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Tcnicas de creacin del humor


Autor: Jorge Barale

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Presentacin del curso


Para todos aquellos que deseen combatir con creatividad, originalidad y buenas ondas, los recursos necesarios para convertirse en humorista. Todos podemos, con las herramientas que aqu te brindamos!

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1. El lenguaje
1) Primera Clase: El Lenguaje. Las tres diferentes funciones de lenguaje: Informativa , Expresiva, Imperativa. El lenguaje en el humor. Su aspecto afectivo. El Lenguaje. El lenguaje es la herramienta bsica (aunque no la nica) de la comunicacin humana. Resulta fundamental convertirlo, tal como haremos a lo largo de este Curso, en nuestra materia prima y tambin en la fuente de la cual se originarn la mayor cantidad de contenidos humorsticos. Las tres diferentes funciones de lenguaje: Informativa , Expresiva, Imperativa. El lenguaje humano (hablamos del lenguaje articulado a travs de la voz) funciona por medio de las cuerdas vocales del hablante, que originan y transmiten cadenas sucesivas de sonidos. Estos sonidos se producen uno a continuacin del otro y este orden es necesario para que se pueda comprender el mensaje que transmiten. Por ahora, sepamos que estos sonidos sucesivos que se dan el la voz del hablante se llamaba "fonemas", que funcionan como smbolos y que fueron previamente codificados en el cerebro del hablante o (emisor del mensaje). Una vez pronunciados los sonidos, viajan por el aire como ondas sonoras y se decodifican nuevamente, luego de entrar por el odo, en el cerebro del oyente. Entonces: Acto de habla Hablante Mensaje Oyente Esta serie de sucesos que se dan en cierto tiempo establece el fenmeno que denominamos comunicacin . Pero, cuidado: sta comunicacin es slo posible cuando el cdigo, es decir, la convencin entre una persona que habla y otra que escucha es la misma. Este "acuerdo" tcito, que llamamos "idioma" o lengua, no se da entre dos o ms personas porque s; en realidad es la comunidad que la impone, por tradicin, afinidad e historia comunes. Acto de habla Hablante Mensaje Oyente \ Cdigo en comn /

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2. Estructuras lingsticas
2) Segunda Clase: Manejo de las estructuras lingsticas relacionadas con el humor. Distintos niveles de anlisis: fonolgico, morfolgico, sintctico y semntico. Hemos visto hasta el momento las tres funciones bsicas del lenguaje y cmo, de todas ellas, la Expresiva es la que corresponde al terreno del humor. Con el humor siempre tratamos de influir sobre el oyente, el espectador o el lector (para englobar los conceptos en uno solo, diremos de ahora en ms, el "receptor"). Es muy importante sealar este aspecto de la comunicacin, porque de esa influencia nacer una de las categoras claves del mensaje humorstico, que es el efecto que se busca causar en aquel que recibe el "gag" o el chiste. 1) Nivel Fonolgico 2) Nivel Morfolgico 3) Nivel Sintctico 4) Nivel Semntico 1) Nivel Fonolgico Aqu nos encontramos en el primer nivel, el de los sonidos del habla, es decir, de su realizacin fsica, aquello que la gente comn define como las "letras" (est claro que la coincidencia de las letras con los sonidos o fonemas es arbitraria y que no siempre existe. La "g", por ejemplo, es la misma letra en las palabras "guarda" y "gema", pero, sin embargo, no se pronuncian igual). 2) Nivel Morfolgico Inmediatamente por encima del nivel lingstico de los sonidos sueltos con significados (fonemas) se encuentra el Nivel Morfolgico, que se ocupa de la combinacin de estos sonidos. La unidad fundamental de este nivel ya no es el fonema, o sonido distintivo, como definimos antes, sino el morfema , una combinacin de fonemas que nos permite distinguir significados. 3) Nivel Sintctico Por encima del nivel de la combinacin de fonemas o de su combinacin en morfemas, establecemos ahora una nueva altura en el anlisis del lenguaje: llegamos al Nivel Sintctico, es decir, el de la sintaxis , o sea la combinacin de las palabras. Veamos de qu se trata. Por ejemplo, la siguiente oracin: El lobo trat de cazar a Caperucita. Una oracin como la anterior se considera sintcticamente correcta, porque el orden en que aparecen las palabras es el necesario para que se establezca la comunicacin. Veamos, para clarificar estas ideas, el mismo anunciado anterior, pero mezclando el orden en que aparecen las palabras. 4) Nivel Semntico

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Nos encontramos ahora en el Nivel Semntico, es decir, el nivel del significado, ya no de las palabras aisladas, sino ms bien de toda la oracin y eventualmente de un prrafo o de un texto entero. Es en este nivel que se da el fenmeno de la comunicacin, y es por esta razn que es el que ms nos interesa en nuestra bsqueda de las fuentes del humor. Aqu encontraremos las herramientas que harn de nuestro trabajo en el terreno humorstico algo propio, distintivo y original.

