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D. Quijano (2011).

Del Neoltico a las sociedades urbanas del Prximo Oriente: Mesopotamia y Egipto (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

DEL NEOLTICO A LAS SOCIEDADES URBANAS DEL PRXIMO ORIENTE: MESOPOTAMIA Y EGIPTO (Tema 24 del temario de oposiciones de Geografa e Historia, BOE 18/11/2011) Daniel Quijano Ramos IES Sierra de Mijas (Mijas-Costa, Mlaga) daniqr@gmail.com CONTENIDOS INTRODUCCIN EL MESOLTICO LA REVOLUCIN NEOLTICA Y SU EXPANSIN Teoras sobre el origen de la economa de produccin La naturaleza del cambio Teoras sobre la difusin del Neoltico Cronologa del Neoltico Caractersticas y consecuencias SOCIEDADES URBANAS: CONCEPTO Y TEORAS EXPLICATIVAS Hiptesis sobre el origen de la sociedad urbana Condicionantes geogrficos e histricos La formacin de los primeros estados MESOPOTAMIA EGIPTO CONCLUSIN BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN El presente tema incide en uno de los procesos de cambio ms importantes de la historia (la revolucin neoltica y el inicio de las sociedades histricas propiamente dichas). Su estudio permite comprender la interrelacin de causas desencadenantes que hacen pasar a las sociedades al sedentarismo. El largo periodo que se extiende entre el noveno milenio y la primera mitad del primer milenio a. C. constituye una poca decisiva en la historia de la humanidad, a travs de la cual el hombre paleoltico, en un primer momento, establece una economa productora y, posteriormente, producto de la nueva estructura econmica, consigue crear sociedades urbanas consolidadas. Hace unos doce mil aos el clima de la Tierra comenz a experimentar una mejora. Este fenmeno lo conocen los gelogos como el trnsito entre el Pleistoceno (periodo de las grandes glaciaciones) y el Holoceno, cuyo clima se aproxima progresivamente a su estado actual. Por aquel entonces, pequeas bandas de cazadores-recolectores, que

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haban alcanzado un cierto grado de complejidad cultural, se extendan por las tierras emergidas. Sin embargo, la posicin de los cazadores paleolticos en el conjunto de la naturaleza no era diferente a la del resto de depredadores. Era un cazador extraordinariamente eficaz con respecto a sus competidores animales, pero se diferenciaba poco de ellos en su dependencia de las condiciones ecolgicas en las que estaba obligado a sobrevivir. Cinco mil aos ms tarde se haba operado un sorprendente cambio: la mayor parte de los grupos humanos haba abandonado su vida de cazadores nmadas para sustituirla por una existencia sedentaria basada en el cultivo de la tierra y la domesticacin de animales: se haba transformado en un productor de alimentos. Las consecuencias del paso de la caza-recoleccin a la produccin de alimentos permiti la impresionante aceleracin de la evolucin sociocultural y demogrfica de los ltimos cinco mil aos de la Historia. A este proceso se le denomina revolucin neoltica. La revolucin neoltica supone un proceso de cambio, una ruptura con el periodo anterior. Pero no podra entenderse sin analizar sus antecedentes inmediatos. El paso de cazadores-recolectores al de agricultores-ganaderos es un proceso gradual, que adems no afect igualmente a todas las regiones: en el Prximo Oriente este sistema se impone de manera acelerada, pero en las regiones de Europa central y occidental no se da hasta el Bronce final. Cuando en algunas zonas del Prximo Oriente la neolitizacin llega a un alto grado de madurez socioeconmica, se inicia entonces la formacin de sociedades urbanas lo suficientemente desarrolladas para poder soportar estructuras polticas imperiales en Mesopotamia, Egipto y Asia Menor. Esta circunstancia tuvo lugar a partir del III milenio a. C.

