mariage, Thotime sy soumettra, mais il espre bien quun jour ou lautre un Concile plus clair permettra aux prtres de prendre femme. Il parlera toujours de morale, jamais de controverse . Et quel part prendra-t-il dans les disputes ecclsiastiques ? Aucun. On ne dispute jamais sur la vertu, parce quelle vient de Dieu : on se querelle sur des opinions qui viennent des hommes. Et son interlocuteur de scrier : Oh ! le bon cur ! le bon cur ! Ce type du bon cur, la rvolution en ralisera quelques traits dans labb Grgoire, dans lhumble et hardi Jallet, dans tant de prtres constitutionnels qui commirent le pch mortel de prfrer la patrie la religion, ou plutt qui crurent, navement chimriques, pouvoir concilier la foi antique avec lesprit nouveau. Mais la tentative daccorder le christianisme avec la rvolution a chou. Voici que lglise fait cause commune avec lennemi de la patrie, au dehors et au dedans. Le prtre correspond avec Coblentz, il allume la guerre de la Vende. Partout o il y a une conspiration contre la dfense nationale, on croit trouver la main du prtre. Alors les attitudes changent, sinon les mes ; on frappe tout le clerg, jureur ou rfractaire ; on insulte le temple, on renverse lautel, on senhardit jusqu porter la main sur le dogme. Cest la tentative de dchristianisation, cest le culte de la Raison. Alors aussi le rire antichrtien de Voltaire clate sur toutes les lvres. Son amusante et meurtrire polmique inspire la presse rvolu-

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tionnaire. Hbert et Cloots servent tout cru au peuple le Voltaire endiabl des pamphlets. Un million de volontaires en armes, dans les camps ou dans les corps de garde, sbaudissent ces plaisanteries, qui donnent une formule aux instincts irrvrencieux et positifs de limagination populaire. Lauteur du Dictionnaire philosophique prside la mascarade patriotique tente, la fin de 1793, contre lautel, et tente parce que lautel prtendait tayer le trne, et le Pre Duchesne envoie dans toute la France un cho grossier, mais fidle, du rire de Voltaire. Ceux qui, parmi les dchristianiseurs, ne songent pas seulement rire et houspiller, mais ont vraiment la foi en la raison, purent se rappeler alors de nobles et graves paroles de Voltaire. Ils avaient lu dans la prface dAlzire que la vritable religion, cest ltre humain. Lauteur de Candide nest pas un pessimiste sec et ricanant, mais un des ardents et loquents aptres de la religion de lhumanit , qui est lme du XVIIIe sicle. Cloots devait avoir imprimes au curs ces paroles 2 : Voulez-vous que votre nation soit puissante et paisible ? Que la loi de ltat commande la religion. Quelle est la moins mauvaise de toutes les religions ? Celle o lon voit le moins de dogmes et le plus de vertu. Quelle est la meilleure ? Cest la plus simple. Papistes, luthriens, calvinistes, ce sont autant de factions sanguinaires. Les papistes sont des esclaves qui ont combattu sous les enseignes du pape, leur tyran. Les luthriens ont combattu pour leurs princes, les calvinistes pour la libert populaire. Les jansnistes et les molinistes ont jou une farce en France. Les luthriens, les calvinistes avaient donn des tragdies sanglantes lAngleterre, lAllemagne, la Hollande. Le dogme a fait mourir dans les tourments dix millions de chrtiens. La morale net pas produit une gratignure.
2 Nous extrayons des Axiomes placs en appendice lopuscule intitul : Dieu et les Hommes. (Oeuvres de Voltaire, dition Garnier, t. XXVIII, p. 244.)

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Le dogme porte encore la division, la haine, latrocit dans les provinces, dans les villes, dans les familles. O vertu, consolez-nous ! Quand le culte de la raison eut t transform, sous la pression de Robespierre, en culte de ltre suprme, il ny eut qu ouvrir Voltaire pour trouver mille arguments distes, dans leurs prdictions, les officiers du nouveau culte eurent citer plus dune fois et citrent en effet ces vers du Pome sur la loi naturelle : Cette loi souveraine la Chine, au Japon, Inspira Zoroastre, illumina Solon. Dun bout du monde lautre, elle parle, elle crie : Adore un Dieu, sois juste et chris ta patrie. Que de textes leurs homlies ces prdicateurs ne trouvrent-ils pas dans les crits de Voltaire ? Ici, Voltaire dit que la religion naturelle, ce sont les principes de morale communs tout le genre humain 3 , l, quil faut ramener les hommes, autant que on le peut, la religion primitive, la religion que les chrtiens eux-mmes confessent avoir t celle du genre humain 4 . Certes, Voltaire nest pas chrtien, et Robespierre a raison de le har. Mais en combien dendroits de ses ouvrages na-t-il pas dclarer, avant Robespierre, quune religion nest bonne que si elle est fonde sur un petit nombre de dogmes, la croyance en Dieu, la croyance limmortalit de lme ? Voltaire avait lev un temple Dieu, Deo erexit Voltaire : que fit autre chose Robespierre, quand il fonda le culte de ltre suprme ? On peut donc dire que les paroles de Voltaire, sinon son esprit, se trouvent mles toutes les manifestations de la politique religieuse

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lments de la philosophie de Newton, premire partie, chapitre V. De la Paix perptuelle, article XXX.

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de la Rvolution franaise, qui, toute poque, se reconnut en lui, en tant que populaire, et avait justement plac ses cendres au Panthon. Il y eut un autre philosophe qui exera une grande autorit dans la Rvolution, quon ne lit plus aujourdhui, et dont un jeune homme instruit devrait bien prendre la peine de rsumer, pour notre curiosit trop peu patiente, luvre oublie et diffuse, demi-impersonnelle 5 , mais considrable : cest labb Raynal. On se rappelle quel cri de colre arracha aux patriotes la lettre contre la Rvolution qui lui dicta, en mai 1791, le monarchien ClermontTonnerre. Ce fut une des douleurs amres de lopinion librale que cette palinodie du philosophe repenti, mais son livre nen resta pas moins un de ceux qui faisaient partie alors de la conscience publique. Ces mots attribus un constituant : Nous sommes un concile, nous pourrions changer la religion , sont inspirs par la lecture de lHistoire philosophique des Deux-Indes, et, si la constitution civile fut rdige et applique avec une pret convaincue, labb Raynal avait fourni des arguments et des formes pour cette violence. Il y a une page de lHistoire philosophique (t. IV, p. 533) quil faut citer en entier, si lon veut comprendre ltat dme de ceux des rvolutionnaires qui crurent pouvoir, par des lois, purer, endiguer ou changer la religion. Ltat, ce me semble, dit labb Raynal, nest pas fait pour la religion, mais la religion est faite pour ltat. Premier principe. Lintrt gnral est la rgle de tout ce qui doit subsister dans ltat. Second principe. Le peuple, ou lautorit souveraine dpositaire de la sienne, a seul le droit de juger de la conformit de quelque institution que ce soit avec lintrt gnral. Troisime principe.

On sait que Diderot collabora lHistoire philosophique, mais on ne sait pas au juste quelle fut cette collaboration.

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Ces trois principes me paraissent dune vidence incontestable, et les propositions qui suivent nen sont que des corollaires. Cest donc cette autorit, et cette autorit seule, quil appartient dexaminer les dogmes et la discipline dune religion ; les dogmes, pour sassurer si, contraires au sens commun, ils nexposeraient point la tranquillit des troubles dautant plus dangereux que les ides dun bonheur venir sy compliqueront avec le zle pour la gloire de Dieu et la soumission des vrits quon regardera comme rvles ; la discipline, pour voir si elle ne choque pas les murs rgnantes, nteint pas lesprit patriotique, naffaiblit pas le courage, ne dgote point de lindustrie, du mariage et des affaires publiques, ne nuit pas la population et la sociabilit, ninspire pas le fanatisme lintolrance, ne sme point la division entre les proches de la mme famille, entre les familles de la mme cit, entre les cits du mme royaume, entre les diffrents royaumes de la terre, ne diminue point le respect d au souverain et aux magistrats, et ne prche ni des maximes dune austrit qui attriste ni des conseils qui mnent la folie. Cette autorit, et cette autorit seule, peut donc proscrire le culte tabli, en adopter un nouveau, ou mme se passer de culte, si cela lui convient. Et plus loin : Point dautre concile que lassemble des ministres du souverain. Quand les administrateurs de ltat sont assembls, lglise est assemble. Quand ltat a prononc, lglise na plus rien dire.

Point dautres aptres que le lgislateur et les magistrats. Point dautres livres sacrs que ceux quil auront reconnus pour tels.

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Rien de droit divin que le bien de la Rpublique. Ces dures maximes, o il y a quelque chose de la raideur de BillaudVarenne, durent hanter lesprit de quelques-uns des auteurs de la constitution civile, de plus dun dchristianisateur et des sectateurs du disme dtat. Quant Diderot, son amour de lhumanit est lme heureuse et fconde (quoique inconsciente) de la Rvolution. Son naturalisme inspira Hrault-Schelles les discours philosophiques quil pronona la fte du 10 aot 1793. Mais son influence, qui sexera surtout par lEncyclopdie, fut presque anonyme ; ses crits ntaient connus que de quelques dlicats, et je ne crois pas quon ait souvent cit Diderot dans les discours de tribune ou dans les sermons laques. Cest de nos jours quon a retrouv et compris toute la pense, ou plutt tout linstinct de cette me gnreuse, de cet esprit large, qui dpassait de beaucoup et son temps et la Rvolution elle-mme. Mably fut plus souvent nomm et invoqu dans les dbats religieux de la rvolution. Il peut tre considr, aprs Rousseau, comme un des pres de lglise robespierriste, comme un des prcurseurs du culte de ltre suprme.

Cest lui qui avait crit, dans les Entretiens de Phocion : je voudrais que tous les hommes fussent persuads de cette vrit, que la Province, qui gouverne le monde et qui voit les mouvements les plus secrets de notre me, punira le vice et rcompensera la vertu dans une autre vie 6 . Si le sentiment de la religion est saint, comme le Dieu ternel et infini quelle adore, quelle force ne doit-il pas prter aux lois 7 ? Et il stait lev contre les impies qui bravent cet tre suprme, quadorait Socrate 8 .

6 7 8

Entretiens de Phocion, 2e d., Amsterdam, 1763, in-12, p. 110. Ibid., p. 112. Ibid., p. 113.

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Dans son trait de la Lgislation, il avait recommand lhomme dtat de faire savoir aux citoyens quils sont sous la main dun tre suprme, qui gouverne le monde et dont la justice rcompense la vertu et punit le vice. Personne navait tabli comme lui la ncessit dun culte sensible et public de ltre suprme, avec temple, prtres, crmonies : le culte intrieur est insuffisant ; lide seule en est une chimre punissable. Mably avait mme prvu et fltri par avance le culte de la raison 9 . Le trait de la Lgislation est de 1776. Dix-sept ans plus tard, les mmes formules se retrouveront sur les lvres de Robespierre, quand, aux Jacobins, le 1er frimaire an II, il tonnera contre les Hbertistes et prparera lavnement de son Dieu. Turgot lui-mme, en sa jeunesse, semblait avoir prdit et recommand le mouvement de dchristianisation, lui qui, en 1753 10 , dans sa premire Lettre sur la tolrance, trouvait mauvais que ltat accorde une protection spciale une religion qui paratrait fausse par les lumires de la raison . Par exemple, ajoutait-il, une religion qui mettrait des obstacles au nombre et la facilit des mariages, une religion qui aurait tabli un grand nombre de dogmes faux et contraires aux principes de lautorit politique, et qui, en mme temps, se serait ferm la voie pour revenir de ses erreurs, quelle aurait consacres, ou quelle se serait incorpores, ne serait pas faite pour tre la religion publique dun tat ; elle naurait droit qu la tolrance. Si lon pensait ainsi, et si linfaillibilit de lglise ntait pas vraie (si elle lest, ltat nen est point juge), on pourrait croire que la religion catholique ne pourrait tre que tolre. La religion protestante et larminianisme ne prsentent pas les m-

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Voir les Oeuvres de Mably, dit. de lan III, t. IX, p. 388, 401, 426, 429. Lanne suivante, Turgot crivait dans sa seconde Lettre : je reconnais le bien que le christianisme a fait le monde ; mais le plus grand de ses bienfaits a t clair et propag la religion naturelle.

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mes inconvnients politiques ; mais leurs dogmes tiendraient-ils contre les progrs de lirrligion ? La religion naturelle, mise en systme et accompagne dun culte, en dfendant moins de terrain, ne serait-elle pas plus inattaquable ? Pour ce qui est de Montesquieu, son autorit fut grande sur les hommes de 1789, et il faut lire lopuscule de Grouvelle, publi au dbut de la crise : de lAutorit de Montesquieu dans la Rvolution prsente 11 . Mais Grouvelle ny considre lauteur de lEsprit des lois que comme un conseiller politique, et il a raison. Si, en effet, la doctrine de la sparation des pouvoirs exera une influence considrable sur toute la Rvolution, on peut dire que Montesquieu ne donna aux rvolutionnaires que des conseils politiques et, quant aux matires religieuses, les invita plutt sabstenir. Sans doute il a crit que la religion catholique convient mieux une monarchie et que la protestante saccommode mieux dune Rpublique 12 . Mais nos pres ne virent l quun aphorisme sans porte pratique, et lide de protestantiser la France ne fut mme pas formule dans la Rvolution. Si Montesquieu eut une influence en ces matires, elle fut plutt ngative. Il protesta davance contre lide robespierriste dpurer, de simplifier le christianisme, quand il laissa tomber de sa plume cette phrase ddaigneuse : Une religion charge de beaucoup de pratiques attache plus elle quune autre qui lest moins 13 . Nest-ce pas l, par avance, une condamnation formelle du culte de ltre suprme ? Sa pense parat tre que lhomme dtat ne saurait se montrer trop rserv en matire religieuse : Un prince, dit-il, qui entreprend dans son tat de dtruire ou de changer la religion dominante sexpose
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S. l. 1789, in-8 de 139-IV pages. Titre du chapitre V du livre XXIV de lEsprit des lois. [Livre disponible dans Les Classiques des sciences sociales. JMT.]

Esprit des lois, livre XXV, chap.


sciences sociales. JMT.]

II.

[Livre disponible dans Les Classiques des

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beaucoup 14 . Voil, semble-t-il, la formule de cette timidit religieuse, inhrente notre race, daprs Edgar Quinet, et qui empcha, selon le mme penseur, le mouvement de dchristianisation daboutir. Il est sr quen religion comme en politique, le prestige de Montesquieu restreignit en bien des cas laudace des rvolutionnaires et refroidit leur ardeur. Mme la Convention, les aphorismes du matre, tenus pour dogmes, enchanaient secrtement les esprits, et, sil arrivait quon les violt, par exemple en manquant au principe de la sparation des pouvoirs par la cration du Comit de salut public, on sen excusait avec remords comme dun pch politique. Tels furent quelques-uns des textes philosophiques qui, dans les luttes religieuses, hantrent la mmoire et montrrent aux lvres des rvolutionnaires 15 . Mais il ne faudrait pas croire que ces textes aient vritablement inspir leurs actes, dirig leur politique, ni que ces hommes daction soient entrs dans larne pour raliser les systmes quils avaient trouvs dans leurs lectures. Il nous semble quils coutrent surtout les conseils de lexprience, de limprieuse ncessit. Si, par exemple, ils firent mine de dtruire le christianisme, ce net point parce que Voltaire avait parl dcraser linfme, ou parce que labb Raynal avait fait la thorie des droits de ltat sur les consciences : cest parce que le prtre catholique conspirait avec lennemi du dehors. Ils culbutrent lautel, non par philosophie, mais par patriotisme, non pour raliser un principe a priori, mais pour assurer la dfense nationale. Cest tout au plus peut-tre si on doit dire quils furent encourags dans cette lutte par le souvenir de leurs lectures, dont nous venons de rappeler les traits les plus saillants.

14 15

Esprit des lois, livre XXV, chap.


sciences sociales. JMT.]

II.

[Livre disponible dans Les Classiques des

Nous navons voulu rappeler ici que les crits populaires, ceux qui eurent une influence sur lopinion publique. Ainsi nous avons nglig dessein les uvres dHelvtius et de dHolbach et une quantit de textes curieux, que lhistoire de la philosophie ne devrait pas ngliger, mais qui furent inconnus la plupart des sectateurs du culte de la raison et ceux du culte de ltre suprme.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre II
Les prliminaires du culte de la Raison. Les ides religieuses de la Constituante et de la Convention.

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On a rattach le culte de la raison au mouvement philosophique antrieur, dont nous venons de dire quelques mots. On a vu dans Hbert un fils de Diderot, comme dans Robespierre un fils de Jean-Jacques. On a discern, dans la philosophie du XVIIIe sicle, deux tendances, lune naturaliste et athe, lautre spiritualiste et diste. Ces deux tendances se seraient combattues dans la rvolution, comme elles staient combattues dans la thorie. Les encyclopdistes auraient dabord t vainqueurs : culte de la Raison. Puis ils auraient t vaincus et remplacs par les spiritualistes disciples du Vicaire savoyard : culte de ltre suprme. Ces vues ne sont pas fausses, philosophiquement parlant ; mais il y manque les raisons historiques qui ont rendu possible, ce moment-l et de cette faon, cet essai de dchristianisation, suivi de si prs dun retour au christianisme.

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Ces deux mouvements, bien lire lhistoire, ont t une consquence immdiate de la lutte de la France nouvelle contre lEurope ractionnaire. Croire que le peuple franais, catholique en 1791, soit devenu deux ans plus tard, et par le simple progrs des lumires, philosophe, ce serait faire preuve de navet. On avance que les Franais, pris en masse, taient catholiques au dbut de la rvolution, on ne veut pas dire que leur foi net pas t branle par Voltaire et par les philosophes. En gnral, la bourgeoisie, la noblesse et une partie mme du haut clerg se moquaient du dogme. On riait des mystres, mais on ne voulait point sortir de lglise, et cest l limpression qui ressort dune lecture attentive des cahiers de 1789. On voulait continuer se dire catholique ; on demandait de bons prtres, qui fussent des officiers de morale, non des prdicateurs de dogme. Labb Grgoire tait le cur idal. Quant au paysan, il suivait, sans y penser, son habitude hrditaire. Il voulait seulement que son cur, paysan comme lui, ne ft plus le souffre-douleur des hauts et beaux messieurs du clerg. Dailleurs, nul fanatisme chez le paysan. La Constituante se disait philosophe : elle se disait aussi catholique. Quand dom Gerle lui demanda de dclarer le catholicisme religion nationale, elle sy refusa (13 avril 1790), entre autres motifs parce que lattachement de lAssemble nationale au culte catholique, apostolique et romain ne saurait tre mis en doute 16 Deux ans plus tard, quand Delacroix, lami de Danton, proposa aux Jacobins, le 3 juin 1792, de dtruire le culte catholique et de remplacer les images des saints par celles de Rousseau et de Franklin, le club dclara cette motion inconstitutionnelle et refusa au discours les honneurs de limpression 17 .

16

17

Voir, sur ce grave incident parlementaire, outre le Moniteur et le Procsverbal, notre recueil, la Socit des Jacobins, I, 59 ; et les Rvolutions de France et de Brabant II, 349, et la biographie de dom Gerle, par M. Fr. Mge, dans les Mmoires de lAcadmie de Clermont, anne 1865, p. 438. Voir notre recueil, la Socit des Jacobins, t. III, p. 650.

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En faisant la constitution civile du clerg, lAssemble constituante entendit seulement ramener la religion sa puret premire et la nationaliser. La rsistance au clerg, son accord antipatriotique avec la raction du dehors et du dedans, changrent, peu peu, non les dispositions intimes, mais les attitudes. Je dis que les sentiments intimes ne changrent pas. En effet, les paroles contre la Providence chappes Guadet aux Jacobins, le 26 mars 1792, et, la Convention, le 12 dcembre 1792, la glorification de la science comme religion, tente par Jacob Dupont 18 , au dpens du dieu du Vicaire savoyard, ces manifestations restrent alors isoles et sans cho. Quand Pitt les prsenta au Parlement dAngleterre comme lexpression authentique de limpit rvolutionnaire, on haussa les paules en France. La Convention, en effet, se montra dabord trs respectueuse du catholicisme. Elle se rappelait que la plupart des Assembles lectorales par lesquelles elle fut nomme bavaient commenc leur session par une messe et lavaient termine par un Te Deum. Ses dcrets du 30 novembre 1792 et 11 janvier 1793 furent une dclaration formelle quelle navait jamais eu lintention de priver le peuple des ministres du culte catholique que la constitution civile du clerg catholique lui avait donns. Le 27 juin 1793, elle dcrta que le traitement des ecclsiastiques fait partie de la dette publique 19 . Le 27 mars suivant, Carra et Auguis disaient aux Vendens, au nom de la Convention, que la Rpublique tait fonde sur la morale de lvangile 20 . A Paris, le 30 mai 1793, les processions de la Fte-Dieu eurent lieu librement et sans dsordre 21 . Enfin, la constitution du 24 juin 1793, article 122, garantissait chaque Franais le libre exercice de son culte.
18 19 20 21 Sur le conventionnel athe Jacob Dupont, voir la Rvolution franaise, Revue historique, t. VIII, p. 580, 701, 703. Procs-verbal de la Convention, XIV, 366. Lire la proclamation quils adressrent cette date aux habitants des DeuxSvres et de la Vende. Recueil des actes du Comit de Salut public, II, 550. A. Gazier, Etudes sur lhistoire religieuse de la Rvolution franaise, p. 313.

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Lide de sattaquer au dogme, dessayer de dtruire le catholicisme ne naquit que dans cette priode si critique davril dcembre 1793, o la Rvolution eut lutter la fois contre la Vende et contre lEurope. On croit voir alors que la religion est lme de la coalition contre la patrie. On na combattu dabord que le pape et les prtres rfractaires, puis les constitutionnels repentants, puis les constitutionnels tides, rien que les personnes et la discipline. Aux mauvais prtres, on opposait les bons. Dans la grande mission pour la leve des trois cent mille hommes (mars-mai 1793), on saperut, les lettres des reprsentants en mission en font foi, que le secret et insurmontable obstacle cette leve, ctait le prtre. Mais, le prtre une fois mis par des lois terribles dans limpossibilit de nuire, on constate avec effroi que son esprit subsiste chez le paysan. Celui-ci veut quon lui rende son cur, non quil approuve sa conduite antifranaise, mais il tient au culte. Eh bien, si le culte est lobligation au salut de la patrie, dtruisons le culte ! Cette ide audacieuse, prmature, soffre quelques esprits ardents au fort du danger, en septembre et octobre 1793. Ils simaginent follement, dans leur ardeur de sauver la patrie, pouvoir dtruire en quelques jours une religion sculaire et improviser la cration dun nouveau et puissant levain dans les mes. Cette tentative, ce fut lessai du culte de la Raison. Elle fut prpare et favorise par les outrages au sanctuaire que la dfense nationale rendit ncessaires, comme la destruction de la Sainte-Ampoule, Reims, par le conventionnel Rhl, le 7 octobre 1793 22 .

22

On trouvera le procs-verbal de cette destruction dans lExtrait des liasses du greffe de la municipalit de Reims ; Chlons, imp. Mercier, s. d., in-4 de 4 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

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Ce sont bientt les lois terribles contre les prtres rfractaires et mme contre les prtres constitutionnels, que le dcret des 29 et 30 vendmiaire an II mit en tat de suspicion lgale 23 . Ce sont les nombreux arrts des reprsentants en mission dclarant suspects tous les ecclsiastiques qui nont pas dposs leurs lettres de prtrise. Cest la dmolition de presque toutes les chapelles isoles dans les campagnes. Cest enfin le mariage de prtres qui, en ridiculisant le clerg, ridiculisa la religion. Dj, en novembre 1792, lvque de lEure, Thomas Lindet, stait mari. Le 22 septembre 1793, le citoyen Pontard, vque du dpartement de la Dordogne, prsente la Convention lpouse quil a choisie, pauvre de fortune, mais riche en vertus, dans la classe des sansculottes, o rside la candeur et laimable simplicit 24 . Le prsident Cambon donne laccolade fraternelle aux deux poux. Plus de deux mille prtres, dit Grgoire, prennent femme. La Convention favorise par des lois les prtres maris. Elle dcrte que, si leurs paroissiens les expulsent, ils conserveront leur traitement (19 juillet 1793) ; que toutes les destitutions de prtres maris sont annules (12 aot), que les traitements des prtres inquits raison de leur mariage sont mis la charge des communes qui les ont perscuts et que ces prtres pourront aller jouir de leur traitement o ils voudront (15 novembre 1793). En ralit, la Convention cre un privilge lgal en faveur des prtres maris. Une autre mesure, en apparence insignifiante, eut les plus graves consquences. Le 22 juillet 1793, le dpartement de Sane-et-Loire demande tre autoris faire convertir en canons les cloches inutiles au culte.

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Il suffisait de la dnonciation de six citoyens du canton pour quils fussent dports la cte de louest de lAfrique, depuis le 23e degr sud jusquau 28e . Cest, je crois, la premire atteinte officiellement porte la constitution civile.

Procs-verbal, XXI, 155.

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Alors, sur la motion de Baudot, la Convention dcrte quil ne sera laiss quune seule cloche dans chaque paroisse, que toutes les autres seront mises la disposition du Conseil excutif qui sera tenu de les faire parvenir aux fonderies les plus voisines, dans le dlai dun mois, pour y tre fondues en canons 25 . Ce dcret, qui exaspra les campagnards, fut trs malais appliquer. La correspondance des reprsentants abonde en dtails sur les difficults quils rencontrent remplir cette partie de leur mission. Dautre part, pour enlever ces cloches, les clubistes, le petit peuple shabituent envahir les glises violemment : le sanctuaire perd de son prestige. On ne se borna pas ter le fer et les cloches des glises : on en ta les mtaux prcieux quelles contenaient, on ralisa, en le dpassant, lancien dcret de la Constituante (29 septembre 1789) qui envoyait la Monnaie largenterie non indispensable la dcence du culte 26 . Les rois avaient donn plus dune fois lexemple de dpouiller les glises : cette fois, on les dpouilla pour sauver la patrie. Cette ide est vivement exprime par une dputation de la commune de Saint-Denis qui, en apportant la Convention des dpouilles sacerdotales, le 22 brumaire an II, interpella ainsi les saints quelle avait drobs : Vous, jadis les instruments du fanatisme, saints, saintes, bienheureux de toute espce, montrez-vous enfin patriotes ; levez-vous en masse, partez pour la Monnaie. Et puissions-nous, par votre secours, obtenir dans cette vie le bonheur que vous nous promettez pour une autre !

25 26

Procs-verbal, XVII, 127.


Un dcret de la Lgislative du 10-12 septembre 1792 avait ordonn la conversion immdiate en monnaie des meubles, effets et ustensiles, qui se trouvaient dans les glises, mais en exceptant les soleils, ciboires, calices et autres vases sacrs.

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cette vue toute patriotique, mais dj antichrtienne, puisque cest une impit de mettre la patrie au-dessus de la religion, sajouta bientt et se mla une idologie philosophique : dtruire les images du culte pour dtruire le culte. Les sans-culottes iconoclastes devinrent peu peu autant de Polyeucte.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre III
Les dbuts du culte de la Raison. Andr Dumont Abbeville. Fouch et Chaumette Nevers. Attitude de la Convention et du gouvernement. Premier exemple de dchristianisation : la commune de Ris-Orangis. La commune de Paris et les Jacobins. chec de lide de sparer les glise et ltat. Prparatifs de labdication de Gobel.

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Cest de province que partit linitiative du mouvement antireligieux, sous les auspices de quelques reprsentants en mission, Laignelot dans la Charente-Infrieure, Andr Dumont dans la Somme, Dartigoeyte, Pinet, Monestier et Cavaignac dans le Sud-Ouest, Chales dans le nord, Laplanche Orlans et Bourges, Fouch Nevers. Parmi ces hommes, Andr Dumont fut le premier porter la main sur lautel. Ds le 1er octobre 1793, il crit dAbbeville la Convention 27 :
27

Moniteur, XIX, 48.

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Jai, lgard de mes oprations dans cette ville, un comte vous rendre, et je le crois de nature mriter dtre connu partout. Environn des dcombres des administrations que javais suspendues aux acclamations du peuple, je reus en masse le nom des remplaants. Dans le nombre se trouvaient deux prtres ; je crus loccasion favorable pour exiger, au milieu de plus de dix-huit cents personnes, la profession de foi de ces deux ci-devant prtres. Jtais en chaire, et, peut-tre pour la premire fois, ces deux citoyens y ont dit des vrits. Aprs avoir fait sentir au peuple combien il tait dupe de ces prtres, que ctaient des arlequins ou des pierrots vtus de noir, qui montraient des marionnettes ; que tout ce quils faisaient tait des singeries pour escroquer de largent ; que jesprais que bientt les confessionnaux serviraient, comme les titres de noblesse, faire des autodafs, et quenfin, ne pouvant croire au rpublicanisme dhommes se disant prtres pour tromper le peuple, je ne consentirais nommer les deux indiqus qu la condition quils me suivraient la tribune pour y faire leur profession de foi ; ma proposition, couverte dapplaudissements, donna lieu la scne la plus plaisante. Mes deux prtres constitutionnels montent en chaire, que pour cette fois jappelle : de vrits, et quil nexiste rellement de religion que desprit et de cur. Les applaudissements recommencent ; les cris de Vive la Convention ! vive la Montagne ! retentissent partout ; le peuple me demande pour eux le baiser fraternel, et je le leur donne au milieu de nouveaux applaudissements. En sortant, javais pour cortge toute la ville ; on nentendait que le cri de Vive la Convention ! Nous sommes sauvs ! Et, le 26 octobre suivant, Amiens, il arrta que tous les prtres convaincus davoir, les jours ci-devant connus sous le nom de ftes ou dimanches, clbr des offices tels que grandmesse, vpres, saluts ou matines, seraient sur-le-champ arrts et conduits en prison, pour tre aussitt livrs au tribunal criminel et tre punis comme infracteurs la loi.

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Les plus hardis peut-tre violer le temple furent deux nourrissons du temple, deux dfroqus, Laplanche, ex-moine bndictin, et Fouch, ex-oratorien Laplanche invita durement les prtres au mariage et, Bourges, railla le catholicisme ; La conduite de Fouch Nevers eut un grand retentissement et servit de modle. Cest Fouch qui, lors de ces prliminaires du culte de la Raison, sattaqua le plus directement et le plus brutalement au catholicisme. Rappelons donc ses principaux actes.

Il avait emmen sa femme avec lui dans sa mission ; elle accoucha Nevers, le 10 aot 1793 ; Fouch baptisa lui-mme son fils sur lautel de la patrie et lui donna le nom de Nivre 28 . Chaumette, le sentimental et moralisant procureur de la Commune de Paris, se trouvait alors Nevers 29 . Il fut lauxiliaire et probablement linspirateur de Fouch. Tous deux inaugurrent solennellement le buste de Brutus, dans une fte laquelle ils donnrent un caractre antireligieux (22 septembre 1793). Trois jours plus tard, Fouch arrte que tout ministre du culte ou prtre pensionn par la nation sera tenu de se marier, ou dadopter un enfant, ou de nourrir un vieillard indigent, sous peine dtre dchu de ses fonctions et pensions. Le 26 septembre, il se dclara (faussement) charg par la Convention de substituer aux cultes superstitieux et hypocrites, auxquels le peuple tient encore malheureusement, celui de la Rpublique et de la morale naturelle 30 . Le 10 octobre, il prend son fameux arrt sur les cimetires :

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Comte de Martel, tude sur Fouch, I, 111. Il avait demand un cong la Commune, pour aller reconduire son pre malade, Buchez, XXXII, 265. Daprs les termes du dcret du 24 juin 1793, qui lenvoya dans les dpartements du Centre et de lOuest, avec Maulle, Philippeaux et Esne de la Valle, il tat seulement charg dinviter et requrir les citoyens prendre les armes contre les rebelles de la Vende . Procs-verbal, XIV, 224.

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Au nom du peuple franais, le reprsentant du peuple prs les dpartement du Centre et de lOuest, considrant que le peuple franais ne peut reconnatre dautres signes privilgis que ceux de la loi, de la justice et de la libert, dautre culte que celui de la morale universelle, dautre dogme que celui de sa souverainet et de sa toute puissance ; considrant que si, au moment o la Rpublique vient de dclarer solennellement quelle accorde une protection gale lexercice du culte de toutes les religions, il tait permis tous les sectaires dtablir sur les places publiques, sur les routes et dans les rues, les enseignes de leurs sectes particulires, dy clbrer leurs crmonies religieuses, il sensuivrait de la confusion et du dsordre dans la ville, arrte ce qui suit : ARTICLE PREMIER. Tous les cultes des diverses religions ne pourront tre exercs que dans leurs temples respectifs Les articles 2 et 3 taient, si lon se reporte ces temps critiques, parfaitement, parfaitement corrects, relativement libraux : La Rpublique ne reconnaissant point de culte dominant ou privilgi, toutes les enseignes religieuses qui se trouvent sur les routes, sur les places et, gnralement, dans tous les lieux publics, seront ananties. Il est dfendu, sous peine de rclusion, tous les ministres, tous les prtres, de paratre, ailleurs que dans leurs temples, avec leurs costumes. Il ny avait rien redire, non plus, larticle 7 : Tous ceux qui, aprs leur mort, seront jugs par les citoyens de leur commune avoir bien mrit de la patrie, auront sur leurs tombes une pierre figure en couronne de chne.

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Mais les autres articles taient inspirs par un tout autre esprit, qui ntait ni celui de la loi, ni celui de la Convention. Les voici : ART. 4. Dans chaque municipalit, tous les citoyens morts, de quelque secte quils soient, seront conduits, vingtquatre heures aprs le dcs, et quarante-huit en cas de mort subite, au lieu dsign pour la spulture commune, couverts dun voile funbre, sur lequel sera peint le Sommeil, accompagns dun officier public, entours de leurs amis revtus de deuil et dun dtachement de leurs frres darmes. ART. 5. Le lieu commun o leurs cendres reposeront sera isol de toute habitation, plant darbres, sous lombre desquels slvera une statue reprsentant le Sommeil. Tous les autres signes seront dtruits. Art. 8. On lira sur la porte de ce champ, consacr par un respect religieux aux mnes des morts, cette inscription : La mort est un sommeil ternel. Art. 9. Le prsent arrt sera imprim, lu, publi et affich dans toute ltendue du dpartement, adress tous les conseils gnraux des communes et aux curs, qui seront responsables du dfaut dexcution. Je ninsiste pas sur le tour assez potique de ces descriptions, o on pourrait voir une sorte de mlancolie grandiose, de pessimisme sec et fier, si elles nmanaient du vil Fouch. Ce quil faut signaler, cest que Fouch imposait au peuple, en forme de culte public, une opinion philosophique alors rare, et quil voulait la rendre nationale, lexclusion des autres doctrines. Ctait l une initiative audacieuse et toute personnelle, que rien navait pu faire prvoir, ni la politique de la Convention, ni mme le philosophisme, assez large, de la Commune de Paris. Fouch ne sen tient pas l. Le 22 octobre, il organise Nevers une fte toute paenne, pour honorer la valeur et les murs. Dans une grande plaine, prs de la ville, il fait lever un autel, y allume le feu

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sacr de Vesta , difie un temple de lAmour pour les crmonies nuptiales, dont un grand nombre sont clbres sance tenante 31 . Quelques jours plus tard, Rochefort, Laignelot transformait lglise paroissiale en Temple de la vrit, o, en grande crmonie, huit prtres catholiques et un ministre protestant vinrent se dprtriser 32 , le 31 octobre 1793. Tout le peuple de la ville, protestants et catholiques, jura loubli des anciennes superstitions et des anciennes querelles. Laignelot crivit la convention quil ny aurait plus Rochefort quun temple, celui de la vrit, et quune morale, celle des droits de lhomme, dont le tableau remplacerait les emblmes catholiques 33 . Larrt de Fouch sur les cimetires fut lu et publi dans le SudOuest, comme on le verra plus loin, par Cavaignac et Dartigoeyte, le 27 octobre 1793. A Paris, Chaumette le communiqua la Commune ds le 16 octobre, et, en attendant un rapport, le fit adopter en principe Cest ainsi que lexemple de tenter, non plus par les thories, mais par les actes, la dchristianisation de la France sembla tre donn par la province Paris. Quelle tait cependant lattitude de la Convention et du gouvernement ? Sans aller jusqu des actes de destruction matrielle du culte, les pouvoirs publics avaient dj, dans la fte du 10 aot 1793, en lhonneur de lacceptation de la constitution, pris en quelque sorte une posture philosophique qui rveilla et encouragea bien des audaces endormies. Pour cette fte dun caractre nouveau et trange, on avait lev, sur lemplacement de la bastille, une statue de la Nature, avec cette inscription : Nous sommes tous ses enfants. De ses mamelles, quelle pressait de ses mains, dit le procs-verbal, spanchaient dans un caste bassin deux sources dune eau pure et abondante, image dune in31 32 33

Martel, ibid., I, 202. Cf. Bord et dHricault, Documents indits, I, 247. Voir leur dclaration la Commune de Paris, le 21 brumaire an II. Moniteur, XVIII, 398. Lettre de Laignelot la Convention, lue dans la sance du 15 brumaire an II, Moniteur, XVIII, 398.

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puisable fcondit. Hrault de Schelles 34 , membre du Comit de Salut public, prsident de la Convention, parla ainsi, devant cette statue, au nom du gouvernement, de lAssemble de la France officielle : Souveraine du sauvage et des nations claires ! Nature ! ce peuple immense, assembl aux premiers rayons du jour devant ton image, est digne de toi. Il est libre, Cest dans ton sein, cest dans tes sources sacres quil a recouvr ses droits, quil sest rgnr. Aprs avoir travers tant de sicles derreurs et de servitudes, il fallait rentrer dans la simplicit de tes voies pour retrouver la libert et lgalit. O Nature ! reois lexpression de lattachement ternel des Franais pour tes lois, et que ces eaux fcondes qui jaillissent de tes mamelles, que cette boissons pure qui abreuva les premiers humains consacre dans cette coupe de la fraternit et de lgalit les serments que te fait la France en ce jour, le plus beau quait clair le soleil depuis quil a t suspendu dans limmensit de lespace Ici le procs-verbal, quon prendrait pour une page de Diderot, ajoute des rflexions et des dtails significatifs : la suite de cette espce dhymne, seule prire, depuis les premiers sicles du genre humain, adresse la Nature par les reprsentants dune nation et par ses lgislateurs, le prsident a rempli une coupe de forme antique de leau qui tombait du sein de la Nature ; il en a fait des libations autour de la statue, il a bu dans la coupe et la prsente ceux des envoys du peuple franais qui, par leur ge, avaient obtenu de porter la bannire sur laquelle tait crit le nom de leurs dpartements respectifs 35 .

34 35

Sur les opinions religieuses dHrault de Schelles, voir mon livre, les Orateurs de la lgislative et de la Convention, II, 274, 282. Voir ce procs-verbal dans Buchez, XXVIII, 438.

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Cet essai public de divination de la nature et dun culte paen ds le mois daot 1793 resta une tentative clatante, mais dabord isole. Disons aussi quil y eut dans cette crmonie une gravit, une discrtion, une dcence vraiment philosophiques, mais aussi presque aristocratiques et un peu froides. Lme chaude du peuple est absente de la fte archaque et compasse du 10 aot. Il nest pas douteux cependant que cette crmonie nait prpar les esprits au culte de la Raison, quoique la Convention nentendt pas approuver lathisme, elle qui, deux semaines plus tard, interrompit avec indignation une ptition athe dcoliers admis la barre 36 . Parmi les prcdents du culte de la Raison, il ne faut pas omettre lhonneur dcern alors la mmoire du philosophe qui passait pour avoir enseign aux Franais bien se servir de leur raison. Le 2 octobre 1793, la Convention dcrta que les cendres de Descartes seraient transfres au Panthon. Ce dcret avait t obtenu, au nom du Comit dinstruction publique, par Marie-Joseph Chnier, qui avait lou Descartes davoir recul les bornes de la raison publique , et stait cri, peu chrtiennement : Descartes net-il fait que substituer des erreurs nouvelles dantiques erreurs, ctait dj un grand bienfait public que daccoutumer insensiblement les hommes examiner et non pas croire. Mais la mesure la plus antichrtienne que prit alors la Convention, ce fut ltablissement du calendrier rpublicain. Il suffit de lire le rapport de Fabre dglantine (6 octobre 1793) et celui de Romme (24 novembre suivant), si remplis doutrages philosophiques au dogme 37 , pour tre convaincu que cette rforme fut inspire par une pense politique et antireligieuse. Substituer aux dates et
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Le 25 aot 1793, Robespierre prsidant, une dputation dinstituteurs vint demander la barre que lducation nationale ft force et gratuite . Un enfant, leur lve, demanda quon instruist la jeunesse sur les principes de lgalit, des droits de lhomme et de la Constitution, au lieu de la prcher au nom dun soi-disant Dieu . ces mots, dit le Moniteur (XVIII, 492), la Convention manifesta son improbation par un mouvement dindignation . Cet incident est omis dans le Procs-verbal et dans le Journal des dbats et des dcrets. Voir Buchez, XXXI, 423, 439, 445.

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aux ftes catholiques dautres dates et dautres ftes, abolir les dimanches, imposer le laque dcadi, remplacer les noms des saints par ceux des objets qui composent la vritable richesse nationale , ctait arracher au catholicisme sa parure et son prestige ; ctait lexpulser violemment de lhabitude nationale. Ce dcret causa une sensation immense, non seulement en France, mais ltranger. LEurope monarchique et chrtienne laccueillit avec scandale, parce quelle y vit un affront sanglant la religion, et avec effroi, parce que ces insolents patriotes de France lui semblaient prendre maintenant lhabitude de russir tout ce quils entreprenaient. Il faut noter aussi lattitude dchristianisatrice de la Convention dans les questions dinstruction publique. Ds le 19 septembre 1793, sur la motion de Lonard Bourdon, elle avait dcrt la rdaction dun recueil officiel des actions hroques et civiques des saints. Ce recueil, compos par Bourdon et Thibeaudeau, parut en cinq livraisons au commencement de 1794, fut tir sent cinquante mille exemplaires et envoy, an placards et en cahiers, aux coles, aux municipalits, aux armes, aux Socits populaires. Le Comit dinstruction publique tait le foyer de la propagande contre le catholicisme 38 . Cest lui qui fit dcrter quaucun ecclsiastique ne pourrait lavenir tre nomm instituteur, ni aucune religieuse institutrice (28 octobre 1793). Ds le 26 juin 1793, Lakanal avait propos un plan de ftes nationales qui, en fait, remplaceraient le christianisme 39 . Bientt Marie-Joseph Chnier osait offrir la Convention le plan dune vritable religion laque, celle de la patrie (5 novembre 1793) : Arrachez, disait-il, les fils de la rpublique au joug de la thocratie qui pse encore sur eux Libres de prjugs et dignes de reprsenter la nation franaise, vous saurez fonder, sur les dbris des superstitions dtrnes, la seule religion universelle, qui na ni sectes ni mystres, dont le seul dogme est lgalit, dont nos lois sont les orateurs, dont les magistrats sont des pontifes, et qui ne fait brler

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Fourcroy y disait Grgoire : Il faut casser cette infme religion. Mmoires de Grgoire, II, 37.

Moniteur, XVII, 41.

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lencens de la grande famille que devant lautel de la patrie, mre et divinit commune. La Convention approuva, par ses applaudissements, ces vues hardies, et ordonna limpression dun discours 40 dont lide avait t si rcemment honnie par elle, quand le naf Jacob Dupont lavait inopportunment prsente. La premire commune qui donna lexemple de se dchristianiser fut une des plus obscures, le petit bourg Ris-Orangis, situa dans le Hurepoix, en Ile-de-France, prs de la rive gauche de la Seine et en face de la fort de Snart. Cest donc du centre mme de la vieille France que partit le premier exemple de la suprme audace. Les habitants de Ris avaient pour patron saint Blaise ; mais, un jeune volontaire leur ayant parl de Brutus, ils dlogrent saint Blaise, mirent Brutus leur commune et congdirent leur cur. Cet exemple fut suivi par les communes voisines ; toute la rgion de Corbeil renona au christianisme et, le 10 brumaire an II, les administrateurs de ce district viennent dclarer la Convention que la majorit de leurs concitoyens ne connait plus de jour de repos que les dcadis, de ftes que celles du cur, de culte que celui de la libert ; quils sont bien dcids faire transporter dans les fonderies nationales tous les instruments de la superstition 41 . La Convention dcrta la mention honorable et linsertion de cette communication au Bulletin. Elle fit un pas de plus dans la sance du 16 brumaire suivant. Ce jour-l, une autre commune du mme district de Corbeil, le bourg de Mennecy, envoya une dputation la Convention. Les ptitionnaires parurent la barre ironiquement revtus de chapes. Ils dclarent quils viennent abjurer la superstition. Ils ont remplac chez eux les bustes de saint Pierre et de saint Paul par ceux de Le Pelletier et de Marat. Ils ont plac la statue de la Libert sur le grand autel de leur ci-devant paroisse. Ils ne veulent plus de cur. Alors Barre, membre et rapporteur ordinaire du Comit de Salut public, cest--dire du gouvernement, vient reconnatre le droit quont
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On le trouvera la Bibliothque nationale, sous la cote Le38/547.

Procs-verbal, XXIV, 223.

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les communes de supprimer leurs paroisses ; et, sur sa demande, la Convention passe lordre du jour, motiv sur le droit quont tous les citoyens dadopter le culte qui leur convient et de supprimer les crmonies qui leur dplaisent , et elle autorise les dpartements prononcer en dernier ressort sur les suppression de paroisses 42 . Mais le gouvernement nencourageait la dchristianisation que du bout des lvres, et il se passa un fait qui montre bien quau fond du cur les deux Comits dploraient la renonciation au culte. Au moment mme o les dputs de la commune de Mennecy taient la barre, le Comit de sret gnrale envoya un gendarme lauberge o ils logeaient, qui demande qui-on lui remt les chandeliers, ornements, croix, bannires, etc., pour les conduire au district de Corbeil . Cinq dputs furent incarcrs. En mme temps, dautres personnes furent arrtes Mennecy. Les habitants de la commune coupable dimpit durent adresser, le 19 brumaire, une ptition la Convention, o ils protestaient quils ne voulaient pas abolir la religion . Ils ne craignaient pas de dire : Loin de nous cette pense, citoyens lgislateurs. Nous professons tous cette religion que vous nous avez annonce, et que nous trouvons dans lvangile des droits de lhomme. Lhumanit en est la base : cest sur celle-ci quest tablie solidement lgalit, couronne par la libert. Nous ne voulons point faire aux autres ce que nous ne voudrions pas quon nous ft. Et ceux qui, cette religion primitive, veulent en joindre une autre, trouveront toujours sret et protection parmi nous, pourvu quils ne sortent pas des bornes que leur prescrit lgalit. Le rabbin juif, le prdicant luthrien, le ministre calviniste et le prtre catholique peuvent venir exercer leur culte dans notre commune ; ils y trouveront, eux et leurs sectaires, la libert la plus entire. Mais, de la mme manire que ltat ne loge pas, ne nourrit pas, ne paie pas les trois premiers, nous demandons ne plus payer, nourrir et loger le quatrime ; car nul ne doit tre contraint de payer le ministre dun culte auquel il ne croit pas.
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Procs-verbal, XXVI, 21 ; Moniteur, XVIII, 362.

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Les ptitionnaires furent admis aux honneurs de la sance, et, le soir, ils prirent les Jacobins dappuyer leur requte, laquelle il est probable quon fit aussitt droit 43 . Pendant que son Comit de sret gnrale emprisonnait ainsi les impies, la Convention, dans la mme sance du 16 brumaire, accueillait avec mention honorable une dputation du dpartement de Seine-etOise, qui demandait que lvque de Versailles, rcemment dcd, ne ft pas remplac 44 . Ctait encore une fois encourager officiellement le mouvement de dchristianisation. Dj, le 23 vendmiaire prcdent (14 octobre 1793), aprs un rapport vhment de Chaumette contre le charlatanisme des prtres, la Commune avait interdit Paris lexercice extrieur du culte. Le soir mme du jour o la Convention avait autoris implicitement la commune de Mennecy renoncer au catholicisme, Lonard Bourdon, aux Jacobins, pronona un discours nettement antichrtien o, pour la premire fois cette tribune, on entendit des railleries contre les dogmes 45 . Lorateur conclut la sparation de lglise et de ltat, et il est noter que cette ide librale sortit de ce club, rput fanatique. Puisque la Convention, dit Bourdon, veut assurer la libert des cultes , il faut lui pardonner cette faiblesse , mais demander quon ne salarie plus aucun culte, quon ne donne aucun culte une prminence sur un autre. Je demande quon fasse de ceci le sujet dune ptition la Convention ; que tous ceux qui se trouvent catholiques dans larrondissement dune section se runissent, louent un emplacement o, pour leurs deux sous, ils puissent se procurer toutes les crmonies qui leur seront agrables ; mais que ltat cesse de payer des hommes inutiles et dangereux. (On applaudit.)

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Ptition faite la Convention nationale par les habitants de Mennecy, le nonidi 19 brumaire, lan II de la rpublique franaise. Imp. Dupont, s. d., in-4 de 6 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

Procs-verbal, XXVI, 22. Moniteur, XVIII, 367.

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Le club des Jacobins ne prit pas darrt conforme la motion de Lonard Bourdon, parce quau mme moment un club nouveau, le Comit central des Socit populaires, vint lui faire approuver un sien projet de ptition la Convention pour obtenir la suppression du salaire des ministres des cultes catholiques 46 . On verra cependant que la Convention ne put encore se rsoudre cette mesure. Le gouvernement ntait pas tout entier hostile cette sparation de lglise et de ltat, puisque peu aprs, un journal officieux et subventionn, la Feuille du Salut public du 18 brumaire an II, rclamait aussi, avec de sages attnuations, la suppression du salaire des prtres 47 . Lide de la sparation de lglise et de ltat ntait pas mre. Les meneurs de la campagne philosophique ne songeaient alors presque tous qu dtruire le christianisme et le remplacer, comme culte national, par la religion naturelle. Ils se dirent que, sils pouvaient obtenir labdication solennelle de lvque de Paris et de son clerg, cet exemple clatant entranerait peut-tre la dchristianisation de toute la France. Dans la nuit du 16 au 17 brumaire, au moment mme o on transfrait la Monnaie la chsse de sainte Genevive, patronne de Paris, Cloots et Pereyra se prsentrent chez Gobel, et alors eut lieu une scne curieuse, que lvque raconta plus tard en ces termes au tribunal rvolutionnaire : On mannonce des fonctionnaires publics qui ont des choses importantes me communiquer. Je me lve, je les reois. Ils me disent que cest le moment de se sacrifier pour la chose publique, quils viennent me demander ma dmission du poste dvque. Invit abjurer mon ministre, je rponds que je ne connais pas derreur dans ma religion, que je nen ai point abjurer, et que je my tiendrai coll. Mais, me rplique-t-on, il ne
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Moniteur, XVIII, 373.


Cet article a t reproduit dans le Moniteur du 9 novembre 1793.

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sagit pas de discuter si vos principes religieux sont ou non fonds : il est seulement question de cesser vos fonctions. En ce cas, jadhre volontiers votre demande. Le peuple ma demand, le peuple me renvoie : cest le sort du domestique aux ordres de son matre. Je demande cependant ceux qui viennent solliciter ma dmission le temps de consulter le conseil piscopal, et je promets de faire ce quil dcidera la majorit. Par quatorze voix contre trois, le conseil piscopal opina pour la dmission, le 17 brumaire. Gobel se rendit aussitt au Dpartement o, devant une dputation de la Commune, il dclara sont intention. On rgla la mise en scne de ce qui se passerait la Convention, et on convint des discours prononcer la barre le jour mme 48 .

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Voir le Procs-verbal de la sance du Conseil gnral du dpartement de Paris du 17 brumaire an II ; s. l. n. d., in-4. Bibl. nat., Lb40/1336.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre IV
La sance du 17 brumaire an II.

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Nous voil donc arrivs la fameuse sance de la Convention du 17 brumaire an II (7 novembre 1793), qui eut un si grand retentissement en France 49 , en Europe et dans lhistoire. Deux lettres, lues au dbut, prparent les esprits. Lune est de Fouch, qui fait un nouvel envoi dobjets prcieux enlevs aux glises de la Nivre. (Applaudissements.) Lautre, de labb Parent, cur de Boissise-la-Bertrand, district de Melun, qui, en termes grossiers, dclarait se dfroquer : Je suis prtre, disait-il, je suis cur, cest--dire charlatan Et il demandait une pension. Sergent rclama lordre du jour, sur ce que ce prtre ne pouvait tre sincre. Lonard Bourdon proposa au contraire de lui ac49 Elle fut compare la nuit du 4 aot par les Rvolutions de Paris, n 215, p. 212.

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corder la pension quil entendait. la fois tonne, scandalise et entrane, la Convention va peut-tre rcompenser le cynique abb Parent, quand Thuriot 50 lui fait entendre le langage de la politique. Tout en applaudissant au triomphe de la philosophie, il veut que lopinion se venge elle-mme de lerreur o on lavait entrane et que la Convention mrisse bien les mesures par lesquelles elle voudra la seconder 51 . Lassemble se borna dcrter la mention honorable, linsertion au Bulletin et le renvoi au Comit des finances. Les autorits constitues de Paris, Dpartement et Commune, annoncent alors, par lettre, quelles amnent le ci-devant vque de Paris et son ci-devant clerg, qui viennent, de leur propre mouvement, rendre la raison et la justice ternelles un hommage clatant et sincre . Les ptitionnaires sont admis aussitt la barre : il y a l Gobel avec son conseil piscopal et le cur de Vaugirard, Chaumette, procureur de la Commune, Momoro et Lulier, membres du Dpartement, et Pache, maire de Paris. Momoro prsidait par intrim le dpartement de Paris ; cest lui qui annonce, au nom des ptitionnaires, que les prtres de Paris viennent se dpouiller du caractre que leur avait imprim la superstition Cest ainsi que, dans peu, la rpublique franaise naura plus dautre culte que celui de la libert, de lgalit, de la vrit, culte puis dans le sein de la nature et qui, grce vos travaux, sera bientt le culte universel. Gobel fait ensuite sa dclaration. Il dit que, n plbien, il a toujours reconnu et proclam la souverainet du peuple. Appel par le peuple lvch de Paris, il a obi et na employ son ascendant qu augmenter dans le peuple son attachement aux principes ternels de la libert, de lgalit, de la morale, bases ncessaires de toute constitution vraiment rpublicaine. Aujourdhui que le souverain le veut ainsi, il obit encore et dclare hautement que, ds aujourdhui, il renonce exercer ses fonctions de ministre du culte catholique ; les citoyens ses vicaires ici prsents se
50 51 Thuriot passait pour tre un ami de Danton. Mais il ne faut pas oublier qu ce moment-l Danton est Arcis-sur-Aube, en cong. Journal des dbats et des dcrets, p. 239.

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runissent lui (au nombre de onze) ; en consquence, ils remettent la Convention tous leurs titres. Remarquez que ce malheureux Gobel, tant fltri, napostasie pas 52 ; il se borne cesser ses fonctions et reconnatre quil ne doit plus y avoir dautre culte public que celui de la libert et de la sainte galit . Et cependant, cest pour ce crime que Robespierre lenverra la guillotine ! Mais ce nest pas assez davoir fait descendre Gobel de son sige piscopal. La Commune a hte dobtenir un moyen lgal pour ouvrir la voie au culte nouveau quelle rve. Chaumette prend la parole : Le jour, dit-il, o la raison reprend son empire mrite une place dans les brillantes poques de la Rvolution franaise. Je fais en ce moment la ptition que la Convention charge son Comit dinstruction publique de donner dans le nouveau calendrier une place au jour de la Raison. Cette motion est aussitt dcrte. Le prsident, Pierre-Antoine Laloy, improvise alors un discours de flicitation. Il dit que Gobel et son clerg, sous la garantie du libre exercice des cultes, proclam par la Convention, se sont levs la hauteur de la philosophie ; que les hochets quon supprime insultaient ltre suprme : Ils ne pouvaient servir son culte, puisquil nexige que la pratique des vertus sociales et morales. Telle est sa religion. Il nen prescrit pas dautre, et ce sera dsormais la religion nationale. Gobel dpose sa croix et son anneau. On lui prsente le bonnet rouge : il sen coiffe au milieu des applaudissements. Les citoyens qui sont la barre, dit le Journal des dbats et des dcrets, reoivent les honneurs de la sance. Les reprsentants du peuple quittent leur place pour venir au-devant deux. Ils les accueillent avec transport. Cette scne se prolonge au milieu des applaudissements du peuple. Chacun sempresse de serrer dans ses bras des hommes qui, lasss de se partager entre une religion et la patrie, se dvouent entirement la Rpu52 On le voit : Edgar Quinet se trompe, quand il dit que Gobel vient adjurer le catholicisme aux pieds de la Montagne . (La Rvolution, liv. XVI, chap. 3.)

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blique. De toutes parts, on demande laccolade fraternelle de Gobel. Le prsident la lui donne, et les applaudissements redoublent. Aussitt, les ecclsiastiques membres de la Convention se prcipitent la tribune pour abdiquer. Coup (de lOise), ci-devant cur de Sermaine, prs Noyon, sy rencontre avec le ministre protestant Julien (de Toulouse) : tous deux se regardent en riant et sembrassent 53 . Puis paraissent tour tour lvque de lEure, Thomas Lindet, lvque de la Haute-Vienne, Gay-Vernon, labb Villers. Thomas Lindet demande un dcret pour remplacer les ftes religieuses par des ftes civiques : Marie-Joseph Chnier a un rapport prt sur ce sujet et sera entendu incessamment. Grgoire se trouvait alors au Comit dinstruction publique, en train de rdiger un rapport. On alla le chercher. Il entra dans la salle, et tous les yeux se tournrent vers lui. On le pressa dabdiquer lui aussi. Il refusa. Ses paroles furent assez brves 54 et lui valurent des hues
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Rvolutions de Paris, n 215, p. 212.


Sur les deux textes de son discours, lun quivoque, dans le Moniteur, lautre trs ferme, dans sa Rponse aux libellistes et dans ses Mmoires, voir Gazier, 212-214. Voir aussi lHistoire des sectes par Grgoire, t. I, pass. Sur les obsessions dont lorateur fut lobjet avant la sance, voir le tmoignage de Mme Dubois, cit par M. H. Carnot dans la Rvolution franaise, I, 1104. Grgoire dit, au sujet de laccueil que reut son discours dans la presse, que la Feuille du Salut public, n 130, avait applaudi sa rsolution de rester vque (Mmoires, II, 35). Voici comment ce journal analysa son discours : Grgoire exprime son ardent amour pour la libert et lgalit ; mais, la religion tant selon lui affaire de conscience, il dclare ne devoir quitter ses fonctions que de la volont de ses concitoyens. (Feuille du Salut public du 18 brumaire an II, p. 2). Citons aussi lanalyse du Journal de la Montagne du 18 brumaire an II, p. 1802 : Grgoire, qui tait absent lors de la dmission de ses confrres, dit quil na accept sa place que pour servir la Rvolution, quil abhorre tous les genres de superstition, mais quil croit pourvoir tre encore utile lesprit public en restant. On rclame la leve de la sance. Dcrt. Si on compare ces deux analyses et le compte rendu du Moniteur (le Rpublicain franais est muet) avec le texte que lorateur lui-mme donna plus tard, on emporte de cette comparaison limpression que le discours de Grgoire stait peut-tre un peu transfigur aprs coup dans son imagination.

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et des applaudissements. Quelquun cria : On ne veut forcer personne ! Et Grgoire, jusqu la fin de la Convention, sigea en costume dvque. Ce fut un grave chec pour les hbertistes : Ils sentirent quune main puissante soutenait lvque gallican, permettait cette exception clatante et prparait ainsi une raction au mouvement antichrtien. Michelet croit mme que la dmarche de Grgoire avait t concerte avec Robespierre : cest invraisemblable, et Grgoire tait homme se dcider lui-mme. Mais Robespierre vit sans doute avec joie cette pierre dachoppement jete sur la route des dchristianisateurs, et il empcha que le refus de lvque de Blois et pour lui des suites fcheuses. Le futur pontife de ltre suprme navait pu encore sopposer publiquement : mais son silence tait un blme et une menace, et, quand le candide Cloots, aprs la sance, courut demander au Comit des remerciements pour son beau coup, Robespierre le semona schement huis clos et le fit plir en lui reprochant daider au jeu de ltranger 55 . Dans les sances suivantes, le mouvement de dchristianisation continua. Aprs lvque Lalande, le pasteur protestant LombardLachaux et labb Sieys, une vingtaine dvques non-dputs et une foule de curs abdiqurent 56 . Mais nentrons pas dans cette numration, qui serait aussi difficile que fastidieuse, et tudions plutt les actes des meneurs du mouvement aprs la fameuse sance de la Convention, qui avait agit et presque entran lopinion.

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Discours de Robespierre aux Jacobins, le 22 frimaire an II : Cloots croyait sans doute que les vrais amis du peuple avaient pris le change et taient dupes de ces mascarades. Il vint se targuer au Comit de ce bel exploit Mais, lui dis-je, vous nous avez dit dernirement quil fallait entrer dans les Pays-Bas, leur rendre lindpendance et traiter les habitants comme des frres Pourquoi donc cherchez-vous nous aliner les Belges en heurtant des prjugs auxquels vous les avez fortement attachs ? Oh ! oh ! rpondit-il, le mal tait dj fait On nous a mille fois traits dimpies. Oui, mais il ny avait pas de faits. Cloots plit, nosa pas rpondre, et sortit. (Buchez, XXX, 338.) Lalande et Lombard-Lachaux abdiqurent le 18 brumaire ; Chabot, le 19 ; Sieys, le 20 : il vint dclarer quil navait dautre religion que lamour de lhumanit et de la patrie , et annona ses 10 000 livres de rente viagre, indemnit de bnfices supprims.

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Le soir mme, 17 brumaire, le Dpartement et la Commune 57 arrtrent que la fte du dcadi suivant, 20 brumaire, aurait lieu NotreDame : les musiciens de la garde nationale et autres viendraient chanter des hymnes patriotiques devant la statue de la Libert, leve aux lieu et place de la ci-devant sainte Vierge. Et, dans une circulaire, le maire de Paris, Pache, dnomma cette crmonie Fte de la libert et de la raison 58 . La Commune navait donc que trois jours devant elle pour prparer linauguration du culte nouveau ? Trois jours pour rvolutionner les mes ! Il ny avait pas de temps perdre et il nen fut pas perdu. Une propagande effrne eut lieu dans Paris, sous la direction de Cloots, de Moromo, dHbert, de Chaumette, au moyen des Socits populaires tablies dans chaque section. Cloots alla mme prcher dans les campagnes de la banlieue. Un registre fut ouvert lhtel de ville pour recevoir les dprtrisations, et les dprtrisations afflurent. Le 18 brumaire, la Commune applaudit la ptition du Comit central des Socits populaires en vue dobtenir la suppression du salaire des prtres, et on arrta lenvoi aux quarante-huit sections pour avoir leur assentiment : elles le donnrent presque toutes. Puis, un second arrt municipal rgularisa le mode de dpouillement des glises. Le 19, ce fut une gouaillerie parisienne : Chaumette fit dcider par la Commune que ses arrts rvolutionnaires et anti-ecclsiastiques seraient traduits en langue italienne et envoys au pape, pour le gu-

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Pour les dlibrations de la Commune cette poque, il faut consulter, en labsence du registre de ses actes, brl en 1871, les Affiches de la Commune de Paris, publication officielle analogue au Bulletin de la Convention, et dont il existe une collection la Bibliothque nationale sous la cote Lb40/2, in-folio. Ces Affiches permettent de contrler les comptes rendus donns par les journaux du temps, en particulier par le Moniteur, et souvent elles les rectifient ou les compltent. Nous ne croyons pas quaucun historien ait utilis cette source aussi importante quauthentique. Catalogue Charavay, 1862, larticle Culte de la Raison.