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3. El signo humorstico
3) Tercera Clase: El signo humorstico. Semitica del humor. El equvoco, el dilema y la paradoja. Irona, parodia, stira. Diferencias y paralelismos. El gag: unidad bsica del humor. Hemos visto hasta ahora que la comunicacin humana siempre se realiza a travs de un cdigo (en este caso, un cdigo o un lenguaje). Sin embargo, si la comunicacin se redujera a las palabras, es decir, a un lenguaje convencional, ideado e inventado por la cultura de un pueblo determinado, no habra posibilidad de transmitir algunos de los signos ms relevantes y ms significativos de la transmisin de conocimientos, sensaciones, sentimientos o emociones. Pongamos el caso de los animales o de los nios muy pequeos: todos ellos no necesitan ni por lejos una convencin (humana o no humana) que les otorgue un cdigo para comunicarse. Los sonidos animales no tienen la misma funcin que las palabras, sino que ms bien actan como "actitudes", es decir, como de alguna manera tambin funcionan las imgenes sobre la estructura cerebral humana y sobre la conciencia. Vemos que ahora resolucin del humor se da nicamente entre la conjuncin del texto y la imagen. Si tomamos el elemento grfico independientemente del texto, el chiste no aparece. Igualmente, en la aislada cadena de palabras "Y algo con dlares no hay?", tampoco hay encerrado un significado humorstico. Es en esta realizacin doble, en la interaccin de la imagen y el texto que se manifiesta el fenmeno del humor . Esta es la manera ideal de trabajar el humor de manera grfica y donde, conjuntamente con los chistes grficos mudos, carentes de texto, el ms alto contenido del signo humorstico se manifiesta. El equvoco, el dilema y la paradoja. Por qu se re la gente cuando alguien dice una cosa por otra? Qu causa hilaridad cuando en una conversacin una persona se confunde y dice " una atroz dentadura " en lugar de " una atroz dictadura "? Esto ocurre porque el significado literal del trmino desaparece y su reemplazo lleva el sentido hacia el absurdo. Pero ahora nos detendremos un segundo ms en el caso del dilema , una forma muy especial de equvoco. Los filsofos sofistas fueron los maestros ms geniales del discurso, o sea, del lenguaje, pero en contadas oportunidades sus propios recursos retricos fueron utilizados en su contra. Tal es el caso del filsofo y abogado Protgoras, quin enseaba Derecho con el fin de acrecentar sus ingresos personales. En algn tiempo asista a sus clases un tal Eulato, brillante alumno, de economa quebrada. El maestro accedi a impartir las lecciones gracias a un acuerdo de consentimiento mutuo: Eulato las pagara cuando, ya recibido de abogado, ganara su primer pleito y cobrara los honorarios. Pues bien, Eulato se recibi, pero sus actividades profesionales se encarrilaron, segn parece, a la enseanza y no al ejercicio del Derecho, por lo que Protgoras alcanz a indignarse pero no a hacerse del dinero. El maestro sofista llev a juicio a Eulato, con la esperanza de que aquel