EL MESOLTICO El periodo inmediatamente anterior al Neoltico recibe dos nombres segn la historiografa, las prcticas humanas o las regiones: Mesoltico (un periodo nuevo distinto del Paleoltico) y Epipaleoltico (continuacin del periodo anterior con algunas novedades en cultura material y prcticas de caza). No obstante, en este periodo comienzan a darse los primeros experimentos en cuanto a la produccin de alimentos (agricultura y ganadera) en comunidades que se sitan en el Prximo Oriente. Se dan casos de recoleccin intensiva, de produccin
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incipiente, de agricultura no sedentaria y de culturas productoras sin cermica. El que no se desarrolle en todos los sitios a la vez todo el proceso de la revolucin neoltica se debe al carcter pionero de estas prcticas, alcanzando los objetivos progresivamente, por estadios y por tanteo. Las principales culturas de esta fase son la de Zarzi (Kurdistn iraqu) y la de Kebara (Palestina), donde se dan los primeros procesos innovadores. En el X milenio el clima se vuelve ms clido y hmedo, resultando el Levante palestino y el piedemonte del Taurus un medio especialmente adecuado para la revolucin neoltica. Se trata de zonas con lluvias suficientes, con cubiertas herbceas y bosques dispersos, en las que las especies vegetales y animales que son la base del cambio neoltico se encuentran en estado salvaje (agriotipos). Estas comunidades desarrollan estrategias de produccin incipiente, y aparecen tumbas: son los periodos Natufiense y Neoltico Acermico A (Siria-Palestina), y Kamir Shahir (Kurdistn).

LA REVOLUCIN NEOLTICA Y SU EXPANSIN Alphonse de Candolle (1884) fue el primero en plantear la comprensin del inicio de la agricultura. Para ello propuso condiciones para identificar una zona como emplazamiento del primer intento de domesticacin de una especie determinada: que fuese agriotipo; que el clima fuera templado; que el hombre estuviera all; etc. Conclusiones que lo llevaron a situar que las condiciones ideales estaban en el Prximo Oriente. Respecto al cmo y al porqu se produjeron estos cambios, existen varias escuelas y teoras. Teoras sobre el origen de la economa de produccin 1. Teora o hiptesis del oasis (Gordon Childe, 1936). Un cambio climtico provoca la desertizacin y la aparicin de oasis. All se concentraran los grupos humanos que llegaran a la domesticacin naturalmente. DETERMINISMO AMBIENTAL. 2. Teora de las zonas nucleares (R. J. Braidwood, 1960). Existen zonas geogrficas donde se concentran los agriotipos. All los seres humanos tendern, por madurez cultural, a la domesticacin. IDEALISTA. 3. Teora de las reas marginales (L. Binford y K. Flannery, 1968). En un rea con abundantes especies animales el hombre tender a su domesticacin. Un aumento demogrfico har que el hombre salga, llevndose las especies domesticadas, y hacindose dependiente de ellas. ECOLOGA CULTURAL.

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4. Teora de la presin demogrfica (M. N. Cohen, 1977). La saturacin espacial de los grupos cazadores-recolectores hace que se sustituya una estrategia general de subsistencia por otra (produccin) que requiere menos movilidad espacial. MATERIALISMO CULTURAL. 5. Teora del rendimiento decreciente (M. Harris, 1979). A finales del Pleistoceno disminuye la megafauna, con lo que el hombre tuvo que habituarse a una economa de amplio espectro para satisfacer sus necesidades (animales pequeos, plantas, peces, crustceos), y la economa de produccin se hizo ms atrayente. MATERIALISMO CULTURAL. 6. Teora del factor social (A. Testart, 1982). Parte de la hiptesis de la existencia de dos grupos: cazadores-recolectores mviles; y cazadores-recolectores sedentarios y acumuladores. Un grupo social de estos ltimos presionara para producir ms, llegndose a la economa de produccin y la complejidad social. MATERIALISMO HISTRICO. 7. Teora del seleccionismo cultural (D. Rindos, 1984). Ciertas caractersticas humanas (genticas) son determinantes para la aparicin de variantes culturales (experimentacin, toma de conciencia, etc.). NEODARWINISTA. 8. Teora de la domesticacin de la sociedad (I. Hooder, 1990). La domesticacin refleja la dominacin y el control de lo salvaje. Este discurso se traslada a la sociedad, que crea almacenes, aprende a procesar el alimento, etc. NEOIDEALISTA. 9. Teora de la revolucin de los smbolos (J. Cauvin, 1994). Para cambiar, es necesario querer cambiar. La aparicin de una diosa-madre se relaciona con estructuras mentales que preparan a los grupos cazadores para superar sus limitaciones y transformar sus condiciones de vida. ESTRUCTURALISTA. La naturaleza del cambio La pregunta que surge es por qu ese cambio del hombre de una economa de cazadores-recolectores, a una economa basada en la agricultura y el pastoreo? El trmino Neoltico lo acu J. Lbbock (1856), identificndolo como un periodo de la historia humana caracterizado por una cultura material determinada (piedra pulimentada). El concepto vara con los antroplogos evolucionistas ingleses (Morgan, Tylor, Spencer): sera la sucesin a travs de tres niveles de la humanidad (salvajismo, barbarie, civilizacin). El Neoltico sera, pues, un paso natural y cualitativo para toda sociedad. A finales de los 60 surgieron opiniones (Lee, De Vone) que diferan de lo
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mantenido hasta entonces: si realmente era un modo de precariedad, como haban mantenido hasta entonces, cmo se haban mantenido esos cazadores-recolectores tanto tiempo en vigencia? Se empieza a considerar que el cambio de cazador-recolector al de agricultor-ganadero no se produjo de forma deseada, sino obligada. Propuestas como la de M. Sahlins, basada en analoga etnogrfica, sobre el paso al sistema del Neoltico, apuntaban que el modo de vida del cazador-recolector presentaba una serie de limitaciones: necesitaba gran espacio para su desplazamiento, lo cual a la larga poda ser motivo de crisis.

