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MOLIERE, LAvare, Paris, Larousse, 1978.

L'Avare ou lcole du mensonge est une comdie de Molire en 5 actes et en prose, cre au Thtre du Palais-Royal le 9 septembre 1668. Le sujet est fortement inspir dune pice de Plaute, L'Aulularia (La Marmite). Harpagon est omniprsent dans cette comdie qui traite de sujets qui ne sont gure amusants : l'avarice en premier lieu, mais aussi la tyrannie domestique, l'gosme et ce qu'aujourdhui on nomme le sexisme. Le bourgeois qui a russi dans les affaires d'argent, pense pouvoir s'acheter une douceur conjugale pour ses vieux jours, au mpris des dsirs des uns et des autres, mme de ses propres enfants. Au prix d'un coup de thtre moliresque, ses projets sont ruins et la seule consolation qui lui reste est enferme dans une cassette. Il convient de noter quen grec, harpago signifie grappin ou crochet et arpax veut dire rapace . Rsum Acte I - L'intrigue se passe Paris. Le riche et avare Harpagon a deux enfants : lise qui est amoureuse de Valre, un gentilhomme napolitain au service de son pre en qualit d'intendant, et Clante qui souhaite pouser Mariane, une jeune orpheline sans fortune. Il ne supporte pas que l'avarice de son pre contrarie ses projets amoureux. Harpagon est terrifi par une crainte obsdante : il a dissimul dans le jardin, une cassette qui renferme dix mille cus d'or, il a peur quon la dcouvre et qu'on lui vole. Suspicieux, il se mfie de tout le monde, mme de ses enfants, il va jusqu' renvoyer La Flche, le valet de Clante. Finalement, il leur dvoile ses intentions : il va pouser Mariane, lise est promise (sans apport de dot) Anselme, un vieillard, et Clante est destin une veuve. La jeune fille refuse nergiquement, son pre demande Valre de la convaincre. Acte II - Clante, qui ne peut compter sur son pre, a un besoin urgent de quinze mille francs. La Flche, son valet, se charge de lui trouver un prteur, un intermdiaire l'informe des conditions qui relvent de l'usure la plus outrancire. Rvolt, il finit par dcouvrir que l'usurier n'est autre que son pre ; une violente dispute les oppose. L'intrigante Frosine entre en scne, elle persuade Harpagon que Mariane est une femme qui prfre les hommes gs et qu'elle serait dispose se marier avec lui. L'avare est ennuy par le manque de fortune de la jeune femme, mais Frosine le convainc qu'une personne pauvre qui ignore les dpenses, ne peut que lui convenir. L'intrigante veut se faire payer de ses services, mais Harpagon lude et s'en va. Acte III - l'occasion de la signature du contrat de mariage, Harpagon a invit Mariane dner. Il sermonne sa domesticit et en particulier Matre Jacques, pour que les dpenses soient limites. Le cuisinier proteste, l'intendant Valre soutient l'avare et prne l'conomie ; une vive algarade s'ensuit au cours de laquelle Matre Jacques reoit des coups de bton, et ds lors ne songe plus qu' se venger. Arrive Frosine qui introduit Mariane dans la maison, nerveuse l'ide de rencontrer son futur poux. Quand celui-ci parat, elle est dgote par son physique, c'est ce moment que Clante arrive, elle reconnat le jeune homme qui est l'objet de ses penses. S'ensuit une conversation entre les amoureux, dans laquelle mots voils ils s'avouent leurs sentiments rciproques. Clante retire une bague de grande valeur du doigt de son pre, et l'offre en son nom propre celle qu'il aime. Harpagon n'a pas vritablement compris la situation. Acte IV - Les deux jeunes amoureux sollicitent Frosine pour qu'elle intervienne auprs du barbon, et qu'il renonce son mariage insens. Harpagon surprend son fils entrain de baiser la main de Mariane, et conoit immdiatement des soupons dont il veut s'assurer. Afin de sonder son fils et connatre ses

espoirs, il prtend avoir chang ses projets et renonc au mariage. Le fils naf dit tout son pre, son amour pour la jeune fille et son dsir de l'pouser ; furieux Harpagon rsiste mal un accs de violence et le maudit. Matre Jacques intervient pour les sparer et les raccommoder: en apart, il leur fait croire chacun que l'autre a abandonn la partie. La rconciliation est de courte dure, l'algarade reprend de plus belle et ne cesse qu l'arrive de La Flche, avec la cassette des dix mille cus d'or, qu'il a lui-mme drob. Harpagon promet de trouver le coupable et de le chtier comme il se doit. Acte V - Harpagon mande un commissaire de police afin d'enquter sur le vol de la cassette et, dans son dlire d'avaricieux, il veut faire interroger tous les parisiens. Par vengeance, Matre Jacques dsigne Valre qui arrive ce moment. On le somme de s'expliquer et de reconnatre son forfait. Malentendu, pensant que ses sentiments pour lise sont connus, il admet qu'elle est secrtement sa fiance. Une fois de plus Harpagon comprend avec retard et la fureur le reprend. Anselme, qui doit pouser lise, entre en scne alors que Valre a commenc le rcit de son histoire. Le vieillard comprend que Valre et Mariane sont ses enfants, il tait persuad qu'ils avaient pri dans un naufrage, il y a fort longtemps. Clante va pouser Mariane et Valre lise. Quant Harpagon, il reste seul... avec sa cassette.