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Quelques notions de base de dressage

, Louis Cimon, 1983; rvis en 2007.

La communication
On a souvent tendance rduire le dressage une simple discipline par laquelle lhomme veut soumettre lanimal effectuer certains gestes dtermins ou veut lhabituer adopter un comportement uniforme et fiable, alors quen fait, cest plus que cela : le dressage prsuppose une relation entre lhomme et lanimal; le succs du dressage dpend grandement de ce lien dinfluence rciproque entre le dresseur et son chien et de la communication qui stablit entre eux. Cette communication entre lhomme et lanimal est tablie par le langage propre chacun dont disposent, lun lgard de lautre, matre et chien: lhomme dispose de mots et de contraintes physiques pour signifier lanimal ce quil attend de lui; quant lanimal, lui, il ne parle pas avec des mots, mais avec des expressions ou des attitudes physiques. Plusieurs matres ne comprennent pas les messages de leurs chiens bien que ces messages soient clairs et dnus de mensonges, tandis que la plupart des chiens parviennent apprendre le langage que leur tient leur matre, mme si le message de celui-ci nest pas toujours clair. Aussi est-il important que lon prenne le temps dobserver son chien, dtre attentif ses messages pour comprendre son attitude : ses expressions faciales, ses ports doreilles et de queue, ses postures physiques sont autant de messages qui avertissent le matre quil sapprte faire telle ou telle chose. Aussi est-il important, galement, que les messages du matre soient prcis et ne prtent pas quivoque. Pour faciliter lapprentissage de notre vocabulaire notre chien, il convient de respecter quelques principes:

mots phontiquement assez semblables assis et ici pour signifier deux ordres bien diffrents, mais on utilisera plutt: assis et viens).

Toujours donner un ordre avec la mme intonation. Ceci peut sembler vident mais un copain qui fait de la comptition de dressage de haut niveau et qui enseigne le dressage depuis plusieurs annes, me confiait quil demandait ses lves de pratiquer donner leurs commandements de la mme faon en utilisant une enregistreuse. Devant mon incrdulit, il ma expliqu, quen moyenne, a prenait 3 semaines pour apprendre donner un ordre exactement de la mme faon. Il y a des chiens qui ont beaucoup de difficult diffrencier les ordres verbaux. Par ailleurs, il faut savoir que la plupart des chiens sont trs habiles distinguer nos gestes et nos attitudes physiques de sorte quil est habituellement facile de leur apprendre obir des gestes.

La condition physique du chien


Un facteur quil est trs important de respecter pour favoriser une bonne communication est de sassurer que le chien se trouve dans de bonnes dispositions pour couter son matre et excuter ses ordres. Un chien nest pas une machine; diverses causes peuvent lindisposer apprendre: il peut tre incommod par un dplacement en automobile; il peut avoir trop mang; ses pattes peuvent tre endolories davoir trop march sur des surfaces dures et irrgulires; il peut avoir les muscles endoloris; il peut tre fatigu, etc.; bref, sa capacit physique nest pas toujours gale, comme la ntre dailleurs.

Utiliser toujours les mmes mots pour signifier les mmes ordres. Choisir des mots dont la sonorit ne risque pas de semer la confusion chez le chien (par exemple, on vitera dutiliser les deux

Sa condition mentale
De mme, son tat mental est changeant; votre faon de le traiter, sa condition physique, son

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environnement, etc., auront une influence sur son tat mental. Certains jours votre chien sera coopratif, attentif et excutera vos ordres avec rapidit et beaucoup de style, alors qu dautres moments vous ne le reconnatrez plus. Nous aussi sommes soumis de tels changements; aussi faut-il en tre conscients afin dviter de tenir des sances de dressage si nous sommes moins patients.

ment apprendre mettre fin la sance de dressage avant de vous fcher. Le contrle du chien passe par le contrle de soi.