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se defendiera a s mismo y el ingenuo joven pareci caer en el ardid. Cuando el tribunal escuchaba an el alegato del acusado, Protgoras se levant de su lugar y pidi la palabra. -Esto es absurdo... -exclam -, ...pues aqu no existe ninguna otra posibilidad de que Eulato termine pagando lo que me debe. Porque, si el tribunal cree que el juicio lo he ganado yo, entonces Eulato deber pagar su deuda por haberlo perdido. Ahora bien, la otra posibilidad es que Eulato gane el pleito, pero en ese caso habr ganado su primer juicio, es decir que cumplir con la condicin por la cual le he enseado las lecciones y por tanto tambin tendr que pagarme. Solicito, por tanto, que se anule este juicio disparatado y se obligue al acusado a pagarme. Los jueces, que encontraron en las palabras de Protgoras un sentido irrebatible, levantaron de inmediato la sesin y procedieron a conminar a Eulato para hacer efectivo el pago. Pero ste haba resultado un alumno brillante: levant su mano, pidi una oportunidad de defensa y de inmediato habl as: -Coincido con el maestro en que este juicio es realmente un absurdo, pero, por el contrario, creo que es l quin est equivocado. Veamos: si el juicio lo pierde l, entonces yo habr ganado, y entonces, por qu debera pagarle? Y, por el otro lado, si Protgoras lo gana, tampoco tendra yo un motivo para pagar, puesto que todava yo no habra ganado mi primer caso. Por estas razones pido al tribunal mi absolucin. Las crnicas no dicen cmo termin el conflicto, pero resulta sugestivo que la descripcin de un mismo hecho, cargado de una aparente y clara singularidad, posea un segundo sentido tan claro e irrebatible como el anterior. Hace poco tiempo exista un noticiario televisivo argentino, cuya especial presentacin era al menos curiosa: "Telediario: las dos caras de la verdad". Que la verdad puede tener dos caras es, de por s, algo muy llamativo, sin duda.

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4. Chiste y cuento
4) Cuarta Clase: Chiste y cuento. Diferencias y paralelismos. Las bases del chiste. Sus elementos de sustento: 1) el espritu del clan, 2) el lugar comn, 3) la sntesis y 4) la sorpresa. Hay algo respecto al humor que no hemos dicho hasta ahora y que es necesario expresar a esta altura de las clases. Hay un tipo de humor que definiramos como "dirigido", que aparece en funcin de tomar como "punto" al destinatario (tambin "llamado vctima propiciatoria"). Este tipo de humor "dirigido" cuenta con dos variantes: 1) el humor sdico y 2) el humor masoquista . 1) El humor sdico siempre elige una "vctima propiciatoria" externa y direcciona en ella todos los efectos de la risa.; 2) el humor masoquista , en cambio, toma como "vctima propiciatoria" al propio humorista y a su entorno, definiendo de esa forma su estilo. Esta intencin de elegir la "vctima propiciatoria" en el humor "dirigido" ser bsica en las decisiones que tomaremos ms tarde como profesionales de la tarea, porque brindar al pblico el perfil de nuestra personalidad (estilo) y de nuestro trabajo final. Casos tpicos de humorismo sdico son las escuelas latinas (espaola, italiana y francesa), donde el chiste cae siempre sobre otra persona ausente o el mismo receptor (el mencionado ejemplo del chiste de gangosos, mencionado en la entrega 3, es un claro ejemplo de humor sdico); el humor masoquista, en cambio, obedece propiamente a las escuelas anglosajonas (inglesa, norteamericana, alemana, en donde tambin incluimos al humor judo) y el "castigado" por el humor es uno mismo. Veremos, cuando lleguemos al anlisis de contenido de los textos programados, de qu manera se establece y se transmite el contenido a la "vctima propiciatoria" en las diferentes culturas nacionales, sea sta quin sea. Volveremos, recurrentemente, a partir de este punto, a este tem. 1 ) El espritu de Clan . Muchas veces observamos entre amigos que recin conocemos, que la relacin humorstica entre ellos se manifiesta en un marco de cdigos del que no formamos parte. Es as que, si bien entendemos las palabras y la totalidad de las oraciones que se transmiten en la charla, no podemos rernos de los chistes que escuchamos. Sucede que las referencias son privativas del grupo y el compartirlas nos est vedado hasta que no compartamos sus convenciones. 2 ) El lugar comn . Aqu tomamos como base aquellas propiedades que identifican a las personas o a las cosas. Por ejemplo, la clsica broma de mandar una tarjeta de felicitacin a un conocido cuando se festeja el Da del Animal es un lugar comn muy utilizado.

