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ROUSSEAU, J.-J., La Nouvelle Hlose, Paris, Garnier, 1947.

Julie ou la nouvelle Hlose est un roman pistolaire de Jean-Jacques Rousseau paru en 1761, prototype du prromantisme et emblme du roman sensible. On y retrouve toutes les caractristiques de ce mouvement littraire : l'exaltation des sentiments ; la plainte, des personnages qui se plaisent dans cette complainte. Ce roman raconte la passion amoureuse entre Julie, jeune fille d'aristocrates, et son prcepteur, SaintPreux. Ce dernier va tomber sous le charme de la jeune noble, s'y tant pourtant empch jusqu'alors. Ces deux personnages vont alors s'changer de nombreuses lettres et billets amoureux dlibratifs, cherchant une rponse ce dilemme, cette situation catastrophique. Dans les Confessions, Rousseau se souvient de ses premires lectures : ce sont les romans d'amours laisss par sa mre. Ces lectures, faites avec avidit, font sur le jeune Jean-Jacques une trs forte impression. C'est, dit-il, le "temps d'o je date la conscience de moi-mme". Plus tard, son imagination exalte lui fait concevoir des objets propres la fixer, et c'est ce qui l'aide supporter les mauvais traitements de son matre, le graveur Ducommun. Mais paralllement, Rousseau nourrit une grande mfiance l'gard du genre romanesque, qui exalte de faon dangereuse les illusions du lecteur, ou plus exactement de la lectrice, car le public romanesque est principalement fminin. Pourtant, c'est le roman qui semble la forme la plus adapte un projet qui nat en 1756, alors que Rousseau vit retir l'Ermitage, auprs de Madame d'Epinay : son cur aimant ne trouve pas d'objet o fixer son affection. Alors, il invente des tres selon son cur, deux jeunes femmes, l'une brune et l'autre blonde, l'une vive et l'autre douce, avec lesquelles il changerait toute une correspondance. C'est ainsi que s'bauche la Nouvelle Hlose, et que les personnages de Julie, Claire et Saint-Preux s'laborent. La forme pistolaire permet une multiplication des points de vue et une varit des voix, propres crer une composition symphonique que devait apprcier Rousseau, par ailleurs auteur d'un opra. L'hrone, Julie d'Etanges, aime Saint-Preux, son prcepteur. Cet amour est pur et vertueux, innocent selon la nature. La puret des sentiments est galement reprsente par l'amiti qui unit les deux jeunes gens et Claire. Mais la socit contrarie les amours innocentes : Julie doit pouser Monsieur de Wolmar, et malgr sa volont de rsister ses sentiments, elle finit par succomber. En effet, alors que la nature est franche, la socit produit le mensonge et tolre l'adultre. Julie refuse ce mensonge social et se confie son mari, qui la soutient et lui renouvelle sa confiance en rappelant Saint-Preux : dans la microsocit idale de Clarens, la libert, la vertu, le bonheur et la vrit rgnent. Clarens est sans doute la rponse l'aporie souleve dans le Discours sur l'ingalit : l'tat de nature est perdu pour jamais, et les dgradations dues au progrs sont irrversibles, mais il est possible au moins en thorie de crer un tat ultrieur, qui rtablirait les conditions de l'tat de nature dans une socit matrise. C'est un monde selon le cur de Rousseau, o vit une communaut heureuse. Autre paradoxe : c'est un roman, genre qui par excellence est souvent dcri pour son immoralit, qui propose le tableau difiant de la lutte victorieuse de la vertu contre les passions. Le combat de Julie et de Saint-Preux ne se droule pas sans souffrances ni sans difficults. La mort hroque de Julie est certes conscutive au sauvetage d'un de ses enfants de la noyade. Mais elle parat sur son lit de mort comme une martyre, une figure quasi-christique du sacrifice la vertu. C'est donc dans le cadre d'une fiction que Rousseau va dvelopper ses thories morales, adaptant ainsi les moyens la fin : c'est que le public auquel l'auteur veut s'adresser est justement ce lectorat mondain et fminin, grand amateur de romans.