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CAPTULO I.

FRANCIA DURANTE LA DCADA DE 1780 A 1789


La caracterstica ms importante de la Francia del siglo XVIII era la de ser una sociedad esencialmente rural. La poblacin que habitaba en pueblos y granjas era diez veces mayor que la actual. En 1780 Francia tena probablemente una poblacin de 28 millones de habitantes: si nos atenemos a la definicin de comunidad urbana como aqulla en la que conviven ms de 2.000 personas, entonces tan slo dos personas de cada diez vivan en un centro urbano en el siglo XVIII. La inmensa mayora estaba repartida en 38.000 comunidades rurales o parroquias con una media de 600 residentes aproximadamente. Si echamos un vistazo a dos de ellas descubriremos algunas de las caractersticas principales de aquel lejano mundo. El diminuto pueblo de Menucourt era tpico de la regin de Vexin, al norte de Pars. Estaba situado entre los recodos de los ros Sena y Oise, a unos pocos kilmetros al oeste de la ciudad ms cercana, Pontoise, y a 35 tortuosos kilmetros de Pars. Era un pueblo pequeo: haba tan slo 280 habitantes en sus 70 hogares (pero haba experimentado un fuerte crecimiento desde los 38 hogares de 1711). El seigneur o seor del pueblo era Jean Marie Chassepot de Beaumont, que contaba 76 aos en 1789. En 1785 haba solicitado y obtenido del rey el permiso y autoridad para establecer un livre terrier (libro de becerro) para sistematizar los considerables impuestos feudales que los aldeanos se negaban a reconocer. La granja productora de cereales dominaba econmicamente el pueblo del mismo modo que el castillo dominaba las mseras viviendas de los aldeanos. Los campos cultivados ocupaban el 58 por ciento de las 352 hectreas de la superficie de la minscula parroquia, el bosque cubra otro 26 por ciento. Algunos habitantes se dedicaban al cultivo de la vid o trabajaban la madera de los castaos que haba al sur del pueblo convirtindola en toneles de vino y postes, otros extraan piedra para las nuevas construcciones en Run y Pars. Esta actividad mercantil se complementaba con una economa de subsistencia basada en el cultivo de pequeas parcelas de vegetales y rboles frutales (nueces, manzanas, peras, ciruelas, cerezas), en la recoleccin de castaas y setas en el bosque, y en la leche y la carne de 200 ovejas y 50 o 60 vacas. Al igual que en todos los pueblos de Francia, la gente ejerca varias profesiones a la vez: por ejemplo, Pierre Huard regentaba la posada local y venda vino a granel, pero al mismo tiempo era el albail del pueblo.1 Sin embargo, el pueblo de Gabian, 20 kilmetros al norte de Bziers, cerca de la costa mediterrnea del Languedoc, era totalmente distinto en todos los aspectos. En efecto, gran parte de sus habitantes no podran haberse comunicado con sus conciudadanos de Menucourt porque, al igual que la inmensa mayora de la gente del Languedoc, hablaban occitano en su vida cotidiana. Gabian era un pueblo importante, con un constante suministro de agua de manantial, y desde el ao 988 su seor haba sido el obispo de Bziers. Entre los tributos que deban pagarle figuraban 100 setiers (un setier eran aproximadamente unos 85 litros) de cebada, 28 setiers de trigo, 880 botellas de aceite de oliva, 18 pollos, 4 libras de cera de abeja, 4 perdices, y un conejo. Teniendo en cuenta el antiguo papel de Gabian como mercado situado entre las montaas y la costa, tena tambin que pagar 1 libra de pimienta, 2 onzas de nuez moscada, y 2 onzas de clavo. Haba asimismo otros dos seores que ejercan derechos menores sobre los productos de dicha poblacin. Como en Menucourt, Gabian se caracterizaba por la diversidad de su economa multicultural, puesto que sus 770 habitantes cultivaban gran parte de los productos que necesitaban en las 1.540 hectreas del pueblo. Mientras que Menucourt estaba vinculado a mercados ms amplios debido a su industria maderera y sus canteras, la economa efectiva de Gabian estaba basada en el cultivo extensivo de viedos y en la lana de 1.000 ovejas que pacan en las pedregosas colinas que rodeaban el pueblo. Una veintena de tejedores trabajaban la lana de las ovejas para los mercaderes de la ciudad textil de Bdarieux en el norte.2 Durante mucho tiempo la monarqua haba tratado de imponer una uniformidad lingstica en poblaciones como Gabian obligando a los sacerdotes y a los abogados a utilizar el francs. Sin embargo, la mayora de los sbditos del rey no usaba el francs en la vida cotidiana, al contrario, podra decirse que la lengua que casi todos los franceses oan regularmente era el latn, los domingos por la maana. A lo largo y ancho del pas el francs slo era la lengua cotidiana de aquellos que trabajaban en la administracin, en el comercio y en los distintos oficios. Los miembros del clero tambin la utilizaban, aunque solan predicar en los dialectos o lenguas locales. Varios millones de habitantes del Languedoc hablaban variantes del occitano, el flamenco se hablaba en el noreste y el alemn en Lorena. Haba tambin minoras de vascos, catalanes y celtas. Estas hablas locales o, dicho peyorativamente, patois variaban considerablemente dentro de cada regin. Incluso en la le-de-France en torno a Pars haba diferencias sutiles en el francs hablado de
Denise, Maurice y Robert Brant, Menucourt: Un village du Vexin franais pendant la Rvolution 1789-1799 (Menucourt, 1989). 2 Peter McPhee, Une communaut languedocienne dans I'histoire: Gabian 1760 1960 (Nimes, 2001), cap. 1
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una zona a otra. Cuando el Abb Albert, de Embrun al sur de los Alpes, viaj a travs de la Auvernia, descubri que:
Nunca fui capaz de hacerme entender por los campesinos con quienes me tropezaba por el camino. Les hablaba en francs, les hablaba en mi patois nativo, incluso en latn, pero todo en vano. Cuando por fin me hart de hablarles sin que me entendieran una sola palabra, empezaron ellos a hablar en una lengua ininteligible para m3

Las dos caractersticas ms importantes que los habitantes de la Francia del siglo XVIII tenan en comn eran que todos ellos eran sbditos del rey, y que el 97 por ciento de ellos eran catlicos. En la dcada de 1780 Francia era una sociedad en la que el sentido ms profundo de la identidad de la gente estaba vinculado a su propia provincia o pays. Las culturas regionales y las lenguas y dialectos minoritarios estaban sustentados por estrategias econmicas que trataban de acomodarse a las necesidades domsticas dentro de un mercado regional o microrregional. La economa rural era esencialmente una economa campesina: es decir, una produccin agraria basada en el hogar y orientada esencialmente a la subsistencia. Este complejo sistema multicultural pretenda en la medida de lo posible cubrir las necesidades de consumo de los hogares, incluyendo el vestir. Nicolas Restif de la Bretonne, nacido en 1734 en el pueblo de Sacy, en el lmite entre las provincias de Borgoa y Champaa, nos ofrece una visin de este mundo. Restif, que se traslad a Paris y se hizo famoso por sus irreverentes historias en Le Paysan perverti (1775), escribi sobre sus recuerdos de Sacy en La Vie de mon pre (1779). En ella rememora el ventajoso y feliz matrimonio que Marguerite, una pariente suya, estaba a punto de contraer con Covinn, un fornido payaso, un patn, el gran embustero del pueblo:
Marguerite posea tierras cultivables por un valor aproximado de 120 libras, y las de Covin valan 600 libras, unas eran cultivables, otras viedos y otras eran prados; haba seis partes de cada tipo, seis de trigo, seis de avena o cebada, y seis en barbecho ... en cuanto a la mujer, obtena los beneficios de lo que hilaba, la lana de siete u ocho ovejas, los huevos de una docena de gallinas, y la mantequilla y el queso que elaboraba con la leche de una vaca ... Covin era tambin tejedor, y su mujer haca algn trabajo domstico; por consiguiente, debi de considerarse harto afortunada.

La gente de la ciudad se refera a la poblacin rural con el trmino de paysans, esto es, gente del campo. Sin embargo, este sencillo vocablo al igual que su equivalente espaol campesino oculta las complejidades de la sociedad rural que se revelaran en los distintos comportamientos de aquella poblacin durante la revolucin. Los braceros constituan la mitad de la poblacin en reas como la le-de-France en torno a Pars, dedicadas a la agricultura a gran escala. No obstante, en la mayora de las regiones el grueso de la poblacin estaba compuesto por minifundistas, agricultores arrendatarios o aparceros, dependiendo tambin muchos de ellos de la prctica de un oficio o de un trabajo remunerado. En todas las comunidades rurales haba una minora de hacendados, a menudo apodados coqs du village, que eran importantes granjeros arrendatarios (fermiers) o terratenientes (laboureurs). En los pueblos ms grandes haba una minora de personas -sacerdotes, letrados, artesanos, trabajadores textiles que no eran en absoluto campesinos, pero que en general posean alguna parcela de tierra, como es el caso del huerto del cura. El campesinado constitua aproximadamente cuatro quintas partes del tercer estado o de los plebeyos, pero a lo largo y ancho del pas posea tan slo un 40 por ciento de la totalidad de las tierras. Esto variaba desde un 17 por ciento en la regin del Mauges en el oeste de Francia hasta un 64 por ciento en Auvernia. Por muy paradjico que pueda parecer, la Francia rural era al mismo tiempo el centro de gran parte de los productos manufacturados. La industria textil en especial dependa ampliamente del trabajo a tiempo parcial de las mujeres en las zonas rurales de Normanda, Velay y Picarda. Esta clase de industria rural estaba relacionada con las especialidades regionales ubicadas en las ciudades de la provincia, como por ejemplo la de guantes de piel de carnero en Millau, la de cintas en St-tienne, encajes en Le Puy y seda en Lyon. Existe un estudio reciente sobre la industria rural realizado por Liana Vardi que se centra en Montigny, una comunidad de unas 600 personas en 1780 situada en la regin septentrional de Cambrsis,

Fernand Braudel, La identidad de Francia, Gedisa, Barcelona, 1993. (En la traduccin inglesa Londres, 1988 corresponde a las pp. 91-97.) Daniel Roche, France in the Enlightenment, trad. Arthur Goldhammer (Cambridge, Mass., 1998), caps. 1-2, 6, pp. 488-491.