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rir de ses erreurs ; cest le pote Dorat-Cubires qui fut charg de la traduction 59 . Aux Jacobins, o Robespierre est assidu et o on naime pas rire, je ne vois point de scne de dprtrisation. Mais, ds que Robespierre a le dos tourn, Hbert, le 18 brumaire, rprimande Laveaux, qui, dans le Journal de la Montagne, dont il tait rdacteur en chef, avait dfendu Dieu contre la Feuille du Salut public 60 . Il lui reproche davoir ouvert sur Dieu, un tre inconnu, abstrait, des disputes qui ne convenaient qu un capucin en thologie . Laveaux donna sa dmission, et le club chercha un autre rdacteur pour le Journal de la Montagne. Dautre part, le silence de Robespierre, qui avait d abord inquit les dchristianisateurs, les enhardissait. Les voil qui attaquent les reprsentants en mission Barras et Frron, les gnraux Lapoype et Duquesnoy, cest--dire la politique du Comit de Salut public et Robespierre. Celui-ci riposta victorieusement le lendemain, 19 brumaire, et, aux applaudissements du club, rduisit ses dtracteurs au silence, mais sana aborder encore la question religieuse.

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Cest dans cette sance quun ministre du culte catholique demanda et obtint lautorisation de changer son nom dErasme en Celui dApostat. Cet ecclsiastique tait belge et sappelait Van Desteen (Affiches de la Commune, n 138.) Voir le Journal de la Montagne du 17 brumaire an II, p. 1060.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre V
La fte de la Raison Notre-Dame. Attitude des pouvoirs publics

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Maintenant que nous avons trac le tableau des circonstances qui, en France, la fin de 1793, amenrent le mouvement de dchristianisation et prparrent les esprits au culte de la Raison, il faut dire comment ce culte se produisit Paris, et, quant la fameuse crmonie qui eut lieu Notre-Dame, le dcadi 20 brumaire an II (10 novembre 1793), la raconter en la dgageant des lgendes et principalement daprs trois textes vraiment dignes de foi, savoir : le procs-verbal de la Convention, le compte rendu des Rvolutions de Paris, attribu Momoro, et le rcit violemment hostile (mais non mensonger) de Grgoire, dans son Histoire des sectes 61 .

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Un autre texte important, ce serait la relation officielle dont la Commune arrta la publication le 21 brumaire an II. Lonard Gallois (Rimpression du Moniteur, XVIII, 297) affirme quelle existe : je ne lai pas retrouve.

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Les autorits constitues, cest--dire la Commune et le Dpartement, suivies dun grand concours de peuple, se rendirent NotreDame vers dix heures du matin 62 , sans accompagnement de force arme : Les armes, disait Hanriot dans son ordre du jour, ne conviennent que dans les combats et non l o des frres se rassemblent pour se laver enfin de tous les gothiques prjugs et goter, dans la joie dune me satisfaisante, les douceurs de lgalit 63 . On avait par lglise de manire carter des yeux presque tout ce qui rappelait la religion catholique. Au milieu, on avait lev une sorte de montagne, qu droite et gauche des draperies reliaient aux piliers, de faon cacher le chur et tout le fond de lglise, peu profonde et bien claire, comme on le voit par lestampe grossire, mais frappante, du journal de Prudhomme. Sur le sommet de la montagne tait un petit temple rond, de style grec, avec cette inscription sur la faade, en lettres normes : LA PHILOSOPHIE. De chaque ct de la porte du temple, il y avait les bustes de quatre philosophes : sans doute Voltaire, Rousseau, Franklin et peut-tre Montesquieu. Au-dessous du temple, mi-cte de la montagne, sur un petit autel grec brlait un flambeau, le flambeau de la vrit. La crmonie commena par un morceau que joua la musique de la garde nationale. Pendant cette musique, on vit descendre droite et gauche, venant sans doute de derrire le temple, deux thories de jeunes filles vtues de blanc, avec des ceintures tricolores et des couronnes de fleurs 64 , un flambeau la main. Elles traversrent la mon-

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Il faisait mauvais temps, il pleuvait. La pluie ne cessa que quand la Convention se rendit Notre-Dame (Journal universel du 24 brumaire.)

Rvolutions de Paris, n 215, p. 214.


Procs-verbal de la Convention. Des couronnes de chne, disent les Rvolutions de Paris.

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tagne, vinrent se croiser sur lautel de la raison, chacune delles se courba devant son flambeau, et remonta ensuite dans la mme direction sur le sommet de la montagne. 65 Alors sortit du temple, aux yeux du peuple, une femme, image fidle de la beaut. 66 Sa robe est blanche ; sur ses paules flotte un manteau bleu ; elle est coiffe du bonnet rouge ; dans sa main droite, elle tient une longue pique. Son attitude imposante et gracieuse commande le respect et lamour 67 . Elle personnifie la Libert. Elle vient, sur un sige de verdure, recevoir lhommage des rpublicains qui, en lui tendant les bras 68 , chantent un hymne dont les paroles sont de Marie-Joseph Chnier et la musique de Gossec : Descends, Libert, fille de la Nature ; Le peuple a reconquis son pouvoir immortel : Sur les pompeux dbris de lantique imposture Ses mains relvent ton autel. Venez, vainqueurs des rois, lEurope vous contemple ; Venez, sur les faux dieux tendez vos succs ; Toi, sainte Libert, viens habiter ce temple, Sois la desse des Franais ! La libert se leva ensuite pour rentrer dans le temple. Arrive sur le seuil, elle sarrta et se retourna pour jeter encore un regard de bienfaisance sur ses amis . Aussitt quelle fut rentre, lenthousiasme clata par des chants dallgresse et par des serments de ne jamais cesse de lui tre fidles 69 .

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Journal universel du 24 brumaire an II, p. 6191, article sign Audouin.


Procs-verbal de la Convention.

Ibid.
Rvolutions de Paris.

Rvolutions de Paris. Des discours furent prononc (Annale patriotiques du


23 brumaire an II, p. 1467) ; mais nous nen avons pas le texte.

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Cest une actrice de lOpra 70 qui avait figur la Libert. Toute la crmonie avait t joue par des artistes du mme thtre : ces jolies damnes, dit le pre Duchesne, chantrent mieux que des anges. La Convention navait pas assist cette crmonie. Les meneurs semblent stre arrangs pour linviter trop tard, afin de la mettre en prsence du fait accompli. Elle tait dj depuis quelques instants en sance, quand Dufourny vint linviter au nom du Dpartement. La Convention naccepta ni ne refusa ; elle expdia dabord quelques menues affaires et presque aussitt apprit que la crmonie tait termine. Dj les autorits constitues sont la barre, revenant de NotreDame. Chaumette dit : Le peuple vient de faire un sacrifice la Raison dans la ci-devant glise mtropolitaine ; il vient en offrir un aussi dans le sanctuaire de la Loi. Aussitt, le cortge est admis. La marche souvre, dit le procs-verbal, par un groupe de jeunes rpublicains, des dfenseurs de la patrie ; ils chantent un hymne patriotique, rpt en chur au milieu des vifs applaudissements. Un groupe nombreux de rpublicains, couverts du bonnet de la libert, savance en rptant ce cri de : Vive la Rpublique ! Vive la Montagne ! Le peuple et les membres de la Convention mlent leurs voix celle de ces rpublicains. Un nombre prodigieux de musiciens font retentir les votes des airs chris de la Rvolution Arrivent ensuite les figurantes, suivies de la desse de la Libert, assise sur un sige que portent quatre citoyens. Ce groupe sarrte en
70 On ne sait pas au juste qui tait cette actrice. Daprs Rougyff, et son tmoignage, confirm par beaucoup dautres, est le plus vraisemblable, ctait Mlle Aubry, chanteuse de lOpra. Daprs une lettre dun abonn des Annales patriotiques (numro du 9 frimaire an II), ctait Mlle Maillard, galement de lOpra. Le Courrier rpublicain du 21 brumaire an II, p. 91, dit : La Libert tait reprsente par un chef-duvre de la nature, la citoyenne Et le nom reste en blanc, ou plutt illisible, par suite dun accident typographique. On a prononc aussi le nom de Mlle Candeille et celui de Mme Momoro, la femme de limprimeur cordelier ; mais cest probablement Saint-Andr-des-Arts que celle-ci figura.

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face du prsident ; les jeunes filles font un cercle autour de la Libert, tandis que tous les citoyens dfilent en rptant les hymnes quils viennent de chanter Notre-Dame. Chaumette harangue alors la Convention. Aprs stre flicit de la chute du fanatisme : Nous navons point, dit-il, offert nos sacrifices de vaines images, des idoles inanimes. Non : cest un chef-duvre de la nature que nous avons choisi pour la reprsenter, et cette image sacre a enflamm tous les curs. Un seul vu, un seul cri sest fait entendre de toutes parts. Le peuple a dit : Plus de prtres, plus dautres dieux que ceux que la nature nous offre. Nous ses magistrats, nous avons recueilli ce vu, nous vous lapportons du temple de la Raison. Nous venons dans celui de la Loi pour fter encore la Libert. Et il conclut en demandant que Notre-Dame sot consacre la Raison et la Libert. Le prsident Laloy rpond : LAssemble voit avec la plus vive satisfaction le triomphe que la raison remporte aujourdhui sur la superstition et le fanatisme. Elle allait se rendre en masse au milieu du peuple, dans le temple que vous venez de consacrer cette desse, pour clbrer avec lui cette auguste et mmorable fte : ce sont ses travaux et le cri dune victoire (remporte sur Charette Noirmoutier) qui lont arrte. Chabot convertit alors en motion le vu de Chaumette, et la Convention dcrte que Notre-Dame sera dsormais le temple de la Raison 71 . Romme demande que la desse de la raison se place ct du prsident. Chaumette conduit lactrice au bureau. Le prsident et les se-

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Elle ne dcrta nullement, comme on la crit, que le culte catholique serait remplac par celui de la Raison. Cette erreur se rencontre pourtant dans des livres estimables, par exemple dans Montpellier pendant la Rvolution, par Duval-Jouve, II, 135.

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crtaires lui donnent le baiser fraternel au milieu des applaudissements 72 . Enfin, sur la motion de Thuriot, la Convention se rend NotreDame, o la crmonie est recommence en son honneur 73 . Il ne faut pas croire, cependant, que la majorit de la Convention sassocit du fond du cur au culte de la Raison. Durand-Maillane et Grgoire, tmoins oculaires, affirment quune moiti seulement des conventionnels se rendirent Notre-Dame et quaux sances suivantes, beaucoup dabsentrent pour ne pas assister aux scnes antireligieuses 74 . En ralit, la Convention fut plus tonne que sduite et, croyant ce mouvement irrsistible, elle le suivit.

72 73

Daprs les Annales patriotiques du 22 brumaire, cest Laloy qui plaa le bonnet rouge sur la tte de la desse de la Libert. A la fin du compte rendu de cette seconde crmonie par Audouin (Journal universel du 24 brumaire an II), il y a le texte de deux discours nullement phi-

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losophiques, tout politiques au contraire : 1 discours de Lemaire, orateur de la section des Sans-Culottes : il engage la convention redoubler dnergie, rester son poste ; que la Montagne crase ses ennemis ; 2 dputation de la section de Guillaume-Tell : La terreur seule peut affermir notre libert. Plus de grce. Que le glaive de la loi se promne sur toutes les ttes coupables. Souvenez-vous de ce mot sublime de Marat : Il faut abattre deux mille ttes, si nous voulons en pargner deux millions. Nous demandons que le jour mmorable o les chefs de la faction conspiratrice ont port leurs ttes sur lchafaud soit nomm jour expiatoire. Et Audouin ajoute, de son cru : O vous, infmes modrs, qui voulez encore aujourdhui faire rtrograder la Rvolution, abandonnez donc ce cruel systme. Plus la justice du peuple sera retarde, plus elle sera terrible. Mais il est temps que la libert soit dfinitivement venge et que la Rpublique triomphe. Voulez-vous donc cinq cent mille ttes ? Vous les aurez. Il faut des holocaustes tous les milliers de rpublicains descendus dans le tombeau. Mais ces deux discours furent-ils vraiment entendus par la Convention Notre-Dame, le 20 brumaire an II ? Ne serait-ce point par suite dune erreur typographique quils se trouvent, dans ce numro du Journal universel, faire partie intgrante du compte rendu de la seconde crmonie de Notre-Dame ? Ils ne se rencontrent dans aucun autre rcit, et, dautre part, on lit dans les Annales patriotiques du 23 brumaire an II, p. 1467, que la seule diffrence entre la crmonie du matin et celle du soir, cest que le matin on pronona des discours qui furent supprims le soir. Durand-Maillane, Histoire de la Convention, p. 182 ; Grgoire, Histoire des sectes, I, 32.

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Jusqu quel point le suivit-elle ? Cest ce quil importe de prciser, si lon veut se rendre des chances de succs queut la tentative de dchristianisation. Le lendemain mme de la crmonie de Notre-Dame, dans la sance du 21 brumaire, la Convention vit se dresser devant elle le redoutable problme de la sparation de lglise et de ltat. Le comit central des Socits populaires vint demander la barre labolition du traitement des prtres. Que ceux qui ont encore foi aux augures les paient ; mais pourquoi asservir ce tribut honteux un rpublicain qui na dautre dieu que la vertu et son pays ? La Convention se borna dcrter linsertion de ladresse au Bulletin avec mention honorable 75 . En somme elle lajournait, elle lenterrait. Thuriot avait dit que, de la suppression immdiate du traitement des prtres, il pourrait rsulter des impressions contraires la libert 76 . Cependant, le 25 brumaire, elle fit un pas assez hardi dans le sens du mouvement dchristianisateur. P. 60 Boussion, au nom du Comit des secours publics, avait fait dcrter la runion lhospice de lHumanit (Htel-Dieu) du btiment du cidevant archevch de Paris, afin que chaque malade pt avoir son lit, distance de trois pieds des autres lits. Alors Cambon demanda que, dans toutes les communes, les glises et les presbytres supprims fussent consacrs des uvres laques. La Convention dcrta que les presbytres et paroisses situs dans les communes qui auraient renonc au culte ou leur produit seraient destins subvenir au soulagement de lhumanit souffrante et linstruction publique . Ctait tirer hardiment toutes les consquences du rcent dcret qui autoriserait les communes supprimer leurs paroisses. Michelet croit quon fut hardi encore. Son imagination dfigure ce dcret ; il se persuade que la Convention dsaffecta en principe tous les btiments qui servaient au culte, et il en conclut, loquemment et
75 76

Procs-verbal, XXV, 152. Journal des dbats et des dcrets, n 419, p. 285. Chabot avait demand quon se bornt linsertion au Bulletin, disant que ce serait un encourage-

ment suffisant pour le dveloppement de lopinion publique et que la Convention connatrait mieux par ce moyen lopinion de tous. (Ibid.)

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faussement, quelle dclara ainsi le catholicisme dchu du culte public. Cette erreur, aussi grave quinexplicable, te une partie de leur crdit aux pages clbres que le grand historien consacre la tentative de dchristianisation. Non : la Convention nexpulsa pas le catholicisme des temples ; elle ne prit, en ces questions, aucune initiative et se borna se laisser arracher des concessions au jour le jour. La suprme hardiesse philosophique fut loin de son cur et ninspira pas ses actes. Mais quelques-unes des concessions auxquelles elle se rsigna furent graves. Ainsi, quand elle accorda les honneurs du Panthon Marat (24 brumaire), elle parut donner sa sanction officielle au culte idoltrique de la trinit Marat-Chalier-Le Peletier, culte qui stait spontanment form, dabord ct du culte de la Raison, puis dans ce culte mme. Le 27 brumaire, elle accepta lhommage dune nouvelle dition du spirituel pamphlet antichrtien de Cloots : la Certitude des preuves du mahomtisme, ouvrage, dit le Procs-verbal, qui constate la nullit de toutes les religions 77 , et renvoya avec bienveillance son Comit dinstruction publique la motion du mme Cloots, driger une statue Jean Meslier 78 , le premier prtre qui ait eu le courage et la bonne foi dabjurer les erreurs religieuses . Le 29, en dcrtant un monument Calas, victime du fanatisme, la Convention ordonna que cette colonne ft construite du marbre arrach au fanatisme par la raison dans les glises supprimes du dpartement 79 . Surtout elle accueillit avec faveur les dprtrisations et les mascarades irrligieuses qui affluaient sa barre. Cet dans la sance du 30 brumaire quelle se compromit davantage, quand elle admit une dputation de la section de lUnit, grotesquement revtue dhabits sacerdotaux, et laissa dfiler devant elle une parodie thtrale du culte ca77 78 Procs-verbal, XXV, 286. Jean Meslier, cur dEtrpigny, mort en 1733, avait laiss un testament o il rfutait le christianisme. Voltaire le rcrivit, le publia en 1762 et le popularisa en plusieurs ditions il est sr que lexemple clbre de Meslier ne fut pas tranger aux dprtrisations de 1793.

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Procs-verbal, XXV, 330.

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tholique. Lorsque lorateur de la dputation jura de navoir dautre culte que celui de la Raison, de la Libert, de lgalit et de la Rpublique, le peuple et les dputs, dit le procs-verbal, scrirent : Nous le jurons ! Vive la Rpublique ! 80 Mais la Convention ne se laissa pas entraner plus loin dans la voie si hardiment fraye par les hbertistes : au lendemain mme de cette mascarade, elle recula, elle eut des remords, elle favorisa la raction robespierriste. Cest la Commune de Paris qui tait le vritable foyer de la propagande antichrtienne. De l partaient les tentatives les plus hardies et les plus habiles pour tablir le culte de la Raison. La voix de Chaumette russissait presque inculquer la foi philosophique ses collgues, tourner vers un grand et nouvel idal ces mes lgres, ces curs imbus du papisme, ces Franais aussi timides quhroques et qui au fond aimaient mieux subir le catholicisme en sen moquant, que de faire le rude et brisant effort de rvolutionner leur propre conscience. nen juger quaux apparences, on aurait pourtant pu croire que, sous les auspices de la Commune, Paris stait vraiment rsolu cet effort. Pendant la quinzaine qui suivit la crmonie de Notre-Dame, les sections viennent tour tour apporter lhtel de ville leur renonciation solennelle la religion hrditaire. Le 21 brumaire, la section des Droits de lHomme annonce quelle abjure le catholicisme. Le mme jour, la section de Beaurepaire ferme lglise Saint-Sverin 81 . Le 22, Hbert prsente des reliques, sen moque, et la Commune ordonne quelles seront brles quand il y en aura une certaine quantit. Le mme jour, les sections du Musum et des Champs-lyses viennent se fliciter davoir brl les missels. La section Bonne-Nouvelle a tabli un cours de morale pour remplacer les prdications catholiques : la
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Procs-verbal, XXV, 345. Registres des dlibrations du Comit rvolutionnaire de la section de Beaurepaire (Arch. Nat. F*, 2511), sance du 21 brumaire an II. Dans cette sance, le

Comit, daprs un arrt de lassemble gnrale de la section, nomme trois citoyens pour procder de lglise Saint-Sverin. Ils se transporteront chez le cur Beaulieu, et le sommeront de leur dcouvrir quels sont les effets appartenant ladite paroisse, den faire un tat exact et dapposer les scelles sur les lieux qui les renferment .

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Commune invite les autres sections en faire autant. Elle arrte aussi que le Dpartement sera invit faire abattre les clocher, qui, par leur domination sur les autres difices, semblent contrarier les principes de lgalit . On ne pouvait formuler en termes plus sots un vu plus ridicule, plus antiparisien, et cet arrt resta dailleurs sans effet. La section de la fraternit demanda larrestation de tous les prtres. Chaumette fit dcider en principe la dmolition des saints qui se trouvaient au portail de Notre-Dame, exception faite pour les portes collatrales, o Dupuis croyait reconnatre un systme plantaire : mais il se garda bien de faire excuter son arrt, et on se borna masquer les saints avec des planches. Le 23 brumaire, les protestants de paris suivirent le mouvement : ils apportrent la Commune les quelques coupes dargent qui servaient leur culte. Le prsident leur rpondit que, si une rvolution devait tre conserve, ce serait la religion protestante : mais il ne faut avoir dautre culte que celui de la Libert et de lgalit 82 . Le 25, dchristianisation des sections de lHomme-Arm, de la runion, de Mucius-Scvola, de lArsenal : celle-ci annonce quelle a rsolu de fermer lglise Saint-Paul. Le 26, la section des Quinze-Vingts apporte la chemise de saint Louis, quon brle linstant. La section de la fraternit a ferm son glise ; de mme la section de Montreuil. Le 27, la section de la Maison-Commune ayant dnonc des dvotes et des fanatiques qui se rassemblent encore autour des bnitiers, la Commune arrte quHanriot dissipera ces rassemblements 83 . La section de la Fontaine de Grenelle a transform Saint-Thomas-dAquin en temple de la Fraternit. Le mme jour, Chaumette fait arrter qu sa place du prtre un commissaire civil assistera aux enterrements.

82 83

Moniteur, XVIII, 426.


incident.

Moniteur, XVIII, 451. Les Affiches de la Commune ne mentionnent pas cet

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Le 29, la Commune vote lrection dune statue Jean-Jacques Rousseau, lami du genre humain 84 . Elle indique ainsi, de la faon la plus clatante, dchristianisation un caractre athe. Le 1er frimaire, on revient sur la question des enterrements. Chaumette en complte la lacisation, comme nous dirions : il est dcid quaux funrailles il sera port une espce de jalon avec cette inscription : Lhomme juste ne meurt jamais, il vit dans la mmoire de ses concitoyens. Pour drap mortuaire, il y aura une draperie aux trois couleurs. Des officiers civils en bonnet rouge prcderont la marche du convoi. Mais dj il y avait craindre que le mouvement ne se dnaturt, ne perdt son caractre purement rationnel, et limagination populaire tendait substituer une nouvelle idoltrie lancienne. Chaumette sen inquita. La section des Quinze-Vingts ayant demand (1er frimaire) que, dans lglise Saint-Antoine, consacre la Libert, il ft lev un autel sur lequel brlerait un feu perptuel, la Commune arrta quaucun signe matriel ne serait lev dans aucun temple 85 . Le mme jour, aux Jacobins, Robespierre, fort de lappui de Danton, avait commenc lattaque contre le culte de la raison et prononc son clbre discours en faveur des ides religieuses. La Commune rsolut alors de brusquer les choses, de sauter le pas plus tt quelle ne laurait fait et de tcher dentraner dcidment lopinion en frappant un grand coup, cest--dire en dclarant le catholicisme dchu Paris : Vous avez, dit-il, proscrit les femmes aujourdhui ? Stimules par les prtres, elles se sont donnes la dvotion ; le fanatisme est substitu la dbauche ; elles vont dans les temples, elles font des rassemblements dans des maisons particulires avec des prtres, pour exciter ainsi parmi nous la guerre civile. Les prtres sont capables de tous les crimes : ils se ser84 85 Affiches de la Commune, n 147. Les articles de Salaville, dont nous parlons plus loin, ne furent sans doute pas trangers cet arrt.

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vent du poison pour assouvir leur vengeance ; ils feront des miracles, si vous ny prenez garde ; ils empoisonneront les plus chauds patriotes ; ils mettront le feu la maison commune, la trsorerie nationale ; ils renouvelleront les mines, et, quand ils verront brler leurs victimes, ils diront que cest la justice du ciel qui les punit. Cette dclamation est vhmente ; mais remarquez quil ne sy mle aucune hardiesse philosophique. Chaumette attaque plutt les prtres que le dogme. Cest un aveu implicite que les consciences Paris ne sont pas encore mres pour une radicale rnovation. Nanmoins, il requiert lexpulsion totale du catholicisme hors des temples et ait fait prendre larrt suivant : Attendu que le peuple de paris a dclar quil ne reconnaissait dautre culte que celui de la vrit et de la raison, le Conseil gnral de la Commune arrte : 1) que toutes les glises ou temples de toutes religions et de tous cultes qui ont exist Paris seront sur-le-champ ferms ; 2 que tous les prtres ou ministres de quelque culte que ce soit demeureront personnellement et individuellement responsables de tous les troubles dont la source viendrait dopinions religieuses ; 3) que celui qui demandera louverture, soit dun temple, soit dune glise, sera arrt comme suspect ; 4 que les Comits rvolutionnaires seront invits surveiller de bien prs tous les prtres ; 5 quil sera fait un ptition la Convention pour linviter porter un dcret qui exclue les prtres de toute espce de fonction publique ainsi que de tout emploi dans les manufactures darmes.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre VI
Le culte de la raison dans les sections de Paris.

Retour la table des matires

Nous avons indiqu plus haut comment plusieurs section, celles des Droits de lHomme, de Beaurepaire, du Musum, des Champs-lyses, Bonne-Nouvelle, de la Fraternit, de lHomme-Arm, de la Runion, de Mucius-Scvola, de lArsenal, des Quinze-Vingts, de Montreuil, de la Maison-Commune et de la Fontaine de Grenelle, adhrrent au mouvement de dchristianisation. Mais il ne sagissait l que du dbut de ce mouvement, des premires impressions, des premires attitudes. Dans lorganisation, la propagation et le maintien du culte de la raison, les sections jourent un rle considrable, sous lautorit et limpulsion de la Commune de Paris, dont le Conseil gnral prit, le 1er pluvise, larrt suivant : Le Conseil gnral arrte : 1 que tous les mois, il se rendra au temple de la raison, pour y faire lecture des lois et du recueil des actes de vertus civiques, morales et guerrires ; 2 que les prsidents des quarante-huit sections seront invits en agir

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de mme tous les dcadis ; 3 que ladministrateur des travaux publics prsentera incessamment au corps municipal ltat des btiments la disposition de la commune, afin quil en soit assign un chaque section, pour son temple de la Raison 86 . Cest la section de Guillaume-Tell 87 qui montra, en cette matire, le plus de zle et de fidlit, jusqu exercer un vritable apostolat. Elle transforma lglise paroissiale en Temple de Morale, et inaugura ce temple, en grande pompe, le 30 brumaire an II. Il ny eut point l de desse de la Raison. On se borna placer une statue de la Libert sur le matre-autel et, au son de la Marseillaise, il fut fait un autodaf des objets qui avaient servi au culte catholique. Le citoyen tienne Barry pronona un discours peu prs athe, mais fort tolrant : Nous ne nous battrons plus, dit-il, pour Jhovah ou pour Baal, pour la religion de Mahomet voyageant de la terre, la lune, mont sur sa jument, ou pour celle de Jsus, fils de Dieu, Dieu lui-mme et homme tout ensemble, n dans une table, dune vierge mortelle, non par lopration de Joseph, son mari, mais par celle du Saint-Esprit, mort sur une croix devant tout le monde et ressuscit trois jours aprs devant personne. Mais nous nempcherons pas que ceux qui ces opinions paraissent claires, satisfaisantes, raisonnables, ne les conservent pour leurs menus plaisirs. Juifs, chrtiens, Turcs, thistes, polythistes, que tous croient et adorent leur manire, pourvu quils ne veuillent pas nous forcer les imiter, quils ne troublent
86 87

Moniteur, XIX, 262.


La section de Guillaume-Tell, ci-devant du Mail, et auparavant de la place de Louis-XIV, tait borne au nord par la rue des Filles-Saint-Thomas, lest par les rues Montmartre, de la Jussienne et Coq-Hron, au sud par les rues Coquillre, de la Vrillire et Neuve-des-Petits-Champs, louest par les rues Vienne et Notre-Dame-des-Victoires. Lassemble de cette section sigeait aux cidevant Petit-Pres (Almanach indicatifs des rues de Paris ; Paris, Janet, an III, in-12).

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par lordre social, et surtout quils nexigent pas que ceux qui ne pensent pas comme eux contribuent aux frais de leurs cultes ; car il nest pas juste quon paie les violons pour faire danser les autres. Quant nous, adoptons la religion des philosophes, celle de la Libert, de lgalit, de lHumanit. Cest l toute la morale, et la morale ne veut aucun culte 88 . Le 20 frimaire suivant, la section prit un arrt o, tout en rendant hommage ltre suprme, elle dcidait implicitement de contribuer le culte de la Raison et dlire des orateurs de morale 89 , qui furent les citoyens tienne Barry, Grard-Michel Bontems, Boulland, P. Trassart, J.-F. Aubert, T.-J. Massot, Manet, Jacques Drouin, Tranche-laHausse. Rien ne put arrter le zle de la section, ni lindiffrence croissante de lopinion publique, ni la transformation robespierriste du culte de la Raison en culte de ltre suprme. Discours et crmonies se succdrent assez rgulirement, dans le Temple de la Morale, depuis le 30 brumaire an II jusquau 20 nivse an III. Les comptes rendus de ce culte sectionnaire ont t runis dans un recueil en quatre volumes, qui forme un document considrable pour notre sujet 90 . Nous avons vu que le premier en date de ces discours, celui dtienne Barry, tait empreint dathisme. Le dcadi suivant, 1er frimaire an II, Bontemps prcha sur les crimes du fanatisme et les absurdits du papisme, avec force citations de Voltaire. Il termina par un loge dieu, suprme
88 Dj la section du panthon franais, le 12 septembre 1793, bien avant le mouvement que nous racontons, avait adress une ptition la Convention pour quil ft cr dans chaque canton de la rpublique une cole de la libert, o deux instituteurs, nomms Aptres de la libert, joueraient le rle dvanglistes de la raison et, au besoin, se transporteraient dans les temples pour y combattre le fanatisme. (La section du Panthon franais la Convention nationale. Imp. Lion, s. d., in-4 de 4 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.) Section Guillaume-Tell, Assemble gnrale. Sance du 20 frimaire an II. Imp. Massot, s. d., in-8 de 19 pages. Bibl. nat., Lb40/442. Discours prononcs les jours de dcade dans la section Guillaume Tell. Imp. Moutard, s. d., 4 vol. in-8. Bibl. nat. Lc2/809.

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intelligence, me de la nature et qui peut-tre est la nature ellemme ; mais il se moqua de lide de la cration. Les jours suivants, on soccupa de lloge de Chalier et de la fte en lhonneur de la reprise de Toulon. Le 20 nivse, Barry exposa lorigine des institutions religieuses, avec un appareil drudition. Le 30 nivse, on planta un arbre de la Libert dans la place darmes de la section et, le 5 pluvise, le citoyen Boulland pronona dans lassemble de la section un discours antichrtien. Mais voici que, sous linfluence de Robespierre, le caractre diste de cette prdication va en saccentuant. Le 30 nivse, sans doute aprs la plantation de larbre de la Libert, Bontems fait retentir le Temple des arguments en faveur de lexistence de Dieu, et invoque tout cet amas de globes qui marchent en foule dans un silence respectueux . Quelques dcades plus tard, le mme orateur de morale fait un discours pittoresque des monstruosits du rgime monarchique mises en opposition avec les beauts, lexcellence du gouvernement rpublicain dmocratique et la croyance dun seul tre suprme . Avec une verve grossire, mais chaude, il y gouaille le catholicisme et slve en mme temps contre les Encyclopdistes. De mme Aubert, le 30 germinal, pourfend le matrialisme, au nom de sa patrie quil dsole , et esquisse par avance le fameux rapport de Robespierre. Le culte de ltre suprme nest cependant accueilli dans la section quavec une correction un peu froide : on reste plus antichrtien que diste. Les orateurs se drobent et la section, on le sent, a beaucoup de peine maintenir lassiduit. Le 20 messidor an II, Barry crit : Il ny a pas eu de sance aujourdhui dans notre temple de morale, parce que lorateur qui devait parler a fait faux bond. Quelques lectures politiques, une bonne musique rpublicaine ont rempli la sance, et chacun est sorti, pour aller dner, en criant : Vive la Rpublique ! la place, il soumet quelques rflexions Thom Both, trs humble sujet du grand Georges, souverain de la GrandeBretagne :

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A prsent, dit-il, tout est chang dans notre pays Serviteur monsieur le cur, ses vicaires, messieurs les marguilliers, nos seigneurs les vques, archevques, cardinaux, abbs crosss et mitrs, chanoines, bnficiers, chapelains. Oh ! pour le coup, cest maintenant, saints ministres des autels, que la marmite est renverse. Allez chanter en plain chant ou en plein champ : ITE MISSA EST. Quant nous autres, distes, athes, car tous ces noms sont synonymes, nous rpondrons en fauxbourdon, comme vous nous lavez appris : Deo gratias, alleluia. partir de linauguration du culte de ltre suprme, cest le caractre moral et patriotique qui domine dans les sermons du temple de la section de Guillaume-Tell. Dj on avait eu des discours sur le gnie rpublicain, sur les bonnes murs, sur les diffrentes formes de gouvernement. Maintenant ce genre oratoire rgne presque seul. Massart parle contre le clibat (10 prairial) ; Trassart sur la bienfaisance (30 prairial) ; Massot, sur linfluence de la libert en littrature et dans les beaux-arts (10 messidor) ; Manet, sur lagriculture considre dans ses rapports avec le gouvernement rpublicain (30 messidor) ; Drouin, sur les dangers de lignorance (20 thermidor) ; Trassart, sur lhumanit (30 thermidor) ; Barry, sur les dangers de lidoltrie individuelle (20 fructidor), en prsence de lambassadeur des tats-Unis et de son pouse, du ministre de la rpublique de Genve et de quelques-uns de ses compatriotes ; Manet sur lamiti (30 fructidor) ; et enfin Tranche-la-Hausse sur la dfinition de la Rpublique en gnral et du citoyen. Il nest gure plus question de la Raison ni de ltre suprme, sauf pourtant dans la crmonie du 10 fructidor, o les fidles du temple de la morale entendirent un hymne lternel, tir des uvres de Racine et de J.-B. Rousseau, mis en musique pour la section de Guillaume-Tell par Lachnith, professeur de musique et citoyen de ladite section 91 . Compasss et graves, les citoyens de cette section ne changeaient pas aisment dattitude et, quand ils chantrent cet hymne ltre suprme, il
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Ce sont les extraits dAthalie, acte I, sc. 6 ; dEsther, acte III, sc. 4 ; de J.-B. Rousseau, dernier cantique du livre I.

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y avait un mois que Robespierre tait mort En tout cas, on voit quils prirent tout fait au srieux leur mission et quils ne cessrent de prcher, avec un zle imperturbable, une morale indpendante des religions et fonde sur la science. Mais, linstinct populaire stait dj depuis longtemps dtach de ces crmonies, qui lui parurent pdantes et froides. Lexemple donn par la section Guillaume-Tell fut suivi, avec plus ou moins de zle, par les autres sections, dont plusieurs lurent leur tour des orateurs de morale. Par exemple, la section Bonne-Nouvelle en lut trois, le 10 pluvise an II, sur la proposition du citoyen Jault, membre de k-la commune. Toutes convertirent leur glise paroissiale en temple de la raison et invitrent solennellement les citoyens linauguration de ce temple. On ne lira pas sans intrt une des affiches qui furent apposes pour cet objet : Paris, 1er frimaire an II. Citoyen, la section de la Montagne a foul aux pieds le fanatisme ; elle a renvoy ses prtres, aptres de lerreur et du mensonge. Dcadi prochain, 10 frimaire, elle ddiera son temple la Raison ; elle vous invite y assister. Votre prsence embellira la fte ; elle fera la joie du patriote. Sign : BRUCHET, prsident ; BONARD, secrtaire 92 La section de Guillaume-Tell est la seule qui ait publi un recueil des discours prononcs dans son temple, sans doute parce quelle est la seule o le culte se soit exerc sans interruption. Mais il existe quelques traces de la prdication philosophique dans les temples des sections Le Peletier, Chalier, Brutus et Bonne-Nouvelle. Un seul de ces discours offre des tendances athistes : cest celui du citoyen Junius Duprou, prononc le 10 pluvise an II dans le temple de la Raison et de la Vrit de la section du Brutus : lorateur y fonde sur la raison les devoirs de lhomme en socit, et il pense que la crainte de Dieu est un
92 Une note manuscrite de lexemplaire de la Bibliothque nationale (Lb40/1986, in-4) indique que la crmonie aura lieu 10 h. du matin.

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faible fondement au devoir 93 . Les autres discours sont distes, comme celui de Jault, dans le temple de la Raison de la section BonneNouvelle, le 10 pluvise an II, o lorateur propose la section de dclarer, en prsence de ltre suprme , quelle na plus dautre culte que la vertu, dautre amour que la patrie 94 . De mme Antoine-Charles Dumesnil, dans le temple de la Raison de la section Le Peletier, le 30 nivse an II, fit une homlie qui peut se rsumer ainsi : Adorons Dieu sans lintermdiaire du prtre, et cela autant par patriotisme que par raison 95 . Bientt, comme dans la section de Guillaume-Tell, la prdication devient purement morale ou patriotique 96 .

93

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Discours prononc la section de Brutus par Junius Duprou, membre de plusieurs Socits populaires, dans le temple de la Raison et de la Vrit, dcadi 10 pluvise, lan II de la Rpublique une et indivisible. Paris, an II, in-8 de 16 pages. Bibl. nat., Lb40/1754. Discours sur linstruction publique et lavantage quapporterait aux murs ltablissement dune fte morale dans chaque section, canton ou commune de la Rpublique, prononc dans le temple de la raison, le dixime jour du mois pluies (sic), lan II de la Rpublique une et indivisible, par le citoyen Jault, lecteur de 1792, membre de la Commune de Paris, de la Socit populaire et rpublicaine des arts et du Comit de vrification de la guerre. Imprim par ordre de lassemble gnrale de la section Bonne-Nouvelle. Imp. De la Socit typographique des Trois-Amis, s. d., in-8 de 8 pages. Bibl. nat., Lb40/1743. On verra plus loin que Jault devint un des adeptes du culte de ltre suprme et fut charg, avec Payan, de rdiger ladresse par laquelle la Commune flicitait la Convention du dcret du 18 floral an II. Discours sur le fanatisme, fait et prononc par le citoyen Antoine-Charles Dumesnil, dans le temple de la Raison de la section Le Peletier, le 30 nivse, suivi de lHymne la Libert, du mme auteur, excute le mme jour par des artistes des trois thtres des rues Favart, Feydeau et Louvois. Paris, s. d., in-8 de 12 pages. Bibl. nat. Lb40/1900. Voir, par exemple, le Discours sur les murs, prononc Paris, le 30 germinal an II de la Rpublique franaise, dans le temple de la Raison et dans lassemble gnrale de la section de Chalier, par un citoyen de cette section. Imp. Moutard, s. d., in-8 de 16 pages. Ce discours tait luvre de limprimeur Moutard lui-mme, daprs une note manuscrite de lexemplaire de la Bibliothque nationale, Lb40/428.

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Ces crmonies furent, semble-t-il, assez uniformes. On entendait un discours, on chantait la Marseillaise, on sentretenait de politique, on faisait parfois rciter des vers ou de petites harangues par des coliers, et, dans de grandes circonstances, des artistes excutaient un hymne la Raison ou la Libert, comme le firent les artistes des trois thtres des rues Favart, Feydeau et Louvois Dans le temple de la section Le Peletier, le 30 nivse an II. On peut aussi rapporter au culte sectionnaire de la raison des discours prononcs en plein air, devant le peuple, comme celui que dbita le citoyen Pierron, prsident de la section du Bonnet-Rouge, sur lautel dress rue de Svres, linauguration des bustes de Marat et de Le Peletier, le 20 brumaire an II. Lorateur y dclara que lamour de la patrie tait dsormais la vraie religion 97 . On entendit aussi, cette poque, des discours philosophiques dans les Socits populaires des sections. Ainsi, le 4 ventse an II, linstituteur Guibourt prora, dans le club de la section de la Rpublique, sur le culte des arbres et ltat heureux des premiers hommes : il bavarda avec une verve pdante et voulut prouver que, dans le genre humain, ltat de raison avait prcd ltat de superstition 98 .

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Discours prononc le 20 brumaire, lan II de la Rpublique une et indivisible, par le citoyen Pierron, prsident de la section du Bonnet-Rouge, sur lautel dress rue de Svres loccasion de linauguration des bustes de Marat et de Le Peletier, Imp. du Cercle social, s. d., in-8 de 4 pages. Bibl. nat., Lb40/1748. Le Culte des arbres ou lide de ltat heureux des premiers hommes, guids par les seules lumires de la Raison, origine du despotisme fodal et superstitieux, avantage du culte de la Raison sur le culte catholique, discours prononc le quartidi 4 ventse la socit populaire de la section de la Rpublique, loccasion de la plantation de larbre de la libert, par le citoyen Guibourt, instituteur, membre de ladite socit dinstitution (sic) nationale. Imprim par ordre de la Socit. Paris, Galletti, an II, in-8 de 14 pages. Bibl. nat., Lb40/5459.

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On ne se borna pas parler dans la rue : on afficha aussi des pices philosophiques, dont il reste quelques spcimens. Dans lune on lisait : La prophtie dOse est accomplie, et le peuple est enfin dlivr de la froce tyrannie des princes et des rois, des sacrificateurs et des idoles de la lgende. Le culte de lhomme est purifi, etc. . Une autre proposait aux passants un credo rpublicain. Une autre enfin mlait les vers la prose 99 . Mais ces appels philosophiques ne furent pas entendus du peuple de Paris et ne lui enseignrent pas le chemin des temples.

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Bibl. nat., Lb41/1116, 1117, 1118, in-4.

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Chapitre VII
Le culte de la Raison et la philosophie. Les articles de Salaville.

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Larrt de la Commune du 3 frimaire an II marque le point culminant du mouvement de dchristianisation Paris 100 , mouvement dont nous navons indiqu que les manifestations officielles, crmonie Notre-Dame, dcrets de la Convention, arrts municipaux, ftes et prdictions dans les sections. Il faut rechercher maintenant quelle tait la pense intime des promoteurs du culte bouveau, quel tait lesprit et la tendance de ce culte.

100

Quant aux Jacobins, ils staient tenus sur la rserve, mais ils avaient nomm Cloots prsident, probablement dans la sance du 19 brumaire an II. Il commena prsider le 21 brumaire, et il tait encore prsident quand Robespierre pronona, le 1er frimaire, son clbre discours spiritualiste. Daprs Avenel, Anacharsis Cloots, II, 253, le vice-prsident des Jacobins tait alors Brocher, les secrtaires Fourcroy, Delcloche, froment, Quentin, Jay, Dubosq.

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Cest dit-on, le triomphe de lathisme sur le disme sur le disme. Buchez, Louis Blanc, M. Hamel sen dsolent, tout comme sen rjouissent les apologistes de Chaumette et dHbert. Lisez la brochure de Tridon sur les Hbertistes 101 , lisez le rcent opuscule de M. A. Regnard sur Chaumette 102 , et vous y verrez que le culte de la Raison fut la confusion du Dieu de Jean-Jacques. Aprs ce que nous avons dit de lattitude des sections, on peut se demander si vraiment les faits et les textes confirment ces apprciations, si, mme Paris, le culte de la Raison a t formellement athe. Dans la clbre crmonie de Notre-Dame, y eut-il une pense dathisme ? Au contraire, lhymne de Marie-Joseph Chnier, quon y chanta, ne clbre que la Libert, et linspiration en est spiritualiste. Sans doute, la Commune, trois jours plus tard, publia dans une de ses Affiches des vers pour tre placs dans la ci-devant glise Notre-Dame, aujourdhui temple de la Raison , et ces vers expriment une pense philosophique autre que celle de Chnier : Franais, la Raison vous claire ; Venez ladorer dans les lieux O, sous le voile du mystre, Les prtres trompaient vos aeux. Enfin, linfaillible Nature, Conduite par la Libert Fait du temple de limposture La maison de la Vrit ( 4 ).

101 102

G. Tridon, les Herbertistes, plainte contre la calomnie de lhistoire. Paris, chez lauteur, 1864, in-8 de 48 pages. A. Regnard, Chaumette et la Commune de 93, contribution lhistoire de lhbertisme. Paris, librairie de la Revue socialiste, an 981889, in-8 de 23 pages.

4.

Affiches de la Commune, n 140, 23 brumaire an II.

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Mais le culte de linfaillible Nature, cest un culte panthiste, au moins le Dieu largi de Diderot : il ny a rien l de franchement matrialiste, de franchement athe. Les chefs du mouvement taient-ils athes ? Le peuple les tenait-il pour tels ? Il est sr que le dieu du Vicaire savoyard nagre point Cloots, mais peut-on dire que Cloots ait fait profession publique dathisme ? Dailleurs ce littrateur la plume savante, lindustrie exquise, avait bien trop le got de la prcision pour tre capable du genre dloquence qui entrane les mes simples et illettres : ils neut gure dinfluence populaire. Et Sylvain Marchal, qui avait dat de lan 1er du rgne de la Raison son Almanach des honntes gens pour lanne 1788 103 ? Athe, si lon veut, mais surtout compilateur solitaire et bizarre, dont la pense fut certes trangre aux Parisiens qui, le 20 brumaire an II, adorrent la Raison Notre-Dame 104 . Et Chaumette ? On en a fait un disciple dHelvtius, ce qui let bien surpris. Nulle part, que je sache, il ne fit profession dathisme. Cest un mystique, un attendra, philanthrope jusquau dlire, rveur tout tour doux et furieux, toujours en qute didal. Que dis-je ? Il la rencontr, son idal ; il en est plein ; il porte en lui la loi et les prophtes : cest la philosophie du Vicaire savoyard que sa dialectique de prdicateur municipal a emprunt ses armes. Vous louez Chaumette de son athisme : eh bien, cest Chaumette de son athisme : eh bien, cest
103 104

Condamn par arrt du Parlement, cet almanach fut rimprim 130 exemplaires, Nancy en 1836. Bibl. nat., Inventaire, G, 6361, in-4. Plus tard, dans un petit crit populaire, Sylvain Marchal clbra la fois le culte de la Raison et le culte de ltre suprme. Il est curieux de lire lloge quil fit de la fte du 20 prairial : Le Dieu des hommes libres, dit-il, qui nest pas celui des prtres, souriait, travers le disque du soleil, cette solennit : cest la premire fois quon lui rendait un culte digne de lui. O la belle religion, etc. Et plus loin : Quil est sublime, ce culte ! - Tableau historique des

vnements rvolutionnaires rdig principalement pour les campagnes, par Sylvain Marchal. Paris, an III, in-12 de 192 pages. Bibl. nat., Lb41/20.

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Chaumette qui, le 29 brumaire, fait voter par la Commune une statue Jean-Jacques Rousseau. Voil un singulier athe. Quant Hbert, jen demande bien pardon la mmoire dAvenel et de Tridon, mais je ne puis voir en lui quun styliste. Sil a tremp parfois sa plume dans lencrier de Voltaire, le souci des grands problmes na fait que traverser son esprit timide, sans loccuper. Faisons leffort doublier ses provocations sanguinaires, ses rages de muscadin, ses jurons de raffin qui singe la brutalit des pauvres gens, ce cynisme qui lui vient peut-tre autant de son cur poltron que du dsir dtonner ; oublions toute lignorance de sa verve, et voyons sil essaya de donner une me au culte de la Raison. Quelques jours avant la crmonie de Notre-Dame, voici comment il parle de Jsus-Christ (n 307) : Quand le brave sans-culotte Jsus parut, il prcha la bienfaisance, la fraternit, la libert, lgalit, le mpris des richesses. Tous les prtres menteurs eurent bientt les ongles rogns, et ils tombrent dans le mpris. Il est vrai que les sclrats sen moqurent de la bonne sorte ; daccord avec les juges et avec le Capet de ce temps, ils firent prendre le pauvre sans-culotte Jsus ; ils semparrent de sa dpouille, ils dfigurrent son vangile et ils le firent mme servir leurs jongleries. Ils ont fait un Dieu de sang du meilleur jacobin quil y ait eu sous la calotte des cieux, et, en son nom, ils ont gorg la moiti des gnrations. Style part, y a-t-il l rien que rousseau net approuv ? Et quez fait ici le pre Duchesne, si ce nest dopposer le christianisme lglise ? Voyons maintenant comment Hbert interprte (n 310) la fte de la Raison Notre-Dame : Ah ! la bonne fte que nous avons clbre la dernire dcade ! A la place de cet autel, ou plutt de ces trteaux de charlatans, on avait construit le trne de la Libert. On ny plaa

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pas une statue morte, mais une image vivante de cette divinit, un chef-duvre de nature, comme la dit mon compre Chaumette. Une femme charmante, belle comme la desse quelle reprsentait, tait assise au haut dune montagne, un bonnet rouge sur la tte, tenant une pique la main ; elle tait entoure de toutes les jolies damnes de lOpra, qui, leur tour, ont excommuni la calotte, en chantant mieux que des anges des hymnes patriotiques Ainsi, la crmonie de Notre-Dame nest pas pour Hbert lavnement de la pense du sicle, mais un bon tour jou aux prtres. Et, dans son numro 311, quand il fait dialoguer la m !re Duchesse avec une voisine que tout cela dsole, quel langage prte-t-il sa Jacqueline ? Il lui fait dclarer quelle a cess de croire et de pratiquer depuis lge de quinze ans. Par philosophie ? Non, parce quelle avait un confesseur malappris. Quand Jacqueline fait son examen de conscience, cest pour dire : Je ne crois pas plus leur enfer et leur paradis qu Jean-de-Vert. Sil existe un Dieu, ce qui nest pas trop clair, il ne nous a pas crs pour nous tourmenter, mais pour tre heureux philosophique dHbert, cette audace quon a tant blme et tant loue. Il suffira quaux Jacobins, Robespierre dise un mot contre lathisme, pour quaussitt Hbert (n 347) place le culte de la Raison sous lgide du dieu de Jean-Jacques : Si ltre qui nous a crs, dit le pre Duchesne, exige de nous un culte, celui de la Raison doit seul lui tre agrable. Il a mis dans nos curs lamour de la justice et la haine des mchants. Sa volont est donc, f, que nous soyons humains, bienfaisants et probes, nimporte comment. Puisque la Raison seule peut nous apprendre nos devoirs et nos droits, ncoutons quelle seule. Tout le reste nest que mensonge et imposture. Ainsi donc, f, vive la raison, vivent la vrit et lhumanit ! Au f ; les prtres, qui ne savent que mentir, tromper et gorger, f!

Sil existe un Dieu, ce qui nest pas trop clair Voil toute laudace

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Ainsi la Raison quadore Hbert nest quune manation de Dieu, et le pre Duchesne se trouve avoir fort bien caractris lide que les contemporains se firent de la tentative de dchristianisation et de ltre suprme : les prtres contre-rvolutionnaires et vendens, les prtres livrant la patrie ltranger les avaient insensiblement tourns contre la religion des prtres, et ils en appelaient des prtres Dieu. On voit quHbert, pas plus que Chaumette, ne peut tre considr comme ayant voulu faire triompher par le culte de la Raison la philosophie encyclopdiste aux dpens de celle de Rousseau. Et que pensaient du culte de la Raison les vritables disciples de cette philosophie ? Le plus illustre dentre eux, celui dont nous voudrions avoir lopinion, Condorcet, tait alors, hlas ! proscrit et fugitif, et les amis dHbert le traquaient comme malfaiteur. Naigeon, le fougueux disciple de Diderot, qui en 1790 avait demand lAssemble constituante de ne pas parler de Dieu dans la dclaration des droits 105 , lathe Naigeon nosait lus manifester son opinion. On prtend seulement que, plus tard, quand il connut le dcret du 18 floral, il eut lair si boulevers que ses amis lui demandrent sil ntait pas sur la liste des suspects : Cest bien pis, scria-t-il. Eh ! quoi donc ? ce monstre de Robespierre vient de dcrter ltre suprme 106 . Les autres se taisent, sauf un, qui, seul dans la presse, dfendit par des arguments philosophiques lide de substituer la science la religion. Cest le littrateur Salaville 107 , qui, dans les annales patriotiques
105 106 107 Voir ladresse anonyme de Naigeon lAssemble nationale Paris, Volland, 1790, in-8 de 140 pages. Bibl. nat., Lb39/3081.

Mmoire sur Naigeon par Damiron. Paris, Durand, 1857, in-8.


On a bien peu de renseignements sur cet homme distingu. Daprs larticle de la biographie Michaud (par J. Lamoureux), Jean-Baptiste Salaville, n le 20 aot 1755, dans le village de Saint-Lger (?), mourut du cholra Paris en 1832. Il passe pour avoir t un des collaborateurs de Mirabeau, quil aurait aid dans la rdaction des Lettres ses commettants. Il parat quavant dcrire dans les annales patriotiques, il collabora au Journal de Perlet et au Citoyen

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et littraires, de brumaire nivse an II, publia, sur la question religieuse, une srie darticles inspirs par la pure pense de Diderot 108 . Le culte de la raison lui dplut, en tant que culte, et, ds le 23 brumaire, il exprima son aversion en termes discrets, mais parfaitement nets. Aprs avoir rappel que, par les spectacles et mes crmonies, les prtres staient empars des sensations de lhomme pour diriger et dominer ses ides, il ajoute : Les mmes moyens sont en notre disposition ; mais prenons garde que leur succs ne nous en impose pas. Ils voulaient tromper les hommes : nous voulons les clairer ; notre marche ne doit donc pas tre la mme. Peut-tre, pour faciliter le passage de lerreur la vrit, convient-il, dans ces premiers moments de substituer, par mnagement pour danciennes habitudes, une sorte de culte phmre des tres moraux celui de la Vierge immacule, des patrons et des patronnes, des saints et des saintes de lancien calendrier. Mais, si nous voulons amener le peuple au culte pur de la raison, loin de favoriser son penchant raliser des abstractions, personnifier des tres moraux ; il faudra que les principes mtaphysiques de Locke et de Condillac deviennent populai-

franais. Il a publi lHomme et la socit, ou Nouvelle Histoire de la nature humaine et de ltat social ; Paris an VII, in-8 de 40 pages. (Bibl. nat., Inventaire, R, 24437.) On ny retrouve aucun des mrites qui rendent la lecture de ses
articles si piquante. Il y a quelques autres ouvrages de lui : Qurard en a donn la liste.

108

Voir, dans les Annales patriotiques, pages 1467, 1488, 1506, 1531, 1541, 1548, 1558, 1567, 1570, 1574, 1579, 1588, 1593, 1596, 1600, 1604, 1609, 1623, 1627, 1631, 1635, 1638, 1647, 1690, 1724. Ces articles ne sont signs que dune S, mais il nest pas douteux quils ne soient de Salaville, qui avait succd Carra dans la rdaction de cette feuille fonde par Mercier. Celui-ci ne reprit la direction effective des Annales que le 1er nivse an III. Ce journal parut, avec de lgers changements de titre, du 1er octobre 1789 au 8 prairial an V. Il forme, dans lexemplaire de la Bibliothque nationale, dix-sept volumes in-4 (Lc2/249 et 250).

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res, que le peuple shabitue ne voir dans une statue quune pierre, et dans une image quune toile et des couleurs ; sans cela, je ne serais point surpris de voir une espce de polythisme stablir parmi nous. Bientt on lverait des temples toutes les vertus humaines ; elles auraient leur culte, leurs crmonies, leurs ftes particulires, et il en rsulterait quaprs les avoir ftes, on croirait pouvoir se dispenser de les pratiquer 109 . Cet article donna rflchir la Commune de Paris, puisque, le 1er frimaire, comme on la vu, elle arrta quon nlverait aucun signe matriel dans les temples. Mais limagination populaire nen continua pas moins personnifier les ides et exiger des desses de la Raison. Salaville revint la charge. Il publia, dans le supplment de son numro du 9 frimaire, une lettre du 28 brumaire, signe dun de ses abonns de Limoges, nomm Picard, o celui-ci stonnait davoir lu dans un journal que ctait une actrice de lOpra qui reprsentait la raison Notre-Dame : Jai prsum, crit-il, que ctait une erreur de mots, et quon avait voulu crire la Libert, au lieu de la Raison. Si ce nest point une erreur, je nai pas la vanit dopposer mes rflexions aux lumires de tout Paris. Mais il me semble, au premier abord, que les sens et limagination des philosophes se trouvent galement choqus et de lide dune femme reprsentant la Raison 110 et de la jeunesse de cette femme. Dans les
109 110

Annales patriotiques du 23 brumaire an II, p. 1467.


Le correspondant de Salaville est ici presque seul de son avis. Les adeptes du culte de la Raison taient enthousiastes de leurs desses. Par exemple, le 30 frimaire an II, la desse dAvize (Marne), fut ainsi interpelle par le prdicateur de morale : Desse de la raison ! Lhomme sera toujours lhomme, en dpit des raffinements de lorgueil et de lopinitre fatuit de lgosme ; toujours il lui faudra des images sensibles, pour llever aux objets insensibles. Tu nous offres avec tant de naturel la Raison, dont tu es lemblme, que nous serions tents de confondre la copie avec loriginal. Tu runis en toi les moyens physiques et moraux pour la rendre aimable ; et, sil en fallait encore de politi-

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femmes, cette facult si pure sidentifie pour ainsi dire la faiblesse, aux prjugs, aux attraits mme de ce sexe enchanteur. Chez lhomme, son empire est dgag de toute erreur : la force lnergie, la svrit y forment un cortge. Mais surtout la raison est mre, elle est grave, elle est austre, qualits qui siraient fort mal une jeune femme. Jai donc cru devoir appliquer lide de jeune la Libert, dont lempire commence. Je ne sais mme si lide dun temple la Raison na pas quelque chose de contrastant avec celle que nous avons de la Raison elle-mme. Chaque homme nest-il pas le temple de la raison ? Son culte, nest-ce pas ltude ? Je sens bien quon peut considrer la Raison sous un rapport abstractif et hors de lhomme : et voil le seul sens o il soit possible de se runir pour lui rendre des hommages. Mais du moins que ce temple, qui ne doit retentir que des accents mesurs de la raison, soit entirement dpouill dornements superflus. Quon ny lise que des emblmes. Quon dise au peuple : Tu ne dois chercher ici ni statue dor, dargent ou de marbre rige la raison, ni (sic) la contempler sur une toile parlante. Ton hommage pourrait sarrter aux pieds de ces images et natteindre que leur auteur, au lieu de slever jusqu son objet. Tu ne verras brler sur ces autels que les fruits du dlire, les productions du gnie : voil les seules offrandes dignes de la Raison. avec quelle antipathie de vritables disciples de lEncyclopdie accueillaient le culte de la Raison. Quant aux tentatives pour dchristianiser la France par la force, Salaville les blme hautement : Voudriez-vous, crit-il le 12 frimaire, imiter les prtres, nous qui les dtruisons ? tablirons-nous leur exemple linquisition, le proques, tu les y trouverais. Voir le Discours rpublicain prononc le dernier

On

voit

S. l., an II, in-4 de 21 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX. Cest un morceau fort remarquable : aprs avoir clbr la Raison, manation de lEtre suprme, lorateur fait lusage du peuple un historique trs loquent de la Rvolution.

dcadi frimaire, jour de linauguration du temple de la Raison, par le citoyen Jacques-Antoine Brouillet, prdicateur de morale nomm par la Socit des amis de la Rpublique une et indivisible, sante Avize, et lun de ses membres.

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slytisme forc, les violences publiques et prives contre ceux qui ne penseront pas comme nous ? Non certes 111 Le 16 frimaire, il proteste contre lintolrance de la Socit populaire des Antipolitiques dAix, qui se vante davoir oblig prtres, bigots et bigotes venir adorer la Libert. Mme il flicite Robespierre davoir, aux Jacobins, rappel les principes de la libert , en tonnant contre les dchristianisateurs 112 . Ce nest pas que Salaville sympathise avec les chrtiens. Il se moque en voltairien de la fable du Christ. Il veut dchristianiser, lui aussi, mais par la persuasion, par la propagande pacifique et lente de la raison. Dans cette vue, il oppose la morale humaine la morale religieuse : Bayle, dit-il, dans ses Penses sur la Comte, a trs bien prouv quun peuple sans religion, un peuple dathes, ne serait ni plus dprav ni plus immoral que tout autre peuple. Mais Bayle a trait cette question en crivain polmique plutt quen philosophe ; car, si lesprit philosophique avait pu remplacer lesprit controversiste dans cet habile dialecticien, il aurait cherch hors de la religion les sources de la morale et les y aurait trouves 113 Selon Salaville, la source de la porale universelle est dans la sympathie, cette facult qui nous fait pour ainsi dire dans les autres. Les communions religieuses ont, dans le fait, alin les hommes, sous prtexte de les runir ; elles ont insensiblement altr et corrompu la communion civile et morale qui, fonde sur les rapports naturels, tait lunique source de leur union et de leur bonheur 114 . Donc, si lon veut

111 112 113 114

Annales patriotiques, p. 1522.

Ibid., p. 1531, numro du 15 frimaire. Il flicite aussi Chaumette du rquisitoire par lequel il stait rtract. Annales patriotiques du 23 frimaire an II, p. 1567. Ibid., 24 frimaire, p. 1571.

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rgnrer les murs, il faut dabord purger les ttes humaines des opinions religieuses. Je ne puis mieux comparer, dit-il, cette grande rvolution morale qu celle du homme qui sort de ltat divresse et reprend lusage de sa raison. Dprtriser la socit, cest la dgriser. Cest vritablement tirer les hommes dun monde idal et fantastique, pour les mettre en possession de celui qui fut fait pour eux, le seul qui convienne leur nature, et dont ils avaient eu la sottise de sexiler pour habiter le pays des chimres : voil la terre promise ; il ne tient qu nous dy rentrer. Ce nest pas assez de brler les croix, les brviaires, les images, les reliquaires et tous les autres monuments absurdes de nos cultes superstitieux ; il faut faire, dans notre esprit, un autodaf de toutes nos ides religieuses. Car, tant quelles y resteront, elles empcheront lorganisation de notre systme intellectuel 115 . Le 29 frimaire, il ose ouvertement combattre le fameux discours de Robespierre contre lathisme, et il est alors le seul en France avoir cette audace : Eh quoi, me dira-t-on, vous ne voulez pas mme conserver lide dun tre suprme ? Non, pourvu quelle ne soit quune donne philosophique, un point cardinal de limagination, pour la guider dans la srie des causes et des effets et offrir ses excursions limites un terme dont elle a besoin pour se reposer et tranquilliser sa curiosit. Gardons-nous surtout den faire la base de la moralit, ou, pour mexprimer en dautres termes, en conservant lide dun tre suprme comme cause premire, dtruisons celle dun dieu matre, dun dieu rmunrateur ; car je ne connais pas dopinion plus nuisible.

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Annales patriotiques, 28 frimaire, p. 1588.

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Un de nos plus clbres lgislateurs 116 a dit dernirement, dans un discours trs applaudi, que lathisme est aristocratique. Il entendait sans doute que, tous les peuples avec lesquels nous sommes ou pouvons tre en relation admettant lexistence dun Dieu, les aristocrates et les tyrans coaliss ont imagin, pour nous aliner entirement ces peuples, de nous prsenter leurs yeux comme professant lopinion contraire. Si lathisme est aristocratique, il ne lest donc quaccidentellement, par leffet des circonstances, et parce que les aristocrates et les tyrans coaliss ont voulu en faire un moyen contrervolutionnaire Lide dun Dieu matre est une ide despotique 117 . Et Salaville continue, pour lusage des lecteurs des Annales, ce cours de morale indpendante, avec une verve et une audace dont alors il serait peut-tre impossible de trouver un autre exemple. Sans sinquiter des froncements de sourcils de Robespierre, aprs avoir dmontr que lide dun dieu matre est despotique, il cherche faire voir quelle est immorale : Quand on est persuad, dit-il, de lexistence dun matre invisible quon croit exorable par des prires, des supplications, des hommages, des soins, des attentions, en un mot par toutes les considrations qui touchent et sduisent les hommes, on studie le capter, le tromper mme La dvotion nest donc quun commerce gratuit de tricherie et dgosme, un vritable cours de fausset 118 . Prsenter aux mchants lide dun dieu rmunrateur, cest les encourager dans leur garement et

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Allusion Robespierre et son discours du 1er frimaire an II, aux Jacobins.

Annales patriotiques, 29 frimaire, p. 1592. Ibid., 6 nivse, p. 1623.

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leur perversit par lespoir de flchir ce Dieu dont i-on vante la clmence 119 . Ce roi den haut, de libres esprits peuvent-ils ladmettre ? Certes, il serait assez bizarre quon voult tre rpublicain dans le temps et royaliste dans lternit. Ce ciel quon nous reprsente, mais cest lancien rgime : On na pu fabriquer le ciel qu limitation de ce qui existait sur la terre ; il a donc bien fallu quon y mt un despote, un tiers tat, des lettres de cachet et une Bastille pour les rprouvs 120 . Salaville avait contrist ses lecteurs en sopposant tout culte, et reut des lettres de reproche dont il fut touch : Je sais, dit-il le 23 nivse, quen rejetant le culte extrieur, les mes sensibles voudraient conserver ce quelles appellent le culte intrieur, quelles trouvent une sorte de jouissance rendre lhommage libre dune reconnaissance sentimentale lauteur prsum de toute chose. Laissez-nous, me dit un abonn, la consolation de sentir Dieu, de laimer, de ladorer en silence. Il ny a l rien dhumiliant ni de tyrannique pour des rpublicains. Je ne cherche point ravir lhomme ces douces extases, qui, dpouilles de crainte et de terreur, peuvent se concilier avec la libert et contribuer au bonheur de la vie. Je dois cependant observer quelles tendent garer notre sensibilit, lui donner une fausse direction : cest pour se rpandre autour

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Annales patriotiques, 9 nivse, p. 1635. Ibid., 7 nivse, p. 1627.

