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EL DEBATE EPISTEMOLOGICO DE LA PSICOLOGA: UN PROBLEMA DE ACTUALIDAD

Daniel Alejandro Alzate1 Resumen Gran cantidad de corrientes han trasegado por la historia de la Psicologa, muchas han desaparecido y otras se han transformado. Escuelas con un lenguaje propio, con una visin de su objeto y un mtodo para intervenir particulares, lo cual enriquece y le da vida a la Psicologa misma, pero hasta qu punto esta pluralidad ha entorpecido la discusin sobre el carcter cientfico o no de esta disciplina? Es la pluralidad lo que ha ocasionado esto o es el poco deseo de los psiclogos en mantener vivo el debate? Algunos psiclogos dan por superado el debate pregonando el fin de las psicologas y el auge de un paradigma unitario, pero la gran mayora han abandonado la reflexin terica sobre su praxis para servir en el campo de accin que han elegido. Esto se puede comprobar con la poca cantidad de documentos hallados que den cuenta de la discusin epistemolgica, y en varias de las fuentes analizadas lo que se pudo encontrar fue un posicionamiento ideolgico hacia

Estudiante de psicologa de la Universidad de Antioquia Miembro grupo de investigacin Psyconex. Direccin electrnica: alzateospina@gmail.com

una corriente o propuesta determinada ms que en el anlisis crtico de la situacin epistemolgica de la psicologa.

Palabras clave: Escuelas psicolgicas, epistemologa, Objeto y Mtodo

Abstract Numerous currents have formed the history of psychology, many have disappeared and others have been transformed. Schools with its own language, with a vision of its purpose and a specific intervention method, which enriches and gives life to psychology itself, but to what extent this diversity has hindered the discussion of the condition scientific or not of this discipline? Is the plurality which has caused this or is the unwillingness of psychologists to keep alive the debate? Some psychologists are beyond the debate by proclaiming the end of psychologies and the rise of a unitary paradigm, but most have abandoned the theoretical reflection on their practice to serve in the field of action that they have chosen. This can be checked with the small number of documents found to account for the epistemological discussion, and several of the sources analyzed have an ideological position to a current or more specific proposal that the critical analysis of the situation epistemological psychology. Keywords: Psychological schools, epistemology, Purpose and Method

Introduccin

Es la psicologa una ciencia o una disciplina? Si es catalogada como ciencia, se concibe como bsica o aplicada? Preguntas que se hallan en el centro del debate generado a raz del gran nmero de escuelas que forman el discurso de la psicologa y la pugna de algunas por constituirse en la nica psicologa. Una posible causa de esto, es la poca elaboracin de los psiclogos a la hora de delimitar su campo de accin, el mtodo y el objeto de su prctica, lo cual genera mltiples lenguajes tericos y tcnicos encarnados en las distintas escuelas, muchas de ellas antagnicas y que, de manera an{loga a una moderna Torre de Babel, constituyen el discurso de nuestro proyecto de disciplina. (Ribes-Iesta, 2004, pg. 12)

Si bien el problema epistemolgico aqu sealado no ha sido resuelto, gran parte de los psiclogos optan mejor por no saber sobre l, o dejan el debate de lado como si no fuera importante o si fuera un problema ya resuelto. Las consecuencias de estas posturas se manifiestan en las inconsistencias, en las contradicciones y en las dificultades para que los psiclogos puedan intercambiar su saber terico y prctico desde sus campos de accin, desdibujndose la identidad de su disciplina, adems de hacer difcil el avance

de la reflexin sobre los paradigmas que la fundan. Dichas contradicciones fueron sealadas por Michel Foucault:

La psicologa cientfica naci de las contradicciones que el hombre encuentra en su prctica; y que por otra parte, todo el desarrollo de esta ciencia consisti en un lento abandono del positivismo que la alineaba en el origen en las ciencias de la naturaleza (). El futuro de la psicologa no est por lo tanto en tomar en serio estas contradicciones, de cuya experiencia precisamente hizo nacer la psicologa? Slo habra por lo tanto psicologa posible por el anlisis de las condiciones de existencia del hombre y por la reanudacin de lo que hay de ms humano en el hombre, es decir, su historia. (Foucault, 1994/1957, pgs. 15-16)

Este estado del Arte sobre el debate epistemolgico de la Psicologa pretende aportar en esta continua y necesaria discusin que no slo se limita a una rivalidad entre escuelas, sino que atae, tal como lo seal Foucault, a una mirada sobre el hombre desde los paradigmas sobre los cuales se cimentan las diversas escuelas.