que pas a formar parte de Francia en 16774 A principios del siglo XVIII, su poblacin, constituida esencialmente por terratenientes y arrendatarios de subsistencia, alcanzaba tan slo un tercio de aquel nmero. A lo largo del siglo XVIII, grandes terratenientes y arrendatarios monopolizaron las tierras, especializndose en el cultivo del maz, mientras que los medianos y pequeos campesinos se vieron obligados a hilar y tejer lino para escapar de la pobreza y el hambre. En Montigny una industria rural floreciente aunque vulnerable era aquella en que los mercaderes sacaban y mostraban los productos hilados y tejidos a los distintos hogares de la poblacin. A su vez, la industria textil proporcionaba a los granjeros un incentivo para aumentar sustancialmente el rendimiento de sus cosechas con el objeto de alimentar a una poblacin cada vez mayor. Los intermediarios, mercaderes-tejedores de lugares como Montigny, que hipotecaron las pequeas propiedades familiares para unirse a la fiebre de ser ricos, desempearon un papel fundamental. Estas personas continuaron siendo rurales en sus relaciones y estrategias econmicas mientras que por otro lado hacan gala de un notable entusiasmo y capacidad emprendedora. Sin embargo, Montigny fue un caso excepcional. Gran parte de la Francia rural era un lugar de continuo trabajo manual realizado por los labradores. Un mundo rural en el que los hogares se enfrascaban en una estrategia ocupacional altamente compleja para asegurar su propia subsistencia slo poda esperar el inevitable bajo rendimiento de las cosechas de cereales cultivadas en un suelo inadecuado o agotado. Tampoco las tierras secas y pedregosas de un pueblo sureo como Gabian resultaban ms aptas para el cultivo de los cereales que el suelo hmedo y arcilloso de Normanda: no obstante, en ambos lugares se dedic una gran extensin de tierras al cultivo de cereales para cubrir las necesidades locales. Por consiguiente, muchas comunidades rurales disponan de unos reducidos excedentes que podan ser vendidos a las grandes ciudades. No obstante, para los campesinos eran mucho ms importantes las pequeas ciudades o bourgs de los alrededores, cuyas ferias semanales, mensuales o anuales constituan una ocasin para celebrar tanto los rituales colectivos de sus culturas locales como para intercambiar productos. Las comunidades rurales consuman gran parte de lo que producan y viceversa, por lo que las pequeas y grandes ciudades sufran problemas crnicos por la falta de suministro de alimentos y por la limitada demanda rural de sus mercancas y servicios. Sin embargo, aunque slo el 20 por ciento de los franceses viva en comunidades urbanas, en un contexto europeo Francia destacaba por la cantidad y el tamao de sus ciudades. Tena ocho ciudades de ms de 50.000 habitantes (Pars era claramente la ms grande, con aproximadamente unas 700.000 personas; a continuacin le seguan Lyon, Marsella, Burdeos, Nantes, Lille, Run y Toulouse) y otras setenta cuya poblacin oscilaba entre los 10.000 y 40.000 residentes. En todas estas ciudades grandes y pequeas haba ejemplos de fabricacin a gran escala implicada en un marco comercial internacional, pero en la mayora de ellas imperaba el trabajo artesanal para cubrir las necesidades de la propia poblacin urbana y sus alrededores, y una amplia gama de funciones administrativas, judiciales, eclesisticas y polticas. Eran capitales de provincia: slo una de cada cuarenta personas viva en Pars, y las comunicaciones entre la capital Versalles y el resto del territorio solan ser lentas e inseguras. El tamao y la topografa del pas eran un constante impedimento para la rpida transmisin de instrucciones, leyes y mercancas (vase mapa 1). Sin embargo, las mejoras en las carreteras realizadas despus de 1750 hicieron posible que ninguna ciudad de Francia estuviera a ms de quince das de la capital; las diligencias, que viajaban 90 kilmetros al da, podan trasladar en cinco das a sus viajeros de Pars a Lyon, la segunda ciudad ms grande de Francia con 145.000 habitantes. Como muchas otras ciudades, Paris estaba circundada por una muralla, principalmente para recaudar los impuestos aduaneros sobre las mercancas importadas a la ciudad. En el interior de las murallas haba numerosos faubourgs o suburbios, cada uno con su caracterstica mezcla de poblacin inmigrante y su comercio. La estructura ocupacional de Paris era la tpica de una gran ciudad: todava predominaba la habilidosa produccin artesanal a pesar de la emergencia de numerosas industrias a gran escala. Algunas de estas industrias, las ms, importantes, estaban en el faubourg St.-Antoine, donde la fbrica de papel pintado Rveillon daba empleo a 350 personas y el cervecero Santerre dispona de 800 obreros. En los barrios occidentales de la ciudad, la industria de la construccin estaba en pleno auge puesto que las clases acomodadas levantaban imponentes residencias lejos de los abarrotados barrios medievales del centro de la ciudad. No obstante, muchos parisinos seguan viviendo en las congestionadas calles de los barrios cntricos prximos al ro, donde la poblacin estaba segregada verticalmente en edificios de viviendas: a menudo, burgueses acaudalados o incluso nobles ocupaban el primer y segundo piso encima de las tiendas y puestos
Liana Vardi, The Land and the Loom: Peasants and Profit in Northern France 1680-1800 (Durham, NC, 1993). Sobre la Francia rural en general, vanse Roche, France in the Enlightenment, cap. 4, P M. Jones, The Peasantry in the French Revolution (Cambridge, 1988), cap. 1.
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de trabajo, mientras los criados, los artesanos, y los pobres habitaban los pisos superiores y el desvn. Al igual que en las comunidades rurales, la Iglesia catlica era una presencia constante: en Pars haba 140 conventos y monasterios (que albergaban a 1.000 monjes y a 2.500 monjas) y 1.200 clrigos de parroquia. Una cuarta parte de las propiedades de la ciudad estaban en manos de la Iglesias5 En Pars predominaban los pequeos talleres y las tiendas de venta al por menor: haba miles de pequeas empresas que, como promedio, daban empleo a unas tres o cuatro personas. En los oficios en que se requera una cierta especializacin, una jerarqua de maestros controlaba el ingreso de oficiales, que haban obtenido su ttulo presentando su obra maestra (chef doeuvre) al finalizar su tour de France a travs de centros provinciales especializados en su oficio. ste era un mundo en el que los pequeos patronos y los asalariados estaban unidos por un profundo conocimiento mutuo y del oficio, y en el que los obreros cualificados se identificaban por su profesin y tambin por su situacin de amos u obreros. Los contemporneos se referan a los obreros de Pars con el trmino de canalla (menu peuple): no eran una clase trabajadora. Sin embargo, los desengaos que se producan entre los obreros y sus maestros eran harto evidentes en aquellos oficios en los que resultaba difcil acceder a la maestra. En algunas industrias, como en el caso de la imprenta, la introduccin de nuevas mquinas supona una amenaza para las destrezas de los oficiales y aprendices. En 1776 los asalariados cualificados se alegraron ante la perspectiva de la abolicin de los gremios y de la oportunidad de poder establecer sus propios talleres, pero el proyecto fue suspendido. A continuacin, en 1781 se introdujo un sistema de livrets, o cartillas de los obreros, que afianzaba la posicin de los maestros en detrimento de los empleados dscolos. Las relaciones sociales se centraban en el vecindario y el puesto de trabajo tanto como en la familia. Las grandes ciudades como Pars, Lyon y Marsella se caracterizaban por ser abarrotados centros medievales donde la mayora de familias no ocupaba ms de una o dos habitaciones: muchas de las rutinas asociadas con la comida y el ocio eran actividades pblicas. Los historiadores han documentado el uso que las mujeres trabajadoras hacan de las calles y de otros espacios pblicos para zanjar disputas domsticas y asuntos relativos a los alquileres y a los precios de la comida. Los hombres que desempeaban oficios cualificados encontraban solidaridad en las compagnonnages, hermandades ilegales pero toleradas de trabajadores que servan para proteger las rutinas laborales y los salarios y proporcionaban una vlvula de escape para el ocio y la agresividad tras trabajar de 14 a 16 horas diarias. Uno de estos trabajadores, Jacques-Louis Mntra, recordaba, ya avanzada su vida, sus tiempos de aprendiz de vidriero antes de la revolucin, en un ambiente rebelde de compagnons que disfrutaban con travesuras obscenas, sexo ocasional, y violencia ritual con otras hermandades. Sin embargo, Mntra proclamaba tambin haber ledo el Contrato social, Emilio y La nueva Elosa de Rousseau, e incluso se vanagloriaba de haber conocido a su autor6 En las ciudades de provincias predominaban las industrias especficas, como la textil en Run y Elbeuf. En torno a las grandes fundiciones de hierro y minas de carbn surgieron nuevos centros urbanos ms pequeos como Le Creusot, Niederbronn y Anzin, donde trabajaban 4.000 empleados. No obstante, especialmente en los puertos del Atlntico, el floreciente comercio con las colonias del Caribe fue desarrollando un sector econmico capitalista en el mbito de la construccin de buques y del tratamiento de las mercancas coloniales, como en el caso de Burdeos, donde la poblacin creci de 67.000 a 110.000 habitantes entre 1750 y 1790. Era un comercio triangular entre Europa, Norteamrica y frica, que exportaba a Inglaterra vinos y licores procedentes de puertos como el de Burdeos e importaba productos coloniales como azcar, caf y tabaco. Un sector de este comercio utilizaba ingentes cantidades de barcos de esclavos, construidos para este propsito, que trasportaban cargamento humano desde la costa oeste de frica a colonias como Santo Domingo. All, 465.000 esclavos trabajaban en una economa de plantaciones controlada por 31.000 blancos de acuerdo con las normas del Cdigo Negro de 1685. Este cdigo estableca leyes para el correcto tratamiento de las propiedades de los dueos de esclavos, mientras que negaba a los esclavos cualquier derecho legal o familiar: los hijos de los esclavos pertenecan a su propietario. En 1785 haba 143 barcos participando activamente en el trfico de esclavos: 48 eran de Nantes, 37 de ambos puertos; de La Rochela y de El Havre, 13 de Burdeos, y varios de Marsella, St.-Malo y Dunkerque. En Nantes, el comercio de esclavos representaba entre el 20 y el 25 por ciento del trfico del puerto en la dcada de los aos 1780, en Burdeos entre el 8 y el 15 por ciento y en La Rochela alcanz hasta el 58 por ciento en 1786. A lo largo del siglo, desde 1707, estos barcos de esclavos realizaron ms de 3.300 viajes, el 42 por ciento de
Daniel Roche, The People of Paris: An Essay on Popular Culture in the Eighteenth Century, trad. Marie Evans (Berkeley, Calif., 1987). Entre los numerosos estudios sobre Paris, vase David Garrioch, Neighbourhood and Community in Paris, 1740-1790 (Cambridge, 1986); Arlette Farge, Fragile Lives: Violence, Power, and Solidarity in Eighteenth Century Paris, trad. Carol Shelton (Cambridge, Mass., 1993). 6 Jacques-Louis Mntra, Journal of My Life, trad. Arthur Goldhammer (Nueva York, 1986); Roche, France in the Enlightenment, pp. 342-346, cap. 20.
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los mismos procedente de Nantes: este comercio fue esencial para el gran auge econmico de los puertos del Atlntico en el siglo XVIII7 No obstante, la mayora de las familias de clase media obtenan sus ingresos y su posicin a travs de actividades ms tradicionales, como el derecho y otras profesiones, la administracin real, y las inversiones en propiedades. Aproximadamente el 15 por ciento de la propiedad rural estaba en manos de aquellos burgueses. Mientras que la nobleza se apoderaba de los puestos ms prestigiosos de la administracin, los rangos inferiores estaba ocupados por la clase media. La administracin real en Versalles era muy reducida, con tan slo unos 670 empleados, pero en toda la red de pueblos y ciudades de provincias daba empleo a miles de personas en tribunales, obras pblicas y gobierno. Para los burgueses que contaban con sustanciales rentas no haba inversiones ms atractivas ni ms respetables que los bonos del Estado, seguros pero de bajo rendimiento, o las tierras y el seoro. Este ltimo en particular ofreca la posibilidad de acceder a un estatus social e incluso a un matrimonio dentro de la nobleza. En los aos ochenta, uno de cada cinco seores terratenientes en el rea de Le Mans era de origen burgus. La Francia del siglo XVIII se caracterizaba por los mltiples vnculos que existan entre la ciudad y el campo. En las ciudades de provincias especialmente, los burgueses eran dueos de extensas propiedades rurales de las que obtenan rentas de los campesinos y granjeros. En contrapartida, el servicio domstico en las familias burguesas constitua una fuente importante de empleo para las mujeres jvenes del campo. Las muchachas menos afortunadas trabajaban como prostitutas o en talleres de caridad. Otro vnculo importante entre el campo y la ciudad era la costumbre que tenan las mujeres trabajadoras de ciudades como Lyon y Paris de enviar a sus bebs a las zonas rurales para ser criados, a menudo durante varios aos. Los bebs tenan ms posibilidades de sobrevivir en el campo que en la ciudad, pero an as, una tercera parte de aquellos nios mora mientras estaba con el ama de cra (caso contrario es el de la madre del vidriero Jacques-Louis Mntra, que muri mientras l se encontraba al cuidado de su nodriza en el campo). Haba tambin otra clase de comercio humano que afectaba a varios miles de hombres de las tierras altas con una prolongada temporada baja en invierno que tenan que emigrar hacia las ciudades en determinados perodos estacionales o durante aos en busca de trabajo. Los hombres abandonaban lo que se ha denominado una sociedad matricntrica, en la que las mujeres cuidaban del ganado y producan tejidos. Sin embargo, la relacin ms importante que se estableci entre la Francia rural y la urbana fue la del suministro de alimentos, especialmente de cereales. Este vnculo a menudo se quebraba debido a las demandas encontradas de los consumidores urbanos y rurales. En tiempos normales los asalariados urbanos gastaban del 40 al 60 por ciento de sus ingresos slo en pan. Cuando en los aos de escasez suban los precios, tambin aumentaba la tensin entre la poblacin urbana, que dependa por completo del pan barato, y los segmentos ms pobres de la comunidad rural, amenazada por los comerciantes locales que trataban de exportar los cereales a mercados urbanos ms lucrativos. Veintids de los aos que van desde 1765 hasta 1789 estuvieron marcados por disturbios debidos a la escasez de comida, bien en los barrios populares urbanos donde las mujeres en particular trataban de imponer una taxation populaire para mantener los precios al nivel acostumbrado, bien en las reas rurales donde los campesinos se asociaban para evitar que las pocas existencias fueran enviadas al mercado. En muchas zonas la tensin por el suministro de alimentos agravaba la sospecha de que las grandes ciudades no eran ms que parsitos que se aprovechaban del esfuerzo rural, puesto que la Iglesia y la nobleza obtenan sus riquezas del campo y consuman de forma ostentosa en la ciudad. No obstante, en este proceso creaban empleo para la gente de las ciudades y prometan caridad para los pobres.8 La Francia del siglo XVIII era un pas de pobreza masiva en el que la mayora de gente se encontraba indefensa ante una mala cosecha. Esto explica lo que los historiadores han denominado equilibrio demogrfico, en el que tasas muy altas de natalidad (sobre el 4,5 de cada cien personas) quedaban igualadas por elevadas tasas de mortalidad (3,5 aproximadamente). Los hombres y las mujeres se casaban tarde: normalmente entre los 26 y 29 aos y los 24 y 27 respectivamente. En las zonas ms devotas sobre todo, donde era menos probable que las parejas evitasen la concepcin mediante el coitus interruptus, las mujeres paran una vez cada veinte meses. Sin embargo, en todo el pas, la mitad de los nios que nacan
Jean-Michel Deveau, La Traite rochelaise (Pars, 1990); Roche, France in the Enlightenment, cap. 5. Entre los importantes estudios sobre el comercio de cereales destacan Steven Kaplan, Provisioning Paris: Merchants and Millers in the Grain and Flour Trade during the Eighteenth Century (Ithaca, NY, 1984); Cynthia Bouton, The Flour War: Gender, Class, and Community in lateAncien Regime French Society (University Park, Pa., 1993); Judith Miller, Mastering the Market: the State and 1989), pp. 24, 27. En lo relativo a la Iglesia en el siglo XVIII vase tambin Roche, The Grain Trade in Northern France, 1700-1860 (Cambridge, 1998).
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moran de enfermedades infantiles y malnutricin antes de cumplir los cinco aos. En Gabian, por ejemplo, hubo 253 muertes en la dcada de 1780 a 1790, de las que 134 eran nios menores de cinco aos. Aunque no resultase extraa la ancianidad en 1783 fueron enterrados tres octogenarios y dos nonagenarios, la esperanza de vida de aquellos que sobrevivan a la infancia se situaba alrededor de los 50 aos. Despus de 1750, una prolongada serie de buenas cosechas alter el equilibrio demogrfico: la poblacin aument de unos 24,5 millones a 28 millones en la dcada de los ochenta. A pesar de ello, la vulnerabilidad de esta poblacin creciente no era simplemente una funcin de la eterna amenaza de las malas cosechas. La poblacin rural, especialmente, sustentaba los costes de los tres pilares de autoridad y privilegio en la Francia del siglo XVIII: la Iglesia, la nobleza, y la monarqua. Juntas, las dos rdenes privilegiadas y la monarqua recaudaban como promedio de un cuarto a un tercio del producto de los campesinos, mediante impuestos, tributos de seoro y el diezmo. Los 169.500 miembros del clero (el primer estado del reino) constituan el 0,6 por ciento de la poblacin. Segn su vocacin estaban divididos en un clero regular de 88.500 miembros (26.500 monjes y 55.000 monjas) de distintas rdenes religiosas y un clero secular compuesto por 59.500 personas (39.000 sacerdotes o curs y 20.500 vicarios o vicaires) que atendan a las necesidades espirituales de la sociedad laica. Haba tambin otras clases de clero seglar. En trminos sociales, la Iglesia era altamente jerrquica. Los puestos ms lucrativos como los de responsables de rdenes religiosas (a menudo desempeados in absentia) y como los de obispos y arzobispos estaban en manos de la nobleza: el arzobispo de Estrasburgo tena una paga de 450.000 libras al ao. Aunque los salarios mnimos anuales de los sacerdotes y vicarios se incrementaron hasta 750 y 300 libras respectivamente en 1786, estos sueldos les proporcionaban mayor holgura y confort del que disfrutaban la mayora de sus feligreses. La Iglesia obtena su riqueza principalmente del diezmo (normalmente el 8 o el 10 por ciento) que impona a los productos agrcolas en el momento de la recoleccin, que le proporcionaba unos ingresos de 150 millones de libras al ao, y de las vastas extensiones de tierras propiedad de las rdenes religiosas y de las catedrales. Con ello se pagaba en muchas dicesis una portion congrue (porcin congrua) o salario al clero de parroquia, que ste complementaba con las costas que se recaudaban por servicios especiales como matrimonios y misas celebradas por las almas de los difuntos. En total; el primer estado posea aproximadamente el 10 por ciento de las tierras de Francia, alcanzando incluso el 40 por ciento en Cambrsis, de las que obtena 130 millones de libras anuales en concepto de arriendos y tributos. En las grandes y pequeas ciudades de provincias, el clero de parroquia, monjas y monjes de rdenes abiertas pululaban por doquier: 600 de los 12.000 habitantes de Chartres, por ejemplo, pertenecan a rdenes religiosas. En muchas ciudades provinciales, la Iglesia era tambin uno de los principales propietarios: en Angers, por ejemplo, posea tres cuartos de las propiedades urbanas. Aqu, como en todas partes, la Iglesia constitua una importante fuente de empleo local para el servicio domstico, para artesanos cualificados y abogados que cubran las necesidades de los 600 miembros del clero residentes en una ciudad de 34.000 habitantes: funcionarios, carpinteros, cocineros y mozos de la limpieza dependann de ellos, del mismo modo que los abogados que trabajaban en los cincuenta y tres tribunales de la Iglesia procesando a los morosos que no pagaban el diezmo o el arriendo de sus inmensas propiedades. La abada benedictina de Ronceray posea cinco fincas, doce graneros y lagares, seis molinos, cuarenta y seis granjas, y seis casas en el campo en los alrededores de Angers, que proporcionaban a la ciudad 27.000 libras anuales. En la dcada de 1780 a 1789 muchas rdenes religiosas masculinas estaban en vas de desaparicin: Luis XV haba clausurado 458 casas religiosas (en las que slo haba 509 miembros) antes de su muerte en 1774, y el reclutamiento de monjes descendi en un tercio en las dos dcadas posteriores a 1770. Las rdenes femeninas eran ms fuertes, como la de las Hermanas de la Caridad en Bayeux, que proporcionaba comida y refugio a cientos de mujeres agotadas por sus incesantes labores de encaje. A pesar de todo, a lo largo y ancho de la Francia rural, el clero de parroquia era el centro de la comunidad: como fuente de consuelo espiritual e inspiracin, como consejero en momentos de necesidad, como administrador de caridad, como patrono y como portador de noticias del mundo exterior. Durante los meses de invierno, el prroco ofreca unos rudimentos de enseanza, aunque tan slo un hombre de cada diez y una mujer de cada cincuenta fuera capaz de leer la Biblia. En las zonas en que el hbitat estaba muy disperso, como suceda en algunos lugares del Macizo Central o en el oeste, los habitantes de las granjas y caseros ms remotos tan slo se sentan parte de la comunidad en la misa de los domingos. En el rea occidental los feligreses y el clero decidan todos los asuntos locales despus de la misa, en lo que se ha descrito como diminutas teocracias. Incluso en estos casos la educacin tena una- importancia, marginal: en la devota parroquia occidental de Lucs-Vende slo el 21 por ciento de los novios podan firmar en el registro de matrimonio, y nicamente el 1,5 por ciento poda hacerlo de forma que permitiese suponer un cierto grado de alfabetizacin. La mayora de los parisinos saba por lo menos leer, pero la Francia rural era esencialmente una sociedad oral.

La Iglesia catlica gozaba de monopolio en el culto pblico, a pesar de que las comunidades judas, aunque geogrficamente separadas, 40.000 personas en total, conservaban un fuerte sentido de identidad en Burdeos, en el Condado Venesino y en Alsacia, al igual que los aproximadamente 700.000 protestantes en ciertas zonas del este y del Macizo Central. Los recuerdos de las guerras religiosas y de la intolerancia que sigui a la revocacin del Edicto de Nantes en 1685 estaban muy arraigados: los habitantes de Pot-deMontvert, en el corazn de la regin de los Camisards protestantes, cada vez ms numerosos en 1700, tenan una guarnicin del ejrcito y un seor catlico (los caballeros de Malta) para recordarles diariamente su sometimiento. Sin embargo, mientras que el 97 por ciento de los franceses eran nominalmente catlicos, los niveles tanto de religiosidad (la observancia externa de las prcticas religiosas, como la asistencia a la misa de Pascua) como de espiritualidad (la importancia que los individuos otorgaban a tales prcticas) variaba a lo largo del pas. Por supuesto, la esencia de la espiritualidad est fuera del alcance del historiador; no obstante, el declive de la fe en determinadas reas puede deducirse por el nmero cada vez mayor de novias que quedaban embarazadas (que oscilaba entre el 6,2 y el 10,1 por ciento en todo el pas) y por la disminucin de la vocacin sacerdotal (la cantidad de nuevos religiosos decreci en un 23 por ciento durante los aos 17491789). El catolicismo era ms fuerte en el oeste y en Bretaa, a lo largo de los Pirineos, y al sur del Macizo Central, regiones caracterizadas por un reclutamiento clerical masivo de muchachos procedentes de familias locales bien integradas en sus comunidades y culturas. Por otro lado, en la zona occidental las pagas de los sacerdotes estaban muy por encima del mnimo requerido; adems, sta era una de las partes del pas donde el diezmo se pagaba al clero local en vez de hacerlo a la dicesis, facilitando con ello la tarea de los sacerdotes de atender a todas las necesidades de la parroquia. En todas partes, los feligreses ms devotos solan ser viejos, mujeres y del mbito rural. La teologa a la que estaban sometidosse caracterizaba por una desconfianza tridentina respecto a los placeres mundanos, por el nfasis en la autoridad sacerdotal y por una poderosa imaginera de los castigos que aguardaban ms all de la tumba a los que mostraban una moral laxa. Yves-Michel Marchais, el cur de la devota parroquia de Lachapelle-du-Gnet en el oeste, predicaba que Todo aquello que pueda calificarse de acto impuro o de accin ilcita de la carne, si se hace por propia y libre voluntad, es intrnsecamente malo y casi siempre un pecado mortal, y por consiguiente motivo de exclusin del Reino de Dios. Predicadores como el padre Bridaine, veterano de 256 misiones, informaban exhaustivamente a los pecadores acerca de los castigos que les aguardaban una vez excluidos:
Crueles hambrunas, sangrientas guerras, inundaciones, incendios ... insoportables dolores de muelas; punzantes dolores de gota, convulsiones epilpticas, fiebres ardientes, huesos rotos ... todas las torturas sufridas por los mrtires: afiladas espadas, peines de hierro, dientes de tigres y leones, el potro, la rueda, la cruz, la parrilla al rojo vivo, aceite hirviendo, plomo derretido ...9

Los puestos de lite en el seno de la Iglesia catlica estaban en manos de los miembros del segundo estado o nobleza. Los historiadores nunca han llegado a ponerse de acuerdo sobre el nmero de nobles que haba en Francia en el siglo XVIII, en parte debido a la cantidad de plebeyos que reclamaban el estatus de nobleza en un intento por obtener posicin, privilegios y rango, que estaban ms all del alcance de la riqueza. Clculos recientes sugieren que no haba ms de 25.000 familias nobles o 125.000 personas nobles, aproximadamente un 0,4 por ciento de la poblacin. La nobleza, en cuanto a orden, gozaba de varias fuentes de riqueza y poder corporativo: privilegios seoriales y fiscales, el estatus que acompaaba a la insignia de eminencia, y el acceso exclusivo a una serie de puestos oficiales. No obstante, al igual que el primer estado, la nobleza se caracterizaba por una gran diversidad interna. Los nobles de provincias ms pobres (hobereaux) con sus pequeas propiedades en el campo tenan muy poco en comn con los miles de cortesanos de Versalles o con los magistrados de los parlamentos (parlements) y los administradores superiores, aunque su estatus de nobleza fuera mucho ms antiguo que el de aquellos que haban comprado un ttulo o haban sido ennoblecidos por sus servicios administrativos (noblesse de robe o nobleza de toga). El ingreso de un hijo en una academia militar y la promesa de una carrera como oficial era el trato de favor de que disponan los nobles de provincias para conservar su estatus y seguridad econmica. Su rango en el seno del ejrcito se vio reforzado por el reglamento Sgur de 1781 que exiga cuatro generaciones de nobleza para los oficiales del ejrcito. Dentro
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Ralph Gibson, A Social History of French Catholicism 1789-1914 (Londres, France in the Enlightenment, cap. 11; y el extraordinario estudio de John McManners, Church and Society in the Eighteenth-Century France, 2 vols. (Oxford, 1998). El cap. 46 de esta ltima obra analiza la postura de los protestantes y de los judos.