Principes de dressage
Un tre vivant apprend un nouveau comportement, le maintient ou le cesse dpendant de la consquence de ce comportement. Un chien qui reoit quelque chose dagrable aprs quil a fait quelque chose aura tendance rpter ce geste dans lavenir. Il sagit de renforcement positif. Inversement, sil reoit quelque chose de dsagrable aprs avoir fait un geste, il aura tendance moins rpter, voire ne plus rpter ce geste. Il sagit de renforcement ngatif. Bien sr, il faut que le geste et la consquence se suivent de trs prs. On prtend que le temps qui spare les deux vnements ne devrait tre pas plus que quelques secondes. On touche un rond de pole chaud, on se brle. Geste, consquence immdiate : on ne retouchera probablement plus jamais un rond de pole chaud. Le renforcement positif Le renforcement positif est simplement une technique qui utilise la rcompense. Cest la meilleure faon dapprendre de nouveaux comportements. Il suffit de faire suivre, quelques secondes aprs, un comportement russi par une rcompense. Cette action renforcera le comportement. Les principes sous-jacents ainsi que les techniques dutilisation du renforcement positif mriteraient eux seuls un chapitre entier ce qui dborde du prsent document. La punition La punition ne permet pas dapprendre un comportement, elle permet darrter un comportement. Si vous utilisez la punition, celle-ci doit suivre dans un dlai trs bref (de lordre de quelques secondes, idalement moins dune seconde) le comportement que vous voulez stopper. Il faut toujours tre en mesure de corriger lanimal dsobissant.

Son caractre
Un autre lment important dont il faut tenir compte si lon ne veut pas que le dressage soit un chec : le caractre de son chien. La plupart des gens croient que les chiens nont aucune personnalit, quils ont tous le mme caractre, alors quil en va tout autrement. Certains chiens sont craintifs, dautres braves; certains sont indpendants, dautres si affectueux quils en sont exasprants; certains sont sensibles la douleur alors que dautres ne semblent rien ressentir; certains adorent leau, dautres la dtestent; certains apprennent rapidement, dautres lentement... Il ny a pas deux chiens identiques de telle sorte quune approche qui russit avec lun dtruira lautre. A tous ces facteurs, il est essentiel dtre attentif, surtout au moment de lapprentissage, alors que, pour le chien, leffort fournir est si grand.

La bonne disposition du dresseur


Sil faut connatre son chien, sil faut veiller ce quil soit dans de bonnes conditions physiques et mentales pour que le dressage se droule bien et donne de bons rsultats, il faut galement que le dresseur soit dans de bonnes dispositions. Sa capacit dattention soutenue a, elle aussi, ses limites, de mme que sa patience. Cette dernire est une qualit essentielle chez le dresseur, puisquune pointe de colre peut annuler en un instant des semaines de bon travail. Il vous faudra apprendre augmenter votre patience; et pour vous y aider, liminez toutes les contrarits quil vous est loisible de vous viter : installez-vous confortablement, habillez-vous de la faon la plus adquate, utilisez un insecticide au besoin, etc.; tout cela vous rendra le dressage plus agrable. Il vous faudra gale-

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Dans certains cas vous devrez traverser un marais malodorant ou une rivire la nage pour aller corriger votre chien, qui, de lautre rive, se croit en toute scurit. Vous nous rpondrez quen certains cas il est impossible de corriger un chien dsobissant lorsque, par exemple, il nage dans leau glace. La solution est simple: dans ces situations, ne donnez jamais dordre si vous ntes pas certain que le chien vous obisse. La rptition Le dressage du chien est principalement bas sur la rptition. Des leons de dix minutes, deux fois par jour pendant deux semaines, sont nettement plus profitables quune seule leon de 140 minutes, car le chien a une capacit dattention soutenue qui est courte (et elle sera dautant plus courte que le chien sera jeune). Le dresseur, lui aussi, se fatigue et tend alors perdre plus facilement patience. La dcomposition des tches Une mthode importante respecter lorsque lon dresse un chien consiste dcomposer les tches quon veut lui faire apprendre en comportements simples et les lui enseigner squentiellement dans des conditions telles quil ne commettra pas derreur. Par exemple, lorsque vous montrez votre chien venir lappel de son nom, si vous tenez une longe dont lautre extrmit est attache au collier, le chien sera dans limpossibilit de se sauver et vous pourrez le ramener vous. Lexposition graduelle aux tentations Pour obtenir de votre chien quil vous obisse en toutes circonstances, vous devrez le soumettre graduellement diverses difficults jusqu ce quil soit fiable dans les situations les plus difficiles. On reconnat actuellement 3 facteurs de difficults, communment appels les 3D soient : La distance La dure La distraction