Fuente: http://blog.educastur.es

Teoras sobre la difusin del Neoltico Las teoras sobre la difusin del Neoltico se articulan en torno a dos posturas antagnicas: los autores difusionistas y los evolucionistas o autoctonistas. Los difusionistas. Especial relevancia tiene Bernab Brea (trabajo publicado en dos partes en 1946 y 1956), y la cueva de Arene Candide (Liguria) ser su yacimiento referencial. Propona una difusin del Neoltico hacia Europa atendiendo a dos principios: 1) gradacin cronolgica este-oeste, que situaba los yacimientos ms antiguos en el este; 2) ausencia de agriotipos de las principales especies domesticadas en los yacimientos europeos. Los autores evolucionistas. Sus teoras surgen en los aos 70-80 (Jarman, Higgs). El resultado de sus investigaciones no fue determinante como para poner en crisis los planteamientos difusionistas.
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Una tercera va explicativa es la del modelo del frente de avance, atribuida a Ammerman y Cavalli-Sforza (1984). Reformulan la teora difusionista. La difusin del Neoltico obedecera a un movimiento migratorio reducido y de carcter aleatorio. Establecan tres tipos de relaciones: colonizacin (ocupacin de reas deshabitadas), aculturacin directa (contacto interactivo entre los cazadores-recolectores indgenas y los grupos neolticos) y aculturacin indirecta (neolitizacin en cadena). Una ltima teora es el modelo percolativo, que propone una neolitizacin integrada en las redes de intercambio, negando los aportes demogrficos. Algunos yacimientos neolticos clave, ordenados de este a oeste, y de mayor a menor cronologa, son: Sesklo (Grecia), Starcevo (Balcanes), Neuchatel (Suiza), Los Millares (Espaa). En frica se desarrolla la cultura capsiense (Egipto), y en Asia encontramos neoltico en China e India (cuencas de los grandes ros). As mismo, encontramos la cultura megaltica, reaccionaria a la neolitizacin, nmada y que se extiende por Bretaa, la Pennsula Ibrica, las islas britnicas y el norte europeo.

Fuente: http://en.wikipedia.org/wiki/Prehistoric_Europe

Cronologa del Neoltico La cronologa del Neoltico se ha dividido en cuatro perodos, basndose en la existencia o no de cermica, y sera grosso modo la siguiente: Neoltico Precermico A, conocido por las iniciales en ingls: PPN A (+/9000-7500). Este perodo se desarrolla en la zona geogrfica que va desde el Jordn al valle medio del ufrates (Nahal Oren, Jeric, Tell Aswad, Mureybet).

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Neoltico Precermico B inicial y medio, PPN B, (7500-6500). Se produce una expansin hacia Anatolia (Caynu Tepesi, Nevali ori, Cafer Hyk). Neoltico Precermico B final, (6.500-5.500). Es la poca de la gran emigracin neoltica, con un gran aumento de poblacin y una colonizacin de las zonas esteparias del interior, tal vez debida al pastoreo.