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3 )La sntesis . Hay que comprender que el humor, a diferencia de la literatura o de las artes en general, necesita concentrar todos sus efectos sobre los resultados del chiste: la brevedad y la expectativa del receptor son sus armas fundamentales. Un chiste ideal debera sintetizar y concentrar sus componentes en la atencin del receptor; si la sorpresa (de la que hablaremos inmediatamente) aparece temprano durante el desarrollo de la pequea ancdota, mucho mejor: as, comprobamos miles de veces, cada vez que contamos o somos testigos de un chiste, que es mucho ms fcil hacer rer a alguien cuando ya viene predispuesto a divertirse. 4 ) La sorpresa . sta es la clave fundamental del humor y el efecto que todo profesional debe buscar para que el humor cumpla su cometido comunicacional. Ser la distancia del contraste entre la sorpresa y lo previsible lo que contribuir en gran medida a que el receptor se sorprenda hasta predisponer la risa. Veamos un ejemplo de expectativa a travs de este dilogo:

-Qu edad tiene esa mujer? -Oh, muchos! No ves que tiene los pies quemados? -Los pies quemados? Y eso qu tiene que ver? -Es que ya caminaba cuando la Tierra an estaba caliente... A partir del segundo trmino del dilogo, aparece el elemento de la sorpresa. Qu tienen que ver los pies quemados con la edad de la mujer? En este aparente divorcio de significados y ausencia total de ligazn entre uno y otro concepto, la sorpresa toma volumen y el humor se pone en camino.

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5. Cmo originar el humor


5) Quinta Clase: Cmo originar el humor El origen del humor. Explicacin. Existe un refrn campero que dice: "No le tengas miedo el miedo, porque ms miedo te va a dar". Lo primero que hay que vencer, en este largo y complejo proceso de la creacin del humor, entonces, es al temor mismo. Cuando hablamos de miedo, queremos hacer referencia a la parlisis creativa que se da en lo que se conoce popularmente como el "sndrome de la hoja en blanco". Existen diferentes mtodos de sacudirse esta "anemia" y las herramientas para cumplir esta tarea pueden dividirse en fsicas y sicolgicas. Las primeras, esto es, las fsicas, pueden considerarse consejos ms que metodologas, porque no hay cmo demostrar que una es mejor que otra, pero tampoco deben dejarse de lado si resultan efectivas. Comencemos por el mbito en el cual vamos a trabajar, nuestra oficina o rincn: debe tratarse de un lugar donde estemos cmodos y tranquilos, en lo posible que silencioso y apartado. Muchos profesionales del humor trabajan con msica o estimulados por sonidos de todo tipo, pero tambin tienen que manejar la posibilidad de hacer silencio cuando ste sea necesario . No es sencillo conseguir un sitio para crear como el antedicho: provocar ruidos es mucho ms fcil que evitarlos. Como dijimos, la msica puede funcionar como estimulante y est en el profesional generar la suficiente dosis de abstraccin para que todo lo externo a la creatividad quede fuera de este proceso. Existe, adems, una certeza entre los psiclogos de que el movimiento resulta muy til a la hora de generar ideas y por eso resulta importante que el mbito de trabajo deber tambin tener el largo y ancho suficientes para dar algunos pasos a voluntad, aunque sea en redondo. No es aconsejable quedarse inmvil, sentado, pensando y pensando cuando las ideas no surgen. El blanco creativo no se puede vencer por cansancio o por reiteracin de ataques: siempre la resistencia ser mayor a cualquier esfuerzo individual. La mente humana necesita refrescarse, aunque el tiempo est acosando con los plazos y haya que entregar el trabajo de inmediato. Tomarse el tiempo de recreo necesario es tambin una forma de dedicarse al trabajo; escaparse de una lnea recta que lleva solamente hacia un lugar, un camino que nos lleva al punto muerto, resulta prioritario para el humorista. Aferrarse a la idea de que "no podrn conmigo y mi creatividad" es un concepto falso y errado. La desestructuracin mental funciona como una computadora que se cuelga: hay que "resetear" cuando los comandos no funcionan; no queda otra opcin... Una de las situaciones a la que puede recurrirse en momentos de blanco total (que veremos en el captulo siguiente mejor comentada) es hablar con alguien, buscando de esa manera escapar de la inmovilidad.