de la lite de la nobleza (les Grands), las fronteras familiares y de riqueza estaban fracturadas por intrincadas jerarquas de posicin y prerrogativas; por ejemplo, de aquellos que haban sido presentados formalmente en la corte haba que distinguir entre los que tenan permiso para sentarse en un escabel en presencia de la reina y los que podan montar en su carruaje. Sin embargo, lo que todos los nobles tenan en comn era el inters personal por acceder al sumamente complejo sistema de estatus y jerarqua en el que se obtenan privilegios materiales y promociones10 La mayora de nobles obtenan de la tierra una parte significativa de su riqueza. Aunque el segundo estado posea en total aproximadamente un tercio de las tierras de Francia, ejerca derechos seoriales sobre el resto del territorio. El ms importante de estos derechos era la percepcin sistemtica de un tributo sobre las mayores cosechas (champart, censive o tasque) que se recolectaban en las tierras pertenecientes al seigneurie; esto representaba entre una doceava y una sexta parte, pero en algunas zonas de Bretaa y de la Francia central ascenda incluso a un cuarto de la recoleccin. A todo esto haba que aadir otros derechos fundamentales, como el monopolio (banalit) sobre el horno del pueblo, sobre la prensa de las uvas y las aceitunas, y sobre el molino; impuestos econmicos sobre la transmisin de tierras e incluso sobre matrimonios; y la exigencia de trabajo no remunerado por parte de la comunidad en las tierras del seor en la poca de recoleccin. Se ha calculado que el valor de estos tributos constitua el 70 por ciento de los ingresos de los nobles en Rouergue (donde el champart se llevaba un cuarto de la produccin del campesinado), mientras que, al sur, en la vecina regin de Lauragais, alcanzaba tan slo el 8 por ciento. La solucin a la paradoja de cmo una sociedad esencialmente campesina poda mantener a tantas ciudades importantes se encuentra en las funciones que estos centros provinciales desempeaban en el siglo XVIII. En cierto modo las ciudades del interior dependan del campo, puesto que el grueso de los tributos de seoro, arriendos, diezmos y pagos recaudados por la lite de los dos primeros estados del reino se gastaban en los centros urbanos. Por ejemplo, el cabildo de la catedral de Cambrai obtena dinero de sus propiedades sitas en pueblos como Montigny, donde posea el 46 por ciento del rea total en 1754. Al mismo tiempo era tambin el seor del pueblo, a pesar de que aqulla era una regin en la que el rgimen feudal tena un peso relativamente escaso. Los habitantes del campo haban nacido en un mundo marcado por manifestaciones fsicas y materiales del origen de la autoridad y del estatus. La parroquia y el castillo dominaban el entorno edificado y recordaban a los plebeyos su obligacin de trabajar y someterse. A pesar de que en la dcada de 1780 los seores ya no residan en sus finas como solan hacerlo a principios de siglo, continuaban ejerciendo sus numerosas prerrogativas que reforzaban la posicin subordinada de la comunidad, ya fuera reservando un banco en la Iglesia parroquial, llevando armas en pblico, o nombrando a los funcionarios del pueblo. No podemos saber hasta qu punto la deferencia que exigan era un sincero reconocimiento de su eminencia; no obstante, hay repetidos ejemplos de animosidad del campesinado que desesperaban a los miembros de la lite. En Provenza, por ejemplo, se exiga que las comunidades locales respetasen las muertes que pudiesen producirse en la familia del seor evitando cualquier fiesta pblica durante un ao. En esta regin, un afligido noble se lamentaba de que, en el da de la festividad del santo patrn del pueblo de Sausses en 1768, la gente haba tocado tambores, disparado mosquetes y bailado todo el da y parte de la noche, con gran boato y vanidad.11 La Francia del siglo XVIII era una sociedad corporativa, en la que el privilegio era parte integral de la jerarqua social, de la riqueza y de la identidad individual. Es decir, las personas formaban parte de grupos sociales surgidos de una concepcin medieval del mundo en el que la gente tena la obligacin de rezar, de luchar o de trabajar. Era una visin esencialmente esttica o fija del orden social que no se corresponda con otros aspectos del valor personal, como la riqueza. El tercer estado, el 99 por ciento de la poblacin, inclua a todos los plebeyos, desde los mendigos hasta los financieros ms acaudalados. Los dos primeros estados estaban unidos internamente por los privilegios inherentes a su estado y por su visin de sus funciones sociales e identidad, pero tambin estaban divididos internamente por las diferencias de estatus y riqueza. A la cabeza de toda forma de privilegio legal, fiscal, ocupacional o regional se encontraba siempre la lite noble de los dos primeros estados u rdenes. Estas antiguas familias nobles e inmensamente ricas en la cima del poder compartan una concepcin de la autoridad poltica y social que manifestaban a travs de un ostentoso exhibicionismo en sus atuendos, en sus moradas y en el consumo de lujos.
Vase Roche, France in the Enlightenment, cap.12. Un brillante estudio local nos lo brinda Robert Forster, The House of Saulx-Tavanes: Versailles and Burgundy 1700-1830 (Baltimore, 1977). 11 Alain Collomp, La Maison du pre: Famille et village en Haute-Provence aux XVIIe XVIIIe sicles (Pars, 1983), p. 286.
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El primer y segundo estado constituan corporaciones privilegiadas: es decir, la monarqua haba reconocido ya tiempo atrs su estatus privilegiado a travs, por ejemplo, de cdigos legales distintos para sus miembros y de la exencin del pago de impuestos. La Iglesia pagaba tan slo una contribucin voluntaria (don gratuit) al Estado, normalmente no ms del 3 por ciento de sus ingresos, por decisin del snodo gobernante. Los nobles estaban generalmente exentos del pago directo de contribuciones salvo del modesto vingtime (vigsimo), un recargo impuesto en 1749. No obstante, las relaciones entre las rdenes privilegiadas y el monarca el tercer pilar de la sociedad francesa estaban basadas en la dependencia mutua y la negociacin. El rey era el jefe de la Iglesia galicana, que gozaba de una cierta autonoma respecto de Roma, pero a su vez dependa de la buena voluntad del personal de la Iglesia para mantener la legitimidad de su rgimen. A cambio, la Iglesia catlica disfrutaba del monopolio del culto pblico y del cdigo moral. Asimismo, en reciprocidad a la obediencia y respeto de sus semejantes de la nobleza, el rey aceptaba que estuviesen en la cspide de todas las instituciones, desde la Iglesia hasta las fuerzas armadas, desde el sistema judicial hasta su propia administracin. Jacques Necker, un banquero de Ginebra que fue ministro de finanzas durante el periodo de 1777-1781 y ministro de Estado desde 1788, fue el nico miembro del consejo de ministros de Luis XVI que no era noble. La residencia del rey en Versalles fue la manifestacin fsica de poder ms imponente en la Francia del siglo XVIII. Sin embargo, la burocracia estatal era a la vez reducida en tamao y limitada en sus funciones al orden interno, a la poltica exterior, y al comercio. Haba tan slo seis ministros, dedicndose tres de ellos a los asuntos exteriores, a la guerra y a la armada, mientras que los otros se ocupaban de las finanzas, de la justicia y de la Casa Real. Gran parte de la recaudacin de impuestos se cosechaba en los fermiers-gnraux privados. Y lo que es ms importante, todos los aspectos de las estructuras institucionales de la vida pblica la administracin, las costumbres y medidas, la ley, las contribuciones y la Iglesia llevaban el sello del privilegio y reconocimiento histrico a lo largo de los siete siglos de expansin territorial de la monarqua. El precio pagado por la monarqua por la expansin de sus territorios desde el siglo XI haba sido el reconocimiento de derechos y privilegios especiales para las nuevas provincias. En efecto, el reino inclua un extenso enclave Avin y el Condado Venesino que continu perteneciendo al papado desde su exilio all en el siglo XIV. La constitucin por la que el rey gobernaba Francia era consuetudinaria, no escrita. Una parte esencial de la misma estableca que Luis era rey de Francia por la gracia de Dios, y que l solo se haca responsable ante Dios del bienestar de sus sbditos. El linaje real era catlico y se transmita solamente a travs de los hijos mayores (ley slica). El rey era el jefe del ejecutivo: nombraba a los ministros, diplomticos y altos funcionarios, y tena la potestad de declarar la guerra y la paz. Sin embargo, al tener los parlamentos la responsabilidad de certificar los decretos del rey, haban ido asumiendo paulatinamente el derecho a hacer algo ms que revisar su correccin jurdica; es decir, los parlamentos insistan en que sus advertencias podan tambin defender a los sbditos de las violaciones de sus privilegios y derechos a menos que el rey decidiese utilizar la sesin para imponer su voluntad. Los compromisos histricos a los que los monarcas franceses haban tenido que sucumbir para garantizar la aquiescencia de las provincias recin adquiridas a lo largo de los siglos se manifestaban en los complicados acuerdos relativos a los impuestos en todo el pas. El impuesto directo ms importante, la taille (la talla), variaba segn las provincias y algunas ciudades haban comprado el modo de escabullirse por completo. El principal impuesto indirecto, la gabelle (la gabela) sobre el consumo de la sal, variaba de ms de 60 libras por cada 72 litros hasta slo 1 libra y 10 cntimos. Olwen Hufton describe grupos de mujeres ostensiblemente embarazadas haciendo contrabando de sal en Bretaa, la zona en que los impuestos eran ms bajos, y llevndola hacia el este, a las zonas que mayores impuestos pagaban, para venderla clandestinamente y obtener ganancias con este producto de primera necesidad.12 En cuanto a la administracin, las palabras clave eran excepcin y exencin. Las cincuenta y ocho provincias de la Francia del siglo XVIII estaban agrupadas a efectos administrativos en 33 gnralits (vase mapa 2). stas variaban enormemente en tamao y raramente coincidan con el territorio que cubran las archidicesis. Adems, los poderes que los principales administradores del rey (intendants) podan ejercer variaban considerablemente. Algunas de las gnralits (generalidades), conocidas como pays dtat (pases de Estado), como la Bretaa, el Languedoc y la Borgoa, reclamaban una cierta autonoma en la distribucin de los impuestos que otras zonas, los pays dlection (pases de eleccin), no tenan. Las dicesis se alineaban en tamao y riqueza desde la archidicesis de Paris hasta los vchs crotts u obispados
Olwen Hufton, Women and the Family Economy in Eighteenth-Century France, French Historical Studies, 9 (1975), pp. 1-22; Hufton, The Prospect before Her: A History of Women in Western Europe, 1500-1800 (Nueva York, 1996), esp. cap. 4; Roche, France in the Enlightenment, cap. 7, pp. 287-299.
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enlodados, pequeos obispados que no eran ms que el producto de acuerdos polticos de siglos anteriores, especialmente en el sur durante el exilio del papado a Avin en el siglo XIV. El mapa de las fronteras administrativas y eclesisticas de Francia no coincida con el de los parlamentos (parlements y conseils souverains). El Parlamento de Paris ejerca su poder sobre medio pas, mientras que el conseil souverain de Aras tena slo una pequea jurisdiccin local. Normalmente, el centro de administracin, la archidicesis y la capital judicial tenan sede en distintas ciudades dentro de la misma provincia. Adems, rebasando todas estas fronteras an haba otra antigua divisin entre la ley escrita o romana del sur y la ley consuetudinaria del norte. A ambos lados de esta divisin haba decenas de cdigos de leyes locales; por supuesto, tanto el clero como la nobleza tenan tambin sus propios cdigos especficos. Los que se dedicaban al comercio y a los distintos oficios se quejaban de las dificultades que en su trabaj les creaba la multiplicidad de jurisdicciones y cdigos legales. Tambin la multiplicidad de sistemas monetarios, de pesos y medidas las medidas de tamao y volumen no estaban unificadas en todo el reino y las aduanas internas suponan obstculos insalvables. Los nobles y las ciudades imponan sus propios peajes (pages) a los productos que se trasladaban por ros y canales. En 1664 casi todo el norte de Francia haba formado una unin de aduanas, pero segua habiendo aduanas entre dicha unin y el resto del pas, aunque no siempre entre las provincias fronterizas y el resto de Europa. Para las provincias orientales era ms fcil comerciar con Prusia que con Pars. Todos los mbitos de la vida pblica en la Francia del siglo XVIII estaban caracterizados por la diversidad regional y la excepcionalidad, y la constante resistencia de las culturas locales. Las estructuras institucionales de la monarqua y los poderes corporativos, de la Iglesia y la nobleza estaban siempre implicadas mediante prcticas locales, exenciones y lealtades. La regin de Corbires perteneciente al Languedoc nos proporciona un interesante ejemplo de esta complejidad institucional y de las limitaciones con las que se encontraba la monarqua al tratar de ejercer control sobre la vida diaria. Aqulla era una zona geogrficamente bien delimitada cuyas 129 parroquias hablaban todas occitano, con excepcin de tres pueblos catalanes en su frontera sur. Sin embargo, la regin estaba dividida a efectos administrativos, eclesisticos, judiciales y contributivos entre los departamentos de Carcasona, Narbona, Limoux y Perpin. Los lmites de estas instituciones no eran fijos: por ejemplo, los pueblos vecinos administrados por Perpin pertenecan a diferentes dicesis. En Corbires haba diez volmenes distintos para los que se utilizaba el trmino setier (normalmente, unos 85 litros), y no menos de cincuenta medidas para definir un rea: la stre abarcaba desde 0,16 hectreas en las tierras bajas hasta 0,51 en las tierras altas. Voltaire y otros reformistas hicieron campaa en contra de lo que consideraban la intolerancia y crueldad del sistema judicial, especialmente en el famoso caso de la tortura y ejecucin en 1762 del protestante de Toulouse Jean Calas, condenado por el supuesto asesinato de su hijo para evitar su Conversin al catolicismo. El sistema punitivo que Voltaire y otros condenaban era una manifestacin de la necesidad que tena el rgimen de ejercer el control sobre su inmenso y diverso reino mediante la intimidacin y el temor. Los castigos pblicos eran severos y a menudo espectaculares. En 1783, un monje capuchino apartado del sacerdocio acusado de agredir sexualmente a un muchacho y apualar a su vctima diecisiete veces fue quebrado en la rueda y quemado vivo en Pars; y dos mendigos de Auvernia fueron tambin despedazados en la rueda en 1778 por haber amenazado a su vctima con una espada y un rifle. En total, el 19 por ciento de los casos comparecidos ante el tribunal prebostal de Toulouse entre 1773 y 1790 acabaron en ejecucin pblica (alcanzando incluso el 30,7 por ciento en 1783) y otros tantos en cadena perpetua en prisiones navales. Sin embargo, para la mayora de los contemporneos la monarqua de Luis XVI pareca el ms estable y poderoso de todos los regmenes. Aunque la protesta fuera endmica tanto en forma de disturbios por la comida como de quejas sobre los atrevimientos de los privilegiados, casi siempre se desarrollaba dentro del sistema: es decir, contra las amenazas a una forma idealizada en la que se supona que el sistema haba funcionado anteriormente. Efectivamente, durante los motines populares ms generalizados en los aos previos a 1789 la guerra de la harina en el norte de Francia en 1775 los amotinados gritaban que estaban bajando el precio del pan a los acostumbrados 2 cntimos la libra en nombre del rey, reconocimiento tcito de la responsabilidad que tena el rey ante Dios de procurar el bienestar de su pueblo. No obstante, en la dcada de 1780, una serie de cambios a largo plazo en la sociedad francesa comenzaron a minar algunos de los pilares fundamentales de la autoridad y a amenazar el orden social basado en los privilegios y las corporaciones. Dificultades financieras profundamente arraigadas pondran a prueba la capacidad de la lite para responder a los imperativos de cambio. Una abrupta crisis poltica hara aflorar estas tensiones y problemas.

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CAPTULO II. LA CRISIS DEL ANTIGUO RGIMEN


Una de las cuestiones largamente debatidas por los historiadores es la de si la burguesa del siglo XVIII tena conciencia de clase: es decir, si la Revolucin Francesa fue obra de una burguesa decidida a derrocar los rdenes privilegiados acelerando con ello la transicin del feudalismo al capitalismo de acuerdo con el modelo marxista de desarrollo histrico. Los trminos de dicho debate se han planteado a menudo de forma harto simplificada, esto es, tratando de responder a la cuestin de si los miembros ms ricos de la burguesa estaban integrados en las clases gobernantes. De ser as, no podra argumentarse que no haba ninguna crisis antigua ni profundamente arraigada en el seno de esta sociedad?, que la revolucin tan slo esgrima causas recientes y por ello relativamente insignificantes? Hay pruebas evidentes a favor de este razonamiento.1 Los nobles desempearon un papel activo en el cambio agrcola y minero, en contraste con lo que su reputacin supona entonces y ahora, y los reyes ennoblecieron de entre los financieros y fabricantes ms brillantes a individuos como el emigrante bvaro Christophe-Philippe Oberkampf, que haba establecido una fbrica de tejidos estampados en Jouy, cerca de Versalles. Entre los objetos ms codiciados por los burgueses figuraban unos 70.000 cargos venales, de los que 3.700 conferan nobleza a quienes los ostentaban. Algunos de estos jvenes burgueses ambiciosos que acabaran estando a la vanguardia de la iniciativa militante contra los nobles despus de 1789, encontraban apropiado e incluso deseable aadir un prefijo o sufijo noble a su apellido plebeyo: de Robespierre, Brissot de Warville, y Danton. Por otro lado, hay que sealar que los distintos grupos profesionales que conformaban la burguesa no se definan a s mismos como miembros de una clase compacta, unida a lo largo y ancho de todo el pas por los cargos que desempeaban y por intereses socioeconmicos similares. Sin embargo, podra resultar mucho ms esclarecedor el considerar a la lite de la burguesa como un grupo que buscaba ingresar en el mundo de la aristocracia trastornndolo al mismo tiempo sin darse cuenta. Los burgueses ms acaudalados trataban de comprar cargos y ttulos nobles, pues stos les aportaban riqueza y a la vez un puesto en aquella sociedad. No es de sorprender que intentasen abrirse camino en un mundo que nunca habran imaginado que pudiese terminar. Por ejemplo, Claude Prier, el adinerado propietario de una fbrica textil de Grenoble, que tambin posea una plantacin de azcar en Santo Domingo, pag un milln de libras por varios seoros y el inmenso castillo de Vizille en 1780, donde construy una nueva fbrica textil. El rendimiento de sus seoros 37.000 libras anuales era aproximadamente el mismo que el que podra haber obtenido de haber llevado a cabo otras alternativas de inversin. No obstante, aunque la burguesa ms acomodada pusiera todas sus esperanzas y fortunas en lograr el ingreso en la nobleza, nunca dejaban de ser intrusos: sus reivindicaciones por alcanzar prestigio no slo se basaban en sus distintos logros, sino que su mismo xito resultaba subversivo para la raison dtre del estatus de nobleza. A su vez, los nobles que emulaban a la burguesa tratando de parecer progresistas y se unan, por ejemplo, a las logias masnicas, socavaban la exclusividad de su orden. Otros historiadores han tildado de infructuosas y zanjadas las cuestiones acerca de los orgenes sociales y econmicos de la revolucin y afirman que sus orgenes y naturaleza pueden observarse mejor a travs de un anlisis de la cultura poltica, segn palabras de Lynn Hunt, del papel de los smbolos, el lenguaje, y el ritual al inventar y transmitir una tradicin de accin revolucionaria2 Efectivamente, algunos historiadores han puesto en tela de juicio la idoneidad de trminos como clase y conciencia de clase en la Francia del siglo XVIII. David Garrioch comienza su estudio de la formacin de la burguesa parisina afirmando que no haba burguesa parisina alguna en el siglo XVIII, es decir, que los burgueses no se definan a s mismos como parte integrante de una clase con intereses y puntos de vista similares. Los diccionarios de la poca definan el trmino burgus por lo que no era ni noble ni obrero manual o utilizando burgus como trmino despectivo.
La clsica formulacin marxista de los orgenes de la crisis de 1789 se encuentra en Georges Lefebvre, The Coming of the French Revolution, trad. R. R. Palmer (Princeton, 1947); y en Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 25-113.) Su teora es rebatida por William Doyle, Origins of the French Revolution, 2. ed. (Oxford, 1980); y por T. C. W Blanning, The French Revolution: Aristocrats versus Bourgeois? (Londres, 1987). William Doyle plantea el argumento de que los nobles y burgueses adinerados formaban una lite de no tables en su obra, The Oxford History of the French Revolution (Oxford, 1989), cap. 1. 2 Lynn Hunt, Prlogo a Mona Ozouf, Festivals and the French Revolution, trad. Alan Sheridan (Cambridge, Mass. 1988), pp. ix-x; Sarah Maza, Luxury, Morality, and Social Change: Why there was no Middle-Class Consciousness in Prerevolutionary France, Journal of Modern History, 69 (1997), pp. 199-229.
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No obstante, como Sarah Maza nos muestra, ello no equivale a decir que no hubiera crtica de la nobleza: al contrario, las causes clbres que ha estudiado a travs de la publicacin de informes judiciales de tiradas de hasta 20.000 en los aos 1780 demuestran un frecuente y poderoso rechazo de un mundo aristocrtico tradicional que aparece descrito como violento, feudal e inmoral, y opuesto a los valores de la ciudadana, racionalidad y utilidad.3 En el mundo cada vez ms comercial de finales del siglo XVIII, los nobles discutan acerca de si la abolicin de las leyes de drogeance (degradacin) para permitir su ingreso en el comercio resucitara la utilidad de la nobleza a ojos de los plebeyos. Lo que todo ello sugiere es que, aunque entre la burguesa no haba conciencia de clase con un programa poltico, s haba sin lugar a dudas una enrgica crtica de los rdenes privilegiados y de las supuestamente anticuadas reivindicaciones de las funciones sociales en las que se sustentaban. Si los cambios se manifestaban en la forma en que se expresaba el debate pblico en los aos previos a 1789, no es eso indicativo de mayores cambios en la sociedad francesa? Recientemente los historiadores han vuelto al estudio de lo que ellos llaman cultura material de la Francia del siglo XVIII, es decir, de los objetos materiales y prcticas de la vida econmica. No obstante, no han dado este paso para recuperar las viejas interpretaciones marxistas de la vida cultural e intelectual como reflejos de la estructura econmica, sino ms bien para comprender los significados que la gente de la poca otorgaba a su mundo a travs de su conducta y tambin de sus palabras. De ello se desprende que una serie de cambios interrelacionados econmicos, sociales y culturales estaba socavando las bases de la autoridad social y poltica en la segunda mitad del siglo XVIII. La expansin limitada pero totalmente visible de la empresa capitalista en la industria, en la agricultura de las tierras del interior de Pars, y sobre todo en el comercio, vinculada al negocio colonial, generaba formas de riqueza y valores contrarios a las bases institucionales del absolutismo, una sociedad ordenada de privilegios corporativos y de reivindicaciones de autoridad por parte de la aristocracia y de la Iglesia. Coln Jones ha calculado que el nmero de burgueses aument de unos 700.000 en 1700 a aproximadamente 2,3 millones en 1780. Incluso entre la pequea burguesa se iba gestando una clara cultura de consumo, patente en el gusto por los escritrios, espejos, relojes y sombrillas. Las dcadas posteriores a 1750 se revelaron como una poca de revolucin en el vestir, segn palabras de Daniel Roche, en la que los valores de respetabilidad, decencia y slida riqueza se expresaban a travs del vestir en todos los grupos sociales, pero especialmente entre las clases medias. Los burgueses tambin se distinguan de los nobles y artesanos por su cuisine bourgeoise (cocina burguesa), haciendo comidas menos copiosas y ms regulares, y por sus virtudes ntimas de simplicidad en sus viviendas y modales. Jones ha estudiado las diferentes expresiones de este cambio de valores en las revistas de la poca. En los aos ochenta, salieron al mercado el Journal de sant y otras publicaciones peridicas dedicadas a la higiene y a la salud, que abogaban por la limpieza de las calles y la circulacin del aire: la densa mezcla de sudor y perfume que despedan los cortesanos con sus pelucas era tan insoportable como el hedor de los campesinos y de los pobres en las ciudades, con su creencia en el valor medicinal de la suciedad y la orina. El contenido de los anuncios y de las hojas de noticias denominadas Affiches, que se elaboraban en cuarenta y cuatro ciudades y lean unas 200.000 personas, se fue haciendo perceptiblemente cada vez ms patritico. En dichas pginas abundaba el uso de trminos como opinin pblica, ciudadano, y nacin en comentarios polticos, y al mismo tiempo poda leerse en un anuncio en el Affiche de Toulouse de diciembre de 1788 sobre les vritables pastilles la Neckre (sic): gotas patriticas para la tos para el bien pblico.4 Coincidiendo con la articulacin de estos valores y con el gradual, prolongado e irregular cambio econmico, se produjo una serie de desafios intelectuales a las formas polticas y religiosas establecidas, que los historiadores denominan Ilustracin. La relacin entre el cambio econmico y la vida intelectual se encuentra en el seno de la historia social de las ideas, y los tericos sociales e historiadores permanecen divididos acerca de la naturaleza de dicha relacin. Los historiadores, especialmente los marxistas, para los
David Garrioch, The Formation of the Parisian Bourgeosie 1690-1830 (Cambridge, Mass., 1996), p. 1; Sarah Maza, Private Lives and Public Affairs: The Causes Clebres of Prerevolutionary France (Berkeley, Calif., 1993); y Luxury, Morality, and Social Change. 4 Colin Jones, Bourgeois Revolution Revivified: 1789 and Social Change, en Colin Lucas (ed.), Rewriting the French Revolution (Oxford, 1991); y The Great Chain of Buying: Medical Advertisement, the Bourgeois Public Sphere, and the Origins of the French Revolution, American Historical Review, 101 (1996), pp. 13-40; Georges Vigarello, Lo limpio y lo sucio: la higiene del cuerpo desde la Edad Media, (Madrid, 1991), caps. 9-11. Roche trata el tema del desarrollo de una cultura comercial y de consumo de forma harto atractiva en France in the Enlightenment, caps. 5, 17, 19, y en The Culture of Clothing: Dress and Fashion in the Ancient Regime, trad. Jean Birrell (Cambridge, 1994).
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que los orgenes de la revolucin estn inextricablemente unidos al importante cambio econmico experimentado, han interpretado la Ilustracin como un sntoma de una sociedad en crisis, como la expresin de los valores y frustraciones de la clase media. Por consiguiente, para Albert Soboul, que escribi en 1962, la Ilustracin era en efecto la ideologa de la burguesa:
La base econmica de la sociedad estaba cambiando, y con ella se modificaron las ideologas. Los orgenes intelectuales de la revolucin hay que buscarlos en los ideales filosficos que la clase media haba estado planteando desde el siglo XVII ... su conciencia de clase se haba visto reforzada por las actitudes exclusivistas de la nobleza y por el contraste entre su avance en asuntos econmicos e intelectuales y su declive en el campo de la responsabilidad cvica.5