Neoltico Cermico A (6.500-5.000), PN A. En el VII milenio se comienza a difundir la cermica, probablemente desde Anatolia; a comienzos del VI milenio la cermica ya ha llegado al levante.

Neoltico Cermico B (5000-3750) PN B. En esta fase comienza la transicin hacia el calcoltico, ya que desde Asiria se difunde el trabajo del cobre.

La revolucin neoltica: caractersticas y consecuencias El Neoltico supuso para las sociedades que lo experimentaron importantes cambios en su estructura, tales como la aparicin de poblados permanentes (sedentarismo), el desarrollo de la agricultura y la ganadera (que a su vez conlleva el desarrollo tecnolgico de la cultura material), el nacimiento del comercio (cermicas, adornos). La geografa de esta revolucin se concentra en el Prximo Oriente y los valles del Nilo, el Tigris y el ufrates. Las consecuencias de la neolitizacin son tambin variadas e importantsimas: En la economa, supuso el paso de una economa depredadora a otra productora (cultivo de cereales, domesticacin de animales). Aparece la propiedad privada y el concepto de riqueza. El sedentarismo lleva a acumular un excedente, que se vierte en el comercio. Socialmente asistimos a la jerarquizacin social y a la divisin del trabajo. Las necesidades tcnicas desarrollan la cultura material, y desde el V milenio se trabajan los metales (cobre). El campo espiritual e ideolgico se hace ms complejo (ideas religiosas, prcticas funerarias).

Como ejemplo de asentamientos neolticos consolidados, que presentan un urbanismo aglutinante, simbologa religiosa, cermica y prcticas productoras citaremos los de atal Hyk y Tell Buqras.

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SOCIEDADES URBANAS: CONCEPTO Y TEORAS EXPLICATIVAS El cambio a una vida agrcola llev a las comunidades del Prximo Oriente al sedentarismo, comenzando a aparecer las primeras aldeas y poblados. La ciudad propiamente dicha, si consideramos como tal a un conjunto urbano con una edificacin principal (posiblemente un templo), que refleja una sociedad estratificada, podemos situarla hacia el 4000 a. C. en Mesopotamia y Egipto. El porqu se produjo esta transformacin no est claro, y existen hiptesis al respecto. Hiptesis sobre el origen de la sociedad urbana 1. Hiptesis hidrulica. Wittfogel y Steward sealaron la aparicin simultnea de las primeras civilizaciones en regiones donde se practicaba una agricultura de regado a gran escala, lo que requera coordinacin y direccin centralizadas. Wittfogel acu el trmino de sociedades hidrulicas mediado el siglo XX. 2. Hiptesis de la especializacin artesanal y la irrigacin. Gordon Childe sugiri que con la agricultura de regado intensiva (irrigacin) aparecieron artesanos especialistas que deban ser mantenidos por la produccin de otros, lo que haca necesario un excedente suficiente. 3. Hiptesis de la presin y los conflictos poblacionales. Conflictos y guerras, provocados por la presin demogrfica y los factores econmicos, fueron mecanismos que estimularon el crecimiento de poderosas organizaciones administrativas y la agrupacin en ncleos urbanos fortificados (R. Carneiro 1970-, I. A. Diakonoff -1991). 4. Hiptesis del comercio local e interregional. El desarrollo de redes complejas de comercio a gran escala estimul el crecimiento de la sociedad urbana. 5. Hiptesis de la urbanizacin como resultado de factores mltiples. R. McCormick Adams ha planteado la multiplicidad de factores que desencadenan el proceso urbanizador: aumento de tierras cultivables, nacimiento de una lite religiosa, desarrollo administrativo, comparando en 1966 las similitudes entre el caso mesopotmico y el Mxico prehispnico. En este estado de desarrollo podemos citar unos rasgos distintivos, que son: urbanizacin; aparicin de la escritura (como instrumento contable al aumentar el comercio, la produccin y el excedente); aparicin de una clase dirigente que domina a los productores (agricultores y pastores); estas primeras ciudades se localizan en Egipto y Mesopotamia.