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6. El fenmeno humorstico
6) Sexta Clase: El fenmeno humorstico. Los resortes que lo provocan. La Lgica destruida. El absurdo. Desestructuracin mental. El "Brainstorming". Las herramientas bsicas para crear el humor desde la nada. Uno de los secretos a todas voces ms revelados por el humor es la relacin inexplicable de la lgica con el absurdo. La lgica (o, mejor dicho, lo que nos parece lgico o razonable segn las convenciones humanas del momento) se encuentra entonces trastocada y deja camino a la sorpresa que, como hemos visto hasta ahora, es la raz bsica del humor. Lo que en realidad sucede es que la lgica, esa ciencia puramente humana y convencional, al ser confrontada con los hechos reales, queda patticamente reducida a soberbia. Nunca como con el humor se muestran las miserias y limitaciones del razonamiento humano y nunca es mayor el alcance que nos muestra el humor acerca de lo que somos capaces de hacer para sentirnos seguros en un universo plagado de incertezas. El humor nos pone en nuestro lugar y nos obliga a vernos desnudos, limitados, indefensos, dentro de la maravillosa inmensidad del cosmos y la eternidad. Incluso la invencin de la divinidad resulta una broma, de la que se burla Voltaire cuando afirma: "Dios es un comediante ante un pblico temeroso de rer" (he aqu la frase de cabecera de La Agencia del Humor o www.agenciadelhumor.com ). Analicemos ahora algunos chistes, prescindiendo siempre de su calidad y de su agudeza. No pretendemos con estas bromas hacer rer al lector o divertir el alumno que est aprendiendo; simplemente tratamos de descubrir las mecnicas con las cuales se dispara el ciclo sicolgico del humor: -Est prohibido nadar aqu? Por qu no me lo dijo antes de desnudarme? -Porque desnudarse no est prohibido. Vemos en este chiste como el sentido de la realidad se trastoca segn quin la interprete: para el que habla primero, la prohibicin implica el acto de desnudarse; para el segundo, no. Veamos ahora otra similar, pero tambin diferente, ruptura de la lgica:

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7. El cuento y el chiste: estructuras bsicas


7) Sptima Clase: El cuento y el chiste; sus estructuras bsicas. Sus diferencias y diversas variantes. Clases de chistes: -verbales -conceptuales -literales -el chiste popular Hemos visto que el chiste y el cuento pueden diferenciarse por su extensin, pero tambin por los efectos humorsticos en el oyente o el lector que los recibe. En este sentido, hemos descubierto lo obvio, que lo que est buscando el humorista profesional es hacer rer a su pblico y que los contenidos pueden variar sugestivamente en funcin de tal fin. Hemos de apuntar, por ende, como profesionales, a crear contenidos que lleguen al pblico adecuado y en el momento adecuado. El humor es para nosotros una especializacin del lenguaje; es como un idioma tcnico entre ingenieros, doctores, abogados, etc., pero no ya en su estructura, sino en su manejo . Por ejemplo, el humorista es un herrero que utiliza el metal para inventar herramientas que hacen rer; o sea, ms que un herrero, es un escultor. Esto de que el humorista es en realidad un artesano del lenguaje, si bien es verdad y muy importante, no es, sin embargo, suficiente. No alcanza con usar sofisticadamente y de manera supuestamente graciosa el lenguaje para ser un humorista. Quien no ha transitado los terrenos del humor como profesional, puede evaluar equivocadamente que incursionar -slo por dar un ejemplo- el "non sense" ("sin sentido", para los hispanohablantes), ya da una idea de que estamos ante la presencia de un humorista. Esto no es de ninguna manera as. Como hemos dicho en otras ocasiones, veamos al humor como contenido, orientado a pblicos diferentes. Una divisin cmoda y acertada en esta orientacin la brinda la "Teora del Humor de los Colores". Veamos de qu se trata: Humor Blanco: el humor est dirigido a nios, gente sensible, religiosa, o un pblico heterogneo con fcil grado de susceptibilidad. El contenido debe ser liviano, inocente, con juego de palabras, bajo manejo de la irona y el sarcasmo, buscando el efecto inteligente y cmplice. La actitud del humorista es muy importante en este terreno. Ejemplo de chiste Blanco: Hablan d os nios: -Que quieres por tu cumpleaos? -Un tampn. -Y que es eso? -No lo s, pero en la tele dicen que con l puedes nadar, jugar, saltar, escalar