Esta visin de la Ilustracin ha sido rebatida por otros historiadores que hacen hincapi en el inters que muchos nobles mostraban por la filosofa. Adems, mientras que una generacin de historiadores intelectuales veteranos tenda a mirar retrospectivamente desde la revolucin a las ideas que parecan haberla inspirado, como el Contrato social de Rousseau, otros insisten en que el inters prerrevolucionario se centraba en su novela romntica, La nueva Elosa. Al igual que la Ilustracin no fue una cruzada intelectual unificada que socavara por s sola los supuestos fundamentales del Antiguo Rgimen, tampoco la Iglesia catlica fue un monolito que sustentara siempre el poder de la monarqua. Algunos de los filsofos ms prominentes fueron prelados: Mably, Condillac, Raynal y Turgot, entre otros. Por su parte, Dale Van Kley insiste en la importancia del legado religioso de las nociones protestantes y jansenistas de libertad poltica y los desafos a la jerarqua eclesistica. Si hacia 1730 la polica calculaba que el respaldo a las crticas jansenistas de las jerarquas eclesisticas ascenda a tres cuartos de la poblacin en los vecindarios ms populares de Pars, cules.podran.haber sido las consecuencias a largo plazo?. A pesar de la supresin del jansenismo a lo largo del siglo, sus valores sobrevivieron entre los richeristas, seguidores de un cannigo jurista del siglo XVII que aseguraba que Cristo no haba nombrado obispos solamente a los doce apstoles, sino tambin a los setenta y dos discpulos o sacerdotes mencionados en Lucas.6 Sin embargo, haba una conexin fundamental entre los temas principales de la nueva filosofa y la sociedad a la que pona en tela de juicio. La vibrante vida intelectual de la segunda mitad de siglo era producto de aquella sociedad. No es de extraar que los objetivos principales de la literatura crtica fueran el absolutismo real y la teocracia. En palabras de Diderot en 1771:
Cada siglo tiene su propio espritu caracterstico. El espritu del nuestro parece ser la libertad. El primer ataque contra la supersticin fue violento, desenfrenado. Una vez que el pueblo se ha atrevido de alguna manera a atacar la barrera de la religin, esta misma barrera que es tan impresionante y a la vez la ms respetada, ya es imposible detenerlo. Desde el momento en que lanzaron- miradas amenazadoras contra la celestial majestad, no dudaron en dirigirlas a continuacin contra el poder terrenal. La cuerda que sujeta y reprime a la humanidad est formada por dos ramales: uno de ellos no puede ceder sin que el otro se rompa.7

Para muchos filsofos esta crtica quedaba restringida por la aceptacin del valor social de los sacerdotes de parroquia como guardianes del orden pblico y de la moralidad. Tambin los intelectuales, resignados por lo que consideraban la ignorancia y supersticin de las masas, se volvieron hacia los monarcas ilustrados como la mejor manera de garantizar la liberalizacin de la vida pblica. Semejante liberalizacin propiciara necesariamente el desencadenamiento de la creatividad en la vida econmica: para los fisicratas como Turgot y Quesnay, el progreso del mundo resida en liberar la iniciativa y el comercio (laissez-faire, laissez-passer). Al suprimir obstculos a la libertad econmica gremios y controles en el comercio de los cereales y fomentar las mejoras agrcolas y los cercados, la riqueza econmica que se creara sustentara el progreso de las libertades civiles. Dichas libertades haban de ser slo para los europeos: con escasas excepciones, los filsofos desde Voltaire hasta Helvetius racionalizaron la esclavitud en las plantaciones justificndola como el destino natural de los pueblos inferiores. En 1716-1789 el volumen de comercio a travs de los grandes puertos se multiplic por cuatro, es
Albert Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin inglesa Londres, 1989 corresponde a las pp. 67-74.) En The Enlightenment (Cambridge, 1995) de Dorinda Outram encontramos una lcida argumentacin sobre el tema. 6 Roche, France in the Enlightenment, cap. 11; Dale Van Kley, The Religious Origins of the French Revolution: From Calvin to the Civil Constitution, 1560-1791 (New Haven, 1996). 7 John Lough, An Introduction to Eighteenth-Century France (Londres, 1960), 317; Roche, France in the Enlightenment, caps. 18, 20.
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decir, creci en un 2 o 3 por ciento anual, en parte debido al trfico de esclavos. Marsella, con 120.000 habitantes en 1789, estaba econmicamente dominada por 300 grandes familias de comerciantes que constituan la fuerza que apoyaba a la Ilustracin y al mismo tiempo representaban el crecimiento econmico. Una de ellas dijo en 1775:
El comerciante al que me refiero, cuyo estatus no es incompatible con la ms rancia nobleza o los ms nobles sentimientos, es aquel que, superior por virtud de sus opiniones, su genio y su empresa, aade su fortuna a la riqueza del Estado ... 8

En estos trminos la Ilustracin aparece como una ideologa de clase. Pero cul era la incidencia social de sus lectores? Los historiadores se han acercado a valorar los cambios culturales de los aos setenta y ochenta, precisamente en el mbito de la historia social de la Ilustracin. Partiendo de la premisa de que la edicin es una actividad comercial mltiple, Robert Darnton ha intentado descubrir, mediante el anlisis del comercio suizo clandestino de libros, lo que quera el pblico lector. En un rgimen de fuerte censura, las ediciones pirata baratas de la Enciclopedia entraban de contrabando en el pas procedentes de Suiza y se llegaron a vender unos 25.000 ejemplares entre 1776 y 1789. A pesar de que las autoridades del Estado toleraban el comercio de ediciones baratas de obras como la Enciclopedia o la Biblia, exista al mismo tiempo un comercio sumergido de libros prohibidos que resulta harto revelador, pues toda una amplia red de personas, impresores, libreros, vendedores ambulantes y arrieros, arriesgaba la crcel para obtener beneficios de las demandas del pblico. Los catlogos suizos ofrecan a los lectores de las, distintas capas de la sociedad urbana una mezcla socialmente explosiva de filosofa y obscenidad: las mejores obras de Rousseau, Helvetius y Holbach competan con ttulos como Vnus dans le clotre, ou la religieuse en chemise, y La Fille de joie. LAmour de Charlot et Toinette empezaba con una descripcin de la reina masturbndose y de sus intrigas amorosas con su cuado, a la vez que ridiculizaba al rey:
Es de sobra sabido que el pobre Seor tres o cuatro veces condenado ... por absoluta impotencia no puede satisfacer a Antoinette. De esta desgracia estamos seguros puesto que su cerilla. no es ms gruesa que una brizna de paja siempre blanda y siempre encorvada ...

El tono subversivo de estos libros y panfletos era imitado en las canciones populares. Un empleado del departamento encargado de regular el comercio de libros acudi a su superior para pedirle que impusiese una censura ms severa: Observo que las canciones que se venden en la calle para entretenimiento del populacho les instruyen en el sistema de la libertad. La chusma de la ms baja ralea, creyndose parte del tercer estado, ya no respeta a la alta nobleza.9 El tono irreverente aunque moralista de dichas publicaciones y canciones haca mofa de la Iglesia, de la nobleza y de la propia familia real por su decadencia e impotencia, socavando al mismo tiempo la mstica de aquellos que haban nacido para gobernar y su capacidad para hacerlo. Poco importaba que la hija de Luis hubiese nacido en 1778, y sus hijos en 1781 y 1785. Incluso en las ciudades de provincias dominadas por los rdenes privilegiados, como Toulouse, Besangon y Troyes, la Enciclopedia y la osada de la literatura clandestina encontraron un mercado hambriento. A partir de 1750, esgrime Arlette Farge, la clase obrera de Pars se implic mucho ms en los debates pblicos, no porque las obras de los intelectuales de la Ilustracin se hubiesen filtrado hasta el pueblo, sino en respuesta a lo que ste consideraba el gobierno arbitrario de la monarqua. La Ilustracin no fue simplemente un movimiento cultural con conciencia propia: se vivi de manera inconsciente, con valores cambiantes. Inventarios de propiedades realizados en Pars en 1700 evidenciaron que los libros estaban en manos de un 13 por ciento de asalariados, un 32 por ciento de magistrados y un 26 por ciento de nobles de espada: en la segunda mitad de siglo, las cifras eran del 35, 58 y 53 por ciento
Roche, France in the Enlightenment, pp. 159, 167. Robert Darnton, The Literary Background of the Old Regime (Cambridge, Mass., 1982), pp. 200; Roche, France in the Enlightenment, 671. Los orgenes culturales de la Revolucin Francesa se analizan de forma convincente en la versin cinematogrfica de 1989 de la novela de Choderlos de Lacios, Las amistades peligrosas, Planeta, Barcelona, 1991, de 1782, y en la pelcula de 1997 Ridicule
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respectivamente. David Garrioch, el historiador del faubourg St.-Marcel, ha comparado los testamentos de dos acaudalados curtidores. A su muerte en 1734 dej Nicolas Bouillerot 73 libros, todos ellos de religin. Jean Auffray, que muri en 1792, era menos rico pero dej 500 libros, entre los que haba obras de historia y clsicos en latn, as como una serie de mapas y panfletos. Obviamente, esto podra no ser ms que un ejemplo de los gustos literarios de dos individuos, pero para Garrioch ilustra ms bien los valores e intereses cambiantes entre la burguesa para quien la Ilustracin era una forma de vida.10 Otra aproximacin a la Ilustracin se inspira fundamentalmente en el trabajo del socilogo alemn Jrgen Habermas, que escribi en la dcada de los sesenta de nuestro siglo en el contexto de la historia reciente de su pas y de los emergentes conocimientos de la Rusia de Stalin. Para Habermas, la Ilustracin tena que ser entendida como la expresin intelectual de la cultura poltica democrtica. Historiadores recientes han desarrollado las nociones de Habermas sobre cultura poltica y espacio pblico yendo ms all de la historia de la lite intelectual hasta los espacios en los que las ideas se articularon y defendieron. Por ejemplo, a diferencia de las corporaciones, el mundo privilegiado de las academias aristocrticas era mucho ms abierto, las logias masnicas de librepensadores eran una forma de sociabilidad masculina y burguesa que prolifer abundantemente despus de 1760: a pesar de los mandamientos de varios papas (que no evitaron que 400 sacerdotes se unieran a ellas), haba unos 210.000 miembros en 600 logias en la dcada de 1780. La expansin de la francamasonera era en parte la expresin de una cultura burguesa caracterstica fuera de las normas de la lite aristocrtica. Los hombres de negocios, excluidos de las academias de los nobles, constituan del 30 al 35 por ciento de las logias, que atraan tambin a los soldados, a los funcionarios pblicos y a los hombres que ejercan profesiones liberales. En Paris, el 74 por ciento de los francmasones procedan del tercer estado. Sin embargo, Dena Goodman arguye que la francmasonera fue un espacio masculino opuesto al mundo de los salones parisinos donde las mujeres desempeaban un papel fundamental en la creacin de espacios feminizados y en los que se ejerca el libre pensamiento.11 La verdadera importancia de la Ilustracin, pues, es la de ser el sntoma de una crisis de autoridad y parte de un discurso poltico mucho ms amplio. Mucho antes de 1789; los trminos de ciudadano, nacin, contrato social y voluntad general ya circulaban por la sociedad francesa, en claro enfrentamiento con el viejo discurso de rdenes, propiedades, y corporaciones. Daniel Roche hace hincapi en la importancia de la crisis cultural evidente en una nueva esfera pblica de razn crtica en los salones de Pars, sociedades eruditas y logias masnicas: En algunos aspectos la ruptura con el pasado ya se haba producido: la censura no consegua nada, y un reino de libertad estaba emergiendo a travs de un consumo de productos cada vez ms intenso, rpido y elocuente. 12 En el mundo del arte exista tambin la misma relacin compleja entre el pblico lector y el escritor, ilustrada por la acogida que el pblico dispens a la obra de David El juramento de los Horacios en 1785, con su exaltacin de la conducta cvica percibida como virtuosa. Este tema hall resonancia entre la audiencia de la clase media educada en los clsicos. El autor de Sur la peinture (1782) atacaba la pintura convencional y la decadencia de la lite social, exhortando a los crticos de arte a comprometerse en consideraciones de carcter moral y poltico. El inquieto mundo de la literatura en la dcada de los ochenta era esencialmente un fenmeno urbano: en Pars, por ejemplo, haba una escuela primaria para cada 1.200 personas, y la mayora de hombres y mujeres saba leer. En las zonas rurales, la principal fuente de palabras impresas que los pocos alfabetizados podan leer de vez en cuando en voz alta en las reuniones nocturnas (veilles) era la Biblia, los almanaques populares de festivales y estaciones, y la Bibliothque bleue.13 Esta ltima la constituan ediciones rsticas y baratas producidas en cantidades masivas, que ofrecan a los pobres del campo un escape a su miseria cotidiana para adentrarse en un mundo medieval de maravillas sobrenaturales, vidas de santos y magia. Aunque parece que se produjo una secularizacin del tipo de informacin contenida en los
Garrioch, Formation of the Parisian Bourgeoisie, 278; Roche, France in the Enlightenment, p. 199; Arlette Farge, Subversive Words: Public Opinion in Eighteenth Century France, trad. Rosemary Morris (Oxford, 1994). 11 En lo relativo a los espacios de la vida en sociedad, vase Thomas E. Crow, Pintura y sociedad en el Pars del siglo XVIII (Nerea, Madrid, 1989); Joan B. Landes, Women and the Public Sphere in theAge of the French Revolution (Ithaca, NY, 1988), cap. 1; Jack Censer y Jeremy Popkin (eds.), Press and Politics in Pre-Revolutionary France (Berkeley, Calif., 1987); Dena Goodman, The Republic of Letters: A Cultural History of the French Enlightenment (Ithaca, NY, 1994); Margaret C. Jacob, Living the Enlighten ment: Freemasonry and Politics in the Eighteenth-Century Europe (Oxford, 1991); y Roche, France in the Enlightenment, cap. 13. En la Introduccin de Private Lives and PublicAffairs, de Maza, encontraremos una lcida exposicin del uso que los historiadores han hecho de Habermas. 12 Roche, France in the Enlightenment, p. 669. 13 Emmet Kennedy, A Cultural History of the French Revolution (New Haven, 1989), pp. 38-47. Roger Chartier duda de la prctica de la lectura en voz alta en Cultural History; Between Practices and Representations, trad. Lidia Cochrane (Cambridge, 1988), cap. 7.
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almanaques, no hay prueba alguna de que los temas de lectura vendidos en el campo por los colporteurs (buhoneros) estuvieran imbuidos de preceptos ilustrados. No obstante, la Francia rural estaba en crisis en la dcada de 1780. En Montigny (vase captulo I), el tratado de libre comercio con Inglaterra en 1786 fue un duro revs para la industria textil; tambin los productores rurales se vieron sacudidos por la triplicacin de los arriendos de las tierras propiedad de la Iglesia en los aos ochenta y por las malas cosechas de 1788. En Borgoa, por lo menos, el discurso mediante el que los pueblos ponan en tela de juicio los derechos de seoro estaba salpicado de nociones de ciudadana y de llamamientos a la utilidad social y a la razn. Hay abundantes pruebas de nobles que empleaban abogados feudistas para controlar o forzar la exaccin de los tributos como medio de aumentar los ingresos en tiempos de inflacin, cosa que ms tarde se denomin reaccin feudal. En 1786, por ejemplo, la familia de Saulx-Tavanes en Borgoa utiliz su ascenso al ducado para doblar todos sus tributos durante un ao, resucitando as una prctica que no se usaba desde el siglo XIII. Sus inversiones en la mejora de las granjas, nunca por encima del 5 por ciento de sus ganancias, disminuyeron hasta desaparecer a finales de la dcada de los ochenta, mientras que los arriendos se duplicaron para que los nobles pudieran pagar sus deudas. Un funcionario de Hacienda que viajaba por el suroeste de Francia qued asombrado al ver que haba nobles que imponan derechos y tributos desconocidos u olvidados, como una talla extraordinaria que un noble magistrado del Parlamento de Toulouse haca pagar cada vez que compraba tierras. Esta reaccin se produjo en el contexto de una prolongada inflacin en la que el precio de los cereales sobrepas el de los salarios de los labradores, y las malas cosechas de 1785 y 1788 doblaron los precios. Todas estas circunstancias juntas explican la escalada de conflictos en el campo: unas tres cuartas partes de las 4.400 protestas colectivas registradas en los aos 1720-1788 se produjeron despus de 1765, casi todas en forma de disturbios a causa de la comida y en contra de los seoros.14 Esto concuerda con las tesis de Tocqueville de una ingerencia estatal cada vez mayor y ms poderosa que converta a la nobleza en un colectivo disfuncional socavando la justificacin terica de sus privilegios. Los tributos de seoro no podan ya legitimarse como el precio que tenan que pagar los no privilegiados para el alivio de los pobres, o la proteccin y la ayuda de sus seores, que raramente estaban presentes en la comunidad. Gradualmente, el sistema de seoros se fue convirtiendo en poco ms que una estafa. La respuesta de los seores a este desafo a su autoridad y riqueza desde arriba y desde abajo hizo que parecieran especialmente agresivos. Algunos historiadores que argumentan que el feudalismo ya haba dejado efectivamente de existir a finales del siglo XVIII tienen razn slo en la medida en que el concepto de noblesse oblige pareca haber perdido toda validez frente a seores ausentes que obtenan su supervit de un campesinado reticente. Si en el Roselln y la Bretaa el rgimen seorial era relativamente permisivo y bastante discreto, en otros extremos del pas no era en absoluto as, como ocurra en zonas del centro de Francia o del Languedoc. Este resentimiento hacia los seoros hizo que las comunidades rurales se uniesen en contra de sus seores.15 Los campesinos no se sometan incondicionalmente al poder de aquellos a quienes haban aprendido a respetar. En las tierras bajas del Languedoc, en especial, tenemos evidencias de la mentalidad que Olwen Hufton y Georges Fournier nos describen, de jvenes que con frecuencia rebaten la autoridad del seor, del cur, y de los funcionarios locales, exhibiendo una terquedad que las autoridades tachaban de espritu republicano. Examinemos algunos ejemplos de la regin de Corbires en el Languedoc, al sudeste de Carcasona. Un jornalero de Albas coment a sus compaeros mientras pasaba su seor: Si hicierais lo que hago yo pronto pondramos en su sitio a esta clase de seoritos. Luego le dijo a un herrero: Si todos hicierais lo que hago yo, no slo no os descubrirais la cabeza cuando pasis por delante de ellos, sino que ni siquiera los reconocerais como seores, porque por lo que a m respecta, nunca me he descubierto la cabeza ni nunca en mi vida lo har, no son ms que un enorme montn de escoria, ladrones, jvenes .... En la localidad cercana de Termes, un hombre llev a su cuado a los tribunales en los aos previos a la revolucin por haber dicho que se comportaba como un seor, con su tono arrogante. Aquellos que los sacerdotes, nobles y personas acomodadas del lugar describan como libertinos y sediciosos eran en una abrumadora mayora jvenes campesinos, y las tres cuartas partes de los incidentes en que estaban implicados tenan que ver con su negativa a mostrar signos de sumisin. En 1780 un joven de Tuchan se
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Hilton L. Root, Peasant and King in Burgundy: Agrarian Foundations of French Absolutism (Berkeley, Calif., 1987); Forster, The House of Saulx-Tavanes, cap. 2; Jones, Peasantry, pp. 53-58. 15 El argumento de que el feudalismo estaba muerto lo plantea de forma contundente Alfred Cobban, La interpretacin social de la Revolucin Francesa (Narcea, Madrid, 1976; en 1999 se public una segunda edicin en ingls con una introduccin a cargo de Gwynne Lewis); y Emmanuel Le Roy Ladurie, en Georges Duby y Armand Wallon (eds.), Histoire de la France rurale (Pars, 1975), vol. 2, esp. pp. 554-572.