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En Mesopotamia, los periodos de Uruk (3600-3100) y Jemdet Nasr (3100-2900) presentan escritura, explotaciones agrcolas de importancia y posiblemente la existencia de una clase dirigente religiosa, a cuyo frente estara un rey-sacerdote. En Egipto los periodos Gerzeense y Semainiense (3500-3000), antecedentes inmediato del Imperio Antiguo, presenta escritura jeroglfica y actividad comercial. Durante el III milenio algunas poblaciones mesopotmicas y egipcias desarrollaron sus estructuras urbanas y sociales llegando a construir ciudades-estado, confederaciones de ciudades e incluso imperios dirigidos por una lite tnico-militar. El poder militar y econmico de los gobernantes se plasm en el desarrollo administrativo y la aparicin de leyes. Al frente de estas construcciones polticas estaba un rey-sacerdote, con la suma autoridad militar y religiosa. Pero veamos esto con ms detenimiento. Condicionantes geogrficos e histricos Las condiciones naturales en las que nacieron las primeras sociedades urbanas (cuencas de grandes ros para disponer de recursos hdricos) fueron condicionantes, pero en ningn caso determinantes, para pasar de la Protohistoria a la Historia. Ello se debe a que hay otra multitud de factores recurrentes que influyeron en el desarrollo de estas sociedades: polticos, econmicos, ideolgicos, religiosos o culturales. Por lo que se refiere a estas primeras sociedades prximo-orientales, la construccin del espacio histrico es el resultado de dos tendencias complementarias: una, poltica, en cuanto que las necesidades de defensa y mayores recursos rompen con el tradicional aislamiento de comunidades dispersas; otra, econmica, impulsada por la falta de recursos suficientes para el mantenimiento de la nueva comunidad, tendencia que aboc a mantener el contacto con otros pueblos. Las sucesivas culturas protohistricas (El-Obeid, Uruk, Jemdet Nasr) aportaron los elementos bsicos que definen a grandes rasgos el estadio de civilizacin que, en trminos histricos, se corresponde con la formacin del Estado: aumento del ncleo habitado, produccin cermica diferenciada de la agrcola, difusin del uso del metal, escritura (en origen destinada al control de la economa del templo) y una cierta organizacin de los grupos existentes dentro de la comunidad. La formacin de los primeros estados Tanto en Egipto como en Mesopotamia las construcciones polticas que nacen despus de la revolucin neoltica son entidades que podramos llamar monrquicoreligiosas, por cuanto el dirigente es rey (poder poltico) y sacerdote (poder religioso) ante su comunidad. En la civilizacin egipcia, el rey-faran es considerado un dios, tanto en vida como despus de la muerte. En Mesopotamia, en cambio, el rey es
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un hombre a quien la divinidad ha encargado velar por el bien de la comunidad dotndolo de poderes extraordinarios (defensa, administracin de justicia, control sobre el agua, contra maleficios, sobre la lluvia y el sol) que puede perder si no retiene la confianza de la deidad protectora. Naturalmente, algunos de estos poderes eran ficticios, pero desempearon un importante papel como fundamente ideolgico de la autoridad en los primeros estados. Puesto que la realeza era de origen divino, el rey era el depositario de la voluntad de los dioses. Asimismo, el origen divino de la realeza se corresponde con un periodo (Protodinstico I y II) en que la organizacin del templo del dios-patrono de la ciudad dominaba sobre cualquier otra, incluido el palacio. Poco a poco este modelo se fue compartimentando, surgiendo dos poderes paralelos: el religioso (templo, sacerdotes) y el poltico (palacio), apareciendo un tipo de civilizacin que la historiografa ha dado en llamar de modelo templo-palacial, y que podemos encontrar a partir del III milenio en Egipto y Mesopotamia. A diferencia de otras formas polticas primarias, la organizacin del Estado supone la existencia de un grupo privilegiado (sacerdotes, funcionarios) que participa directamente de los beneficios productivos o excedentarios, recibidos en forma de tributos u ofrendas por los servicios prestados a la comunidad. Este esquema redistributivo (que tiene su sede fsica en el templo y/o palacio) implica tanto al rey o jefe poltico como a sus consejeros ms prximos. Surge as la diferenciacin social bsica en estos primeros estados: en funcin del trabajo, entre quienes trabajan y quienes hacen trabajar y controlan la produccin. Esta organizacin necesita pronto de un grupo dedicado exclusivamente a la defensa de bienes e intereses comunes, que es el germen de una organizacin militar que sustituye al pueblo en armas de las formaciones tribales o de aldea. La evolucin de este grupo permitir llevar a cabo empresas exteriores, de manera que aumente el control del rey o del faran sobre nuevos territorios y sbditos.