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montaas... Humor Negro: est dirigido a un pblico particular, gustoso del humor mortuorio, con cadveres y muertos como temas o protagonistas, canibalismo y discapacidades varias. Se trata de un pblico en general masculino y adulto y para emplearlo se debe primero explorar (tantear) los gustos del pblico. Ejemplo de chiste Negro: ltima declaracin de Frankenstein antes de morir: "Estoy hecho pedazos...". Humor Castao: es el referido a contenidos escatolgicos, esto es, heces humanas o animales, asquerosidades diversas, coprofagia, vomitadas y cualquier aspecto repugnante de la realidad. En general gusta de este tipo de humor el pblico joven y adulto masculino. Ejemplo de chiste Castao Insulto creativo: "No voy a orinar sobre la tumba de tu padre slo para no darte una pista". Humor Verde: es el de alto contenido sexual, con una explcita manera de describir situaciones erticas. Muchas veces suele confundirse con el Humor Castao, porque comparten, en general, el mismo pblico, pero en realidad no tienen mucho que ver uno con el otro. Ejemplo de chiste Verde: Un espermatozoide le dice al otro: -Cunto falta para llegar a los ovarios? - No te hagas ilusiones; recin vamos en la garganta... Humor Rojo: a veces confundido con el negro, cuyos lmites diferenciales son muy sutiles, es el humor que satiriza situaciones de violencia con sangre, crmenes y asesinatos. A diferencia del humor Negro, que utiliza el cuerpo muerto o discapacitado como tema bsico, el Rojo se refiere a situaciones con seres vivos que sufren gran violencia, mutilaciones, heridas sangrantes, etc. Ejemplo de chiste Rojo: En un discurso, el orador dice: "Bien, seores, como primero dijo Tupac Amar y luego refrend muy bien Jack, el Destripador: vayamos por partes..".. Humor Amarillo: se denomina as al humor cido, cortante, con muy alto contenido crtico. Este humor se utiliza en general para atacar a una persona que est presente (en el caso de un humorista oral), o bien a travs del humor escrito o grfico. Ejemplo de chiste Amarillo: Durante el juicio de Mnica Lewinsky, Bill Clinton est dando testimonio ante el Gran Jurado y pide permiso para ir al bao. El Fiscal Kenneth Starr salta furioso de su silla y grita: Objecin! Objecin! Quiere manipular la evidencia! Humor Azul: a contrario que el anterior, el humor Azul se utiliza bsicamente a favor de una persona y trata de reforzar humorsticamente las virtudes (y a veces los defectos, para resaltar otros mritos) de alguien determinado, que en general est presente. Es utilizado mayormente en los EE.UU., en presentaciones, retiros, cumpleaos, eventos especiales y espectculos a personajes que son expresamente

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homenajeados por amigos o familiares. Ejemplo de chiste Azul: En un discurso en homenaje a un agricultor: "Y el amigo aqu presente es tan buen, tan buen agricultor, que lo nico que le falta es disfrazarse de Drcula para sembrar el pnico".

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8. Historia del humor


8) Octava Clase: Breve Visin de la Historia del Humor a travs de los Siglos Antigedad: -El humor en la Antigedad -Egipto y el Medio Oriente -Grecia: Esopo, Aristfanes. -Roma: Fedro, Marcial, Apuleyo, Luciano, etc. El Humorismo medieval y renacentista: -Lazarillo de Tormes (Annimo) -Leonardo da Vinci -Nicols Maquiavelo El Humorismo de las Nacionalidades: -Italiano (Maquiavelo, Goldoni, Foscolo, Parini, Leopardi, etc.) -Espaol (Cervantes, Quevedo, Julio Camba, Jardiel Poncela, etc.) -Francs (Rabelais, Voltaire, Dumas, Daudet, etc.) -Ruso (Gogol, Goncharov, Sienkiewicz, Zamiatin, etc.) -Ingls (Swift, Dickens, Wilde, Thackeray, Shaw, etc.) -Norteamericano (Irving, Poe, Twain, OHenry, Pegler, etc.) -Alemn (Sachs, Richter, Grimm, Reuter, Presber, Kluge, etc.) -Escandinavo (Golsdschmitt, Hamsun, Munthe, etc.) -Judo (Woody Allen, Mel Brooks, Sacha Guitry, etc.) -Humor Oriental: hind, chino, japons, polinesio y africano. Se ha escrito la historia de la Humanidad desde muy diferentes perspectivas: desde la poltica; desde las victorias y las derrotas en la guerra; desde la conquista; desde la cultura como abstraccin, la geografa, la literatura, el cine y hasta la cocina o el traje; pero nunca, jams, se ha escrito una Historia del Humor mundial. El humor surgi con el hombre desde el comienzo de los tiempos, cuando represent satricamente la imagen de un animal en las paredes de una cueva prehistrica. Con el surgimiento de la historia, es decir, con la aparicin de la escritura, el humor se convirti de inmediato en un subgnero de la literatura. De todas formas, definir al humor como una forma de cultura es confundir los trminos: en realidad las formas del humor son slo sus realizaciones prcticas, pero en realidad la tarea y la necesidad del humor son fenmenos tan humanos y

