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Hebdo 11.

2011 n7

Qu'est-ce qu'un stratge ?


Une exposition, un livre : trois points communs. L'une comme l'autre, consacrs respectivement Alexandre le Grand, au muse du Louvre, et au Prince de Cond, sous la plume de Simone Bertire, rencontrent un trs vif succs critique et populaire. Ils s'attachent des figures de stratges hors pairs. Et interrogent tous les managers d'aujourd'hui. Car ces deux personnages exceptionnels, cavaliers mrites et convaincus, incarnent les qualits propres l'acte de dcision. Srieux de la prparation, vitesse et rsolution dans l'excution, adaptation fulgurante aux invitables vicissitudes de l'action, vision de l'objectif atteindre, enfin : c'est la rgle d'or de tout manager, civil ou militaire, public ou priv. Si l'on veut bien admettre qu'aux poques concernes, presque deux millnaires de distance et sur des thtres d'oprations pour le moins diffrents, la cavalerie remplissait un rle assez proche de laviation daujourdhui (action dans la profondeur, rapidit et souplesse demploi, allonge et puissance au moment de l'engagement), le regard du CESA n'est peut-tre pas totalement inutile...

Dans la mythologie grecque, laigle ( , AETOS) est lun des attributs de Zeus. Emblme solaire, expression de combativit et de victoire, matre des airs et du temps, il voit plus haut, plus vite, plus loin et incarne ainsi les atouts de la puissance arienne. Cette publication du CESA a pour vocation de susciter des changes et tendre des passerelles entre les aviateurs, et plus gnralement les personnels de la Dfense, et les dcideurs de tous horizons - publics et privs.
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tratos Agein : c'est, en grec, l'arme que l'on pousse en avant. L'tymologie ne trompe pas. Si la stratgie est l'art de conduire une arme et, plus gnralement, l'art du commandement, elle est donc, par nature et par vocation, mouvement. Elle vise acqurir de la libert daction et savoir en bnficier. Mais si la chance sourit aux audacieux, rien ne russit la guerre que ce qui a t mrement rflchi et conu avec une forte volont (Clausewitz). La qualit premire du stratge est donc l'tude, la rflexion, voire la mditation. Celles-ci prcdent toujours l'action, pour mieux l'organiser, l'accompagner, et bien sr l'exploiter. Toute action est mme vaine sans vision pralable de l'objectif atteindre. Ds le VIe sicle avant notre re, Sun Tzu crivait : Ceux des grands gnraux qui se sont distingus parmi nos anciens taient des hommes sages et prvoyants. Chez eux, la lecture et l'tude prcdaient la guerre et les y prparaient . Avec son sens de la formule, Napolon se voulait plus explicite encore : Sur le champ de bataille, l'inspiration n'est le plus souvent qu'une rminiscence. Avant d'essayer de viser haut, il s'agit de s'entraner viser juste ! Une formation solide, nourrie si possible d'expriences vcues, est donc le pralable toute vision stratgique. Le Prince de Cond fait ainsi son apprentissage lors du sige d'Arras (1640) : Il s'instruit, analyse les fautes commises dont la plus importante, selon lui, est le manque de cohsion dans le commandement. Il voit combien sont essentielles la connaissance du terrain et la qualit de l'intendance. Il mesure l'importance des alas, face auxquels la rapidit d'adaptation est dcisive. Au mme ge, Alexandre le Grand pouvait certes compter sur le formidable outil militaire forg par son pre Philippe II - la phalange macdonienne - mais tout autant sur les leons de son prcepteur - Aristote. Son matre cherchait canaliser [son] nergie vitale. Il l'exhortait se matriser et garder en toutes circonstances son sang froid. Il lui recommandait aussi la magnanimit, qui est la vertu des grands hommes. Il n'est pas de stratgie sans intelligence. De nombreuses autres qualits font d'un gnral - ou d'un capitaine d'industrie un vritable stratge. Cicron en dcelait quatre chez Pompe, lequel s'tait octroy le manteau d'Alexandre en 63 avant J.-C. et entendait ainsi s'inspirer symboliquement du conqurant de l'Asie : la science des armes, le courage, l'autorit et la flicit . Deux capacits semblent cependant dterminantes pour bnficier d'un vritable ascendant stratgique : matriser le temps, le tempo, et s'affranchir de la vision dominante, pour imposer sa marque, sa volont, y compris par un fort engagement personnel.

Agir librement, cest reprendre possession de soi, cest se replacer dans la pure dure Henri Bergson

Rocroi : C'est Cond qu'est due la dcision instantane qui transforma la probable dfaite en victoire. (Simone Bertire)

Le noeud gordien : L'clair de ce coup d'pe, c'est une nouvelle conscience du temps et de l'espace. L'esprit libre tranche dans l'immobile. (Ernst Jnger)