Metodologa

Para llevar a cabo esta investigacin bajo la metodologa Estado del Arte, se sigui un orden partiendo de la planeacin hasta llegar al anlisis. Inicialmente se realiz un rastreo bibliogrfico por los diferentes centros documentales de las universidades con facultad de psicologa en la ciudad de Medelln, adems de las bases de datos que contuvieran material relevante para la investigacin. El resultado de esta etapa fue la matriz bibliogrfica con los 459 documentos que las palabras claves arrojaron; de esta primera muestra se eligieron diez textos con los cuales construir el Estado de la cuestin el cual permitira elaborar la pregunta de investigacin y definir el objeto de sta.

Posterior a la Planeacin, en el diseo se determinaron las categoras de anlisis con las cuales abordar las fuentes y el material con el cual se form la matriz analtica de contenido. Para determinar las fuentes a resear, se us un filtro temporal que consisti en los ltimos 10 aos (1999-2010), del material que fue arrojado se eligi el ms representativo en cuanto al objeto de estudio teniendo en cuenta aquellos textos clsicos sin importar el ao de su publicacin. En la tabla 1 se muestra la cantidad de textos que cada centro y base de datos arroj.

Tabla 1

Establecida la muestra documental objeto de la investigacin, se procedi con la lectura, revisin y vaciado de la informacin en la matriz analtica de contenido, identificando el sistema categorial en cada una y reseando las categoras emergentes en el proceso de bsqueda. La muestra estuvo compuesta por 50 fuentes conformada por libros, artculos de revistas, trabajos de grado y una investigacin, tal como se ve en la tabla 2.

Tabla 2

Las categoras que se usaron inicialmente fueron: antecedentes, origen, objeto, mtodo, escuelas y representantes. Posteriormente emergieron otras dos: actualidad y nociones conceptuales

La categora Antecedentes devela los hechos histricos, sociales y filosficos que antecedieron al nacimiento de la psicologa, es decir, a su procedencia, principio o causa, y a los hechos que ayudaron a consolidarla como ciencia en la Alemania del siglo XIX. Mientras que con el concepto Origen, nos remitimos al momento que por consenso se ha establecido como aquel donde nace la psicologa en el campo de la ciencia. Incluye las diversas teoras que afirman un nacimiento diferente al establecido desde Wundt.

Con la categora Objeto se muestra aquello sobre lo cual operan las diversas escuelas de psicologa. El objeto representa la causa de la formalizacin terica y prctica de las psicologas, constituyendo adems su razn de ser. De igual forma, el Mtodo identifica el medio de abordar el objeto que cada corriente propone para la psicologa, y que contiene las herramientas y modos de aproximarse a dicho fenmeno. Se asoci el mtodo al proceso que las distintas versiones de la psicologa han seguido a la hora de establecer sus teoras y contrastar sus hiptesis.

Con el trmino Representantes, se hace mencin a los autores que crearon una escuela o aportaron con una teora al desarrollo de la psicologa como ciencia. De igual forma, la categora Escuelas Hace hincapi en las diversas corrientes que desde el origen se autoproclamaron como la psicologa oficial.

Respecto a las categoras emergentes, la primera de stas fue Actualidad. Esta categora hace referencia a las posturas, afirmaciones y propuestas que los diversos autores han planteado alrededor del debate epistemolgico, incluso aquellos argumentos que negaren la existencia de este debate. La otra categora emergente fue Nociones conceptuales, con la cual se englobaron todos los datos referentes a los parmetros epistemolgicos y tericos que sirven de apoyo a la

reflexin sobre el carcter cientfico de la psicologa. En la Tabla 3 se relacionan los textos analizados con las categoras.