MESOPOTAMIA La evolucin poltica de Mesopotamia desde la aparicin de los primeros documentos escritos (ca. 3200, en Uruk) conoce varios periodos. El primero de ellos es conocido como Protodinstico (ca. 2750-2250), que a su vez se divide en subperiodos (I, II, III), los cuales se corresponden con la sucesin de tres tipos de dinastas polticas: mticas, mticoheroicas e histricas. En el Protodinstico I el templo es el centro de la vida econmica. En este periodo tuvo lugar el diluvio, leyenda que recuerda por su
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contenido y finalidad didctica a la expuesta en la Biblia hebrea mucho despus. Durante el Protodinstico II se configura el palacio como organizacin econmica paralela al templo. Gracias a las Listas Reales sumerias conocemos nombres de reyes (reales o mticos), como el conocido Gilgamesh de Uruk (ca. 2650 a. C.). El periodo Protodinstico III consolida la separacin entre el templo y el palacio, en virtud de un lento proceso de laicizacin del poder. Lugalzagesi de Umma logra la primera unificacin poltica y territorial de Sumer hacia 2350 a. C. El imperio de Ebla Mientras tanto, en Siria, y enlazando territorialmente el imperio de los faraones egipcios y las ciudades-estado sumerias, encontramos la ciudad de Ebla, que domin un importante territorio a mediados del III milenio, con un peso importante del comercio como sustento de la ciudad. El imperio acadio Por su situacin, Mesopotamia era un pas abierto a influencias exteriores. El desarrollo alcanzado por las comunidades urbanas del rea atrajo a poblaciones seminmadas vecinas. Desde mediados del III milenio grupos semitas procedentes de la pennsula Arbiga alcanzaron la Baja Mesopotamia y asimilaron la cultura sumeria. Algunos de estos semitas alcanzaron puestos de cierta responsabilidad en ciudadesestado sumerias. En la ciudad de Kish, Sharrukin, copero del rey, se apoder del trono y cre el primer imperio mesopotmico. La figura de este rey aparece vinculada a un ciclo mtico que implica a otros grandes personajes de la Antigedad como Moiss, Ciro o Rmulo: origen oscuro, salvacin milagrosa, adolescencia sombra, destino

universalista y salvador de su pueblo. Sharrukin, que se hizo llamar Sargn, fue abandonado en el ufrates y recogido por un barquero. Sargn derrot a Lugalzagesi de Umma y consolid su imperio desde la ciudad de Akkad, que da nombre al imperio acadio de Sargn I. Su nieto Naramsin afianz sus conquistas, pero con los sucesores de ste el imperio se derrumb. Las revueltas internas y la infiltracin de nuevos pueblos llevaron al imperio sargnico a su fin. Entre estos pueblos invasores encontramos a los qutu o guti. Los guti y la dinasta III de Ur Los guti, procedentes de Irn, disputaron su hegemona a algunas ciudades sumerias como Uruk y Lagash. Los reyes de las ciudades-estado fueron expulsando a los guti. En el ltimo siglo del III milenio los soberanos de la III dinasta de Ur lograron un renacimiento sumerio, aunque en realidad el imperio de Ur era ms
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econmico que poltico. El sistema de canales fue ampliado para incrementar la tierra irrigable, y se desarroll la literatura sumeria. La penetracin de nuevos pueblos (cananeos) y el expansionismo asirio por el norte acabaron con el florecimiento sumerio. Dentro de este florecimiento debemos mencionar una importante cultura matemtica (sistema sexagesimal, observacin astronmica), arquitectnica (zigurats) e hidrulica (irrigacin mediante canales).