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de nous quelle nous a t donne, et non pour slever infructueusement et se consumer en excursions contemplatives 121 Ce fier esprit est sans piti pour les vanits et les faiblesses la mode, et il raille (10 nivse) ceux qui, sous prtexte de dchristianisation, prennent le nom de Brutus, de Socrate, dAristide 122 . Enfin, la srie de ses ingnieux crits contre la religion et contre le culte de la Raison se termine (1er pluvise) par une critique du crmonial adopt par la Commune pour solenniser les funrailles : En renonant aux glises, crit Salaville, il a fallu inaugurer des temples la Raison et, par je ne sais quelle inconsquence, au moment o lon reconnat labsurdit des cultes religieux, on voudrait cependant trouver quelque chose qui leur ressemblt dans nos institutions civiles. Un membre de la Commune a fait un rapport sur la spulture, dans lequel il na point oubli dadmettre une sorte de crmonial ; il a demand aussi une fte des mnes, comme sil tait ncessaire de solenniser la mort. Il est clair que tout cela tient encore limportance que, pour de bonnes raisons, les prtres avaient cherch donner ce dernier acte de la vie humaine 123 . Ces longues citations (mais on ne se plaindra pas davoir fait connaissance avec un agrable crivain) taient ncessaire pour montrer que les purs disciples de lEncyclopdie ntaient point satisfaisant de ce culte de la Raison, quon a prsent comme la ralisation de leurs ides. Pour Salaville, la crmonie de Notre-Dame nest quune idoltrie nouvelle. Il ne voit la loi morale que dans la conscience. Les dcors, les machines, les oripeaux et la musique du nouveau culte lui

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Annales patriotiques, 23 nivse, p. 1690. Ibid., 10 nivse, p. 1638. Saint-Just dailleurs se moqua de mme de ce ridicule. Annales patriotiques, 1er pluvise, p. 1724.

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font hausser les paules. Que le penseur vive selon sa raison, quon rpande a science, quon lve le plus dhommes possible jusqu la vue de la vrit, quen attendant, on laisse les dvots vaquer librement leur dvotion, voil sa philosophie et sa politique. Culte de la raison, culte de ltre suprme, christianisme, ce ne sont pour lui quautant de formes desclavage intellectuel.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre VIII
Le culte de la Raison et lopinion populaire Paris. Catchismes philosophiques.

Retour la table des matires

Il faut voir maintenant comment le peuple accueillit le culte de la Raison. Paris, il est certain que la tentative fut surtout ngative. Le peuple songea moins fonder une religion nouvelle qu dtruire ou plutt insulter lancienne. considrer cet essai de destruction, ou, si lon veut, de dconsidration du christianisme, on voit que le caractre du mouvement, surtout aux premiers jours, ce fut labsence de fanatisme et mme de srieux. Ce ne sont point dabord des Polyeucte qui font irruption dans les glises de Paris et renversent lautel : ce sont des gamins, des loustics, des lecteurs goguenards du Pre Duchesne. Voici, cet gard, les tmoignages de deux conventionnels, tous deux hostiles, mais tous deux passionnment curieux et observateurs aviss :

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On ne procdait pas ces destructions, dit Mercier, avec la fureur du fanatisme, mais bien avec une drision, une ironie, une gaiet saturnale, bien propres tonner lobservateur 124 . Les crmonies religieuses, dit Grgoire, taient travesties sous des formes grotesques : les ministres de la religion taient reprsents sous des emblmes quon croyait propres les couvrir de ridicule ou dhorreur, tels que des marottes, des poignards ; dautres acteurs, mlant des formules liturgiques des actions cyniques et des propos crapuleux, marchaient couverts dornements sacrs, dont on couchaient couverts dornements sacrs, dont on couvrait galement des chiens, des boucs, des porcs, mais presque toujours des nes caparaonns de manire marquer, le plus nergiquement possible limpit brutale 125 . La fte que la Commune avait organise Notre-Dame navait manqu, on la vu, ni de dcence ni de gravit, bien que le premier rle y et t donn une actrice de lOpra. Au contraire, les ftes que le peuple improvisa dans les autres glises de Paris transformes en autant de temples de la Raison, furent joyeuses et mme cyniques. Ainsi Saint-Eustache, daprs Grgoire et Mercier, ce fut une grande ripaille populaire. A Saint-Gervais, il y eut bal public dans la chapelle de la Vierge 126 . Lirrvrence gauloise des fabliaux et de Voltaire inspira ces saturnales ironiques, et toute la gaiet irrligieuse passa des livres dans la rue et de lesprit dans les gestes. Dans ces gamineries, je ne vois quun sentiment srieux : le patriotisme.

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Mercier, Nouveau Paris, IV, 108. Grgoire, Histoire des sectes, d. de 1828, I, 49.

Ibid., I, 37.

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En effet, si le culte de la Raison a ses saints, dont les images remplacent les tableaux et les statues de pit dans les glises, si la trinit Marat-Chalier-Le Peletier 127 est substitue par le peuple la trinit chrtienne, cest dans une pense moins religieuse que politique. En Marat, par exemple, qui adore-t-on ? Est-ce le prcurseur du culte de la Raison ? Mais Marat croyait la religion du Vicaire savoyard et hassait les philosophes. Est-ce le dnonciateur sanguinaire ? On la bien oubli et on ne se rappelle que le titre fraternel de son journal. Cest le patriote assassin quon adore en Marat. Pour certaines mes grossires et simples, Marat personnifie la patrie. Voil pourquoi les pouvoirs publics ne cherchrent pas dcourager le culte posthume de lAmi du peuple et, aprs thermidor, mirent ses cendres au Panthon. Enfin, beaucoup de Parisiens ne virent dans le culte de la Raison quun amusement. Derrire le char des desses, il y eut plus dun badaud sceptique. Lors du rtablissement des processions de la FteDieu en 1816, on vit danciens sectateurs de la Raison affubls dune chasuble 128 . Les ftes rabelaisiennes de Saint-Eustache et de Saint-Gervais ne semblent pas avoir eu de caractre officiel : elles concidrent pourtant avec de nouvelles solennits organises par les pouvoirs publics. Sans revenir sur ce que nous avons dj dit du culte sectionnaire de la Raison, disons que, le dcadi qui suivit la fte du 20 brumaire, il y eut des crmonies dans presque toutes les glises de Paris et dans la banlieue. On a peu de dtails sur ce qui se passa ce jour-l, 30 brumaire, Notre-Dame. Je ne retrouve que le programme rdig cet effet par la gendarmerie nationale prs les tribunaux 129 . La libert, y disent les gendarmes, est la divinit du Franais. Il y aura dans le cortge une femme dsignant la patrie, offrant des couronnes civiques
127 128 Une visite au muse Carnavalet donne, par les images, une ide prcise du culte de cette trinit. Prudhomme, Histoire impartiale des Rvolutions de France, VIII, 213 (d. de 1824-1825). Ajoutons quen province il y eut au moins une des desses de la Raison qui devint religieuse : cest Jeanne Aime Pouteau, qui avait figur dans la fte de la Raison Erne (Mayenne), assise sur lautel de lglise paroissiale. (Dom Paul Piolin, lEglise du Mans durant la Rvolution, II, 431). Bibl. nat., Lb41/3524, in-4.

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au peuple . Et linscription suivante est propose : La Libert, lgalit, la Fraternit, la Raison sont insparables. Parmi les crmonies qui eurent lieu, ce 30 brumaire, dans les autres glises, citons celle de Saint-Laurent () que le citoyen J.-P. Thibault consacra la Raison, par un discours o il fit lhistorique dclamatoire des maux et des massacres causs par la religion catholique. On chanta ensuite des couplets franchement distes, dont Franois de Neufchteau tait lauteur : Notre vangile est la nature, Et notre culte est la vertu. ........................ Le monde avait perdu ses titres, La France les a retrouvs. ........................ Quels tribus ltre suprme Sont les plus dignes dtre offerts ? Ceux dun peuple que le ciel aime, Puisquil a su briser ses fers. Libert, sous tes lois, Oui, la morale est plus auguste ; De la lumire Un cur libre est plus pntr. Pour tre bienfaisant et juste, Il ne faut ni roi ni cur. ........................ Le ciel est dans la paix de lme. Et lenfer est dans les remords. Quant aux ftes de la raison dans la banlieue, il faut signaler celle qui eut lieu, le mme jour, Saint-Denis (dont le nom nouveau tait Franciade), en prsence de dlgus des sections de Paris 130 .

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Procs-verbal de la fte consacre linauguration des bustes des grands hommes et des martyrs de la libert, qui a eu lieu Franciade, dpartement de

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Le cortge, dans lequel on voyait un tombereau charg dornements du pass et tran par trois nes couronns ou mitrs, sarrta au pied dune montagne leve sur la place de la Runion et surmonte des bustes de Le Peletier, de Marat, de Rousseau, de Guillaume Tell, de Franklin et de la libert Il y eut des discours et des chants. Un Parisien chanta des couplets patriotiques en lhonneur de Franciade : Ces rois de marbre, ces tombeaux, Les images de nos bourreaux, Quaucun ne les dgrade : Mais leurs cercueils, mes chers amis, Nous en chargerons nos fusils, Grce Franciade. Le citoyen Fauconpret 131 , debout sur lautel de la patrie, pronona un discours emphatique, o il se flicita niaisement quon et cras Condorcet. Ensuite, le cortge se rendit la basilique de Saint-Denis, devenue temple de la Raison, et se pressa autour de la statue de la Libert place sur le tabernacle 132 . Ces ftes solennelles furent aprs que Robespierre eut, aux Jacobins, le 1er frimaire, lanc lanathme lathisme. Toutefois, il y eut encore des crmonies, comme nous lavons vu en parlant des sections.

Paris, le 30 brumaire et jour suivant, de lan II de la Rpublique franaise une et indivisible. Rdig par H. Blanc. Imprim par ordre de la Socit populaire S. l. n. d., in-8 de 35 p. Bibl. nat. Lb41/3527. 131 132 Cest probablement Defauconpret, le futur traducteur de Walter Scott : il tait alors g de vingt-six ans. Il faut reconnatre que, par exception, cette crmonie neut pas un caractre formellement diste.

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La Commune clbra mme encore avec pompe, le 20 frimaire, la fte de la Raison Notre-Dame 133 . Mais on a surtout conserv le souvenir de la crmonie qui fut prside Saint-Roch, le 10 frimaire par lacteur Monvel. On prtend que ce comdien, revtu dune dalmatique tricolore, scria : Sil existe un Dieu, je le dfie en ce moment de me foudroyer pour montrer sa puissance 134 . Mais on a le discours de Monvel 135 , imprim 3 000 exemplaires aux frais de la section de la Montagne, et on y voit que lacteur parla de Dieu dune tout autre manire : Et toi, suprme intelligence, me de la nature et qui peut-tre es la nature mme, toi que lignorance de lhomme, ses passions et ses prjugs ont enveloppe des plus sombres nuages, ton souffle enfin vient de les dissiper, et tu as daign te rvler nos yeux Dieu si longtemps mconnu, tre sublime, au-dessus des prires, au-dessus des hommages, tu es la vrit, la vertu, la raison ; tu es la libert lgalit tout ce qui est bon ; la perfection est ton essence, et nos curs, enfin dignes de toi, nont appris ne te plus craindre que pour sinstruire mieux taimer. Mais dj le culte de la Raison est, Paris, discut par le peuple. On stait press et amus aux mascarades : on bille au nouveau pr133 Voici le programme imprim de cette fte : Municipalit de Paris. Du 20 frimaire, lan II de la Rpublique. Programme de la fte qui aura lieu le dcadi 20 frimaire onze heures du matin, dans le temple de la raison, ci-devant Notre-Dame. 1 Ouverture de Catel ; 2 Chur, ode patriotique de Catel ; 3 Symphonie concertante de Gossec. Pour petite flte, grande flte, clarinette, deux hautbois, deux cors, deux bassons, serpent et contre-clairon ; 4 Hymne des Marseillais en chur ; 5 Marche funbre de Gossec ; 6 Chur de Gossec ; 7 Ouverture de Mhul. Nota. On entrera par les portes des cours latrales. Le corps municipal arrte que ce programme sera imprim, envoy aux 48 sections, aux autorits constitues et aux Socits populaires. Sign : PACHE, maire ; COULOMBEAU, secrtaire-greffier. Pour copie conforme la minute COULOMBEAU, secrtaire-greffier. De limprimerie de Ch.-Fr. Patris, imprimeur de la Commune, rue du faubourg Saint-Jacques. Bibl. Carnavalet, 12, 272. Grgoire, Histoire des sectes, I, 35. Discours fait et prononc par le citoyen Monvel, dans la section de la Montagne, le jour de la Raison clbre dans la ci-devant glise de Saint-Roch, le 10 frimaire an II de la Rpublique une et indivisible. Lefer, an II, in-8 de 31 pages. Bibl. Carnavalet, n 12,272.

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che. Maintenant tout se passe entre matres dcole et lettrs, avec froideur et scheresse, presque huis-clos. la fin de frimaire an II, ce ne sont plus gure que des discours acadmiques dbits par un orateur compass devant une poigne dauditeurs ennuys ? Citons, par exemple, lhommage diste la Raison 136 fait par le citoyen Merbeck, dans lglise de Saint-Jacques-du-Haut-Pas, devenue temple de la Raison, et qui sera demain temple de la Bienfaisance : Raison divine, manation pure de ltre suprme, qui rgles volont la destine des hommes et des empires, daigne accepter lhommage que nous venons te rendre aujourdhui dans ce temple auguste ! Cet hommage doit te plaire, puisquil est inspir par le brlant amour de la patrie et par le sentiment de ses bienfaits. En effet, cest par lui que nous avons reconquis notre sainte libert, trop longtemps profane sous le joug abhorr dune honteuse servitude. Cest par toi que nous avons repris notre premire galit, trop longtemps mconnue sous le rgne du despote. Les posies de circonstance furent assez nombreuses. La forme en est mdiocre et linspiratrice trop semblable, pour quil soit utile de les citer. Disons seulement que lauteur de la Marseillaise chanta, lui aussi, la Raison 137 , et la chanta en diste :

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Hommage la Raison. Discours prononc dans son temple, dcadi 30 frimaire, deuxime anne de la Rpublique franaise une et indivisible, par le citoyen Merbeck, membre de la Socit populaire de la section de lObservatoire. Imprim par ordre de la Socit. Imp. De la Socit typographique, s. d., in-8 de 8 pages. Bibl., nat., Lb.41/3597. Hymne la Raison, ddie son ami Pourtier Larnaud, par Joseph-Rouget de Lisle, auteur du Chant marseillois, capitaine au corps du gnie. Paris, imp. De la rue Vaugirard, n 97, an II, in-8 de 10 pages. Avec cette pigraphe : Ille ego qui quon dam (Virg.). Bibl. Carnavalet, n 12,272. Un avis au lecteur annonce que la musique de cette hymne, par lauteur, est en vente chez le Duc, rue du Roule.

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Sous tes auspices je pntre Jusqu la source de mon tre, Jusquau lieu trois fois redout, O Dieu, dans une paix profonde, Veille sur les destins du monde Et lui dicte sa volont. ............................ Parais Le monstre shumilie Devant la desse avilie Dont il usurpait les autels. Par toi, libre et victorieuse, Elle revient, plus glorieuse, Soffrir lencens des mortels. On trouvera plus de profit lire les diffrents catchismes quinspira le culte de la Raison ( 15 ). Voici les principaux : 1 Lvangile des rpublicains, prcd du rapport fait par le ci-

toyen Fabre dglantine sur le nouveau calendrier dcrt par la Convention nationale 138 .
La prface est signe P. Salles 139 .

15.

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Ds 1776, dans son trait de la Lgislation, Mably avait prdit la publication de ces catchismes : Ces philosophes, avait-il dit, sont si persuads que la philosophie et la politique consistent mpriser la superstition, et ils ont si souvent rpt que toute religion nest quune vaine et barbare superstition qui abrutit notre raison, quils ne manqueront pas de faire un catchisme qui porte la lumire dans lesprit de leurs enfants et les prmunisse contre lerreur qui leur est naturelle. (uvres de Mably, d. de lan III, t. IX, p. 401.) Paris, Lallemand, an II, petit in-8 de 160 pages. Bibl. nat., Lb41/3572. On a aussi le P. Salles, daprs Qurard, un Almanach des honntes gens de 1797.

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Cet vangile des rpublicains consiste en une srie de chansons patriotiques, presque toutes de Salles, quelques-unes de Serieys. Il y a peu de pices religieuses. Dans lune delles, intitule la Mort du fanatisme, on lit : Le Franais ne croit qu la libert, Voil le dieu de la patrie 2 Catchisme rpublicain, suivi de maximes de morale rpublicaine,

propre lducation des enfants de lun et de lautre sexe, par le citoyen Poitevin, de la section de la rue de Montreuil 140 .
Lauteur de ce catchisme emprunte au catholicisme ses formules 141 . Il propose des sacrements rpublicains, dont voici des exemples : Demande. Quest-ce que le baptme ? Rponse. Cest la rgnration des Franais, commence le 14 1789 et bientt appuye par toute la nation franaise. D. Quest-ce que la confirmation ? R. Cest lappel et la formation dune Convention nationale, qui, corrigeant les fautes nombreuses des deux premires As-

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Paris, Millet, s. d., in-12 de 36 pages. Bibl. nat., Lb41/3573. Avec cette pigraphe : Lenfer vomit les rois, la raison les dtruit. Comparer, ce point de vue, le Premier sermon rpublicain du premier aptre de la Raison, 2e d., par Pithoud, Paris, an II, in-8 de 16 pages. Bibl. nat., Lb41/3530. Lauteur y remplace le signe de croix par ce Signe du Franais rgnr : Au nom du Dieu du ciel et de la terre, au nom de la Nature, de la

Raison et de la Patrie, notre mre, ainsi soit-il. Il profre un long anathme contre lancien rgime, trne et autel. Il remercie la Providence (sic) davoir conserv les annales du pass, monuments des forfaits du roi (p. 4). Il reproche aux prtres leur polythisme et leur idoltrie (p. 13). La conclusion est : Adorons le vrai Dieu, qui nous donna le flambeau de la raison.

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sembles, a totalement aboli la royaut, pour y substituer le rgime rpublicain. D. Quest-ce que la communion ? R. Cest lassociation propose tous les peuples raisonnables par la Rpublique franaise, pour ne plus former sur la terre quune grande famille de frres, qui ne connaissent et nencensent plus lidole ni de tyran. D. Quest-ce que la pnitence ? R. Cest aujourdhui la vie errante des tratres leur patrie Suivent des Maximes rpublicaines ou commandements de la patrie, dont voici la premire : Reconnais un seul tre, suprme protecteur de la nature entire ; tu lauras bien servi quand tu auras rempli tous les devoirs naturels, civils et politiques. 3 Offices des dcades ou discours, hymnes et prires en usage dans les temples de la Raison, par les citoyens Chnier, Dusausoir, etc. 142 . Il ny a de Marie-Joseph Chnier, dans ce Recueil, que lHymne la Libert, musique de Gossec. Jy relve ensuite un discours prononc au temple de la Raison (glise Saint-Roch), le dcadi 10 ventse an II, sur les ftes dcadaires, par le citoyen Dusausoir, de la section de la Montagne. Cest une apologie des ftes antiques.

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Paris, an II, in-8 de 88 pages. Bibl. nat., Lb41/3477.

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Il y a aussi une harangue dbite dans le temple de la Raison, le 20 ventse an II, par le jeune Comminge, g de dix ans, qui sincline devant ltre suprme si longtemps avili par les prtres. La section de la Montagne arrta que, chaque dcadi, les instituteurs et institutrices de larrondissement iraient rendre compte de leurs progrs et les soumettre lexamen du peuple assembl. Cest cette occasion qu Saint-Roch, le 30 ventse an II, le jeune Poupardin g de huit ans, aprs avoir dbit un petit discours et remerci laccueil quon fait aux jeunes lves de la patrie , adresse Dieu une prire (sic) : Dieu bienfaisant, toi que jadore, tre incomprhensible qui, par les ressorts cachs de ta Providence, as choisi la Raison pour tre le gnie tutlaire de la France, reois nos vux ; ils te sont offerts par la candeur, etc., etc. Un citoyen Dulaurent 143 stait fait, dans le nouveau culte, une spcialit des homlies sentimentales. Le Recueil contient un discours quil pronona dans la section des Tuileries, la fte de la Raison, le 20 frimaire an II : Jai trac, le tableau dun bon pre 144 , et mon tableau a t mouill de quelques larmes. La nature ma remis un autre pinceau et ma dit : Peins aujourdhui le portrait dune bonne mre. Jobis sa voix.

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Il publia en 1795 : lAmi des enfants, ou Contes nouveaux la porte des enfants et des adolescents de lun et de lautre sexe. Ce tableau dun bon pre se trouve dans le mme volume, p. 68. Cest dans le ton de Ducray-Dumnil, qui venait de publier son Codicille sentimental et moral,

ou Recueil de discours, contes anecdotes, idylles, romances et posies fugitives, Paris, 1793, 2 vol. in-12.

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Et il raconte une histoire difiante. Le volume se termine par une Pratique des bons Franais, par un bon citoyen de la section des Tuileries, ainsi divise : 1 Invocation rpublicaine : Chaste fille des cieux, Libert ! tu es descendue pour nous sur la terre : que ton nom soit jamais chri, etc. 2 Salutation rpublicaine : Je vous salue, Sans-Culottides, nom rvr, que la fin de chaque anne doit prsenter tour tour votre culte, Vertus gnie, travail, opinion, rcompense, je vous salue 3 Credo rpublicain : Je crois dans un tre suprme, qui a cr des hommes libres et gaux, qui les faits pour saimer et non par le fanatisme, et aux yeux de qui le plus beau culte est celui de la raison et de la vrit. Je crois que lunit et lindivisibilit de la Rpublique font le bonheur du peuple, quun attachement sans bornes la constitution quil a accepte peut seul lui en assurer la jouissance, et que lhomme, pour conserver ses droits, ne doit jamais oublier ses devoirs. Je crois la destruction prochaine de tous les tyrans et de tous les rebelles, la rgnration des murs, la propagation de toutes les vertus, et au triomphe ternel de la Libert. 4 Commandements rpublicains : La Rpublique tu serviras, Une et indivisible seulement. Aux fdralistes tu feras La guerre ternellement. .......................... Pour tous les cultes tu seras, Comme le veut la loi, tolrant 145 .
145

Office des dcades est suivi dun ouvrage intitul : le Culte des hommes libres, ou Discours, Hymnes et prires ltre suprme, pour servir de suite lOffice des dcades, par les citoyens Dusausoir et Dulaurent. Il y a si peu de diffrence entre le second que cest l une preuve de plus que, chez quelques esprits, le culte de ltre suprme est sorti sans effort du culte de la Raison.

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indispensable du vritable ordre moral et de lducation sociale des hommes 147 , dont lauteur, Fr. Boissel, devait jouer un rle au club des
Jacobins.

Les autres catchismes ou rituels du culte de la Raison ressemblent ceux que nous venons danalyser 146 . Les uns et les autres ont t inspirs, soit pour quelques ides, soit pour le plan, par un livre aujourdhui oubli, mais qui eut du retentissement au dbut de la Rvolution : le Catchisme du genre humain, pour ltablissement essentiel et

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On peut consulter par exemple les Rcration dcadaires ou Hommages la Raison, par le citoyen M. T., de Commune-affranchie. Paris, s. d., in-12 de 76 pages. Bibl. nat., Lb41/3475. On y trouvera des modles de discours et de posies lusage des municipalits. La premire dition parut en 1789 ; la seconde, revue et augmente, en 1792.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre IX
Le culte de la Raison en province : Nancy, Rochefort, Grenoble, Tours.

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En province, on peut dire que le mouvement de dchristianisation et lessai du culte de la raison, bien quissus des mmes motifs gnraux, motifs plus politiques encore que religieux, prsenta un caractre plus srieux, plus sincre, moins artificiel. On se rappelle que cest de Nevers qutait partie linitiative suscite par Fouch et Chaumette. La province nattendit pas le mot dordre de Paris pour inaugurer le culte de la Raison. Le jour mme de la grande crmonie de NotreDame, il y eut dans les dpartements au moins deux manifestations semblables, lune Nancy, franchement diste, lautre Rochefort, franchement athe.

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Cette premire fte de la Raison 148 eut lieu dans la cathdrale de Nancy, sous la prsidence du reprsentant en mission Balthazar Faure 149 . Il ny a plus aujourdhui, dit Faure, dans la Rpublique, ni juifs, ni protestants, ni protestants, ni anabaptistes, ni catholiques : il ny a que des rpublicains franais Cependant, citoyens, pour pouvoir le tenir, ce serment sacr (de vivre et de mourir libres), que tant de fois vous avez rpt, pour pouvoir maintenir cette prcieuse libert, il ne nous faut absolument quun seul culte, celui que nous rendons aujourdhui ltre suprme ; il faut le culte de la libert et lidoltrer seule. Il faut, entre tous les enfants de la grande famille, union, fraternit, amiti, charit. Si quelques-uns dentre vous sont encore enfascins (sic) de quelques vieilles erreurs, quils gardent par devers eux leurs opinions, quelque errones quelles soient : aucun de leurs frres ne leur en fera un crime. Mais la justice exige quils laissent leurs autres frres la mme libert. Une opinion sur telle ou telle manire dhonorer ltre suprme ne saurait diviser des frres. Faure se montra dailleurs aussi antichrtien que diste. Il but publiquement la Rpublique dans le calice du ci-devant vque. Les membres des corps constitus en ont fait autant, ce qui a t imit

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Le mot de raison ntait pas encore prononc : il ne sagissait que de clbrer le dcadi. Discours prononc par Balthazar Faure, reprsentant du peuple, dans lglise ci-devant cathdrale de la commune de Nancy, le jour de la seconde dcade, 20 brumaire, an second de la Rpublique franaise un et indivisible. Nancy, p. Barbier, s. d., in-8 de 7 pages. Bibl. nat., Lb41/3483. A Lunville, on fit plus : on y institua, comme nous le verrons plus loin, ds le 20 brumaire, le culte de ltre suprme.

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par la plus grande partie de lAssemble, aux cris rpts de Vive la Rpublique 150 ! Le mme jour, les confessionnaux furent brls Nancy, aux pieds de lchafaud de la guillotine, toutes les autorits prsentes et suivies dun cortge de plus de quatre mille citoyens ; on se rendit la Socit populaire, o lextrme-onction fut donne aux fanatisme religieux, pour cder la place au culte de la saine philosophie 151 . Et il y eut une grande scne de dprtrisation. Rochefort, le mme jour, 20 brumaire, le reprsentant en mission Lequinio dbaptisa lglise catholique en temple de la Vrit et pronona un discours matrialiste et athe 152 : Non, citoyens, il nest point de vie future, non. La musique cleste des chrtiens et les belles houris des mahomtans, la majestueuse face de lternel et la puissance de Jupiter, le Tartare des anciens et lenfer des nouveaux, notre paradis et
150 Fte civique du dcadi 30 brumaire de lan II, clbre Nancy, en excution de larrt du Conseil gnral du dpartement de la Meurhe du cinquime jour du deuxime mois. Nancy, imp. Bachet, s. d., in-4 de 14 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX. Voir aussi, sur le culte de la Raison Nancy, limprim intitul : Discours sur les dcades. Premier discours sur la ncessit des bonnes murs, prononc par le citoyen Thibaut au temple de la Raison, Nancy. S. l. n. d., in-8 de 8 pages. Bibl. nat. Lb41/3482. Thibaut, chef de bureau au dpartement de la Meurthe, avait fait jouer Nancy, par des enfants quil levait, une pice rvolutionnaire. Dans ce discours, prononc dans le temple de la Raison Nancy, lors de linauguration de lre nouvelle , il fait un parallle assez loquent entre les murs rpublicaines et celles de lancien rgime. Il exprime avec assez de verve et beaucoup dlvation des rgles dune morale indpendante. Le 18 nivse, la Convention accueillit avec honneur lhommage quil lui fit de son discours. Du Bonheur, par Lequinio, reprsentant du peuple envoy dans le dpartement de la Charente-Infrieure, prononc dans le temple de la vrit, ci-devant lglise catholique de Rochefort, le deuxime dcadi de brumaire, lan second de la Rpublique franaise une et indivisible. Angoulme, Broquisse, an II, in-8 de 20 pages. Bibl. nat., Lb41/3484. Ce discours fut imprim aux frais de la Socit rpublicaine de Rochefort et rimprim par le Club national de Bordeaux.

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les champs lyses des Grecs, Satan, Lucifer, Minos et Proserpine, ce sont autant de chimres galement dignes du mpris de lhomme qui rflchit Jamais il ne restera de nous que les molcules divises qui nous formaient et le souvenir de notre existence passe. O lhomme doit-il donc chercher le bonheur ? O, citoyens ? Au dedans de lui-mme, dans le fond de son cur, dans labngation de soi-mme, dans le travail et lamour des autres. Voil tout le secret. Suivent des dveloppements assez levs. le discours se termine par une apostrophe lamour sacr de la patrie. Le mot de Dieu ny est pas prononc 153 . Un an plus tard, Lequinio publia dintressants dtails sur les procds que Laignelot et lui avaient employs pour dchristianiser les habitants de la Charente-Infrieure. A lentendre, ils vitaient toute
153 Quelques semaines plus tard, Lequinio prit Saintes un arrt trs militant sur la libert des cultes. Je nen ai pas la date et je nen connais que les extraits quen a donns labb Bouillier dans ses Mmoires ecclsiastiques concernant la ville de Laval et ses environs, p. 177. Larticle 1er de cet arrt est citer : Afin que la libert des cultes existe dans toute sa plnitude, il est dfendu qui que ce soit de prcher ou crire pour favoriser quelque culte ou opinion religieuse que ce puisse tre ; celui qui se rendra coupable de ce dlit sera arrt linstant, trait qui se rendra coupable de ce dlit sera arrt linstant, trait comme ennemi de la constitution rpublicaine, conspirateur contre la libert franaise et livr au tribunal rvolutionnaire tabli Rochefort. - Le 18 floral an II, Lequinio fit aux Jacobins une indirecte rtractation, en prononant un loge hyperbolique du rapport de Robespierre sur ltre suprme. Le lendemain, Brival souligna cette palinodie, qui nempcha pas Lequinio de dire aux Jacobins, le 18 thermidor an II, que le sclrat Robespierre avait lintention dempcher linstruction, pour parvenir avec plus de facilit la tyrannie. Ajoutons que Lequinio avait prch les mmes ides matrialistes dans son crit intitul les Prjugs dtruits, qui avait paru en 1792 et dont il donna une seconde dition en 1793.

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violence et, sils dtruisirent les cultes, cest sans secousses et sans efforts, et, nous devons le confesser ici, sans mme nous en dfier, sans y avoir song, sans en avoir aucunement form le projet ; cest en fraternisant avec le peuple, cest en philosophant simplement avec lui , et en crant des Socits populaires jusque dans les plus petites bourgades. Cest en donnant des banquets civiques partout o nous passions ; cest en prchant fraternellement au sein de ces Socits et de ces banquets ; cest au milieu des danses, des ftes, des rjouissances populaires ; cest enfin au son des instruments, que nous avons vu le peuple briser lui-mme les signes grossiers de son antique superstition, sans que jamais nous ne lui ayons conseill. L, nous avions trois religions dtruire, la catholique, la protestante et la juive, et par consquent autant dintrts diffrents mnager et combattre : et toutes trois cependant se sont galement et sans efforts ananties devant les ides philosophiques, que nous avons dveloppes partout avec autant de simplicit que de fraternit sincre. A Rochefort, Saint-Jean-dAngly, etc., les juifs ont, aussi publiquement que les autres, abjur les mensonges de leurs prtres et dvou leurs livres dimposture au feu des bcher patriotiques, qui portaient dans les airs des flammes puratrices de la raison. Les deux reprsentants en mission ont laiss la libert aux prtres, qui se sont dcids deux-mmes abdiquer. Ils ont surtout port leffort de leur prdication dans les petites communes composes de protestants et de catholiques. Cest dans la commune de Marennes, cest dans les petites bourgades de lle de la libert, autrefois dOlron, cest la Tremblade, cest ici surtout que nous avons fait les premires conqutes clatantes la raison : cest chez ce peuple presque tout compos de pcheurs sans connaissances et sans fortune, et de simples journaliers ou dagriculteurs trs pauvres, que nous les avons purifis en y faisant, pour la premire fois, entendre le langage de la fraternit sincre et de la vrit.

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Notre premire sance fut la Socit populaire, notre seconde lglise catholique, et les protestants nous y suivirent ; notre troisime au temple protestant, et les catholiques nous y accompagnrent. L, les deux sectes sanantirent : l, les ministres des deux cultes se donnrent, pour la premire fois, le baiser fraternel, en prsence et aux acclamations de tout le peuple ; et, aux cris rpts de Vive la Libert ! Vive la Convention ! Vive la Rpublique ! ils jurrent labdication de leurs mensonges et promirent de ne plus enseigner que la saine morale, en la prchant alternativement chacun dans lancien temple de la secte oppose 154 . Des manifestations athes, comme celles auxquelles stait livr Lequinio, ne se reproduirent gure en province, surtout aprs lintervention de Robespierre et son discours diste du 1er frimaire an II. Il est rare au contraire que la croyance au Dieu personnel du Vicaire savoyard ne saffirme pas hautement dans les ftes dpartementales de la Raison. Je ne vois ce fait gnral que deux exceptions notables, Grenoble et Tours. Grenoble, Couturier, accusateur public, sexprima ainsi 155 : Je naborderai pas la question de savoir sil existe un tre crateur, rmunrateur de la vertu et punisseur du crime, parce que cette vrit est plus susceptible dtre sentie que dtre dmontre.

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Parois, 1er brumaire an III, in-8 de 250 pages. Bibl. nat., La35/4. On remarquera la date de cet crit, qui concide avec la prdominance des thories librales daprs lesquelles la Convention rglera les rapports de lglise et de ltat. Il est prsumer quen brumaire an II, Lequinio ne stait pas montr si doux et si tolrant quil veut le faire croire aprs coup. Discours prononc le dcadi 20 frimaire an II de la Rpublique franaise une et indivisible, en prsence des habitants de la ville de Grenoble, runis dans le temple de la Raison et de la Vrit, par le citoyen Couturier, accusateur public du dpartement de lIsre, suivi dune hymne la Raison. Grenoble, Giroud, s. d., in-8 de 16 p. bibl. Carnavalet, n 12272.

Guerre de la Vende et des Chouans par Lequinio, reprsentant du peuple

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Il passa ensuite toutes les religions en revue, surtout la catholique, en dmontra la fausset et conclut : Croyons que des vertus civiques, que des murs pures par la raison, que lamour sacr de la patrie peuvent remplacer avec avantage, chez des rpublicains, les ressorts uss dune religion absurde et intolrante. Tours, linauguration du culte de la raison dans la ci-devant glise Saint-Gatien 156 eut lieu sous les auspices des conventionnels Du Bignon et Guimberteau. Celui-ci, dans son discours, ne parla gure que de la patrie et de la ncessit de la concorde. Athanase veau, dput supplant la Convention, o il ne tarda pas siger 157 , rcita un discours et des hymnes, o il nattaque pas seulement les prtres, mais la divinit : Pour nous faire aimer la patrie Faut-il des prtres ou des dieux ? On remarqua surtout son Hymne aux grands hommes, sur lair : Jeunes amants, cueillez des fleurs. Cest une des plus curieuses posies quait inspire le culte de la raison, et il faut la citer en entier :

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Fte de louverture du temple de la Raison, clbre Tours le dcadi 20 frimaire de lan II de la rpublique franaise une et indivisible. Tours, Vauquer et Lhritier, s. d., in-4 de 22 pages. Le 9 nivse an II, en remplacement de Louis Potier, mort le 24 frimaire, Athanase Veau se ralliera dans une certaine mesure au culte de ltre suprme, dont, au nom de la commission des dpches, il annoncera les progrs la Convention.

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I De vieux saint nous ne voulons plus ; Ces saints ne valent pas les ntres ; Marat, Peletier et Brutus, Voil nos vrais aptres. Ce sont ceux de la Libert. Aux rois ils ont vou leur haine, Cest pour eux quon a dcrt La dcade rpublicaine. II Franais, braves autant quhumains, Voulons-nous tous, tant que nous sommes, tre de vrais rpublicains ? Que tous nos saints soient nos grands hommes. Quel tre peut ne pas vouloir Dune rforme salutaire Qui, traant tous leur devoir Met le paradis sur la terre ? III Convenez-en, mes bons amis : Rousseau vaut bien mieux que saint Pierre. On nous vantait fort saint Denis : Que devient-il prs de Voltaire ? Amis, ne croyons plus aux saints Dont on nous citait la lgende ; Prs de nos deux rpublicains, Ils ne sont que de contrebande.

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IV Oui, sans Voltaire et sans Rousseau, La Raison, quici lon vnre, Serait encore le berceau, Et lerreur couvrirait la terre. Ils ont paru, lerreur a fui. Bientt le rpublicanisme, A laide du profond Mably, Donna la chasse au despotisme. V Gloire jamais ce trio Qui fit le bonheur de la France Sur les vieux saints crions Haro ! Point de quartier, point de clmence : La Raison les abolit tous Et vaut que tout Franais prfre A ce tas de cafards, de fous, Mably, Jean-Jacques et Voltaire. On voit qu Tours et Grenoble, le culte de la Raison ne se trouve pas dj formellement contenu dans le culte de ltre suprme. Mais ce ne sont l que des exceptions : partout ailleurs, je le rpte, il est expressment dclar que la Raison, laquelle on rend hommage, cest ou Dieu considr comme Raison suprme ou la Raison humaine considre comme une manation et un don de la divinit.

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On nen finirait pas, si on voulait relater toutes les manifestations distes auxquelles donna lieu le culte de la Raison. Ainsi, Versailles, le temple de la raison portait cette inscription : A lternel, et le conventionnel Charles Delacroix y termina, le 30 frimaire, sa prdication morale par une prire dieu 158 .

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Discours prononc le dcadi 30 frimaire Versailles, pour linauguration du temple de la Raison, par le citoyen Ch. Delacroix Versailles, imp. Des beauxArts, s. d., in-8. Bibl. nat., Lb41/3599.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre X
Le culte de la Raison en province : Alsace, FrancheComt, Arras, Chlons-sur-Marne, Limoges, Montpellier.

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Paris, la dchristianisation navait t, chez le peuple, quun acte de gaminerie. En province, il faut avouer que ce fut souvent un acte srieux, srieusement opr. Rien de plus grave et de plus solennel que labjuration publique et commune qui eut lieu Strasbourg 159 , moins
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La dchristianisation des Strasbourgeois avait t prpare par les conventionnels en mission Guyardin et Milhaud. Ceux-ci, Strasbourg, le 17 brumaire an II, considrant quil est urgent de montrer que les ressources de la Rpublique sont aussi inpuisables que la rage des tyrans est impuissante, et voulant employer les dpouilles du fanatisme pour teindre une guerre impie, dont il est lui-mme la principale cause ; voulant, autant quil est en leur pouvoir, rallier tous les hommes autour de lautel de la nature et leur inspirer les principes ternels de la morale universelle, qui, seule, doit tre la religion dun peuple libre , arrtent que lexercice de tout culte est restreint dans les btiments qui leur sont destins, que tout signe extrieur dopinions religieuses disparatra, que tous les ornements religieux seront enlevs pour servir la dfense nationale, que ceux qui, soit par leurs discours, soit par leurs actions, retar-

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peut-tre par philosophie que par ncessit de dfense nationale, puisque cette ville frontire tait, plus quune autre, menace par la coalition des prtres avec les migrs et les trangers 160 . Les dputs des socits populaires de Pont--Mousson, Nancy, Lunville, Sarrebourg, Phalsbourg, Chalon-sur-Sane et Beaune provoqurent une grande assemble gnrale des autorits et du peuple de Strasbourg. Elle eut lieu le 27 brumaire, quatre heures, dans la cathdrale 161 . Le maire, plusieurs orateurs, les dputs de la Moselle et de la Meurthe montrrent le prtre toujours daccord avec le tyran pour enchaner le genre humain, et le premier abusant du nom du ciel pour empcher lhomme duser des droits de la Nature . Puis on parla au peuple allemand. Un officier municipal lui dit que ltre suprme na dautre Temple digne de lui que lUnivers et le cur de lhomme de bien .

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deraient le triomphe de la raison et la destruction des prjugs, seront traits comme ennemis du genre humain et dports dans les dserts destins aux prtres rfractaires. Communiqu au dpartement de la Meurthe, cet arrt fut adopt et excut par lui. Nous en empruntons le texte limprim intitul : Libert, galit fraternit, Arrt du directoire du dpartement de la Meurthe Nancy, imp. Hmer, in-4 de 6 p. Bibl. de Grgoire, t. IX. Deux jours plus tard, un arrt du dpartement du Bas-Rhin interdisait tout acte dun culte quelconque pendant la guerre . (La Cathdrale de Strasbourg pendant la Rvolution, par Rodolphe Reuss, Paris, 1888, in-8, pp. 416-417.) Le mme sentiment avait t exprim, dune manire nave et frappante, tampes, le 24 brumaire an II. La desse de la raison y avait chant, dans la ci-devant glise Notre-Dame : Ouvrez les yeux sur le danger : Dans la Vende, voyez le prtre Empruntant pour vous gorger Le nom de Dieu qui vous fit natre. Procs-verbal de lassemble gnrale des autorits constitues, de la Socit populaire et du peuple de Strasbourg et des membres des Socits populaires des dpartements voisins, runis au temple de la Raison, le vingt-cinquime jour du second mois de lan II de la rpublique une et indivisible. (Strasbourg), Dannbach, s. d., in-8 de 8 pages. Ce procs-verbal est sign des autorits locales.

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Enfin, un des membres de la Propagande rvolutionnaire 162 a demand, dit le procs-verbal, que le peuple nont son vu sur les prtres. Il a t consult dans les deux langues et des acclamations gnrales ont annonc quil ne voulait plus en reconnatre. Il a prt le serment ; le citoyen maire la reu la tribune et a annonc quau premier jour dcadaire, on consacrerait le lieu de la sance un temple de la raison. Le soir, toute la ville fut spontanment illumine. La premire fte de la raison eut lieu Strasbourg, le 30 brumaire an II, en prsence du reprsentant en mission Baudot 163 . Le cortge partit de la Socit populaire, avec les autorits civiles et militaires, pour se rendre la cathdrale. On y voyait beaucoup de citoyennes vtues de blanc, avec le bonnet de la libert. Sur le frontispice de la cathdrale taient inscrits ces mots : La lumire aprs les tnbres. lintrieur, on avait lev, comme Paris, une montagne surmonte de la statue de la Nature et de celle de la Libert qui slanait vers elle. Aux flancs de la montagne, des rochers, des monstres, des caricatures de prtres. Il y avait dans lglise, dit le procs-verbal, dix mille assistants. Le maire, P.-F. Monet, fit un discours fortement emprunt des ides naturalistes de Diderot, mais avec une note patriotique trs accentue.
162 On appelait ainsi un corps de missionnaires de la Rvolution que le maire de Strasbourg, Monet, avait recrut dans les Socits populaires de la Moselle, de la Meurthe, des Vosges, du Doubs et de la Haute-Sane. Ces propagandistes semployaient fortifier le sentiment franais en Alsace et y combattre le fanatisme religieux. (Cf. Reuss, loc. cit., p. 409 412.) Description de la fte de la raison, clbre pour la premire fois Strasbourg, le jour de la troisime dcade de lan II (Strasbourg), Dannbach, s. d., de 16 pages. Cest un procs-verbal officiel sign des autorits de Strasbourg.

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Laccusateur public, lex-prtre Euloge Schneider, dit : Peuple, voici en trois mots toute la religion : Adore un Dieu, soit juste, et chris ta patrie. Alors, plusieurs prtres catholiques abdiquent, et parmi eux, semble-t-il, lvque Brendel lui-mme 164 . Quelquun fait remarquer que les protestants restent muets. Un pasteur prend la parole, mais pour se rcrier contre lintolrance et en appeler lvangile. Il est hu et chass. Baudot, qui tait mdecin de son tat, prononce un discours trs patriotique, flicite le peuple davoir dmasqu le charlatanisme, et, dtail amusant, annonce que lui-mme, en sa qualit de mdecin, abjure une profession qui ne tient son crdit que de la crdulit et de limposture . On termine par un autodaf de reliques et de vieux parchemins, et Baudot va installer le buste de Marat dans le lieu des sances du Conseil gnral de la Commune 165 ; et, le 2 frimaire an II, la municipalit ordonne la fermeture de toutes les glises et de tous les temples de Strasbourg, hormis le temple de la Raison. Si les Alsaciens furent graves et solennels dans leur renonciation au catholicisme, les Francs-Comtois prirent tout fait au srieux non seulement la dchristianisation, mais ltablissement du nouveau culte. M. Sauzay, dans son Histoire de la perscution rvolutionnaire dans le dpartement du Doubs, a racont en dtail les efforts concerts et mthodiques des autorits de ce dpartement en vue de remplacer le catholicisme par la philosophie. Ainsi, cest sans nulle intention de parodie gouailleuse, mais en toute sincrit de proslytisme, que le club des Jacobins de Besanon dsigna douze aptres pour aller prcher le

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Les historiens de lAlsace prtendent que ce furent seulement quelques malheureux curs allemands rfugis en Alsace. (Rodolphe Reuss, Notes pour servir lhistoire de lglise franaise de Strasbourg (1537-1794). Strasbourg, 1880, in-8, p. 129. Cf. sur le culte de la raison Strasbourg limprim intitul : Les Vingt-Cinq Prceptes de la Raison ; (Strasbourg), Treuttel et Wrtz, in-8 de 8 pages, non chiffres, en Allemand et en franais.

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culte nouveau 166 . Ces aptres partirent en effet et prchrent ? Jimagine que leur doctrine tait assez vague, car les Chaumette bisontins invoquaient la fois Locke, Helvtius, Voltaire et JeanJacques Rousseau 167 . Ils prchrent surtout le culte de la Patrie au nom de la raison, comme demain ils le prcheront au nom de ltre suprme 168 . Dans le Nord, la dchristianisation solennelle des habitants dArras est reste clbre. Le 27 brumaire, le peuple se rendit en procession devant les portiques de quatre ci-devant paroisses, devenues des temples abjura unanimement, publiquement et solennellement ses antiques erreurs, et dclara quil ne voulait plus dintermdiaire entre ltre suprme et lui 169 . Tous les services hospitaliers dArras furent aussitt laciss. Chlons-sur-Marne, le 1er pluvise, la fte de la raison eut lieu avec beaucoup de majest sous la prsidence du conventionnel Pflieger, et on y vit paratre les mmes sentiments qu Arras 170 . Dans le centre de la France, je trouve plus de froideur, mais aussi une tolrance plus large et plus philosophique. Ainsi, Limoges, dans la fte de la Raison du 30 brumaire an II, le jacobin Foucaud se place au point de vue que peut produire sur lopinion la tentative nouvelle, et il soccupe rfuter les objections hostiles : Oui, oui, mes chers concitoyens, dit-il, lon va crier, et criez vous-mmes : A la Raison ! la Raison ! cest la boussole qui doit vous guider. On dira que nous navons pas de religion, parce que nous ne voulons pas nous entrgorger pour des batilles sacre. Citoyens, il vous est permis de professer le culte que vous aurez adopt, si vous croyez en avoir besoin de quelquun. Mais
166 167 168 Sauzay, VI, 92. Sauzay, 93. Sur la dchristianisation Besanon, voir le Procs-verbal de reconnaissance du prtendu suaire de Jsus imp. Briot, s. d., in-4 de 11 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX. Cette reconnaissance eut lieu le 27 ventse an II. A. Deramecourt, le Clerg du diocse dArras, Boulogne et Saint-Omer pendant la Rvolution, III, 54.

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Extrait du procs-verbal de la fte qui a eu lieu pour linauguration du temple de la Raison. Chlons, imp. Pinteville-Bouchard, s. d., in-4 de 28 pages. Bibl. de
Grgoire, t. IX.

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gardez-vous mme de lui en parler. Votre bonheur et le salut de la Rpublique dpendent de votre discrtion ce sujet 171 . Il y eut mme au moins une tentative pour utiliser les agents de lancien la Raison un personnel dans les rangs du clerg catholique. Ainsi, le 5 frimaire an II, le Conseil gnral du dpartement de lHrault, aprs avoir rendu hommage ltre suprme, dcide de constituer officiers de morale, chargs de prcher la philosophie et le patriotisme, la haine des rois et lunit de la rpublique, ceux des cidevant prtres qui avaient montr un attachement constant aux principes de la Rvolution 172 .

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ocit populaire de Limoges. Procs-verbal de la sance du dcadi 30 brumaire, lan II de la Rpublique franaise, S. l. n. d., in-8 de 16 pages. Bibl. Carnavalet, n 12,272. La desse de la Raison fut Limoges la citoyenne Nieaud (sic)
cadette, symbole bien naturel de la Raison quaccompagnent les vertus .Voir aussi (Carnavalet, 12,272) le Discours prononc par Vidaud, receveur de

lenregistrement Limoges la crmonie de la fte de la Raison, le troisime dcadi de brumaire, lan II de la Rpublique franaise. S. l. n. d., in-8 de 36 pa-

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ges. Ltre suprme, dit Vidaud, ta donn la raison pour guide Suit un discours de P. Lonjeaud : il fait voter que le local du club sappellera temple de la Vrit ; tout membre convaincu de mensonge sera ray.

Duval-Jouve, Montpellier pendant la Rvolution, II, 137. Voir aussi, sur le culte de la raison Montpellier, le Discours prononc par lorateur de la Socit populaire de Montpellier, dans la tribune du temple de la Raison, le dcadi 30 frimaire de lan II de la fondation de la Rpublique. Imp. Marat Bonnariq et Caton, Avignon, an II, in-4 de 8 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX. cest un dveloppement contre le catholicisme et pour ltre suprme, avec un patriotique appel la concorde.

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Chapitre XI
Le culte de la Raison en province : le Sud-Ouest : Gers, Hautes et Basses-Pyrnes, Haute-Garonne, Lot, Tarn-et-Garonne, Landes, Lot-et-Garonne, Gironde.

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Cest dans les contres le plus ardemment catholiques que le culte de la raison se produisit avec le plus de succs et de violence. Dans tout le Sud-Ouest, il mena grand bruit, surtout dans le Gers. Les manifestations qui eurent lieu Auch furent si clbres, non seulement en France, mais au del des frontires, quil en faut parler avec quelques dtail. En octobre 1793, deux conventionnels, appartenant la montagne, Dartigoeyte, dput des Landes, et Cavaignac, dput du Lot, se trouvaient en mission dans le Gers. Ils accueillirent avec un transport dadmiration la nouvelle de la tentative de Fouch et prirent un arrt conforme quils rpandirent et affichrent profusion dans les dpartements du Sud-Ouest. Jen citerai tout le texte, dont aucune partie nest insignifiante pour lhistoire des origines officielles du culte de la Raison.

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Libert, galit au nom du peuple franais, Les reprsentants du peuple prs le dpartement du Gers et autres environnants ; Vu larrt de leur collgue Fouch, relatif aux crmonies extrieures des cultes, dat Nevers, le dix-neuvime jour du premier mois ; Vu les dlibrations des Socits populaires et montagnardes de Tarbes, Mirande, Auch et Lectoure, en adoption de larrt ; Aprs avoir confr avec lesdites Socits populaires et assist aux dispositions sur cette matire importante ; Aprs avoir pris lavis de plusieurs corps administratifs, et dun grand nombre de vrais rpublicains dans les dpartements du Gers, des Landes, des Hautes et Basses-Pyrnes ; Considrant que larrt de Fouch est dans les grands principes du rpublicanisme et de la morale universelle ; Arrtent : 1 Le susdit arrt est dclar commun aux dpartements du Gers, des Landes, des Hautes et BassesPyrnes ; il sera excut dans toutes ses dispositions ; 2 Les corps administratifs sont chargs dordonner et rgler toutes les mesures dexcution, ainsi que lusage des cloches pour les ftes et crmonies civiques ; 3 Les comits de surveillance sont spcialement tenus de faire arrter et reclure jusqu la paix, comme gens suspects, soit les ministres dun culte quelconque, soit les citoyens et citoyennes qui, par des propos fanatiques et contrervolutionnaires, ou par des voies de fait, sopposeraient en matire quelconque lexcution des vues sages et philosophiques contenues dans larrt de notre collgue Fouch ; le tout sans prjudice des poursuites extraordinaire, sil y a lieu ;

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4 Le dernier jour de chaque dcade, et lheure dtermine par les corps administratifs, la cloche, sil en existe encore, annoncera le jour du repos ; les bons citoyens se rassembleront, en prsence des autorits constitues, autour de lautel de la Patrie, ou, dfaut, devant larbre de la libert, pour y chanter des hymnes patriotiques, y entendre la proclamation des lois et un rapport abrg sur la situation politique de la Rpublique et sur els travaux de la Convention nationale, lequel rapport sera fait par un membre des autorits constitues du lieu ou un citoyen dsign par elles, autre que les ministres dun culte ; le reste du temps pourra tre employ lexercice des armes, de la course et des danses patriotiques ; 5 Les reprsentants du peuple qui ont visit la plupart des Socits populaires des quatre dpartements, et qui ont t tmoins de leur nergie montagnarde, confient leur zle clair les derniers efforts que le monstre du fanatisme voudra sans doute faire au moment de son agonie ; 6 Les commissaires des assembles primaires vrifieront dans leurs cantons respectifs, et dnonceront, soit au comit de surveillance, soit aux corps administratifs, toutes les contraventions aux dispositions du prsent arrt ; 7 Les procureurs gnraux syndics des quatre dpartements ci-dessus nomms demeureront responsables de son entire et prompte excution ; ils nous transmettront, au plus tard dans la seconde dcade aprs la rception, larrt qui aura t pris par les Conseils gnraux de leur dpartement, et ils nous rendront compte de toutes les mesures adoptes, ce concernant ; 8 Le prsent arrt, et, la suite, larrt de notre collgue Fouch, seront imprims, lus, publis et affichs dans toute ltendue des quatre dpartements ; adresss aux districts, aux communes, aux comits de surveillance, aux tribunaux civils et criminels, aux juges de paix, tous les officiers publics, aux Socits populaires et aux commissaires des assembles primaires, ainsi quaux curs et autres desservants, qui seront responsables du dfaut dexcution.

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Fait Auch, le sixime jour du mois de brumaire de lan second de la Rpublique franaise une et indivisible. Sign : Les reprsentants du peuple, DartigOEYTE, CAVAIGNAC, GORY, secrtaire 173 . Suit le texte de larrt de Fouch, et cet extrait des registres du Conseil gnral du dpartement des Landes, o on voit comment fut appliqu larrt des reprsentants en mission : Du 23 brumaire. Sance publique et permanente du soir. Le Conseil gnral du dpartement des Landes, aprs avoir entendu la lecture des arrts ci-dessus : Arrte, ou et ce requrant le procureur gnral syndic, quils seront imprims, publis et affichs dans toutes les communes du dpartement ; Que, de plus, son comit de police demeure charg de lui prsenter incessamment un projet darrt tendant acclrer lexcution des arrts ci-dessus. Dlibr en Conseil gnral de dpartement, Mont-deMarsan. Sign : F. GILLET, prsident dge, DARIHAUDE, secrtaire gnral.

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Mont-de-Marsan, imp. Etienne-Vincent Leclercq, placard gr. In-folio (Arch. Dpartementales des Landes).

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Les autres dpartements du Sud-Ouest prirent des arrts analogues. Saperurent-ils que Dartigoeyte et Cavaignac, au moment mme o ils recommandaient larrt de leur collgue de la Nivre, obissaient un tout autre esprit, puisquils organisaient des ftes civiques, une sorte de religion laque et gaie, dont il ny a pas trace dans la proclamation pessimiste de Fouch ? Toujours est-il quils obirent, sinon avec enthousiasme, du moins sans hsitation. Ds le 19 brumaire, Dartigoeyte et Cavaignac crivent la Convention que le fanatisme est ici lagonie et que plusieurs municipalits ont excut larrt de Fouch. Ils croient que deux sances de la Socit montagnarde dAuch ont suffi pour terrasser les ides religieuses . Sept prtres sont venus abdiquer la tribune de cette Socit. Ils doivent eux-mmes mettre le feu une Vierge miracles le dernier jour de la dcade. La citoyenne Auteroche, ci-devant abbesse de Prouillan, prs de Condom, trs bonne patriote, a aussi fait labjuration solennelle des vux ridicules quelle avait prononcs . Dans la dernire sance du club dAuch, dautres prtres sont encire venus abjurer. Les citoyens et citoyennes se sont levs en masse et ont dclar quils ne reconnaissaient plus dautre culte que celui de la Libert. Le 3 frimaire, Cavaignac envoya la Convention un rcit de la premire fte de la raison Auch, qui fut lu et applaudi dans la sance du 10 frimaire : La leve extraordinaire des chevaux sopre avec activit dans la 12e division, que vous avez confie ma surveillance. Je les runis Auch, o ils seraient dj tous en dpt, si les localits leussent permis. Je fais construire des crches dans le temple ; la Rpublique aura de superbes curies. Que lEspagnol, battu sur tous les points, se console par de ridicules rodomontades ; que lAutrichien barbare dvaste encore quelques chaumires : le terme de leurs forfaits savance, et

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lheure de la vengeance va sonner. Ils seront leur tour poursuivis, dvasts, anantis. Des escadrons immenses, des lgions intrpides vont les frapper jusque dans leurs tombeaux. Nos ressources se multiplient : la terre enfante de nouveaux guerriers. Le patriotisme sexalte, et la raison publique nous mne pas de gants vers lentier affranchissement du peuple. Notre collgue Dartigoeyte, par ses prdications civiques, avait lectris tous les esprits, avait entran tous les curs. Je lavais second de tous mes moyens dans cet apostolat philosophique, et tout tait prpar ; le peuple tait mr. Le dernier jour de la troisime dcade fut fix pour clbrer Auch la fte de la raison et labolition totale du fanatisme. Ce jour solennel arrive, le peuple entier sassemble sur un boulevard champtre, et l, dans un banquet fraternel, il fait clater les premiers transports de sa joie. Aprs ce repas lacdmonien, il parcourt lenceinte de la ville, arrache et foule aux pieds tous les signes fanatiques quil rencontre. De retour sur la place consacre la Libert, il sassemble autour dun bcher couvert de titres fodaux et se fait amener dans un tombereau deux vierges miracles dans ce pays, les croix principales et les saints qui nagure recevaient lencens des superstitieux. Alors lenthousiasme civique clate, le bch est allum, et les ridicules idoles y sont prcipites aux acclamations dune foule innombrable. La carmagnole dura toute la nuit autour de ce brasier philosophique, qui consumait la fois tant derreurs 174 . On aimerait lire la dlibration de la socit populaire dAuch dont il a t question plus haut et o, en prsence de Cavaignac, fut dcid ce hardi mouvement antichrtien. Malheureusement, on na plus le volume du registre o se trouvaient ces mmorables dbats ; celui que possdent (depuis 1869) les Archives dpartementales du Gers ne
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Moniteur, XVIII, 558.

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commence quau 3 frimaire an II, cest--dire au lendemain mme des discussions quil serait si curieux de lire. Je relve dans ce volume quelques dprtrisations qui ne sont pas sans intrt, par exemple cette abdication, un peu quivoque, dun cur de campagne, dans la sance du 9 pluvise an II : Lary, cur de Lavardens, monte la tribune, annonce quil sest mari avec une bergre, et renonce lexercice des fonctions du culte. Press dabdiquer la prtrise, il dit que le caractre de prtre consiste dans ses fonctions, quen les abdiquant cest tout faire, et que la Convention nationale nen demande pas davantage. Delisle dit quil y a des pices contre lui au district et engage la Socit ne pas lcouter. Des motions slvent diversement. On demande, entre autres choses, quil ne soit cout quaprs stre dprtris dans sa commune. Boubl observe que lon a reu beaucoup de dprtrisations ici, avant quelles naient t faites dans les communes particulires de la rsidence ; il ne veut pas quon soit rpublicain par humeur, il veut quon observe pour tous une mme mesure et demande que, quant cet objet, on passe lordre du jour, quon reoive la dprtrisation de Lary, quelle soit bien nergique, et quil aille ensuite la faire dans sa commune. Les motions se multiplient. Il est arrt que la Socit ne statuera rien sur Lary, quelle ne reoit pas sa dprtrisation et le renvoie au comit de surveillance. Auch, comme partout, il y a des gens qui mettent leur nom, renoncent leur saint ponyme ; lun deux mme saffuble du nom de Marat. Il y a aussi des baptmes. Le 23 pluvise an II, un patriote demande offrir la Socit un enfant nouveau-n. Il est admis avec empressement ? le prsident, organe de la Socit, lui donne le prnom de Gracchus Le Peletier. Cest le fils du citoyen Delpech. Il y a aussi des scnes, propos du culte de la Raison, o se peignent des murs naves et brutales, comme dans cet extrait de la sance du 14 frimaire an II, tenue sous la prsidence de Cavaignac :

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Lantrac instruit la Socit du progrs de lesprit public dans le district de Lectoure. A Saint-Clar, aprs un repas civique, on a jet aux flammes tous ces morceaux de bois, jadis appels saints, presque tous les prtres ont abjur leurs erreurs, et bientt, dans le district de Lectoure, il ne se dira plus de messe. Le citoyen Gros, prenant ensuite la parole, raconte quelques faits relatifs sa mission dans le district de Nogaro. Lexclusion des prtres et la destruction du fanatisme vont bon train dans ce pays. Dans des repas civiques, o le vin blanc abondait, jai le plaisir de fraterniser avec des bons montagnards. Jai eu encore lavantage de donner le baptme civique un nouveau-n et lui ai donn le nom de Marat. Je dis au peuple, qui mentourait : Flicitons tous cet enfant dtre n dans un tat rpublicain. Jadis des prtres voulaient que celui-l qui navait pas reu leau de purification, en raison du premier pch dAdam, ft exclu du paradis et mme de la socit des hommes. Aujourdhui, libres de prjugs et plus fermes dans nos principes, promettons de rappeler au jeune rpublicain quelles taient les vertus de Marat, dont il portera le nom, et cest alors quil sera digne des bienfaits de ltre suprme. Gros dit encore la Socit que Sauvage, sans crainte dindigestion, avala soixante bondieux (sic), et, pour mieux les faire passer, il avale une bonne bouteille de vin blanc. Le citoyen Gros finit par dire la Socit que Baylin, cidevant prtre, va se marier, et quil est invit aller clbrer son mariage. Citons enfin, comme exemple de dprtrisation, cet extrait dun registre de socit populaire, registre assez informe, comme tous ceux des petites bourgades, celui des Jacobins de Roquelaure (Gers), la date du 1er frimaire an II :

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Sur la motion dun membre, il a t reprsent que le citoyen Boutan, ayant interpell dans sa qualit de maire le citoyen Chapoto, cur, dabjurer toutes les erreurs que lui et ses semblables navaient cess de prcher au peuple, ledit Chapoto se serait plac au centre de lassemble o il aurait publiquement confess quil avait, depuis longtemps, reconnu quil stait gliss tant dabus dans lexercice du culte, quil tait rellement bien aise de pouvoir laisser les fonctions curiales, et qu cet effet il sobligeait de remettre tous ses titres de prtre et quil renonait, au pied de larbre de la Libert, quil ne pouvait avoir lavenir que le titre de bon rpublicain et de bon montagnard. Du moment quil ne sagissait plus du matrialisme athe de Fouch, mais de la religion naturelle chante par Voltaire, une partie de la bourgeoisie dAuch montra un zle ardent et sincre pour le nouveau culte 175 . Que firent les administrateurs du dpartement du Gers, gens modrs et prudents, dont les petits-fils sont peut-tre aujourdhui vous au Sacr-Cur ? Ils fondrent un moniteur officiel du culte de la Raison, une feuille priodique lusage des habitants des campagnes, o la philosophie du sicle leur tait explique et commente en manire de catchisme. Oui, Auch, pendant la premire partie de lan II,, il parut un journal dont le titre seul tait une tonnante nouveaut, une compromettante hardiesse 176

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Il va sans dire que cette tentative excita une violente indignation chez les catholiques. Dartigoeyte leur apparut comme un monstre. On essaya mme de lassassiner. Le 17 germinal an II, comme il parlait la tribune des Jacobins dAuch, qui tenaient sance dans le thtre de cette ville, une brique fut lance sur lui du haut des troisimes loges, mais sans latteindre. A la suite de cet attentat, les reprsentants firent venir de Dax Auch la commission extraordinaire de Bayonne : elle envoya neuf personnes la guillotine. Nous ne voyons dautre tentative analogue que celle que fit, vers la mme poque, Strasbourg, lex-abb Kmmerer, qui publia en langue allemande un pre-

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partement du Gers, dont la premire sollicitude est linstruction de ses frres des communes et des compagnes.
Chaque numro forme une feuille in-8, sans lieu ni date, ni nom dimprimeur. Mais divers Avis aux lecteurs montrent que ce journal se publiait Auch mme. Ainsi, les communications devaient tre adresses au citoyen Cazeaux, secrtaire gnral du dpartement, Auch. Je ne connais pas de collection complte des Documents de la Raison. Jai entre les mains les numros 2 19. Ce dernier est postrieur de quelques jours la chute de Robespierre. Le numro 2 ne doit pas tre antrieur pluvise an II, cest--dire la fin de janvier 1794, moment o la bataille contre le christianisme, calme Paris, est encore ardente en province. Il est probable que cette publication paraissait irrgulirement et quelle cessa ds la fin de thermidor. Et qui tait ce Chantreau, qui rdigeait en chef le moniteur du nouveau culte ?