Tabla 3

El anlisis de la informacin, una vez escogida la muestra documental, se inici con la lectura vertical, es decir, con la lectura de cada fuente y con el posterior vaciamiento de la informacin en la respectiva matriz analtica de contenido de manera textual. Paso seguido, se har la lectura horizontal que consistir en el anlisis de cada categora, extradas de los textos donde fueron halladas, para realizar posteriormente el anlisis de las mismas mediante la observacin, comparacin e identificacin de cada una respecto a las otras

siguiendo fielmente el tratamiento que cada autor le hace, para poder de esta manera, encontrar entre ellas las diferencias, semejanzas o vacos conceptuales. En este proceso se incluyeron las categoras emergentes producto de la actividad investigativa.

El producto final de la investigacin ser la elaboracin del informe, ltimo paso del proceso de investigacin de todo Estado del Arte, y cuyo producto concreto es el informe final o elaboracin conceptual, el cual corresponde a la respuesta dada a la pregunta inicial de investigacin.

Resultados

A la hora de realizar el rastreo por la bibliografa psicolgica actual, la pregunta con la cual se parti fue qu caractersticas tiene en el momento presente el debate epistemolgico de la psicologa? Con esta pregunta como base se pretendi alcanzar, por lo menos, ciertas luces al momento de comprender los debates actuales y las cuestiones que se han obviado as como la imposibilidad de pensar una psicologa unificada debido a los diversos paradigmas que la habitan.

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Entre las fuentes analizadas para rastrear la actualidad del debate epistemolgico, las ms numerosas fueron los artculos de revista, seguidos por algunos libros y manuales de historia de la psicologa. Slo se pudo hallar una investigacin y dos tesis de pregrado en los diversos centros de documentacin y bases de datos consultadas. A pesar de esta pobreza documental, es en las publicaciones peridicas donde mejor se puede apreciar el alcance del debate que an hoy suscita inquietud entre los psiclogos. Se observa un cariz dualista recurrente en estos artculos, como por ejemplo el texto de Alex Dvila Paradigmas de mente fenomnica y mente conceptual, el escrito de Juan Diego Lopera Psicologa asctica y psicologa epistmica, o la publicacin de Steven Pinker La materia y el espritu en el centro del debate.

Adems de este dualismo manifiesto, la percepcin de crisis es algo transversal en varios autores, ejemplo de ello es la propuesta de Belkins Echemenda (2003) para quien el enfoque histrico-cultural ruso es una alternativa al problema epistemolgico de la psicologa. Vigotsky mismo en dos escritos de la dcada de los veinte, titulados: Problemas tericos y metodolgicos de la psicologa y El significado histrico de la crisis de la psicologa, pona de relieve esta cuestin heredada de la filosofa desde Kant.

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Por su parte, la mayora de los manuales de historia de la psicologa se dedican a realizar una exposicin descriptiva de los hechos y personajes ms no un anlisis serio al respecto; se limitan a repetir los datos ms comunes y a una descripcin de los momentos de desarrollo, en lugar de analizar y de interrogar los alcances que tiene esta ausencia para una disciplina que se conoce precisamente por su dilema: es o no ciencia.

Los manuales de historia de la psicologa consultados presentan una historia lineal en donde la evolucin de la psicologa ha seguido un desarrollo progresivo hacia las disciplinas actuales, sin buscar entender los planteamientos propios del momento histrico en el que se desarrollaron y los paradigmas que estn de base. Se asume la historia oficial sin una crtica historiogrfica y deconstructiva ya que aqulla no es m{s que una presentacin incoherente y disfrazada de cmo las diversas ideologas han configurado un objeto de conocimiento, cuya naturaleza, modo de conocimiento e implicaciones morales han servido para fundamentar, justificar y sancionar la prctica social de los individuos. (Ribes-Iesta, 2004, pg. 19)

En el trabajo de grado de Ramn Ledesma, si bien el nfasis histrico y epistmico est{ puesto en lo que l denomina tratamiento del alma, brinda

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algunos datos importantes para el objeto de la presente investigacin al realizar un escrutinio partiendo de los griegos hasta la actualidad. Por su parte, en la tesis de Ocampo se seala un retorno a la reflexin sobre el carcter cientfico de la psicologa tras la superacin del conductismo como paradigma dominante y su desprecio por cualquier tipo de teora.