ces trois facteurs, jen ajoute un que je nomme lactivation. Il sagit du niveau dactivation, dexcitation ou dnergie que le chien manifeste. Plus ce niveau est lev, plus leffet de lun ou lautre des 3D sera lev. On recommande de najouter quun seul des 3D la fois et de btir graduellement la fiabilit de la rponse du chien. On doit sattendre, dune session de dressage lautre, quil y ait une lgre rgression. Voil pourquoi il ne faut pas commencer une nouvelle session avec le niveau de difficult de la fin de la session prcdente mais de rduire un peu ce niveau. Capacit de gnralisation Les chiens ont une faible capacit de gnralisation; ils ont tendance tre trs spcifiques. Par exemple, il est normal pour un chien qui a appris le commandement assis dans la cuisine, face au matre qui est debout prs du coin o sont les biscuits de ne pas sasseoir au commandement sil est dans une autre pice ou si le matre est couch sur le dos ou sil est droite du matre ou Il faut donc rpter les apprentissages dans une varit de contextes pour que le chien gnralise car il ne gnralise pas facilement. On reconnat dans la littrature quun chien na pas appris un commandement sil nest pas en mesure dy obir dans plusieurs endroits diffrents. Le nombre dendroits diffrents varie de 3 5 selon les auteurs. Voici une anecdote qui illustre bien cela: nous dressions nos chiens darrt laide de colins de Virginie sur un mme terrain depuis plusieurs mois et notre dressage portait fruits : de chiens excits et dsobissants, ils taient devenus plus poss et obissants. Un jour, nos oiseaux senvolrent dans le champ qui tait de lautre ct de la route o nous navions jamais emmen nos chiens auparavant. Nous avons mis nos chiens en laisse, avons travers le chemin et nous y avons poursuivi le dressage. Dsastre total : nos chiens se comportaient de faon aussi turbulente quils le faisaient quelques mois auparavant, comme sils avaient oubli tout leur dressage. Nous avons donc poursuivi notre dressage sur ce nouveau terrain, puis sur un troisime terrain et nos chiens sont devenus contrlables dans toute la diversit de terrains auxquels nous les avons exposs par la suite.

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Dressage de base
Quelques rgles de bonne conduite Nous ne parlerons pas, ici, des rgles de conduite gnrales auxquelles tout chien devrait se conformer; nous naborderons que les principaux comportements que devrait adopter particulirement le chien de chasse. Tout chien devrait tre dress rester sur le plancher dune automobile, mme le chien que lon compte transporter dans une cage car il arrive quil doive, loccasion, accompagner son matre pour une balade en auto avec un copain ou un parent qui ne possde pas de cage. Une autre chose que tout chien devrait apprendre, cest ne sortir dune habitation ou dun vhicule quau commandement de son matre. Ceci est particulirement important pour le chien de chasse qui sera surexcit la vue de son matre qui revt ses habits de chasse et prend son fusil. Un jour, il vous arrivera dtre inattentif un bref instant alors que la porte sera ouverte, et votre chien bondira sur la route... Les commandements Quelques commandements sont essentiels pour lensemble des chiens: Non!, Assis! OK vas-y!, Yes! et Viens!. Pour le chien darrt sajoute Whoa! Non! Le Non! signifie: Arrte immdiatement de faire ce que tu fais!. Il est facile dinculquer au chien le comportement dsir; il suffit de dire non sur un ton sec, ce qui, la plupart du temps, surprendra le chiot qui sarrtera. Il nen tient quau dresseur de diriger le chiot vers dautres lieux ou vers une activit incompatible avec le comportement indsirable. On saisira par la peau du cou les chiens les plus ttus en les secouant un peu et en leur levant les pattes avant de terre. Ceci suffit dans la majorit des cas. Ce commandement servira dans une multitude doccasions : lorsque le chiot sapprte bondir sur votre bifteck, lorsquil aboie inutilement, lorsquil sapprte ventrer un sac de vidanges, etc. Bref, on peut viter presque toutes les situations dsagrables de cette faon.