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mof del seor del lugar con una cancin harto provocadora en occitano, acusndole de ir detrs de las faldas y aludiendo a una de sus conquistas:
Regardas lo al front sen ba trouba aquel homme jusquos dins souns saloun. Bous daisi a pensa se que naribara Mrala, tiene la cara de ir a buscar a aquel hombre en su propio saln. Os dejo que imaginis lo que all suceder.16

Georges Fournier distingue signos claros de creciente friccin en el Languedoc en el seno de las comunidades rurales y entre ellas y sus seores en la segunda mitad del siglo XVIII. Los antiguos resentimientos hacia el sistema de seoros se vieron agravados por la consistencia con que el rgido y aristocrtico Parlamento de Toulouse defendi los derechos de los seores contra sus comunidades por el acceso a las accidentadas laderas (garrigues) utilizadas como pastos para las ovejas. En aquellos tiempos los miembros de la lite saban tambin que las relaciones sociales estaban cambiando. En 1776, hacia finales de su prolongado y activo periodo como obispo de Carcasona, Armand Bazin de Bezons advirti a sus superiores en Versalles que:
desde hace algn tiempo el espritu de rebelin y la falta de respeto por los mayores se ha vuelto intolerable ... no hay remedio alguno para ello porque la gente cree que es libre; la palabra libertad, conocida incluso en las ms recnditas montaas, se ha convertido en una irrefrenable licencia ... Espero que esta impunidad no nos lleve al final a cosechar frutos amargos para el gobierno.

Obviamente, resulta comprensible que un hombre en semejante posicin lamente el desmoronamiento de las pautas de comportamiento idealizadas, pero hay indicios de que no estaba equivocado respecto a la erosin del respeto y la deferencia. La advertencia de Bazin de Bezons fue escrita el mismo ao en que las colonias norteamericanas de Gran Bretaa declararon su independencia, provocando la ingerencia francesa a su favor y haciendo estallar una crisis financiera. Es posible que el triunfo de la guerra de la independencia sufragada por Estados Unidos apaciguara de alguna manera las humillaciones sufridas por Francia a manos de Inglaterra en la India, Canad y el Caribe; no obstante, la guerra haba costado ms de mil millones de libras, dos veces las rentas del Estado. Cuando despus de 1783 el Estado real se tambale en una crisis financiera, las cambiantes estructuras econmicas y culturales de la sociedad francesa provocaron respuestas conflictivas a las demandas de ayuda de Luis XVI. Los costes de la guerra cada vez mayores, el mantenimiento de una corte y una burocracia en expansin, y el pago de los intereses de una enorme deuda obligaron a la monarqua a buscar el modo de reducir la inmunidad de la nobleza en lo relativo a los impuestos y la capacidad de los parlamentos de resistirse a los decretos reales. La arraigada hostilidad de gran parte de la nobleza respecto a la reforma fiscal y social se gener a causa de dos antiguos factores: primero, por las reiteradas presiones del gobierno real que redujeron la autonoma de la nobleza y, segundo, por el desafo de una burguesa ms rica, ms numerosa y ms critica y de un campesinado claramente descontento de los conceptos aristocrticos de propiedad, jerarqua y orden social. Los sucesivos intentos de los ministros reales por convencer a las Asambleas de Notables de que eliminasen los privilegios fiscales del segundo estado fracasaron debido a la insistencia de aqulla en que slo una asamblea de representantes de los tres rdenes como los Estados Generales poda aceptar dicha innovacin. Al inicio, Calonne trat de convencer a una asamblea de 144 Notables, de la que slo diez miembros no eran nobles, en febrero de 1787, ofreciendo concesiones como el establecimiento de asambleas en todas las provincias a cambio de la introduccin de un impuesto territorial universal, de la reduccin de la talla y la gabela, y de la abolicin de las aduanas internas. Sus propuestas fracasaron principalmente a causa del impuesto territorial. Tras la dimisin de Calonne en abril, su sucesor Lomnie de Brienne, arzobispo de Toulouse, tampoco logr convencer a los Notables con propuestas similares, y la Asamblea fue disuelta a finales de mayo. Brienne prosigui con su amplio programa de reformas; esta vez, en julio, fue el Parlamento de. Pars el que se neg a registrar un impuesto territorial uniforme. La tensin entre la corona y la aristocracia
Peter McPhee, Revolution and Environment in Southern France: Peasants, Nobles and Murder in the Corbires, 1780-1830 (Oxford, 1999), 36-39; Olwen Hufton, Attitudes towards Authority in Eighteenth-Century Languedoc, Social History, 3 (1978), pp. 281-302; Georges Fournier, Dmocratie et vie municipale en Languedoc dumilieu du XVIIIe au dbut du XIXe sicle, 2 vols. (Toulouse, 1994).
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lleg a su punto lgido en agosto, con el exilio del Parlamento a Troyes. Sin embargo, el apoyo popular y de la lite al Parlamento fue de tal calibre que el rey se vio forzado a restaurarlo. E128e de septiembre regres a Pars en medio de un gran bullicio popular. El principio de una contribucin universal qued arrinconado. Coincidiendo con el agravamiento de la crisis entre la corona y los parlamentos en septiembre de 1787, llegaron noticias de que el da 13 tropas prusianas haban cruzado la frontera para prestar apoyo a la princesa Hohenzollern de Orange contra el partido patritico de la Repblica Holandesa. La suposicin de que la intervencin francesa para respaldar a los patriotas era inminente qued desmentida cuando el gobierno anunci que los militares no estaban preparados. La resistencia de los parlamentos se expresaba mediante la exigencia de la convocatoria de los Estados Generales, un cuerpo consultivo compuesto por representantes de los tres estados, que se haban reunido por ltima vez en 1614. En noviembre de 1787, Lamoignon, el garde des sceaux o ministro de Justicia, pronunci un discurso en una sesin real del Parlamento de Pars. Este antiguo presidente del Parlamento record a sus pares la preeminencia de Luis XVI rechazando su demanda de convocar los Estados Generales:
Estos principios, universalmente aceptados por la nacin, ratifican que el poder soberano de su reino pertenece slo al rey; Que el rey tan slo es responsable ante Dios por el ejercicio de su poder supremo; Que el vnculo que une al rey y a la nacin es indisoluble por naturaleza; Que los intereses y deberes recprocos del rey y de sus sbditos garantizan la perpetuidad de dicha unin; Que la nacin tiene sumo inters en que los derechos de su gobernante permanezcan invariables; Que el rey es el gobernante soberano de la nacin, y forma con ella una unidad; Por ltimo, que el poder legislativo reside en la persona del soberano, depende de l y no es compartido con nadie. stos, seores, son los principios inalienables de la monarqua francesa.

Cuando nuestro rey estableci los parlamentos, les record, stos queran nombrar funcionarios cuyo deber fuera el de administrar justicia y mantener los edictos del reino, y no el de fomentar en sus organismos un poder que desafiase la autoridad real. 17 No obstante, esta contundente afirmacin de los principios de la monarqua francesa no intimid a los sbditos ms eminentes del rey ni hizo que se sometieran. En mayo, Lamoignon public seis edictos encaminados a socavar el poder poltico y judicial de los parlamentos, provocando sublevaciones en Pars y en los centros provinciales. Incluso los ms arraigados intereses de la nobleza fueron redactados en el lenguaje de los filsofos: el Parlamento de Toulouse aseguraba que los derechos naturales de los municipios, comunes a todos los hombres, son alienables, imprescindibles, tan eternos como la naturaleza que los conforma. Este lenguaje de oposicin a la realeza, los llamamientos a la autonoma provincial en centros provinciales como Burdeos, Rennes, Toulouse y Grenoble, y los vnculos verticales de dependencia econmica fomentaron la alianza entre la gente obrera urbana y los parlamentos locales en 1788. Cuando en junio de 1788 el Parlamento de Grenoble fue desterrado por su desafo al golpe ministerial propinado al poder judicial de la nobleza; las tropas reales fueron expulsadas de la ciudad por una rebelin popular el llamado Da de las tejas. El propio inters oculto tras las nobles invocaciones a la ley natural, a los derechos inalienables y a la nacin demostr que semejante alianza no poda ser duradera. De una reunin de notables locales en julio de 1788 en el recientemente adquirido castillo de Claude Prier en Vizille surgi otro llamamiento para que se convocasen los Estados Generales, pero esta vez para que el tercer estado tuviera representacin doble respecto a los otros rdenes en reconocimiento a su importancia en la vida de la nacin. Aquel mismo mes, Luis decidi, despus de todo, convocar los Estados Generales en mayo de 1789, y Lamoignon y Brienne dimitieron. En septiembre de 1788, el agrnomo ingls Arthur Young se encontraba en el puerto atlntico de Nantes justo seis semanas despus de que Luis XVI anunciase la convocatoria de los Estados Generales. Young, agudo observador, anot en su diario que:
Nantes est tan inflamada por la causa de la libertad como cualquier otra ciudad de Francia; las conversaciones de las que fui testimonio muestran el importante cambio que se ha efectuado en las mentes de los franceses, por lo tanto no creo posible que el presente gobierno pueda durar ni medio siglo ms en su puesto a menos que los ms preclaros y eminentes talentos lleven el timn.18 Archives parlementaires, 19 de noviembre de 1787, seriel, vol. 1, pp. 265-269. Arthur Young, Travels in France during the years 1787-1788-1789 (Nueva York, 1969), pp. 96-97. En la actualidad el antiguo castillo de Prier en Vizille alberga el museo de la Revolucin Francesa
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Nantes era un bullicioso puerto de 90.000 habitantes que haba experimentado un rpido crecimiento gracias al comercio colonial con el Caribe a lo largo del siglo XVIII. Los comerciantes con los que Young conversaba le haban convencido de los derechos de los que tenan talento a participar de forma plena en la vida pblica. Adems, el entusiasmo de aqullos por la reforma revela hasta qu punto la crisis de la Francia absolutista iba ms all de la friccin entre la nobleza y el monarca. Esta conciencia poltica tampoco se limitaba a las lites. El zapatero remendn parisino Joseph Charon recordaba en sus memorias que antes de los disturbios de agosto y septiembre de 1788. el fermento poltico haba descendido desde los hombres de mundo de los ms altos rangos a las clases ms bajas travs de distintos canales ... la gente adquira y dispensaba un conocimiento e ilustracin tales que en vano se hubieran podido buscar en aos anteriores ... y tenan nociones acerca de las constituciones pblicas de los ltimos dos o tres aos.19 La convocatoria de los Estados Generales facilit la manifestacin de las tensiones en todos los niveles de la sociedad francesa y revel divisiones sociales que desafiaban la idea de una sociedad de rdenes. El considerable dinamismo del debate en los meses anteriores a mayo de 1789 se debi en parte a la suspensin de la censura en la prensa. Se calcula que se distribuyeron unos 1.519 panfletos sobre cuestiones polticas entre mayo y diciembre de 1788 y durante los primeros cuatro meses de 1789 dichos panfletos fueron seguidos por una avalancha de 2.639 ttulos. Esta guerra de palabras se vio estimulada por la indecisin de Luis respecto a los procedimientos que haba que seguir en Versalles. Dividido entre la lealtad hacia el orden corporativo establecido de rango y privilegio y las exigencias de la crisis fiscal, el rey vacilaba ante la cuestin poltica crucial de si los tres rdenes deban reunirse por separado, como en 1614, o en una cmara comn. En septiembre, el Parlamento de Paris decret que se seguira la tradicin en este asunto; continuacin, la decisin de Luis el 5 de diciembre de duplicar el nmero de representantes del tercer estado slo sirvi para desvelar la cuestin crucial del poder poltico, pero no se pronunci en cuanto a la forma de llevar a cabo las votaciones. En enero de 1789, un periodista suizo, Mallet du Pan, comentaba: el debate pblico ha cambiado por completo en su nfasis: ahora el Rey, el despotismo y la Constitucin son slo cuestiones secundarias, el debate se ha convertido en una guerra entre el tercer estado y los otros dos rdenes.20 El hermano menor de Luis, el conde de Provenza, estaba dispuesto a consentir una mayor representacin del tercer estado, pero su hermano ms pequeo, el conde de Artois, y los prncipes de sangre pusieron de manifiesto su contumacia y temor en una memoria dirigida a Luis en diciembre:
Quin puede predecir dnde terminar la temeridad de opiniones? Los derechos del trono han sido cuestionados, los derechos de. los dos rdenes del Estado enfrentan opiniones, pronto ser atacado el derecho a la propiedad, la desigualdad de riquezas ser objeto de reforma, la supresin de los derechos feudales ya ha sido planteada, al igual que la abolicin de un sistema de opresin, los restos de barbarie ... Por lo tanto, que el tercer estado deje de atacar los derechos de los dos primeros rdenes, derechos que, no menos antiguos qu la monarqua, deben permanecer tan invariables como su constitucin; que se limite a buscar la reduccin de los impuestos con los que se ve agravado; entonces los dos primeros rdenes, reconociendo en el tercero ciudadanos que le son gratos, renunciarn, por la generosidad de sus sentimientos, a aquellas prerrogativas que tengan un inters financiero, y consentirn en soportar las cargas pblicas en perfecta igualdad.21

En aquellos mismos das, un sacerdote de cuarenta aos de origen burgus, Emmanuel Sieys, escribi el panfleto ms significativo de cuantos difundi, titulado Qu es el tercer estado?22 Al censurar la obsesin de la nobleza con sus odiosos privilegios, Sieys hizo una enrgica declaracin de la capacidad de los plebeyos. No obstante, Sieys no era ningn demcrata, pues aseguraba que no se podan confiar

Roche, France in the Enlightenment, pp. 669-672. Soboul, La Revolucin Francesa, Crtica, Barcelona, 1994. (En la traduccin inglesa Londres, 1989 corresponde a la p. 120.) Jeremy Popkin, Revolutionary News: The Press in France (Londres, 1990), pp. 25-26. Para contrastar con mayor detalle las historias polticas de 1788-1792 vase tambin, Doyle, Oxford History of the French Revolution; Simon Schama, Ciudadanos: Crnica de la Revolucin Francesa (Buenos Aires, 1990). Ningn relato evoca de forma tan efectiva la dinmica social que sustenta la poltica como el de Soboul. 21 Archives parlementaires, 12 de diciembre de 1788, serie 1, vol. 1, pp. 487-489 22 .Emmanuel Sieys, Qu es el tercer estado? (Aguilar, Madrid, 1973). Vase tambin Jay M. Smith, Social Categories, the Language of Patriotism, and the Origins of the French Revolution: The Debate over noblesse commante, Journal ofModern History, 72 (2000), pp. 339-374; William Sewell, A Rethoric of Bourgeois Revolution: The Abb Sieys and What is the Third Estate? (Durham, NC, 1994).
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responsabilidades polticas ni a las mujeres ni a los pobres, pero su desafio expresaba una intransigencia radical:
Hemos de plantearnos tres cuestiones. 1. Qu es el tercer estado? todo. 2. Qu ha sido hasta ahora en el orden poltico? nada. 3. Qu es lo que pide? ser algo ... Quin, pues, se atrevera a decir que el tercer estado no contiene todo lo necesario para formar una nacin completa? Es un hombre fuerte y robusto que todava tiene un brazo encadenado. Si se eliminasen los rdenes privilegiados, la nacin no perdera, sino que estara mejor. Por lo tanto, qu es el tercer estado? Todo, pero un todo encadenado y oprimido. Qu sera sin el orden privilegiado? Todo, pero un todo libre y prspero ... el temor de ver reformados sus abusos inspira ms miedo en los aristcratas que el deseo de libertad que sienten. Entre sta y unos pocos privilegios odiosos, eligen estos ltimos ... Hoy temen a los Estados Generales a los que un da convocaron con tanto fervor.

El panfleto de Sieys se nutra del lenguaje del patriotismo: que la nobleza era demasiado egosta para comprometerse en un proceso de regeneracin nacional y por lo tanto poda ser excluida del cuerpo poltico. Hay que destacar tambin que Sieys aluda tan slo a un orden privilegiado, asumiendo evidentemente que el clero estaba tambin dividido entre la lite noble y los prrocos plebeyos. El desapacible invierno de 1788-1789, seguido de las devastadoras granizadas en el mes de julio que arrasaron las cosechas en la cuenca de Pars, no contribuy a que los campesinos pudieran pagar sus impuestos. Aquel invierno supuso tambin una extrema penuria en las ciudades: los contemporneos hablan de 80.000 desempleados en Pars y la mitad de los telares o ms estaban parados en las ciudades textiles cmo Amiens, Lyon, Carcasona, Lille, Troyes y Run. La respuesta a la crisis en el suministro de alimentos adopt las formas tradicionales de acciones colectivas por parte de los consumidores para rebajar por la fuerza el precio del pan. Sin embargo, haba informes de oposicin al sistema seorial en muchas regiones del norte, especialmente en lo relativo a las leyes de la caza y a sus restricciones. En las propiedades del prncipe de Conti cerca de Pontoise, no lejos de Menucourt (vase captulo I), los campesinos y los granjeros ponan trampas a los conejos desafiando el privilegio seorial. En Artois, los campesinos de una docena de pueblos se juntaban en cuadrillas para apoderarse de la caza del conde dOisy. En la primavera de 1789, se pidi a todos los habitantes de Francia que formulasen propuestas para la reforma de la vida pblica y para elegir a los diputados de los Estados. Generales. Especialmente las parroquias y las asambleas de los gremios, y las reuniones del clero y los nobles se enfrascaron en la elaboracin de sus listas de quejas para guiar a sus diputados en el consejo que deban ofrecer al rey. La confeccin de estos cahiers de dolances (cuadernos de quejas, o libros de reclamaciones) en el contexto de una crisis de subsistencia, de incertidumbre poltica y de caos fiscal constituy el momento decisivo de friccin social en la politizacin de las masas. Por lo menos en la superficie, los cahiers (cuadernos) de los tres rdenes muestran un considerable nivel de coincidencia, en particular en lo que se refiere a las circunscripciones judiciales, es decir a las senescalas o bailas (snchausse o bailliage). En primer lugar, a pesar de las expresiones de gratitud y lealtad hacia el rey indudablemente sinceras, los cahiers de los tres rdenes daban por sentado que la monarqua absoluta estaba moribunda, que la reunin de los Estados Generales en mayo iba a ser la primera de un ciclo regular. Si no hay razn para dudar de la sinceridad de las repetidas expresiones de gratitud y devocin hacia el rey, sus ministros en cambio fueron duramente censurados por su ineficacia fiscal y sus poderes arbitrarios. Se le exigi al rey que hiciese pblico el nivel de endeudamiento del Estado y que cediese a los Estados Generales (llamados tambin asamblea de la nacin) el control sobre los gastos y los impuestos. En segundo lugar, tambin haba consenso en que la Iglesia necesitaba urgentes reformas para controlar los- abusos en el seno de su jerarqua y mejorar la suerte del clero de parroquia. En tercer lugar, pareca que entre muchos de los nobles, sacerdotes y burgueses haba ya una aceptacin general de los principios bsicos de igualdad fiscal, que los nobles y el clero renunciaran a su inmunidad contributiva, o por lo menos en parte. Los cahiers de los tres estados mostraban acuerdos similares en cuanto a la necesidad de una reforma judicial: en que las leyes deberan ser uniformes en toda la sociedad y entre las distintas regiones, en que la administracin de justicia debera ser ms expeditiva y menos costosa, y en que las leyes fueran ms humanas. Por ltimo, las ventajas del libre comercio interno y las facilidades de transporte y comercio fueron ampliamente aceptadas. No obstante, en diversos asuntos fundamentales de orden social y poder poltico, divisiones insalvables socavaran las posibilidades de una reforma consensuada. Los contrastes ms agudos de los