La nica investigacin que se pudo encontrar tiene como ttulo: Relaciones psicologa psicoanlisis, un estado del Arte del grupo de investigacin El mtodo analtico y sus aplicaciones en las ciencias sociales y humanas. En ella se presenta una interesante diferenciacin entre aquellas escuelas psicolgicas que privilegian la episteme frente aquellas que enfatizan en la doxa. Las primeras buscaran el estatuto de ciencia a semejanza de la fsica, asumiendo el mtodo hipottico-deductivo y la construccin de teoras explicativas; mientras que las segundas, al privilegiar la doxa, es decir, la experiencia subjetiva, retornan a la propuesta de Dilthey para quien la psicologa como ciencia humana no busca la explicacin sino la comprensin. Estas escuelas, por lo tanto, no pretenderan adquirir el mote de ciencia.

La concepcin de la psicologa como un saber multiparadigmtico, est presente en la mayora de las fuentes analizadas, a excepcin de los manuales

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en los cuales slo se presenta una descripcin de las corrientes bajo la idea del progreso cientfico. Emilio Ribes-Iesta, por ejemplo, afirma que:

Los hechos a ser estudiados, las categoras clasificatorias propuestas, los criterios de mtodo y procedimiento empleados, el tipo de medidas utilizadas y su carcter de evidencia, as como la naturaleza de las representaciones conceptuales formuladas o elegidas para presentar las teoras, todas ellas, son extraas unas a otras entre las diversas teoras de las psicologas, aun cuando en ocasiones empleen los mismos trminos en cuanto a la definicin de su objeto de conocimiento. (Ribes-Iesta Emilio, 2004, pgs. 9-28)

Siguiendo la teora epistemolgica de Kuhn, tanto Lus Garca como Juan Brunetti sealan la condicin pre-paradigmtica de la psicologa. Para Garca, la psicologa posee este carcter por el hecho de ser diferente a la fsica la cual se centra en el estado de la naturaleza concebida como algo uniforme, mientras que () la psicologa tiene sus races en el hombre y la sociedad (que es cambiante, fragmentaria, dispersa).(Garca, 1996, pg. 269) De igual modo, Brunetti ubica a la psicologa, () al igual que a las dems ciencias sociales, dentro de lo que se ha llamado perodo de pre-ciencia o pre-paradigmtico. En

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esta ubicacin la psicologa no ofrecera la confiabilidad suficiente para ser considerada una ciencia. (Brunetti, 2010, pg. 121) Se hace necesario, por lo tanto, no obviar el problema epistemolgico, pues, como lo afirma Gloria Pel{ez, gracias a este debate la psicologa t iene su propia historia, es decir, ella ha logrado sobrevivir y sigue vigente (Pelez, 2009, pg. 8). Dicho debate abarca los paradigmas, teoras cientficas, y epistemes;2 as como los contextos socioculturales e histricos en los que nacieron las diversas teoras que subyacen a la formalizacin de la psicologa, ya que, como lo afirma Francisco Tortosa, () el anlisis epistemolgico, es decir, la reflexin sobre los fundamentos en los que descansa la pretensin de los psiclogos de generar conocimiento, contribuye a descubrir nexos comunes en el quehacer psicolgico por encima de conceptuaciones y tendencias. (Tortosa, 200, pg. 153) El anlisis de estos permitira la construccin de puentes entre las diversas escuelas psicolgicas sin la pretensin de caer en el eclecticismo.