Matriser le temps, imposer son calendrier, jouer la surprise et la sidration. C'est la premire qualit du stratge. L'initiative lui revient - encore lui revient-il de la saisir ! Cond tait connu pour l'acuit de son regard, sa capacit d'adaptation et de dcision. A Rocroi, face aux 'tertios' espagnols rputs invincibles, c'est [ lui] qu'est due la dcision qui transforma la probable dfaite en victoire. Alexandre est plus exemplaire encore : Son gnie sera d'utiliser [la phalange] bon escient, en l'adaptant toujours aux exigences du terrain et la disposition de l'ennemi, sans s'enfermer jamais dans un plan prconu. Ses victoires seront celles de l'action, en sachant modifier son dispositif habituel et utiliser la cavalerie, dont il prend systmatiquement la tte, pour drouter puis disloquer son adversaire, pourtant trs suprieur en nombre. Ainsi au Granique : au mpris des conseils de prudence de ses gnraux mais saisissant qu'il a le soleil dans le dos, il franchit la rivire avec ses cavaliers et prend de vive force la position ennemie en surplomb. A Issos, il joue pleinement de la tactique du marteau et de l'enclume : Sur le flanc droit, alors que chacun a les yeux attirs ailleurs, Alexandre lance ses compagnons. Avec l'agma, l'lite de l'lite, il bouscule le mince rideau de troupes perses qui lui barrent la route. En une conversion fulgurante, il fait demi-tour et tombe sur les arrires de l'ennemi. C'est le marteau qui frappe. A Gaugamles enfin, 1 contre 5, il excelle : Au lieu de charger, il s'loigne vers la droite au grand galop. Les troupes perses peinent le suivre et distendent leurs rangs. Darius croit qu'il fuit et lance une partie de sa cavalerie sa poursuite. (...) Alors, d'un mouvement fulgurant, celui-ci fait volte-face et perce le front de l'infanterie dangereusement tir. Ces victoires clatantes avaient t prcdes d'actes symboliques plus importants encore. En traversant l'Hellespont, d'abord : Depuis la proue de son navire, Alexandre a lanc son javelot qui s'est fich dans le sol asiatique. Il en prend possession au nom de la Grce. Puis, surtout, il tranche le fameux noeud gordien : L'clair de ce coup d'pe, c'est une nouvelle conscience du temps et de l'espace. Elle illumine l'vnement, le frappe comme le poinon fait d'une mdaille, et le mue en histoire. Elle porte en elle la connaissance, et mme une bauche de rationnel, l'acuit du doute, qui dsarme le monde ancien et le divise. L'esprit libre tranche dans l'immobile. (Ernst Jnger) Au-del du possible . Jnger le souligne encore : Un esprit libre est matre de l'Univers . Pour commander, l'individu doit tre souverain , s'affranchir des convenances du moment. Pour inscrire son action dans la dure, imprimer une marque indlbile son environnement, il se doit d'avoir le coeur aventureux . Penser l'impossible, l'obtenir de ses hommes et aller bien au-del encore pour mieux se projeter dans l'avenir. Henry Ford ou Steve Jobs l'ont dmontr dans leur domaine (cf. AETOS hebdo n 5). Cond et Alexandre aussi. Le premier aura certes payer le prix d'un orgueil dmesur et de ses erreurs de jugement : il fera cependant de son domaine de Chantilly, la fin de sa vie, un haut lieu de culture, de tolrance et de paix. Quant Alexandre, s'il a pu tre parfois incompris, il n'a aucunement cd l'hubris, la dmesure. Son rve foudroy n'aura pas t vain, portant au plus loin, et au plus haut, les valeurs de l'hellnisme.
Sources : Trait de stratgie, par Herv Coutau-Bgarie, Economica, 1030 p., 33 ; Cond, Le hros fourvoy, par Simone Bertire, Editions de Fallois, 542 p., 24 ; Le noeud gordien, par Ernst Jnger, Christian Bourgeois Editeur, 154 p., 10,67 ; Alexandre le Grand, Le royaume - L'pope - La lgende, Le Figaro hors-srie, octobre 2011, 114 p., 7,90 ; Alexandre le Grand, 15 ans qui ont boulevers le monde, Les collections de l'Histoire, n53, octobre 2011, 98 p., 6,90 ; L'orgueil du Grand Cond , par Frdric Valloire, in Valeurs actuelles n3909, 27/10/2011.

Extraits
Alexandre le Grand est ternel. Le caractre fulgurant de sa conqute, sans quivalent dans l'Antiquit, exceptionnelle l'chelle de l'histoire, son gnie militaire et sa jeunesse n'en finissent pas de fasciner. Il faut imaginer un jeune homme de 20 ans, d'une extraordinaire maturit politique, se lancer l'assaut d'un empire perse en pleine puissance. (...) L'histoire se joue selon des rythmes diffrents. Si le temps long dessine la toile de fond, il existe aussi des squences d'acclration, o le facteur personnel joue un rle dcisif. La conqute d'Alexandre est de celles-l. (Avant-propos de la rdaction de l'Histoire, Les collections de l'Histoire n53, op. cit.) Mal commence Fribourg, la campagne de 1614 se termine pour le duc d'Enghien [Cond] par un nouveau triomphe : de Brisach Mayence, la valle du Rhin se trouve sous contrle franais. Il a confirm sa rputation de vaillance, pousse jusqu' la tmrit (...). Sa rapidit de raction et sa capacit d'adaptation sont apparues de nouveau avec clat, mais il y a ajout une facette indite. On le savait excellent tacticien sur le champ de bataille ; il s'est rvl bon stratge, capable de concevoir et mener bien des oprations d'ensemble. (...) Enfin la manire dont il s'est comport avec les vaincus tmoigne d'un sens politique certain - tir peut-tre de son exprience bourguignonne : il parat en mesure de gouverner au mieux les pays conquis. Bref il a conquis ses galons de trs grand capitaine. (Simone Bertire, Cond, op. cit., p. 131)

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