Il sappelait : LES DOCUMENTS DE LA RAISON, feuille antifanatique, publie par le citoyen CHANTREAU, aux frais de ladministration du d-

en croire la Biographie de Leipzig 177 , il tait n Paris, en 1741, dun avocat aux conseils. Il sjourna pendant vingt ans en Espagne, o il fut professeur de langue franaise dans une cole militaire, et publia une grammaire estime. Peut-tre ses opinions philosophiques et politiques lavaient-elles forc quitter la France. Il voyagea en Angleterre et en Russie, aux approches de la Rvolution, et publia ses voyages, qui lui attirrent les pigrammes des gographes : ils lui reprochrent davoir chang le cours des rivires et dplac des montagnes. Il est plus intressant de noter quen 1792, Chantreau fut charg par Dumouriez dune mission secrte Barcelone ; il sagissait de sonder les dispositions des Catalans lgard de la France et de visiter en dtail les frontires dEspagne. Lagent secret rdigea ses impressions dans un ouvrage anonyme, Lettres de Barcelone un zlateur de libert,

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mier et sans doute unique numro dune revue intitule : Die Religion der Tugend und Vernunft ber die Deier der Decaden ; Strassburg, Pfeiffer, in-8 de 32 pages, Reuss, la Cathdrale de Strasbourg, p. 448.)

Biographie moderne, 3e d., Leipzig, 1807, 4 vol. In-8. Voir aussi la France littraire de Qurard.

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dont il donna, en mai 1793, une seconde dition, signe cette fois et prcde de cet avis au lecteur : Quand je publiai ces lettres pour la premire fois, Dumouriez, alors dans le ministre, et Bonnecarrre, son digne factotum, exigrent de moi que je menveloppasse du voile du mystre, et me dfendirent, sur toutes choses, de ne point (sic) communiquer avec le Comit diplomatique. Comme je ntais pas entirement pay de mon voyage, jobis, et, par le dtour que je pris, je fis perdre la piste au commun des lecteurs ; mais mon rcit nen fut pas moins marqu au coin de la plus exacte vrit : je dfie qui que ce soit dobjecter le moindre reproche aux dtails prcieux que jai donns, et que ceux qui craignent les Espagnols ou veulent leur faire la guerre ne peuvent trop mditer, et auxquels on peut ajouter la plus grande confiance, daprs la prsente dclaration que jai cru devoir notre situation actuelle (la guerre avec lEspagne), qui ncessite sur nos voisins les documents les plus circonstancis. Je souligne le mot de documents : cest le mot favori de Chantreau ; il est le premier, dans lhistoire de la langue, lemployer au sens large et un peu abusif que la mode lui a rcemment donn ; et nest-ce pas une originalit notable, davoir, en lan II, intitul un journal populaire, une gazette villageoise, Documents de la Raison ? Chantreau est un lve de Voltaire, dont il a analys les uvres en forme de table des matires ; il aime les faits, il adore les anecdotes ; il est n documentaire 178 .

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Cest lui quon attribue une compilation humoristique dont le titre est citer : Dictionnaire national et anecdotique pour servir lIntelligence des mots dont notre langue sest enrichie depuis la Rvolution, et la nouvelle signification quont reue quelques anciens mots ; enrichi dune notice exacte et raisonne des journaux, gazettes et feuilletons antrieurs cette poque, avec un appendice contenant les mots qui vont cesser dtre en usage et quil est ncessaire dinsrer dans nos archives pour lintelligence de nos neveux, par M.

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Comment se fait-il que ce voyageur, ce fantaisiste, ce curieux, soit venu se fixer Auch pour y rdiger une feuille de propagande ? Cest ce que jignore. Mais il sy fixa si bien quil devint, en 1803, professeur dhistoire lcole centrale dAuch, et mourut dans cette ville en 1808, si jen crois les biographies, toutes si pauvres et si nulles sur cet aptre du culte rvolutionnaire de la Raison. Disons tout dabord que les Documents de la Raison sont lexpression de ce sentiment provincial qui, dans le Sud-Ouest comme dans bien dautres endroits, mlait en un mme culte la raison et ltre suprme. Ds son numro 2, Chantreau proclame implicitement cette fusion, dont le sens politique et la porte sociale ne lui chappent pas. Aprs avoir dfini le mot de libert, qui est, daprs lui, la prrogative de nobir qu la loi quon a consentie soi-mme ou par quelquun qui nous a reprsents, il voit dans ce mot une expression religieuse, une formule la fois raisonnable et divine : Oui, dit-il, la rgnration qui nous succdera sera toute rpublicaine, prononcera ce saint nom avec plus de respect que nos aeux ne prononaient, que nos dvots daujourdhui ne prononcent les noms que leurs prtres prtendent tre dessence divine. Ils vous faisaient flchir le genou devant dinsignifiantes reprsentations que vous avez abattues, parce quelles vous dshonoraient, devant ltre suprme, qui ne vous a pas dous de la raison pour la dgrader. En rougissant de cette absurde idoltrie, vous naurez plus quune seule image, qui sera chre votre cur, ce sera le bonnet de libert qui couronne larbre au pied duquel les bons citoyens se rassemblent pour sembrasser n frres et se fliciter dtre libres.

de lpithte, lve du feu M. Beauze, acadmicien mort, de lAcadmie franaise. A Polilicopolis chez les marchands de nouveauts, 1790, in-8.

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Le culte de la Raison, tel que lentendent Chantreau et ses amis de Gascogne, nest donc point lathisme ( 7 ). Et, sans nommer Fouch, sans combattre son arrt si rcemment adopt et recommande par Dartigoeyte et Cavaignac, le journaliste officiel consacre tout son numro 4 se disculper contre les dires des prtres, dtre athe ou matrialiste. Il y a un Dieu qui sappelle ltre suprme, pour le distinguer du Dieu des prtres, et quil dfinit lintelligence infiniment parfaite qui a organis lunivers et les lois immuables qui font mouvoir les millions de mondes qui sont lancs dans lespace. Sa qualit unique, sa qualit essentielle est dtre amie de lordre. Cette intelligence, amie de lordre, a grav dans nos curs ce que nous avons faire pour ne point troubler lordre. Voil, daprs Chantreau, la conscience, la morale. Or, continue-t-il, quest-ce que le culte de la raison, si ce nest lhommage que lon rend lordre tabli par lternelle sagesse, qui nexige et ne prescrit lhomme que les vraies vertus qui sont ncessaires son bonheur et celui de ses frres ? Le culte de la Raison, qui a t dans tous les temps et a prcd toutes les religions quont inventes les hommes, est et sera dsormais celui qui rejette toute croyance qui ne tend point directement au bonheur de lhomme et qui, parce quelle ny tend point, est une imposture purile ou perfide Et il dit au paysan : On te parle de mystres, de dogmes que tu ne comprends point, et auxquels, par consquent, tu ne dois ni ne peux raisonnablement croire, sans te rendre indigne de lternelle sagesse
7. On verra plus loin que, lorsque la Convention substitua au culte de la raison celui de ltre suprme, Chantreau dclara que le second de ces deux cultes ntait que la consquence du premier.

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qui tas dou de raison quune croyance absurde dgrade. Car croirez, cest tre persuad, et comment tre persuad, de ce quon ne comprend pas ? Cette croyance aveugle nest quune imbcile crdulit. Cest celle-l que le culte de la raison prtend dtruire, parce quelle a des consquences dangereuses qui peuvent causer tous les maux, sans produire aucun bien La religion de la raison noffre point de dogmes, mais des conseils, qui sont la voix mme de la conscience : Elle te dira : Chris ta patrie et respecte les lois, par ce que lamour de la patrie est la premire des vertus, et que tu es sous la sauvegarde des lois : elles veillent quand tu dors. Elle te dira : Respecte celui qui ta donn le jour, aie soin de sa veille, console ses chagrins. Respecte la proprit de ton voisin, son champ, ses fruits, ses bestiaux et tout ce qui est lui, parce que tu ne voudrais pas quon attentt rien de ce qui est toi. Respecte son pouse chrie, respecte les filles quil lve pour tre mres, parce que tu veux quon respecte ton pouse et tes filles. Soulage-le dans ses besoins, secours-le dans linfortune, parce que tu attends de lui les mmes soin. Fais-lui, en un mot, tout ce que tu voudrais quil te ft. Elle te dira : Voil tous tes devoirs, les seuls que tu aies remplir. Tout autre prcepte est une erreur, je ne lai point inscrit dans ton cur. Donc, cest le mensonge ou lintrt de tes prtres qui te le commandement. Par exemple, on te prescrit le jene : il est contre nature ; on te prescrit labstinence des viandes en certains jours : elle est purile. Et moi, je ne tinvite qu la temprance, parce quelle est de la dignit de lhomme.

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Voil le fond de la prdication du gazetier officiel du dpartement du Gers. Cest la religion naturelle de Rousseau, et le Dieu de Chantreau, comme celui du vicaire savoyard, rside dans la conscience. Un pas de plus et il dirait, avec tel disciple de Jean-Jacques : Dieu, cest la conscience mme ; Dieu, cest la loi morale. Littralement, il est avec Rousseau, avec Robespierre. Mais lesprit de sa doctrine est plutt voltairien, encyclopdique. Rousseau et Robespierre aiment, admirent le christianisme, et, au fond, ne songent qu lpurer, qu restaurer lvangile corrompu par les prtres. Tous deux sont chrtiens et nadmettent pas quon ne le soit point. Chantreau crit au contraire : Il a exist des hommes qui ont prcd le systme religieux quon a appel le christianisme, et qui ont t le modle des sicles o ils ont vcu ; qui ont pratiqu toutes les vertus, etc. Il ne sagit pas, pour le rdacteur des Documents, de rajeunir le christianisme, de ladapter au sicle, mais de le dtruire. En cela, il se rapproche dHbert, qui a exerc en province une influence plus considrable que lon ne croit. Dans toutes les Socits populaires du Midi, la fin de 1793 et au dbut de 1794, on lit haute voix, on commente, parfois on rimprime les numros du Pre Duchesne. Aux Jacobins de Condom, nous dit Chantreau lui-mme, cette lecture tait faite par le citoyen Soubds, dont le physique et la manire de lire saccordent toujours trs parfaitement avec le texte de ce journal . Comme Hbert, Chantreau sonne le tocsin de la raison contre le christianisme et les prtres. Comme Hbert, il se rclame de Voltaire, dont il est plein 179 . Mais il vite les grossirets voulues par le Pre Duchesne ; et, sil attaque la religion par larme du ridicule, cest toujours avec une verve dhonnte homme qui a lu Candide. Quel mal fais-je, quand, un vendredi ou un jour de prtendue abstinence, je mange une ctelette au lieu dune omelette ; quand je ne crois pas quil faille flchir le genou devant saint Pancrace ou saint Flicit ; quand je ne crois pas que trois ne font quun ; quand je ne crois pas faire une bonne uvre en al179

Presque toute lrudition historique dont il arme sa polmique est emprunte Voltaire.

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lant tous les huit jours entendre parler latin un homme qui gesticule devant une table carre, y boit un coup, se retourne pour me parler latin, me salue et sen va ? Quaurait dit Robespierre de ces plaisanteries laques ? Et quaurait-il dit de cet loge dun arrt svre de Dartigoeyte, relatif aux prtres rfractaires et conspirateurs : Oui, le reprsentant du peuple, par son arrt du 8 germinal, a pris la mesure la plus sage, celle que ncessitaient avec le plus durgence des circonstances actuelles ; il savait que, quand, dans un pays, les loups sont en grand nombre, et que, rpandus dans les campagnes, ils portent la dsolation dans les troupeaux, on forme une grande enceinte, on fait une battue, dont le rsultat est dy conduire tous les animaux malfaisants. Cest prcisment cette battue que prescrivent les dispositions 2 et 3 de larrt du citoyen de Dartigoeyte, par lesquelles soutaniers et ex-soutaniers vreux seront rassembls dans les chefs-lieux de districts pour y tre sous une surveillance plus immdiate que celle quon pouvait exercer sur eux, quand, dissmins dans les campagnes, ils dbitaient encore leur dangereux orvitan. Ces expressions pres et haineuses ne sont pas dans la manire habituelle du journaliste ; mais il faut se souvenir qu ce moment-l des prtres du Sud-Ouest taient dintelligence avec lEspagnol, qui nous envahissait. Ce qui et dplu davantage Robespierre, si cette feuille ft tombe sous ses mains (mais elle semble avoir t inconnue Paris), cest que Chantreau rompt en visire avec les rpublicains catholiques, quil appelle, dans son numro 4, ou tromps ou trompeurs , et il les exclut de la Rvolution. Il ne slve pas moins contre le clerg en bonnet rouge, contre les prtres patriotes :

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Ils veulent, dit-il, dominer quelque prix que ce soit. En vain les circonstances et la raison leur prouvent-elles que leur rle est fini : ils sobstinent rester en scne. Hier, pour vous influencer, ils taient revtus de ltoile et vous parlaient au nom du ciel ; aujourdhui, ils se sont coiffs du bonnet rouge, montent la tribune et prorent. Mais ils nen sont pas moins prtres. Mme quand les prtres abdiquent tout fat et se marient, les plaisanteries de Chantreau sont malveillantes : Ils veulent enfin tre hommes. De tous cts, ce ne son plus que mariages de prtres ; quelques-uns se marient pour devenir pres de famille : tel a t le mariage dun bon sansculotte, quoique ci-devant prtre, avec un ex-religieuse, clbr Condom le dfunt vendredi-saint. Mais quelques autres nont quitt la premire pouse que pour en prendre une charnelle, quils ne serviront pas mieux que la spirituelle, cest--dire quils serviront pour eux. Car cest le moi qui sanctionna le clibat des prtres, lorsque lglise, assemble pour dcider que lglise avait raison, se forma en concile, et que le saint concile arrta que les prtres nauraient dsormais de femmes que celles des autres. Nous nous sommes lasss de la paternit de ces gostes qui, cependant, portaient bonheur leur ligne, et nous les forons aujourdhui de travailler pour leur propre compte. Il y a parmi ces unions en impromptu quelques mariages assez grotesques. Les Marions, qui se trouvent dames au moment o elles sy attendaient le moins, ont pass sans intermdiaire de la cuisine de M. le cur dans son lit. Ce nest pas quelles neussent dj fait ce chemin ; mais ctait de nuit, furtivement, et par la ruelle troite Ce mariage in umbris avait son prix ; au moins cest ce que je tiens dun ex-cordelier ce fait expert Chantreau constate aussi, et avec douleur, que la nouvelle religion a ses tartufes, ses faux dvots. Sa loyaut sen offusque et il les carte

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avec mpris du temple de la raison. Ce nest pas pour eux que sont faites les maximes morales quil commenta sans cesse dans son journal avec une loquence familire, avec une verve virile 180 . Aux prdications morales, Chantreau mle des anecdotes, des faits divers, qui peignent les murs et les choses. Voici une sance dun club des Jacobins, celui dAuch ou de Condom : Je me trouvais, dit-il, il y a quelque dcades, dans une Socit populaire o jtais bien aise dentendre parler trois ou quatre sans-culottes que jestime, parce quils ont lnergie du Pre Duchesne et trs souvent lloquence de Robespierre. Je mtais tapi dans un coin, o jtais tout oreilles, aprs avoir t tout yeux pour une crmonie civique, le baptme du fils dun sans-culotte, dont on avait couvert le berceau de lacte constitutionnel et des Droits de lhomme. Cette fte avait t sentimentale et joyeuse ; ctait lhilarit rpublicaine qui se flicitait davoir un nouveau frre. La fte finir, linstruction commena, et ce fut par mon numro. Aussitt je vis se lever auprs de moi deux muscadines trs poudres, qui sont suives de deux autres. Jentends en mme temps un jeune citoyen qui dit en riant son ami : Leurs mres leur ont dfendu de rester la lecture de ce numro impie. Je maperu ensuite que les jeunes gens ntaient pas de lavis des mres. Celles-ci ltaient sans doute de quelque arrire-petit-collet, qui confessera en maraude les bonnes dames qui me damnent si pieusement. Elles devraient bien plutt me lire, ou confier mes crits lducation de leurs filles. Jen ferai des rpublicaines, tandis que labb nen fera que des demoiselles, sil nen fait pas pis.

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Une partie de ses numros est consacre au commentaire des vingt-cinq maximes de la Raison .

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Chantreau fait souvent visite aux Jacobins de Condom. Ceux-ci avaient organis un concours entre les enfants de la ville, qui rciterait le mieux le texte des Droits de lhomme : Ah ! citoyens, scrie Chantreau, je nai jamais senti le malheur de ntre pas pre, de navoir point denfant, que dans cette scne intressante, o je pressais contre mon sein celui des autres. Que de jouissance les bons pres ont d prouver ! Figurez-vous un bambin, haut de deux pieds, mont sur le bureau de la Socit et qui l, debout et le coude sur la hanche, prononce dun air fier et avec une conscience intime, ces mots sublimes : Tous les hommes sont gaux devant la loi Je demande aux mille et un ci-devant si leur ancien rgime a jamais offert de pareille scne. Tel a t leffet quelle a produit sur moi, citoyens, que, pour mlever la hauteur de ceux dentre nous qui ont le bonheur dtre pre, je forme lengagement solennel de contribuer, tant que je vivrai, aux frais de linstruction de deux jeunes citoyens ns de parents sans fortune. Au moins de floral an II, Chantreau se rendit Paris pour ses affaires, sans discontinuer la publication de son journal. En traversant le Limousin et le Berri, il constata que le culte de la Raison y tait beaucoup plus florissant que le Gers. Il arriva paris pour y entendre le rapport de Robespierre sur ltre suprme (18 floral), quil approuva hautement, quoi quil en penst dans le fond du cur. Son numro 15 est un rcit complet de la fte de ltre suprme, laquelle il assista. Arrive le 9 thermidor : Chantreau y applaudit officiellement, avec des injures rtrospectives contre Danton et Hbert, cet Hbert quil avait fait aimer Auch : Avez-vous vu, crit-il platement, le Danton et les hommes quil stait associs, qui, en apparence ennemis de la royaut, voulaient la rtablir, qui en apparence amis de la Raison, vou-

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laient en dtruire lavantage le plus prcieux, lempcher de slever jusqu ltre suprme, la priver de lespoir de se survivre elle-mme dans le passage de lme abandonnant sa dpouille mortelle pour passer son autre vie ? Eh bien ! Danton, Hbert, Chaumette, etc., tout cela nest plus. Il nest plus aussi, ce Robespierre fameux, que moi javais cru, que vous aviez cru lami de son pays, etc., tout cela nest plus. Il nest plus aussi, ce Robespierre fameux, que moi javais cru, que vous aviez cru lami de son pays, etc. Comme les Danton et les Robespierre, prissent les monstres qui voudraient attenter la souverainet du peuple et lui donner des fers en lui parlant de libert ! Journaliste officiel, il donne dans la phrasologie officielle de la raction thermidorienne, et, sil nencense pas les vainqueurs, il pitine sur les vaincus. Ce plaidoyer de Chantreau en faveur du culte de la Raison et de ltre suprme avait-il t cout du paysan, auquel u-il sadressait. Jtais bien loign de croire, dit-il dans son numro 6, que la fanatisme et si universellement jet daussi profondes racines sur un sol que, pendant soixante ans, voltaire arrosa de la manne cleste de linstruction Et ailleurs : Lhomme des champs est en religion ce quil est en agriculture : prsentez-lui un nouveau procd, une nouvelle mthode damlioration dont il nait point connaissance, ou que ses anctres nauront pas adopt, il vous dira, avec lair du ddain : Cela ne vaut rien, ce nest pas la coutume, nous navons jamais fait cela ici, etc. Il vous rpond la mme chose, si vous voulez faire succder chez lui les immuables vrits et faire succder chez lui les immuables vrits de la raison aux contes extravagants de ses prtres. Chantreau choua donc dans la mission dont lavait charg le dpartement du Gers, et il ne russit pas faire triompher, dans les campagnes de lArmagnac, lesprit nouveau. Mais cette mission mme tait curieuse signaler ; ce journal est loquent et instructif ; cette bourgeoisie qui le payait et le lisait tait singulirement libre desprit et veille ; et Chantreau lui-mme, si passionn pour la raison, si imbu de lattention de lhistorien et du moraliste.

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Voil ce que jai pu trouver sur lhistoire du culte de la raison dans le Gers. Si nous passons de l dans le dpartement des HautesPyrnes, nous ne rencontrerons presque aucun monument de ce culte, ni dtruites en 1808, ni aux archives communales de Tarbes, qui sont presque vides. Les archives des Basses-Pyrnes et celles de la ville de Pau nous offrent, au contraire, des textes importants. On a vu, par larrt mme de Cavaignac et de Dartigoeyte, que la Socit populaire de Pau, pourtant considrable, ntait point parmi celles qui avaient davance approuv et encourag le mouvement antichrtien. Le scepticisme prudent des Barnais navait garde de se hter. Mme, en novembre 1793, une croix ayant t abattue et salie Aignoua, district dUstaritz, la Socit rpublicaine et montagnarde de ce bourg se lvera ce sujet. Monestrier (du Puy-de-Dme), commissaire de la Convention prs de larme des Pyrnes-Occidentales, se trouvait alors Pau. Cet ex-prtre 181 adressa, dans le style du pre Duchesne, une proclamation assez piquante ses camarades, frres et amis dAignoua. O diable, leur disait-il, avez-vous pris daller vous quereller pour une croix debout, ou pour une croix couch, ou pour une croix casse ? Oh ! mes amis, nayons de haine enrage que contre les Espagnols ; guerre mort au roi catholique, son inquisition et ses coquins ou imbciles satellites. Amiti, fraternit tous les franais, catholiques, juifs, protestants, musulmans, pourvu quils aiment et quils dfendent lunit, lindivisibilit de la Rpublique, et lgalit, et la libert. Sacrs philosophes dhier, comment entendez-vous la libert des cultes ? Que chacun adore ltre suprme en esprit et en vrit, voil le culte universel ; quaucun ne fasse autrui ce quil ne voudrait pas quon lui ft, voil la morale de tous les lieux, de tous les temps, de tous les individus ; toute autre doctrine, toute autre pratique nest que charlatanerie des prtres et supers181 Il avait t chanoine du chapitre de Saint-Pierre Clermont-Ferrand, et premier vicaire de lvque constitutionnel du Puy-de-Dme.

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tition des fidles. La croix est bas, tant mieux, f, tant mieux ; sil y a eu quelque lgret en apparence de la c ainsi, le mal nest pas grand ; il y a eu aussi du courage de rompre une bandelette et un emmaillotement de plus ; tout hasard, le jour que le soldat ne se battait pas contre lEspagnol, il fit bien de se battre contre le fanatisme. Si donc il rsulte de cet vnement le moindre trouble dans larme, ou entre les soldats et les naturels du pays, nous requrons la Socit populaire dAignoua de nous dnoncer ceux qui plaidraient pour la croix ou qui entretiendraient le fanatisme, sous prtexte que ce ft. On le voit : dans la pense de Monestier, comme dans celle de Chantreau, le culte de la Raison et le culte de ltre suprme doivent se confondre en paix, et, en fait, le Sommeil neut presque nulle part, dans le Midi, la statue rclame par Fouch. Le pessimisme navait aucune prise sur ces mes actives et effrnes, tournes toutes contre les ennemis (prtres ou Espagnols) de la patrie luttant pour la vie. Le 17 pluvise an II, le mme Monestier engagea les bons habitants des campagnes renoncer tout culte religieux et transformer les presbytres en coles. Le 12 ventse, il adressa aux autorits de Pau une longue proclamation sur lorganisation du gouvernement rvolutionnaire, profitant, ditil, du jour heureux o la langue du peuple commence se dlier et bgayer avec intrt le nom sacr de la Raison. L, conciliant, peuttre, sans sen douter, Robespierre et Chaumette, il proclame que la Raison cest ltre suprme. Le jour mme, lglise Saint-Martin a t consacre au nouveau culte. Monestier raconte dans sa proclamation cette scne, que le mauvais temps a failli empcher. Et ici il a, sur ltre suprme, des plaisanteries qui eussent irrit Robespierre, non quil manque de respect, mais il se permet avec son Dieu des familiarits dancien prtre, dinnocentes et lourdes facties de sacristie. Voici ce document, que je croix indit et qui ne sera inutile ni lhistoire politico-religieuse, ni peut-tre lhistoire littraire de la Rvolution.

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de la Rpublique franaise une et indivisible.


Monestier (du Puy-de-Dme), reprsentant du peuple dans les dpartements des Basses et des Hautes-Pyrnes, pour lorganisation du gouvernement rvolutionnaire ; Aux citoyens, maires, officiers municipaux, agent national et notables composant le Conseil gnral de la commune de Pau, chef-lieu du district de ce nom et du dpartement des BassesPyrnes. CITOYENS, FRRES ET AMIS, Aprs le royalisme, ou ct de lui, le monstre le plus dangereux lindpendance des peuples, cest le fanatisme. Lorsquun tyran, mort sur lchafaud, laisse aprs lui un rejeton dans les fers, son plus ferme appui, cest le sacerdoce. Le despotisme a toujours eu les plus grandes ressources dans le culte romain ; lIrlande en est un exemple frappant. Il est donc du devoir dun lgislateur sage et ferme de livrer une guerre mort cet irrconciliable ennemi de lgalit et de la Libert. Le reprsentant du peuple charg dorganiser le gouvernement rvolutionnaire, cest--dire damener, laide de bonnes et vigoureuses lois accommodes aux circonstances, laction dune constitution populaire et dmocratique, ltablissement du gouvernement rpublicain et le terme heureux des crises rvolutionnaires, le reprsentant montagnard doit saisir avec empressement le jour heureux o la langue du peuple commence se dlier et bgayer avec intrt le nom sacr de la Raison. Il doit pier avec avidit linstant lucide o les yeux du peuple se dessillent et regardent, dabord avec indiffrence, bientt avec mpris, enfin avec une juste indignation, les images et les statues, les figures et les emblmes ridicules et outrageants devant lesquels et laide

Pau, le 12 ventse de lan seconde

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desquels des hypocrites et des imposteurs prostituaient la Raison ; il doit enfin observer avec attention ce premier lan, ce premier dgonflement des mes longtemps appesanties, ce premier panchement des curs longtemps engourdis, voulant passer de ltat stupide de lidoltrie la position sublime de lhomme raisonnable, lattitude fire de lhomme libre ; cest prcisment, citoyens municipaux, tout ce que jai fait depuis que ma mission rvolutionnaire ma appel dans le sein de ce bon peuple, dont vous avez lhonneur dtre les magistrats. Je lui ai parl avec lamiti dun frre, avec la candeur dun rpublicain, avec la fermet dun homme libre, avec lnergie dun reprsentant montagnard. Vous pensez bien, magistrats du peuple, que cette bonne semence, jete dans une terre prpare dj des mains de la nature, na point prpare dj des mains de la nature, na point t longue lever et clore ; Cest le spectacle attendrissant dont jai t, ce matin, lheureux tmoin. Nous tions runis avec nos bons amis, les sans-culottes, dans la salle de la Socit populaire ; nous voulions clbrer limmortelle journe du 17 pluvise, la gloire des armes franaises et la dfaite honteuse des troupes espagnoles ; nous voulions amener tous les citoyens de Pau se runir nous pour tmoigner efficacement notre reconnaissance nos gnreux dfenseurs la croix des Bouquets ; nous voulions recueillir leurs dons et leurs offrandes patriotiques en faveur des soldats blesss au champ dhonneur, et en faveur des parents et des braves qui ont, sous le drapeau tricolore, scell de leur sang la Dclaration des droits de lhomme ; les acteurs et la musique prcdaient les acteurs de cette scne vertueuse, car la vertu rpublicaine est gaie parce quelle est pure et sincre ; aux antiques clotres seuls appartenaient laustrit et la tristesse, parce que la violence et le fanatisme y avaient tabli leur domicile. Les soldats du 6e bataillon de Lot-et-Garonne nous accompagnaient, pour se ddommager, en quelque sorte, de navoir pas t la fte du 17 pluvise. La saison a paru vouloir nous contrarier ; la pluie voulait nous retenir en dedans ; le Pre ternel, contre sa louable cou-

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tume, a eu lair de jouer son aristocrate ; les sans-culottes naiment pas ces luttes avec ltre suprme, quils adorent et quils aiment tout de bon en esprit et en vrit ; ils avaient jur de remporter une victoire aujourdhui, ils nont pas voulu en dmordre ; ils ont pris le parti de mettre ltre suprme dans leurs intrts et de vaincre pour lui, en faisant triompher la raison des prjugs qui conservaient encore quelque empire dans cette commune. Les sans-culottes se sont prononcs. Ils ont proclam la raison pour recevoir dsormais leurs hommages. Ils ont indiqu la ci-devant glise de Saint-Martin pour tre dsormais son temple sans mlange dautre culte quelconque. Ils ont voulu que, provisoirement, elle ft le rendez-vous pour la Socit populaire. Ils se sont dclars pour tre ses ministres non salaris et sans intermdiaire. Ils ont march vers cette ancienne chaire du mensonge et de la cafarderie, de la sottise et des momeries. Le peuple a parl ; jai inaugur ce nouveau temple, je lai purg de ses miasmes corrupteurs ; je lai consacr lternelle et universelle raison ; le peuple a voulu que je fusse son premier ministre ; jai senti tout le prix et tout le poids de ces augustes fonctions ; je men suis acquitt de mon mieux ; nous avons tous t contents les uns des autres, tant ceux qui nont pas eu la messe, que ceux qui ne la voulaient pas. Oh ! ma foi, pour le coup, a ira ! Vive la Raison, vive la Rpublique, vive la Montagne ! Je vous invite donc et vous requiers, au nom de la Rpublique franaise une et indivisible, citoyens municipaux de la commune de Pau : 1 De retirer de la ci-devant glise de Saint-Martin tous les meubles et effets consacrs au ci-devant culte catholique, den dresser procs-verbal en vous conformant aux formalits prescrites par la loi, de me fournir un tat dtaill de largenterie provenant de cette ci-devant glise, de men indiquer le poids, et de la dposer au district ou la Monnaie, suivant lusage ; 2 De constater dans une dlibration que, daprs le vu des rpublicains de Pau runis en mase, dabord dans la Socit

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populaire, ensuite dans la ci-devant glise de Saint-Martin, cet difice sera dsormais consacr sous le nom de temple de la Raison, pour y clbrer le culte des hommes vertueux et rpublicains, et pour servir provisoirement de lieu de sance aux sans-culottes, qui composent la Socit populaire rgnre de Pau. 3 Vous arrterez aussi que la cloche ou les cloches qui existent dans cette ci-devant glise en seront enleves, pour une delles tre place la maison commune ; si mieux naimez remplacer ce signal odieux et ridicule, et dangereux, par une bouche feu rpublicaine, ou par tambours ou par trompettes. Dans ce cas, la cloche ou les cloches seront transportes la fonderie dOrthez ou de Tarbes, pour complter le nombre des porte-morts aux Espagnols. 4 Vous arrterez aussi quil ny aura plus de culte public dans les ci-devant glises de Sainte-Ursule, de lHpital, du Collge et des Orphelines ; et vous tiendrez la mme conduite lgard des meubles, de largenterie et des cloches de ces maisons, que celle indique pour ci-devant Saint-Martin. 5 Vous arrterez que, sauf lavis du district et larrt du dpartement, tous les clochers existant dans cette commune seront dtruits et remplacs par de simples toitures. Il sera beau de voir que a commune de Pau, inculpe par les communes voisines, leur donne toutes cet exemple et prouve par l que, si elle est plus tardive reconnatre ou pratiquer le vrai, le seul bien, elle est aussi prompte et plus ardente lembrasser et le poursuivre quand une fois il lui a t prsent. Lavis du district et larrt du dpartement ninterviendront, dans cette occasion, ainsi que dans les autres relatives au mme objet, que pour la partie administrative et sous le rapport des intrts pcuniaires de la Rpublique. 6 Afin de tirer de la grande uvre de ce jour tout le parti possible et tout lavantage que la raison, lesprit rpublicain et la philosophie doivent naturellement en recueillir pour le bonheur de la gnration prsente et des gnrations venir, chaque

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dcadi, un officier municipal en charpe lira, dans ce temple, pendant la mauvaise saison et dans les mauvais jours, les lois et les dcrets qui, dans les beaux jours, seront lus lautel de la Patrie. Cette lecture sera suivie dune explication brve et claire. Les administrateurs du district connaissent leurs obligations cet gard. La Socit populaire, lil et la lumire du peuple, aura un sujet important qui aura t discut dans son sein dans lintervalle dun dcadi lautre ; de l natra trs utilement un ordre du jour. 7 Cette fte civique sera toujours prcde de chants rpublicains, et termine galement par des hymnes patriotiques et par les cris vifs et souvent rpts de : Vive la Rpublique une et indivisible ! autant que faire se pourra, la Socit runira ou des tambours, ou des musiciens de bataillons ou de garde nationale, ou des musiciens amateurs, qui iront prendre les sansculottes dans la salle de la Socit o le municipal et ladministrateur du district, revtus de leur cordon, auront eu le soin de se rendre. La marche partant de l, les rpublicains traverseront les rues les plus importantes, pour avertir et recueillir les bons citoyens, et les citoyennes seront admises et invites former des groupes pour chanter en chur et donner plus dnergie la joie rpublicaine. Les socitaires ne ngligeront rien pour augmenter lenthousiasme et entretenir lardeur civique et la dilection fraternelle parmi les citoyens de cette commune de Pau. 8 Le receveur du district est autoris et requis de dlivrer lagent national de la commune une somme de six cents livres, qui sera employe par lui, conjointement avec deux commissaires de la Socit aux rparations faire dans ldifice consacr au temple de la Raison lemploi de cette somme devra tre prsent au Conseil gnral de la commune, qui le vrifiera.

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La prsente lettre et larrt qui laccompagne seront imprims, lus, publis et affichs pendant trois dcadis conscutifs, dater de dcadi prochain 20e ventse de lan second de la Rpublique franaise une et indivisible. Salut et fraternit. MONESTIER (du Puy-de-Dme) ; J.-D. MONAD, secrtaire 182 .

Le 13 ventse an II, lagent national du district de Pau, Dulaut fils, requrait que les municipalits fussent invites descendre les cloches, dmolir les clochers, convertir les glises en magasins, ateliers ou fabriques, ou en temple de la Raison, transporter au district largenterie des glises, le linge et les ornements sacerdotaux. M. Soulice, auteur dune excellente Bibliographie des BassesPyrnes, laquelle jai emprunt lanalyse des documents que je nai pu retrouver, rsume galement une relation de linauguration officielle du temple de la raison Pau, le dcadi 20 ventse an II : La fte, dit-il, fut organise par Monestier : on dressa devant sa maison un arc de triomphe, sous lequel passa le cortge pour se rendre lautel de la Patrie. L, le sensible Monestier donna le baptme civique un enfant nouveau-n, et le nomma Franklin. Les vertus civiques de ce grand citoyen firent le sujet du discours prononc par Monestier ; aprs lui, lagent national de la commune de Conchez prconisa labjuration des prjugs religieux. Plusieurs autres discours furent prononcs. La libert tait reprsente par la citoyenne Gonnard, dont lpoux, employ dans les quipages de vivres, avait dress le plan de la fte. De lautel de la Patrie, le cortge se rendit au temple de la raison, o plusieurs discours furent prononcs ; des enfants rcitrent la Dclaration des droits de lhomme. La fte se termi182

Archives municipales de Pau.

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na par un bal donn aux sans-culottes de Pau. Le citoyen Monestier se mla la foule. Il dansa une partie de la nuit. La Socit populaire de Pau, si modre, si timore, et qui avait failli rompre avec les Jacobins aprs le 31 mai, finit par se mettre la tte de cette campagne antireligieuse, ce quelle naurait certainement pas fait si elle ne stait sentie soutenue par lopinion. Des discours contre le fanatisme furent prononcs sa tribune, le 25 ventse, par le citoyen P.-C. Laussat, et, le 28, par le citoyen Lavielle ; elle les fit imprimer et rpandre 183 . Deux jours aprs le discours de Lavielle, une foule immense de citoyens et de citoyennes, entourant le sensible Monestier (du Puy-de-Dme), se rendirent, vers les quatre heures du soir, lautel de la Patrie. L fut allum un feu de vengeur de tous les outrages faits la vrit et la philosophie. Pendant plus de deux heures, les livres de religion partirent de tous les points de la foule pour devenir la proie des flammes. Le feu a brl deux jours et deux nuits, tant labondance des livres superstitieux tait grande et les mensonges des prtres coriaces et difficiles brler . Dans la Haute-Garonne, le mouvement hbertiste et antichrtien ne fut pas aussi vif qu Auch et Pau. Voici quelques extraits du registre des Jacobins de Toulouse, pour lpoque et la question qui nous occupent 184 . On verra que les Toulousains ttrent longtemps le terrain et flairrent le vent, quand il leur fallut se compromettre. Le 15 frimaire an II, cest une vaste et obscure proposition sur le local choisir pour un temple de la Raison. On voit que ce dbat est la
183 184 Soulice, nos 274, 276. Le procs-verbal de ces Jacobins de Toulouse (Archives dpartementales de la Haute-Garonne), dailleurs calligraphi sur beau papier et, jusquau bout, en franais correct, semble avoir t rdig avec une prudence extrme. Ce sont des comptes rendus courts et secs, ou napparaissent que peu de noms et de figures, o rien ne revit de la tragi-comdie toulousaine pendant la Rvolution. Il est probable que les Jacobins de Toulouse ont veill ne pas se compromettre, quils ont prvu de loin une raction pour laquelle ils nont pas voulu dresser davance une liste toute prte, et que, cachant un scepticisme sec sous leur enthousiasme tout physique, ils ont eu peut-tre moins de foi dans la Rvolution quon nen vit en dautres rgions de la France, rputes plus modres.

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conclusion de dbats antrieurs et non relats au registre. En mme temps, on demande qui paiera les appropriations quil faudra faire dans ldifice choisi. Au fond, ces Jacobins de Toulouse ne semblent vouloir que gagner du temps ; mais, le 16 frimaire an II, ils reoivent une lettre du reprsentant en mission Paganel, qui attise leur zle anticatholique et demande que lglise des Augustins soit le temple de la Raison. 18 frimaire. La Socit, adoptant le rapport des commissaires, arrte que lglise ci-devant mtropole (Saint-tienne) sera le lieu o sera lev le temple de la Raison, et que, provisoirement, on se servira de lglise de la Dalbade, pour ne pas retarder cette fte, aprs laquelle la raison et le rpublicanisme bien entendu soupirent depuis longtemps. Une dputation des artistes du thtre de la Libert vient offrir ses services pour la clbration de cette fte. 21 frimaire. Un membre propose et fait voter que, dans les circonstances des notions ou des rapports philosophiques et suprieurs la porte des vrais sans-culottes, on fasse de suite passer lordre du jour, le peuple venant nos sances pour sinstruire et non pour entendre des discussions quil ne convient point dentendre . Cet arrt fut rapport le 22, comme injurieux pour le peuple, et parce que la vraie philosophe rgne dans tous les curs . Dans la mme sance, on vote la rimpression dun numro du Pre Duchesne, quon vient de lire haute voix et dapplaudir, comme on le fait pour chaque numro de cette feuille. 23 frimaire. Proclamation de la commune de Toulouse, prohibant tout culte extrieur et permettant tout culte intrieur. Prsentation dun enfant nouveau-n. 26 frimaire Un membre prononce un discours sur la religion naturelle. 29 frimaire. La place Saint-tienne prendra le nom de place de la Raison. Nomination de commissaires qui se rendront au thtre pour djouer les intrigants qui empchent dapplaudir aux traits sail-

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lants de patriotisme qui se trouvent dans lArtaphile de Ronsin 185 . (Le 9 aot 1793, un membre avait demand que les thtres de la Rpublique fussent ferms jusqu la fin de la guerre.) Dans la mme sance, deux commissaires sont nomms pour prsenter la commission (?) lenfant nouveau-n apport au club dans la sance du 23. 7 nivse. Desbarraux annonce une pice patriotique, les Rois foudroys par la Montagne, et invite les patriotes y assister. 19 nivse. Le reprsentant en mission Paganel fait un loge lyrique du discours de Robespierre sur le gouvernement rvolutionnaire. Il termine en demandant quon sentende sur un plan de dcoration du temple de la Raison. (Plus tard, dans ses Essais, le mme Paganel, exprtre, dsavouera, avec de violentes railleries, ce gouvernement rvolutionnaire dont il fut, on le voit, un des serviteurs les plus ardents.) 20 nivse. Le comit dinstruction est charg de prparer des lectures patriotiques pour les crmonies dcadaires. 21 nivse. La Socit avait exclu les prtres des fonctions publiques. Paganel demande quon revienne sur cette exclusion en ce qui concerne les prtres dfroqus, ceux qui avaient vraiment abdiqu (il tait lui-mme un dfroqu). Sa motion est adopte. 22 nivse. Paganel propose lglise des Carmes comme temple de la raison. La Socit adopte lglise de Saint-tienne dfinitivement. 4 pluvise. Maintien dun rdacteur du journal rvolutionnaire de Toulouse. (Il parat que la Socit faisait rdiger elle-mme cette feuille.)

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Guillaume junior, 1793, in-8. compose en 1786, cette pice avait t reprsente pour la premire fois, en juin 1792, au thtre de la rue Louvois. Elle fut reprise, avec un grand clat, par le thtre de la Rpublique, le 26 brumaire an II. Les spectateurs demandrent lauteur avec tant dinstance que Ronsin se montra dans une premire loge, en costume de gnral de larme rvolutionnaire. Il rpondit des applaudissements ritrs par le cri de Vive la Rpublique ! qui fut rpt avec transport par tous les spectateurs. (Moniteur, XVIII, 540). Voir aussi lHistoire du thtre franais par tienne et Martainville, t. III, p. 128.

Artaphile ou la Rvolution de Cyrne, tragdie en cinq actes en vers ; paris,

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9 pluvise. On dcide que le Pre Duchesne sera lu demain au temple de la Raison. 14 pluvise. Les directeurs du thtre annoncent pour le lendemain la premire reprsentation de LA MORT DE MARAT, pice dragmatique (sic). La Socit dcide quelle y assistera. 17 pluvise. Une citoyenne demande tre du nombre des rpublicaines que la Socit se propose de marier. 21 pluvise. Trs curieux discours du reprsentant en mission Dartigoeyte, o lon voit comment le culte de la Raison fut accueilli Toulouse : Je suis, dit-il, surpris et fortement surpris de voir hier la grande multitude de femmes qui affluent dans les deux spectacles, tandis que le temple de la Raison nest que la runion des patriotes purs et en petit nombre. Aujourdhui, on a sembl clbrer avec plus de pompe que dordinaire le jour de dimanche pour insulter la fte de la raison, qui eut lieu hier. Mais je suis dans cette commune, jy suis pour assurer le bonheur du peuple, et je jure, au nom des vrais rpublicains, qui seront mes appuis, que je ferai triompher Toulouse la cause de la libert et celle de la Raison, ou que je prirai. Je veux la tolrance, mais je ne veux pas quon insulte la majest nationale, etc. Et il propose un plan de ftes et de pharandoles patriotiques pour les dcades. 27 pluvise. La Socit, par une rminiscence de Jean-Jacques, assigne aux sexagnaires une place part dans le temple de la Raison. 29 pluvise. On propose dinviter la municipalit faire excuter les lois sur le culte extrieur. (Elle ne les excutait donc pas ?) Arrtons ici des extraits, qui donnent une ide suffisante de lattitude des Jacobins de Toulouse dans laffaire du culte de la raison. Je le rpte, ils furent prudents et ne sengagrent que pas pas dans la voie que paris leur indiquait.

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Dans le Tarn, je trouve peu de choses sur le culte de la Raison. Le registre des dlibrations de la municipalit dAlbi nest pas fort explicite. Voici ce que jy ai relev : 11 pluvise. Lglise de Saint-Salvy sera temple de la Raison pour y lire les lois. La paroisse de Saint-Salvy sera runie celle de SainteCcile, glise cathdrale. 21 pluvise. Rglement sur les inhumations tablissant la tolrance et inspir par un esprit contraire au fameux arrt de Fouch. 8 germinal. Arrt fermant, comme glises catholiques, la Madeleine, Saint-Salvy, Sainte-Ccile, et faisant de Sainte-Ccile le temple de la raison 186 . Il ny a presque rien dans le registre des Jacobins dAlbi. Je vois seulement que, le 17 frimaire an II, ils demandent la municipalit de faire fondre une vierge en argent appartenant la ville, afin dacheter des rverbres. Le 28 frimaire, ils organisent une fte civique dans lglise de Sainte-Ccile 187 . Le registre des Jacobins de Castres est encore plus insignifiant sur le culte de la Raison. Je crois pouvoir en conclure que le mouvement hbertiste fut assez faible dans le Tarn. Au contraire, dans le Lot, il semble avoir t trs vif. La bourgeoisie sen est repentie, en a rougi plus quailleurs, elle dont un des reprsentants les plus distingus, le citoyen Valette, prsident du dpartement, signait officiellement Marat-Valette. Aussi a-t-elle fait dispa186 Je remarque, dans le mme registre, un curieux arrt, en date du 16 prairial an II, par lequel la municipalit remplace, au collge dAlbi, la 2e classe de latinit par une classe de musique. Ce registre, qui se trouve aux Archives dpartementales du Tarn, est fort mal tenu. Les Jacobins dAlbi sigeaient aux ci-devant Carmes. Ils avaient parfois des affectations puriles : 26 frimaire an II. La Socit a dlibr quil serait plac au-dessus du sige du prsident un drapeau tricolore, quil serait plac sur le bureau du secrtaire un petite arbre de la libert surmont dun bonnet rouge, et que tout le bureau serait dcor dun bonnet aussi rouge.

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ratre le plus de pices et de registres quelle a pu. Elle a supprim les volumes des dlibrations du dpartement antrieurs au 19 juillet 1792, abolissant ainsi ses plus beaux titres de noblesse. Elle a supprim nos principales sources en dtruisant tous les registres de toutes les Socits populaires. Celle de Cahors tait des plus ardents, ardente jusquau vandalisme, si cest elle (et cest videmment elle) qui inspira au reprsentant du peuple Bo cet arrt sur la dmolition des clochers : Au nom du peuple franais, le reprsentant du peuple dans les dpartements du Cantal et du Lot, considrant que lempire de la raison vient dclairer les citoyens du dpartement du lot sur les vrais principes religieux ; quils ne les rapportent plus qu la pratique de la vertu et au culte de la loi ; que la vertu na pour temple que le cur de lhomme, dautres actes extrieurs que la bienfaisance et la fraternit ; Considrant quil importe au dveloppement des lumires philosophiques de faire disparatre tous les signes qui servent rappeler au peuple les dangers et les crimes de la superstition ; quil ne peut plus subsister un monument qui retrace les crmonies imagines par lorgueil et la cupidit des tyrans des mes ; Arrte : Art. 1er. Dans le courant de germinal prochain, tous les clochers des communes du dpartement du Lot seront dmolis la hauteur des btiments de lglise. Art. 2. Si le massif des clochers est carr et de nature prsenter de grandes difficults ou des dpenses considrables pour sa dmolition, la flche qui domine le massif sera seule dtruite, et, sur le carr, il sera lev la statue de la Libert ou tout autre signe de la Rvolution. Art. 3. Ces dmolitions seront faites par adjudication au rabais ; il sera fait une estimation des matriaux qui proviendront de ces dmolitions, et ils seront abandonns lentrepreneur pour partie du montant de son adjudication.

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Art. 4. la municipalit pourra se rendre adjudicataire, ou, son dfaut, tout particulier quelconque. Art. 5. Si aucun adjudicataire ne veut se charger de ces dmolitions, elles seront faites par un chef-ouvrier, nomm cet effet par les directoire de district, et sous la surveillance de la municipalit, qui tiendra attachement des dpenses. Art. 6. Les matriaux qui proviennent de ces dmolitions seront vendus, et le produit employ au payement des dpenses auxquelles auront donn lieu ces dmolitions. Lexcdent de la dpense sera pay par la nation. Art. 7. Les communes qui dsireront avoir une horloge constateront leur vu par une procs-verbal ; les dpenses auxquelles donnera lieu cet tablissement seront leur charge. Art. 8. La cloche qui reste encore dans les communes, et qui pourra tre destine servir dhorloge, sera dgarnie de son battant et change en timbre. Art. 9. Il sera lev, sur le reste du massif du clocher, un carr long en charpente, recouvert en tuiles, dans lequel sera enferme lhorloge. Ce carr ne pourra dominer la masse des maisons du village de plus de douze pieds. Art. 10. Le projet de ces travaux sera fait par lingnieur ordinaire du district, vrifi par lingnieur en chef du dpartement, et il en sera pass adjudication au rabais, par devant le directoire du district. Art. 11. Les payements seront faits, au fur et mesure de lexcution, sur les certificats de lingnieur ordinaire, viss par les directoires du district et daprs les ordonnances du dpartement. Les fonds seront provisoirement pris sur les sous additionnels du dpartement, sauf le renversement. Art. 12. Les autorits constitues du dpartement du Lot, et notamment les agents nationaux, sont personnellement responsables, chacun en ce qui le concerne, de lexcution la plus prompte du prsent arrt.

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Art. 13. Le prsent arrt sera imprim et affich dans toutes les communes du dpartement du Lot. Cahors, ce 24 ventse an II de la Rpublique une et indivisible. Le reprsentant du peuple, Bo. En fait, on ne dmolit quun ou deux clochers, et le farouche arrt de Bo, quoique affich sur tous les murs, resta lettre morte. Montauban (qui faisait alors partie du dpartement du Lot), jai retrouv quelques traces du culte de la Raison. Le comit de surveillance de cette ville, le 28 brumaire an II, met le vu que les ornements du culte soient supprims, considrant que le bon sans-culotte, fils de Joseph, a toujours t oppos au faste et la richesse des temples. Un arrt conforme fut pris par le district (30 brumaire an II), puis rapport (16 frimaire). Le 23 germinal, le district de Montauban fait enlever les boiseries qui revtent les murs dune partie du temple de la Raison, considrant quelles retracent des scnes de fanatisme, etc. Le temple de la raison tait dans lglise cathdrale de Montauban, Notre-Dame. Sous le nom de Raison, on y adorait, comme Auch et Pau, ltre suprme. Une personne du pays, fort au courant des traditions locales, nous dit que le rle de desse de la Raison fut tenu, Montauban, par Mlle de Preissac, qui garda sous la Restauration des manires et des opinions rpublicaines, et mourut fille, laissant un souvenir irrprochable. Cest dailleurs un fait noter quon choisissait en province, pour personnifier la Raison, non pas seulement la plus jolie fille, mais aussi la plus honnte. M. labb Lg le reconnat loyalement dans son rcit de lhistoire de la Rvolution dans les diocses dAire et de Dax 188 . Ce livre nous donne une ide de ce que fut le culte de la Raison dans les Landes.
188 Les Diocses dAire et de Dax ou le Dpartement des Landes sous la Rvolution franaise, 1789-1803, Rcits et documents, par M. Joseph Lg, prtre du diocse dAire. Aire-sur-lAdour, 1875, 2 vol. in-8.

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Le 16 frimaire an II, le Conseil gnral de ce dpartement avait arrt quil serait procd sans dlai lenlvement gnral de toutes les croix, statues et figures qui rappelleraient lide et le souvenir de quelque religion quelconque (sic), que les temples et les glises des concurrences qui avaient rpublicainement renonc un culte quelconque serviraient provisoirement pour y clbrer les dcades, etc. Quatre mois plus tard, la dfaite du catholicisme semble complte dans ce dpartement, et, le 21 germinal an II, le directoire du district de Mont-de-Marsan crit allgrement lagent national prs le district de Pau : Nous navons plus dglises, nous navons plus de culte public. Toutes les matires mtalliques, tous les habits du charlatanisme sont dj dposs dans nos magasins. Un envoi considrable de linge dglise est sur le point de partir pour les hpitaux militaires. Trente-six aptres rvolutionnaires, choisis par la Socit populaire de Mont-deMarsan, parcourent chaque dcadi les diffrentes communes de ce district, transforment les ci-devant glises en temples de la Raison, et y prchent aux citoyens runis lamour des lois et des vertus morales, la haie du fanatisme et de la superstition. Plus de prtres, plus de culte public : voil notre devise. Rgne des vertus, triomphe de lgalit et de la libert, ternit, indivisibilit de la Rpublique : voil notre croyance. Dans le Lot-et-Garonne, le culte sorganisa nettement en religion et continua les fonctions du catholicisme. Ainsi Tonneins, les Jacobins baptisent et marient sans interruption 189 . A Agen, la fte eut lieu le
189 Le 30 frimaire, baptme de Cornlie, toujours au chant de la Marseillaise. Le 10 nivse, baptme de deux jumeaux, Tullie et Mucius-Scevola. Lassemble invoque le Dieu des Franais en faveur de ces deux enfants, et fait des vux ardents pour quils aient les vertus rpublicaines de leurs patrons . Le 14 pluvise, baptme dune Tullie ; le 22, cest le tour de Pimprenelle Dcadi (nous sortons de lhistoire romaine pour entrer dans le calendrier rpublicain) ; le 24, un nouveau-n est baptis par le prsident Quartidi Gingembre , aprs quon a rappel au parrain et la marraine leurs devoirs envers leur filleul, et lon dcide quion chantera chaque baptme denfant mle : Tremblez, tyrans et vous perfides ; le 9 ventse, prsentation de Nonidi Violette ; le 29 pluvise, bndiction nuptiale donne au citoyen Broise et Marie Pujol. (Les ftes de la Raison Tonneins-la-Montagne, par Louis Bresson, dans la Rvolution franaise, revue historique, t. I, pp. 330 et suiv.) A Tonneins, le coryphe du culte est un jacobin qui signe Marat, ci-devant Jouan le jeune.

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20 frimaire an II, avec beaucoup dclat et de pompe dit un annaliste local. On avait choisi, pour reprsenter la Raison, une des plus belles femmes de la ville ; elle tait vtue de blanc, pare de fleurs et de guirlandes, entoure dune troupe de jeunes filles tenant aussi des guirlandes en leurs mains 190 . bordeaux, le conseil gnral de la commune, par arrt du 7 frimaire an II, consacra un temple la Raison (lglise Saint-Dominique), cette puissance de lme qui nous distingue de tout ce qui respire dans lunivers . On fit de grands prparatifs pour la fte, qui fut fixe au jour de la seconde dcade de frimaire . Le 12 frimaire, les conventionnels en mission Ysabeau et Tallien, pour permettre aux acteurs du thtre de la Rpublique de jouer leur rle dans la crmonie, leur firent don de tous les ornements dglise ou autres attributs de la sottise et de la superstition saisis par les soins du maire Bertrand ou par les ordres du Comit de surveillance. La fte eut lieu au jour annonc, le 20 frimaire an II. Ysabeau, Tallien et le gnral Brune y assistaient. Cent jeunes filles vtues de blanc, ayant des ceinture tricolores et portant des couronnes de chne, prcdaient et suivaient, par sries de cinquante, le brancard couvert dun tapis bleu parsem dtoiles, o trnait la desse de la Libert. On y voyait la comdienne Duchaumont, drape lantique, la tte nue et les cheveux flottants. Elle tait assise sur une moiti de globe terrestre, et tenait la main une pique dore, surmonte du bonnet de la libert. Les bustes de Marat, Le Peletier, Brutus et rousseau occupaient les parties latrales du brancard, et, aux quatre angles, des sans-culottes portaient des urnes ou brlaient des parfums.

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Annales de la ville dAgen, par J.-N. Proch, publies par Ad. Magen ; Agen,
1881, in-8, p. 37. Proch ajoute que la desse de la Raison se prtait contre-cur son rle : Elle ressemblait une victime quon allait immoler.

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Le cortge officiel tait suivi dun cortge burlesque. On y remarquait le nain Richefort, juch sur un mulet et habill en pape, la triple crosse en main, la triple tiare sur la tte, et distribuant des bndictions. Quatre cardinaux vtus de rouge lentouraient. Suivait une mascarade de prlats, de curs et de moines, puis de gens de robe et de noblesse 191 .

191

Jemprunte ces dtails louvrage de M. Aurlien Vivie, Histoire de la Terreur Bordeaux ; Bordeaux, Fret, 1877, 2 vol. in-8 (t. II, pp. 108 et suiv.).

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XII
Le culte de la Raison en province : Charente, Bretagne, Normandie, le Mans, Chartres, Lyon, Perpignan

Retour la table des matires

Dans la Charente, le reprsentant en mission Harmand (de la Meuse) arrta, le 12 frimaire an II, que le culte de la raison serait clbr le dcadi suivant, et cette clbration eut lieu en grande pompe dans toutes les villes du dpartement, notamment Cognac 192 , mais sans soulever aucune passion 193 . En Bretagne, le mouvement de dchristianisation fut, sinon profond, du moins trs ardent. Quimper, les commissaires du Conseil excutif Dagorne et Hrault obtinrent de la municipalit, le 21 frimaire an II, un arrt de fermeture des glises.
192

Fte de linauguration du temple de la Raison Cognac, le second dcadi de frimaire ; Angoulme, imp. Michel Vinsac, s. d., in-4 de 12 pages. Bibl. de
Grgoire, t ; IX. Jai racont en dtail comment se clbra la fte de la Raison Confolens, dans la Rvolution franaise, revue historique, t. XIII, pp. 415 et suiv.

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Cette fermeture eut lieu le 22 frimaire, 12 dcembre 1793, jour de la Saint-Corentin, qui attire Quimper tout le pays. Dagorne prsida la profanation de la principale glise de Quimper. Dagorne est dj lautel, dit M. Duchatellier ; les tables de marbre en tombent brises sous la crosse des volontaires, et, portant lui-mme la main au tabernacle, il en fait sauter les pentures avec lame de son sabre. Le calice et le saint ciboire sont tour tour profans par lui, et, se dboutonnant devant le peuple, ainsi quen tmoigne le mmoire imprim de Desnos et de ses amis, il remplit le vase sacr de ses ordures et les rpandit sur les degrs o montrent tant de pieux vques pour apaiser la colre du ciel 194 Puis a lieu un autodaf des signes du culte. Dans la commune rurale de Trflez, voisine de Saint-Pol, le 19 germinal an II, le conseil gnral de la commune se runit pour dcider, par oui ou par non, si le culte catholique sera continu. Soixante-sept personnes sont prsentes, llite de la localit : il y a soixante et un non, six oui ; et Trflez est de toutes nos localits la plus religieuse peut-tre 195 . Le reprsentant en mission Le Carpentier enveloppa dans la mme prescription les prtres rfractaires et les asserments, et attisa ainsi la chouannerie 196 . Cest en grande pompe qu Nantes, le 30 brumaire an II, le reprsentant en mission Carrier inaugure le culte de la Raison. Il marche en tte du cortge dans leurs mains un ruban tricolore, qui les unit 197 . En Normandie, cest au Havre, ville trs montagnarde, que le culte de la Raison fut clbr avec le plus de ferveur, quoique la fte initiale
194 A. Duchatellier, Histoire de la Rvolution dans les dpartements de lancienne Bretagne ; Paris et Nantes, 1836, 6 vol. in-8 (t. III, p. 89). Lequinio avait racont lacte cynique de Dagorne dans son livre, Guerre de la Vende et des Chouans, p. 167.

195

que le fait est rapport par Lequinio dans un de ses ouvrages. 196

Ibid., t. III, p. 396. Cf. labb Tresvaux, Histoire de la perscution rvolutionnaire en Bretagne ; Paris, 1845, 2 vol. in-8, t. II, p. 64. M. Tresvaux dit

Ibid., t. III, 398. Voir aussi le Procs-verbal de la fte de la raison clbre dans la commune de Dinan, le 10 nivse an second ; imp. Huart, s. d. in-4 de 6
pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

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Fte de la Raison Nantes, s. d., in-4 de 4 pages.

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du 30 brumaire ny et t intitule que fte de la Libert, ou plutt la ferveur des citoyens du Havre fut surtout patriotique 198 . Falaise, le culte de la Raison ne fut inaugur que le 30 germinal, en prsence des conventionnels Fremanger et Pomme : mais avec des paroles trs antichrtiennes 199 . Caen, le conventionnel Laplanche supprima toutes les paroisses, lexception dune seule, qui sera commune tous les cultes. L, le musulman ct du catholique, le hottentot auprs du protestant, le juif ct du gymnosophiste de lInde, l tous les peuples de la terre pourront adresser leurs hommages lauteur de la nature et au gnie de la libert : ce temple sera celui de la Raison et de la Vrit 200 . Bayeux, on opra fortement contre le catholicisme et en faveur de ltre suprme 201 . Saint-L, on entendit, le 10 ventse an II, dans le temple de la raison, un discours du citoyen Burnel 202 , qui fut une satire du catholi198 Si on voulait, en prenant le havre pour exemple, avoir une ide dtaille des mesures administratives auxquelles donna lieu dans une commune ltablissement du culte de la raison, il faudrait consulter, aux archives communales du Havre, le registre des dlibrations du conseil gnral de cette commune aux passages suivants : 1 vol. IV, pp. 104, 117, 139, 141, sances des 5, 12, 26 et 28 brumaire an II : prparatifs de la fte ; 2 Ibid., pp. 144 et suiv. : compte rendu de la fte ; 3 vol. V, p. 29 : rglement sur la tenue observer dans le temple de la Raison (glise ci-devant Notre-Dame) ; 4 Ibid., pp. 124, 129 138, 160, sances des 3, 4, 9 et 23 ventse an II : dlibration sur lamnagement de lglise Notre-Dame pour le culte de la Raison ; 5 Ibid., pp. 50, 74, sances des 2 et 16 ventse an II : dlibration ayant pour objet lrection dune statue de la Libert dans ce temple ; 6 copies de lettres, mmes archives, section D 2, vol. V, pp. 26 et 27 : invitations la fte. (Indications communiques par M. Prentout.) Pierre-Michel Grant, juge au tribunal du district ; s. l. n. d., in-4 de 8 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

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Discours prononc dans le temple de la Raison de la commune de Falaise, par

200 On trouvera cet arrt de Laplanche dans lExtrait du registre des sances du directoire du dpartement du Calvados et des habitants de cette commune, le 10 nivse, lan II ; s. l. n. d., in-4 de 7 pages. Ibid. 201 Discours prononc dans le temple de la Raison de la commune de Bayeux, en prsence des corps constitus et des habitants de cette commune, le 10 nivse, lan II ; s. l. n ; d., in-4 de 7 pages. Ibid.

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cisme et un loge de la science, avec cette conclusion : Nlevons jamais dautel qu la Raison, de trne qu la Libert, et notre Raison, de trne qu la Libert, et notre rpublique, aussi imprissable que ces deux filles du ciel, se perptuera, heureuse et florissante, dans lternit de lavenir. Vive ainsi, vive jamais la Rpublique ! Enfin, Evreux, le 30 frimaire, il fut fait au temple de la Raison une sorte de confrence philosophique, trs froide une sorte de confrence philosophique, trs froide et trs correcte, dans laquelle un orateur diste tablit les principes dune morale indpendante du christianisme 203 .