El debate epistemolgico no se reduce a la discusin terica, ya que afecta la misma institucionalidad de la psicologa y el tipo de formacin que las
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Michel Foucault ha llamado episteme, y tambin campo epistemolgico, a la estructura subyacente y, con ello, inconsciente, que delimita el campo del conocimiento, los modos como los objetos son percibidos, agrupados, definidos. La episteme no es una creacin humana; es ms bien el lugar en el cual el hombre queda instalado y desde el cual conoce y acta de acuerdo con las resultantes reglas estructurales de la episteme. FERRATER Jos, Diccionario de Filosofa, T omo III, Barcelona, Ariel, 1994. Pg.: 1039

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facultades imparten. En este sentido, Hothersall aduce la ausencia de claridad, respecto a la psicologa como ciencia o disciplina, como consecuencia de la crisis en su propia institucionalidad; ejemplo de esto es el debate que al interior de ella hay entre aquellos que buscan una psicologa cientfica y acadmica (ciencia bsica), y los psiclogos que ven como parte esencial de su labor el aporte prctico a la sociedad en los mbitos clnico, educativo, organizacional, etc. (ciencia aplicada). La directa consecuencia de esto es la escisin de la American Psychological Association (APA), de los psiclogos que abogan por un desarrollo de su saber como ciencia, fundando la American Psychological Society (APS) en 1988. (Hothersall & Nuez, 2004, pg. 567)

Enmarcado en estos problemas y viendo la falta de claridad en torno a los fundamentos de la psicologa, tanto Luz Natalia Ocampo como Emilio Ribes-Iesta llegan a afirmar que no es correcto hablar:

() de la psicologa, aludiendo a una disciplina ideal con propsitos, medios y fines precisos compartidos por todos aquellos que la practican. Nos enfrentamos, ms bien, a un conjunto diverso, frecuentemente inconmensurable, de psicologas que, lamentablemente, solo

comparten el nombre. En sentido estricto, deberamos hablar de las

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psicologas, asumiendo sus diferencias irreconciliables, o cuando menos evidentes, en cuanto a objeto, mtodo y aplicaciones del conocimiento. (Ribes-Iesta, 2004, pg. 11) Esta diversidad estaba presente en el momento mismo del nacimiento de la psicologa en 1879 con Wundt, psicologa como ciencia experimental (Brennan, 1999, pg. 346) dentro del paradigma positivista, psicologa emprica cuyo objeto era la consciencia. Los debates entre el fundador del primer laboratorio psicolgico en Leipzig y Brentano o la escuela de Wrzburg dan cuenta de una escisin en el origen mismo entre ciencias de la naturaleza (Naturwissenschaften) y ciencias humanas (Geisteswissenschaft). 130 aos han transcurrido desde esta memorable fecha y el panorama sigue siendo sombro, tal vez ms que nunca.

La actual ola posmoderna ha irrumpido con una oferta de innumerables alternativas de psicoterapias y de tcnicas que diluye y complejiza cada vez ms el debate epistemolgico. Las escuelas parecen estar entrando en una especie de crisis donde las subdivisiones al interior de estas privilegia el inters personal por sobre una reflexin terica seria. Con este panorama, la investigacin sobre la historia y la epistemologa de la Psicologa se tornan ms que necesarias.

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Referencias bibliogrficas

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http://www.elseminario.com.ar/biblioteca/foucault_psicologia_1850_1950 .htm Garca, Luis. (1996). El desarrollo de los conceptos psicolgicos: una introduccin a la historia de la psicologa (2 Ed.). Bogot: Limusa.

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Hothersall, David y Nuez, Jos Luis. (2004). Historia de la psicologa (4 ed.). Mxico: McGraw Hill. Pelez, Gloria. (2009). El problema de la psicologa como ciencia Est superada la cuestin del problema epistemolgico de la psicologa? Revista electrnica PSYCONEX, 1, 2. Recuperado el 23 de noviembre de 2010, de http://revinut.udea.edu.co/index.php/Psyconex/article/view/7270 Ribes-Iesta, Emilio. (2004) Es posible unificar los criterios sobre los que se concibe la psicologa? Suma psicolgica, 11, 9-28 Tortosa, Francisco; Pastor, Juan Carlos y Civera, Cristina. (2000). Historia de la psicologa: investigacin y didctica. Valencia: Tirant lo Blanch.

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