Yes! Le Yes! nest pas proprement parler un commandement mais plutt un renforcement. Cest lquivalent de Beau chien!. Pourquoi utiliser Yes! au lieu de Beau chien!? Simplement parce que cest plus court et, pour cette raison, que cest plus facile de lassocier un comportement prcis quon dsire marquer, quon dsire renforcer. Ce commandement peut devenir un outil de communication trs puissant si on lutilise bien. Il pourra servir dvelopper pratiquement nimporte quel commandement. Certains dresseurs utilisent un accessoire la place du Yes!: le clicker. Le clicker est un petit objet qui produit un son trs bref, un click lorsquon le presse. Il permet de marquer un comportement encore plus prcisment quon peut le faire avec la voix. Cependant il faut lavoir dans la main alors que le Yes! est toujours disponible. Toutes les techniques de dressage utilisant le clicker peuvent tre utilises avec la voix. Le Assis! Lordre Assis! est dj plus complexe. Il signifie: assieds-toi l immdiatement en silence et restes-y jusqu ce que je te permette de faire autre chose!. Lorsque lon enseigne ce commandement un chien, on rprime un de ses instincts les plus forts, soit son instinct dexploration. Techniquement, cet ordre peut senseigner de diverses manires : Vous vous placez face au chien prs de lui. Il suffit de lui faire raliser quon a une rcompense dans la main (morceau de biscuit ou de viande) puis de monter la rcompense au-dessus de son nez en reculant vers larrire au-dessus du chien. Le chien aura tendance baisser son arrire-train. On lui donne alors la rcompense. Vous vous placez du ct droit du chien qui se tient debout, vous placez votre main droite (linverse pour les gauchers) sur le haut de son collier, vous lui ordonnez de sasseoir et vous exercez une lgre traction vers larrire sur son collier. Simultanment vous passez votre main gauche sur son dos, sur sa croupe et vous terminez le mouvement en appuyant le tran-

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chant de la main sur ses jarrets. Le chien naura dautre possibilit que de flchir les genoux et de sasseoir. Au dbut, on le laisse patienter en position assise une fraction de seconde puis, graduellement, on augmente la dure de lattente. On sloignera ensuite graduellement du chien pour, plus tard, se cacher quelques secondes au dbut puis, l aussi, graduellement, on augmentera le temps dattente. Bien sr, le principe des 3D sapplique : on augmente graduellement la dure; par la suite on augmente la distance puis enfin on augmente la distraction. Il est prfrable au dbut du dressage ce commandement de toujours retourner au chien plutt que de lappeler soi, ce qui pourrait le mettre dans un tat dinscurit. Il attend constamment que vous lappeliez, de telle sorte quventuellement il viendra vous rejoindre probablement parce quil croira vous avoir entendu lappeler. Par contre, si vous revenez toujours lui pour le librer, il apprendra vous attendre et aura confiance que vous reviendrez, que vous ne loubliez pas. OK vas-y! Il faut tre en mesure de librer notre chien de la plupart des commandements que ce soit Couch!, Reste!, Au pied!, etc.. Par exemple, il faut pouvoir mettre fin au commandement Assis!. Pour ce faire, on libre le chien avec un autre commandement, jutilise OK vas-y!. Afin que mon chien soit attentif moi, jexige habituellement quil me regarde dans les yeux avant de lui donner ce commandement; sil est au loin et/ou quil ne me regarde pas je commence par dire son nom, jattend quil me regarde puis je lui dit OK vas-y!. Le Viens! Viens! signifie : viens prs de moi, assis-toi et attend lordre suivant. Certains font asseoir leur chien face eux, dautres le font asseoir leur gauche en position au pied. Commandement essentiel, le Viens! exige beaucoup dautodiscipline de la part du dresseur. Celui-ci doit apprendre donner cet ordre seulement dans deux conditions: la premire, cest quil doit tre en mesure de corriger le chien et de le forcer obir dans les plus bref d-