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cahiers residan en las visiones del mundo tan encontradas que sostenan el campesinado, la burguesa y los nobles de provincias. Incluso los burgueses de las ciudades pequeas hablaban abiertamente de una nueva sociedad caracterizada por profesiones abiertas a los talentos, por el estmulo empresarial, por la igualdad contributiva, por las libertades liberales, y por la abolicin de los privilegios. La nobleza respondi con una visin utpica de una jerarqua reforzada de rdenes sociales y obligaciones, de proteccin de las exenciones de los nobles y renovada autonoma poltica. Para los nobles provinciales, los derechos de seoro y privilegios de la nobleza eran demasiado importantes para ser negociables, y de ah surgi la intransigencia de la mayora de los 270 nobles diputados elegidos para Versalles. Para los funcionarios orgullosos, para los profesionales y terratenientes, tales pretensiones resultaban ofensivas y degradantes, opinin que quedaba reflejada en la repetida insistencia en los cahiers a nivel de baillage que los diputados del tercer estado no deberan reunirse por separado. Ante la insistencia de los aldeanos para que se suprimiesen los tributos de seoro o que por lo menos fuesen amortizables, la nobleza reafirmaba su creencia en un orden social idealizado de jerarqua y dependencia mutua, reconociendo los sacrificios que los nobles guerreros haban hecho por Francia. En general, la nobleza buscaba un papel poltico de mayor envergadura para s misma en el seno de una monarqua constitucional limitada, con un sistema de representacin que garantizase la estabilidad del orden social concediendo slo un papel restringido a la lite del tercer estado. Un mecanismo retrico tpico de los nobles de toda Francia era el de hacer declaraciones grandilocuentes argumentando que estaban dispuestos a unirse al tercer estado en el programa de reformas aceptando deberes comunes, pero al mismo tiempo aadan clusulas sutiles y matizadas que negaban de forma efectiva la generosidad inicial. As, por ejemplo, el segundo estado de la provincia de Berry reunido en Bourges expres su satisfaccin por el hecho de que el espritu de unidad y acuerdo, que siempre haba reinado entre los tres rdenes, se ha puesto de manifiesto por igual en sus cahiers. La cuestin de la votacin por cabeza en la asamblea de los Estados Generales fue la nica que dividi al tercer estado de los otros dos rdenes, cuyo constante deseo era el de que se deliberase all por rdenes. De hecho, haba una serie de asuntos en los que no haba acuerdo alguno. Por ejemplo, en la parroquia de Levet, 18 kilmetros al sur de Bourges, donde haba nada menos que diecisiete eclesisticos y nueve personas laicas que reclamaban derechos seoriales, una reunin de cuatro granjeros y treinta jornaleros decidi:
Artculo 1. Que el tercer estado vote por cabeza en la asamblea de los Estados Generales ... Artculo 4. Que queden abolidas todas las exenciones, especialmente las relativas a la talla, la capitacin, el hospedaje de soldados, etc., soportadas totalmente por la clase ms desfavorecida del tercer estado ... Artculo 9. Que la justicia seorial sea abolida y que aquellos que estn reclamados por la justicia puedan apelar ante el juez real ms prximo.23

En calidad de miembros de una corporacin, cuerpo privilegiado, los sacerdotes de parroquia imaginaban asimismo un orden social rejuvenecido bajo los auspicios de un monopolio catlico de credo y moralidad. Sin embargo, siendo plebeyos de nacimiento, sentan inquietantes simpatas por las necesidades de los pobres, por la apertura de puestos incluyendo la jerarqua eclesistica a hombres de talento, y por las peticiones de contribucin universal. No obstante, a diferencia del tercer estado, el clero era comprensiblemente hostil a la cesin de su monopolio de credo religioso y moralidad pblica. El primer estado de Bourgs apel a Su Majestad para que ordenase que todos aquellos que mediante sus escritos tratasen de divulgar el veneno de la incredulidad, de atacar a la religin y sus misterios, la disciplina y los dogmas, fuesen considerados enemigos de la Iglesia y del Estado y por ello severamente castigados; que se prohibiese de nuevo e inmediatamente a los editores la publicacin de libros contrarios a la religin. Aseguraba que la religin catlica apostlica y romana es la nica religin verdadera. Mientras que los cahiers de los nobles fueron aprobados por consenso, los del clero revelan una genuina tensin entre el clero de parroquia y los cabildos catedralicios y monasterios de las ciudades. El clero de Troyes insista en la tradicional distincin de los tres rdenes que deban reunirse por separado, pero hacia una excepcin fundamental en lo relativo a la contribucin: en este tema exigan que una asamblea comn adoptase un impuesto que fuese asumido proporcionalmente por todos los individuos de los tres rdenes24 Los cahiers de la canalla (menu peuple) urbana se elaboraron en las reuniones de maestros artesanos, en las asambleas parroquiales y, muy ocasionalmente, en encuentros de mujeres dedicadas al comercio. La mayor parte de la clase obrera era demasiado pobre como para reunir los requisitos mnimos de propiedad necesarios para poder participar: en Pars slo uno de cada cinco hombres mayores de veinticinco
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Cahiers de dlances du bailliage de Bourges et des bailliages secondaires de Vierzon et dHenrichment pour les tats-Gnraux de 1789 (Bourges, 1910); Archives parlementaires, tats Gnraux 1789. Cahiers, Province du Berry. 24 Paul Beik (ed.), The French Revolution (Londres, 1971), pp. 56-63.

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aos era elegible. Los cahiers de los artesanos, al igual que los de los campesinos, revelaron una coincidencia de intereses con la burguesa en cuestiones fiscales, judiciales y polticas, pero manifestaron una clara divergencia en lo relativo a regulacin econmica, pidiendo proteccin contra la mecanizacin y la competencia, y control en el comercio de cereales. No llamemos egostas a los ricos capitalistas: son nuestros hermanos, admitan los sombrereros y peleteros de Run, antes de exigir la supresin de la maquinaria, as no habr competencia ni problemas en los mercados. El cahier del pueblo de Normanda, Vatimesnil, suplicaba tambin a Su Majestad por el bien del pueblo la abolicin de las mquinas de hilar porque causan un gran dao a la gente pobre. Un argumento semejante se esgrima elocuentemente en uno de los escasos cahiers de mujeres, el de las floristas parisinas, que se lamentaba de los efectos de la falta de regulacin en su oficio:
La multitud de vendedoras est lejos de producir los efectos beneficiosos que al parecer deberamos esperar de la competencia. Al no aumentar el nmero de consumidores de forma proporcional al de los productores, stos no hacen otra cosa que perjudicarse unos a otros ... Hoy en da que todo el mundo puede vender flores y hacer ramos, los modestos beneficios quedan divididos hasta tal punto que ya no procuran el sustento ... y puesto que la profesin ya no puede alimentar a tantas vendedoras, stas buscan los recursos de que carecen en el libertinaje y la depravacin ms vergonzosa.25

La autenticidad de los 40.000 cahiers de dolances rurales como muestra de las actitudes populares ha sido a menudo cuestionado: el nmero de aquellos que participaron en su confeccin no slo variaba considerablemente, sino que en muchos casos circulaban cahiers modelo por el campo y las ciudades, aunque frecuentemente se ampliaban y adaptaban a las necesidades locales. A pesar de todo, constituyen una fuente incomparable para los historiadores. John Markoff y Gilbert Shapiro han realizado un anlisis cuantitativo de una muestra de 1.112 cahiers, de los que 748 proceden de comunidades rurales. Sus anlisis demuestran que en 1789 los campesinos estaban mucho ms preocupados por las cargas materiales que por las simblicas, que ignoraban por completo las trampas del estatus seorial, como la exhibicin pblica de armas y los bancos reservados en las iglesias, que poco les abrumaban en trminos materiales. La hostilidad hacia las exacciones seoriales sola ir acompaada de fuertes crticas relativas al diezmo, a los tributos y a las prcticas de la Iglesia; es decir, se consideraban interdependientes dentro del rgimen seorial. Los cahiers de los campesinos variaban en extensin desde muchas pginas de detalladas crticas y sugerencias hasta tres nicas frases escritas en una mezcla de francs y cataln en los diminutos pueblos de Serrabone en las pedregosas estribaciones de los Pirineos. En los distritos de Troyes, Auxerre y Sens, una anlisis de 389 cahiers parroquiales realizado por Peter Jones muestra que los tributos seoriales y las banalits se criticaban de forma explcita en el 40, el 36 y el 27 por ciento de los mismos respectivamente, dejando a un lado otras quejas harto comunes sobre los derechos de caza y las cortes seoriales. Inevitablemente, los cahiers compuestos por la burguesa urbana a nivel de circunscripcin (baila) eliminaron muchas de las quejas rurales por considerarlas demasiado provincianas y estrechas de miras; sin embargo, el 64 por ciento de los 666 cahiers a nivel de distrito en toda Francia clamaban por la abolicin de los tributos de seorio. Cabe sealar el fuerte contraste del 84 por ciento de los cahiers de los nobles, que ni siquiera mencionaban el tema26 En el campo, las tensiones acerca del control de los recursos provocaban permanentes fricciones. Tal como nos muestra Andre Corvol, mucho antes de 1789 la administracin y conservacin de los bosques era objeto de fuertes tensiones debido a la creciente presin por el crecimiento de la poblacin y de los precios de la madera, as como por las actitudes comerciales de los propietarios de los recursos forestales.27 Los cahiers redactados en las asambleas parroquiales se preocupaban por la conservacin de los recursos, especialmente de la madera, y tachaban de contrarias al entorno local las excesivas demandas de la industria de la zona y de los seores. Especialmente en la Francia oriental, la proliferacin de industrias extractivas alimentadas con madera constituan el foco de la ira del campesinado, tal como se pona de manifiesto en el artculo ampliamente repetido de los cahiers parroquiales en la zona de Amont, en el este de Francia, que
Jeffry Kaplow (ed.), France on the Eve ofRevolution (NuevaYork, 1971), pp. 161167; Richard Cobb y Coln Jones (eds.) Voices of the French Revolution (Topsfield, Mass., 1988), p. 42; Dolances particulires des marchandes bouquetires fleuristes chapelires en fleurs de la Ville et faubourgs de Paris, en Charles-Louis Chassin, Les Elections et les cahiers de Paris en 1789, 4 vols. (Pars, 1888-1889), vol. 2, pp. 534-537 26 Sobre las limitaciones de la utilidad de los cuadernos, vase Jones, Peasantry, pp. 58-67; John Markoff, The Abolition of Feudalism: Peasants, Lords, and Legislators in the French Revolution (Filadelfia, 1996), pp. 25-29. 27 Peter McPhee, "The misguided greed of peasants"? Popular Attitudes to the En vironment in the Revolution of 1789, French Historical Studies, 24 (2001), pp. 247-269
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insista en que todas las forjas, fundiciones y hornos establecidos en la provincia del Franco Condado en los ltimos treinta aos sean destruidas, as como las ms antiguas cuyos propietarios no poseen un bosque lo suficientemente grande como para mantenerlas en funcionamiento durante seis meses al ao. Otros mostraban su descontento a causa de las aguas residuales de las minas, cuyo pozo negro y sumidero: desaguan en los ros que riegan los campos o en los que bebe el ganado provocando enfermedades en los animales y matando a los peces. Desde Bretaa, la parroquia de Plozvet expresaba un punto de vista frecuentemente repetido:
El pobre vasallo que tiene la desgracia de cortar la rama de un rbol de poco valor, pero de la que tiene gran necesidad para su casa, para un carro o para un arado, es condenado y doblegado por su seor por el valor de un rbol entero. Si todo el mundo tuviera derecho a plantar y cortar para sus necesidades, sin poder vender, no se perderla tanto bosque.

Muchos cahiers rurales hacan hincapi en que la monarqua estimulaba la deforestacin de las tierras. Decretos reales de 1764, 1766 y 1770 ofrecan exenciones de todos los impuestos estatales y diezmos durante quince aos por tierra desbrozada, informando debidamente a las autoridades. Aunque el decreto estipulaba que el Cdigo forestal de Colbert de 1669 segua en vigor y prohiba la deforestacin de terrenos boscosos, mrgenes fluviales y laderas, las parroquias se lamentaban amargamente de la erosin que causaba semejante desbrozo. En sus crticas apuntaban no slo a sus semejantes campesinos, sino tambin a los seores que eran demasiado mezquinos o negligentes como para replantar las zonas defrestadas. As, desde Quinc y otras parroquias cerca de Angers se articulaba la demanda de que se exigiese a los grandes terratenientes y seores la replantacin de rboles en determinados sectores de las landes; el cahier de la localidad de St.-Barthlemy insista en que se exigiese la reforestacin a todo aquel que talase rboles siguiendo el prudente ejemplo de los ingleses. Tal como afirma Markoff, los cahiers son una gua imperfecta de lo que a continuacin haba de suceder en el campo, no slo por las circunstancias en que fueron redactados, sino debido al contexto cambiante de la poltica nacional y local una vez reunidos los Estados Generales. En cualquier caso, el pueblo estaba siendo consultado sobre propuestas de reforma, no sobre si quera una revolucin. Las exigencias de los campesinos acerca de cmo deba ser el mundo que previamente haba existido en el reino de la imaginacin se convirtieron ms tarde en el foco de una accin organizada. En las comunidades rurales, los econmicamente dependientes se daban perfecta cuenta de los costes que poda representar el hablar francamente acerca de los privilegios de los nobles. No obstante, algunas asambleas parroquiales se atrevieron a criticar abiertamente el diezmo y el sistema seorial. En el extremo sur del pas, las escasas lneas remitidas por la pequea comunidad de Prillos expresaban sti hostilidad sin reservas al sistema seorial que permita que su seor les tratase como esclavos.28 De todas formas, lo ms notorio era que los nobles y los plebeyos no podan llegar a ningn acuerdo sobre los procedimientos de voto en los Estados Generales. La decisin de Luis del 5 de diciembre de duplicar el nmero de representantes del tercer estado, mientras guardaba silencio en cuanto a la forma de llevar a cabo la votacin en Versalles, slo sirvi para poner de manifiesto la importancia del poder poltico. Exista el compromiso compartido por los tres rdenes de la necesidad de cambio, y un acuerdo general sobre una serie de abusos especficos en el seno del aparato del Estado y de la Iglesia; sin embargo, las divisiones acerca de las cuestiones fundamentales del poder poltico, el sistema seorial, y las exigencias a los privilegios corporativos eran ya irreconciliables cuando los diputados llegaron a Versalles. Durante largo tiempo los historiadores han debatido si realmente haba causas profundamente arraigadas de friccin poltica que emergieron en 1788, y si haba lneas claras de antagonismo social. Algunos insisten en que el conflicto poltico era reciente y evitable, y sealan la coexistencia de nobles y acaudalados burgueses en una lite de notables, unidos como terratenientes, funcionarios, inversores e incluso por su implicacin en la industria y agricultura orientada a la obtencin de beneficios. Sin embargo, en el seno de esta lite noble y burguesa haba una clase dominante de nobles con ttulos heredados que gozaba de los ms altos escalafones de privilegio, cargo, riqueza y rango. Mientras que el ennoblecimiento era la ambicin de los burgueses ms adinerados, las recherches de noblesse del segundo estado, establecidas para investigar las peticiones de nobleza, guardaban minuciosamente los lmites. Y dentro del segundo
McPhee, Revolution and Environment, 49. El cuaderno est reproducido en Cobb y Jones (eds.), Voices of the French Revolution, 40. Para un anlisis detallado de los cuadernos rurales, vase Markoff, Abolition of Feudalism, cap. 6; Gilbert Shapiro y John Markoff, Revolutionary Demands: A Content Analysis of the Cahiers de Dolances of 1789 (Stanford, Calif., 1998).
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estado haba, en palabras de un contemporneo, una cascada de desprecio hacia aquellos que descendan en su estatus.29 Mientras que los ms altos escalafones de la nobleza y la burguesa estaban fundidos en una lite de notables, el grueso del segundo estado no estaba dispuesto a ceder sus privilegios en aras de un nuevo orden social de igualdad de derechos y obligaciones. Los intentos de reforma institucional posteriores a 1774 fracasaron siempre en los escollos de esta intransigencia y en la incapacidad del rey de dirigir los cambios bsicos hacia un sistema en cuya cspide se encontraba l mismo. Desde 1750 los cambios sociales haban ido agravando las tensiones entre esta lite y la menos eminente mayora de las rdenes privilegiadas mientras que, por otro lado, alimentaban concepciones opuestas sobre las bases de la autoridad poltica y social entre los plebeyos. Nombres fraudulentos como de Robespierre, Brissot de Warville, y Danton no engaaban a nadie. El trato de celebridad que recibieron en Pars e incluso en Versalles Benjamn Franklin, Thomas Jefferson y John Adams representantes de un gobierno republicano elegido por el pueblo indica lo profunda que era la crisis de confianza en las estructuras jurdicas del Antiguo Rgimen. La discusin sobre las disposiciones especficas para la convocatoria de los Estados Generales haba servido para centrar con dramtica claridad las imgenes de la nobleza, la burguesa y el campesinado de una Francia regenerada. .

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Roche, France in the Enlightenment, 407

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CAPTULO III. LA REVOLUCIN DE 1789


Ms de 1.200 diputados de los tres estados se reunieron en Versalles a finales de abril de 1789. Las expectativas de los constituyentes eran ilimitadas como se desprende de la publicacin por parte de un sedicente roturier (plebeyo) de Anjou, en el oeste de Francia, de un opsculo de siete pginas titulado Ave et le crdo du tiers-tat, que conclua con una adaptacin del Credo de los Apstoles:
Creo en la igualdad que Dios Todopoderoso, creador del cielo y de la tierra, ha establecido entre los hombres: creo en la libertad que fue concebida por el coraje y nacida de la magnanimidad; que sufri bajo Brienne y Lamoignon, fue crucificada, muerta y sepultada, y descendi a los infiemos; que pronto resucitar, aparecer en plena Francia, y se sentar a la diestra de la Nacin, desde donde juzgar al tercer estado y a la nobleza. Creo en el Rey, en el poder legislativo del Pueblo, en la Asamblea de los Estados Generales, en la ms justa distribucin de los impuestos, en la resurreccin de nuestros derechos y en la vida eterna. Amn.1

Por supuesto, resulta difcil discernir con certeza si el autor estaba siendo deliberadamente satrico y sacrlego o si crea genuinamente que la reforma ilustrada era el evangelio de Dios. No obstante, sea cual fuere el caso, el Ave muestra hasta qu punto los intentos por articular un nuevo orden simblico estaban en deuda con el lenguaje eclesistico. La formulacin de los cahiers de dolances en el mes de marzo se haba completado con la eleccin de diputados de los tres estados para los Estados Generales que haban de reunirse en Versalles el 4 de mayo de 1789. Los sacerdotes se apresuraron a sacar el mximo partido de la decisin de Luis de favorecer al clero de parroquia en la eleccin de los delegados del primer estado: para elegir a sus diputados en las asambleas tenan que votar individualmente, mientras que los monasterios tendran tan slo un representante y los cabildos catedralicios tendran uno por cada diez cannigos. Esta decisin responda a las propias convicciones religiosas de Luis, y al mismo tiempo ejerca una mayor presin sobre la nobleza. Como sacerdotes tenemos derechos, exclamaba un prroco de la Lorena, Henri Grgoire, hijo de un sastre, en doce siglos por lo menos no hemos teido una oportunidad tan favorable como sta ... aprovechmosla. Su alegato fue escuchado: cuando el clero se reuni para elegir a sus diputados a principios de 1789, 208 de los 303 elegidos pertenecan al bajo clero; solamente 51 de los 176 obispos fueron escogidos delegados. La mayora de los 282 diputados nobles pertenecan a los ms altos rangos de la aristocracia, pero eran menos reformistas que Lafayette, Condorcet, Mirabeau, Talleyrand, y que otros que ejercan su actividad en la Sociedad Reformista de los Treinta en Paris, que eran lo suficientemente ricos y mundanos para comprender la importancia de ceder por lo menos en los privilegios fiscales. En las pequeas parroquias rurales, las reuniones de contribuyentes masculinos mayores de 25 aos del tercer estado deban elegir dos delegados por los 100 primeros hogares y uno ms por cada centenar extra; a su vez, los delegados tenan que elegir diputados por cada una de las 234 circunscripciones electorales. La participacin fue significativa en todas partes, pero variaba sustancialmente desde la alta Normanda, en cuyas parroquias oscilaba entre el 10 y el 88 por ciento, hasta Bziers donde iba del 4,8 al 82,5 por ciento y Artois, que abarcaba del 13,6 al 97,2 por ciento. Un rasgo que haba de convertirse en una caracterstica comn del periodo revolucionario era que en las comunidades ms pequeas con un mayor sentido de la solidaridad los niveles de participacin eran ms elevados. Para el tercer estado haba un sistema indirecto de elecciones mediante el cual las parroquias y los gremios elegan delegados, que a su vez votaban a los diputados de la circunscripcin. Esto garantizaba que prcticamente todos los 646 diputados del tercer estado fueran abogados, funcionarios y hombres acaudalados, hombres de fortuna y reputacin en la regin. Tan slo 100 de aquellos diputados burgueses procedan del comercio o la industria. Una rara excepcin en las filas de la clase media fue Michel Grard, un campesino de la zona de Rennes que apareci en Versalles con su indumentaria de trabajo. Una vez en Versalles, el primer y segundo habran de vestir el atuendo apropiado a su rango particular dentro del orden al que pertenecan, mientras que el tercer estado vestira uniformemente trajes, calzas y capas de tela negra: en palabras de un doctor ingls que a la sazn viva en Pars, peor incluso que 11 clase ms baja de togados en las universidades inglesas. Una ley ridcula y extraa se ha impuesto a nuestra llegada, comentaba un diputado, por parte del gran maestro de puerilidades de la corte2 Dejando
Ave et le crdo du tiers-tat (s. p., 1789). J. M. Thompson (ed.), English Witnesses of the French Revolution (Oxford, 1938), p. 58; Aileen Ribeiro, Fashion in the French Revolution (Londres, 1988), p. 46. En 10 relativo a las elecciones de 1789, vase Malcom Crook, Elections in the French Revolution: An Apprenticeship in Democracy, 1789-1799 (Cambridge, 1996), cap. 1.
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constancia de su estatus inferior en la jerarqua de aquella sociedad corporativa desde la misma inauguracin de los Estados Generales, aquellos hombres, mayoritariamente de provincias y acaudalados, no tardaron en mostrar una actitud comn. Se trataba de una solidaridad que, al cabo de seis semanas, haba de alentarles en la organizacin de un desafo revolucionario al absolutismo y a los privilegios. El resultado inmediato fue el de los procedimientos de votacin: mientras que los diputados del tercer estado se negaban a votar por separado, la nobleza abogaba por ello (por 188 votos a 46) al igual que el clero, por un estrecho margen de votos (134 a 114). Por ltimo, la aquiescencia de Luis a la demanda de la nobleza de que la votacin se efectuase en tres cmaras separadas agrav el ultraje de los diputados burgueses. Sin embargo, se vieron alentados en sus demandas por disidentes de los rdenes privilegiados. El 13 de junio tres sacerdotes de Poitou se unieron al tercer estado, seguidos de otros seis, incluyendo a Grgoire, al da siguiente. El da 17 los diputados del tercer estado insistieron en sus pretensiones y proclamaron que la interpretacin y presentacin de la voluntad general les perteneca a ellos ... El nombre de Asamblea Nacional es el nico adecuado .... Tres das ms tarde, tras ser excluidos de la sala de sesiones por cierre, los diputados se trasladaron a un local interior prximo, el trinquete del Juego de Pelota, y, bajo la presidencia del astrnomo Jean-Sylvan Bailly, juraron su inamovible resolucin de continuar sus deliberaciones donde fuera necesario:
Habiendo sido convocada la Asamblea Nacional para elaborar la constitucin del reino, regenerar el orden pblico y mantener los verdaderos principios de la monarqua, nada podr impedir que contine sus deliberaciones en cualquier emplazamiento en el que se vea obligada a establecerse, y por ltimo, en cualquier sitio donde se renan sus miembros, stos constituirn la Asamblea Nacional. Queda decidido que todos los miembros de esta Asamblea pronunciarn ahora el solemne juramento de no separarse nunca, y de reunirse cada vez que las circunstancias lo exijan, hasta que se haya elaborado la constitucin del reino y consolidado en una base firme, y que una vez efectuado el mencionado juramento, cada uno de los miembros ratificar esta inquebrantable resolucin con su firma.3