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ancestrales como el miedo o el instinto. Existe una gran tentacin a considerar al humor como un hecho de sobrevivencia, ante la gran magnitud dramtica que conlleva el hecho de estar vivo y, sobre todo, ser consciente de la finitud y de que alguna vez desapareceremos como entes de esta realidad. Es el humor una herramienta para hacer ms apacible ese camino? Puede decirse casi con seguridad que s lo es. Y si en verdad es algo ms complejo, no es tarea de este Curso deslindar o determinar las caractersticas sicolgicas que mueven a las personas al humor; tommoslo, entonces, como una herramienta para hacer ms placentero, ms hermoso y ms rico nuestro paso furtivo por la existencia. Cuidado, eso s, debido a estas propiedades, con considerar al humor igual a un escapismo o una evasin a semejanza de los divertimentos o los vicios, tales como las drogas, el alcohol. Si estamos en tren de comparaciones, se parece mucho ms al sentimiento religioso que a cualquier otro, pero despojado de sus rasgos de solemnidad y tragedia. El humor pone en su lugar relativo a las cosas y de ah que las personas prolijamente serias lo consideren peligroso para lo que aparece, a priori, como ya indiscutiblemente definido y catalogado. Desde el comienzo de los tiempos, los humoristas fueron perseguidos por el poder poltico establecido y en general realizaban sus tareas a cobijo de mecenas, pertenecientes a las clases adineradas o poderosas. Paralelamente a la fuente escrita, exista la inagotable fuente del humor popular oral, que es la verdadera cantera de donde nace y se forja la cultura de los pueblos. Estas dos variantes, la culta y la popular, se manifiestan en todas las civilizaciones a lo largo de las centurias. La Historia Casi no quedan registros acerca de los chistes y bromas que se gastaban los soldados hititas, los hebreos, los filisteos o los egipcios y los fenicios, los asirios, los caldeos y los amorreos. En todas las civilizaciones donde la religiosidad es muy fuerte y est entrelazada en la intimidad del poder, el humor tiene la batalla cultural perdida de antemano. Parece haber una relacin directamente proporcional entre el nivel de creencia de la gente en la inexorabilidad del destino, por un lado, y la calidad y cantidad del humor existente, por el otro. Veamos un poco ms de cerca esta ecuacin: mayor seguridad tiene la gente de que su vida est resuelta favorablemente, menos necesidad hay de apelar al humor (lo que confirmara la tesis de que, en efecto, se tratara de una importante defensa contra la "angustia" de vivir en un mundo imperfecto, violento y duro). Ya se sabe que las cosas solemnes parecen mucho ms importantes de lo que son. El famoso humor judo es, como bien afirma Ben Gurin, producto de los exilios forzados (iniciados en Babilonia), las persecuciones y la posterior dispora en tiempos del emperador Tito. Si no se contaba ni con Estado ni con un Dios efectivamente nico y poderoso, las vas de sobrevivencia deben pasar a travs de la irona y el sarcasmo de la frustracin. Esto equivale, quiz, a admitir que en muchos casos el humor es, efectivamente, un mtodo de consuelo ms humano que cualquier forma de trascendencia. Una de las posibles razones por las cuales existe humor (escrito y "tolerado") en ciertos estados del mundo antiguo puede deberse a la capacidad de haber "antropomorfizado" a los dioses, lo que los haca pasibles de defectos y, por tanto, de crtica y stira. No es el caso de los egipcios, cuyos animales con formas

