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HAEDENS, K., Une Histoire de la Littrature franaise, Grasset, 1970 pp.87-100.

Les personnages fminins du roman Les personnages fminins sont trs nombreux dans ce roman. On compte d'ailleurs plus de personnages fminins que masculins. Nous avons notamment ces personnages : La femme porte par le chirurgien, la paysanne qui recueille Jacques, La servante du commissaire, Lhtesse du Grand Cerf, la ptissire, Mme de la Pommeraye, Les dAisnon, Jeanne, Denise, Justine, Agathe, Suzanne et Marguerite Celles-ci viennent de tous les horizons sociaux (paysannes, bourgeoises, nobles) et prsentent une varit tant du point de vue des ges (mme si il y a plus de jeunes femmes), que du point de vue des caractristiques morales. On peut alors classer ces femmes dans plusieurs catgories par rapport leur statut marital ou social. Les jeunes filles sont reprsentes par Dennise, justine ou encore Agathe. Les femmes maries par l'hotesse ou la paysanne. Elles sont galement l'image des diffrentes classes sociales de l'poque tel que les femmes du peuple, la bourgeoise ou les nobles. Les femmes vues par les hommes dans Jacques le Fataliste La dualit et lambigut des femmes Jacques et son matre se querellent propos des femmes : leurs deux points de vue sont contraires. Les femmes sont la fois : sottes et pleines desprit, fausses et vraies, etc Ces caractristiques doubles touchent la fois leur portrait moral et physique. On retrouve cette ide quand on dit de la matresse de Desglands quelle est la fois sage par raison et libertine par temprament . Donc, les hommes ne savent que penser des femmes : ils ne les peroivent pas tous de la mme manire. En outre, comme en tmoigne la varit des personnages fminins, et la multitude dadjectifs opposs utiliss pour les qualifier, les femmes apparaissent comme des tres trs ambigus dans le roman, des tres que les hommes ont beaucoup de mal comprendre. Les femmes comme objets sexuels Les femmes sont souvent considres dans le roman comme des objets juste bons satisfaire les dsirs des hommes quand ils le veulent et o ils le veulent. Mme dAisnon livre sa fille la prostitution, vu sa grande misre (attirant la piti de Jacques pour cette femme, p163 : donc, les femmes ont beau tre des objets sexuels, les hommes peuvent prouver de la compassion pour elles, humaines et non plus objets) Le paysan qui recueille Jacques dit sa femme aprs que celle-ci lui ait fait part de sa peur que Jacques les ait entendus lors de leur rapport sexuel : Est-ce quun mari a une femme, est-ce quune femme a un mari pour rien ? Justine reprsente comme peu farouche par Bigre pre : Cest une petite Justine que tu dois connatre (car quel est le garon du village qui ne la connaisse pas ? ) . Jacques la considre bien comme un objet de plaisirs : p244 Je ne sais si je la violai, mais je sais bien quelle ne me fit pas de mal et quelle ne men fit point.

Jacques se fait passer pour puceau Suzanne et Marguerite pour sattirer leurs faveurs, celles-ci ntant pas le moins du monde opposes lide de tromper leur mari avec Jacques : Suzanne se couche terre *+ ses genoux levs rendaient ses jupons fort courts. ; [Dame Marguerite] reprit un de mes mains, je ne sais o il la conduisit Agathe est elle aussi prte recevoir ses amants dans sa couche (le matre et le chevalier), mettant mme au point des codes avec ceux-ci. Immorales et vengeresses ? Les hommes considrent souvent aussi les femmes comme immorales, vengeresses, nuisibles. Le personnage de Mme de la Pommeraye. Le matre dit son sujet : Voil une terrible tte de femme ! Dieu me garde den rencontrer une pareille ! face la furie vengeresse de cette incarnation de Nmsis, selon lopinion du matre. En effet, Diderot prend position pour elle. La ptissire peut aussi apparatre trs immorale : elle nhsite pas tromper son mari ; dailleurs ladultre nest pas chose rare dans le roman. La condition des femmes dans le roman Jacques le fataliste contient de nombreux lments traditionnalistes. Les femmes sont souvent considres comme des objets sexuels : domination des prjugs physiologiques. Les femmes sont souvent prsentes comme mesquines, manipulatrices dans le roman (Mme de la Pommeraye, la dAisnon mre, Agathe) : Mais l'on peut noter l'existence d'lments modernistes les concernant : Toutefois la reprsentation sexiste des femmes est souvent tourne au burlesque, peut-tre pour faire ragir le lecteur (Jacques, Marguerite et le prtre accroch) Toutefois Diderot prend parti pour Mme de la Pommeraye (combat des prjugs ?) et pour lhtesse qui est une femme desprit (question de laccs lducation) Les femmes sont souvent associes au sentiment amoureux et la pudeur (La paysanne qui recueille Jacques) , alors que les hommes sont plus associes lacte sexuel pour lui-mme (Saint-Ouin, Jacques) Il y a donc une ambiguit quant la position de Diderot sur la condition de la femme, il est tantt moderne tantt traditionaliste.