202 Ncessit du culte de la Raison, discours prononc dans le temple de la Raison de la commune du Rocher-de-la-Libert, ci-devant Saint-L, le 1er dcadi de ventse de la 2e anne de la Rpublique une et indivisible, par le citoyen HENRIPIERRE BURNEL, et dont limpression a t arrte, daprs le vu de la Socit populaire, dans la sance publique de ladministration du district du 13 du mme mois ; au Rocher-de-la-Libert, imp. Gomont, an II, in-8 de 44 pages. Arch. Nat., A D XVII, 49. 203 Morale dun sans-culotte de la Socit des rpublicains sans-culottes dEvreux, prononce dans le temple de la Raison, 3e dcadi de frimaire ; imprim par ordre de la Socit ; Evreux, imp. Magner, in-8 de 20 pages. Ibid.

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Si maintenant nous passons de la Normandie dans dautres rgions eut lieu ds le 20 brumaire, sous la prsidence des reprsentants du peuple Thirion et Garnier (de Saintes). Celui-ci demanda quil ny et plus dintermdiaire entre le peuple et la nature 204 . Un repas fraternel suivit cet office 205 . Mais, de toutes les crmonies qui eurent lieu en province, celle qui parut aux contemporains la plus belle, celle qui sembla le plus conforme aux intentions des promoteurs du culte, ce fut la fte de la Raison clbre Chartres le 9 frimaire an II 206 . Cette crmonie, daprs les contemporains, attira beaucoup plus de monde que ne lavait fait le catholicisme dans ses grandes solennits. Partout les emblmes religieux avaient t remplacs par des emblmes raisonnables, par exemple : la seule raison levons un autel ; Posons les fondements dun culte universel.

204 Cf. Dom Paul Piolin, lglise du Mans durant la Rvolution, II, 422 428. Lauteur ajoute, p. 432, lanecdote, suivante, dont il nindique pas la source : Au Mans, Garnier (de Saintes) rsolut de donner un grand spectacle et de frapper lesprit de la multitude. Au jour de dcadi, il monta dans la chaire de la cathdrale, qui portait alors le nom de tribune, et pronona un discours analogue la circonstance. Aprs avoir lectris les esprits et les avoir levs au point voulu denthousiasme irrligieux, il scria, avec un frntique nergie : tombez, vils hochets de la superstition ! et tira en mme temps un coup de pistolet. Les crucifix et les statues tombrent en effet au mme instant dans toutes les parties de lglise et jusque dans les sacristies : mais ce ne fut pas la voix de lorateur qui les brisa. On avait eu soin de rompre lavance les liens et les crampons qui retenaient toutes ces images vnres, et, au moyen de cordes quon leur avait attaches au cou, des hommes aposts firent le miracle au signal convenu. 205 Expression de Rgulus Boyer, instituteur national au Mans, dans une lettre quil crivit la Convention. (Piolin, loc. cit., 428.) 206 Rcit de la fte clbre pour linauguration du temple de la raison, dans la cidevant cathdrale de Chartres, le 9 frimaire, lan II de la rpublique une et indivisible ; Chartres, s. d., in-8 de 23 pages. Bibl. nat., Lb41/3, 552.

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Devant la cathdrale, on avait lev des statues : gauche lHumanit et la force, droite la Libert et lgalit. Une tribune la romaine, dit le procs-verbal, fut la chaire de vrit o le citoyen Gaillard, procureur de la commune, pronona un discours dont voici les passages les plus caractristiques : La raison, disait lorateur de Chartres, est le plus beau prsent de la Divinit. Ne pas couter sa voix, cest tre sourd celle du ciel mme, cest outrager le Dieu qui nous la donne. Cest sur ces deux langages (le langage des prtres et celui des philosophes), quon juge les deux doctrines, les hommes qui les prchent et les doctrines qui les animent. Lune avilit lme, lautre est faite pour des hommes. Les premiers vous disent dun ton fier et dogmatique : Croyez-nous aveuglment, nous sommes les envoys du ciel. Les autres vous disent avec simplicit et fraternit : Ne croyez que ce qui vous parat juste et vrai et que votre raison avoue. Car celui qui vous a cr ne peut pas vous tromper, et cest de lui que vient la raison. Ncoutez donc que ses conseils et ceux de votre conscience. Dieu, pour parler aux hommes, ne se sert point dambassadeur ; il nen a pas dit plus aux prtres quaux autres hommes. Il parle tous un langage commun. Il a grav dans le cur de chaque individu ce prcepte simple et sublime, base unique et suffisante de tous nos devoirs : Sois heureux et fais, autant quil est en toi, le bonheur de tout ce qui tenvironne. Nos ennemis, continue lorateur, diront que nous navons pas de religion. Ah ! sans doute, nous navons pas la leur Mais nous avons la religion de la nature, qui nous prescrit daimer les hommes, de croire en Dieu et de remplir tous les devoirs dont il a mis le sentiment dans notre conscience. Dans le sanctuaire du temple slevait gauche une montagne de la plus grande ressemblance, au sommet de laquelle la nature semblait avoir fait natre un chne trs haut, surmont du bonnet de la libert.

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Sur une branche, un coq tenait dans son bec un ruban tricolore. La montagne tait haute de 27 pieds, construite en charpente, seme de rochers, darbres antiques et de verdure. Sur un des rochers, ladministrateur Levassore fit une allocution morale. Puis les artistes du thtre de Chartres jourent une pice devant lautel mme : la Raison victorieuse du Fanatisme. Cest un vrai mystre. La surveillance y dvoile le Fanatisme. Surviennent Rousseau et Voltaire, qui dialoguent contre le Fanatisme. La Rpublique, en robe tricolore, apparat aux accents de la Marseillaise, et, de sa lance, perce le fanatisme. Les gardes nationaux suivent son exemple, renversent lautel, brisent et foulent aux pieds la torche, les croix, lencensoir et tous les attributs de la superstition : ils dpouillent ce monstre de tous ses vains ornements, en forment un trophe, et jettent son cadavre hors du sanctuaire. Ensuite, la rpublique reoit le flambeau des mais de la Surveillance ; elle embrase le nuage artificiel, regagne un coteau de la montagne formant une masse de rochers, do, laide dune machine reprsentant un nuage pais, elle se trouve enleve et porte la hauteur de la statue de la raison, dans la main de laquelle elle dpose le flambeau qui doit servir clairer tous les peuples. A mesure que ce nuage obscur, qui cachait tout le fond de la scne, se dissipe, les spectateurs dcouvrent un nouveau monde compos dun groupe immense de petites citoyenne vtues de blanc, de jeunes citoyens en gardes nationaux, etc. Aprs cette reprsentation, le conventionnel Thirion, debout sur la montagne, dbita une harangue patriotique qui termina cette crmonie ; crmonie pompeuse sans doute, artistement ordonne, admire des contemporains, mais bien moins vivante que la grande scne de dchristianisation qui avait lieu dans la cathdrale de Strasbourg. Cest qu Chartre, on tait loin de lennemi, on ne craignait pas linvasion, on ne voyait pas le prtre pactisant avec ltranger, on navait pas de colre.

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Il en tait tout autrement sur les points du territoire o un ennemi fanatique pntrait en vainqueur, au nom du catholicisme et de lancien rgime. Ainsi, cest la passion religieuse qui avait arm le peuple espagnol contre nous : cest le plus violent fanatisme antireligieux qui rpondit aux provocations et aux succs de larme de Sa Majest Catholique. Les dfaites et la retraite de larme franaise avaient exaspr les habitants de Perpignan, et ils taient en proie la peur et la douleur, quand, en ventse an II, ils inaugurrent leur temple de la raison sous les auspices des conventionnels Milhaud et Soubrany et de lautorit militaire. Ne leur demandez pas la gravit et la dcence des gens de Chartres : Le 16, le reprsentant Milhaud se porta, avec le commandant de la place et bon nombre de patriotes, lancienne maison du domicile de celui qui f de leau du Jourdain sur la tte de Jsus, et ensemble ils firent main basse sur la sainte famille. Les uns enlevrent la madeleine pcheresse ; les autres portaient Anne pnitente ; ceuxci prirent au collet le grand coquin de Jacques, qui na jamais fait un miracle en Galice ; ceux-l tranaient saint Christophe, patron de Barcelone, o lon prtend quil est en or massif : gare la griffe des rpublicains ! Enfin, au milieu dun peuple immense, on vint ct de notre faiseuse moderne de miracle, sainte Guillotine ; on brla toute cette canaille, au son des airs patriotiques, en dansant la carmagnole ; et pas un de ces b l ne put venir bout de faire miracle. Le lendemain, tout ltat-major de Dugommier assista la crmonie du temple, qui fut violente et cynique. Puis, on brla sur lesplanade cent quintaux de saints et de saintes. Tout de suite, la flamme slevant par tourbillons et les vents du sud (sic) poussant la fume du ct de lEspagne disaient la gent pouilleuse : bientt de pareille flammes incendieront, dans un espace de dmarcation de quarante lieues, toutes les idoles que vous servez ; sous peu, des coups mesurs et des coups densemble vous apprendront quon ne traite pas outrance une nation impunment 207 .

207 Myrthe Peyron, gnral de brigade commandant la commune de Perpignan en tat de sige, toute la Rpublique ; Perpignan, imp. J. Pourtet et Julia, in-4 de 4 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

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On le voit, cest par colre contre lEspagnol que ces mridionaux maltraitent leur saint et bafouent pour un jour leur religion. On a pu remarquer que, dans cette rapide revue des principales manifestation du culte de la raison en province, nous navons pas parl de la ville de Lyon. Cest que des circonstances particulires empchrent, dans cette ville vaincue et terrorise, la clbration de ce culte. Sans doute la municipalit arrta, quon prparerait une fte de la raison dans lglise en frimaire, Saint-Jean. Mais les Lyonnais essayrent de changer cette fte en une manifestation antimontagnarde, et dix mille citoyennes souscrivirent une ptition en faveur des dtenus, qui devait, ce jour-l, tre prsente aux conventionnels en mission 208 . Ceux-ci prirent alors larrt suivant : Les reprsentants du peuple, envoys dans CommuneAffranchie pour y assurer le bonheur du peuple, suspendent lexcution de tous les projets de fte imagins pour rendre un culte religieux la raison, jusqu ce que tous les rebelles, tous les impies qui lont outrage, qui lont ensanglante, aient expi leurs crimes, jusqu ce que les prisons soient entirement purges. Les hommages des enfants de la philosophie ne doivent point tre souills par les imprcations de leurs ennemis. Commune-Affranchie, le 1er pluvise an II de la Rpublique une et indivisible. Sign : Maulle, Fouch, Laporte 209 .

208 J. Morin, Histoire de Lyon, depuis la Rvolution de 1789 ; Lyon, 1845-1847, 3 vol. in-8 (t ; III, p. 489 et suiv.). 209 Lyon en 1794, notes et documents publis par Albert Metzger et reviss par Joseph Vaesen ; Lyon, s. d. (1886), in-8, p. 23.

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Le culte de la raison ne fut donc jamais inaugur Lyon. On y prohiba cependant le catholicisme, et un arrt du dpartement ordonna de remplacer dans les glises les signes du culte par les emblmes de la raison, seule divinit des peuples libres 210 . Lglise Saint-Jean reut et garda le nom de temple de la Raison 211 .

210 211

J. Morin, Histoire de Lyon, t. III, p. 584.

Ibid., p ; 587. Comme preuve des sentiments catholiques des habitants du Lyonnais pendant la Rvolution, M. Morin relate ce fait : Dans certaines communes rurales, les jeunes gens de la premire rquisition avaient mis sur leurs chapeaux des croix de bois au lieu de plumets, en criant : Sans religion point de soldats ! (Ibid., p. 583.)

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Chapitre XIII
Tentatives pour formuler le culte de la Raison en rites.

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Au bout de quelque temps, toutes ces tentatives isoles et divergentes pour crer un culte philosophique tendirent se modeler les unes sur les autres. Cette tendance luniformit se manifesta mme, daprs Grgoire, par lide, vaguement mise la fin de 1793, dtablir deux prtres de la Raison dans chaque chef-lieu de canton 212 . Une sorte de rite se prpara spontanment. Il y eut mme un rituel anonyme, plusieurs fois rimprim 213 . On y donnait des avis dtaills sur la distribution du local.

212 213

Histoire des sectes, I, 98. Crmonie en lhonneur de lgalit, de la libert et de la raison, propre tre excute tous les dcadis dans toutes les communes de la Rpublique, 2e dition Paris, Aubry, an II, in-8 de 32 pages. Bibl. nat., Lb41/3, 580.

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Dans le fond de chaque temple, tait-il dit 214 , lendroit o tait le matre-autel, on pratique une pice que nous appelons foyer, ayant son entre par le dehors, et qui communique avec lintrieur par un portique dcor. Dans ce local sassemblent tous les personnages destins reprsenter dans la crmonie. Lautel, au lieu dtre au fond du chur, est lentre, et il faut mnager autour les places de ceux qui composent la crmonie, sans pourtant leur donner une grande tendue ni les sparer par des grilles. Cet autel est dune structure simple et de forme ovale, surmont, si lon veut, dune statue de lgalit. Aux deux cts de cette espce de sanctuaire sont pratiques deux banquettes surmontes de guirlandes et disposes en face lune de lautre ; la premire destine aux poux maris, le jour o lon doit clbrer leur union, et la seconde aux pres adoptifs ou autres qui auraient fait des actes clatants de bienfaisance ; il faut quelles soient assez leves pour quelles puissent tre aperues de toutes les parties du temple. Sur lun des cts est la tribune des instituteurs de morale, encore plus leve que les banquettes et qui sert toutes les lectures ainsi quaux discours de morale. Il y aura deux sortes de crmonies : 1 celles des dcades ordinaires, dans lesquelles on ne fait que prononcer linvocation au grand tre, chanter les hymnes guerrires , faire les lectures, les discours et rciter le serment rpublicain ; 2 celle des grands jours, dans lesquelles on clbre les poux, les pres adoptifs et les mres de famille. On fait excuter dans cette dernire trois marches : la premire compose de tous les clbrants, qui sortent en ordre du foyer et

214

Nous avons pens que le plus grand nombre des communes de la Rpublique se serviraient de leurs ci-devant glises. (Note de loriginal.)

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viennent se rendre lautel, soit directement, soit en faisant un circuit autour du peuple assembl ; la seconde, compose des mres de famille, qui ne sortent du foyer que vers la fin de la crmonie, pour ne pas exposer les enfants nouveau-ns la troubler par leurs cris ; et la troisime, celle compose de luniversalit des clbrants, qui reprennent le chemin du foyer. Comme personnages employer dans les crmonies, le rituel indiquait :

1 2 3 4

LE SAGE. Cest un sexagnaire qui prononce les discours et reprsente la loi. Dans la vie prive, il est larbitre des querelles. LES SURVEILLANTS, choisis parmi les quinquagnaires. LES CENSEURS, choisis parmi les citoyens vertueux de vingtcinq cinquante ans. LES ASPIRANTS (seize vingt-cinq ans). Ils portent le livre noir ou des mauvaises actions, et des bustes de martyre, au moins de Marat et Le Peletier. LES LVES, Les plus studieux de six seize ans.

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Il devait y avoir en outre lInstituteur de morale et les directeurs du chant ou coryphes. Le rituel se termine par des modles dinvocations, de discours et dhymnes 215 . Enfin plusieurs reprsentants soccuprent laciser compltement lenseignement primaire. Le conventionnel Crassous, par un arrt dat de Versailles, le 9 ventse an II, dfendit expressment de donner aux enfants aucun livre de religion, comme aussi de faire prcder ou suivre les lectures daucun signe appartenant quelque culte 216 Des arrts analogues furent pris par Le Carpentier Saint-Malo, le 5 nivse an II, et par Faure Sarrelouis, le 27 du mme mois.

215

216

Lauteur anonyme de ce crmonial publia en outre : Discours dcadaires propres tre lus les jours de dcades dans toutes les communes de la Rpublique. N 1er. Premire dcade de vendmiaire. Discours sur les bienfaits de lgalit. Paris, Aubry, an II, in-8 de 16 pages. Bibl. nat., Lb41/3, 476. Libert, galit, fraternit A Crassous, reprsentant du peuple dans les dpartements de Seine-et-Oise et Paris, aux citoyens des campagnes ; Versailles, imp. des Beaux-Arts, s. d. in-4 de 8 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

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Chapitre XIV
Caractre gnral du culte de la Raison.

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Il rsulte, je crois, des textes que nous avons analyss que la tentative de dchristianiser la France et dtablir le culte de la Raison ne sortit pas dune ide philosophique prconue, dun systme mdit et, comme on la dit, fanatique. La Constituante, la lgislative et la Convention navaient pas eu lintention de dtruire le catholicisme. Au contraire : jusquen 1792, les corps politiques firent profession de le respecter comme religion nationale, et, mme aprs la chute du trne, lautel resta officiellement honor. La Rvolution voulut seulement que le clerg ne combattt pas lordre de choses social qui slevait. Mais elle commit la faute, pour nationaliser le catholicisme, dimposer un serment aux prtres. Lobligation de ce serment fut le motif ou le prtexte de la coalition du clerg avec les ennemis de la patrie. De l cette guerre civile, qui fit couler tant de sang et de larmes. Il fallut ter au clerg ses armes et vaincre lglise insurge contre ltat. Dabord la convention protesta de son respect pour le dogme : mais bientt lardeur populaire et patriotique ne distingua plus lglise de la religion. La Vende, la connivence des prtres avec les migrs et lennemi, cet-

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te rsistance la loi dont le sanctuaire catholique tait le foyer, amenrent linvasion violente du temple, la profanation, et on en vint, dans lardeur de la lutte civile, sattaquer non seulement aux pierres de lautel, mais aux fondements mmes du dogme. La dchristianisation, le culte de la Raison, ne furent, sinon dans lide de Chaumette et de Cloots, du moins dans limagination nationale, que des moyens de guerre. Le mouvement (nullement matrialiste, mais gnralement diste) semble avoir t, Paris, joyeux et superficiel, tant que le peuple sen mla ; pdant et strile, quand il ne fut plus entretenu que par quelques lettrs. La province le prit plus au srieux. Il y eut en province de graves et sincres tentatives pour abdiquer la religion ancienne et tablir la nouvelle. Les desses de la raison ny furent pas, comme Paris, des actrices, mais presque partout, et les tmoins les plus hostiles ne le nient pas, de belles et vertueuses jeunes filles, appartenant llite de la bourgeoisie. Justement, ce qui caractrise ce mouvement, en province, cest quil nest suivi dme que par une lite de Franais aiss ou cultivs. Les masses populaires lignorent ou le ddaignent. Le cur du peuple nest point pris par ces crmonies savantes. Cest pour ce motif que Robespierre neut pas de peine entraver la marche du culte de la raison, et, politiquement, il neut peut-tre pas tort de lappeler aristocratique, en ce sens que ce culte ne fut jamais cher, comme doctrine, qu une aristocratie bourgeoise. En tant quarme de guerre, il est vrai de dire que ce culte fut ardemment adopt, aux heures critiques actifs, Jacobins, membres des comits rvolutionnaires, municipaux, par toute la rvolution militante. Ce fit explique mme quil ne soit pas possible de distinguer, dans lhistoire du culte de la Raison, les diffrences provinciales de caractre et dimagination qui subsistaient encore dans la France de lan II. En commenant ces recherches, je mattendais trouver une autre figure et une autre me aux sectateurs de la raison selon quils seraient, par exemple, Bretons ou Provenaux. Il nen est rien : on ne peut pas dire que le culte de la raison soit plutt mlancolique rennes, plutt joyeux Marseille. Les diffrentes que jai releves dans

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les manifestations de ce culte ne proviennent gure des diffrences de climat et de race. Si on ne clbre pas les ftes philosophiques, si lon ne se dchristianise pas de la mme manire Chartres et Strasbourg, cest qu Chartres on est loin de lennemi, tandis que, du haut de la flche de Strasbourg, on a pu voir les avant-postes autrichiens. Si dans la Haute-Vienne le triomphe du culte semble pacifique, tandis que dans le Gers il est violent, cest qu Limoges la rvolution se sent victorieuse, Auch, elle est menace par les manuvres du clerg. Il arrive mme que peu peu le culte de la Raison se transforme en culte de la patrie. Les bustes des philosophes sont bientt remplacs dans les temples par ceux de Marat, de Chalier et de Le Peletier, en qui limagination populaire personnifie, non des doctrines, mais la France rvolutionnaire opprime par la raction. On se dtourne de la statue froide et abstraite de la Raison pour ne plus voir, nhonorer que la trinit des victimes du patriotisme 217 .

217

ple de la raison de la section rgnre de Beaurepaire, loccasion de linauguration des bustes des martyrs de la libert, Marat et Le Peletier, et de la fte de la Raison, les 20 et 25 frimaire, lan deuxime de la rpublique une et indivisible. Paris, Moutard, in-8 de 20 pages. Ce sont des discours de J.-B.

Sur le culte de la raison finissant par se perdre, comme il arrivera au culte de ltre suprme, dans le culte de la patrie, voir les imprims suivants (Carnavalet, 12,272) : 1 Discours prononcs dans lassemble gnrale et dans le tem-

par le citoyen Moussard, et prononc par les enfants de ladite section, le dcadi 30 nivse, an II de la rpublique, loccasion de la fte clbre en lhonneur de la Raison et la gloire des martyrs de la libert. Imp. de la section

Calvet et de A.-C.-N. Closquinet, prononcs dans la ci-devant glise de Sorbonne, en prsence des conventionnels Treilhard, P.-A. Laloy, S.-E. Monnel. Il ny est plus question de la Raison. 2 Section des piques. Discours compos

des monuments de lordre de la marche et des tableaux de la fte de la Raison, du triomphe de la Libert, et de linauguration des bustes de ses martyrs, clbre par la Socit populaire et la commune de Montlhry runies, le dcadi 20 pluvise, lan second de la Rpublique une et indivisible. Paris, Chaud, in-8 de 20 pages. 4 Discours prononc dans le temple de la raison rennes, les dcadi 10 et 20 pluvise an II, par le citoyen Bocquet, acteur du thtre de

des piques, s. d., in-8 de 12 pages. Les enfants sy crient : O Patrie, Rpublique ! Ils mettent formellement la raison sous lgide de Marat, et la section fait imprimer ce discours comme propre entretenir et propager le brlant amour de la patrie. 3 Egalit, libert, fraternit. Procs-verbal

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Il faut en conclure, et ne pas craindre de le rpter, que le culte de la raison fut moins un changement de la conscience religieuse des franais quun expdient populaire de dfense patriotique. Voil pourquoi il parut et disparut si rapidement, sans laisser de traces profondes dans lme nationale. Voil pourquoi les catholiques ne seffrayrent pas outre mesure de cette bourrasque. Voil aussi pourquoi, le jour o il plut Robespierre dindiquer le culte de ltre suprme comme une meilleure arme de guerre contre ltranger, les desses de la Raison tombrent aussitt et presque partout dans le discrdit et le ridicule 218 ( 7 ).
cette commune. Rennes, R. Vatar fils, s. d., in-8 de 15 pages. (Imprim par ordre de la commission militaire-rvolutionnaire (sic) de Rennes, prside par Brutus Magnier). Cest surtout une dfinition de la patrie. Le second discours se termine par ces mots, imprims en gros caractres : PATRIE ET VICTOIRE. 5 Le Citoyen, discours prononc le 30 pluvise, lan II de la Rpublique une et
LEROILISA, membre du comit rvolutionnaire de la section. Imp. de la section de la Fraternit, in-8 de 21 pages Discours purement politique, sauf la fin un mot dadhsion, non la raison, mais ltre suprme. 6 Discours pro-

indivisible, dans le temple de la raison, section de la fraternit, par le citoyen

nonc le dcadi 30 germinal, deuxime anne de la Rpublique, au temple de la Raison de la section des gardes-Franaises Paris par le citoyen Sherlock, capitaine au 2e bataillon du 92e rgiment dinfanterie momentanment employ au Comit de sret gnrale. Le Normand, s. d., in-8 de 12 pages. Cest autant
une apologie du gouvernement, laquelle lorateur, qui se dit trs jeune, a ml cependant un court loge de la raison, mais, chose curieuse, de la raison telle que lavait chante Boileau.

218

Disons en passant que le mouvement de dchristianisation na paru auguste Comte que la manifestation strile dune philosophie purement ngatrice et incapable dorganiser. Voici comment il sexprime : Cette abolition prliminaire (de la royaut), sans laquelle la Rvolution franaise ne pouvait tre pleinement caractrise, dut bientt saccompagner de toutes les dmolitions partielles, destines y complter lindication dune irrsistible tendance la rnovation totale du systme social, autant que le permettait la vicieuse nature de la seule philosophie qui pt alors diriger un tel branlement. Malgr une odieuse perscution, aussi impolitique quinjuste, suscite par une haine aveugle, et spcialement entretenue par linstinct, ce sujet, laudacieuse suppression lgale du christianisme, tendant faire nergiquement ressortir, soit la caducit dune organisation enfin devenue essentiellement trangre lexistence moderne, soit la ncessit dun nouvel ordre spirituel susceptible de diriger convenablement la rgnration humaine. (Cours de philosophie positive, d., de 1842, t. VI, p. 369). quant au culte de la Raison lui-mme, voici ce quen dit le mme

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7.

philosophe : En un mot, il fallait fonder la vraie religion en ralliant autour dun centre unique, la fois public et priv, nos sentiments, nos penses et nos actions. Les dantoniens avaient seuls compris ce besoin, envers lequel ils entreprirent une tentative que son avortement ncessaire ne doit pas empcher aujourdhui de regarder comme vraiment honorable. Compare aux vagues entreprises manes cet gard des esprits mancips, anciens ou modernes, elle offre un progrs notable, en cessant dadorer le monde extrieur pour faire prvaloir le type humain. Mais cette substitution du subjectif lobjectif ne pouvait suffire, vu son institution mtaphysique incapable de slever au spectacle social et force dinaugurer lattribut le plus individuel. Un tel effort, o la question tait sentie, malgr limpuissance de la solution, fait mieux ressortir la frivolit des voltairiens, ludant le problme comme inutile, et linanit des roussiens (sic), qui croyaient le rsoudre en tendant linconsquence protestante jusqu la rvlation. (Systme de politique positive, t ; III, pp. 601602.) On remarquera quAuguste Comte attribue par erreur aux dantonistes en gnral linitiative du culte de la Raison.

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Chapitre XV
Commencement de la raction contre le culte de la Raison.

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Il ne faudrait pas croire que les manifestations du culte de la raison aient interrompu partout lexercice, mme public, de la religion catholique. En province, lpoque du mouvement hbertiste, un grand nombre dglises restrent ouvertes, et il est probable que, parmi les fidles qui les frquentaient, il se trouvait plus dun lecteur du Pre Duchesne : on suivait, comme patriote, le cortge de la desse Raison, et, comme catholique, on entendait la messe. En plusieurs consciences, la foi nouvelle coexista alors avec la foi hrditaire. Cette contradiction, si humaine et surtout si franaise, ne cessa que quand la terreur devint toute puissante. Paris, pendant tout lhiver de 1793-1794, bien que les glises paroissiales eussent t fermes, la religion catholique fut ouvertement

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suivie par une foule de croyants zls 219 . Rue dEnfer, la chapelle de lInstitution de lOratoire ne dsemplit pas, disent les Nouvelles ecclsiastiques 220 , les jours de fte dobligation, qui taient les seuls o lon u-y ft office. Pendant quune messe se disait, il y avait dehors peu prs autant de monde que dedans, attendant que cette messe fut finie pour entendre la suivante. Des gans de la campagne, qui sen retournaient aprs avoir vendu leurs denres, profitaient avec joie et attendrissement de cette occasion dassister au saint sacrifice, dont ils taient privs dans le lieu de leur domicile. Dautres y venaient exprs de deux ou trois lieues, comme in allait, pour le mme sujet, du faubourg Saint-Antoine Bercy, Charenton, Saint-Maur, Chelles, distant de quelques lieues, et jusqu Lagny, qui est au moins six lieues 221 . Laprs-midi, il y avait autant de monde que la chapelle pouvait en contenir 222 . Rue saint-Honor, en face de la rue SaintFlorentin, dans la chapelle des religieuses de la Conception, il y eut aussi affluence de fidles, et de mme dans la chapelle des religieuses anglaises de la rue de Lourcine 223 . Ces chapelles ne furent fermes qu la fin de fvrier 1794, par arrts des Comits de sections. Ces signes incontestables de la persistance des croyances catholiques donnrent rflchir aux promoteurs les plus clairs du culte
219 Il nest pas vrai que cette religion (la religion catholique) fut abandonne du peuple, comme on a voulu le faire croire. Lorsque nous jouissons en dernier lieu, Paris, que de deux ou trois chapelles, tant grandes que petites, et dont la principale tait une extrmit de cette grande ville, sest-on aperu que la religion catholique ft tombe de vtust, comme quelques impies se sont plu le dire ? Si toutes les autres glises avaient t fermes en consquence de la volont du peuple, peu de personnes auraient paru ces chapelles. On y a vu au contraire une foule innombrable pendant tout lhiver Nouvelles ecclsiasti-

ques ou Mmoires pour servir lhistoire de la constitution Unigenitus pour lanne MDCCXCIV ; Utrecht, 1794, in-4, numro du 26 septembre 1794. Bibl.
nat., Lc3/2.

220 Cf. Gazier, tudes sur lhistoire religieuse de la Rvolution, p. 218. 221 Daprs la tradition orale, lglise de Chaillot tait aussi trs frquente la mme poque. 222 Nouvelles ecclsiastiques, anne 1794, p. 134. 223 Nouvelles ecclsiastiques, anne 1794, p. 134.

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de la Raison. La tentative de dchristianisation ntait-elle pas prmature, dangereuse ? Des doutes, des inquitudes furent exprims par le journal mme o Chaumette avait clbr la fte de Notre-Dame. En pluvise an II, Prudhomme se fait crire par un de ses lecteurs 224 : Pourquoi donc toucher cette corde si dlicate encore ? Et le correspondant, rel ou suppos, se demande si ce nest pas un pige de nos ennemis. Il remarque que chez lui les prtres nont pas t effrays de tout ce bruit : Jen ai observ plus dun qui riait sous cape et se promettait bonne composition de tout ceci Dun autre ct, les fruits de larbre de la vrit sont-ils mrs pour tout le monde et dune facile digestion ? Sans doute, Prudhomme essaie de rfuter ces objections, mais il le fait avec une mollesse qui semble affecte : La raison du peuple, dit-il, a bien grandi La plus parfaite indiffrence, pire que le mpris et la perscution, va achever de tuer lglise : elle ne sen relvera pas. On chante tout haut loffice rue dEnfer, rue Saint-Andr-des-Arts et ailleurs. Le peuple, blas l-dessus, le remarque peine Tandis quon chante encore vpres et complies dans tous les spectacles (except pourtant lOpra), on samuse fort innocemment sur le compte de ceux qui disent vpres et qui les entendent Dans plusieurs paroisses de campagne, les villageois, privs de leur cur dtenu comme suspect, ont pris le parti de chanter eux-mmes loffice : cest autant de gagn, et leurs prires ne semblent pas moins bonnes

224 Rvolutions de Paris, 223, du 8 au 18 pluvise an II, p. 479.

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Et le journaliste conclut, mais du bout de la plume et sans conviction : Le culte de la Raison deviendra universel et fera taire tous les autres sans sen mler 225 . Quelques jours auparavant, il stait produit une manifestation considrable contre le culte de la Raison. Un dput de paris la Convention contre le culte de la raison. Un dput de Paris la Convention, un rgicide et un rgicide qui avait trait Louis XVI de monstre odieux dont il fallait se hter de purger le sol de la patrie , lavocat Raffron du Trouillet publia une brochure retentissante, o il blma hautement la tentative de dchristianisation : Pourquoi donc, disait-il, tous les cultes ne jouiraient-ils pas du droit des cultes, tabli par la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen ? Comment pourrait-il y en avoir un seul disgraci, interdit par le fait ? Comment ses prtres, chargs publiquement dopprobre, abdiquent-ils aujourdhui leur tat et le calomnient-ils, en se calomniant eux-mmes ? On y substitue le culte universel de la Raison ! Je lembrasse aussi, ce culte, avec ardeur, ou plutt jen fais la rgle de ma conduite. Je suis le disciple de la raison, au moins autant que ces zlateurs, et je ltais avant eux. Je pense quon doit pratiquer ce quelle enseigne, si lon veut mriter lamour de soi-mme, lamour de ses concitoyens et son propre bonheur : mais la raison est lobjet dune tude et non dun culte. Faire de la Raison une religion universelle, cela semblait absurde Raffron, et il concluait par un rappel la tolrance, condition que les religions se soumissent aux lois 226 .

225 Rvolutions de Paris, n 224, du 18 au 25 pluvise an II, p. 504.

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Ainsi, Hbert et ses amis avaient pu insulter le christianisme, mais non le supplanter. La foi catholique vivait encore dans beaucoup dmes franaises et saffirmait au grand jour. Trois mois aprs la grande crmonie philosophie de Notre-Dame, les promoteurs mmes du culte de la raison doutaient de leur uvre et parlaient de ne plus se mler des autres cultes , cest--dire quils renonaient la fois dtruire et fonder.

226 Rflexions sur les cultes et les prtres, par Raffron, dput de Paris la Convention nationale. Paris, Galletti, 2 nivse an II, in-8 de 4 pages. Bibl. nat. Ld4/3,941.

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Chapitre XVI
Le discours de Robespierre du 1er frimaire an II.

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Cet tat des esprits permit Robespierre de se mettre en travers du mouvement hbertiste. Si ce mouvement tait rellement parti de la conscience mme de la nation, le futur fondateur du culte de ltre suprme et t bris son premier essai de raction. Mais la tentative de dchristianisation ntait quun expdient de guerre, et lautorit dun homme suffit pour dcider la France adopter un autre expdient. Pour sopposer au culte de la raison, Robespierre avait deux motifs : lun religieux, lautre politique. Ame mystique, Robespierre tait enthousiaste du no-christianisme de Jean-Jacques Rousseau. Ce nest pas le dogme quil attaquait : il reprochait seulement aux prtres davoir dfigur et compliqu le dogme. Voil le motif religieux, que nous expliquerons avec plus de dtails propos du dcret sur ltre suprme.

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Quant au motif politique, dont Robespierre fit dabord son principal argument, ce mouvement menaait lexistence mme du gouvernement. Hbert dpopularisait sournoisement le Comit de Salut public, en rclamant la tte des 74 Girondins, en demandant que tout ce qui restait de la race de Capet ft immol . Dautre part, la dchristianisation ne donnait-elle pas aux rois des griefs plausibles contre nous ? Ne plaidait-elle pas auprs des peuples la cause de lancien rgime ? Scandaliser ainsi lopinion espagnole, ntait-ce pas tuer les germes de ngociations quon avait sems avec tant de peine ? La paix semblait impossible avec une nation sacrilge, et, dautre part, la Vende ne steindrait jamais. Voil les raisons, toutes politiques, que Robespierre fit valoir, avec son habilet dorateur, auprs de ses collgues du Comit de Salut public, pour les dcider ragir contre le culte de la raison. Les arguments religieux auraient eu peu de prise sur la majorit dentre eux. En leur montrant quHbert et consorts voulaient prendre leur place, que la dchristianisation nuisait au gouvernement devant lEurope et auprs de la majorit muette de la France, Robespierre les convainquit que, dans lintrt de la dfense nationale, il tait urgent de dsavouer limpit militante. Mais condamner Hbert, dont le Comit avait patronn et subventionn le journal 227 , ntait-ce pas relever lglise catholique et lui rendre ses armes contre la Rvolution ? Par un habile sophisme, Robespierre fit admettre quon prsenterait comme athes les dchristianisateurs, qui taient pourtant presque tout distes, et quon affirmerait officiellement la croyance en Dieu. Ctait emprunter aux manifestes royaux leur phrasologie et la traduire en franais contre nous-mmes. Parmi les dogmes chrtiens, cest celui de lexistence de la Divinit que les rois objectaient la Rvolution. Le christianisme seul devenait profiter du sophisme : mais on crut ce sophisme ingnieux, efficace, et on ladopta dans lide de re-

227 Par arrt du 23 brumaire an II, le Comit de Salut public stait abonn pour 600 exemplaires au Moniteur, au Journal universel, lAnti-Fdraliste, au Pre Duchesne et au Journal des hommes libres.

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tourner contre lEurope hostile les mmes arguments thologiques quelle employait contre la Rpublique franaise. Toutefois, il ne suffit pas davoir ralli tout le gouvernement cette politique nouvelle. Il fallait aussi et surtout convaincre Danton. Tomb du pouvoir, fatigu des hommes, Danton tait all se reposer, en cong, Arcis-sur-Aube. Quoique bien amoindri, il tait encore une grande autorit dans la Rpublique. Quallait-il faire son retour ? Sil se ralliait aux Hbertistes, ceux-ci devenaient invincibles. Personnellement, Danton ntait pas un side du dieu du Vicaire savoyard. Il semble quil pencht plutt vers Diderot, quil adoptt vaguement le naturalisme. Mais, homme daction, les spculations religieuses ne le passionnaient gure. Les arguments politiques de Robespierre le persuadrent dautant plus aisment quaprs tout, arrter le mouvement religieux, ctait dtruire les projets sanguinaires des Hbertistes : quand Danton, Arcis, avait appris le meurtre des Girondins, il avait pleur. Voil pourquoi il promit, comme ses actes vont le montrer, de suivre Robespierre. La preuve de cet accord pralable est dans ce fait que Robespierre ne partit en guerre contre les Hbertistes quaprs le retour de Danton. Danton rentre Paris le 1er frimaire an II (21 novembre 1793) : le soir mme, Robespierre, jusque-l muet, fulmine aux Jacobins contre lathisme. Le plus convaincu et le plus rudit des ennemis du christianisme, Anacharsis Cloots, prsidait cette sance fameuse. Le dbat, qui ne semblait pas prvu, souvrit par un discours dHbert, qui demanda du sang (celui des derniers Bourbon), et de Momoro, qui, dnonant le fanatisme, dit quil faudrait toujours trembler sil restait un seul prtre.

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Alors Robespierre : Le fanatisme ? Il expire, je pourrais mme dire quil est mort Je ne vois plus quun seul moyen de rveiller parmi nous le fanatisme, cest daffecter de croire sa puissance. Le fanatisme est un animal froce et capricieux ; il fuyait devant la raison ; poursuivez-le avec de grands cris : il retournera sur ses pas Il ne faut pas quon attaque le fanatisme par un fanatisme nouveau, ni quon attache les grelots de la folie au sceptre mme de la philosophie . La Convention ne proscrira jamais le culte catholique : On a suppos, dit Robespierre, quen accueillant les offrandes civiques, la Convention avait proscrit le culte catholique. Non, la Convention na point fait cette dmarche tmraire. La Convention ne la fera jamais. Son intention est de maintenir la libert des cultes, quelle a proclame, et de rprimer en mme temps tous ceux qui en abuseraient pour troubler lordre public ; elle ne permettra pas quon perscute les ministres paisibles du culte, et elle les punira avec svrit toutes les fois quils oseront se prvaloir de leurs fonctions pour tromper les citoyens et pour armer les prjugs et le royalisme contre la Rpublique. On a dnonc des prtres pour avoir dit la messe : ils la diront plus longtemps, si on les empche de la dire. Celui qui veut les empcher est plus fanatique que celui qui dit la messe. Il est des hommes qui veulent aller plus loin, qui, sous le prtexte de dtruire la superstition, veulent faire une sorte de religion de lathisme lui-mme. Tout philosophe, tout individu peut adopter l-dessus lopinion quil lui plaira. Quiconque voudrait lui en faire un crime est un insens ; mais lhomme public,

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mais le lgislateur serait cent fois plus insens, qui adopterait un pareil systme. La Convention nationale labhorre. La Convention nest point un faiseur de livres, un auteur de systmes mtaphysiques : cest un corps politique et populaire, charg de faire respecter, non seulement les droits, mais le caractre du peuple franais. Ce nest point en vain quelle a proclam la dclaration des Droits de lhomme en prsence de ltre suprme. On dira peut-tre que je suis un esprit troit, un homme prjugs : que sais-je ? un fanatique. Jai dj dit que je ne parlais ni comme un individu, ni comme un philosophe systmatique, mais comme un reprsentant du peuple. Lathisme est linnocence opprime et qui punit le crime triomphant est toute populaire (vifs applaudissements). Le peuple, les malheureux mapplaudissent. Si je trouvais des censeurs, ce serait parmi les riches et parmi les coupables. Jai t ds le collge un assez mauvais catholique : je nai jamais t un dfenseur infidle de lhumanit. Je nen suis que plus attach aux ides morales et politiques que je viens de vous exposer. Si Dieu nexistait pas, il faudrait linventer. Et, aprs un brillant loge de lide consolatrice de Providence, Robespierre dit nettement aux philosophes quils sont en minorit : Si le philosophe peut attacher sa moralit dautres bases, fardons-nous nanmoins de blesser cet instinct sacr et ce sentiment universel des peuples. Enfin voici, dans toute sa force, largument politique : Ne voyez-vous pas le pige que nous tendent les ennemis de la Rpublique et les lches missaires des tyrans trangers ? En prsentant comme lopinion gnrale les travers de quelques individus et leur propre extravagance, ils voudraient nous rendre odieux tous les peuples, pour affermir les trnes chancelants

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des sclrats qui les oppriment. Quel est le temps quils ont choisi pour ces machinations ? Celui o leurs armes combines ont t vaincues ou repousses par le gnie rpublicain, celui o ils veulent touffer les murmures des peuples fatigus ou indigns de leur tyrannie, celui o ils pressent les nations neutres et allies de la France de se dclarer contre vous. Les lches ne veulent que raliser toutes les calomnies grossires dont lEurope entire reconnaissait limpudence, et repousser de vous, par les prjugs ou par les opinions religieuses, ceux que la morale et lintrt commun attiraient vers la cause sublime et sainte que nous dfendons. Robespierre conclut en dnonant les agents de ltranger , Dubuisson, Proly, Pereira, Desfieux, et en proposant un scrutin puratoire, dont le principe fut vot denthousiasme 228 ? Aujourdhui que nous connaissons les consquences de ce discours, nous avons raison dy voir un des prludes du culte de ltre suprme. Les contemporains ny aperurent quun sage conseil politique. Ils prirent au srieux les protestation librales de lorateur, ce droit hautement reconnu par lui de librement philosopher. Ils taient loin de prvoir que des infortune seraient un jour envoys lchafaud pour crime de libre-pense. Ils admirrent et applaudirent la belle harangue de Robespierre, sans se douter quils faisaient le premier pas dans la voie qui devait aboutir la cration dune religion nouvelle et au pontificat dictatorial dun homme.

228 Moniteur, XVIII, 509.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XVII
La Commune recule. Attitude de Danton. Palinodie de Chaumette.

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Cependant les Hbertistes ne battent pas en retraite tout de suite, puisque cest le 3 frimaire, le surlendemain du jour o Robespierre avait tonn contre lathisme, que Chaumette fait prendre la Commune le fameux arrt de fermeture des glises dont nous avons parl plus haut. Mais ils voient la Convention organiser la dictature du Comit de Salut public ; ils sentent que ce Comit est unanime contre eux ; ils sentent que Danton sest ralli Robespierre. Les voil qui ont lair de reculer. Le 5 frimaire, Chaumette dsavoue et fait rtracter par la Commune un article de larrt du 3, qui demandait que les prtres ne fussent pas employs pour quelques classe douvrage que ce ft ( 1 ) . Il affirma que ces mots ne figuraient pas dans le texte officiel de larrt, ce qui est vrai, ni mme dans son rquisitoire, ce qui est plus
1. Sur cet incident, voir le Moniteur, XVIII, 522 ; Buchez, XXX, 285, et surtout les Affiches de la commune de Paris, nos 150 et 152.

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douteux. La Commune dclara quelle n'avait jamais entendu priver des moyens de gagner leur vis les ci-devant prtres qui exerceraient un mtier ou profession quelconque . la Convention, la Raction commena le lendemain mme du jour o Robespierre avait parl aux Jacobins. Au dbut de la sance du 2 frimaire an II, lAssemble entendit, comme les jours prcdents, lecture du n grand nombre de dprtrisations, plus ou moins cyniques. Alors Merlin (de Thionville) proposa que ces lettre ne fussent plus lues en sance, mais renvoyes la Commission des dpches, qui se bornerait en communiquer la liste la Convention : sa motion fut dcrte 229 . Vint ensuite un dbat sur la grave question des secours accorder aux prtres qui abdiquaient. Forestier prsent, au nom des Comits de finances et de lgislation, un projet de dcret dont nous navons malheureusement pas le texte, mais nous voyons quil y tait accord une pension moindre aux dfroqus quaux prtres en exercice. Merlin (de Thionville) proposa quon donnt aux dfroqus une pension au moins gale celle des autres prtres, pour ne pas mettre la conscience aux prises avec lestomac . Cambon combattit le projet de dcret. Il voulut quon laisst lopinion publique le temps de se prononcer. Il demanda lajournement de tout dcret jusquau 1er janvier, et le maintien du traitement des ministres du culte catholique jusqu cette mme poque. Danton parut alors la tribune, pour la premire fois depuis sa longue absence. Les versions de son discours sont contradictoires. Voici ce que je crois comprendre, si je rapproche le texte du Moniteur de celui du Journal des dbats et des dcrets et du Rpublicain franais.

229 Procs-verbal, XXVI, 29. Cependant, dans la mme sance, la Convention accueillit la dprtrisation du reprsentant en mission Ysabeau, et un dcret ordonna deffacer le mot Religio des murs des difices publics de Dol. (Ibid., 25 et 35.)

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Aprs stre flicit du triomphe de la raison, Danton soutint ce projet de loi fond sur lconomie du sang des hommes . Montrons lEurope, aux Belges, que nous ne voulons pas perscuter le fanatisme. Quon donne tous les prtres les moyens dexister. Si un prtre na pas de quoi exister, que voulez-vous quil devienne ? Il faut quil meure, quil aille la Vende ou quil se dclare au dedans votre irrconciliable ennemi. Je demande que lon pargne le sang des hommes ; je demande que vous ne perdiez pas les moyens de rentrer chez un de nos ennemis et de vous rconcilier. Soyez justes envers tous ceux (les prtres) qui ne sont pas nos ennemis Les articles essentiels du projet des Comits furent dcrts. mais au lieu de pension aux prtres dfroqus, on mit le mot : secours. Ctait une distinction de principe : on nencourageait pas officiellement la dchristianisation. La Convention accorda, par forme de secours annuel, aux vques, curs et vicaires qui avaient abdiqu, 800 livres au-dessous de cinquante ans, 1 000 livres entre cinquante et soixante-dix ans, 1 200 livres au-dessus de soixante-dix ans. Cest--dire quelle leur donna juste les moyens dexister. Daprs le Journal des dbats, dautres articles tablissant des distinctions entre les prtres qui abjurent et ceux qui nabjurent pas. Thuriot pense quil nest pas convenable de parler des derniers. La Convention adopte son avis. Elle passe lordre du jour sur le reste du projet de loi. En rsum, elle nabroge pas la constitution civile. Elle laisse les choses en tat. Elle attend. Elle se refuse sauter le pas, comme il semblait que ce ft la consquence de son attitude les jours derniers. Dans la sance du 6 frimaire an II, labb Delaunay, ex-cur de Mennecy 230 , vient prsenter la barre sa femme, bonne rpublicaine , et ses enfants qui portent les noms de Le Peletier, Marat et Robespierre . Il offre sa mon en or, les boucles dargent de sa femme, un cu de 6 livres et les petites conomies de ses enfants. Vifs

230 Voir la sance du 16 brumaire an II, Moniteur, XVIII, 362.

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applaudissements. La Convention dcrte linsertion au Bulletin avec mention honorable au procs-verbal 231 . Danton intervient : Il y a un dcret, dit-il, qui porte que les prtres qui abdiquent iront porter leur renonciation au Comit 232 . Je demande lexcution de ce dcret, car je ne doute pas quils ne viennent successivement abjurer limposture. Il ne faut pas tant sextasier sur la dmarche dhommes qui ne font que suivre le torrent. Nous ne voulons nous engouer pour personne. Si nous navons pas honor le prtre de lerreur et du fanatisme, nous ne vouons pas plus honorer le prtre de lincrdulit : nous voulons servir le peuple. Je demande quil ny ait plus de mascarades antireligieuses dans le sein de la Convention. Que les individus qui voudront dposer sur lautel de la patrie les dpouilles des glises ne sen fassent plus un jeu ni un trophe. Notre mission nest pas de recevoir sans cesse des dputations qui rptent toujours les mmes mots. Il est un terme tout, mme aux flicitations. Je demande quon pose la barrire 233 .

231

232 Il veut dire : la Commission des dpches. 233 Moniteur, XVIII, 524. Quoi quen dise le Journal des dbats et des dcrets, cette proposition de Danton ne fut lobjet daucun vote de la Convention. Le rpublicain franais, p. 1526, rapporte ainsi ce dbut de discours de Danton : Il existe une loi qui charge un Comit de recevoir les renonciations des prtres. Jen demande lexcution ? On exalte beaucoup trop des dmarches imprieusement commandes par les circonstances. Sans doute, ceux qui les premiers en ont donn lexemple ont mrit des flicitations. Mais il ne faut pas savoir un trs grand gr aux autres dtre entrans par lirralisme torrent de lopinion. Des rpublicains ne doivent pas se livrer avec tant de prodigalit lenthousiasme, pas mme pour honorer le prtre de lincrdulit. En thse gnrale, il ne faut mme plus admettre ces mascarades antireligieuses. Que les individus clairs par la raison, qui sentent quils doivent apporter le matriel de leur culte, renoncent en faire trophe. Notre mission nest pas de recevoir des processions et dentendre des prtres qui abjurent : ce serait toujours le mme cercle parcourir, les mmes discours couter. Il y a un terme tout : je demande que ce terme soit pos.

Procs-verbal, XXVI, 168.

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Danton exposa ensuite, mots couverts, ses desseins de clmence, comme si la suppression de la Terreur tait la condition secrte de son accord avec Robespierre. la fin de la sance, il fit, si on en croit le Moniteur, un pas dans le sens des ides chres Robespierre et la proposition que celui-ci navait pas os mme indiquer aux Jacobins, il la formula nettement. Voici dans quelles circonstances : La section de Mucius Scvola (ci-devant du Luxembourg) vint la barre demander lorganisation immdiate de linstruction publique. Elle prsenta des enfants, dont lun commena rciter lhistoire du patron romain de la section. LAssemble lapplaudit avec bont, et cest quon prte Danton un discours o il proposa une fte ltre suprme : Le peuple entier, dit-il, doit clbrer les grandes actions de notre Rvolution. Il faut quil se runisse dans un vaste temple, et je demande que les artistes les plus distingus concourent pour llvation de cet difice o un jour indiqu, seront clbrs des jeux nationaux. Si la Grce eut ses jeux olympiques, la France solennisera aussi ses jours sans-culottides. Le peuple aura des ftes, dans lesquelles il offrira de lencens ltre suprme, au matre de la nature : car nous navons pas voulu anantir la superstition pour tablir le rgne de lathisme. Et il conclut ainsi : Donnons des armes ceux qui peuvent les porter, de linstruction la jeunesse et des ftes nationales au peuple 234 .

234 Moniteur, XVIII, 528. Le Rpublicain franais ne relate pas cette proposition de fte ltre suprme. Voici le discours quil prte Danton : Il faut

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Cambon appuya cette motion, au nom de lunit de la rpublique 235 . Mais Thuriot fit ajourner le projet de fte nationale, en disant que le Comit dinstruction publique tait dj charg dun rapport sur les ftes, et la Convention se borna fixer au deuxime dcadi de frimaire la discussion dfinitive sur linstruction publique. Toutefois la question du culte de ltre suprme tait pose dans lopinion, et pose par un homme peu suspect de mysticisme, par lami dHrault et de Fabre, par Danton, qui, sil pronona rellement les paroles que lui attribue le Moniteur, avait accept, dans lintrt de la concorde et en vue darrter la Terreur, de jouer une fois le rle de side de Robespierre. Devant cette alliance de Danton avec Robespierre, la Commune courba la tte. Le surlendemain, 8 frimaire an II, Chaumette fit entendre une clatante palinodie :

235 Mais Cambon ne parla pas de ltre suprme.

que la raison slve sur les ruines de la superstition. On vous a parl de monument lever au gnie qui a conduit notre Rvolution. Sans doute il est bon den dissminer dans les dpartements, mais il faut qu de certaines poques la grande famille nationale se runisse sur un mme point. Si la Grce eut ses jeux olympiques, nous clbrerons, avec plus de solennit encore, nos jours sans-culottides. Je demande que tous les artistes les plus distingus concourent llvation dun temple o les envoys de tous les dpartements se runiront, aux grandes commmorations de la libert, dans les lieux qui furent son bureau. Il faut de la Centralit linstruction comme au gouvernement ; i faut un centre do les lumires se rflchiront sur tus les points de lEmpire. Les tablissements particuliers seront les arcs-boutants de ce centre. Ces jeunes nourrissons nous demandent linstruction ; cest le pain de la raison ; il est temps de le leur distribuer. Il faut, si je peux mexprimer ainsi, leur inculquer linstruction par tous les pores ; il faut que les lumires poursuivent partout le vice ; il faut que le flambeau de la raison lui soit prsent face face pour la rendre odieux tout le monde et lui-mme. Des armes ceux qui peuvent les porter, de linstruction la jeunesse, et la libert triomphe. Je demande que ma proposition soit mise aux voix. Le Journal des dbats et des dcrets donne un texte peu prs semblable celui-ci et o il nest pas davantage question de ltre suprme. Il y a presque lieu de se demander si Danton fit rellement et dans ces termes la proposition robespierriste que lui prte le Moniteur.

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Jestime, dit-il, que le Conseil doit rejeter loin de lui toutes discussions relatives aux diffrents cultes. Peu nous importe que tel soit thiste ou athe, catholique u grec, ou calviniste, ou protestant, quil croie lAlcoran, aux miracles, aux loupsgarous, aux contes de fes, aux damns. Cela ne nous regarde pas. Pourvu que ces rves ne soient ni trop bruyants, ni trop furieux peu nous importe. Ne nous informons pas sil va la messe, la synagogue ou au prche : informons-nous seulement sil est rpublicain. Ne nous mlons pas de ses lubies : mlons-nous dadministrer, de lu assurer le libre exercice de ses droits, mme de celui de rver. Je requiers donc : 1 Que le Conseil arrte quil nentendra aucune proposition, ptition ou motion sur aucun culte ni sur aucune ide mtaphysique ou religieuse ; 2 Quil dclare que, lexercice des cultes tant libre, il na jamais entendu et nentendra jamais empcher les citoyens de louer des maisons, de payer leurs ministres, pour quelque culte que ce soit, pourvu que lexercice de ce culte ne nuise pas la socit par sa manifestation ; que, du reste, il fera respecter la volont des sections qui ont renonc au culte catholique pour ne reconnatre que celui de la raison, de la libert et des vertus rpublicaines. Il y eut, dans le Conseil gnral de la Commune, une vive opposition ce rquisitoire ; mais les conclusions en furent votes, grce lintervention de Pache, dont Robespierre avait rcemment fait lloge aux Jacobins. Si le rquisitoire de Chaumette tait un chec pour les dchristianisateurs, il ne sy rencontrait nul anathme contre les athes, nul encouragement pour les distes : on peut mme dire que, par larticle premier de larrt, le projet de culte de ltre suprme sy trouvait ddaigneusement cart des proccupations de lhomme politique. Aussi Robespierre redoubla-t-il dimprcations contre les athes, le soir

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mme, aux Jacobins. Et tel fut leffet quil produisit sur lopinion quaussitt, la mme tribune, Hbert esquissa une rtractation, se moqua du culte de Marat : Il faut vous dire que cest un nouveau pige des ennemis du peuple pour discrditer la rvolution et lui donner un vernis de ridicule. Dj lon a dit que les Parisiens taient sans foi, sans religion, quils avaient substitu Marat Jsus. Djouons ces calomnies 236 . On pense bien que la palinodie des Hbertistes ntait pas sincre. Ils tentrent de prendre leur revanche sur le terrain politique, et Chaumette voulut rendre la Commune la dictature parisienne. Le 11 frimaire, il lui fit voter, sous prtexte de mesures de clmence et dhumanit, que, malgr le dcret du 17 septembre 1793, qui subordonnait les Comits rvolutionnaires au Comit de sret gnrale, ceux de Paris seraient convoqus lHtel de Ville pour le 14 frimaire. Mais, le 14 frimaire au matin, le Comit de Salut public fit annuler cet arrt par la Convention et dicter dix ans de fers contre les administrateurs qui rsisteraient au gouvernement. Chaumette dut sexcuser et congdier les Comits rvolutionnaires 237 . Mais il ne faudrait pas croire que, dans la question religieuse, la Convention se soit tout de suite et docilement ranges lavis de Robespierre et de Danton. Si les mascarades antichrtiennes cessent ou plutt deviennent rares, lAssemble accueille sa barre, le 10 frimaire, une dputation des lves de la section des Arcis , qui lui dbitent plusieurs harangues : Au lieu daller collectivement la messe, nous irons tous lexercice, pour y apprendre le maniement des armes ; au lieu dapprendre lvangile, nous apprendrons la dclaration des droits. Notre catchisme sera la Constitution. Nous ne reconnatrons plus dautres confessionnaux que les gurites de nos corps de garde ; et l, au lieu daccuser nos fautes, nous veillerons sur celles des autres, etc. 238 . Dans la mme sance, un vieux prtre, nomm Bachelier, vient abdiquer et dclare que le christianisme nest quun tas de fables et
236 Moniteur, XVIII, 549. 237 Buchez, XXX, 309.

238 Journal des dbats et des dcrets, p. 140.

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ses mystres un dabsurdits 239 .

tas

dimpertinences,

de

sottises

et

Enfin, ce jour-l, la Convention avait envoy une dputation SaintRoch pour assister la fte de la Raison et au discours de lacteur Monvel. Cette dputation fit son retour un rapport enthousiaste 240 . Si, le 12 frimaire, Danton interrompit avec sarcasme un citoyen qui voulait lire la barre un pome en lhonneur de Marat 241 , en revanche, le 14 frimaire, Couthon lui-mme, le croyant Couthon, apporta la tribune des reliques et sen moqua 242 . Puis on lut avec honneur une lettre dAndr Dumont, du 11 frimaire, o il se flicitait, en termes plus que voltairiens, des progrs de la dchristianisation dans la Somme et le Pas-de-Calais, et racontait avec attendrissement une fte de la Raison Pronne 243 . Dans la sance du 22 frimaire et dans les suivantes, la Convention accorda la mention honorable et linsertion au Bulletin des lettres qui annonaient, en style hbertiste, des abdications de prtres, des destructions injurieuses dobjets sacrs et mme des inaugurations de temples de la Raison 244 . Elle accueillit avec loge, le 27 frimaire, une lettre de la commune de Ferney 245 , qui envoyait largenterie de sa ci-devant glise que feu Voltaire avait ddie Dieu seul , et annonait que son cur avait remis volontairement ses lettres de prtrise, qui ont t brles 246 .

239 Moniteur, XVIII, 551. 240 Ces commissaires taient Gouly, Roberjot, Colombel, Chamborre, DuboisCranc, Deleyre, Michel Robert, Monmayou, Gaultier et Tellier. (Procs-verbal, XXVI, 219.) 241 Moniteur, XVIII, 575. 242 Ibid., XVIII, 584. 243 Ibid., XVIII, 593.

244 Cf. Procs-verbal, XXVII, 129, 131, 133, 135, 137, 153, 159, 177, 178, 202, 256, 312, 314, etc. 245 Elle avait pris le nom de Ferney-Voltaire. 246 Procs-verbal, XXVII, 288.

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Chapitre XVIII
Le dcret du 16 frimaire an II sur la libert des cultes.

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Cette attitude de la Convention montrait que lesprit voltairien du mouvement hbertiste ntait pas mort en elle et quelle prouvait, lgard des ides religieuses, des sentiments dindiffrence ironique. Robespierre et le gouvernement rsolurent alors, pour lengager sans retour dans leur politique, de la dcider de graves mesures protectrices du catholicisme. Le 15 frimaire an II, au nom du Comit de Salut public, Robespierre fit voter une Rponse de la Convention nationale aux manifestes des rois ligus contre la Rpublique. La question y faisait lobjet de la dclaration suivante aux peuples de lEurope : Vos matres vous disent que la nation franaise a proscrit toutes les religions, quelle a substitu le culte de quelques hommes celui de la Divinit. Ils nous peignent vos yeux comme peuple idoltre ou insens. Ils mentent. Le peuple franais et

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ses reprsentants respectent la libert de tous les cultes et nen proscrivent aucun. Ils honorent la vertu des martyres de lhumanit, sans engouement et sans idoltrie ; ils abhorrent lintolrance et la superstition, de quelques prtextes quelles se couvrent ; ils condamnent les extravagances du philosophisme comme les folies de la superstition et comme les crimes du fanatisme. La Convention dcrta que cette Rponse serait traduite dans toutes les langues. Dans la mme sance, Barre, au nom du Comit, proposa un dcret pour tablir la libert religieuse et, par consquent, protger le catholicisme. Robespierre le dfendit avec pret et loquence. Cambon parla dans le mme sens, mais en philosophe. La Convention hsita, et le projet fut renvoy au Comit de Salut public, pour tre prsent de nouveau. Le lendemain, 16 frimaire, Robespierre en personne vint relire le projet de dcret, qui, sans dbat, fut adopt en ces termes : La Convention nationale, considrant ce quexigent delle les principes quelle a proclams au nom du peuple franais et le maintien de la tranquillit publique, dcrte : ARTICLE PREMIER. Dfend toutes violences ou mesures contraires la libert ; ART. 2. La surveillance des autorits constitues et laction de la force publique se renfermeront, cet gard de la force publique se renfermeront, cet gard, chacune pour ce qui les concerne, dans les mesures de police et de sret publique ; ART. 3. La Convention, par les dispositions prcdentes, nentend droger en aucune manire aux lois rpressives, ni aux prcautions de salut public contre les prtres rfractaires ou turbulents et contre tous ceux qui tenteraient dabuser du prtexte de la religion pour compromettre la cause de la libert.

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Elle nentend pas non plus fournir qui que ce soit aucun prtexte dinquiter le patriotisme et de ralentir lessor de lesprit public. La Convention invite tous les bons citoyens, au nom de la patrie, sabstenir de toutes disputes thologiques ou trangres aux grands intrts du peuple franais, pour concourir de tous leurs moyens au triomphe de la Rpublique et la ruine de ses ennemis. Ladresse, en forme de rponse aux manifestes des rois ligus contre la Rpublique, dcrte par la Convention nationale le 15 frimaire, sera rimprime par les ordres des administrations de district pour tre rpandue et affiche dans ltendue de chaque district ; elle sera lue, ainsi que le prsent dcret, au plus prochain jour de dcadi, dans les assembles de commune ou de section, par les officiers municipaux et par les prsidents des sections 247 . Le Comit de Salut public fit imprimer ce dcret, 50 000 exemplaires, le rpandit partout, et en recommanda lexcution, par de remarquables circulaires aux Socits populaires et aux autorits constitues 248 et par des lettres individuelles adresses aux reprsentants en mission dont le zle antichrtien lui semblait plus particulirement oppos la politique nouvelle 249 .
247 Procs-verbal, XXVII, 27. La Convention modifia ce dcret, dans la sance du 18 frimaire, de manire ne point paratre dsavouer les reprsentants en mission qui avaient pris part au mouvement hbertiste. Barre fit donc ajouter au troisime paragraphe ces mots : La Convention nentend pas non plus improuver ce qui a t fait ces derniers jours en vertu des arrts des reprsentants du peuple. Or ces arrts, selon les propres expressions de Barre, avaient t pris pour aider les citoyens dtruire la superstition . Consacrer de tels arrts, ctait revenir en partie sur le principe mme du dcret du 16 frimaire. Moniteur, XVIII, 622 ; Procs-verbal, XXVII, 63. 248 Cf. Hamel, Histoire de Robespierre, III, 245, et Gazier, tudes sur lhistoire 249 Voir les lettres du Comit Prost, Lequinio, Lefiot (janvier 1794), dans Hamel, III, 418, 419. religieuse de la Rvolution, 222.