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humanas son poco pasibles de ser objetos de chanzas o burlas, dado su carcter simblico (intente realizar un chiste dibujando signos de + - o con flechas... Ser una tarea difcil). No estamos haciendo, a propsito, hincapi en la capacidad crtica del humor, puesto que es bien conocida semejante virtud; ms bien veremos que, como las plantas tropicales, aparece pblicamente cuando surgen de la misma sociedad las condiciones para que florezca. Con el triunfo del cristianismo en el Mundo Antiguo aparece la descentralizacin del poder poltico que hasta ese momento haba manejado con puo de hierro el Estado Romano y que haba heredado de Alejandro el Magno y el helenismo. La aparicin de la primera Edad Media trajo tambin el surgimiento del humor en forma de teatro representado, que satirizaba costumbres y vicios populares, casi siempre asimilados a relatos moralizantes donde el villano es ridiculizado y humillado (si no castigado o muerto) y el hroe glorificado y premiado al final de la historia. Con una visin moderna, podramos decir que estos personajes "buenos e inocentes" son elementos muy satirizables, debido a una ingenuidad e inocencia que se vea meritoria en aquellos tiempos de ocultismo e inseguridad. Antes de seguir adelante, debemos hablar necesariamente de aquellos que se conocen como "las tres tragedias de la Humanidad", que no son ms que un alejamiento filosfico, intelectual quiz, del lugar privilegiado que ocupa el ser humano en el cosmos: 1) La primera es la concepcin heliocntrica del mundo, creada por Nicols Coprnico, contrapuesta a la de Ptolomeo, que consideraba que la Tierra era el centro del Universo y que todos los planetas y astros, incluido el Sol, giran alrededor de ella. Esta nueva creencia termina con el lugar central de nuestro lugar en el mundo y acerca al hombre al sentido de su verdadera dimensin. 2) La segunda tragedia es el descubrimiento de la Evolucin, de Charles Darwin, que termina con la tesis de que el ser humano es por naturaleza la especie ms evolucionada de nuestro planeta. Es decir: un nuevo retroceso: ni la Tierra es el planeta central del Universo, sino que adems el ser humano no es una creacin exclusiva de Dios, sino compartida con los animales. 3) La tercera tragedia de la Humanidad es, finalmente, el hallazgo del inconsciente de Sigmund Freud, que cuestiona la solidez y sobre todo la unicidad de la persona. No slo es este un mundo como cualquiera; no slo somos tambin una especie animal como cualquiera; ni siquiera somos las mismas personas siempre, porque nos domina el miedo y otra serie de personalidades ocultas que no nos permiten ni conocernos completamente a nosotros mismos. Con la aparicin del Renacimiento y de la Primera Tragedia, se produce un trastrocamiento de valores que pone por primera vez al hombre por encima de Dios. El precio de semejante decisin es doloroso pero prepara el parto pata dos nacimientos claves desde el punto de vista del humor: por un lado la ciencia emprica, con Galileo, que trae al mundo el nacimiento de un nuevo tipo de certeza (recordamos, enemiga acrrima del humor), por otro el origen del humor moderno, con la publicacin del Quijote de la Mancha. Puede decirse con toda seguridad que es el Quijote la obra clave del humor, la bisagra que separa y luego une la vieja tradicin oral de la literatura humorstica.

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Coincidentemente con esto, y despus de la Reforma de Lutero y el asentamiento de las influencias religiosas en sus respectivas geografas, se establecen tambin los lmites polticos definitivos de los que sern, en poco tiempo, los estados nacionales de Europa. Derivacin directa del mencionado Quijote es la novela de Swift, de Defoe, de Rabelais y de tantos otros escritores que ha dado la humanidad desde entonces. Cada pas tendr, entonces, su propio y caracterstico humor nacional, que ser producto directo de la personalidad que adquiere el pas. Siglos despus, con los avances de la ciencia, el positivismo en filosofa y la certeza de que la realidad es cognoscible por el hombre, el humor vuelve a redefinirse en el mundo como un mtodo de defensa ante la soberbia humana, que es una de sus facetas ms impresionantes y afiladas. El siglo de la Ilustracin y la Revolucin Francesa est marcado por la irona de sus finos escritores, sobre todos franceses, norteamericanos e ingleses. El siglo XIX es el heredero directo de estas tendencias, que persisten hasta la Primera Guerra Mundial, cuando se produce una cesura cultural de dimensiones histricas en la cultura y, como no, tambin dentro del humor. En efecto, hacia comienzos de la dcada del 20, con la conviccin que el racionalismo no explica las verdades del mundo y que adems conduce a la ruina a los seres humanos, aparece el irracionalismo en el arte a travs de los diferentes movimientos vanguardistas (surrealismo, dadasmo, etc.) que transforman el lenguaje hasta entonces aceptado en una nueva expresin denominada "non sense" o el sin-sentido. El aporte del cine (derivado en general del teatro) a este nuevo tipo de humor, que no se haba practicado hasta entonces sino en cuentagotas a travs de Bernard Shaw o de Oscar Wilde, desemboca tambin en nuevas costumbres para el pblico consumidor del humor. La masividad del peridico diario en papel y la publicacin constante de secciones de humor (comics o historietas) a las puertas del siglo XX, tambin afirman estas nuevas ideas y la trasladan a los nuevos medios, como la radio.

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