Excavaciones en la Mesopotamia meridional. III-II milenio a. C. Fuente: Kinder, H. y W. Hilgemann (2006). Atlas histrico universal. Madrid: Akal

EGIPTO Segn la tradicin, la formacin del Estado egipcio habra sido obra de Menes (Narmer), el primer rey-faran, un personaje semilegendario que habra establecido el culto a Ptah, dios creador del universo, en Menfis. Pero en realidad la formacin del Estado y la configuracin de la teologa sincrtica de las primeras dinastas egipcias son tan slo los resultados ms significativos (poltico y religioso) de un lento proceso de unificacin, cuyos orgenes se remontan a tiempos prehistricos. Precedentes neolticos: el dualismo de culturas Los hallazgos arqueolgicos han demostrado la existencia de aldeas neolticas tanto en el Norte (Delta) cono en el Sur (Valle del Nilo). El Neoltico egipcio es influencia del asitico. En Egipto existe tambin un periodo Predinstico, a semejanza de lo datado en Mesopotamia, que empieza hacia el V milenio y se extiende hasta aproximadamente el 3100 a. C. De este legendario periodo qued la historia del rey-escorpin, y quizs la existencia del primer rey-faran. La unificacin de Egipto supuso que el Norte (Delta, Bajo Egipto) y el Sur (Valle, Alto Egipto) quedasen bajo un mismo poder poltico. La mitologa egipcia refiere un Norte con capital en Helipolis y cuyos dioses-patrones
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eran Horus y Uadjet (la diosa-cobra); y un Sur con capital en Hieraknpolis, con Seth y Nekhbet (diosa-buitre) como dioses locales. Poco importa que fuese por una imposicin del Norte sobre el Sur o del Sur sobre el Norte. Lo que s puede comprobarse por los hallazgos arqueolgicos (Paleta de Narmer, maza del rey-escorpin) y escritos (Textos de las Pirmides, Lista de Manetn) es que Narmer reconoca la existencia de dos Egiptos: el Alto Egipto (representado por la corona blanca) y el Bajo Egipto (corona roja). La capital se estableci en Menfis, en la confluencia entre la costa mediterrnea y la primera catarata. En ese momento empiezan las interminables dinastas faranicas, cada una de las cuales incluye varios faraones y que fueron recopiladas en el siglo III a. C. por Manetn en una larga lista.

poca Tinita (dinastas I-II) Este primer periodo de la historia del antiguo Egipto es conocido as por el nombre de la capital (la ciudad de Tinis), prxima a Abydos. La poca tinita (ca. 3100-ca. 2600) contiene ya algunos de los elementos institucionales y sociales que caracterizarn la historia posterior: la residencia real tiende a fijarse en el Delta; la expansin hacia el Norte (Sina), Sur (Nubia) y Este (Mar Rojo) preludia la futura poltica exterior faranica de los imperios; la configuracin de rganos administrativos de tipo provincial (nomos). Estos cambios suponen la consolidacin de la realeza faranica. La incipiente centralizacin del Estado llevada a cabo por la monarqua unificadora supuso en Egipto, como en otras reas del Prximo Oriente, un fuerte impulso a los mtodos y sistemas ms estrechamente ligados a su mantenimiento: la escritura, como medio de control; la irrigacin, como instrumento de poder; los ritos y smbolos religiosos, como legitimacin del poder faranico; el conocimiento prctico (medidas, pesos, clculo, calendario, observacin astronmica), que constitua el soporte tcnico y cultural necesario para el mantenimiento y avance del nuevo Estado. El Imperio Antiguo egipcio El Imperio Antiguo, que comprende las dinastas III-VI (ca. 2600-2180 a. C.) constituye la primera fase de esplendor de la milenaria historia egipcia. Contra el tpico de su aislamiento milenario, Egipto se vio obligado pronto a traspasar sus lmites naturales por razones econmicas, dado que el pas (como Mesopotamia) era deficitario en madera, piedra y minerales. El Estado organiz expediciones oficiales encargadas de adquirir estos productos en el extranjero (Siria, Libia, Nubia, Etiopa). Al principio estas expediciones no tenan carcter de conquista, sino de expediciones punitivas contra
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D. Quijano (2011). Del Neoltico a las sociedades urbanas del Prximo Oriente: Mesopotamia y Egipto (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