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Il tait impossible de rendre alors au catholicisme un service plus efficace : le gouvernement le sauvait. Il eut mme soin de le protger contre les injures, si meurtrires, du thtre, et il interdit les pices irrligieuses Ainsi, quand Lonard Bourdon voulut faire jouer sa Sansculottide dramatique en trois actes, pice antichrtienne, le Comit de Salut public prit, le 2 nivse an II, larrt suivant, qui est de la main de Robespierre : Le Comit de Salut public, voulant dconcerter les manuvres contre-rvolutionnaires pratiques pour troubler la tranquillit publique, en renouvelant les querelles religieuses ; Voulant faire respecter le dcret rendu le 16 frimaire par la Convention nationale pur maintenir la paix et la libert des cultes ; Fait dfendre au thtre de lOpra et tous autres de reprsenter la pice intitule : le Tombeau des imposteurs et linauguration du Temple de la Vrit, et toutes celles qui peuvent tendre au mme but, sous les peines portes par les dcrets prcdents contre ceux qui abusent du thtre pour favoriser les vues des ennemis de la Rvolution. Robespierre, B. Barre 250 . la fin de dcembre 1793 et au commencement de janvier 1794, lOpra annona tous les jours, comme devant tre jou sous peu, un opra en un acte, la Fte de la Raison, paroles de Sylvain Marchal ; puis lannonce disparut des journaux, et lopra ne fut pas jou.

250 Arch. nat. AF II, 67. Cette interdiction fut rapporte, le 27 thermidor an II, par un arrt sign Billaud-Varenne, Collot dHerbois, Tallien, Brard, Eschassriaux, P.-A. Laloy (Arch. nat., Ibid.).

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Le 17 octobre 1793, le mme Sylvain Marchal avait pu faire reprsenter son Jugement dernier des Rois, o le pape tait ridiculis. Le 20 janvier 1794, on proposa aux Jacobins de faire jouer cette pice le lendemain, 21 janvier, pour lanniversaire de lexcution de Louis XVI. La motion tomba, la pice ne fut pas reprise, et le thtre de la Rpublique donna ce soir-l le Nouveau rveil dpimnide. Il est vident, bien que nous nayons pas trouv darrt conforme, que, dans les deux cas, le Comit de Salut public intervint pour empcher la profanation du catholicisme par le thtre 251 .

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Cest ainsi que plus tard, comme nous le verrons, on interdit aux thtres de reprsenter la fte de ltre suprme.

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Chapitre XIX
La rsistance la politique de Robespierre.

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Malgr ces mesures gouvernementales, il sen faut de beaucoup que le mouvement du culte de la Raison sarrte aussitt. Ainsi, aux Jacobins mme, la sance du 8 frimaire an II, o Robespierre avait tonn contre les dchristianisateurs, se termin par quelques dputations qui annoncrent labngation (sic) de plusieurs communes de toute superstition religieuse quelconque 252 . Cloots, malgr la dclaration de Robespierre contre les athes, avait continu prsider le club jusquau 9 frimaire inclus, et on lavait remplac au fauteuil par un des Jacobins les plus hostiles au christianisme, le chimiste Fourcroy. La Commune, en dpit de ses rtractations officielles, reoit avec sympathie les dputations de dchristianisateurs. Par exemple, le 19 frimaire, la commune de Charonne vient lui annoncer, en termes agressifs, quelle a renonc au culte et quelle ne reconnat plus de paradis que dans le rgime rpublicain 253 . Le 20 frimaire, nous avons vu
252 Moniteur, XVIII, 549. 253 Moniteur, XVIII, 626,

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quelle clbre avec clat la fte de la Raison Notre-Dame. Le 24, elle entend le rapport des commissaires 254 quelle a nomms pour aller assister la fte civique donne le 20 par la commune de Brutus, ci-devant Ris 255 . Les aristocrates y avaient renvers le buste de Brutus, quon a aussitt rtabli : applaudissements. Le 28 frimaire, la section de la Fontaine-Grenelle annonce quelle stait propos de clbrer la fte de la Raison dans une glise de son arrondissement ; mais, le Comit de Salut public ayant dispos de ce local pour y mettre des armes, la section a arrt que les fonds provenant de la collecte destine aux frais de cette fte seraient employs au soulagement de lhumanit souffrante. Le Conseil de la Commune applaudit cette dtermination et en arrte la mention civique au procs-verbal 256 . On voit que la question religieuse continue passionner la Commune de Paris, mais dans un sens hostile la politique de Robespierre. Dautre part, si le culte de la Raison languit Paris, sil se confine pdamment dans les difices, presque huis clos, ainsi que nous lavons vu, il faut cependant noter quil ne disparat pas tout fait, et, le 30 germinal an II, plusieurs semaines aprs la mort dHbert, il y a encore une fte de la Raison dans lglise de lOratoire, rue Saint-Honor. Enfin, dans les Comits de gouvernements eux-mmes, Robespierre pouvait constater avec inquitude que sa politique de raction contre le mouvement hbertiste ntait suivie quavec tideur. Le Comit de sret gnrale y tait plutt hostile, et il est vident que la majorit du Comit de Salut public nadmit quavec peine la libert accorde lglise catholique par le dcret du 16 frimaire. Cest Barre, on la vu, qui fit modifier ce dcret par la Convention, dans la sance du 18 frimaire, de telle sorte que le principe libral qui en tait la base recevait une forte atteinte, puisque la Convention, se dsavouant, approuvait les violences exerces dans le pass contre le catholicisme par les reprsentants en mission, ce qui revenait maintenir la fermeture des glises partout o les reprsentants lavaient ordonne. Le 1er nivse
254 On trouvera le texte du rapport de ces commissaires dans les Affiches de la Commune de Paris, nos 170 et 171. 255 Ris-Orangis. Cest la premire commune de France qui et abjur le catholicisme. 256 Moniteur, XIX, 3, et Affiches de la Commune, n 174.

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au soir, des citoyens et citoyennes vinrent la barre se plaindre des violences exerces contre le culte. Dans sa rponse, le prsident Voulland blma ces violences et dclara, en termes peu robespierristes que la Convention ne voulait pas laisser revivre la religion catholique : En maintenant la libert des consciences, dit-il, la Convention empchera une religion imprieuse et exclusive de se lever encore sur les dbris des religions rivales ; et, toujours ferme son poste, toujours inviolablement attache aux principes immortels qui fondent et soutiennent les rpubliques, elle ne laissera point descendre de ses hauteurs majestueuses le gnie du peuple franais, qui lui a confi ses destines. Et on passa lordre du jour, motiv sur lexistence de la loi du 16 frimaire 257 . En fait, cette loi nest gure applique. La dchristianisation se ralentit, mais elle ne cesse pas. Dans lAin et le Mont-Blanc, les reprsentants en mission exigent des prtres asserments quils signent une formule de serment par laquelle ils dclarent abdiquer leur ministre, reconnatre comme fausset, illusion et imposture tout prtendu caractre et toutes fonctions de prtrise, et jurent, en face des magistrats du peuple, de ne jamais se prvaloir des abus dun mtier sacerdotal auxquels ils renonaient. En moins dun mois, deux cent soixantetrois ecclsiastiques signent cette formule dans les deux dpartements. Dans le Lyonnais, Javogues poursuit avec la mme brutalit quavant le 16 frimaire le mouvement de dchristianisation 258 . Alors les catholiques se tournent vers Robespierre. Ainsi, les syndics de la paroisse de Saint-Just (Lot-et-Garonne) lui crivent, le 18 ventse an II, que Monestier (de la Lozre) vient de supprimer le culte :

257 Moniteur, XIX, 28 ; Journal des dbats et des dcrets, XII, 13 ; Procsverbal, XXVIII, 19. 258 Hamel, III, 416 et suiv.

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Remplis de confiance en ton quit, citoyen reprsentant, nous te conjurons, les larmes aux yeux et au nom de la religion, de nous tre favorable ; nous ne demandons que la justice ; nous ne tenons point aux exercices extrieurs, comme processions, car nous navons jamais t fanatiss, et ayant toujours t paisibles ; mais si, par ton canal, nous pouvions conserver le culte public dans lintrieur de nos glise et notre cloche comme signal pour nous y rendre, nous te bnirions jamais ; ce bienfait serait grav dans nos curs, et tu nous porterais une reconnaissance ternelle 259 .

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Chapitre XX
Meurtre dHbert, de Danton et de Chaumette.

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Cest avec raison que les mes pieuses sadressaient ainsi Robespierre. Il fut vraiment, et autant quon pouvait le faire en ce temps-l, le patron et le dfenseur des catholiques. Non content de combattre les ides des dchristianisateurs, voici maintenant quirrit par lopposition sourde et railleuse dont il est entour, il sattaque leurs personnes. On se rappelle quil avait dcid les Jacobins, le 1er frimaire, voter quils spureraient eux-mmes. Cette puration commena le 9 frimaire (29 novembre 1793). Le tour dHbert arriva le 21. Bentabole lui reprocha davoir raill le disme de Ch. Laveaux, et lui-mme, Bentabole, dclara quil croirait toujours un tre suprme . Hbert rpondit : On maccuse dathisme, je nie formellement laccusation Quant aux opinions religieuses quon maccuse davoir mises dans mon journal, je nie formellement le fait, et je dclare que je prche aux habitants des campagnes de lire lvangile. Ce livre de morale me parat excellent, et il faut en suivre toutes les maximes pour tre parfait jacobin ; le Christ me semble le fondateur des So-

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cits populaires. Le 22, Anacharsis Cloots, interrog sur sa nationalit, rpond : Je suis de la Prusse, dpartement futur de la Rpublique franaise. On lui demande sil na pas eu des relations avec les Vendenyver, banquiers hollandais tablis Paris et arrts comme complices de la Dubarry. Il est bien oblig de reconnatre quils ont t ses banquiers. Alors clate un foudroyant rquisitoire de Robespierre : Cloots est un baron allemand cent mille livres de rentes, un agent de ltranger, un tratre, un propagateur de la Rpublique universelle : Ddaignant le titre de citoyen franais, il ne voulait que celui de citoyen du monde. Eh ! sil et t bon Franais, et-il voulu que nous tentassions la conqute de lunivers ? Et-il voulu que nous fissions un dpartement franais du Monomotapa ? Mais cest surtout en matire religieuse que le pauvre Anacharsis a pch : Il est une troisime crise dont M. Cloots pourra se vanter, mais ce ne sera que devant des imbciles ou des fripons Je veux parler du mouvement contre le culte, mouvement qui, mri par le temps et la raison, et pu devenir excellent, mais dont la violence pouvait entraner les plus grands malheurs, et quon doit attribuer aux calculs de laristocratie. Puis Robespierre reproche Cloots davoir entran Gobel abdiquer et rappelle comment il lui a dj fait la leon ce sujet au Comit de Salut public. Cloots a t prsident des Jacobins : ltranger va croire que son parti domine aux Jacobins. Conclusion : Paris fourmille dintrigants, dAnglais et dAutrichiens. Ils sigent au milieu de nous, avec les agents de Frdric Cloots est un Prussien Je vous ai trac lhistoire de sa vie politique Prononcez. Le malheureux resta abasourdi et ne put rien rpondre. La Socit vota lexclusion de tous les nobles, prtres, banquiers et trangers, et nommment de Cloots. Ainsi Robespierre a obtenu llimination du seul dchristianisateur qui gardait le courage de son opinion. Hbert a t forc se rtracter, proclamer ltre suprme : le voil dconsidr, affaibli, guillotinable dans un temps donn. Dautre part, le pouvoir du Comit de Salut public, qui est le pouvoir de Robespierre, sest fortifi par le dcret du 5 frimaire, qui lui a donn lomnipotence dans la direction des affaires militaires, et surtout par le dcret du 14 frimaire, qui a organis le gouvernement rvolutionnaire en dictature. En mme temps, le Comit

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sassurait de lopinion par des moyens dancien rgime, en rtablissant par une voie indirecte la censure des journaux (14 frimaire) et en accordant une subvention pcuniaire secrte au club des Jacobins (24 frimaire). Bientt les victoires des armes et surtout la reprise des lignes de Wissembourg et le dblocus de Landau donnrent au gouvernement une autorit dont Robespierre usa pour se dlier de ses engagements probables avec Danton, qui rclama en vain la cessation de la Terreur, et pour abattre, avec laide mme de son trop gnreux rival, le parti hbertiste, non plus comme irrligieux, mais comme violent. Puis Robespierre se tourna contre Danton et le fit prir. Je nai point raconter ici ces vnements tragiques. Il suffira de constater que ces luttes civiles revtirent une forme toute politique : Robespierre, alors quil se battait contre Danton et contre Hbert, parut avoir oubli la question religieuse. En ralit, il attendait, pour revenir ses projets de pontificat, dtre dbarrass de ses adversaires de droite et de gauche, des modrs et des enrags. Il savait que Danton navait adhr que des lvres au culte de ltre suprme que ses plus chers amis, Fabre dglantine, Hrault de Schelles, prouvaient lgard du christianisme les mmes sentiments daversion quHbert, Cloots et la Commune. Pour tuer la libre pense, cet homme dancien rgime ne vit rien de mieux faire que de tuer les libres penseurs, mais il eut soin de les prsenter lopinion comme des conspirateurs royalistes qui faisaient le jeu de ltranger, les uns en ralentissant la Rvolution, les autres en loutrant. peine la tte de Danton est-elle tombe, que Robespierre revient sa pense dominante et, libre enfin de raliser son rve, il fait annoncer par Couthon la tribune de la Convention, le 17 germinal, quelques heures aprs le meurtre de son rival, la prochaine proclamation du culte de ltre suprme. Et aussitt, le tribunal rvolutionnaire devient un tribunal dinquisition religieuse, comme par un changement vue.

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On avait affect de ne condamner Hbert que sur une accusation politique. Il en fut tout autrement de Chaumette, dont Robespierre stait donn la joie dcrire lui-mme le mandat darrestation 260 . Sans doute, dans ce procs de Chaumette, il y eut un amalgame monstrueux, et pour perdre les accuss dans lopinion, on les associa des politiques, un militaire prvenu de trahison, comme le gnral Dillon, qui fut interrog le premier et eut sans doute les honneurs du fauteuil rserv au chef de conspiration. Mais le grief contre Chaumette, Gobel et consorts fut bien un grief religieux. Lacte daccusation leur reprochait de stre coaliss pour effacer toute ide de la divinit et vouloir fonder le gouvernement franais sur lathisme. Le prsident du tribunal apostropha Gobel en inquisiteur et fut lorgane de la raction robespierriste, dont il marqua le caractre en termes inoubliables, quand il dclara lex-vque quen matire religieuse personne na le droit dinnover, tant que lautorit ne sest pas prononce 261 . Quant Chaumette, on lui fit reprocher, par le tmoin Louis Roux, davoir empch, en 1793, la messe de minuit ! Cest pour navoir pas pens sur Dieu comme Robespierre que ces infortuns furent trans lchafaud. Cet assassinat inaugure laffreuse et despotique raction qui suivit la chute de Danton. La guerre robespierriste contre lide commence. Un dogme va tre impos aux consciences. Le procs de Chaumette est la prface du culte de ltre suprme.

260 27 ventse an II. Arch. nat., F7, 4435. 261 Buchez, XXXII, 291, 292.

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Chapitre XXI
Prliminaires du culte de ltre suprme

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Nous avons expos les tentatives de Robespierre pour ragir contre le culte de la Raison en le fltrissant du nom dathisme et en envoyant lchafaud, non seulement les dchristianisateurs, comme Hbert, mais ceux-l mmes, comme Danton, qui il pouvait reprocher de navoir adhr que du bout des lvres la religion du Vicaire savoyard. Danton est guillotin le 16 germinal an II : le 17, Couthon annonce la Convention, au nom du Comit de Salut public, le prochain dpt dimportants rapports et projets de loi, et, entre autres, un projet de fte dcadaire ddie lternel, dont les Hbertistes nont pas t au peuple lide consolante 262 : La Convention nationale applaudit cette annonce 263 .

262 Moniteur, XX, 151. 263 Un crivain positiviste, M. Foucart, a dit avec esprit : Le plan de Robespierre, pour achever la moralisation de la France, tait fait en trois points, comme ce-

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Le 25 germinal, une dputation de la commune de Franciade est la barre, avec Thrse Levasseur. Les ptitionnaires rclament lexcution dun dcret de la Constituante du 27 aot 1791, qui dcernait Jean-Jacques Rousseau les honneurs dus aux grands hommes 264 , et la Convention dcrte que les cendres de lauteur de lmile seront portes au Panthon. Depuis quelque temps dj, lloge du christianisme se faisait entendre jusque dans les temples de la Raison. Ainsi quand, le 20 nivse an II, les habitants de Vaugirard inaugurrent leur temple de la Raison, lorateur de la crmonie, Michault Lannoy 265 , se proclama chrtien et demanda une religion pour le peuple, surtout en temps de dfense nationale : car, daprs lui, la religion est le ressort de la discipline dans les armes. Et il sleva contre le reproche adress aux rpublicains franais davoir innov en matire religieuse : Il est vrai, dit-il, que les innovations sont dangereuses en matire de religion, quil est mme difficile aux innovateurs (sic) de prouver, par leur propre conduite et par celle de leurs disciples, que la morale et la vertu gagnent mesure que lancienne religion se perd. Mais ici, citoyens, avez-vous abandonn votre ancienne religion ou vos prtres ne lont-ils pas abandonne euxmmes depuis plusieurs sicles ? Avez-vous abandonn la religion chrtienne, qui nous ordonne daimer Dieu par-dessus toute chose et notre prochain comme nous-mmes ? Avez-vous abandonn la religion chrtienne, qui nous donne le principe de ne pas faire autrui ce que nous ne voudrions pas quon nous ft nousmmes ? Non, citoyens, ce nest pas cette religion que vous avez quitte : cest celle-l mme de vos prtres idoltres ont abandonne depuis plusieurs sicles. Gardez, conservez votre religion. Voici ce quelle vous conseille. Fuyez, vous dit-elle, fuyez
lui dun prdicateur : annonce de Dieu, proclamation de Dieu, fte lgale de Dieu. (La politique positive, revue occidentale, annes 1872-1873, p. 324.)

264 Stanislas de Girardin avait voulu garder les restes mortels de Jean-Jacques, et lide de les transfrer au Panthon stait ainsi trouve ajourne. 265 Robespierre neut pas la joie dassister la panthonisation de son matre : cette crmonie neut lieu que le 20 vendmiaire an III.

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avec horreur un culte extrieur, qui a pris la place de la morale, fuyez des prtres infmes qui prchent et qui soutiennent le parjure, la trahison, etc., etc. Et la proraison de lorateur rpublicain fut chrtienne : Citoyens, scria-t-il, tous les principes de la religion, de la nature et de la raison, et mme de Jsus-Christ, sont crits sur nos paroles et sur nos curs : Unit, indivisibilit de la Rpublique franaise, libert, galit, fraternit ou la mort. Voil notre vangile politique et moral ; et ce peu de mots, ainsi que je vous le prouverai dans dautres discours, renferme toutes les lois et tous nos devoirs, comme notre courage, nos bras et nos armes renferment notre salut et nos victoires. Au lendemain de la mort dHbert, dans le temple de la Raison de la section Bonne-Nouvelle, le musicien Goui se fit applaudir en chantant une ignoble complainte contre le Pre Duchesne, sur lair : Je lai plant, je lai vu natre. Ciel ! il tait si patriote, Il faisait des discours si beaux ! Pourquoi siffle-t-il la linotte, Le fameux marchand de fourneaux ?

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Et un sieur Thibon improvisa trois couplets, aussi injurieux que plats que venait de chanter Goui. Cest ainsi que le malheureux Hbert fut ignominieusement chansonn dans un de ses temples de la Raison ! On navait pas seulement dsert ses ides : on bafouait sa personne 266 . Dautre part, la commune robespierriste renie chaque jour davantage le mouvement de dchristianisation. Le 30 germinal, lagent national Payan, successeur de Chaumette, proclame officiellement que le culte de la Raison doit tre de ltre suprme : levons partout, dit-il, des temples la Raison. Mais est-ce notre faible et chancelante, qui crot avec nous, qui ne se forme que des leons de lexprience et qui dcline dans notre vieillesse, que nous aurions lev des temples ? Aurions-nous pu, dans ce sicle de lumire, avoir une ide aussi folle, aussi absurde ? Non, le peuple na point cru slever des temples sa raison ; il a voulu nen lever sans doute qu cette raison ternelle qui gouverne le monde et qui nest autre que ltre suprme : cest lui que nous devons nos hommages 267 . Le 1er floral, une dputation vint se plaindre la barre de la Convention de ce que le dcret sur la libert des cultes tait constamment viol. Si le temple a laiss fouler aux pieds sa religion , a t pour viter la guerre civile. Les ptitionnaires appellent de tous leurs vux la fte ltre suprme ; ils demandent une religion rpublicaine et des hymnes qui seront ddis lternel . Le prsident Amar rpondit froidement ; sil tonna contre lathisme, sil fit lloge de lide dune providence bienfaisante , en revanche, il combattit indirectement le projet de culte public annonc par Couthon et dont
266 Rapport exact de la fte morale qui a eu lieu dans le temple de la Raison de la section Bonne-Nouvelle, le 30 ventse, lan deuxime de la Rpublique franaise une et indivisible. Socit typographique des Trois-Amis, s. d., in-8 de 7 pages. Carnavalet, 12,272. Cette date du 30 ventse est videmment errone, puisque Hbert ne fut guillotin que le 4 germinal an II. 267 Moniteur, XX, 395.

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les ptitionnaires rclamaient la ralisation : cartons de nous, dit-il, le fanatisme, limposture des prtres de Baal. Le culte de ltre suprme ne consiste pas dans de viles superstitions : un cur pur, une conscience irrprochable, voil le temple, les autels qui sont dignes de lui. Les accents de la vertu dirigs vers lui : voil les hymnes touchants et sublimes qui pntrent jusques au sjour de sa gloire 268 . Mais ces protestations contre la religion que Robespierre sapprtait fonder taient timides, embarrasses, quivoques. Le peuple ny prenait pas garde ou ne les comprenait pas. Au contraire, les partisans du culte de ltre suprme exprimaient leur vu avec clart : ils se sentaient soutenus par la masse catholique de la nation. Il y avait l comme un mouvement dopinion, auquel Robespierre ne sembla quobir, quand il proposa enfin la Convention le fameux dcret du 18 floral.

268 Jemprunte le rcit de cet incident au Journal des dbats et des dcrets. Il ne figure ni dans le Procs-verbal, ni dans le Moniteur, ni dans le Rpublicain franais.

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Chapitre XII
Robespierre et Jean-Jacques Rousseau.

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Cest le lieu dindiquer en quel tat dme se trouvait Robespierre quand il fonda le culte de ltre suprme 269 . Nous avons vu quil tait, en religion, disciple de Jean-Jacques Rousseau. Or la pense du Vicaire savoyard est coup sr une pense chrtienne. lEncyclopdie, Rousseau oppose lvangile tel que sa conscience calviniste linterprte ; la science, il oppose la tradition et lautorit ; son homme primitif et idal ntait pas seulement n vertueux, il tait n chrtien, et la civilisation ne la pas seulement rendu vicieux, elle la aussi rendu philosophe. Le ramener lui-mme, la nature, ce sera le ramener au christianisme, non au christianisme romain, mais au christianisme pur et original. Voici comment le Vicaire savoyard opre ce retour la nature, qui est la religion vanglique.
269 Nous sommes oblig de rpter ici en partie ce que nous avons dj dit de la politique religieuse de Robespierre dans les Orateurs de la Lgislative et de la Convention, t. II, p. 356 et suivantes.

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Cest dabord une prtendue table rase, mais moins rase encore que celle de Descartes. En ralit, Rousseau nlimine provisoirement de son esprit que les opinions ou les prjugs qui gnent sa thorie. Tout de suite, sur cette table rase, il aperoit et il adopte trois dogmes : 1 Je crois quune volont meut lunivers et anime la nature ; 2 Si la matire mue me montre une volont, la matire mue selon certaines lois me montre une intelligence, qui est Dieu ; 3 Lhomme est libre de ses actions et, comme tel, anim dune substance immatrielle. Sur ces principes, Rousseau btit aussitt une thodice et une morale. Il orne son Dieu des attributs classiques, tout en affectant dcarter toute mtaphysique, et il reprend les formules mmes des Pres de lglise. Il y a une Providence (Robespierre saura le rappeler Guadet) ; mais, comme lhomme est libre, ce quil fait librement ne doit pas tre imput la Providence. Cest sa faute sil est mchant ou malheureux. Quant aux injustices de cette vie, cest que Dieu attend lachvement de notre uvre pour nous punir ou nous rcompenser. Notre me immatrielle survivre au corps assez pour le maintien de lordre , peut-tre mme toujours. Dans cette autre vie, la conscience sera la plus efficace des sanctions. Cest alors que la volupt pure qui nat du contentement de soi-mme, et le regret amer de stre avili, distingueront par des sentiments inpuisables le sort que chacun se sera prpar. Et cest ici que se place cette belle apologie de la conscience : Conscience ! conscience ! instinct divin, etc. Voil ce quil y a de nouveau et dantichrtien dans Rousseau ? Un pas de plus, et il semble quil dirait : Dieu, cest la loi morale, Dieu est dans la conscience, brisant ainsi, pour une formule suprieure, le vieux moule religieux. Mais aussitt il retombe, selon le mot de Quinet, dans la nuit du moyen ge. Aprs de vagues attaques contre les religions positives, lhrdit et lducation rabattent son audace dun instant et il scrie en bon chrtien : Si la vie et la mort de Socrate sont dun sage, la vie et la mort de Jsus-Christ sont dun Dieu. Faut-il sortir du christianisme ? Non : il faut respecter en silence ce quon ne saurait ni rejeter ni comprendre, et shumilier devant le grand tre qui seul sait la vrit . Je suis n calviniste : dois-je rester calviniste ? demande le jeune homme au Vicaire : Reprenez la religion de vos pres, suivez-l dans la sincrit de votre cur et ne la quittez plus.

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Et si jtais catholique ? Eh bien ! il faudrait rester catholique. Moi qui vous parle, depuis que je suis diste, je me sen meilleur prtre romain ; je dis toujours la messe, je la dis mme avec plus de plaisir et de soin. Le dernier mot du disme de Rousseau est celui de lathisme de Montaigne. Lauteur de lmile et celui de lApologie de Raymond Sebond, libres en thorie, prchent lesclavage intellectuel dans la pratique, et leur conclusion tous deux est quil faut vivre et mourir dans la religion natale. Mais il y a autre chose dans Rousseau que cette thologie spculative. On y trouve un projet de culte national, dont lide ne saccorde gure avec le conseil de rester chacun dans sa religion. Dj, dans la profession de foi du Vicaire, Rousseau, aprs avoir dclar que la forme du vtement du prtre tait chose secondaire, reconnaissait que le culte extrieur doit tre uniforme pour le bon ordre et que ctait l une affaire de police. Dans le Contrat social, tout en dclarant quil ne peut plus y avoir de religion dtat : Il y a, dit-il, une profession de foi dont il appartient au souverain de fixer les articles, non pas prcisment comme dogmes de religion, mais comme sentiments de sociabilit, sans lesquels il est impossible dtre bon citoyen ni sujet fidle. Ces dogmes indispensables sont, daprs Rousseau, lexistence de la Divinit puissante, intelligente, bienfaisante, prvoyante et pourvoyante ; la vie venir, le bonheur des justes, le chtiment des mchants, et la saintet du contra social et des lois. Vous tes libre de ne pas y croire ; mais, si vous ny croyez pas, vous serez banni, non comme impie, mais comme insociable ( 2 ). Dailleurs, la tolrance est lordre du jour, la tolrance est un de nos dogmes ngatifs. Telle est la religion civile de Rousseau.

2.

Mably, revenant sur cette question dans son trait de la Lgislation (1776), demande la prison perptuelle contre les athes. (uvres de Mably, t. IX, p. 423).

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Parmi tant dides contradictoires, la plupart des hommes de la Rvolution choisirent pour la conduite de leur vie celles qui scartaient le moins de la philosophie du sicle. Les Girondins acceptaient un disme vague, mais cartaient par un sourire lide dune constante intervention providentielle dans les affaires humaines. Tous, ou peu prs, firent leur joie et leur force dune morale fonde sur la seule conscience, morale si loquemment rajeunie par Rousseau. Jestime que les volontaires de lan II, les hros du 10 aot, et, avant que lmigration ft devenue dvote, plus dun migr, moururent pour la seule satisfaction de leur conscience, sans espoir ou crainte dune sanction ultrieure, et que linfluence de Rousseau ne fut pas trangre cet hrosme dsintress. Il y a plus : ce quon remarque de plus noble dans la vie de Robespierre lui vient de cet veil de sa conscience provoqu par la lecture de lmile, comme ce quil y a de plus beau dans son loquence procde de ce pur sentiment moral, tout humain, tout indpendant de la mtaphysique, qui lui inspira le culte de ltre suprme. Il est orateur, il slve au-dessus de lui-mme, quand il rappelle qu la Constituante il naurait pu rsister au ddain, sil navait t soutenu par sa conscience, et quand, lheure tragique, il scrie noblement : Otez-moi ma conscience, et je suis le plus malheureux des hommes ! Cest pour avoir proclam ce culte de la conscience que Rousseau fut idoltr dans la Rvolution, et non pour ses efforts contradictoires en vue de maintenir les antiques formules chrtiennes et en vue de crer une religion civile. Robespierre se spara de ses contemporains et nentrana avec lui quun petit groupe dhommes sincres, comme Couthon, le jour o il voulut suivre le matre dans ses contradictions, raliser lide du culte de ltre suprme et en mme temps vivre en bons termes avec les diffrentes sectes du christianisme. On voit dj dans quelles incohrences de conduite le fit tomber cette fidlit trop littrale laquelle le condamnaient dailleurs son ducation et son temprament. N catholique, il resta catholique dans la mme mesure que JeanJacques tait rest calviniste. coutez-le : Jai t, ds le collge, un assez mauvais catholique , dit-il aux Jacobins, le 1er frimaire an II, dans le discours contre les Hbertistes. Il se garde bien de dire : je ne suis pas catholique. Mais il ne faut pas se le reprsenter pratiquant,

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comme Voulland, qui, daprs Five, alla secrtement la messe pendant toute la Terreur. La vrit, cest que, dans son adolescence, il fut touch de lesprit du sicle et sloigna des formules catholiques, avec une gravit philosophique. Labb Proyart, sous-principal du collge Louis-le-Grand, a racont, dans une page peu connue et quil faut citer, comment Robespierre, lge de quinze ou seize ans, se comportait dans les choses religieuses 270 . Aprs avoir esquiss le caractre sombre et farouche de ce constant adorateur de ses penses, et dit que ltude tait son Dieu, labb crit, en 1795 : De tous les exercices qui se pratiquent dans une maison dducation, il nen tait point qui cotassent plus Robespierre et qui parussent le contrarier davantage que ceux qui avaient plus directement la religion pour objet. Ses tantes, avec beaucoup de pit, navaient pas russi lui en inspirer le got dans lenfance ; il ne le prit pas dans un ge plus avanc ; au contraire. La prire, les instructions religieuses, les offices divins, la frquentation du sacrement de pnitence, tout cela lui tait odieux, et la manire dont il sacquittait de ces devoirs ne dcelait que trop dopposition de son cur leur gard. Oblig de comparatre ces divers exercices, il y portait lattitude passive de lautomate. Il fallait quil et des Heures la main ; il les avait, mais il nen tournait pas les feuillets. Ses camarades priaient, il ne remuait pas les lvres ; ses camarades chantaient, il restait muet ; et, jusquau milieu des saints mystres et au pied de lautel charg de la Victime sainte, o la surveillance contenait son extrieur, il tait ais de sapercevoir que ses affections et ses penses taient fort loignes de Dieu qui soffrait ses adorations. Proyart dit aussi que Robespierre communiait souvent, par hypocrisie, mais il ajoute que tous les lves de Louis-le-Grand communiaient. Il ajoute aussi que, dans les derniers temps de ses tudes, le jeune homme, smancipant, ne communiait plus. Cest au sortir du collge, en 1778, quil eut avec lauteur de lmile cette entrevue dont son imagination garda lempreinte. En mme temps, il entretenait les plus affectueuses relations avec son ancien professeur, labb Audrein qui devait tre son collgue la Convention,
270 La Vie et les crimes de Robespierre, par M. Le Blond de Neuvglise, colonel dinfanterie lgre [labb Proyart]. Augsbourg, 1795, in-8.

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et avec labb Proyart, alors retir Saint-Denis. On voit que si, dans sa jeunesse, il ne pratiquait plus, ses relations le rattachaient au catholicisme, en mme temps que lentrevue avec le grand homme tourna en dvotion 271 . Mais je ne vois pas quavant 1792 sa politique religieuse ait diffr de celle de la majorit des Constituants, et quil ait tch de prciser la thologie du Vicaire. Toutefois, il nest pas inadmissible que, sous linfluence des rels dboires et des blessures damour-propre dont il fut contrist en 1789 et en 1790, son me, naturellement mystique, ait cherch dans ltude dvote du texte de Rousseau une consolation religieuse. Il est possible qualors un vague disme et l ide de conscience naient pas suffi ce triste cur, hant des souvenirs de sa toute premire enfance, et quil se soit senti chrtien en mditant lmile. Les rsultats de ce travail latent parurent avec force aux Jacobins, le 26 mars 1792, quand il rpondit Guadet, quavait impatient sa pieuse affirmation de la Providence 272 . Mais ltonnement des
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Charlotte Robespierre cite dans ses mmoires (Laponneraye, t. II) une ddicace que son frre avait projet dadresser aux mnes de Rousseau : Je tai vu dans tes derniers jours, disait Robespierre, et ce souvenir est pour moi la source dune joie orgueilleuse ; jai contempl tes traits augustes, jy ai vu lempreinte des noirs chagrins auxquels tavaient condamn les injustices des hommes. Ds lors, jai compris toutes les peines dune noble vie qui se dvoue au culte de la vrit ; elles ne mont pas effray. La confiance davoir voulu le bien de ses semblables est le salaire de lhomme vertueux ; vient ensuite la reconnaissance des peuples qui environne sa mmoire des honneurs que lui ont donns ses contemporains. Comme toi, je voudrais acheter ces biens au pris dune vie laborieuse, au prix mme dun trpas prmatur. Il y a dans le Contrat social (1re d., p. 294) une phrase que Robespierre dut se rpter souvent dans sa lutte contre Hbert et Danton : Un homme de mauvaise murs ayant ouvert un bon avis dans le conseil de Sparte, les phores, sans en tenir compte, firent proposer le mme avis par un citoyen vertueux.

272 Robespierre, dans un projet dadresse, avait parl de la Providence qui veille sur nous beaucoup plus que notre propre sagesse. Guadet objecta : Jai entendu souvent, dans cette adresse, rpter le mot Providence ; je crois mme qui y est dit que la Providence nous a sauvs malgr nous. Javoue que, ne voyant aucun sens cette ide, je naurais jamais pens quun homme qui avait travaill avec tant de courage, pendant trois ans, pour tirer le peuple de lesclavage de la superstition. (Brouhahas, murmures, applaudissements). Robespierre rpondit avec aigreur et voulut mme contraindre la Socit des Ja-

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contemporains montra combien la religiosit de Robespierre dpassait la moyenne des opinions jacobines et rvolutionnaires. Il y eut un sourire, que rprima la gravit dj terrible de lorateur mystique. On sentit que toute la philosophie encyclopdiste, tout lesprit laque et libre de la Rvolution taient menacs par ce sourire doctrinaire. En septembre 1792, il fallut mener toute une campagne pour obtenir de la Commune quelle dbaptist la rue Sainte-Anne en rue Helvtius. Lopinion se pronona franchement et ironiquement contre Robespierre, et le gouvernement lui-mme sengagea dans le sens encyclopdiste. Le Moniteur du 8 octobre insra une lettre de Grouvelle Manuel, qui tait une longue apologie dHelvtius, et Grouvelle tait secrtaire du Conseil excutif provisoire. On vit alors avec stupeur que Robespierre avait russi gagner la majorit des Jacobins ses ides antiphilosophiques, et, le 5 dcembre, le buste dHelvtius, qui ornait le club, fut bris et foul aux pieds en mme temps que celui de Mirabeau. Helvtius, stait cri Robespierre, tait un intrigant, un misrable bel esprit, un tre immoral, un des cruels perscuteurs de ce bon J.-J. Rousseau, le plus digne de nos hommages. Si Helvtius avait exist de nos jours, nallez pas croire quil et embrass la cause de la libert : il et augment la foule des intrigants beaux-esprits qui dsolent aujourdhui la patrie. Le surlendemain, dit le journal du club, un membre, fch que la Socit ait bris le buste dHelvtius, sans entendre sa dfense par la bouche de ses amis, demande que lon consacre un buste nouveau la mmoire de lauteur de lEsprit. Des murmures interrompent le dfenseur officieux dHelvtius, et la Socit passe lordre du jour Voil dans quel tat desprit Robespierre avait mis ses plus fidles auditeurs, outrant mme la pense du matre : car Rousseau ait crit en 1758 Deleyre que, si le livre dHelvtius tait dangereux, lauteur tait certainement un honnte homme et que ses actions valaient

cobins voter que Dieu, la providence et la vie future taient les bases de sa politique. Limpression de son discours, rclame et repousse tour tour, allait tre mise aux voix, quand un ami des Girondins, Santhonax, scria : Point de capucinade, Monsieur le prsident ! Le mot scandalisa (ctait lvque Gobel qui prsidait) ; il y eut tumulte, et la sance fut leve sans vote. (Journal des dbats de la Socit des amis de la Constitution.)

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mieux que ses crits. Mais il ne faudrait pas croire que lopinion ft devenue hostile aux philosophes avec les Jacobins. Dabord les Girondins protestrent, et il y eut dans le journal de Prudhomme une amre critique de liconoclaste, sous ce titre : lOmbre dHelvtius aux Jacobins 273 . Dj, un mois plus tt, la Chronique de Paris avait insr un portrait satirique de Robespierre o lennemi du philosophisme tait montr comme un prtre au milieu de ses dvotes, morceau piquant et mchant dont lauteur tait, daprs Vilate, le pasteur protestant Rabaut-Saint-tienne 274 . On peut dire qu lorigine de cette entreprise religieuse de Robespierre, il y a contre lui un dchanement des lments les plus actifs et les plus intelligents de lopinion, au moins parisienne. Cest donc, pour le dire en passant, une vue fausse que celle qui prsente cet homme dtat comme uniquement occup de prvoir lopinion pour la suivre et la flatter. Au moins dans les choses religieuses, il et, partir de 1792, un dessein trs arrt, une volont forte contre lentranement populaire, une fermet remarquable se roidir contre presque tout Paris, dont lincrdulit philosophique samusait des gamineries dHbert. Ses plus solides appuis dans cette lutte sont les femmes dabord 275 , et puis quelques bourgeois libraux de province, que des documents nous montrent, surtout dans les petites villes, moralement prpars la religion de Rousseau. Mais ce sont l pour Robespierre des adhsions isoles ou compromettantes : quand on considre la masse hostile ou indiffrente des rvolutionnaires parisiens, girondins, hbertistes ou dantonistes, il apparat presque seul contre tous, et cest force dloquence quil change, sinon les mes, du moins les attitudes, et groupe autour de lui comme une glise. On a vu que, loin de faire clater tout son dessein au dbut de sa campagne de prdication religieuse, il prpara habilement et lentement les esprits, et dconsidra dabord ses adversaires aux yeux des Ja273 Rvolutions de Paris, n 179, p. 554. 274 On trouvera le texte de cet article dans Buchez, XXI, 2. 275 Quand, sur laccusation de Louvet, Robespierre dbita sa dfense la Convention nationale, les tribunes remplies dune foule prodigieuse de femmes extasies, applaudissant avec le transport de la dvotion. Vilate, Mystres de la Mre de Dieu, p. 59.

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cobins, comme incapables de comprendre le srieux de la vie. Avec un art infini, il sut rendre suspecte au peuple de Paris jusqu la gaiet des Girondins et des Dantonistes. Ses discours sont plus dune fois la paraphrase de ce mot de Jean-Jacques : Le mchant se craint et se fuit ; il sgaie en se jetant hors de lui-mme ; il tourne autour de lui des yeux inquiets, et cherche un objet qui lamuse ; sans la satire amre, sans la raillerie insultante, il serait toujours triste ; le ris moqueur est son seul plaisir. Le mchant, pour Rousseau, ctait Voltaire, ctait Diderot, avec leur gaiet paenne ; pour Robespierre, cest Louvet avec sa raillerie de mondain, cest Fabre dglantine avec sa lorgnette de thtre, ironiquement braque sur le Pontife Car il voit ses ennemis, ceux de la religion, travers les formules mmes du Vicaire. Plus il avance dans lexcution de son dessein secret, plus il se rapproche de la lettre mme de Rousseau, plus il sen approprie les thmes oratoires. Que de fois il paraphrase la tribune lloquente et vraiment belle tirade de lauteur de lmile sur la surdit des matrialistes ! Que de fois il reprend les appels de Rousseau Caton, Brutus, Jsus, en les ajustant au ton de la tribune ! Rousseau avait dit, dans une note de lmile, que le fanatisme tait moins funeste un tat que lathisme, et laiss entendre quil ny a pas de vice pire que lirrligion. Cest par une application de ces ides et de ces formules que Robespierre dclara aux Jacobins, propos des Hbertistes, quon devait moins sinquiter du fanatisme que du philosophisme, et cest ainsi quil en vint prononcer son mot fameux : Lathisme est aristocratique. En mme temps, il suit le matre dans ses contradictions ; et, lui qui se pique dtablir un autre culte, il prend le catholicisme sous sa protection, ne peut souffrir mme la vue dun hrtique. Cest avec fureur et dgot qu la Convention (15 frimaire an II) il nomme ce Rabaut, ce ministre protestant, ce monstre , qui, le mme jour montait sur lchafaud 276 ; et il dclare soudoys par ltranger tous les ennemis du catholicisme. Le 22 du mme mois, dans son terrible discours contre Cloots aux Jacobins, son principal grief, on la vu, fut que lorateur du genre humain avait dcid lvque Gobel abdiquer. Sa protection stend au clerg : il soppose avec colre toute mesure
276 Moniteur, XVIII, 605.

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tendant ne le plus payer 277 et prparer la sparation de lglise et de ltat, et, le 26 frimaire, il fait rejeter une proposition tendant rayer des Jacobins tous les prtres en mme temps que tous les nobles. Nous nous sommes dj demand quels plus grands services les intrts religieux pouvaient recevoir dun politique, en pleine Terreur. Quant la religion civile, la motion den consacrer, par une loi, le principal dogme, lexistence de Dieu, avait clat dans la Convention ds le 17 avril 1793, au fort mme de la lutte entre la Gironde et la Montagne. Mais Robespierre nosa pas encore se mettre en avant, et ce fut un obscur dput de Cayenne, Andr Pomme, qui tta lopinion 278 . Son chec ajourna le dessein de lIncorruptible au moment o il croirait ses adversaires supprims ou dompts.
277 Le 16 novembre 1792, le club des Jacobins apprit que Cambon prsentait, au nom du Comit des finances, un projet de dcret tendant laisser chaque secte religieuse le soin de payer les ministres de son culte. Ce projet, ardemment combattu dans les sances du club des 17 et 18 novembre et dfendu par Chabot, fut lobjet, de la part de Robespierre, des plus amres critiques dans sa huitime lettre ses commettants. Il dit : quattaquer directement le culte catholique, cest attenter la moralit du peuple. Il dclare que ce que la superstition avait de plus dangereux a disparu ; que la religion, dont les ministres sont stipendis encore par la patrie, nous prsente au moins une morale analogue nos principes politiques ; si la Dclaration des droits de lhomme tait dchire, nous la retrouverions encore dans ce code religieux que le despotisme sacerdotal prsentait notre vnration ne dites pas quil ne sagit point ici dabolir le culte, mais de ne plus le payer. Car ceux qui croient au culte croient aussi que cest un devoir du gouvernement de lentretenir, et ils sentent bien que, ne plus le payer ou le laisser prir, cest prs la mme chose. quant au principe que les ministres ne doivent tre pays que par ceux qui veulent les employer, il ne peut sappliquer exactement qu une socit o la majorit des citoyens ne le regarde pas comme une institution publique utile ; hors de l, ce nest plus quun sophisme. Mais quy a-t-il de plus funeste la tranquillit publique que de raliser cette thorie du culte individuel ? (Buchez, XX, 449 457 ; Laponneraye, Oeuvres de Robespierre, II, 324 334.) 278 Voir, sur cet incident, mes Orateurs de la Lgislative et de la Convention, t. I, p. 180. Il faut reconnatre que pomme ne faisait que proposer un retour la politique religieuse de la Constituante. On lit en effet dans la dclaration des droits (20 aot 1789) : LAssemble nationale reconnat, en prsence et sous les auspices de ltre suprme, les droits suivants de lhomme et du citoyen Mais, depuis, les circonstances avaient chang, et lglise avait pris parti contre la Rvolution. Aussi ne fut-il pas fait mention de ltre suprme dans le

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Quand les Girondins avec limpie Condorcet eurent t limins de la scne politique, les Robespierristes purent leur aise insrer le nom de ltre suprme dans le prambule de la constitution du 24 juin 1793. Mais Robespierre ne vit quun demi-succs dans ce retour la vieille formule de la Constituante. Il lui fallait, pour fonder sa religion, un dcret mystique de reconnaissance de ltre suprme : cest ce dcret quil obtint par son grand rapport du 18 floral an II.

projet de dclaration que Condorcet dposa, le 15 fvrier 1793, au nom du Comit de constitution. Cest prcisment cette omission quAndr Pomme essaya en vain de faire rparer.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXIII
Le rapport et le dcret du 18 floral sur ltre suprme.

Cette fameuse harangue tait intitule : Rapport fait au nom du Comit de Salut public, par Robespierre, sur les rapports des ides religieuses et morales avec les principes rpublicains, et sur les ftes nationales 279 .

Retour la table des matires

On peut dire que Robespierre avait pass sa vie entire prparer un crit qui est le rsum de sa politique, le triomphe de son talent, le suprme effort de son me. Depuis un an, depuis la motion dAndr Pomme, cette vaste composition oratoire devait exister dans ses parties essentielles et dans ses tirades les plus brillantes. Le plan seul en fut modifi, mesure que les circonstances fortifiaient ou supprimaient les adversaires du disme dtat. Dans ce cadre large et mobile, Robespierre glissait sans cesse de nouveaux dveloppements, inspi279 On en trouvera le texte, pour ne citer que les recueils les plus rpandus, dans la rimpression du Moniteur, t. XX, p. 403-411, et dans Buchez et Roux, t. XXXII, p. 353-381.

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rs par les pripties de sa lutte sourde contre lirrligion. Le discours senflait chaque jour : il tait norme quand lorateur put enfin le produire la tribune, et la lecture en fut interminable, quoique lattention de lauditoire ft soutenue par le caractre mme de lorateur, que lchafaud avait rendu tout-puissant, par la curiosit dapprendre enfin quelle religion allait couronner le sicle de Voltaire, et, il faut lavouer, par la relle beaut de certains mouvements o le moraliste avait mis tout son cur. Lorateur dbute par dclarer que les victoires de la Rpublique donnent une occasion pour faire le bonheur de la France en appliquant certaines vrits profondes , qui dlivreront les hommes dun tat violent et injuste. Ces vrits, cest que lart de gouverner a t jusqu nos jours lart de tromper et de corrompre les hommes ; il ne doit tre que celui de les clairer et de les rendre meilleurs . Et, aprs avoir pos cette maxime banale et plausible, Robespierre savance, par un chemin tortueux, vers son vritable dessein. Ce sont dabord des anathmes lancs la monarchie, cette cole de vice. Puis vient cette remarque, que les factieux rcemment vaincus taient tous vicieux. Ainsi La Fayette, Brissot, Danton 280 corrompaient le peuple lenvi, et mettaient une sorte de pit perdre les mes. Ils avaient usurp une espce de sacerdoce politique , scrie lorateur, en prtant aux autres ses propres arrire-penses et ses formules. Ils avaient rig limmoralit, non seulement en systme, mais en religion. Que voulaient-ils, ceux qui, au sein des conspirations dont nous tions environns, au milieu des embarras dune telle guerre, au moment o les torches de la discorde civile fumaient encore, attaqurent tout coup les cultes par la violence pour sriger eux-mmes en aptres fougueux du nant et en missionnaires fanatiques de lathisme ? Lathisme ! Et ce mot, par lequel Robespierre dsigne au fond toute la philosophie des encyclopdistes, son imagination smeut, et il tourne avec chaleur un de ces morceaux dignes de Jean-Jacques, par lesquels il rivalise avec lloquence de la chaire : Vous qui regrettez un ami vertueux, vous aimez penser que la plus belle partie de luimme a chapp au trpas ! Vous qui pleurez sur le cercueil dun fils ou
280 Danton, le plus dangereux des ennemis de la patrie, sil nen avait t le plus lche

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dune pouse, tes-vous consols par celui qui vous dit quil ne reste plus deux quune vile poussire ? Malheureux qui expirez sous les yeux dun assassin, votre dernier soupir est un appel la justice ternelle ! Linnocence sur lchafaud fait plir le tyran sur son char de triomphe ; aurait-elle cet ascendant, si le tombeau galait loppresseur et lopprim ? Malheureux sophiste ! de quel droit viens-tu arracher linnocence le sceptre de la raison pour le remettre entre les mains du crime, attrister la vertu, dgrader lhumanit ? Ce nest pas comme philosophe, dit-il, quil attaque ainsi lathisme, cest comme politique. Aux yeux du lgislateur, tout ce qui est utile au monde et bon dans la pratique est la vrit. Lide de ltre suprme et de limmortalit de lme est un rappel continuel la justice : elle est donc sociale et rpublicaine. Le disme fut la religion de Socrate et celle de Lonidas, et il y a loin de Socrate Chaumette et de Lonidas au pre Duchesne . L-dessus Robespierre sengage dans un loge pompeux de Caton et de Brutus, dont lhrosme sinspira, dit-il, de la doctrine de Znon et non du matrialisme dpicure. Personne nosa interrompre lorateur pour lui faire remarquer que justement les stociens ne croyaient ni un dieu personnel ni limmortalit de lme, et que Marc-Aurle net pas sacrifi ltre suprme de Rousseau. Mais, depuis longtemps, on ne faisait plus dobjections Robespierre : on coutait en silence, avec curiosit, stupeur ou hypocrisie. Quoique largument, quon pourrait appeler diplomatique, ne tienne plus la premire place dans la dialectique oratoire de Robespierre, maintenant quil ny a plus un Danton convaincre ou faire taire, cependant lorateur noublie pas, chemin faisant, de prsenter de rcentes tentatives de dchristianisation comme luvre des missaires de Pitt. Il continua son homlie en montrant que tous les conspirateurs avaient t des athes. Nous avons entendu, qui croirait cet excs dimpudeur ? nous avons entendu, dans une Socit populaire, le tratre Guadet dnoncer un citoyen pour avoir prononc le nom de Providence ! Nous avons entendu, quelque temps aprs, Hbert en accuser un autre pour avoir crit contre lathisme. Nest-ce pas Vergniaud et Gensonn qui, en votre prsence mme, votre tribune, prorrent avec chaleur pour bannir du prambule de la Constitution le nom de ltre suprme

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que vous y avez plac ? Danton, qui souriait de piti aux mots de vertu, de gloire, de postrit 281 ; Danton, qui tait froid et muet dans les plus grands dangers de la libert, parla aprs eux avec beaucoup de vhmence en faveur de la mme opinion. Do vient ce singulier accord ? Ils sentaient que, pour dtruire la libert, il fallait favoriser par tous les moyens tout ce qui tend justifier lgosme, desscher le cur, etc. Vint lanathme la secte des Encyclopdistes : Elle renfermait quelques hommes estimables, et un plus grand nombre de charlatans ambitieux. Plusieurs de ses chefs taient devenus des personnages considrables dans ltat. Quiconque ignorerait son influence et sa politique naurait pas une ide complte de la prface de notre Rvolution. Cette secte, en matire politique, resta toujours au-dessous des droits du peuple ; en matire de morale, elle alla beaucoup au-del de la destruction des prjugs religieux. Ses coryphes dclamaient quelquefois contre le despotisme, et ils taient pensionns par les despotes : ils faisaient tantt des livres contre la cour, et tantt des ddicaces aux rois, des discours pour les courtisans et des madrigaux pour les courtisanes ; ils taient fiers dans leurs crits, et rampants dans les antichambres. Cette secte propagea avec beaucoup de zle lopinion du matrialisme, qui prvalut parmi le peuple et parmi les beaux esprits ; on lui doit en grande partie cette espce de philosophie pratique qui, rduisant lgosme en systme, regarde la socit comme une guerre de ruse, le succs comme rgle du juste et de linjuste, la probit comme une affaire de got et de biensance, le monde comme patrimoine des fripons adroits

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Peut-tre faut-il comprendre : Danton, qui napprciait pas mon loquence

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Aprs avoir lou Rousseau du ton dont Lucrce exalte picure 282 , Robespierre se tournait vers les prtres, et, dun air la fois irrit et rassurant 283 , il opposait leur culte corrompu le culte pur des vrais distes, dont il faisait un loge vraiment mu et loquent. Ce culte doit tre national, et il le sera si toute lducation publique est dirige vers un mme but religieux et surtout si des ftes populaires et officielles glorifient la divinit. Suit un loge de Bara et de Viala, dont la fte est lordre du jour. Lorateur compte sur les femmes pour dfendre et maintenir son uvre : O femmes franaises, chrissez la libert servez-vous de votre empire pour tendre celui de la vertu rpublicaine ! O femmes franaises, vous tes dignes de lamour et du respect de la terre ! Mais sera-t-on libre dtre philosophe la manire de Diderot ? La rponse est vague et terrible : Malheur celui qui cherche teindre le sublime enthousiasme ! La nouvelle religion nationale ne laissera aux hommes que la libert du bien. Et Robespierre termine par ce mot, qui caractrise crment toute sa politique religieuse et morale. Commandez la victoire, mais replongez surtout le vice dans le nant. Les ennemis de la rpublique, ce sont des hommes corrompus. Voici le texte du projet de dcret que Robespierre prsenta la suite de ce rapport : ARTICLE PREMIER : Le peuple franais reconnat lexistence de ltre suprme et limmortalit de lme.

282 Parmi ceux qui, au temps dont je parle, se signalrent dans la carrire des lettres et de la philosophie, un homme, par llvation de son me et par la grandeur de son caractre, se montra digne du ministre de prcepteur du genre humain : il attaqua la tyrannie avec franchise ; il parla avec enthousiasme de la Divinit ; son loquence mle et probe peignit en traits de flammes les charmes de la vertu, etc. 283 Fanatiques, nesprez rien de nous ; prtres ambitieux, nattendez donc pas que nous travaillions rtablir votre empire Laissons les prtres et retournons la divinit.

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II. Il reconnat que le culte digne de ltre suprme est la pratique des devoirs de lhomme. III. Il met au premier rang de ses devoirs de dtester la mauvaise foi et la tyrannie, de punir les tyrans et les tratres, de secourir les malheureux, de respecter les faibles, de dfendre les opprims, de faire aux autres tout le bien que lon peut et de ntre injuste envers personne. IV. Il sera institu des ftes pour rappeler lhomme la pense de la Divinit et la dignit de son tre. V. Elles emprunteront leurs noms des vnements glorieux de notre Rvolution, des vertus les plus chres et les plus utiles lhomme, des plus grands bienfaits de la nature. VI. La Rpublique franaise clbrera tous les ans les ftes du 14 juillet 1789, du 10 aot 1792, du 21 janvier 1793, du 31 mai 1793. VII. Elle clbrera aux jours de dcades les ftes dont lnumration suit : A ltre suprme et la Nature. Au Genre humain. Au Peuple franais. Aux Bienfaiteurs de lhumanit. Aux Martyrs de la libert. A la Libert et lgalit. A la Rpublique. A la Libert du monde. A lAmour de la patrie. A la Haine des tyrans et des autres. A la Vrit. A la Justice. A la Pudeur. A la Gloire et lImmortalit. A lAmiti. A la Frugalit. Au Courage. A la Bonne Foi. A lHrosme. Au Dsintressement. Au Stocisme. A lAmour. A lAmour conjugal. A lAmour paternel. A la Tendresse maternelle. A la Pit filiale. A lEnfance. A la Jeunesse. A lAge viril. A la Vieillesse. Au Malheur. A lAgriculture. A lIndustrie. A nos Aeux. A la Postrit. Au Bonheur. VIII. Les Comits de Salut public et de lInstruction publique sont chargs de prsenter un plan dorganisation de ces ftes. IX. La Convention nationale appelle tous les talents dignes de servir la cause de lhumanit lhonneur de concourir

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leur tablissement par des hymnes et par des chants civiques, et par tous les moyens qui peuvent contribuer leur embellissement et leur utilit. X. Le Comit de Salut public distinguera les ouvrages qui lui paratront les plus propres remplir ces objets et rcompensera leurs auteurs. XI. La libert des cultes est maintenue, conformment au dcret du 18 frimaire 284 . XII. Tout rassemblement aristocratique et contraire lordre public sera rprim. XIII. En cas de troubles dont un culte quelconque serait loccasion ou le motif, ceux qui les exciteraient par des prdications fanatiques ou par des insinuations contre-rvolutionnaires, ceux qui les provoqueraient par des violences injustes et gratuites, seront galement punis selon la rigueur des lois. XIV. Il sera fait un rapport particulier sur les disposition de dtail relatives au prsent dcret. XV. Il sera clbr, le 20 prairial prochain 285 , une fte en lhonneur de ltre suprme. David est charg den prsenter le plan la Convention nationale. On voit que ce dcret proclamait prcisment le petit nombre de dogmes sur lesquels Jean-Jacques Rousseau tablissait son christianisme pur, sa profession de foi civile. On remarquera aussi qu la fte de ltre suprme Robespierre ajouta trente-cinq autre ftes,

284 Il sagit du dcret du 16 frimaire an II, dont nous avons parl plus haut et qui ne fut vot dans son texte dfinitif que le 18. La promulgation de ce dcret neut mme lieu que le 1er nivse suivant. 285 Le Moniteur imprime : le 2 prairial. Cette erreur typographique a t reprodui-

te par Buchez et Roux. Quelques historiens, faute davoir recouru au texte officiel du dcret, en ont conclu, bien tort, que la fte de ltre suprme fut ajourne aprs coup.

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numres au hasard de la plume 286 . Mais le dcret norganisa, pari toutes ces ftes, que celle de ltre suprme : les autres ne furent prsentes qu ltat de projet. Si on en croit le Moniteur, le discours de Robespierre fut souvent interrompu par des applaudissements, qui sadressrent sans doute encore plus au talent et la toute puissance du dictateur qu la religion nouvelle. On ne vit pas dinconvnient croire que le dcret quon leur demandait de rendre tait sans but et sans objet 287 . Il ny eut pour ainsi dire pas de dbat. Quand Robespierre fut descendu de la tribune et que David et lu le plan quil avait crit 288 , des voix demandrent limpression du rapport. Mais ctait l un honneur trop peu distingu pour le nouveau pontife et la nouvelle religion. Couthon dclara, en prtre, que la Providence avait t offense et que limpression du rapport ne suffisait pas pour la venger : Il faut, dit-il, que le rapport soit non seulement imprim dans le format ordinaire et envoy aux armes, tous les corps constitues et toutes les Socits populaires, mais quil soit imprim en placard et affich dans les rues. Il faut quon lise
286 Plus tard, le conventionnel Barailon critiquera ainsi la liste des ftes du 18 floral. Quel compte, dit-il, doit-on faire dune nomenclature jete au hasard, o lon naperoit aucun systme gnral, o lordre est partout interverti, la raison mise lcart ? Et il observa que ce dcret contrarie lordre, les circonstances, les saisons Il place au commencement de lanne celles qui doivent tre la fin, en t celles qui commandent la mditation, en hiver celles qui exigent de lostension, de lappareil, des exercices en plein air.

Convention nationale. Organisation et tableau des ftes dcadaires, par J.-F. Barailon, reprsentant du peuple, dput par le dpartement de la creuse. Imprim par ordre de la Convention nationale. Paris, imp. nationale, nivse an III, in-8 de 30 pages. Bibl. nat., Le38/1129. Voir aussi les Rflexions sur la Festomanie, par Didier B*** (le conventionnel Boissieu). Imp. Boulard, s. d., in-8
de 18 pages. bibl. de Grgoire, t. LXXIX.

287 Discours de Cambon de la 2e sans-culottide an II, Moniteur, XXI, 791. 288 Ici David fait lecture du plan de la fte qui doit avoir lieu le 20 prairial. Il est souvent applaudi. On y trouve runi tout ce que la richesse du gnie et une imagination patriotique peuvent inventer de plus grand : cest partout la nature et la libert qui rendent hommage ltre suprme. Journal des dbats et des dcrets, p. 229.

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sur les murs et sur les gurites quelle est la vritable profession de foi du peuple franais. (On applaudit.) Je demande enfin quattendu que la morale de la reprsentation nationale a t calomnie chez les peuples trangers, le rapport de Robespierre et le projet de dcret qui vous a t prsent soient traduits dans toutes les langues et rpandus dans tout lunivers. (On applaudit.) Barre, comme pour dtourner lattention de ltre suprme et refroidir lenthousiasme, demanda que la fte en lhonneur de Bara et de Viala et lieu le 30 prairial. On dcrta cette mesure, mais on dcrta aussi celle que Couthon venait de proposer, et lensemble du dcret sur ltre suprme fut adopt sans discussion 289 .

289 Voici le texte des dcrets que la Convention vota en outre du dcret prsent par Robespierre : La Convention nationale dcrte que le prsent dcret et le rapport qui la prcd seront imprim et envoys en format ordinaire et en placard toutes les communes, armes et socits populaires de la rpublique, pour tre lus et affichs sur toutes les places publiques et dans les camps ; elle dcrte pareillement que le rapport et le dcret seront traduits dans toutes les langues et distribus au nombre de six exemplaires chacun des membres de la Convention. La Convention nationale adopte le plan prsent par David pour la fte du 20 prairial et en dcrte limpression et la distribution. Sur le rapport du Comit de Salut public, la Convention nationale dcrte que les honneurs publics dcerns la mmoire de Bara et dAgricole Viala leur seront rendus le mme jour, 30 prairial. La Convention nationale accompagnera les cendres de ces jeunes citoyens au Panthon. Le texte du Rapport de Robespierre, imprim par ordre de la Convention et suivi du Plan de David, forme un in-8 de 45 pages. Bibl. nat., Le38/787.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXIV
La Commune, les Jacobins et le dcret du 18 floral. Attitude de Carnot.

Retour la table des matires

Le soir mme, aux Jacobins, Robespierre renouvela son triomphe, et, pour lexaltation de son orgueil, ce fut un hbertiste qui lui offrit la palme. On se rappelle en quels termes matrialistes Lequinio avait pror sur le bonheur Rochefort, le 20 brumaire an II : Non, citoyens, il nest point de vie future, non Jamais il ne restera de nous que les molcules divises qui nous formaient et le souvenir de notre existence passe Eh bien, le mme Lequinio entonna devant les Jacobins un dithyrambe en lhonneur de Robespierre et de ltre suprme : La rpublique, dit-il, a eu des jours de triomphes clatants, mais celui-ci est sans doute un des plus beaux et des plus sublimes. Cest aujourdhui que les calomnies diriges contre les reprsentants du peuple ont t jamais confondues ; cest aujourdhui que les perfidies de tout genre ont t dtruites. Un des plus beaux rapports qui aient jamais t faits la tribune de la Convention lui a t prsent dans la sance de ce jour par Robespierre. Il a t applaudi chaque phrase. Nous aurions voulu lapplaudir toutes les fois quil imprimait dans nos

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892)

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mes des sentiments levs et dignes de la libert. Il est grand dans tous ses dtails. Et il demanda que la Socit entendt la lecture du rapport et du dcret 290 , ce qui fut fait aussitt. Robespierre souleva un vif enthousiasme. Ce double succs de Robespierre, la Convention et aux Jacobins, entrana ses collgues du Comit de Salut public. Le 23 floral, ils prirent lincroyable arrt quon va lire, dans lequel le Rapport de Robespierre est prsent comme texte sacr : Le Comit de Salut public arrte quau frontispice des difices ci-devant consacrs au culte on substituera linscription : Temple de la Raison, ces mots de larticle 1er du dcret de la Convention nationale du 18 floral ; Le peuple franais reconnat ltre suprme et limmoralit de lme. Le Comit arrte pareillement que le rapport et le dcret du 18 floral seront lus publiquement les jours de dcade, pendant un mois, dans ces difices. Les agents nationaux prs les communes de la rpublique sont chargs de lexcution du prsent arrt, qui leur sera

290 Cette palinodie de Lequinio provoqua lincident suivant dans la sance des Jacobins du lendemain 19 floral an II : Brival rappelle la Socit que Lequinio a reconnu la sublimit des principes que Robespierre a dvelopps dans son rapport ; il pense nanmoins que ces principes ne saccordent pas avec deux discours que Lequinio a rendus publics, lun intitul le Bonheur et lautre les Prjugs dtruits. Il dclare que, dans ces discours, Lequinio sefforce de prouver quil nexiste point dtre suprme et quaprs la mort tout est dtruit. Ici, Brival est interrompu par des murmures et par lordre du jour. Lequinio demande pancher son cur en prsence de ses frres, et leur donner une explication franche et loyale, qui leur prouvera que la vertu est le seul mobile de ses actions. La Socit, ayant dj pass lordre du jour et tmoign par cette conduite quelle nexigeait aucune justification de la part de Lequinio, oblige celui-ci de descendre de la tribune. (Moniteur, XX, 460.)