lais sil dsobit; la deuxime est quil doit commander Viens! au moment prcis o le chien a les plus faibles chances de dsobir. Deux des 3D sappliquent ici galement : la distance et la distraction. Le A, soit le degr dactivation du chien a beaucoup dimpact par rapport ce commandement. Par exemple, il est inutile et nuisible au dbut du dressage ce commandement de crier Viens! un chien excit qui poursuit un animal. Commencez plutt par commander Viens! lorsque votre chien a intrt venir vers vous, par exemple, lorsque vous lui servez son repas; puis, peu peu, augmentez la difficult en lui donnant cet ordre lorsquil court approximativement dans votre direction, lorsquil a seulement la tte tourne vers vous, lorsquil ne vous regarde pas et enfin, lorsquil poursuit un animal. Vous devrez, au dbut, tenir compte de lenvironnement, en commenant dans un endroit o il y a un minimum de distractions et o le chien est dans limpossibilit de fuir. Vous augmenterez les distractions graduellement et utiliserez des endroits de plus en plus vastes. Dans le doute, utilisez une longe de 20 mtres pour garder votre chien sous votre matrise (il est essentiel de porter des gants pour viter les brlures causes par le frottement dune longe tire par un chien en pleine course). Il est utile de savoir quun jeune chien, surtout sil est en territoire inconnu, a peur de vous perdre. Vous pouvez tirer avantage de ce fait si votre chien ne semble pas se proccuper de vous. Cachez-vous, immobilisez-vous et appelez 2 ou 3 fois votre chien, puis taisez-vous et observez-le : il vous cherchera; sil sloigne, rappelez-le pour quil puisse se rorienter par rapport lendroit do provient votre voix. Lorsquil vous retrouve, manifestez votre joie. Votre chien deviendra trs attentif vous si vous le soumettez ce rgime, alors que si vous lappelez constamment, il sloignera sans crainte en se disant quelque chose qui doit ressembler : Il ny a aucun danger que je le perde, je lentends tout le temps. Lorsque le chien a compris le Viens!, on peut lui apprendre rpondre au sifflet. On siffle plusieurs petits coups brefs (plusieurs petits coups permettent au chien de sorienter) puis on donne le commandement Viens!. Rapidement, force de rptition, le chien viendra anticiper le commandement et viendra au simple sifflet.

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Le WHOA! Whoa! Signifie immobilise toi debout. Il sagit de lordre qui servira raffiner larrt. Il faut savoir quil est plus facile de montrer le Whoa! un chien qui ne connat pas le assis. En effet un chien qui a appris le assis aura tendance sasseoir lorsquon lui demandera un Whoa!. Il faudra alors le corriger ce qui entranera une certaine confusion. Il existe plusieurs techniques pour montrer le Whoa! mais je ne traiterai que dune mthode douce qui sadresse aux jeunes chiens. Je commence montrer le Whoa! alors que le chiot est tout jeune. Encore ici, les 3D sont importants. Au dbut, jutilise un environnement sans distractions et je massure que le chien est prs de moi. Je commence simplement par renforcer la position immobile debout par exemple lorsque japporte son plat de moule, jexige quil soit immobile avant de le relcher et je lui donne sa rcompense. La qute La qute est laction de recherche du gibier avant de larrter ou de le faire lever. Certains exigent une qute mcanique droite-gauche trs rgulire comme un mtronome, dautres prfrent laisser le chien quter avec intelligence selon le terrain. Que ce soit une manire ou une autre, ce quon souhaite cest que notre chien qute en sajustant constamment notre position, quil chasse avec nous et non linverse. Cet apprentissage peut commencer alors que le chien est trs jeune. En fait, cest plus facile enseigner lorsque le chien est trs jeune et na pas encore dvelopp la passion des oiseaux. Jutilise linscurit de jeunesse du chiot en lamenant dans un endroit o je peux le laisser courir librement, je le libre par un OK Vas-y! et je marche dun pas normal. Le chiot sloignera et explorera plus ou moins selon la force de ses instincts de chasse, selon son ni-

veau de scurit/inscurit, selon les odeurs prsentes, le type de couvert, etc. Un trs jeune chiot aura tendance rester trs prs mais au fur et mesure quil prendra confiance, il prendra de la distance. Notre travail consiste lui faire prendre cette confiance tout en lui laissant la tche de maintenir le contact. Pour ce faire, jutilise les caractristiques du terrain :

avec un chien inscure, je choisis un terrain qui est trs dgag, sans dnivellations et dans lequel il peut toujours maintenir un contact visuel; je lui parle pour maintenir un contact sonore et je le rassure. avec un chien qui semble scure, un chien qui prend de la distance et qui a tendance rompre le contact, je fais le contraire: jutilise un terrain dont la vgtation me cache facilement de la vue de mon chien, je fais le moins de bruit possible, je change de direction lorsque je constate que mon chien ne soccupe plus de moi. Ainsi, en utilisant linscurit du chien, des terrains inconnus du chien, une vgtation et une gographie adquates, mes changement s de di r ect i on i mpr ompt u s , japprends au chien maintenir un bon contact avec moi et mme quter de faon assez rgulire.

Le chien aura dvelopp la responsabilit de maintenir ce contact avec moi. Bien sr, plus tard, on pourra raffiner la qute mais le plus important, le contact avec le matre sera tabli.

Conclusion
Voil pour la base: elle est simple mais essentielle, car cest sur elle que reposera tout le dressage (quil vous sera facile, par la suite, de complter) et le travail de chasse.

Louis Cimon, 2007