quienes obstaculizaban el comercio. A lo largo de estos siglos se consolid la estructura estatal se configur un sistema sociopoltico basado en la figura del rey-dios. De los faraones servidores de Horus se pas al faran hijo de Ra. En este periodo, la jerarqua religiosa que renda culto a Ra tena un gran poder, controlando incluso en ocasiones la eleccin del faran. La dinasta III tiene en Zoser a su faran ms conocido, pero la figura dominante fue la del arquitecto y mdico Imhotep (constructor de la pirmide escalonada de Saqqara). En la dinasta IV se construyeron las grandes pirmides para los faraones principales de la dinasta (Keops, Kefrn y Mikerynos). Las pirmides eran la parte ms visible de los complejos funerarios de los faraones. La creencia en la vida del ms all explica tambin estas construcciones. En cualquier caso, la realizacin de estas grandes construcciones no sera posible sin un esfuerzo colectivo, aunque la forma en que ste se consiguiera contina siendo una de las piezas clave de los secretos que an albergan las pirmides. Durante las dinastas V y VI se abandonaron los grandes proyectos arquitectnicos, aunque siguieron construyndose pirmides. Con el paso del tiempo los nomarcas (gobernadores de los nomos) que eran nombrados por el poder central, acabaron siendo puestos hereditarios, crendose dinastas locales que acabaron rivalizando con el poder central. Hacia 2180 las disputas entre dinastas locales y faranicas llevaron al desmembramiento del Estado en las dinastas posteriores (VII-X), periodo que suele denominarse Primer Periodo Intermedio. El separatismo de los nomarcas, convertidos en autnticos seores feudales, acab estrangulando la economa del pas. A finales del III milenio tuvo lugar la reunificacin del pas bajo un mismo soberano, Mentuhotep, prncipe tebano que inicia la dinasta XI. Egipto entraba as en el Imperio Medio.

Egipto. El Imperio Antiguo. Fuente: Kinder, H. y W. Hilgemann, (2006) Atlas histrico universal. Madrid: Akal.

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D. Quijano (2011). Del Neoltico a las sociedades urbanas del Prximo Oriente: Mesopotamia y Egipto (Temario de oposiciones de Geografa e Historia), Clo 37. http://clio.rediris.es. ISSN: 1139-6237.

CONCLUSIN El proceso de neolitizacin constituye una de las grandes revoluciones de la humanidad, porque signific el paso de las sociedades depredadoras a las productoras, inicindose as el alba de la civilizacin. Dicho proceso est marcado por unos ritmos cronolgicos muy amplios y desiguales en funcin de las zonas geogrficas, existiendo unas zonas nucleares que a partir del IX milenio iniciaron un lento camino en la implantacin del Neoltico. El Neoltico ms temprano fue el mesopotmico, aunque el desarrollado en el valle del Nilo fue mucho ms veloz, por lo que al final del periodo Egipto se coloca al mismo nivel de desarrollo que Mesopotamia. En Europa el proceso es ms tardo, llegando a los Balcanes y el Egeo sobre el VII milenio. Todo esto condujo a la revolucin urbana en aquellos lugares donde triunf el Neoltico. Este proceso condujo al dominio de las ciudades sobre las aldeas; la divisin del trabajo; la estratificacin social; la aparicin de la metalurgia y la escritura; la creacin de formas polticas estatales. En cuanto a la vinculacin del tema con el currculum, podemos incluirlo en 1 de ESO, segn el RD 1631/2006 y el D 231/2007.

BIBLIOGRAFA Y REFERENCIAS WEB BRAVO, G. (1998). Historia del mundo antiguo. Una introduccin crtica. Madrid: Alianza Editorial. FERNNDEZ ARMESTO, F. (2002). Civilizaciones. La lucha del hombre por controlar la naturaleza. Madrid: Taurus. FRANKFORT, H. (1998). Reyes y dioses. Madrid: Alianza Editorial. GORDON CHILDE, V. (1972). El origen de la civilizacin. Madrid: Fondo de Cultura Econmica. KINDER, H. y W. HILGEMANN (2006). Atlas histrico universal. Madrid: Akal LEROI-GOURHAN, A. (2000). La Prehistoria en el mundo. Madrid: Akal.

Revistas especializadas BRAIDWOOD, R. J. (1960). The agricultural Revolution, Scientific American, 203. CAUVIN, J. (1989-1991). El proceso de neolitizacin en el Prximo Oriente, en Arqueologa Prehistrica del Prximo Oriente, UAB.

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Referencias web http://www.unizar.es/hant/, pgina Gua de Historia Antigua de la Universidad de Zaragoza. http://historiayarqueologia.com, red social para la divulgacin, estudio e investigacin de la arqueologa en castellano.

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