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transmis de suite par les agents nationaux prs les districts, et ceux-ci en rendront compte sans dlai au Comit 291 . Aussitt les agents du nouveau culte semparrent des glises, sur les portes desquelles ils gravrent en lettres dor les paroles de leur matre. Ils provoqurent mme un ptitionnement pour que ce culte ft salari par ltat 292 . Le 24 floral, sur la motion du robespierriste Jault, la Commune de Paris adhra 293 . Elle chargea Jault et Payan de prparer une adresse de flicitation la Convention, o on lui demanderait de changer le nom des temples de la Raison (larrt du Comit de Salut public ntait pas encore connu de la Commune). Cette adresse fut lue la Convention par Payan, dans la sance du 25 floral. Il faut la reproduire en entier : elle est peu connue, elle caractrise avec finesse et tact la politique religieuse de Robespierre, elle forme le plus instructif commentaire du dcret du 17 floral. Lgislateurs, dit Payan, toutes les lois que vous donnez au peuple franais pour la rgnration de lesprit public et laffermissement de la libert sont dictes par une philosophie politique. Les vertus, les murs, la probit servent de bases vos profondes discussions sur le salut de la patrie. Vous opposez aux efforts de lEurope tonne un peuple de hros reprsent par des hommes de gnie. Dans vos sublimes mditations, vous avez pens que le bonheur du peuple se composait galement de lois salutaires et de la morale publique, et quil tait temps enfin de proclamer dutiles opinions dfigures par le fanatisme, lide naturelle de lexistence de Dieu et la pense consolante de limmortalit de lme. Les efforts des ennemis de la Rvolution tournent toujours au profit de la Rvolution mme. Ses premiers ennemis essayrent de dtruire la libert par
291 Arch. nat., AF II, 66 ; de la main de Couthon.

292 Discours de Cambon de la 2e sans-culottide an II, Moniteur, XXI, 791. 293 Moniteur, XX, 466.

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lanarchie ; de leurs excs naquit la rpublique. Les derniers conjurs ont employ tous les moyens pour anantir la libert par lathisme ; des principes simples, dont la nature fait un besoin tous les curs, se sont levs sur les ruines dont ils nous avaient environns. Ils ont voulu dtruire la morale pour renverser la Rpublique, qui repose sur cette base ternelle. Ils ont voulu outrer toutes nos vertus pour les rendre ridicules. Le patriotisme, ce sentiment pur et dsintress, ils lont fait consister en un costume affect. Cest ainsi que les prtres transformrent la religion en des crmonies bizarres et des signes superstitieux ; ils ont remplac la fiert rpublicaine par linsolence, la svrit par linjustice, la philosophie par lintolrance. Les comdies que jouaient des prtres profondment hypocrites commenaient tomber, faute de dupes pour les payer et de spectateurs pour les entendre. Ils voulurent rveiller le fanatisme ; ils excitrent, avec des intentions perfides, un mouvement violent contre les cultes ; mais leur espoir fut tromp ; les tincelles du fanatisme furent touffes par le bon esprit du peuple, votre sagesse et leur folie. Lide de la vertu les importunait : ils voulurent crer une rpublique sans vertus. Lide dun Dieu tait pour eux un reproche terrible : ils travaillrent crer une religion sans Dieu. Ils se rservrent juste titre les places des prtres. Ils levrent des temples la Raison. Ils voulurent la rendre complice de leurs extravagances et de leurs attentats contre la Divinit. Mais quelle tait cette raison laquelle ils levaient des temples ? tait-ce la raison ternelle qui gouverne le monde et qui prside vos travaux ? Non, sans doute, puisquils divinisaient en mme temps lathisme. tait-ce la raison humaine qui crot avec nous, qui ne se forme que des leons dune longue exprience ? Ils ne pouvaient concevoir une ide aussi absurde ; et le peuple dailleurs naurait pas souffert quon et outrag sa raison en lui dressant des autels. tait-ce leur propre raison ?

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Mais des Franais auraient-ils consenti adorer la raison dHbert et de Chaumette ? Ainsi ce mot raison prenait dans leurs bouches toutes les significations qui pouvaient tre utiles leurs intrts. Tantt ctait linsurrection contre la libert ; tantt ctait la femme dun conspirateur porte en triomphe au milieu du peuple. Un jour, ctait lactrice qui, la veille, avait jou le rle de Vnus ou de Junon ; ou bien la raison tait reprsente par un prtre sexagnaire et fanatique, vieilli lombre des autels de la superstition, dvor de la soif de lor et du pouvoir, se faisant un honneur de dclarer effrontment quil avait enseign pendant vingt ans des erreurs et des absurdits auxquelles il navait jamais ajout foi. Quel aveu ! Quelle probit ! Quelle dlicatesse ! Enfin, une mythologie plus absurde que celle des anciens, des prtres plus corrompus que ceux que nous venions de renverser, des desses plus avilies que celles de la Fable, allaient rgner en France. La convention vit ces conspirateurs Ils ne sont plus. Il fallait nanmoins dtruire sans retour leur doctrine insense ; il fallait substituer toutes les superstitions des principes dignes des partisans de la libert. Vous avez mis la morale et la justice lordre du jour. Il fallait donner un soutien la morale, que lon avait essay de pervertir. Citoyens et lgislateurs tout ensemble, vous avez d envisager ces questions sous ces deux points de vue. Comme citoyens, vous tiez pntrs de lide de lexistence dun Dieu, parce que vos consciences pures et justes ne vous portent point redouter une Divinit bienfaisante. Vous tiez persuads que lme est immortelle, parce que lide du nant est un supplice pour les curs vertueux et quil est doux pour des citoyens de penser quils pourront soccuper encore de leur patrie, mme lorsquils auront cess de vivre. Comme lgislateurs, vous avez pens que vous deviez favoriser toutes les ides qui lvent lme, qui peuvent rendre lhomme bon dans la prosprit et grand dans le malheur. Vous

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avez senti que les principes consolants de lexistence dun Dieu et de limmortalit de lme taient un encouragement pour la vertu, un frein pour le crime, quelle doit tre sage et rgulire, la conduite de lhomme persuad quil est sans cesse environn dun Dieu bienfaisant, qui lit sas son cur, qui voit toutes ses actions, et qui distinguera dans sa sagesse lhomme pervers. Oui, ltre suprme, qui met tout en mouvement dans la nature, abaisse des regards de bienveillance vers lhomme de bien. Cette pense sans doute entrane le citoyen vers la vertu ; elle est la rcompense du bien quelle lui fait aimer ; elle rend indulgent et facile envers les malheureux ; elle adoucit la pente qui le conduit au cercueil, et, du sein mme de la tombe, elle fait renatre une flatteuse esprance. Si lide de lexistence dun Dieu est prcieuse lhomme de bien, elle est odieuse au mchant ; et cest ainsi quelle est utile la socit. Lhomme pervers, effray de cette doctrine, se croit sans cesse environn dun tmoin puissant et terrible auquel il ne peut chapper, qui le voit, qui le veille, tandis que les hommes sont livrs au sommeil, et quil croit entendre au pus faible bruit qui vient frapper ses oreilles. Mais, quand mme cette image ne ferait que reprsenter quelquefois au mchant le tableau dchirant des crimes dont il ose se souiller, quand il naurait retenu quune seule fois son bras prt commettre un forfait, quils seraient coupables, les fonctionnaires publics qui travailleraient enlever lhomme ce frein utile que la nature oppose la perversit ! Par les dcrets immuables de la Divinit, le sort de lhomme de bien et du mchant ne sera pas sans doute le mme au del du trpas : par vos lois aussi sages que justes, ils nauront plus la mme destine sur la terre. Ce nest point une religion que vous avez cre ; ce sont des principes simples, ternels, que le souvenir rcent de la superstition de lathisme vous a mis dans le cas de rappeler aux hommes. Ainsi, lorsque vous postes les fondements de lgalit, le souvenir rcent de la tyrannie vous engagea proclamer les

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droits imprescriptibles de lhomme. Cest en vain que la malveillance sefforcera de persuader que votre immortel dcret fera sortir de sa tombe ensanglante le monstre hideux du fanatisme : le lgislateur qui la propos a, dans son rapport, assimil les prtres aux rois Daprs cette ide bien juste, il ny aura pas un grand nombre de citoyens qui puissent dsirer dtre prtres aujourdhui. Quel est celui qui ne prfre pas des principes simples, ternels comme la nature, un culte mystique, inexplicable ? un Dieu juste et bienfaisant au dieu des prtres ? Eh ! quel besoin aurons-nous jamais des prtres ? Abandonnerions-nous nos semblables le plaisir dtre utiles notre patrie et de chrir nos parents ? Choisirons-nous des hommes pour offrir, notre place, ltre suprme, des hommages que nous aimons lui rendre ? Nous lhonorerons nous-mmes par nos vertus. Nous ne nous occuperons pas le dfinir, nous ne lui donnerions que nos vices et nos passions. Nous aurons de lui une ide si sublime, que nous ne le dgraderons pas en lui donnant une figure, un corps semblables aux ntres. Eh ! quest-il besoin de le reprsenter aux yeux des hommes ? Tous les ouvrages sortis de ses mains, tous les dons quil nous a faits ne le rendent-ils pas sensible tous les curs, visible tous les regards ? Le conseil gnral de la commune de Paris, pntr de respect et de reconnaissance pour les lgislateurs qui ont proclam ces principes ternels, jaloux de faire disparatre tous les signes de la superstition et de propager les ides religieuses, qui servent de base la morale publique, a arrt que sur tous les temples destins aux ftes publiques on effacerait ces mots : Temple consacr la Raison, et que lon y substituerait cette inscription : A ltre suprme ; que cet arrt serait prsent la Convention nationale par une dputation de tous ses membres. La Convention napplaudit pas trop cet loge son dcret mystique, loge pourtant ingnieux et politique. Carnot, qui prsidait, flicita

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assez froidement lorateur, et, si limpression de ladresse fut dcrte, ce fut sans enthousiasme 294 . Payan avait eu beau protester quil ne sagissait pas de crer une religion nouvelle, quatre jours aprs cette religion saffirma par la bouche mme du maire de Paris, qui, dans une proclamation aux habitants sur les subsistances, leur dit que Dieu allait rcompense la France du dcret du 18 floral en accordant de bonne rcoltes. Labondance est l, dit Lescot-Fleuriot, elle vous attend. Ltre suprme, protecteur de la libert des peuples, a command la nature de vous prparer dabondantes rcoltes. Il vous observe, soyez dignes de ses bienfaits 295 . Il tait ncessaire dentraner les Jacobins dans le mouvement et dobtenir deux autre chose quune adhsion du bout des lvres. Un membre du gouvernement, le jeune Jullien, lun des deux commissaires qui formaient la Commission excutive de linstruction publique, vint affirmer au club que le sentiment religieux tait lme du patriotisme et que les soldats envoys contre les Vendens ne se faisaient tuer que pour slancer dans le sein de la divinit , et il proposa une adresse de flicitation la Convention. Les Jacobins taient au fond plus robespierristes que mystiques : ils hsitrent se laisser ainsi transformer en secte religieuse, et un vif dbat sleva. Robespierre et Couthon durent intervenir, produire le spectre de la conspiration de ltranger . Il fallut mme que Robespierre dsavout et fit rejeter un passage de ladresse o Jullien demandait, daprs Rousseau, quon bannt de la Rpublique tous ceux qui ne croiraient pas la Divinit. Ce principe, dit Robespierre, ne doit pas tre adopt. Ce serait inspirer trop de frayeur une multitude dimbciles ou dhommes corrompus. Je ne suis pas davis quon les
294 Le 26 floral, aux Jacobins, Robespierre fit allusion aux hsitations de la Convention rejetterait ladresse. Si cette adresse et t rejete, ajouta-til, le dcret sublime et immortel o les grandes vrits de la nature sont reconnues aurait t, pour ainsi dire, rvoqu, et les sclrats triomphaient. (Buchez, t. XXXIII, p. 68.) 295 Proclamation du maire de Paris aux habitants, 29 floral an II, placard impri-

m. Carnavalet, 12,272. Ajoutons que, le 28 floral, le dpartement de Paris vint adhrer au culte de ltre suprme. (Moniteur, XX, 502.)

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poursuive tous, mais seulement ceux qui conspirent contre la libert. Je crois quil faut laisser cette vrit dans les crits de Rousseau, et ne pas la mettre en pratique 296 . Finalement, ladresse fut adopte et lue la Convention le 27 floral. En voici le texte, que nous citerons en entier, pour montrer quel fanatisme intolrant et vraiment jacobin, selon le mauvais et lgendaire sens du mot, on avait russi entraner la Socit des amis de la libert et de lgalit : Citoyens reprsentants, limmoralit profonde dun grand nombre des hommes qui avaient paru sur la scne politique a fix vos regards, et la morale publique a t venge par vous. Les ambitieux, les intrigants, les tres fangeux que nourrissait le crime ont disparu ; la probit, la justice et toutes les vertus ont t mises lordre du jour. Il vous restait encore donner un grand exemple, et ctait peu pour vous davoir dtruit quelques conspirateurs, si vous ne dtruisez pas le germe fcond de toutes les conspirations qui ont exist ou pouvaient exister : vous lavez fait. Les sinistres clameurs de lathisme se prolongeaient sourdement, linquitude semparait des mes, le blasphme de Brutus tait rpt par des bouches impures. On voulait anantir la vertu. La vertu ntait plus quun fantme, ltre suprme quun vain mensonge, la vie venir quune chimre trompeuse, la mort un abme sans fin. On tait parvenu obscurcir toutes les ides primitives que la nature a places dans le cour de lhomme, on commenait teindre tous les sentiments bons et gnreux ; la libert et la patrie ne semblaient plus que des ombres lgres, dont la vue abusait les regards : la Convention a proclam solennellement que le peuple franais reconnat ltre suprme et limmortalit de lme.
296 Journal de la Montagne, t. III, n 23 ; Buchez, t. XXXIII, p. 68. Cette opposition au culte de ltre suprme dans le sein mme des Jacobins aboutira llection de Fouch la prsidence du club, le 18 prairial suivant.

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Oui, le peuple franais tout entier se lve pour sanctionner votre dcret ; le soleil claire ce lever unanime de tout un peuple qui rend hommage lexistence dun Dieu. Que les nations esclaves soient la proie du despotisme et de lerreur ! La nation franaise sest arrache au fanatisme et la servitude ; elle a march dun pas ferme entre tous les cueils ; elle sest dgage et des mensonges absurdes de la superstition et des sophistiques erreurs de lathisme : elle a reconnu la divinit, la vrit, la vertu. Citoyens reprsentants, soyez toujours tels que vous avez paru aux yeux de lunivers : les reprsentants dune nation grande et magnanime, dun peuple qui a voulu que la moralit ft lessence du patriotisme, qui a proclam que tout ce qui tait corrompu est contre-rvolutionnaire. Les chos de laristocratie ont os faire entendre dans les dpartements que les Jacobins taient morts, parce que certains hommes qui, trop longtemps, avaient souill notre enceinte, ont pri sur lchafaud ; mais ils ntaient pas vertueux, ils ne furent jamais Jacobins. Les vrais Jacobins sont ceux en qui les vertus prives offrent une garantie sre des vertus publique. Les vrais Jacobins sont ceux qui professent hautement les articles quon ne doit pas regarder comme dogmes de religion, mais comme sentiments de sociabilit, sans lesquels, dit Jean-Jacques, il est impossible dtre bon citoyen. Lexistence de la Divinit, la vie venir, la saintet du contrat social et des lois , sur ces bases immuables de la morale publique doit sasseoir notre rpublique une, indivisible et imprissable. Rallions-nous tous autour de ces principes sacrs. On ne peut obliger personne les croire ; mais que celui qui ose dire quil ne les croit pas se lve contre le peuple franais, le genre humain et la nature ! Les conspirateurs seuls peuvent chercher un asile dans lanantissement total de leur tre. La vertu a le besoin et la conscience de son existence immortelle. Vous, illustres martyrs de la cause du peuple, vous ne prirez point tout entiers ;

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limmortalit vous rclame aussi pour punir vos trop longs forfaits. Telle est, citoyens reprsentants, la profession de foi des Jacobins de Paris et, nous osons le dire, des Jacobins de la France. Ils viennent aujourdhui, comme ils ont fait dans toutes les grandes circonstances, vous remercier du dcret solennel que vous avez rendu ; ils viendront sunir vous dans la clbration de ce grand jour o la fte ltre suprme runira de toutes les parties de la France tous les citoyens vertueux, et leur voix unanime chantera lhymne la Divinit et la vertu, qui doit tre le signal de la mort de tous les vices et de toutes les tyrannies. (On applaudit plusieurs reprises.) Le prsident Carnot rpondit : Il est digne dune Socit qui remplit le monde de sa renomme, qui jouit dune si grande influence sur lopinion publique, qui sassocia dans tous les temps tout ce quil y eut de plus courageux parmi les dfenseurs des droits de lhomme, de venir dans le temple des lois rendre hommage ltre suprme. Un peu de philosophie, a dit un homme clbre, mne lathisme ; beaucoup de philosophie ramne lexistence de la Divinit : cest quun peu de philosophie produit lorgueil qui ne veut rien souffrir au-dessus de soi, et que beaucoup de philosophie dcouvre lhomme des faiblesses en lui-mme, et hors de lui des merveilles quil est forc dadmirer. Nier ltre suprme, cest nier lexistence de la nature ; car que sont les lois de la nature sans la sagesse suprme, si ce nest la grande vrit qui contient toutes les vrits, l(ordre ternel de la nature, la justice immuable, la vertu sublime qui embrasse toutes les vertus, laffection qui renferme toutes les affections pures ?

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Quoi ? lamiti nexisterait pas ? Quoi, la paix de lme, la douce galit, la tendresse maternelle, la pit filiale seraient autant de chimres ? Il ny aurait sur la terre ni justice, ni humanit, ni amour de la patrie, ni consolation pour celui qui souffre, ni esprance dun meilleur avenir ! Eh bien, ce sont toutes ces choses ensemble qui font ltre suprme ; il est le faisceau de toutes les penses qui font le bonheur de lhomme, de tous les sentiments qui sment des fleurs sur la route de la vie. Invoquer ltre suprme, cest appeler son secours le spectacle de la nature, les tableaux qui charment la douleur, lesprance qui console lhumanit souffrante. Citoyens, en partageant ces principes avec la Convention nationale, vous rpondrez toutes les calomnies que le fiel aristocratique sefforce, depuis le premier jour de la Rvolution, de rpandre contre vous. (De nouveaux applaudissements se font entendre.) On le voit : Carnot loua le dcret du 18 floral comme une rponse aux calomnies aristocratiques , comme un moyen de d dfense nationale. Sur le dogme mme, il parla plutt en disciple de Diderot, et parut confondre Dieu avec la nature. Il tait trop philosophe et trop politique pour adhrer la religion dtat et au pontificat de Robespierre 297 . Les catholiques virent bien que les paroles philosophiques de Carnot leur taient au fond moins favorables que ladresse mystique des Jacobins, et les Nouvelles ecclsiastiques apprcirent ainsi la dclaration du prsident de la Convention :

297 Dj, le 23 floral, une dputation de Genevois qui venaient fliciter la Convention davoir ordonn la transition des restes de Rousseau au Panthon, il avait rpondu par un loge trs philosophique et trs fin du philosophe de Genve, qui, dit-il, vivifia la morale et fit passer la vrit de lesprit, qui est inerte, au cur, o elle rencontre le germe des vertus. (Mon., XX, 456.) Mais il ne loua nullement le no-christianisme de Rousseau. On remarquera aussi la rponse assez froide quil fit, le 30 floral, la Socit fraternelle qui venait adhrer au culte de ltre suprme. (Mon., XX, 518.)

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Voil comme on parle, quand on veut donner le change. Si le citoyen prsident, sans tant salambique, avait cherch dans son catchisme la dfinition de ltre suprme, il aurait tout simplement que cest ltre souverainement parfait, qui a cr toutes choses, qui les conserve et qui les gouverne toutes ; et alors on aurait vu clairement quil croit en Dieu, au lieu quon voit seulement quil veut passer pour y croire, mais quil ny croit pas Quoi quen dise ce dput du Pas-de-Calais, on peut croire que ni la Convention ni la Socit jacobine ne se glorifieront de partager avec lui ces prtendus principes, qui ne sont que des imaginations aussi extravagantes quimpies Il parat vident que le systme du citoyen Carnot, sil en a quelquun, est le spinosisme La dclaration de lexistence dun tre suprme, selon lexplication drisoire que Carnot en donne, ne diffre pas beaucoup, comme on le voit, du prtendu culte de la Raison 298 . Sans doute la feuille catholique blma le cule de ltre suprme, mais en sexprimant sur le compte de Robespierre avec une sorte de considration. De plus, elle fit remarquer, lavantage des Jacobins et au dsavantage de Carnot, que les Jacobins disaient tantt Dieu, tantt tre suprme, tandis que Carnot nemployait que le mot tre suprme. Si les catholiques ne se tromprent pas sur le vritable sens du discours de Carnot, les Robespierristes ne sy tromprent pas non plus. Couthon monta aussitt la tribune pour rparer limpression de froideur quavait pu causer la rponse du prsident, et il fit une sortie de prdicateur contre les philosophes :

298 Nouvelles ecclsiastiques, numro dat aprs coup du 5 dcembre 1794. On sait que, depuis la Terreur, celle feuille religieuse rdige par labb Mouton, paraissait Utrecht.

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O sont-ils, scria le side de Robespierre, les prtendus philosophes qui se mentent si impudemment eux-mmes en niant lexistence de la Divinit ? O sont-ils, que leur demande si ce sont eux ou leurs pareils qui ont produit toutes les merveilles que nous admirons sans les concevoir, si ce sont eux qui ont tabli le cours des saisons et des astres, qui sont les auteurs du miracle de la gnration et de la reproduction des tres, qui ont donn la vie et le mouvement au monde, qui ont form cette vote imposante qui couvre si majestueusement lunivers et ce soleil bienfaisant qui vient chaque jour clairer et vivifier tout ce qui existe sur la terre ? (Nouveaux applaudissements.) Mais non, ils ne paratront point, parce quils nont pas besoin dtre convaincus. Ils ont lu comme nous dans le grand livre de la nature, et se sont prosterns involontairement devant cette intelligence suprme dont limage auguste est imprime partout. (On applaudit.) Et Couthon fit dcrter par la Convention que les Jacobins et les citoyens de leurs tribunes navaient cess de bien mriter de la patrie.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 244

Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXV
Prparatifs de la fte de ltre suprme et tat de lopinion.

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On se rappelle que les promoteurs du culte de la raison ne staient donn que trois jours, du 17 au 20 brumaire an II, pour organiser la premire fte de leur religion, et cette organisation, si improvise, navait point paru srieuse. Robespierre eut soin de mettre un espace de trente-deux jours, du 18 floral au 20 prairial, entre le dcret par lequel ltre suprme fut proclam et la crmonie o le culte de ltre sinaugura. Cette lenteur raliser une conception, qui avait cependant t reprsente comme mre et accepte de tous, neut pas seulement un aire de dcente gravit religieuse : elle parut respectueuse de lopinion, que Robespierre affectait ainsi de ne pas brusquer. En ralit, le fondateur de la nouvelle religion nationale ne pouvait se donner moins de temps pour prparer les esprits et obtenir de la France, avant linauguration du culte, une sorte de rponse dadhsion. Cette prparation de lopinion fut singulirement facilite par des incidents inattendus, qui furent comme le miracle initial de la religion naissante, et il arriva que ltre suprme rcompensa deux des mem-

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bres du Comit de Salut public en suscitant contre eux des assassins qui les manqurent. Dans la nuit du 3 au 4 prairial, un nomm Admiral tira un coup de pistolet Collot dHerbois, qui nvita la mort quen se baissant. Cet t grand dommage quun tel honneur ncht quaux moins pieux des membres du gouvernement, un comdien sceptique et blas. Heureusement pour le Pontife que, quelques heures plus tard, le 4 prairial au soir, une jeune fille nomme Ccile Renault se prsenta la maison Duplay, demanda Robespierre et se plaignit si fort de ne pas le trouver chez lui quelle se plaignit si fort de ne pas le trouver chez lui quelle parut suspecte et fut arrte. On la fouilla et on trouva dans sa poche deux petits couteaux, deux joujoux denfant. Elle se dclara royaliste, parla de Robespierre comme dun tyran, et nia quelle et lintention de le tuer. Qutaient ces deux petits couteaux auprs du pistolet dAdmiral ? Qutait le trs problmatique danger couru par Robespierre auprs de la trs relle tentative de meurtre dont Collot dHerbois avait failli tre victime ? Mais nous navons ici raconter ni le plaisant dpit du pontife jaloux du comdien, ni lodieux procs dit des Chemises rouges, qui fut la consquence de ces incidents. Il suffira de rappeler que laffaire de Ccile Renault et dAdmiral ne contribua pas peu au succs du culte de ltre suprme. Robespierre reut en effet, au sujet du danger dont Dieu venait de le prserver, des lettres de flicitation o il eut la joie de trouver autre chose que lhommage de rpublicains un rpublicain. Il se sentit encourag dans on pontificat par des lettres comme celle quon lui crivit de Vesoul, le 11 prairial, pour remercier ltre suprme, qui avait sauv les jours de celui dont la tche est crite dans les livres du destin 299 , ou par ladhsion enthousiaste dun Jacobin de Manosque, qui, en lui transmettant, le 23 prairial, une adresse de la Socit populaire de cette ville, le traitait en Dieu et lui disait : Fcond crateur, tu rgnres ici-bas le genre humain 300 Il y eut aussi

299 Papiers indits trouvs chez Robespierre, 300 Ibid., p. 116.

II,

119.

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alors, dans sa correspondance, danonymes menaces de mort 301 , et son orgueil sexalta jusquau dlire. Dans la sance du 7 prairial an II, il se posa en martyr la tribune de la Convention, remercia officiellement lternel Auteur des choses , et ne manqua pas de donner sa joie un accent de pit : Rjouissons-nous, dit-il, et rendons grces au Ciel, puisque nous avons assez bien servi notre patrie pour avoir t jugs dignes des poignards de la tyrannie. Il nosa pas exprimer la pense qui gonflait son cur, savoir que lintervention de ces poignards tait un miracle en lhonneur du dcret du 18 floral. Mais cette pense avait eu, la sance de lavant-veille, 5 prairial, un interprte catgorique dans le rapporteur de la commission des dpches, Athanase Veau, qui navait pas craint de dire la tribune : Ltre qui imprima lhomme le droit, le sentiment et lassurance de la libert, sil permit, pour lternel opprobre de nos ennemis, la chute des premiers martyrs de la Rpublique, veille sur le salut du peuple et sur la tte de ses reprsentants. Aprs lordre universel de la nature, aprs le cri unanime de tous les sicles, qui parlent si haut de la divinit, le pril auquel deux reprsentants ont chapp, par un bonheur peine croyable, nest pas peut-tre une des moindres traces de la bienfaisance et de la justice de cette sagesse ternelle de qui ils venaient de rappeler lide 302 Athanase Veau avait donn le mot dordre, et cest en ces termes religieux que sexprimrent, la barre de la Convention, les diverses dputations qui vinrent se fliciter publiquement de la prservation des jours de Robespierre et de Collot. Le 6 prairial, le tribunal du Ier arrondissement de Paris sexprima ainsi : Nous remercions ltre suprme de vous avoir conservs ; nous linvoquerons pour quil veille tou301 Par exemple, ibid., p. 151. 302 Moniteur, XX, p. 557.

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jours sur vous, et nous nous rjouissons de ce que notre me est immortelle, puisquelle pourra toujours soccuper du bien que vous avez fait, de celui que vous faites chaque instant, et quelle peut promettre une gratitude ternelle aux plus fermes appuis de la libert et de lgalit 303 . Le 7 prairial, la section des Gardes-Franaises appela la protection de Dieu sur la tte de Robespierre et de Collot : Puisse ltre suprme, dit-elle, dont le peuple franais a solennellement reconnu lexistence, veiller sur vos destines, comme il a toujours veill sur notre sainte Rvolution, pour le bonheur de la Rpublique franaise et celui de lhumanit ! Dans la mme sance, la Socit des amis de la Libert et de lgalit attribua lathisme ce crime davoir entour des ombres de la mort deux reprsentants fidles aux principes , et elle fit cette pieuse remarque : Ils vivent, et, lorsquaprs tant et de si tranges prils lhomme de bien contemple encore ces zls dfenseurs, le vain mot de hasard ne peut remplir son me ; elle sagrandit, et le sentiment de reconnaissance qui llve lui montre une Providence qui la tranquillise sur lavenir 304 . Enfin, la section du Musum, la section Rvolutionnaire, ci-devant du Pont-Neuf, paraphrasrent la mme ide et remercirent lenvi lternel 305 . Ces flicitations se mlent aux adhsions plus encore quelles nen dcoulent. Cest la Commission des dpches, hier encore ignore et cache dans lombre des bureaux, qui reoit et remplit la mission de proclamer la tribune, par la bouche de Danjou et de Veau, le rsultat de cette sorte de plbiscite spontan sur le culte de ltre suprme. Le 7 prairial, Danjou dclare que la correspondance du jour apporte une adhsion enthousiaste au dcret du 18 floral, qui reconnat, au nom du peuple franais, lexistence de ltre suprme et limmortalit de lme. Cette dclaration est regarde comme un gage damiti, comme une garantie de sincrit offerte tous les peuples libres 306 . Ctait dire, en dautres termes, ce que nous disons, savoir que le dcret du 18 floral ntait, dans lopinion de la plupart, quun moyen de dfense nationale, et quon ne lacceptait qu ce titre.
303 Moniteur, XX, p. 558. 304 Ibid., p. 567.

305 Ibid., p. 573, 574, 575. 306 Moniteur, XX, p. 573.

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Mais enfin, on lacceptait. Le 14 prairial, Danjou dit encore. Votre dcret excite les acclamations universelles du peuple. Il vous comble de ses bndictions pour lavoir veng des imputations que ses ennemis, les partisans confondus de lathisme, lui attiraient. Et il numra les Socits et les autorits qui adhraient 307 . Beaucoup de ces adhsions furent sincre, surtout de la part de la masse catholique. Lintitul de la fte ltre suprme, dit labb Grgoire, portait un espce de consolation dans les curs qui souriait lesprance du retour prochain la religion 308 . Les adeptes du mouvement hbertiste se taisaient, quand ils ne se ralliaient pas publiquement, et nous avons vu que lathe Sylvain Marchal reconnut ltre suprme. Il ne semble pas que, dans les nouvelles reues de province, il eut beaucoup de notes discordantes. Sans doute, le bruit courut que, dans la ville do tait parti le mouvement du culte de la raison, Nevers, le dcret du 18 floral avait t foul aux pieds, et Robespierre sen plaignit aux jacobins le 23 prairial. Mais nous voyons, dans le rapport de Danjou du 14 prairial, que toutes les autorits constitues de Nevers avaient adhr 309 , et, dans la mme sance des Jacobins du 23

307 Ibid., p. 633. 308 Grgoire, Histoire des sectes, I, 114. A propos des esprances ou, si lon veut, d es illusions que le cule de lEtre suprme apportait aux catholiques, il faut citer une curieuse anecdote rapporte par Duchatellier daprs le journal manuscrit de Claude Le Coz, vque constitutionnel, dtenu alors au Mont-SaintMichel. Le Coz raconte quil crivit Robespierre pour lui dnoncer les violences du conventionnel Le Carpentier contre le catholicisme. Robespierre ne rpondit pas. Mais, chose significative (dit Duchatellier) et qui parat expliquer le silence de Robespierre, peu de temps de l, aux approches de la fte de ltre suprme, le bruit se rpandit au Mont-Saint-Michel que les vques constitutionnels allaient tre appels Paris Suivant Le Coz, cet appel aurait eu pour objet de faire concourir ces prlats au rtablissement du culte ; la libert leur aurait t offerte en change de leur suffrage en faveur de Robespierre ; et celui-ci, en prenant le titre de Rgulateur de la France, et imprim la Rvolution une nouvelle direction. Le Coz ajoute quil tait loin de croire que ce machiavlisme et russi, mais que la ralit lui en fut affirme. (Histoire de la Rvolution dans les dpartements de lancienne Bretagne, III, 405.) 309 Moniteur, XX, 633.

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prairial, Fouch lui-mme, qui avait dchristianis la Nivre en matrialiste, parut se rtracter. Toutefois, si lopinion de province adhra, elle nadhra point partout dans les mmes termes. En gnral, nous lavons dit, on vit dans le culte de ltre suprme un bon moyen dter aux rois leur principal argument auprs des peuples contre nous. Mais il se produisit aussi plus dune tendance saluer le projet de fte du 20 prairial comme une religion nouvelle. On lut des adresses purement thologiques, et qui durent tre agrables Robespierre. Ses collgues du Comit, qui au fond du cur taient presque tous de glace pour son projet de fonder vraiment et srieusement une religion, sinquitrent de plusieurs manifestations mystiques, propres favoriser le pontificat de Robespierre. Je crois voir un cho de ces inquitudes dans les critiques quAthanase veau crut devoir ajouter son rapport du 16 prairial. Aprs avoir blm le cur ambitieux le style froid, lesprit aride de certains rdacteurs dadresses, et cela sadressait sans doute aux anciens Hbertistes que la peur avaient rallis, il censura vivement lesprit dintolrance thiste qui se montrait et l : Ce nest point, dit-il, pour remplacer lintolrance des sectes par lintolrance du thisme, ni pour fournir au fanatisme un nouvel objet, aux perscuteurs un nouveau prtexte, aux charlatans une nouvelle occasion de faire du bruit, aux hypocrites un suprme moyen de faire des dupes, que vous avez parl dignement de la Divinit. Vous navez voulu ni dfinir Dieu, ni le comparer, ni le dpeindre, ni le prouver, ni offrir un sentiment naturel pour texte aux glossateurs et ou aux catchistes, ni faire dun dogme consolateur une loi perturbatrice et inquisitoriale. Vous avez montr la base immuable, ncessaire, ternelle de la moralit, du civisme, de la vertu et du bonheur ; vous avez proclam le sentiment dune nation gnreuse et sage, dont le courage saccrot par lide dun tre imprissable, toujours puissant et toujours juste, et qui se sent ne elle-mme pour limmortalit. Tout ce qui est au del de ce que la lumire dune raison svre approuve, et de ce que les mouvements dune conscience pure nous inspirent, est tranger la Divinit et

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nappartient qu lorgueilleux athisme des sectes, qui, toutes, ont voulu dtruire le Dieu de la nature pour crer un Dieu la fantaisie des potes, des peintres, des discoureurs, des prtres ou des tyrans. Je ne sais si Robespierre sentit, dans ces rflexions philosophiques du rapporteur de la Commission des dpches, une satire dguise de ses propres ides et le dpit quprouvaient ses collgues voir son projet trop compltement russir. Mais il dut entendre avec plaisir le conseil donn par le mme orateur de ne pas se moquer du catholicisme : En teignant les torches du fanatisme, dit Athanase veau en termes dclamatoires, mais clairs, vous navez pas voulu jeter sur limposture et les crimes du sacerdoce le vernis sale dun ridicule qui et pu les garantir des traits de lindignation que leur doivent tous les hommes et tous les sicles. Cest par de basses apostrophes, par des traits platement burlesque, et par des farces drisoires, indignes de la majest dun grand peuple, et trop au-dessous de latrocit dun systme qui fit couler tant de sang, que les agents britanniques servaient le fanatisme de la Vende, en feignant de briser ailleurs les hochets de la superstition 310 . En somme, des diverses manifestations qui se produisent entre le 18 floral et me 20 prairial an II, il rsulta que lopinion acceptait le projet de fte ltre suprme 311 : cest donc avec une joie presque tranquille que Robespierre vit arriver ce grand jour.

310 311

Moniteur, XX, 645.


La littrature clbra le dcret du 18 floral. Voir par exemple lcrit de Plaisant-Lahoussaye, en prose potique, intitul : Hymne la nature, Paris, Demoraine, Debray et Prault, an II, in-8 de 79 pages. Carnavalet, 12,272.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXVI
La fte de ltre suprme (20 prairial an II).

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Tout tait prt pour la fte de ltre suprme. Le 16 prairial, la Convention lut Robespierre prsident 312 : ctait lui donner par avance le premier rle dans la crmonie du 20. Le 17, lAssemble dcida que ses membres paratraient la fte avec les attributs des reprsentants en mission : ceinture tricolore, chapeau rond surmont de trois plumes tricolores 313 ; le reste du costume tait volont.

312

Il faut remarquer que, du 16 frimaire au 9 thermidor an II, la Convention ne fut prside que par des membres du Comit de Salut public ou du Comit de Sret gnrale, cest--dire par des membres du gouvernement : Voulland, Couthon, David, Prieur (de la Cte-dOr), Robespierre an, Elie Lacoste, Louis (du Bas-Rhin), Colot dHerbois. Exceptons la quinzaine du 1er au 16 germinal, o Tallien fut prsident. Le costume des reprsentants en mission avait t provisoirement rgl par lart. 8 du dcret du 4 avril 1793 : An attendant quun costume soit dcrt pour la reprsentation nationale, tous les commissaires de la Convention porteront un sabre en demi-espadon pendu un baudrier de cuir noir, plac en bau-

313

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Quant au plan de David, lenthousiasme y tait command et rgl dans les plus petits dtails, avec une minutie hiratique. Quon en juge par ce dbut : Laurore annonce peine le jour, et dj les sons dune musique guerrire retentissent de toutes parts, et font succder au calme du sommeil un rveil enchanteur. A laspect de lastre bienfaisant qui vivifie et colore la nature, amis, frres, poux, enfants, vieillards et mre sembrassent, et sempressent lenvi dorner et de clbrer la fte de la Divinit. Lon voit aussitt les banderoles tricolores flotter lextrieur des maisons ; les portiques se dcorent de festons de verdure ; la chaste pouse tresse de fleurs la chevelure flottante de sa fille chrie ; tandis que lenfant la mamelle presse le sein de sa mre, dont il est la plus belle parure ; le fils, au bras vigoureux, se saisit de ses armes ; il ne veut recevoir le baudrier que des mains de son pre ; le vieillard, souriant de plaisir, les yeux mouills de des larmes de la joie, sent rajeunir son me et son courage en prsentant lpe aux dfenseurs de la libert. Cependant lairain tonne : linstant, les habitations sont dsertes ; elles restent sous la sauvegarde des lois et des vertus rpublicains ; le peuple remplit les rues et les places publiques ; la joie et la fraternit lenflamment. Ces groupes divers, pars des fleurs du printemps, sont un parterre anim, dont les parfums disposent les mes cette scne touchante. Les tambours roulent ; tout prend une forme nouvelle. Les adolescents, arms de fusils, forment un bataillon carr autour du drapeau de leurs sections respectives. Les m !res quittent leurs fils et leurs poux : elles portent la main des bouquets de roses ; leurs filles, qui ne doivent jamais les abandonner que
drier par-dessus lhabit, une charpe en ceinture, sur la tte un chapeau rond surmont de trois plumes aux trois couleurs nationales ; la rouge sera plus haute. (Recueil des actes du Comit de Salut public, t. III, p. 63.)

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 253

pour passer dans les bras de leurs poux, les accompagnent et portent des corbeilles remplies de fleurs. Les pres conduisent leurs fils, arms dune pe ; lun et lautre tiennent la main une branche de chne. Tout est prt pour le dpart : chacun brle de se rendre au lieu o doit commencer cette crmonie, qui va rparer les torts des nouveaux prtres du crime et de la royaut( 3 ). Mais il ne faut pas juger la conception de David sur lemphase ridicule du style : ce plan tait fort beau, digne tous gards et de la circonstance et du grand artiste qui lavait imagin. Il fut excut de point en point 314 . La fte du 20 prairial eut lieu par un temps radieux. La veille au soir, toutes les maisons, riches et pauvres, avaient t ornes extrieurement, dune manire uniforme, avec des branches darbres, des fleurs et des drapeaux tricolores, et ctait la premire fois que cette symtrie de dcoration se voyait. Au Champs de Mars, devenu Champ de la runion, on avait lev une haute montagne, avec des rochers, des grottes, des ronces. Au jardin des Tuileries, sur lemplacement du bas-

3.

314

En dehors du plan de David, voir limprim intitul : Convention nationale. Instruction particulire pour les commissaires chargs des dtails de la fte de ltre suprme, qui doit tre clbre le 20 prairial, conformment au dcret de la Convention nationale du 18 floral, lan deuxime de la rpublique franaise une et indivisible. Imprime par ordre de la Convention nationale. Impr. nat., s. d., in-8 de 10 pages. Carnavalet 12,272. Voici les noms des vingt-sept artistes chargs des dtails de la fte : Joigny, Fleuriot, Portalier, Julien, Fromatgeat, Rabori, Dupont, Horival, Joufroy, Chenard, Boucher, Mengozzi, Bolevard, Darcourt, Alexandre, Dugrand, Deverci, Jacquin, Martin Margane, Hugot, Renaud, Feroud, Rouyer, Bontour, Sarbourg, Georgeri. Cest Joigny et Fleuriot qui avaient la surveillance gnrale de toute la marche . Voir aussi Carnavalet, dans le mme carton 12,272, plusieurs mmoires manuscrits de tapissiers loccasion de la fte ltre suprme. Voir enfin le Vritable Dtail de la crmonie qui doit tre clbre dcadi 20 prairial, etc., imp. Millin, s. d., in-4 de 4 pages. Bibl. nat., Lb41/1103 On trouvera le texte complet du plan de David dans le Moniteur, XX, 653, ou dans Buchez et Roux, XXXII, 151.

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sin, se dressait une statue colossale de lAthisme, avec cette inscription : Seul espoir de ltranger. huit heures du matin, une salve dartillerie, tire au Pont-Neuf, donne le signal du commencement de la fte. Alors les citoyens et citoyennes partent de leurs sections respectives en deux colonnes, les filles et les enfants gauche. Les adolescents, forms en bataillon carr et marchant douze de front, savancent au centre. Les mres portent leurs mains des bouquets de roses, symbole des grces, et les filles portent des corbeilles remplies de fleurs, symbole de la jeunesse. Les hommes et les garons tiennent la main des branches de chne, symbole de la force et de la libert 315 . Toutes les sections sont runies. On regarde les Tuileries et le balcon du pavillon de lUnit, par o la Convention doit sortir pour se rendre sur lestrade en planches prpare pour elle. Le jur Vilate nous a racont, en termes intressant, ce que faisait Robespierre pendant ces quelques moments dattente. La joie brillait pour la premire fois sur sa figure. Il navait pas djeun. Le cur plein du sentiment quinspirait cette superbe journe, je lengage monter mon logement ; il accepte sans hsiter. Il fut tonn du concours immense qui couvrait le jardin des Tuileries ; lesprance et la gaiet rayonnaient sur tous les visages. Les femmes ajoutaient lembellissement par les parures les plus lgantes. On sentait quon clbrait la fte de lauteur de la nature. Robespierre mangeait peu. Ses regards se portaient souvent sur ce magnifique spectacle. On le voyait plong dans livresse de lenthousiasme. Voil la plus intressan-

te portion de lhumanit. O nature, que ta puissance est sublime et dlicieuse ! Comme les tyrans doivent plir lide de cette fte ! Ce fut l toute sa conversation 316 .

315 316

Moniteur, XX, 700.


Vilate, Causes secrtes de la Rvolution du 9 au 10 thermidor, ap. Buchez et Roux, XXXIII, 176.

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Entre midi et une heure, la Convention parut au balcon et sur lestrade, Robespierre en tte. Il tait vtu du costume que limagerie populaire a clbr : habit bleu barbeau et culotte de nankin. Il tenait la main, comme tous ses collgues, un bouquet de bl, de fleurs et de fruits ( 7 ). Il monta une tribune et pronona le discours suivant : Il est enfin arriv, le jour jamais fortun que le peuple franais consacre ltre suprme. Jamais le monde quil a cr ne lui offrit un spectacle aussi digne de ses regards. Il a vu rgner sur la terre la tyrannie, le crime et limposture. Il voit dans ce moment une nation entire, aux prises avec tous les oppresseurs du genre humain, suspendre le cours de ses travaux hroques pour lever sa pense et ses vux vers le grand tre qui lui donna la mission des les entreprendre et la force de les excuter. Nest-ce pas lui dont la main immortelle, en gravant dans le cur de lhomme le code de la justice et de lgalit, y traa la sentence de mort des tyrans ? Nest-ce pas lui qui, ds le commencement du temps, dcrta la rpublique et mit lordre du jour, pour tous les sicles et pour tous les peuples la libert, la bonne foi et la justice ? Il na point cr les rois pour dvorer lespce humaine ; il na point cr les prtes pour nous atteler, comme de vils animaux, aux char des rois, et pour donner au monde lexemple de

7.

Voici comment un tmoin oculaire, Chantreau, a racont cette scne : Il est midi, lheure de lhommage lternel vient de sonner, et cent mille mes, un peuple immense couvre le sol du jardin national ou entoure le pristyle lev o sont les reprsentants du peuple, revtus dun costume majestueux, qui consiste dans une large ceinture franges aux couleurs de la nation et en un panache lev aux mmes couleurs. Robespierre, qui a la prsidence, parat seul dcouvert au milieu deux. Il est sur les bords de lestrade, il savance, il fait un signe de la main quil va parler, et cent mille hommes sont dans le silence le plus profond il parle, et lternel reoit lhommage que des hommes libres doivent lui rendre. (Les Documents de la Raison, n XV, p. 230. Le mme journal contient, n XVI, une Ode ltre suprme, par Legouv et n XVII, une autre ode sur le mme sujet, par le citoyen Dantilly, de la section Le Peletier.)

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la bassesse, de lorgueil, de la perfidie, de lavarice, de la dbauche et du mensonge ; mais il a cr lunivers pour publier sa puissance ; il a cr les hommes pour saider et pour saimer mutuellement, et pour arriver au bonheur par la route de la vertu. Cest lui qui plaa dans le sein de loppresseur triomphant le remords et lpouvante, et dans le cur de linnocent opprim le calme et la fiert ; cest lui qui force lhomme juste har le mchant, et le mchant respecter lhomme juste ; cest lui qui baigne de larmes dlicieuses les yeux du fils press contre le sein de sa mre ; cest lui qui fait taire les passions les plus imprieuses et les plus tendres devant lamour sublime de la patrie ; cest lui qui a couvert la nature de charmes, de richesse et de majest. Tout ce qui est bon est son ouvrage, ou cet luimme. Le mal appartient lhomme dprav qui opprime ou qui laisse opprimer ses semblables. LAuteur de la nature avait li tous les mortels par une chane damour et de flicit. Prissent les tyrans qui ont os la briser ! Franais rpublicains, cest vous de purifier la terre quils ont souille, et dy rappeler la justice quils en ont bannie. La libert et la vertu sont sorties ensemble du sein de la Divinit ; lune ne peut sjourner sans lautre parmi les hommes. Peuple gnreux, veux-tu triompher de tous tes ennemis ? Pratique la justice et rends la Divinit le seul culte digne delle. Peuple, livrons-nous aujourdhui, sous ses auspices, aux justes transports dune pure allgresse : demain nous combattrons encore les vices et les tyrans ; nous donnerons au monde lexemple des vertus rpublicaines ; et ce sera lhonorer encore.

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Quand lorateur eut fini, les artistes de lOpra excutrent lhymne de Desorgues : Pre de lunivers, suprme intelligence, dont la musique, qui tait de Gossec, parut fort belle 317 . Puis Robespierre prit une torche et embrasa la statue de lAthisme ; celle-ci, en disparaissant, laissa paratre sa place la statue de la Sagesse, qui, dit lofficieux Moniteur, se montra dans tout son clat aux yeux du peuple : quelques tmoins la trouvrent, au contraire, un peu noircie 318 . Robespierre remonta alors la tribune et fit un second discours : Il est rentr dans le nant, dit-il, ce monstre que le gnie des rois avait vomi sur la France. Quavec lui disparaissent tous les crimes et tous les malheurs du monde ! Arms tour tour des poignards du fanatisme et des poisons de lathisme, les rois conspirent toujours pour assassiner lhumanit. Sils ne peuvent plus dfigurer la Divinit par la superstition, pour lassocier leurs forfaits, ils sefforcent de la bannir de la terre pour y rgner avec le crime. Peuple, ne crains plus leurs complots sacrilges. Ils ne peuvent pas plus arracher le monde du sein de son auteur que le remords de leurs propres curs. Infortuns, redresses vos fronts abattus : vous pouvez encore impunment lever les yeux vers le ciel. Hros de la patrie, votre gnreux dvouement nest point une brillante folie : si les satellites de la tyrannie peuvent vous assassiner, il nest pas en leur pouvoir de vous anantir tout entiers. Homme, qui que tu sois, tu peux lier ta vie passagre Dieu mme et limmortalit. Que la nature reprenne donc tout son clat, et la sagesse tout son empire. Ltre suprme nest point ananti.
317 Grgoire, Histoire des sectes, I, 109. Daprs dautres rcits, ce fut lhymne de Marie-Joseph Chnier qui fut chant alors, tandis que celui de Desorgues ne fut chant quau Champs de Mars. Peut-tre que ces deux hymnes furent chants successivement et au jardin des Tuileries et au Champ de Mars. Cest ce que semble dire Tissot, Histoire complte de la Rvolution franaise, V, 222. Snar, Mmoires, p. 189.

318

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Ces surtout la sagesse que nos coupables ennemis voulaient chasser de la Rpublique. Cest la sagesse seule quil appartient daffermir la prosprit des empires ; cest elle de nous garantir les fruits de notre courage. Associons-la donc toutes nos entreprises. Soyons graves et discrets dans toutes nos dlibrations, comme des hommes qui stipulent les intrts du monde ; soyons ardents et opinitres dans notre colre contre les tyrans conjurs, imperturbables dans les dangers, patients dans les travaux, terribles dans les revers, modeste et vigilants dans les succs. Soyons gnreux envers les bons, compatissants envers les malheureux, inexorables envers les mchants, justes envers tout le monde. Ne comptons point sur une prosprit sans mlange et sur des triomphes sans obstacles, ni sur tout ce qui dpend de la fortune ou de la perversit dautrui : ne nous reposons que sur notre constance et notre vertu. Seuls, mais infaillibles garants de notre indpendance, crasons la ligue impie des rois par la grandeur de notre caractre plus encore que par la force de nos armes. Franais, vous combattez les rois : vous tes donc dignes dhonorer la Divinit. tre des tres, auteur de la nature, lesclave abruti, le vil suppt du despotisme, laristocrate perfide et cruel toutragent en tinvoquant ; mais les dfenseurs de la libert peuvent sabandonner avec confiance dans ton sein paternel. tre des tres, nous navons point tadresse dinjustes prires. Tu connais les cratures sorties de tes mains ; leurs besoins nchappent pas plus tes regards que leurs plus secrtes penses. La haine de la mauvaise foi et de la tyrannie brlent dans nos curs avec lamour de la justice et de la patrie ; notre sang coule pour la cause de lhumanit : voil notre prire ; voil nos sacrifices, voil le culte que nous toffrons.

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Ces deux discours excitrent une grande admiration. Boissy dAnglas crivit, quelques semaines plus tard : Robespierre, parlant de ltre suprme au peuple le plus clair du monde, me rappelait Orphe enseignant aux hommes les principes de la civilisation et de la morale 319 . Et le juge acadmique par excellence, La Harpe, crivit Robespierre pour le fliciter 320 . Quand la crmonie fut termine au jardin des Tuileries, on partit pour le Champ de Mars. La Convention nationale, dit le Moniteur 321 , tait entoure dun ruban tricolore, port par lEnfance orne de violettes, lAdolescence ornes de myrtes, la Virilit orne de chne et la Vieillesse orne de pampres et dolivier Au centre de la reprsentation nationale marchait un char dune forme antique, sur lequel brillait un trophe compos des instruments des arts et mtiers et des productions du territoire franais. On y remarquait une charrue surmonte dune gerbe de bl, les instruments de limprimerie, source de lumires ; ils taient ombrags par un chne qui, plac ct de la statue de la Libert, indiquait que les arts ne fleurissent que sous son empire. Le char, drap en rouge et tran par huit bufs aux cornes dor, tait du meilleur got. Les membres de la Convention taient revtus du nouveau costume, ce qui rendait encore le spectacle plus auguste. Le cortge est sorti par le Pont-Tournant ; il a fait le tour de la statue de la Libert. En sa qualit de prsident de la Convention, Robespierre savanait en tte, seul et une certaine distance, soit quil let voulu, soit que ses collgues leussent malignement fait exprs. On criait : Vive Robespierre 322 ! La dictature, le pontificat clataient tous les yeux. Quelquun dit : Voyez ce B-l : ce nest pas assez dtre le matre ; il faut encore quil soit un Dieu 323 . Ses collgues furent indigns. Les plus hardis lapostrophrent, et cela ds le moment o il harangua le
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320 Garat, Mmoires sur Suard, ap. Hamel, III, 540. 321 Moniteur, XX, 700. 322 Vilate, ap. Buchez et Roux, XXXIII, 177. 323 Ibid.

Essai sur les ftes nationales, p. 23. Bibl. nat., Lb41/1127, in-8.

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peuple. Lui-mme a racont cette scne, mais sans nommer personne, dans son discours du 8 thermidor : Croirait-on, dit-il, quau sein de lallgresse publique des hommes aient rpondu par des signes de fureur aux touchantes acclamations du peuple ? Croira-t-on que le prsident de la Convention nationale, parlant au peuple assembl, fut insult par eux, et que ces hommes taient des reprsentants du peuple 324 ? Il parat que Bourbon (de lOise) et Merlin (de Thionville) se distingurent parmi les insulteurs de Robespierre. Le Cointre prtendit mme plus tard lui avoir cri : Je te mprise autant que je tabhorre 325 . Dautres lui parlrent du Capitole et de la roche Tarpienne 326 . Ce fut comme une rptition pralable de la scne du 9 thermidor. Mais le peuple ne saperut de rien, et, si lorgueil de Robespierre fut bless par ces injures sourdes, son triomphe nen parut pas moins clatant aux yeux de la France et de lEurope. Quant la seconde partie de la crmonie, citons le compte rendu du Moniteur, qui fut reproduit par plusieurs journaux et semble avoir paru fidle aux contemporains :

324 Robespierre avait dabord crit : Si le trait dont jai parler ntait pas propre rpandre la plus vive lumire sur les vues de la coalition, je me garderais bien de rappeler certains faits scandaleux arrivs au sein mme de la fte de ltre suprme ; car un sentiment imprieux de pudeur ne me permettrait pas davouer que des reprsentants du peuple ont rpondu par les cris de la fureur aux touchantes acclamations du peuple ; que le prsident de la Convention nationale, parlant au peuple, fut insult par des injures grossires, et les grossiers sarcasmes de quelques autres, et les courses de ceux qui, cherchant des crimes celui quils voulaient perdre dans les signes de lallgresse publique, allaient rpandre le poison de la terreur et les soupons en disant : Voyez-vous comme on applaudi ! (Buchez et Roux, XXXIII, 429-430). 325 Daprs Courtois, Rapport sur les vnements du 9 thermidor, p. 35, Le Cointre aurait dit Robespierre : Jaime la morale de ton discours ; quant toi, je ne testime gure. Ces paroles auraient t, toujours daprs Courtois, profres par Le Cointre, non pas dans le trajet des Tuileries au Champ de Mars, mais sur la tribune mme o Robespierre se croyait au sein de la gloire.

326 Hamel, III, 542.

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Arrive au Champ de la Runion, la colonne des hommes sest dveloppe droite de la montagne, et la colonne des femmes gauche. Les bataillons carrs des adolescents sont rangs en cercle autour de la montagne ; un groupe de vieillards et dadolescents sest plac sur la montagne, droite ; un groupe de jeunes filles et de mres de famille sest rang sur la montagne, gauche ; la Convention occupait la partie la plus leve, et les musiciens se sont placs sur le milieu 327 . Les hommes et les femmes ayant t rangs dans lordre dtermin, la musique a excut lhymne ltre suprme, dont nous avons dj fait connatre les paroles. 328 Aprs cet hymne, on a excut une grande symphonie : les vieillards et les adolescents qui taient sur la montagne ont chant une premire strophe sur lair des Marseillais, en jurant ensemble de ne poser les armes quaprs avoir ananti les enne-

327 Ce spectacle frappa si vivement les assistants que le Moniteur le dcrivit de nouveau, la fin de son compte rendu : La montagne figure au milieu du Champ de Mars a particulirement attir dadmiration des spectateurs : on y remarquait des rochers, des ronces et tous les accidents de la nature. Dans un instant, elle fut recouverte depuis sa base jusqu son sommet, dans ses cavits, dans la totalit de son pourtour, dune multitude infinie de citoyens et de citoyennes de tout ge, de trophes militaires, de drapeaux, de piques, darmes de tout genre, de musiciens. La Convention nationale, place au point le plus lev de sa sommit, fixait tous les regards ; ces cris mille fois rpts de Vive la Rpublique ! Vive la Montagne ! Vivent les reprsentants ! se faisaient partout entendre. 328 Les paroles de cet hymne taient de Marie-Joseph Chnier. On en trouvera le texte dans le Plan de David, Buchez et Roux XXXIII, 160. Il fut imprim part sous ce titre. Strophes sur lair de lhymne des Marseillais, par Marie-

3 pages. Carnavalet, 12,272. On remarquera que cette posie a un caractre plutt patriotique que religieux. On imprima aussi (Bibl. nat., Lb41/1103) un hymne destin tre chant au Champ de Mars, sur les jeunes aveugles, paroles de J.-M. Deschamps, musique de Bruny : mais il nest pas sr que cet hymne ait t chant.

Joseph Chnier, dput la Convention nationale, pour tre chants sur la Montagne, au Champ de la Runion, le 20 prairial. Impr. nationale, s. d., in-8 de

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 262

mis de la Rpublique. Tous les hommes rpandus dans le Champ de la Runion ont rpt en chur ce refrain : Avant de dposer nos glaives triomphants, Jurons danantir le crime et les tyrans 329 . Les groupes de femmes et de jeunes filles ont chant plusieurs autres strophes ; la dernire strophe a t chante par toute la montagne. En mme temps, les jeunes filles jetaient des fleurs vers le ciel, et simultanment les adolescents tiraient leurs sabres, en jurant de rendre partout les armes victorieuses. Les vieillards ont appos leurs mains sur leurs ttes, et leur ont donn la bndiction paternelle. Enfin une dcharge gnrale dartillerie, interprte de la vengeance nationale, a retenti dans les airs, et tous les citoyens et citoyennes, confondant leurs sentiments dans un embrassement fraternel, ont termin la fte en levant vers le ciel ce cri de lhumanit et du civisme : Vive la Rpublique ! 330

329 Cet hymne fut chant sur lair de la Marseillaise. On en trouvera le texte dans Chanteau, les Documents de la Raison, n XV, p. 235. Tissot, tmoin oculaire, parle en ces termes dun autre hymne qui fut chant au Champ de Mars : Celui, dit-il, qui commence par ce vers : Dieu du peuple et des rois, des cits, des campagnes, produisit une espce de frissonnement intrieur et de recueillement religieux, que lon ne saurait exprimer, mme aprs lavoir senti au milieu de cinq cent mille tmoins, tous frapps de la mme motion. (Histoire complte de la Rvolution, V, 223.) 330 Consulter encore, sur la fte de ltre suprme, limprim intitul : Rituel rpu-

feuillets de musique non-chiffrs. Bibl. nat. Lb41/1106. Voici comment ce recueil est compos : 1 Prface anonyme, o on dmontre que la contrervolution semparait des esprits la fois par le fanatisme venden et par lathisme hbertiste ; 2 Programme officiel de la fte du 20 prairial ; 3 Hymnes de Gossec, hymnes de Deschamps, musique du citoyen Bruny, chants par les aveugles ; 4 Rcit de la fte, avec un recueil complet des inscriptions ; 5 Hymnes et autres posies recueillies sur la fte ltre suprme. Chnier, Augustin Ximenez, Molline, Valcour, Fabien Pillet, Jullien, sous-directeur

blicain. Fte ltre suprme excute Paris le 20 prairial an II de la Rpublique, avec la musique des hymnes. Paris, Aubry, an II, in-8 de 56 pages, plus 4

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de la correspondance de la Trsorerie nationale, Morambert, Philippon, Lemarchant-Lavieville, Saint-Ange, Moline, secrtaire greffier de la Convention, Rochon (Musique de Lemoyne), Desforges, Cambini ; 6 Hommages et prires en prose : Thophile Mandar et Dudray-Dumiuil ; 7 Musique. La religion rpublicaine, paroles de Desforges, musique de Sjean ; Hymne ltre suprme, paroles de Desforges, musique du cit. Au ; Hymne populaire, imprimrent une parodie de lhymne chant au Champ de Mars, sous ce titre : la Vrit oppose au mensonge, s. l. n. d., in-8 de 3 pages. Bibl. nat., Le, 20098. 2

Couplets adresss ltre suprme loccasion de la fte clbre en son honneur, le 20 prairial, par le citoyen Laloi, de la section de lIndivisibilit, s. l. n.
d., in-8 de 2 pages. Bibl. nat., pice non cote. Cest une mdiocre chanson, sur lair : Guillot, Guillot ; elle se termine ainsi : Tu vois nos curs pleins de reconnaissance, Dieu bon, Dieu juste, approuve nos projets ; Si nous avons recours ta vengeance, Cest quil sagit de punir des forfaits. tre suprme, accepte notre hommage, Nos curs sont purs, ils sont dignes de toi ; Ne permets pas que linfme esclavage Puisse jamais nous courber sous un roi.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 264

Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXVII
Consquence de la fte de ltre suprme.