Hubo slo una voz discordante, la de Martin Dauch, elegido por Castelnaudary, en la zona sur. La resolucin de los diputados del tercer estado se vio respaldada por el constante goteo a sus filas de nobles liberales y de muchos prrocos reformistas que dominaban numricamente la representacin del primer estado. El voto que el 19 de junio dieron 149 diputados del clero de unirse al tercer estado, contra 137, fue lo que liber a la poltica del punto muerto en que se encontraba. El motivo clave de su decisin fue su enojo por el abismo que les separaba de sus compaeros episcopales. El Abb Barbotin escribi a un sacerdote compaero suyo:
Al llegar aqu todava me senta inclinado a creer que los obispos eran tambin pastores, pero todo lo que veo me obliga a pensar que no son ms que mercenarios, polticos maquiavlicos, que slo se preocupan de sus propios intereses y estn dispuestos a desplumar incluso a devorar si es necesario a su propio rebao antes que apacentarlo4

El 23 de junio, Luis trat de suavizar aquel desafio proponiendo una modesta reforma contributiva que mantena un sistema de rdenes separados sin alterar los seoros. No obstante, el tercer estado se mantuvo inamovible y su resolucin se vio reforzada por la llegada a la Asamblea, dos das despus, de cuarenta y siete nobles liberales conducidos por el primo de Luis, el duque de Orlens. El 27 de junio Luis pareci capitular y orden a los diputados que quedaban que se uniesen a sus colegas de la Asamblea. Sin embargo, a pesar de su aparente victoria, los diputados burgueses y sus aliados no tardaron en ser desafiados por un contraataque de la corte. Pars, a 18 kilmetros de Versalles y crisol del entusiasmo revolucionario, fue sitiado por 20.000 mercenarios y, en un acto de desafio simblico, Luis destituy a Jacques Necker, el nico ministro que no proceda de la nobleza, el 11 de julio. Los miembros de la Asamblea se salvaron de una destitucin sumaria gracias a la accin colectiva de la clase obrera parisina. A pesar de que les estaba vetado por sexo o pobreza participar en la formulacin de los cuadernos o en la eleccin de los diputados, desde el mes de abril la canalla haba demostrado su conviccin de que la revuelta de los diputados burgueses se haca en nombre del pueblo. En efecto, una observacin hecha a la ligera sobre los salarios por parte del acaudalado fabricante Rveillon en una reunin del tercer estado el 23 de abril haba provocado una rebelin en el faubourg St.-Antoine durante la cual,
Gazette nationale ou le Moniteur universel, n. 10, pp. 20-24 de junio de 1789, vol. 1, 89. Charles Panckoucke, editor de la Encyclopdie, era el propietario de este peridico, que vinculaba la Gazette prerrevolucionaria al Moniteur patritico. Su reedicin en la dcada de 1840 resulta una inestimable fuente para los debates parlamentarios. 4 Dale Van Kley, The Religious Origins of the French Revolution (New Haven, 1996), p. 349.
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imitando a Sieys, se oyeron gritos de Larga vida al tercer estado! Libertad! No cederemos! (vase mapa 4). La revuelta fue sofocada por las tropas a costa de varios centenares de vidas. Numerosos panfletos manifestaban la ir de la canalla ante su exclusin del proceso poltico. Una escalada en los precios de las barras de pan de cuatro libras de 8 a 14 cntimos sustent este malestar, que se asumi mayoritariamente como consecuencia de una retencin deliberada de las existencias por parte de los nobles terratenientes. El librero parisino Sbastien Hardy, cuyos diarios constituyen una incomparable fuente de informacin acerca de los primeros meses de la revolucin, escribi que el pueblo aseguraba que los prncipes estaban acumulando trigo deliberadamente para poner la zancadilla a M. Necker, a quien estaban ansiosos por derrocar.5 La destitucin de Necker, que fue sustituido por el favorito de la reina, el barn de Breteuil, supuso la seal de partida de la accin popular. Entre los oradores en torno a los que los parisinos se arremolinaban en busca de noticias e inspiracin se encontraba Camille Desmoulins, amigo del diputado del tercer estado por Arras, Maximilien Robespierre, a quien haba conocido durante su poca escolar en el Collge Louis-le-Grand en la dcada de 1770. Durante los cuatro das posteriores al 12 de julio, cuarenta de las cincuenta y cuatro aduanas que circundaban Pars fueron destruidas. La abada de Saint-Lazare fue registrada en busca de armas; las sospechas del pueblo de que la nobleza trataba de doblegarlo mediante el hambre quedaron confirmadas cuando se descubrieron reservas de trigo all almacenadas. Los insurrectos se apoderaron de las armas y municin que haba en las armeras y en el hospital militar de los Invlidos, y se enfrentaron a las tropas reales. El objetivo final era la fortaleza de la Bastilla, sita en el faubourg St. Antoine, porque dispona de existencias de armas y plvora y porque esta poderosa fortaleza dominaba los barrios populares del este de Pars. Adems, era tambin un imponente smbolo de la autoridad arbitraria de la monarqua. El 14 de julio, unos 5.000 parisinos armados pusieron sitio a la fortaleza; el gobernador, el marqus de Launay, no quiso rendirse y, viendo que la multitud se abra camino a la fuerza hacia el patio, orden a sus 100 soldados que disparasen a la turba, con un saldo de 98 muertos y 73 heridos. Slo accedi a la rendicin cuando dos destacamentos de Gardes Franaises se unieron a los sublevados y situaron su can frente a la entrada principal. Quines fueron los que tomaron la Bastilla? Se hicieron varias listas oficiales de los vencedores de la Bastilla, como se les llam despus, incluyendo una elaborada por su secretario Stanislas Maillard. De los 662 supervivientes que figuraban en la lista, haba quiz una veintena de burgueses, incluyendo fabricantes, comerciantes, el cervecero Santerre, y 76 soldados. El resto pertenecan a la canalla: tenderos, artesanos y asalariados de unos treinta oficios distintos. Entre ellos haba 49 carpinteros, 48 ebanistas, 41 cerrajeros, 28 zapateros remendones, 10 peluqueros que tambin confeccionaban pelucas, 11 vinateros, 9 sastres, 7 canteros, y 6 jardineros.6 La triunfal toma de la Bastilla el 14 de julio tuvo importantes consecuencias revolucionarias. En trminos polticos, salv a la Asamblea Nacional y legitim un brusco cambio de poder. El control de Pars por parte de los miembros burgueses del tercer estado qued institucionalizado mediante un nuevo gobierno municipal a cargo de Bailly y una milicia civil burguesa dirigida por el hroe francs de la guerra americana de la Independencia, Lafayette. A primera hora de la maana del 17 de julio, el hermano ms pequeo de Luis, el conde de Artois, abandon Francia asqueado por el desmoronamiento del respeto propiciado por el tercer estado. Un goteo constante de cortesanos descontentos se unira a su emigrada corte en Turn. Aquel mismo da, Luis acept formalmente lo ocurrido entrando en Pars para anunciar la retirada de sus tropas y llamando de nuevo a Necker para devolverle el cargo. Das despus, Lafayette aadira el blanco de la bandera borbnica al rojo y el azul de la ciudad de Pars: acababa de nacer la revolucionaria escarapela tricolor. Sin embargo, el asalto a la Bastilla plante tambin a los revolucionarios un dilema acuciante y espinoso. La accin colectiva del pueblo de Pars haba sido decisiva en el triunfo del tercer estado y de la Asamblea Nacional; no obstante, algunos de los participantes en la exultante multitud que tom la Bastilla respondieron violentamente matando al gobernador de la fortaleza, De Launay, y a seis soldados de sus tropas. Fue ste un comprensible e incluso justificable acto de venganza popular ejercido en la persona cuya decisin de defender a toda costa la prisin haba provocado la muerte de un centenar de asaltantes? Fue acaso un momento de locura profundamente lamentable y retrgrado, el acto de una turba demasiado

George Rud, The Crowd in the French Revolution (Oxford, 1959), p. 46. Sobre el asalto a la Bastilla, vase ibid., cap. 4; y Jacques Godechot, The Taking of the Bastille: July 14th, 1789, trad., Jean Stewart (Londres, 1970).
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habituada a los castigos espectaculares impuestos por la monarqua a la violenta sociedad que la revolucin pretenda reformar? O bien se trat de un acto de barbarie totalmente imperdonable, la anttesis de todo aquello que la revolucin deba significar? En la primera edicin de uno de los nuevos peridicos que se apresuraron a informar acerca de los recientes acontecimientos sin precedentes, Les Rvolutions de Pars, Elyse Loustallot consideraba el asesinato de Launay repugnante pero legtimo:
Por primera vez, la augusta y sagrada libertad ha penetrado finalmente en esta morada de horrores [la Bastilla], en este temible refugio de despotismo, monstruos y delincuencia ... el pueblo que estaba tan ansioso de venganza no permiti ni a de Launai, ni a los dems funcionarios llegar al tribunal de la ciudad; los arrancaron de manos de sus conquistadores y los pisotearon uno tras otro; de Launai fue atravesado por innumerables estocadas, decapitado, y su cabeza clavada en la punta de una lanza, su sangre manaba por todas partes ... Este glorioso da debe sorprender a nuestros enemigos, y presagiar por fin el triunfo de la justicia y la libertad.

Loustallot, un joven abogado de Burdeos, debi de pensar que aquel incidente sera nico, pero lo peor estaba an por llegar. El da 22, el gobernador real de Pars desde 1776, Louis Bertier de Sauvigny, fue apresado cuando trataba de huir de la ciudad. l y su suegro Joseph Foulon, que haba sustituido a Necker en su ministerio, fueron apaleados hasta la muerte y decapitados, y sus cabezas exhibidas por todo Pars, al parecer en merecido castigo por presunta conspiracin para empeorar el largo periodo de hambruna que atravesaron los parisinos en 1788-1789. Supuestamente Foulon haba declarado que si los pobres estaban hambrientos que comieran paja. El informe de Loustallot acerca de aquel da terrible y aterrador estaba ahora marcado por la angustia y la desesperacin. Tras la decapitacin de Foulon,
Tena un puado de heno en la boca, una explcita alusin a los sentimientos inhumanos de aquel brbaro ... la venganza de un pueblo comprensiblemente furioso! ... Un hombre ... Oh Dios! El brbaro! arranca el corazn [de Berthier] de sus entraas todava palpitantes ... Qu horrible visin! Tiranos, contemplad este terrible y espeluznante espectculo! Temblad y ved cmo se os trata! ... Conciudadanos, percibo cmo os afligen el alma estas espantosas escenas; al igual que vosotros, estoy conmocionado por todo lo sucedido, pero pensad cun ignominioso es vivir como un esclavo ... Sin embargo, no olvidis que estos castigos ultrajan a la humanidad, y hacen que la Naturaleza se estremezca.

Simon Schama insiste en que esta violencia punitiva estaba en el corazn de la revolucin desde el principio, y que los lderes de la clase media eran cmplices de tales barbaridades. Segn Schama, Loustallot, que se convertira en el periodista revolucionario ms importante y admirado, haba escarnecido el horror causado por la violencia para condonarla y alentarla: mientras finga sentirse estremecido por la extrema violencia que estaba describiendo, su prosa se revolcaba en ella. El afligido reportaje de Loustallot plantea argumentos difciles de justificar.7 La toma de la Bastilla fue tan slo el ejemplo ms espectacular de conquista popular del poder local. En toda Francia, desde Paris hasta la ms remota y diminuta aldea, la primavera y verano de 1789 supusieron el desmoronamiento total y sin precedentes de siglos de gobierno de la realeza. En los centros provinciales se produjeron revoluciones municipales, en las que los nobles se retiraban o eran obligados a marcharse por la fuerza, como sucedi en Troyes, o en las que nuevos hombres accedan al poder, como en Reims. El vaco de autoridad causado por la cada del Estado borbnico se cubri temporalmente en los pueblos y ciudades pequeas por milicias populares y consejos. Esta toma de poder fue acompaada en todas partes por un rechazo generalizado de las reivindicaciones del Estado, de los seores y de la Iglesia, que exigan el pago de los impuestos, tributos y diezmo; por otro lado, al confraternizar abiertamente las tropas con los civiles, el poder judicial no tena fuerza alguna para hacer cumplir la ley. Paralelamente a la revolucin municipal, la toma de la Bastilla tuvo otra consecuencia todava de mayor envergadura. Las noticias de este desafo sin precedentes al poder del Estado y a la nobleza llegaron a un campesinado en plena efervescencia, se respiraba en el campo un ambiente de conflicto, esperanza y temor. Desde diciembre de 1788, los campesinos se haban negado a pagar los impuestos o los tributos seoriales, o se haban apoderado de las reservas de comida, en Provenza, en el Franco Condado, en Cambrsis y Hainaut en el noreste, y en la cuenca de Pars. Arthur Young, en su tercer viaje por Francia,
Schama, Citizens, 446; Les Rvolutions de Paris, n. 1, 12-18 de julio de 1789, pp. 17-19, n. 2, 18-25 de julio de 1789, pp. 18-25. Una excelente coleccin de artculos de peridico nos la brinda J. Gilchrist y W J. Murray (eds.), The Press in the French Revolution (Melbourne, 1971).
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plasm las desesperadas ilusiones depositadas en la Asamblea Nacional, al conversar con una mujer campesina en la Lorena el 12 de julio:
Mientras suba a pie por una empinada colina, para aliviar a mi yegua, una pobre mujer se uni a mi y comenz a quejarse de aquellos tiempos que estbamos viviendo, y de lo triste que era el pas; al preguntarle yo las razones de su lamento, dijo que su marido no tena ms que un pedazo de tierra, una vaca, y un pobre caballo, y sin embargo tenan que pagar un franchar (42 libras) de trigo y tres pollos por el arriendo a un seor, y cuatro franchares de avena, un pollo y una libra a otro seor, adems de las gravosas tallas y otros impuestos ... Ahora decan que algunas personas importantes iban a hacer algo por los pobres, pero ella no saba quin ni cmo, pero Dios nos favorecer, car les tailles et les droits nous crasent. Esta mujer, vista no de muy lejos, aparentaba unos sesenta o setenta aos, su figura encorvada y su rostro ajado y endurecido por el arduo trabajo, pero ella asegur tener slo veintiocho.8

El miedo a la venganza de los aristcratas sustituy tales esperanzas a medida que llegaban noticias de la Bastilla: acaso las pandillas de mendigos que merodeaban por los campos de cereales eran agentes de los vengativos seores? La esperanza, el temor y el hambre convirtieron el campo en un polvorn al que imaginarias visiones de bandidos prendieron fuego. El pnico se extendi a partir de unas pocas chispas aisladas causando incendios de violentos rumores, diseminndose de pueblo en pueblo a varios kilmetros por hora, e invadiendo todas las regiones a excepcin de Bretaa y el este. Al no materializarse las represalias de los nobles, las milicias de los pueblos apuntaron con sus armas al mismo sistema seorial, obligando a los seores o a sus agentes a entregar los archivos feudales para ser quemados en la plaza del pueblo. Esta revuelta tan extraordinaria se dio a conocer con el nombre de gran pnico. Se eligieron tambin otros objetos a los que dirigir el odio: en Alsacia se ejerci la violencia contra los judos. En las afueras del norte de Pars, en St. Denis, un funcionario que se haba burlado de una multitud que se quejaba de los precios de la comida fue arrastrado desde su escondrijo en el chapitel de una iglesia, apualado hasta causarle la muerte y decapitado; sin embargo, ste fue un caso poco frecuente de violencia personal en aquellos das. Al igual que la canalla de Pars, los campesinos adoptaron el lenguaje de la revuelta burguesa para sus propios fines; el 2 de agosto, el mayordomo del duque de Montmorency escribi a su seor en Versalles que:
El populacho, culpando a los seores del reino de los altos precios del trigo, ataca ferozmente todo lo que les pertenece. No hay razonamiento que valga: este populacho desenfrenado tan slo atiende a su propia furia ... Justo cuando estaba a punto de terminar mi carta, me enter de que aproximadamente trescientos bandidos procedentes de todos los rincones, unidos a los vasallos de la marquesa de Longaunay, haban robado los ttulos de arrendamiento y concesiones de seoro, y derruido sus palomares: a continuacin le dejaron una nota informndola del robo con la firma La Nacin9

La noche del 4 de agosto, en un ambiente de pnico exacerbado, abnegacin y extrema excitacin, una serie de nobles montaron la tribuna de la Asamblea para responder al gran miedo renunciando a sus privilegios y aboliendo los tributos feudales. No obstante, una semana ms tarde, hicieron distinciones entre servidumbre personal, que fue abolida en su totalidad, y derechos de propiedad (tributos de seoro pagaderos en cosechas) por los que los campesinos tenan que pagar una indemnizacin antes de dejar de pagar definitivamente:
Artculo 1. La Asamblea Nacional aniquila por completo el rgimen feudal y decreta la abolicin sin indemnizacin de los derechos y deberes, tanto feudales como censuales, derivados de manos muertas reales o personales, y de la servidumbre personal, as como de aquellos que los representan; todos los dems son amortizables, y el precio y la manera de amortizarlos sern establecidos por la Asamblea Nacional. Aquellos derechos que no sean abolidos por este decreto seguirn siendo recaudados hasta nuevo acuerdo.

As pues, la Asamblea aboli por completo la servidumbre, los palomares, los privilegios seoriales y reales de caza, y el trabajo no remunerado. Quedaron tambin suprimidos los tribunales seoriales: en el futuro, la justicia iba a ser administrada desinteresadamente de acuerdo con un conjunto de leyes uniformes.
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Arthur Young, Travels in France during the Years 1787-1788-1789 (Nueva York, 1969). Annales historiques de la Rvolution franVaise (1955), pp. 161-162. La revuelta rural constituye el tema del estudio clsico de 1932 de Georges Lefebvre, El gran pnico de 1789: la Revolucin Francesa y los campesinos (Paids, Barcelona, 1986). Existe un estudio reciente de Clay Ramsay, The Ideology of the Great Fear: The Soissonnais in 1789 (Baltimore, 1992).