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Telle fut cette fte du 20 prairial an II, en lhonneur de ltre suprme, o Robespierre crut vraiment quil inaugurait une religion nouvelle, et qui, si elle nenthousiasma pas lopinion, lintressa au plus haut degr. Le lendemain, 21 prairial, lagent national Payan pronona, devant la Commune, la glorification de cette journe, quil prsenta comme le couronnement de luvre rvolutionnaire 331 : La joie, dit-il, tait gnrale, lenthousiasme rgnait partout ; et cette journe, dont tous les hommes sensibles et rpublicains conserveront un ternel souvenir, est sans doute le fruit le plus doux de la Rvolution. Elle doit prouver avec quelle rapidit lesprit public se forme et slance vers le dernier pisode de la raison humaine. Tous les citoyens taient satisfaits
331 Voir aussi lloge en quelque sorte officiel de la fte du 20 prairial que publia le Journal de la Montagne, t. III, n 44.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 265

du culte simple et naturel rendu ltre suprme ; ils ne regrettaient ni leurs prtres ni leurs superstitions ; ils promettaient de chrir la vertu et la libert ; ils croyaient satisfaire leur dette envers la Divinit et la patrie. Le sentiment de la fraternit unissait tous les curs ; aucune scne affligeante na dtruit la joie commune. La fraternit a t pousse un tel point que, des personnes accables de lassitude stant couches par terre sur la route qui conduit au Champ de la Runion, la foule immense qui sy rendait, respectait leur sommeil, et les femmes, en passant autour delles, relevaient leurs jupes pour ne pas les rveiller. Anciennement, il fallait des gardes nombreuses pour empcher que les jardins publics ne fussent dgrads par le peuple ; aujourdhui, le peuple sait quils lui appartiennent, il les respecte. Pas une rose, pas une fleur, nont t cueillies dans le parterre du Jardin national. Il serait difficile de peindre la satisfaction qui rgnait partout. Lon tait trop tendrement affect pour se livrer aux lans dune joie folle et passagre ; mais le sourire tait sur toutes les lvres ; un sentiment dautant plus difficile peindre quil est mieux senti remplissait toutes les mes ; dans la foule, des mres de famille avaient conduit leurs enfants de deux ou trois ans ; aucun deux na t press, na t foul. Que dheureux rsultats doit produire cette crmonie ! Que de citoyennes faibles elle rattache la Rvolution par les liens consolants de lexistence de ltre suprme et de la vertu ! Dans les ftes anciennes, la pudeur tait outrage par les propos les plus indcents ; hier, lhonntet a rgn partout, et les jeunes citoyennes, environnes de leurs respectables parents, ont paru tous les yeux et plus intressants et plus belles. La dcence et le plaisir ont prsid toutes les danses. Hommes corrompus, qui ne voyez de jouissance que dans la dbauche, que navez-vous vu, aprs la fte et le lendemain, cet air de gaiet qui rgnait encore sur tous les visages ? Les citoyens ne pouvaient se livrer au travail. Ce ntait point par suite des excs des dbauches de la veille : ils avaient t sages ;

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mais les sensations quils avaient prouves avaient t si douces quils sy livraient encore et jouissaient du souvenir mme. Puisse cette fte avoir t aussi touchante dans tout le reste de la rpublique, et avoir augment, sil tait possible, lamour de tous les citoyens pour la libert et leur haine pour la tyrannie 332 ! Mais lloquence officielle de Payan ne russit pas transformer en sentiment religieux le plaisir artistique dont les Parisiens avaient joui au grandiose spectacle que leur avait prpar David. Les sections de paris semblent avoir clbr froidement ou mal le culte de ltre suprme. Elles voulaient, dit Grgoire, dans leurs arrondissements res332 Moniteur, XXI, 53. Quand Payan eut fini de parler, une discussion sleva sur la force arme qui se trouvait la fte de la veille, et lagent national fit arrter qu lavenir il ny aurait plus de force arme dans les ftes publiques : Partout o le peuple, dit-il, il ne doit point y avoir de baonnettes ; un peuple libre, dit-il, se conduit par la raison, et non par des armes. Invitez-le faire tout ce qui est juste et raisonnable, et le peuple se conforme aux avis fraternels quon lui donne. Les militaires doivent paratre dans les ftes publiques que pour y faire des volutions propres maintenir lart de vaincre les tyrans. Si lon met des gardes autour des prisons et dans lintrieur de la ville, cest parce que le peuple nest pas rassembl l pour y contenir les malveillants par sa seule prsence. Les baonnettes dans les ftes publiques aigrissent les rpublicains ; ils les repoussent et reculent au contraire avec plaisir la voix dun commissaire qui les invite se ranger au nom de la loi. Dans les ftes publiques, nayons que des commissaires pour rgler lordre de la marche et des crmonies ; choisissons pour commissaires des vieillards et des enfants ; le peuple respectera les cheveux blancs, et sempressera dobir aux invitations des vieillards ; il craindra de blesser de jeunes citoyens en sopposant leurs efforts pour maintenir lordre, et il se rangera aux accents de leur voix faible et timide : ainsi vous verrez tout un peuple obir lenfance ou la vieillesse avec facilit, tandis quil sirrite avec quelque raison contre les hommes arms. Et on nous dit quil faut entourer les drapeaux dune garde nombreuse ! Eh ! quel est celui quils oserait les attaquer au milieu du peuple ? Nest-il pas certain quils seront respects lorsquil les entourera ? En un mot, les tyrans mettaient deux cent mille hommes sous les armes quand il y avait une fte Paris ; cest une raison pour quun gouvernement libre ne veuille pas une seule baonnette dans les ftes dcadaires ; elles noffensrent pas les regards du peuple gnreux qui clbra la fte des Suisses de Chteau-Vieux, et cependant le plus grand ordre y fut observ, etc.

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pectifs, donner une reprsentation nouvelle de la fte clbre au Champ de Mars. Elles en furent empches, daprs un rquisitoire du second substitut de lagent national la Commune, dans lequel il se plaignait quau Grand-Charonne, dans une fte lternel, au sommet dune espce de montagne, on avait plac une bouteille et plus bas un bnitier. Il craignait, dailleurs, que cette mesure ne ft de chaque section une paroisse 333 . Ou plutt les robespierristes craignaient que les sections de Paris ne clbrassent le culte de ltre suprme que comme une parodie gouailleuse du christianisme. Cependant nous avons vu quil y eut, dans les temples sectionnaires, des discours en lhonneur du culte de ltre suprme. La section de Chalier en fit mme prononcer un, ds le 30 floral, dans lglise de la Sorbonne, avec force citations de Jean-Jacques 334 . Ce que les robespierristes voulaient avant tout, cest que la religion nouvelle ft prise au srieux et respecte comme religion dtat. Quelques crivains eurent lide de mettre au thtre la journe du 20 prairial, et ils soumirent leurs pices la censure de la Commission dinstruction publique. Celle-ci nhsita pas considrer ces tentatives dramatiques comme des impits, et, dans les considrants de larrt quelle prit ce sujet, le 11 messidor an II, elle exprima en ces termes la pense gouvernementale sur le genre de respect qui tait d au culte de ltre suprme : Quelle scne, avec ses rochers, ses arbres de carton, son ciel de guenilles, prtend galer la magnificence du 20 prairial ou en effacer la mmoire ? Ces tambours, cette musique, lairain mugissant, ces cris de joie lancs jusquaux cieux, ces flots dun peuple de frres, ces vastes flots dont le balancement doux et majestueux peignait
333 Grgoire, Histoire des sectes, I, 110, daprs le Journal de la Montagne du 6 thermidor an II. 334 Discours prononc par un citoyen de la section Chalier, le dcadi 30 floral, dans la ci-devant glise de Sorbonne, temple aujourdhui consacr ltre suprme par la vrit et la raison. Imp. Moutard, s. d., de 12 pages. Bibl. nat., Lb40/1766.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 268

la fois et llan de livresse reconnaissante et le calme serein de la conscience publique ; ces voiles humides, ces nuages que les zphirs, en jouant, balanaient sur nos ttes, entrouvraient de temps en temps aux rayons du soleil, comme sils eussent voulu le rendre tmoin des plus beaux moments de la fte ; enfin lhymne de la victoire, lunion du peuple et de ses reprsentants, tous les bras levs, tendus vers le ciel, jurant devant le soleil les vertus et la Rpublique ; Ctait l lternel, la nature dans toute sa magnificence, toute la fte de ltre suprme. Ce nest que dans ces souvenirs quon peut retrouver les impressions profondes dont nos curs furent mus : les chercher autre part, cest les affaiblir ; rapporter sur la scne ce spectacle sublime, cest le parodier. Ainsi, le premier qui imagina de faire jouer de telles ftes dgrada leur majest, dtruisit leur effet, et leva le signal du fdralisme dans la religion du peuple franais et du genre humain ; car, sil est permis de concentrer dans une salle, de travestir sur un thtre les ftes du peuple, qui ne croit que ces mascarades deviendront de prfrence les ftes de la bonne compagnie, quelles prpareront de certains gens le plaisir de sisoler, dchapper au mouvement national ? Quel encens enfin offrir lternel, que ces productions bizarres, ces chants rauques dune foule dauteurs nouveau-ns, que la libert ninspira jamais ! Et la Commission dinstruction publique ajoutait, dun ton de menace : Lcrivain qui noffre, au lieu de leons, que des redites ; au lieu dintrt, que des pantomimes ; au lieu de tableau, que des caricatures, est inutile aux lettres, aux murs, ltat, et Platon let chass de sa rpublique.

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Larrt conforme, que le Comit de Salut public approuva le 13 messidor, tait ainsi conu : Daprs ces rflexions, la Commission dinstruction publique, considrant que les pices consacres retracer la fte de ltre suprme noffrent quels que soient les talents des auteurs, que des cadres troits au lieu dun immense tableau ; Quelles sont au-dessous de la nature et de la vrit ; Quelles tendent contrarier leffet, dtruire lintrt des ftes nationales, en rompant leur unit par une copie sans art, par une image sans vie, en substituant des groupes la masse du peuple, en insultant sa majest ; Quelles nuisent aux progrs de lart, touffent le talent, corrompent le got sans instruire la nation ; Arrte : Que le prsent sera adress aux municipalits, pour suspendre dans leurs arrondissements les reprsentations des pomes de cette nature qui pourraient y avoir lieu, et que ces autorits instruiront la commission des mesures quelles prendront ce sujet. Paris, 11 messidor, lan II de la Rpublique franaise, une et indivisible. Les membres composant la Commission de linstruction publique : Sign : Payan, commissaire ; Fourcade, adjoint 335 .

335 Moniteur, XXI, 210.

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On peut dire que ce mmorable arrt consacra officiellement le culte de ltre suprme comme religion dtat et lui donna la place et les privilges du catholicisme.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXVIII
Tentatives pour rendre le culte de ltre suprme uniforme. Le culte de ltre suprme dans le Nord et le Nord-Est. Catchismes et rituels.

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Le culte de ltre suprme, bien quadopt partout en France, ne fut point partout conforme lide de celui qui lavait fond. Que voulait Robespierre ? Il voulait une religion fonde sur deux dogmes seulement, lexistence de Dieu et limmortalit de lme. Or on ne retrouve gure la nudit pure de cette religion rduite au minimum que dans les discours des fonctionnaires du gouvernement, cest--dire des agents nationaux, qui deviennent autant de prdicateurs officiels. Le type de ces prdications orthodoxes, cest la harangue de lagent national prs la commune de Marseille, Pierre Trahan, qui commenta en termes abstraits et dcents le dcret du 18 floral et dmontra, par des arguments de lcole : 1 lexistence de Dieu ; 2 limmortalit de lme 336 . Dans ces discours officiels, il y a souvent

336 Bibl. nat., Lb41/3906, in-4. Disons en passant que nous avons trouv fort peu de choses sur le culte de ltre suprme en Provence. M. Jules Viguier, profes-

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des anathmes lathisme et au matrialisme, avec un ou deux traits de blme lancs la superstition , mais le christianisme ny est ni attaqu ni nomm. Les maires, les prsidents de dpartements, les prsidents de tribunaux se tiennent aussi, pour la plupart, dans la ligne de la nouvelle orthodoxie. Signalons, par exemple, Nancy, le discours de Febv, prsident du tribunal criminel, qui est une longue dissertation philosophique sur les deux dogmes 337 ; Douai, le discours de DevinckThiery, prsident du dpartement, o il se flicite en termes brefs de la destruction du stupide matrialisme et de la honteuse superstition ; Arras, le discours du maire, Duponchel, terrassant lathisme 338 ; Nesle (Somme), celui du maire, Gobet, qui est une paraphrase scolaire du texte de Robespierre, avec lallusion oblige aux globes clestes 339 qui roulent sur nos ttes et cette conclusion pieuse : Ah ! mon Dieu, que tu es puissant ! que tu es adorable ! que tu es bon ! que tu es aimable ! fais donc, grand Dieu, que lhomme ne cesse jamais de tadorer et de taimer, puisque tu es son souverain matre et son souverain bien 340 .

337 Lb41/3907, in-8. 338 A. Deramecourt, le Clerg du diocse dArras, III, 231. Voir aussi le Discours prononc lautel de la patrie ( Reims) par le citoyen Cousin-Mariot, maire, le 20 prairial Reims, imp. Jeunehomme, s. d., in-4 de 7 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX. 339 Cf. ladresse de la commune du Mans loccasion de la fte locale du 20 prairial : Oui, il existe un Dieu ; tout nous lannonce dans la nature, et les globes lumineux qui roulent sur nos ttes, et linsecte qui rampe sous nos pieds, et la rose qui pare nos jardins (Dom Paul Piolin, lglise du Mans durant la Rvolution, III, 185). Voir aussi le discours prononc le mme jour par lagent national de la commune de Caen : Auteur de la nature, toi qui prsides la marche hardie et uniforme de ces globes lumineux (Bibl. nat., Lb41/1110, in-4).

seur au lyce Voltaire, a pris la peine de faire ce sujet des recherches pour nous dans les Archives rgionales : ces recherches ont t infructueuses.

340 Voir aussi le discours prononc Abbeville, le 20 prairial, par Jean-Baptiste Sanson, prsident du tribunal de police correctionnelle (Bibl. nat., Lb41/1108), et le programme trs robespierriste de la fte (Ib. Lb41/1107).

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 273

Voil pour les discours 341 . Quant aux crmonies mmes, qui furent presque partout inaugures le mme jour qu Paris, je nen vois quun petit nombre que Robespierre ait pu tenir pour parfaitement orthodoxes, et ces triomphes isols de la nouvelle orthodoxie se produisent surtout dans la rgion du Nord et du Nord-Est, par exemple Douai 342 , St-Omer 343 , Chaumont 344 , Nancy 345 , Lunville 346 , Commercy 347 , Troyes. L, au milieu dun cortge pompeux, quatre jeunes filles portent un autel ddi ltre suprme, prcdes de huit autres qui tiennent les cassolettes aux parfums. Des fleurs et des feuillages sont les seuls ornements de cet autel, sur le devant duquel on lit ces seuls mots : A ltre suprme.

341

342 Bibl. nat., Lb41/3897. 343 Ibid., Lb41/3900, in-8. 344 Ibid., Lb41/3903. 345 Ibid., Lb41/3898.

La pure pense de Robespierre apparat aussi dans le Discours sur lexistence de ltre suprme et limmortalit de lme par le citoyen Collandire, en prsence des autorits constitues et de la commune de Villejuif, le 20 prairial de lan II. Bourg-lgalit, imp. Renaudire, an II, in-8 de 28 pages. Bibl. nat., Lb41/1114. Voir aussi le Discours prononc dans le temple de ltre suprme de la commune de Falaise, le 20 prairial, par P.-M. Srant, juge au tribunal du district s. l. n. d., in-4 de 8 pages. Bibl. de Grgoire, t. IX.

346 Les Jacobins de Lunville avaient organis le culte de ltre suprme avant mme la proclamation du culte de la Raison. Voir le Rapport fait la Socit

ges. Bibl. de Grgoire, t. IX. Lorateur propose et fait adopter un plan de fte civique pour clbrer ltablissement de lre rpublicaine, et cette fte est une fte ltre suprme. Le lendemain, il vient lire une prire Dieu. La Socit, dans sa sance du 17 courant, a adopt la prire ci-dessus, pour tre prononce, haute voix, par le Bramine (sic), aux diffrentes stations. Ainsi le culte de ltre suprme est contemporain, Lunville, des origines mme du culte de la Raison. 347 Les lves des coles rcitrent Commercy une prire publique ltre suprme. Adresse du Conseil gnral de la commune de Commercy la Convention nationale et procs-verbal de la fte ltre suprme clbre le 20 prairial s. l. n. d., in-8 de 23 pages. Bibl. de Grgoire, t. LXXIX.

populaire de Lunville dans sa sance du quatorzime jour du second mois de lan II de la Rpublique franaise une et indivisible par le citoyen Benoist lain, au nom du Comit de correspondance. Lunville, imp. Messuy, s. d., in-8 de 7 pa-

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Et encore, dans cette dernire ville, si on adopte le plan de David, lhommage sadresse moins au Dieu du Vicaire savoyard quau Dieu des combats, on chante moins lauteur de la nature que le patriotisme : Redoutable Dieu des combats, Pour nous le Dieu de la victoire, Donne-nous aux champs la gloire Lindpendance ou le trpas 348 . Les Robespierristes firent tout le possible pour tablir luniformit du nouveau culte dans toute la France. Sans doute, je ne sache pas quils aient obtenu du Comit de Salut public, ce sujet, une de ces circulaires terriblement impratives qui se faisaient obir partout. Mais, dans son Histoire de la perscution rvolutionnaire dans le dpartement du Doubs 349 , M. Sauzay dit cependant que le Comit envoya de Paris un recueil de musique spcialement destin lusage des ftes nouvelles . Je nai pas retrouv ce recueil, mais je vois que le Comit fit mettre en musique une prire du conventionnel Opoix, qui dailleurs est plutt un hymne la Raison : Rayon de la divinit, Seul flambeau qui doit nous conduire, O Raison ! tends ton empire Et console lhumanit 350 .

348 Rapport de la fte de ltre suprme qui se clbra le 20 prairial, extrait par lagent national de la commune de Troyes du plan propos par David, reprsentant du peuple, prsent dans la sance du 5 du mme mois et arrt de suite. Troyes, F. Mallet, an II, in-8 de 20 pages. Carnavalet, 12,272. 349 VI, 142.

350 A ltre suprme, prire des rpublicains, par Opoix, dput de Seine-etMarne, mis en musique par lInstitut national de musique, par ordre du Comit de Salut public. Paris, imp. de Gurin, in-8 de 3 pages. Carnavalet, 12,272. Christophe Opoix (1745-1840) publia divers ouvrages de chimie et une histoire de la ville de Provins.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 275

Dans le gouvernement, cest surtout la Commission de linstruction publique qui se signala par son zle pour la propagation du nouveau culte. Le 21 prairial an II, elle arrta que les deux discours prononcs la veille par Robespierre seraient imprims et distribus aux dpartements, aux districts, aux municipalits, aux Comits rvolutionnaires et aux Socits populaires de la Rpublique 351 . Elle imprima aussi et rpandit diverses posies religieuses, entre autres une ode ltre suprme, par le citoyen Dantilly 352 . Il y eut aussi des catchismes et des rituels mans de fonctionnaires. Ainsi le littrateur Lachabeaussire, ex-chef de bureau au ministre de lintrieur, publia un Catchisme rpublicain, philosophique et moral 353 o il rpondait trente-sept questions par autant de quatrains en vers, remplis de rminiscences classiques. Exemples : D. Quest-ce que Dieu ? R. Je ne sais ce quil est, mais je vois son ouvrage ; Tout mes yeux surpris annonce sa grandeur. Je me crois trop born pour en faire limage ; Il chappe mes sens, mais il parle mon cur. D. Comment faut-il lhonorer ? ................................... R. Le culte quil prfre est le bien que lon fait.

351

352 Ode ltre suprme, par le citoyen Dantilly, de la section Le Peletier, imprime par ordre de la Commission de linstruction publique et rimprime par la dlibration de lAssemble gnrale de la section Le Peletier. Paris, Hocquet, s. d., in-8 de 7 pages. Carnavalet, 12,272. On a vu que cette ode se trouvait aussi dans le journal de Chantreau. 353 Bibl. nat., Lb41/3914, in-8.

On trouvera cet arrt la fin, de limprim intitul : Discours de Maximilien Robespierre, prsident de la Convention nationale, au peuple runi pour la fte de ltre suprme, dcadi 20 prairial, lan deuxime de la Rpublique une et indivisible. Imp. de la Commission dinstruction publique, s. d., in-8 de 7 pages. Carnavalet, 12,272.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 276

D. Comment le faible rsiste-t-il au plus fort ? R. Lternel, qui nous fit dingale mesure, Ingaux en talents, en force, en facults, Par un nouveau bienfait signala ses bonts, Et lordre social corrigea la nature 354 . Le citoyen Thibaut, chef de bureau au dpartement de la Meurthe, composa une Manire de clbrer dans les campagnes la fte ltre suprme 355 , qui est un rituel trs prcis, trs simple et assez gracieux. Le citoyen Srane, instituteur national, quai de Chaillot, n 46, publia un Catchisme du citoyen 356 , et le termina par cette prire, quil faisait, dit-il, rciter ses lves : Je crois quil y a un tre tout puissant, ternel, infini en perfections, qui se connat et qui saime. Je crois que le ciel avec ses astres, la terre avec ses plantes et ses animaux, les lments vivifiants et tout ce qui existe, sont louvrage de ses mains bienfaisantes. Je ladore en esprit et en vrit, et je lui offre toutes mes penses, mes paroles et mes actions. Pour obtenir sa toute-puissante protection, je veux toujours marcher en sa prsence, remplir dignement les devoirs de mon tat, et employer au service de la socit, dans laquelle et pour laquelle je suis n, toutes les forces de mon corps, les lumires de mon intelligence et les vertus de mon cur.
354 Remarquons que cest l le contraire de la thorie de Rousseau, qui tait pourtant le prophte du culte de ltre suprme. 355 Bibl. nat., Lb41/3899, in-8. Cet crit est suivi dun hymne ltre suprme, sur lair de la Marseillaise. 356 Catchisme du citoyen, lusage des jeunes rpublicains franais, par le citoyen Srane, instituteur national, auteur de plusieurs ouvrages sur lducation. Paris, imp. Martin, an II, in-8 de 80 pages. Lb41/1119.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 277

Je promets de ne jamais faire de mal personne, et de faire aux autres tout ce que je voudrais quils me fissent, afin de me rendre digne des bonts de celui qui tous les jours comble lunivers de ses biens et qui fait luire le soleil sur les bons et sur les mchants. Je veux vivre et mourir en bon rpublicain, persuad que ce gouvernement est le seul avou de la nature, puisquil est le seul conforme aux droits de lhomme. Reois, mon Dieu, cette sainte rsolution, et donne-moi la force de la remplir. Ainsi soit-il 357 . Enfin, le citoyen Gouriet fils rdigea un Office rpublicain, avec des prires du matin et du soir et des commandements de la patrie 358 .

357 Srane ajoute en note : Suivent les prires particulires qui doivent tre dictes par le sentiment intrieur de ses besoins et articules par le cur, qui seul prie. 358 Office rpublicain, prcd des prires du matin et du soir et des commande-

ments de la patrie, prsent la Convention nationale, par le citoyen Gouriet fils. Paris, chez lauteur, imprimeur, rue Saint-tienne-des-Grs, n 10, an II, in-12 de 36 pages. Bibl nat. Lb41/1115.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 278

Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXIX
Le culte de ltre suprme en province. Tendance modeler ce culte sur le catholicisme. Lyon, Auxerre, Versailles, Melun, Besanon.

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Malgr ces efforts, le gouvernement fut impuissant rgulariser, en ce mouvement religieux, le zle des socits populaires, des comits locaux et de beaucoup dadministrations dpartementales, de district ou communales 359 . En cette matire, les reprsentants en mission firent un peu leur tte, et lun deux, Cassanys, la formellement avou 360 . De l une grande diversit dans les crmonies. En plusieurs endroits, il y eut une tendance visible les modeler sur lancienne religion. Nous avons cit Grgoire, disant que le culte de ltre suprme fut une esprance pour les catholiques. Lhistorien de la
359 Il est cependant juste de dire quil y eut peut-tre moins de diversit dans le culte de ltre suprme que dans le culte de la Raison. 360 Voir ce sujet un fragment de ses mmoires indits, dans P. Vidal, Histoire de

la Rvolution dans les Pyrnes-Orientales, III, 253.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 279

Rvolution Lyon, M. Morin, nous apprend que, dans cette pieuse ville, la fte du 20 prairial eut une popularit immense , et il ajoute : Dailleurs, le culte de ltre suprme, quoique non encore chrtien, en tait moins loign que celui quil avait remplac : ctait un rapprochement, une esprance, sinon une promesse 361 . La fte de ltre suprme se trouva concider avec la Pentecte. On ne sait si Robespierre avait prmdit cette concidence, mais elle fut trs remarque. Si certains catholiques en furent contrists comme dun sacrilge, dautres y virent un hommage rendu lancienne religion. Il parat mme quen quelques lieux des personnes vinrent assister la crmonie du 20 prairial avec leurs eucologues et leurs chapelets 362 . En tout cas, plus dun rite catholique fut maintenu dans plusieurs rgions, notamment lusage de lencens, et beaucoup de prires furent rcites dont la forme se rapprochait tellement du catchisme que les mes simples purent sy tromper. Par exemple, si, Auxerre, le conventionnel Maure salue plutt ltre suprme quil ne le prie, en revanche, cest une vritable prire qu Melun le prsident du dpartement lui adresse : Cest ton souffle qui fait flotter, aux yeux des despotes coaliss, les tendards de la Rpublique Porte sur les rochers et au milieu des dserts les orages qui menaceraient de dtruire nos moissons et de disperser nos
361 J. Morin, Histoire de Lyon depuis la Rvolution de 1789, Lyon, 1845-1847, 3 vol. in-8 ; t. III, p. 588. Le mme historien ajoute : Ctait Dieu ador avec ses propres bienfaits, des fleurs, des pis, de la verdure. Ne sont-ce pas aussi des accessoires des ftes chrtiennes ? Sous certains rapports, la procession de ltre suprme put sembler une copie de lantique procession de la FteDieu. Cependant, Lyon, des discours parfaitement orthodoxes, je veux dire conformes la pense de Robespierre, furent prononcs par le conventionnel Dupuy et par lagent nationale Tarpan, si jen crois le compte rendu officiel, dont je nai pas vu loriginal, mais qui a t reproduit dans limprim intitul : la Fte-Dieu rpublicaine, clbre Lyon et dans les quarante mille

362 Grgoire, Histoire des sectes, I, 144.

s. d., in-folio plano. Bibl. nat., Lb41/1113. La mme orthodoxie se retrouve dans une pice de vers dun Lyonnais, le citoyen Savolle : Hymne patriotique sur la fte de ltre suprme, Commune-Affranchie, imp. Destefanis, s. d., in-8 de 3 pages.

communes de la Rpublique, le 20 prairial an II ; nouvelle dition, ddie Pie IX et larchevque de Lyon, rcemment convertis la foi rpublicaine. Lyon,

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 280

flottes ; soutiens notre cause contre les tyrans ; nous tinvoquerons, Immortel ! Et, devant un autel, lhomme le plus g de la commune prsente lencens la divinit 363 . A Versailles, le maire brle de lencens et rcite une prire que rptent les prsidents des sections en tte des citoyens 364 . Il y eut mme au moins une rgion o de telles pratiques furent inaugures avant que Robespierre et proclam le nouveau culte. Ainsi, Besanon, ds le 1er floral an II, le conventionnel Lejeune rcita en public une prire 365 , approuve au pralable par le club des Jacobins de cette ville et rpandue ensuite profusion dans le dpartement. En voici le texte : Gloire Dieu seul ! Salut tous ceux qui ladorent sans hypocrisie et du fond de leur cur ! Nous sommes leurs frres et leurs amis, quelles que soient leurs opinions. Dieu de toute bont, Dieu de toute justice, tre suprme et ternel, souverain arbitre de la destine de tous les hommes, toi qui est lauteur de tous les biens sur la terre, tu ne rejetteras pas la prire de tous ces hommes vertueux rassembls ici dans ton temple pour tadorer et qui ne te demandent que justice et vrit. Si nous tombons dans quelques erreurs, clairenous et dirige nos intentions. Sois favorable nos vux. Ah ! si notre cause est injuste, ne la dfends pas. La prire de limpie est un second pch : cest toutrager que de te demander ce qui nest pas conforme ta volont sainte : mais, si nous ne sommes tes genoux que pour obtenir ce que tu nous commendes toimme, si nous ne te demandons que la jouissance de nos droits les plus sacrs, prends sous ta protection divine une nation g363 Recueil, etc., Bib. nat. Lb41/3914, in-8. 364 Plan mthodique dexcution pour la fte ltre suprme qui aura lieu le 20 prairial, lan deuxime de la Rpublique, dans la commune de Versailles. Versailles, imp. des Beaux-Arts, s. d., in-8 de 8 pages. Carnavalet, 12,272. 365 Lejeune a fait debout la prire lternel, qui a t entendue avec le plus religieux silence. La Vedette ou Journal du dpartement du Doubs, 3e anne, nos 45 et 46.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892)

281

nreuse et brave, qui ne combat que pour lgalit ; te nos ennemis draisonnables la force de nous suivre ; brise les fers donc ces hommes orgueilleux veulent encore nous charger. Bnis le drapeau de lunion sous lequel nous sommes rassembls pour obtenir notre indpendance ; bnis les saintes phalanges de notre bouillante jeunesse, qui brave la mort pour dtruire la tyrannie et fonder la libert. Bnis, mon Dieu, les familles respectables de ces vertueux enfants de la patrie, qui te prient de leur accorder la victoire. Bnis nos armes, remplis de ta lumire nos lgislateurs et donne des forces notre gouvernement. Ne cesse de nous dcouvrir, mon Dieu, les conspirateurs et les tratres qui voudraient nous remettre dans les fers, et que ta main toute-puissante les prcipite sous le glaive vengeur des lois. Fais prosprer les travaux de nos gnreux cultivateurs, qui nourrissent nos nombreux bataillons ; augmente leurs forces et celles de leurs dignes compagnes ; rpands la fertilit sur leurs terres et ddommage-les, par tes consolations, des sacrifices que demande la patrie. Ouvre les yeux de nos frres gars : fais que, rendus la raison et la vrit, ils se runissent nous dans ton temple, pour toffrir leurs hommages, pour jouir des prcieux fruits de lgalit et pour chanter tes louanges immortelles dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il 366 .

366 Jules Sauzay, Histoire de la perscution rvolutionnaire dans le dpartement du Doubs de 1789 1801, t. I, p. 117-118. M. Sauzay croit que lauteur de ce remarquable morceau nest pas Lejeune ; mais un jacobin de Besanon nomm Briot.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 282

Mais, quand les rvolutionnaires empruntaient ainsi lglise catholique ses formules liturgiques, quon ne croie pas quils voulussent faire retour lancien culte. Lejeune nhsitait pas, loccasion, exalter le culte de ltre suprme au dtriment de lglise ; il laissait entendre quil y avait plus de pit et lidal dans la religion nouvelle, et il traitait les prtres dathes 367 .

367 Sauzay, ibid., p. 164.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 283

Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXX
Le culte de ltre suprme en province. Tendance confondre ce culte avec celui de la Raison. Continuation du mouvement de dchristianisation. Auch, Le Havre, Brest, Hricourt, Sceaux, Nogent-sur-Marne, Besanon, Nmes.

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Htons-nous de dire que ces tendances mystiques, dans le mouvement du culte de ltre suprme, sont lexception. Presque partout domina lesprit philosophique ou, comme nous dirions, la libre pense. La France ne vit, en gnral, dans le culte de ltre suprme, que le dveloppement et le perfectionnement du culte de la Raison, et on peut dire quen province surtout, le dcret du 18 floral fut accueilli comme la consquence de la crmonie du 20 brumaire. Cest ainsi que les administrateurs du district de Calais crivaient la Convention, le 20 floral : Vous avez perfectionn la science de Dieu. Vous avez cit la Divinit au tribunal de la Raison 368 . Lide que le culte de ltre suprme tait dj contenu dans le culte de la Raison fut mme formel-

368 Grgoire, Histoire des sectes, I, 113.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 284

lement dans le culte de la raison fut mme formellement exprime, on la vu, par Chantreau dans son journal les Documents de la Raison, et popularise ainsi dans le Sud-Ouest. Par un dcret de la Convention, dit le philosophe officiel du dpartement du Gers, on doit mettre sur le frontispice des temples : A ltre suprme, au lieu de Temple de la Raison. Ce sera indiquer la cause pour leffet, mais le temple nen restera pas moins celui de la Raison, parce quil ny a que la Raison qui puisse rendre ltre suprme lhommage qui lui est d, lhommage qui soit digne de lui et de celui qui le rend 369 . Les sectateurs de la raison, terroriss ou dups, cdrent sans rsistance la place au nouveau culte. Une manifestation strile Nevers, un peu dhsitation dans le Gers, un sourd mcontentement au Havre, voil les seuls indices dopposition quon croit pouvoir dmler, et auxquels rpondaient sans doute les orateurs quon entendit prsenter le culte de ltre suprme comme la continuation du culte de la Raison 370 . En fait, une grande partie de la France sembla ignorer la rvolution religieuse tente par Robespierre. Mme dans les comptes rendus de la fte parisienne du 20 prairial, la navet des uns et lhabilet des autres affectrent de ne voir que certaines analogies avec la crmonie du 20 brumaire. Cette statue de la Sagesse qui parut au jardin des Tuileries, on lui trouva une singulire ressemblance avec la statue de la

369 Les Documents de la Raison, n 14. Sur la fte de ltre suprme Auch, voir le Plan de la fte ltre suprme propos par le citoyen Toulouset, au nom du Comit dinstruction publique, et adopt par la Socit populaire dAuch. Auch, imp. J. Lacaze, in-8 de 7 pages. Bibl. de Grgoire, t. LXXIX. Nous navons rien trouv, ni sur le culte de ltre suprme, ni sur le culte de la raison, dans le livre de M. labb P. Lamazouade, la Perscution contre le clerg du dpartement du Gers sous la Rvolution franaise ; Paris, Haton, 1879, petit in-8. 370 Daprs M. Borely, loc. cit., le mcontentement fut tel au Havre que lagent national dut dclarer que personne ntait oblig de participer la fte de ltre suprme.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 285

Raison 371 . Quelques-uns des dcors du nouveau spectacle parurent analogues ceux de lancien, surtout cette montagne symbolique du Champ de Mars, qui rappela la montagne sur laquelle, Notre-Dame, avait triomph une actrice de lOpra. On put mme remarquer quun des potes officiels de ltre suprme, Marie-Joseph Chnier, tait le mme qui avait chant la victoire de la libre pense. Aussi la province se borna-t-elle souvent restaurer, pour le spectacle du 20 prairial, les dcors qui avaient servi celui du 20 brumaire. On voit mme quun membre du Comit de Salut public en mission en Bretagne, Prieur (de la Marne) 372 , crut faire assez pour la clbration du nouveau culte Brest en ordonnant que la Montagne qui avait servi au culte de la raison serait rafrachie et rpare et quon la surmonterait dun tendard orn de ces deux vers de Racine : Celui qui met un frein la fureur des flots Sait aussi des mchants arrter les complots. Sur beaucoup dglises, on laissa subsister linscription Temple de la Raison 373 , et ces temples sont dsigns ainsi dans plusieurs arrts
371 Cette remarque a t faite par Edgar Quinet.

372 Proclamation de Prieur (de la Marne) pour la fte de ltre suprme Brest, 20 prairial an II, ap. Duchatellier, Histoire de la Rvolution dans les dpartements de lancienne Bretagne, Paris et Nantes, 1836, 6 vol. in-8 ; t. III, p. 181. Voir aussi, ibid., p. 183-192, le compte rendu de cette fte publi par la Socit populaire de Brest. 373 Sauzay, VI, 131, 212. Grgoire, Histoire des sectes, I, 106 : La ddicace la raison subsista longtemps encore sur plusieurs difices et, en 1805, quatre ans aprs le Concordat, on la lisait encore sur le frontispice de lglise de Champltreux. Il est positif quen 1795, il y avait encore des glises quon intitulait officiellement temples de la Raison. Voir, par exemple, le Discours prononc

dans le temple de la Raison de Bruxelles, le dcadi 10 germinal de lan troisime de la rpublique une et indivisible, par Emmanuel Prs, reprsentant du peuple prs les arms du Nord et de Sambre-et-Meuse. Bruxelles, imp. Wagrez, in-8 de 14 pages. Arch. nat., D XVII, 49. Voir aussi le Discours prononc au temple de la Raison de la commune de Bordeaux, le 25 messidor, troisime anne rpublicaine, par le reprsentant du peuple Besson, lanniversaire du 14 juillet 1789. Bordeaux, imp. Cavazza, in-8 de 8 pages. Arch. nat., ib.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 286

ou proclamations des autorisations locales. En quelques lieux le culte de ltre suprme garda mme le nom de culte de la Raison ( 7 ). Voici un fait plus caractristique encore, et qui ne fut peut-tre pas isol : Besanon, le 20 prairial, au centre du cortge, derrire le reprsentant du peuple entour des autorits constitues, venait un char tran par quatre taureaux, sur lequel on avait plac trois vieillards, dont lun tenait une gerbe, lautre un cep de vigne, et le troisime une rgle et une querre ; au-dessus deux, lgrement vtue et couronne de fleurs, trnait dans un fauteuil qui ? la citoyenne Cussey, ex-desse de la Raison 374 . Ajoutons que, presque partout, en province, ce sont les coryphes du culte de la raison, qui, dans les crmonies, prsident au culte de ltre suprme 375 . Quant lesprit mme de ces crmonies nouvelles, un des points par o elles se rapprochent souvent du culte de la raison, cest quon y fraternise entre Franais de religions diffrentes. Ainsi en Alsace, Neuf-Saawerden, les citoyens de cinq religions, assembls pour clbrer une fte lternel, abjurrent leurs erreurs et se runirent dans la pratique de la religion naturelle 376 . Hricourt (Haute-Savoie), la mme glise servait aux protestants et aux catholiques. Une cloison en bois la sparait par le milieu. Le culte de ltre suprme fut salu avec joie par les patriotes du lieu, comme un moyen de faire tomber cette barrire entre des Franais. Il convient, dclara la commune, de faire disparatre tout ce qui pourrait encore rappeler les ides des anciens cultes et particulirement le mur qui spare les cimetires et une cloison en bois qui partage le temple par le milieu, ainsi que toute autre place ou marque de distinction qui pourrait encore se trouver dans ce temple, comme aussi
7.

374 Sauzay, VI, 128. 375 M. Sauzay, VI, 238, remarque quen Franche-Comt ces coryphes sont llite de la bourgeoisie, lite qui a form les clubs. 376 Maggiolo, Ftes de ltre suprme, dans la Revue de la Rvolution, anne 1886, t. II, p. 13.

A Pontarlier, le 12 messidor an II, des prtres furent incarcrs pour navoir pas prch le culte de la Raison. (Sauzay, VI, 180-182).

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de ny laisser quune chaire et que lautre soit place dans la salle de la Socit populaire 377 . Il y a mme des endroits o le culte de ltre suprme est, si je puis dire, peine diste. A Sceaux, on entendit la fte du 20 prairial un discours civique sur les murs et les vertus , o on chercherait en vain le mot et lide de Dieu 378 . A Nogent-sur-Marne, le journaliste pote Aristide Valcour, pourtant appoint par le Comit de Salut public, largit singulirement le Dieu de Robespierre, dclara que le culte de ltre suprme est lamour de sa patrie et de ses frres et traita de momerie le culte du Christ 379 . Cest que, dans les dpartements, le culte de ltre suprme nest parfois que la continuation du mouvement de dchristianisation. Besanon, au pied de la montagne leve sur le Champ de lgalit (Chamars) se dresse une statue de lAthisme, que le Conventionnel Lejeune brle linstar de Robespierre 380 . Mais le bcher est form de croix, de saints, de saintes, de chapelets, de tableaux, de livres dglise, de bnitiers, enfin de sainte Ursule et de ses onze mille prtendues vierges , si bien que cet incendie dvore ostensiblement, aux yeux des habitants, moins lathisme philosophique que lglise catholique, cette glise que le reprsentant en mission a traite dathe, et, Besanon, la statue de lathisme semble moins personnifier la libre pense impie que lancienne religion. Dautre part, on voit se continuer, avec plus dactivit et densemble que par le pass, non seulement le dpouillement lgal des glises en vue de la dfense nationale, mais lenlvement extra-lgal des signes extrieurs du culte en vue dinsulter le catholicisme.

377 Dlibration du 15 prairial an II, ap. Armand Lods, le Culte de la raison et de ltre suprme en Alsace et Montbliard, p. 7. 378 Bibl. nat., Lb41/3910, in-4.

379 Ibid., Lb41/3909, in-8. 380 Cette crmonie religieuse termine, on sest prcipit dans les bras les uns des autres ; hommes femmes, enfants, vieillards, soldats, juifs, catholiques et protestants, tout sest confondu, serr, embrass, en se jurant amiti, fraternit et haine au fanatisme. La Vedette ou Journal du dpartement du Doubs, 3e anne, nos 45 et 46,

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892) 288

Est-il besoin de rappeler que cette guerre faite par le nouveau culte lancien tait contraire la pense du gouvernement de Robespierre ? On a vu la Convention dcrter, plusieurs reprises, la libert religieuse. On a entendu le conseil donn la tribune par Athanase Veau de ne pas se moquer du catholicisme, et le frre de Robespierre, dans sa mission, na rien de plus press que de faire mettre en libert toutes les personnes qui ne sont dtenues que pour dlit dopinion 381 . Toutefois, par cela seul que le culte de ltre suprme est une religion, et une religion dtat, il est intolrant. Il a, dans quelques rgions, des prdicateurs ambulants, comme en avait le culte de la Raison : ils sappellent : prdicateurs de dcades 382 ; Ils sont de vritables missionnaires, et simagine-t-on un missionnaire tolrant ? Le fait mme que le nouveau culte sexerce dans les glises catholiques amne des conflits violents. Ainsi, le 20 prairial, dans la commune rurale de Roche-les-Beaupr, prs de Besanon, les ouvriers de la fabrique dhorlogerie de Beaupr entrent dans lglise processionnellement. Ils portent les images de leurs saints, Rousseau, Le Peletier, Chalier, Marat. Ils ont leur tte un des adeptes du culte de la raison, linstituteur David. Celui-ci monte en chaire et va prcher, lorsque le cur Gurgey, ex-minime, est sorti de la sacristie, tout en colre, avec son surplis et son tole, a ouvert le tabernacle et en a tir son bon Dieu, quil a emport. Quelques vieilles femmes disaient, pendant ce temps-l, quelles voudraient que le toit de lglise crast celui qui parlait et ceux qui coutaient 383 .

381

382 Sauzay, VI, 144, 170. 383 Lettre de David, ap. Sauzay, VI, 130.

Voici quelques-uns de ces arrts de Robespierre jeune : Vesoul, 23 pluvise an II. Considrant que la dposante Marie-Joseph Paralin (de Gray), ge de soixante ans, infirme, parat ntre arrte que pour opinion religieuse, que cette opinion est isole de la Rvolution, tant quelle ne trouble pas lordre public, arrtons quelle sera mise sur-le-champ en libert. Vesoul, 24 pluvise an II. Considrant que Jean-Antoine besson cultivateur, parat navoir t mis en arrestation que pour opinion religieuse et parce quil naimait point les prtres constitutionnels, cette opinion devant tre isole de la rvolution, arrtons quil sera mis en libert. Enfin, Gray, le 29 pluvise, il fait mettre en libert vingt-neuf dtenus pour opinion religieuse. (Wallon, les Reprsentants en mission, I, 104, 105.)

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Dans les dpartements o on avait le plus souffert de lopposition du clerg, ce conflit fit natre lide quil fallait tout prix que le nouveau culte supprimt lancien. De l, linsu du gouvernement ou malgr lui, quantit de mesures violentes inspires aux passions locales, sans concert et sans mthode, par les incidents journaliers de cette guerre contre lglise. Ce sont des mesures en faveur du culte de ltre suprme, pour lui donner par force lapparence et le prestige dune religion matresse : coercition pour avoir des adeptes, au moins des assistants 384 , interdiction de travailler les jours de dcade 385 , ou mme dfense aux cabaretiers de donner boire ou manger pendant le temps de la lecture 386 . Mais ce sont surtout des mesures directes contre le catholicisme. Sans doute, le dcret du 18 floral maintenait expressment la libert des cultes, mais il interdisait (article 12) tout rassemblement aristocratique, et (article 13) dictait des peines contre quiconque, catholique ou philosophe, causerait des troubles propos de religion. Ces mesures, fort lgitimes, ne semblaient avoir t prises quen vue de la dfense nationale. En ralit, on les employa pour la destruction du catholicisme et au profit de ltre suprme. Les affluences la messe furent gnralement traites de rassemblements aristocratiques. Les autorits locales en vinrent peu peu interdire partout, sous ce prtexte, lexercice de la religion catholique 387 . Les dprtrisations forces devinrent, en quelques endroits, bien plus nombreuses que du temps dHbert. Les prtres qui nabdiqurent pas, on les incarcra comme aristocrates, ou mme, ainsi que lon a vu Pontarlier, comme nayant pas prch le nouveau culte.

384 Sauzay, VI, 140. 385 Ibid., 136-139

386 Archives de Florac, ap. Maggiolo, Revue de la Rvolution, anne 1885, t. II, p. 99. 387 Voir, par exemple, pour le dpartement du Doubs, Sauzay, VI, 147, 148, 155, 166, 169, 171, 175. Cependant on narriva pas tout de suite et partout empcher les pratiques religieuses. Par exemple, dans le district de SaintHyppolyte (Doubs), le culte est encore debout la mort de Robespierre. (Ibid., 199-201.)

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Dans le Gard, le conventionnel Borie, par une mesure extra-lgale, ordonna tout prtre ou ministre protestant de sloigner 20 lieues de la commune o il avait exerc 388 . Il peut paratre surprenant que les communes rurales, o le christianisme tait indracinable, se soient ainsi laiss enlever leurs curs et que la rbellion de Vende ne se soit pas, ce propos, tendue toute la France. Mais il ne faut pas oublier que ces curs taient des prtres constitutionnels, des jureurs. Plus certaines communes rurales taient pieuses, plus elles avaient affect dadhrer au culte de la raison, afin de se dbarrasser de leurs intrus 389 . Cette chute violente et burlesque de la constitution civile du clerg fut une joie pour eux qui, en haine de la Rvolution, voulaient la guerre civile. Les autres se taisaient, indiffrents ou rallis.

388 F. Rouvire, Histoire de la Rvolution dans le Gard, IV, 115. 389 Sauzay, VI, 101, 102, 184.

Alphonse Aulard, Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1892)

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXXI
Le patriotisme dans le culte de ltre suprme. LAlsace.

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Il est remarquer que nous avons bien moins de renseignements sur les ftes de ltre suprme que sur celles de la Raison. Linspiration populaire, qui donna du moins au mouvement hbertiste un caractre de mascarade gauloise, fit dfaut aux crmonies robespierristes, qui eurent pour prtres, presque partout, des bourgeois, des lettrs, des fonctionnaires, le personnel gouvernemental. Les contemporains disent ou laissent entendre quelles durent belles : cest lloge qui se retrouve le plus souvent sous leur plume 390 . Mais presque personne, au 20 prairial, ne se sentit touch au cur par linauguration de la religion diste, et il ne semble pas quil ait coul en France, ce jour-l, beaucoup de larmes dattendrissement ou de colre.
390 Par exemple, le chroniqueur dAgen pendant la Rvolution, N.-J. Proch, crit, la date du 20 prairial an II, que la fte de ltre suprme est une des plus belles qui aient t clbres Agen pendant la Rvolution. (Annales de la ville dAgen, par N.-J. Proch, publies par Ad. Magen ; Agen, 1881, in-8, p. 47.) Cest la mme formule dadmiration froide qui se retrouve partout.

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Il y eut cependant un sentiment vrai qui groupa sectateurs et assistants, ce fut le patriotisme. Ce sentiment est le seul qui anime et rchauffe un peu tant de froids procs-verbaux des crmonies du nouveau culte. Lisez, par exemple, le comte rendu de la fte de ltre suprme Strasbourg ; cest lide de patrie que cette fte exalte et glorifie, cest lAutrichien quelle menace. Citons quelques traits de cette fte grandiose, qui succdait si peu dintervalle la fte non moins grandiose de la Raison. huit lieues de distance, sur lune et lautre rive du fleuve qui spare le sol franais de la terre de lesclavage, ou pouvait apercevoir le bonnet de la libert, plac au sommet de la tour du temple, orn de rubans tricolores flottant dans limmensit des airs. Cest dans la cathdrale queut lieu en effet la solennit diste : Lintrieur, chang en vaste amphithtre, tait dispos de manire recevoir un peuple immense. Au milieu slevait sur une montagne un autel dune forme antique o taient graves en bas-relief les principales poques de notre Rvolution. A peine le cortge eut pntr dans cette enceinte, que la montagne fut en un instant couverte du groupe des jeunes citoyennes, qui dposrent aussitt leurs fleurs, leurs gerbes et leurs fruits sur lautel quelles pressaient et dont elles faisaient elles-mmes le plus bal ornement. Un parfum suave, jet par leurs mains pures sur une cassolette ardente, slevait vers la vote en rpandant une odeur aromatique. Un doux saisissement, un saint respect prparaient le silence ncessaire dans une aussi nombreuse assemble ; les curs taient confondus dans les sentiments de la fraternit et de la bienveillance. Puis il y eut de la musique, et un pote dclama une ode ltre suprme. Ensuite le clbre compositeur allemand Pleyel, devenu agri-

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culteur depuis que la Rvolution a ramen lamour des champs et qui, dans ses moments de loisir, consacre son talent clbre sa patrie, inspir par un sujet aussi beau, avait compos une pice brillante et majestueuse, dont les paroles, extraites de la Journe de Marathon, taient chantes par un chur nombreux de jeunes citoyennes . Enfin, le conventionnel Lacoste rappela la reconnaissance due la Divinit, mais la Divinit qui protgeait nos armes, et parla surtout de la rpublique et de la dfense nationale ( 2 ). Je retrouve le mme sentiment Landau, si jen juge par le naf imprim quon va lire et qui est intitul : Dclaration que fait la dputa-

tion de la commune de Landau, sur la fte de ltre suprme, le 20 prairial, lan deuxime de la Rpublique franaise une et indivisible ( 3 ) :
Nous reconnaissons un tre suprme et limmortalit de lme. Ltre suprme est le souverain de la nature ; La nature nourrit la rpublique ; La Rpublique est une et indivisible ; Lunit et lindivisibilit sont linvincibilit de la Rpublique ; Linvincibilit est la force de la Rpublique ; Le triomphe de la rpublique est la naissance de la libert ; La libert est la mre de lgalit ; Lgalit est la sur de la fraternit ; La fraternit est le soutien de la Rpublique ; Le soutien de la Rpublique crot par la raison et la philosophie ; La raison et la philosophie crent la vertu ;

2. 3.

On trouvera ce procs-verbal, uvre de la commune de Strasbourg, la Bibl. nat., Lb41/3912, in-8. Bibl. nat., Lb41/1111.

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Le rpublicain est patriote ; Le patriote croit ltre suprme et limmortalit de lme. Vive la Rpublique ! Vive la Montagne ! Vivent les Jacobins ! Jean-Jacques Fried, Jean-Henry Gillet. En somme, on voit que, dans toutes ces manifestations religieuses, les braves citoyens de Strasbourg et de Landau ne songent qu la patrie.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXXII
Le culte de ltre suprme se perd dans le patriotisme.

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Je crois bien avoir que le mme sentiment patriotique inspira et explique lattitude de toute la France cette occasion. On clbra partout la fte de ltre suprme avec dcence et gravit, puisque le gouvernement le voulait 391 , puisque Robespierre assurait que ctait
391 Cette dcence et cette gravit se remarquent surtout dans la fte du 20 prairial au Havre, o on a vu que lenthousiasme pour le nouveau culte ntait pas grand. Par ordre de la municipalit, le 17 prairial, des citoyens et des citoyennes, prcds dune musique militaire et escorts dun dtachement de garde nationale, se rendirent processionnellement dans les forts voisines pour y cueillir des feuilles de chne. (Arch. mun. du Havre, D2, t. V, p. 613). La fte eut lieu dans un ordre parfait. Quatre groupes de quarante personnes chaque y figurrent les poques de la vie. On se rendit la place de la Rvolution, o avait t leve une montagne. Un roulement se fit entendre et lhymne de la montagne est chant en chur. Une invocation ltre suprme est prononce, aprs quoi les vieillards suspendent la vote et aux colonnes du temple les couronnes prpares en lhonneur des braves rpublicains qui ont assur, par leur mort glorieuse, le triomphe de la libert. En ce moment quatre jeunes citoyens et citoyennes brlent des parfums dans des vases disposs cet effet autour du Temple : les pres et mres lvent leurs enfants vers le ciel et

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l un moyen de faire chec lEurope. Les dogmes eux-mmes et la thodice du Vicaire savoyard laissrent froids ces Franais en armes qui se battaient pour la France et la rvolution. Orateurs et auditeurs ne smurent quau nom et lide de la patrie 392 , et on remarquera comme un fait caractristique que la plupart des odes ltre suprme furent chantes sur lair de la Marseillaise. On peut mme dire quau bout de quelques semaines, le culte de ltre suprme se perd dans le culte de la patrie. En messidor an II, Athanase Veau, Fleuriot-Lescot et le robespierriste Payan lui-mme ne parlent gure de la nouvelle religion dtat que comme dune des formes du patriotisme 393 . Maintenant surtout que les Autrichiens sont battus, que la France victorieuse est sre de vivre, que nous navons plus tant mnager lopinion de lEurope, le culte de ltre suprme languit et tombe en dsutude ? A Besanon, les fidles de la religion robespierriste en sont rduits migrer des vastes glises dans ltroite chapelle du collge 394 . Robespierre stonna, sindigna, attribua lchec de sa religion aux intrigues de ses ennemis personnels. Il
adressent ainsi ltre suprme les hommages du peuple franais. Les musiciens et artistes excutent ensuite la Marseillaise. (Arch. mun. du Havre, section Q, liasse 7. Documents communiqus par M. Prentout.) 392 Parmi les nombreuses crmonies o la proccupation patriotique fut dominante, citons celle de Salins (Moniteur, XXI, 171), et celle de Blois, o les jeunes gens chantrent : Fiers ennemis de la France, Entendez-nous et tremblez ; Sous le poids de sa puissance Vous allez tre accabls. Espoir de la Rpublique, Nous en serons les vengeurs ; Et notre dsir unique Est de revenir vainqueurs. Voir limprim intitul : Fte de ltre suprme. Strophes chantes la fte du 20 prairial, an second de la Rpublique une et indivisible. Blois, Billaut, s. d., in-8 de 8 pages. Carnavalet, 12,272. Voir aussi les Stances pour la fte lternel, qui sera clbre le 20 prairial dans la commune de la Rochelle. La Rochelle, imp. Vincent Cappon, s. l. n. d., in-8 de 2 pages. Bibl. nat., pice non cote. 393 Voir Moniteur, XXI, 141, 171, 217. 394 Sauzay, VI, 133.

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fit stigmatiser par les Jacobins, le 7 thermidor, une ptition o on demandait la Convention que le blasphme ft puni de mort 395 , comme si cette ptition tait une manuvre des successeurs dHbert pour rendre ltre suprme odieux. Il se plaignit que le gouvernement se ft trop ht de faire disparatre les monuments provisoires levs Paris pour la fte du 20 prairial. Saint-Just, dans son discours du 9 thermidor, dnona Billaud-Varenne et Collot dHerbois comme ayant insinu quil ne fallait plus parler de ltre suprme et de limmortalit de lme 396 . Par ces plaintes et ces dnonciations, les auteurs de la religion avorte cherchaient se faire illusion sur les causes vraies et irrmdiables de leur chec : Cest que le peuple navait accept leur tentative religieuse que comme un expdient de dfense nationale. La dfense nationale ayant russi, lexpdient devient inutile. Cest la victoire de Fleurus qui tua, non seulement le pontife du culte de ltre suprme, mais ce culte lui-mme.

395 Moniteur, XXI, 301. Cette ptition tait luvre dun certain Magenthies, demi-fou, clbre par les rclamations grotesques quil avait adresses au banquier Magon de la Balue. (Voir mon recueil, la Socit des Jacobins, II, 347.) Magenthies sexprimait ainsi : Lgislateurs, daignez rendre un dcret qui, pour confirmer celui qui a reconnu lexistence de ltre suprme et limmortalit de lme, et pour confirmer la fte mmorable du 20 prairial dernier, punisse de mort le premier individu dans toute ltendue de la Rpublique qui oserait jamais conserver dans son cur, pour exprimer et prononcer de sa bouche, linfme blasphme qui se manifeste journellement dans le public et dans les socits quelconques. Ce blasphme, punissable chez un peuple qui veut dicter des lois et donner des grands exemples, est : Sacr nom dun Dieu ! Je frmis en tant forc de tracer ces quatre mots, mais lesprance men fait une loi, parce que jose croire quils seront effacs et proscrits des cours de tous mes frres et surs Ptition la Convention nationale. s. l. n. d., in4 de 8 pages (sign : J.-F. Magenthies, section de lUnit, rue du Colombier, n 16.) Bibl. de Grgoire, t. IX. Je nai pu retrouver la date de cette ptition, qui fut pourtant alors fameuse. Le procs-verbal de la Convention nen fait pas mention, si nous avons bien vrifi. 396 Buchez et Roux, XXXIV, 15.

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Le culte de la raison et le culte de lEtre suprme (1793-1794) [1892]

Chapitre XXXIII
La Rvolution du 9 thermidor et le culte de ltre suprme

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Dans le projet de procs-verbal de la sance du 9 thermidor, qui fut rdig par Charles Duval et dont la Convention ordonna limpression, mais sans ladopter, on lit que les motifs du dcret darrestation rendu contre Robespierre ne furent pas seulement politiques et que la Convention voulut dtruire aussi son despotisme religieux, ce culte dtat tyrannique dont il tait le grand prtre. On lavait vu, dit Charles Duval, dsesprant de ramener le peuple au fanatisme et au sacerdoce catholique, qui tait le sien, lui substituer un culte et un sacerdoce nouveau, et forcer ainsi une grande assemble politique, un gouvernement libre et rpublicain, scarter de la raison et des principes, qui dfendent tout bon gouvernement de se mler jamais de matires religieuses, autrement que pour rprimer ou punir les abus, les troubles et les crimes qui peuvent en rsulter 397 . Il
397 Projet de procs-verbal des sances des 2, 10 et 11 thermidor, prsent au nom de la commission charge de cette rdaction, par Charles Duval Imprim par ordre de la Convention nationale Paris, imp. nationale, s. d., in-8 de 140 pages. Bibl. nat., Le38/875.

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est sr que les libres penseurs dalors virent avec joie la chute du promoteur de la religion diste : mais le 9 thermidor, la tribune, personne ne reprocha Robespierre sa tentative religieuse, et il ny eut dallusion ltre suprme que dans les plaisanteries rtrospectives de Vadier au sujet de laffaire Catherine Thot. Ce nest pas au nom de la philosophie que les thermidoriens renversrent le Robespierre, mais parce que sa dictature leur faisait peur et, si lopinion les aida, cest parce que, je le rpte, les victoires avaient tu le systme de la Terreur, dont Robespierre tait, aux yeux du peuple, le reprsentant. Cependant, quelques-uns des sarcasmes dont, vaincu, il fut lobjet, sadressrent surtout au pontife. A lHtel de Ville, dans la nuit du 9 au 10 thermidor, quand bless dun coup de pistolet, il tomba tout sanglant, un sans-culotte sapprocha de lui et lui dit avec sang-froid ces paroles : Il est un tre suprme 398 . Lorsque le chirurgien lui eut envelopp la tte dun bandeau, on scria en riant : Le voil coiff comme une religieuse ! 399 . A la Conciergerie, comme il demandait de lencre et une plume, le gelier ricana et lui dit : As-tu dessein dcrire ton tre suprme ? 400 . Le lendemain de sa mort, le tribunal criminel du Ve arrondissement vint prsenter la Convention une adresse de flicitations qui commenait par cette phrase cruelle : Oui, il existe un tre suprme qui sourit la vertu et qui surveille le crime, qui voit limpie ourdir ses forfaits dans le silence de lhypocrisie et qui le punit avant quil ait consomm son crime. Catalina nest plus Et, dans la mme sance du 11 thermidor, lie Lacoste plaisanta sur ce roi catholique , sur cet homme si petit, qui voulait tre si grand, et qui, sil et pu, aurait dplac lternel pour se mettre sa place 401 . Nous avons vu quHbert avait t bafou, aprs sa mort, dans les temples mmes de la raison. Il en fut ainsi pour Robespierre. Le 10
398 Rcit fait la Convention, le 16 thermidor an II, par la section des Gravilliers. Moniteur, XXI, 385. 399 Faits recueillis aux derniers instants de Robespierre et de sa faction. Impr. de Paris, s. d., in-8. Bibl. nat., Lb41/1149. 400 Nougaret, Histoire des prisons, IV, 312. 401

Moniteur, XXI, 354, 355.

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thermidor, la section de Brutus fit chanter lhymne ltre suprme, en rjouissance de la tyrannie abattue 402 . Les citoyens de Nancy se rendirent au temple de ltre suprme pour y insulter la mmoire du vaincu 403 . La mort de Robespierre ne fit donc pas fermer les temples consacrs la religion quil avait voulu fonder. Il y eut encore des crmonies dans ces temples et, en quelques endroits, un simulacre de culte. On rencontre mme, longtemps aprs le 9 thermidor, des inaugurations, par exemple Lille, le cinquime jour sans-culottide de lan II. Ce temple tait un jardin, un lyse. On y voit, dit un rcit du temps, des lacs, des massifs, des bois, des grottes, des collines lointaines, des pyramides et des tombeaux avec des inscriptions la mmoire des grands amis de la libert. Dans le milieu se voit la statue de la Libert, sur le sommet dun rocher. Il y avait aussi l une tombe de Rousseau, religieusement environne de peupliers, de saules , des monuments Le Peletier, Bara et Viala, lurne de lAmi du peuple. Jimagine que les Lillois avaient commenc prparer cet lyse ds prairial et que ce travail long et coteux ne fut termin quaprs le 9 thermidor : ils ne voulurent point que de tels prparatifs fussent perdus et ils inaugurrent quand mme. Ltre suprme eut les honneurs de la crmonie, mais ce fut un hommage court et discret : on insista surtout sur la chute de Robespierre, et on lana lanathme la faction vaincue 404 . Cest encore dans ce temple de Lille que, quelques jours plus tard, le conventionnel Berlier clbra lvacuation du territoire et les victoires de la Rpublique 405 .

402 Courtois, Rapport sur le 9 thermidor, p. 156. 403 Procs-verbal de la Convention, XLIII, 130. 404 Discours prononc au nom du Conseil gnral de la commune de Lille, par le citoyen Corbel, lun de ses membres, louverture du temple lternel, le cinquime jour sans-culottide, deuxime anne rpublicaine. Impr. Jacquez, s. d., in-8 de 20 pages. Bibl. de Grgoire, t. LXXX. 405 Discours prononc au temple de lternel de la commune de Lille, le 30 vendmiaire de la troisime anne rpublicaine, par le citoyen Berlier, reprsentant du peuple envoy dans les dpartements du Nord et du Pas-de-Calais. Impr. Jacquez, s. d., in-8 de 3 pages. Ibid.

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Dans les pays conquis, il arriva que, pendant quelque temps encore, les Franais inaugurrent des temples ltre suprme. Cest ce que fit le conventionnel Portiez (de lOise), quand, le 30 frimaire an III, il installa Aix-la-Chapelle une administration franaise ; mais son discours fut tout politique, et il sembla seulement vouloir prouver la ville conquise que les Franais ntaient pas des athes 406 . La Convention nentend pas que la chute de Robespierre encourage les survivants de lhbertisme et ressuscite le culte de la Raison. Elle ne veut pas, comme lcrit un de ses membres, que le juste ridicule que lon a jet sur les projets du tyran affaiblisse lide de lexistence de ltre suprme et de limmortalit de lme 407 . Il y a dabord une vague tendance maintenir le culte de ltre suprme en le dpouillant de tout caractre robespierriste. non seulement les rapports et les discours auxquels donna lieu, en lan III, le dbat sur ltablissement des ftes dcadaires sont remplis du sentiment diste le plus fort, mais plusieurs conventionnels, Barailon, Bonguyod, Picqu 408 , demandent que la premire fte soit en lhonneur de ltre suprme 409 . Cest galement sous les auspices de ltre suprme que les ftes dcadaires sont places par Mathieu, Athanase Veau et Opoix 410 . Personne cependant nose demander un culte national et officiel, et on

406 Fte civique clbre Aix-la-Chapelle, le 30 frimaire lan III de la Rpublique. Aix-la-Chapelle, imp. des citoyens Schfers an III, in-8 de 23 pages. Carnavalet, 12,272. 407 Rflexions sur les ftes dcadaires par Joseph Terral, dput du Tarn, imprimes par ordre de la Convention nationale. Impr. nationale, nivse an III, in-8. Bibl. nat., Le38/1139.

408 On trouvera leurs opinions la Bibl. nat. Le38/1129, 1132, 1134, in-8 409 Voir aussi le curieux opuscule intitul : Modle dune fte drame o ne sont

410

goire, t. LXXIX. Lauteur anonyme y enseigne faire une fte ltre suprme. Dautre part, plus dun mois aprs la mort de Robespierre, la Convention accepte encore lhommage de posies en lhonneur de ltre suprme, qui lui sont prsentes, dans la sance du 16 fructidor an II, par les citoyens Nougaret et Thibaut. (Procs-verbal, XLV, 3, 9). Bibl. nat., Le38/1136, 1137, 1140, in-8.

point observes les rgles de lart et qui ne peut convenir aucun de nos thtres publics. Paris, Louvet, 20 prairial an III, in-8 de 39 pages. Bibl. de Gr-

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voit prvaloir peu peu les ides librales qui vont, peu aprs, amener la sparation de lglise et de ltat. Quant au dcret du 18 floral, la Convention ne le maintint ni ne le rapporta. La fte de ltre suprme ne fut mme pas mentionne dans la grande loi du 3 brumaire an IV, qui organisait des ftes nationales au nombre de sept : fte de la fondation de la Rpublique, de la Jeunesse, des poux, de la Reconnaissance, de lAgriculture, de la Libert et de vieillards. La Convention ne prit pas la peine de supprimer le culte de ltre suprme : elle loublia, et la plus injurieuse des dsutudes abolit le grand dessein de Robespierre, dont lide transform ne sera reprise que par des sectateurs de la thophilantropie.

FIN