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El diezmo, al igual que los impuestos estatales existentes, seran sustituidos por modos ms equitativos de financiar al Estado y a la Iglesia, pero mientras tanto habra que continuar pagando. Ms tarde, el 27 de agosto, tras concienzudos y largos debates, la Asamblea vot una Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Lo fundamental de dicha Declaracin era la insistencia en que la ignorancia, el olvido o el menosprecio de los derechos del hombre son las nicas causas de las desventuras pblicas; la Asamblea rechaz la sugerencia por parte de los nobles de que se incluyese junto a esta declaracin una declaracin de deberes para que el pueblo llano no abusase de sus libertades. En su lugar, se estableca la esencia del liberalismo, que la libertad consiste en poder hacer todo lo que no dae a otro. Por consiguiente, la Declaracin garantizaba los derechos de libre expresin y asociacin, y de religin y opinin, limitados tan slo y de forma ms bien ambigua por la ley. Aqulla iba a ser una tierra en la que todos seran iguales ante la ley, y estaran sujetos a las mismas responsabilidades pblicas: era una invitacin a convertirse en ciudadanos de una nacin en vez de sbditos de un rey. Los Decretos de Agosto y la Declaracin de los Derechos del Hombre representaban el fin de la estructura absolutista, seorial y corporativa de la Francia del siglo XVIII. Eran tambin una proclamacin revolucionaria de los principios de una nueva edad dorada. En s misma la Declaracin era un documento extraordinario, una de las ms poderosas afirmaciones de liberalismo y de gobierno representativo. Aun siendo universal en su lenguaje y rebosante de optimismo, no dejaba por ello de ser ambigua en su redaccin y en sus silencios. Es decir, mientras proclamaba la universalidad de derechos y la igualdad cvica de todos los ciudadanos, la Declaracin era ambigua respecto a si los desposedos, los esclavos y las mujeres gozaran tambin de igualdad poltica y legal, y silenciaba el modo en que se pretenda garantizar el ejercicio del propio talento a aquellos que carecan de educacin o propiedades. Esta cuestin se haba planteado ya en la primavera de 1789 en un cahiers de mujeres del Pas de Caux, una regin situada al norte de Paris:
Ya sea por razn o por necesidad, los hombres permiten que las mujeres compartan su trabajo, que cultiven el suelo, que aren los campos, que se hagan cargo del servicio postal; otras emprenden largos y arduos viajes por motivos comerciales ... Nos han dicho que se est hablando de liberar a los negros; el pueblo, casi tan esclavizado como ellos, est recuperando sus derechos ... Seguirn los hombres insistiendo en querer hacernos vctimas de su orgullo e injusticia?10

Los Decretos de Agosto tuvieron tambin gran importancia por otra razn: porque estaban basados en la presuncin de que a partir de aquel momento todos los individuos de Francia gozaran de los mismos derechos y estaran sujetos a las mismas leyes: la edad de los privilegios y excepciones haba terminado:
Artculo X ... todos los privilegios especiales de las provincias, principalidades, condados, cantones, ciudades y comunidades de: habitantes, ya sean financieros o de cualquier otro tipo, quedan abolidos sin indemnizaciones, y sern absorbidos dentro de los derechos comunes de todos los franceses11

La Declaracin, as como los Decretos de Agosto, afirmaba de forma explcita que todas las carreras y cargos estaran abiertas al talento, y que en lo sucesivo las distinciones sociales se basaran solamente en la utilidad general. Por consiguiente, se consider poltico excluir clusulas de un borrador inicial que trataba de explicar los lmites de la igualdad de forma ms directa:
II. Para garantizar su propia conservacin y encontrar el bienestar, todo hombre recibe facultades de la naturaleza. La libertad consiste en el completo y pleno uso de dichas facultades. V. Pero la naturaleza no ha dotado a todos los hombres de los mismos medios para ejercer sus derechos. La desigualdad entre los hombres nace de ello. As pues, la desigualdad se encuentra en la propia naturaleza. VI. La sociedad est basada en la necesidad de mantener la igualdad de derechos en plena desigualdad de medios.12

Cahier des dolances et rclamations des femmes par Mme. B... B..., 1789, en Cahiers des dolances des femmes et autres textes (Pars, 1981), pp. 47-59. 11 Moniteur universel, n 40, 11-14 de agosto de 1789, vol. 1, pp. 332-333. 12 Moniteur universel, n. 44, 20 de agosto de 1789, vol. 2, pp. 362-363; Archives parlementaires, 2 de septiembre de 1791, pp. 151-152. En Dale Van Kley (ed.), The French idea of Freedom: The Old Regime and the Declaration of Rights of 1789 (Stanford, Calif., 1994) encontramos una detallada reflexin sobre la Declaracin.

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Puesto que tanto los Decretos de Agosto como la Declaracin constituan un conjunto profundamente revolucionario de principios fundamentales de un nuevo orden, ambos documentos se encontraron con el rechazo de Luis. Los Estados Generales haban sido convocados para ofrecerle consejo sobre el estado de su reino: acaso la aceptacin de la existencia de una Asamblea Nacional le obligaba a aceptar las decisiones de esta ltima? Adems, a medida que la crisis empeoraba y se multiplicaba la evidencia de un desprecio manifiesto por la revolucin por parte de los oficiales del ejrcito, la victoria del verano de 1789 pareca de nuevo discutible. Por segunda vez, la canalla de Pars intervino para salvaguardar una revolucin que haba hecho suya. Sin embargo, esta vez fueron las mujeres de los mercados quienes la abanderaron: en palabras del observador librero Hardy, estas mujeres dijeron a voces que los hombres no saban de qu iba todo aquello y que ellas queran intervenir en el curso de los acontecimientos.13 El 5 de octubre, 7.000 mujeres emprendieron la marcha hacia Versalles; entre sus lderes espontneos figuraba Maillard, un hroe del 14 de julio, y una mujer de Luxemburgo, Anne-Josephe Terwagne, que se hizo famosa con el nombre de Throigne de Mricourt. Ms tarde fueron secundadas por la Guardia Nacional, que oblig a su reacio comandante Lafayette a acaudillarlas. Una vez en Versalles, las mujeres invadieron la Asamblea. Una delegacin se present ante el rey, que inmediatamente consinti en sancionar los decretos. No obstante, no tard en hacerse evidente que las mujeres slo se contentaran si la familia real regresaba a Paris. As lo hizo el da 6 y la Asamblea sigui sus pasos. Aqul fue un momento decisivo en la revolucin de 1789. La Asamblea Nacional deba de nuevo su existencia y su xito a la intervencin armada del pueblo de Paris. Convencida de que ahora la revolucin era completa y estaba asegurada, y de que el pueblo llano de Pars nunca ms volvera a ejercer semejante poder, la Asamblea orden una investigacin acerca de los delitos del 5 al 6 de octubre. Entre los cientos de participantes y observadores entrevistados se encontraba Madelaine Glain, una encargada de la limpieza de 42 aos, que estableci una relacin entre los imperativos de garantizar el suministro de pan a precio razonable y el destino de los decretos revolucionarios clave:
acudi con las dems mujeres a la sala de la Asamblea Nacional, donde irrumpieron en tropel; tras haber exigido algunas de aquellas mujeres panes de 4 libras a 8 cntimos, y carne por el mismo precio, la testigo ... regres al Ayuntamiento de Paris con el seor Maillard y otras dos mujeres, llevando consigo los decretos que les fueron entregados en la Asamblea Nacional.

El alcalde Bailly record que cuando las mujeres regresaron a Pars el da 6, iban cantando cancioncillas vulgares que al parecer mostraban poco respeto por la reina. Otras se vanagloriaban de haber trado consigo a la familia real tildndolos de el panadero y su esposa, y el aprendiz del panadero.14 Con esto las mujeres explicitaban pblicamente la antigua creencia de la responsabilidad real ante Dios de proveer comida. Una vez sancionados los decretos clave, y la corte totalmente desorganizada, el triunfo de la revolucin pareca asegurado; y para dar cuenta de la magnitud de lo conseguido, el pueblo empez ahora a referirse al antiguo rgimen. En toda Europa, la gente estaba impresionada por los dramticos sucesos de aquel verano. Pocos fueron los que no se entusiasmaron con los acontecimientos: entre las cabezas coronadas de Europa, slo los reyes de Suecia y de Espaa y Catalina de Rusia se mantuvieron decididamente hostiles desde el inicio. Otros quiz sintieran cierta satisfaccin al ver humillada por su propio pueblo a una de las mayores potencias de Europa. No obstante, entre el populacho europeo general el respaldo a la revolucin era mayoritario, aunque tambin haba unos pocos contrarrevolucionarios como Edmund Burke. Mientras que en Inglaterra muchos empezaron a sentirse incmodos con los informes acerca de los brutales derramamientos de sangre o cuando la Asamblea Nacional desestim sin dilacin la posibilidad de emular el sistema britnico de dos cmaras, con su Cmara de los Lores, otros muchos mostraron abiertamente su entusiasmo. Poetas como Wordsworth, Burns, Coleridge, Southey y Blake se unieron a sus semejantes alemanes e italianos en el mundo artstico y filosfico (Beethoven, Fichte, Hegel, Kant y Herder) en la celebracin de lo que se interpretaba como un momento ejemplar de liberacin en la historia del espritu europeo. Lafayette mand un juego de llaves de la Bastilla a George Washington en calidad de tributo que debo como hijo a mi padre adoptivo, como ayudante de campo a mi general, y como misionero de la libertad a su patriarca. A su vez, Washington, elegido presidente de Estados Unidos seis meses antes, escribi a su enviado en Francia, el gobernador Morris, el 13 de octubre: La revolucin que se ha llevado a cabo en Francia es de tan
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Rud, Crowd in the French Revolution, p. 69 y cap. 5. Rimpression de l Ancien Moniteur, seule histoire authentique et inaltre de la Rvolution franaise, depuis la runion des tats-Gnraux jusqu'au Consulat, 32 vols. (Pars, 1847), vol. 2, 1789, p. 544; Cobb y Jones (eds.), Voices of the French Revolution, p.88

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maravillosa ndole que la mente apenas puede reconocer el hecho. Si termina como ... [yo] pronostico, esta nacin ser la ms feliz y poderosa de Europa. Junto con el potente sentido de euforia y unidad en aquel otoo de 1789 se abra paso la conciencia de cmo se haba alcanzado la revolucin y la magnitud de lo que quedaba por hacer. La revolucin de los diputados burgueses haba triunfado slo por la intervencin activa de la clase obrera de Pars; los recelos de los diputados se pusieron de manifiesto en la proclamacin temporal de la ley marcial el 21 de octubre. Por otro lado, el hecho de que Luis consintiera en cambiar a regaadientes, qued parcialmente disfrazado por la invencin de que su obstinacin se deba nicamente a la maligna influencia de la corte. Pero lo ms importante de todo, la declaracin revolucionaria de los principios del nuevo rgimen presupona la remodelacin de todos los aspectos de la vida social. Y a esta tarea se dedicaron.

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CAPTULO VIII. CONCLUYENDO LA REVOLUCIN, 1795-1799


Diez das despus de la cada de Robespierre el 9 Termidor, Rose de Beauharnais fue liberada de la prisin de Les Carmes. Su marido Alexandre no tuvo tanta suerte: haba dimitido del ejrcito en agosto de 1793, pero luego fue juzgado, acusado de conspiracin con el enemigo, y ejecutado el 5 Termidor. Rose era una mujer de 31 aos, hija del propietario de una plantacin de azcar en la isla caribea de la Martinica; no obstante, haba sido prorrevolucionaria, y se senta cmoda cuando se dirigan a ella tratndola de t y de ciudadana. A pesar de ello, su nombre la haba convertido en sospechosa en la fatdica primavera de 1794. Entre los otros sospechosos liberados despus de Termidor se contaban numerosos sans-culottes, entre ellos Franois-Nol Babeuf (vase captulo IV). Babeuf fue encarcelado a comienzos de 1793 por falsificar registros de propiedad con el objetivo de repartir las tierras entre los pobres. Durante su estancia en prisin cambi el nombre de Camille, que haba adoptado tiempo atrs, por el de Gracchus, un reformista agrario romano del siglo II a.C. Gracchus Babeuf se movi con presteza y fund el Tribun du peuple en el que haca pblicas las demandas de los sans-culottes. Fue tambin uno de los muchos militantes que pensaban que el fin del Terror aportara una nueva libertad a la iniciativa popular y la aplicacin de la Constitucin de 1793. La cada de Robespierre fue universalmente aplaudida, pues simbolizaba el final de las ejecuciones a gran escala. La expresin el sistema del Terror fue utilizada por primera vez dos das despus por Barre. Las historias del Terror es decir, de la propia Revolucin suelen terminar, por lo tanto, con la cada de Robespierre. Para los ms acomodados de toda Francia, el nuevo rgimen del Directorio representaba aquello que todos anhelaban: la garanta de los logros revolucionarios y la contencin de la poltica popular. As pues, en enero de 1795 el comit de vigilancia de Lagrasse (departamento del Aude) celebr el fin del Terror en una alocucin dirigida a la Convencin:
La Revolucin del 9 Termidor ... ha sido testigo del renacimiento de la calma y la serenidad en los corazones de los franceses, que, liberados de los errores a los que el terrorismo les haba conducido, y habiendo roto el cetro de hierro bajo el que el sinvergenza de Robespierre los tena sometidos, gozan ahora del fruto de vuestras sublimes obras, recorriendo con alegra el sendero de la virtud ... Antes, hombres sanguinarios mataban a vctimas inocentes por envidia, y el destino envi al patbulo a infinidad de sufridos y honrados ciudadanos confundidos entre los cupables ... Francia, es libre, feliz y triunfante.1

Sin embargo, aquellos que trataban de culpar a Robespierre de los excesos del Terror, a menudo haban sido sus instrumentos o cmplices de ellos. Otros que celebraron el levantamiento de las restricciones a la libertad estaban tan amargados por sus experiencias que dieron rienda suelta a un periodo de crueles represalias. Obviamente, no resultaba sencillo volver a los principios y al optimismo de 1789: la Revolucin haba perdido su inocencia, y los hombres que ahora gobernaban Francia eran curtidos pragmatistas. Los regmenes postermidorianos tendran todos ellos dos objetivos fundamentales. En primer lugar, serian republicanos, pero por encima de todo estaba la necesidad de terminar la revolucin, suprimiendo obviamente las fuentes de inestabilidad encarnadas por los jacobinos y los sans-culottes. Los termidorianos eran hombres duros, muchos de ellos antiguos girondinos que haban sobrevivido al Terror ejerciendo una silenciosa oposicin, y no estaban dispuestos a que la experiencia se repitiese. En segundo lugar, la justificacin de la guerra expresada por los antiguos lderes Brissot y Vergniaud de que se trataba de una guerra defensiva contra la tirnica agresin que acabara convirtindose en una guerra de liberacin a la que se uniran los europeos oprimidos evolucionara desembocando finalmente en una guerra de expansin territorial en nombre de la grande nation. Al cabo de un mes de la cada de Robespierre, unos doscientos clubes jacobinos provinciales manifestaron ruidosamente sus quejas por las inesperadas repercusiones. Junto con la restriccin de los objetivos del tribunal revolucionario, que finalmente qued abolido en mayo de 1795, al mismo tiempo que se llevaba a cabo la ejecucin de Fouquier-Tinville, fiscal en el ao II, se dio rienda suelta a una violenta reaccin social. Este Terror blanco fue una respuesta punitiva de las lites polticas y sociales frente a los controles y miedos que haban padecido. En Pars, los jacobinos activos y los sans-culottes fueron arrestados, en las ciudades de provincias los militantes fueron asesinados, y el club jacobino, que haba sido la espina dorsal de la vida poltica de la burguesa patritica durante la revolucin, fue clausurado en noviembre. El talante vengativo de esta reaccin social qued reflejado en una cancin de Souriguires y Gaveaux Le Rveil du peuple (El despertar del pueblo), en enero de 1795:
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McPhee, Revolution and Environment, p. 120.

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Pueblo francs, pueblo fraternal, puedes contemplar sin estremecerte de horror cmo sostiene el crimen sus banderas de carnicera y terror? T sufres mientras una espantosa horda de asesinos y bandidos ensucia con su feroz aliento la tierra de los vivos. Qu es esta primitiva lentitud? Apresrate, pueblo soberano, a devolver a todos estos bebedores de sangre humana a los monstruos de Tnaro! Guerra a todos los agentes del crimen! Perseguidles hasta la muerte! Compartid el horror que me invade! Que no escapen!

En Burdeos esta cancin se hizo popular entre los monrquicos, que comenzaban a resurgir. A mediados de 1795, una multitud de jvenes invadi el Grand Thatre para abuchear y silbar la obra anticlerical Jean Calas, exigiendo que los actores cantasen Le Rveil du peuple.2 La cancin fue prohibida un ao ms tarde, cuando el gobierno se percat de que su sangriento llamamiento a la venganza serva de tapadera al resurgimiento monrquico. La revolucin cultural del ao II haba terminado. Los acomodados empezaron a utilizar tmidamente el tratamiento de Monsieur y Madame en vez de Ciudadano. Aquellos aos vieron, tambin de facto el fin de tuteo como forma poltica de tratamiento, de los nombres revolucionarios e incluso de las dcadas en muchas zonas: Las viejas formas de comunicacin volvieron a instalarse: en 1795 el nmero de nuevas novelas se duplic en gran parte relatos sentimentales y de misterio mientras que la cantidad de nuevas canciones polticas descendi de 701 a 137. De forma similar a la historia de la prensa y de la pintura, la historia de la industria editorial lleva el sello de la economa poltica del perodo. Originalmente emancipados de los controles del gremio privilegiado de editores parisinos, los autores haban disfrutado de unos aos de libertad de expresin sin precedentes desde 1789 hasta que la tenaz poltica del Terror les puso freno. Con el derrocamiento del Terror en julio de 1794, los autores pudieron tratar otra vez con los editores como agentes de libre contrato; no obstante, ahora el rgimen ofreca subsidios a sus partidarios literarios. El informe de Grgoire del 17 Vendimiario III (5 de octubre de 1794), que Carla Hesse describe como el Termidor cultural, abogaba por una poltica deliberada de inculcacin de los autnticos valores culturales y polticos3 Los hijos de los adinerados manifestaban un desprecio por la indumentaria mediocre de los jacobinos desfilando como muscadins y merveilleuses, y aquella jeunesse dore (juventud dorada) patrullaba las calles buscando la ocasin de tomar venganza fisica de los sans-culottes.4 A pesar de la ley del 2 Pradial II (21 de mayo de 1795), segn la cual tan slo se permita la escarapela tricolor como signo de afiliacin poltica, en Burdeos la jeunesse dore realista se deleitaba llevando la escarapela blanca y golpeando a los sans-culottes con los que se tropezaba por la calle. Los rboles de la libertad plantados durante el Terror no tuvieron oportunidad de alcanzar la madurez. La liberacin de las restricciones sociales y econmicas en la exhibicin de la riqueza permitieron el resurgimiento del consumo ostentoso, especialmente bailes en los que los ms adinerados mostraban su antipata por el Terror y simbolizaban sus recientes temores presentndose con el cuello afeitado y con finas cintas rojas en torno a la garganta. Reaparecieron las prostitutas en el Palais-Royal solicitando a sus ricos clientes. El punto de vista social de los antiguos girondinos y hombres de la Llanura que ahora dominaban la Convencin se hizo patente en su poltica educativa, que dio marcha atrs al compromiso jacobino de una
Alan Forrest, The Revolution in Provincial France: Aquitaine, 1789-1799 (Oxford, 1996), p. 334; Mason, Singing the French Revolution, cap. 5. La referencia a Tnaro alude a un cabo en el Peloponeso, y es buena muestra de la educacin clsica de la clase media parisina. 3 Carla Hesse, Publishing and Cultural Politics in Revolutionary Paris, 1789-1810 (Berkeley y Los Angeles, 1991). 4 Francois Gendron, The Gilded Youth of Thermidor, trad. James Cookson (Montreal, 1993). La mejor visin de conjunto del perodo termidoriano sigue siendo la de Georges Lefebvre, The Thermidorians, trad. R. Baldick (Londres 1965). Vase tambin Bronislaw Baczko, Ending the Terror: The French Revolution after Robespierre (Cambridge, 1994).
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escolarizacin universal y gratuita. La ley Daunou del 3 Brumario IV (25 de octubre de 1795) prevea tambin que se pagase a los maestros con los salarios de los alumnos, que se ensease a las chicas habilidades tiles en escuelas separadas, y que solamente hubiese una escuela en cada cantn en vez de una en cada comuna. Los termidorianos estaban ms interesados en la educacin de lite. En septiembre de 1794, se cre la Escuela Central de Obras Pblicas (que en septiembre de 1795 se convirti en Escuela Politcnica) vinculada a ingenieras especializadas y a las escuelas militares. En octubre de 1795, las academias del antiguo rgimen, abolidas en agosto de 1793 por ser corporativas y elitistas, volvieron a funcionar como el Institut de France. Bajo el Terror se conmemoraba el heroico sacrificio de nios como Bara y Viala; ahora haba que reconocer actos de virtud opuestos. En el Saln de Pars de 1796 se present una pintura de Pierre-Nicolas Legrand titulada Una accin piadosa nunca se olvida. Se trataba de la conmemoracin de Joseph Cange, el mensajero de la prisin de La Force durante el Terror. Conmovido por la miseria de la familia de un prisionero a la que tuvo que llevar un mensaje, Cange les dio parte de su dinero fingiendo que lo enviaba el prisionero, y luego hizo otro tanto con el preso. Slo despus del Terror descubri ste, reunido ya con su familia, la verdad sobre lo sucedido; es ms, se enter de que Cange estaba criando a seis hijos. El de Legrand fue uno de los varios retratos hechos a Cange y, poco despus de Termidor, como mnimo ocho obras teatrales contaban esta conmovedora historia, una de ellas era de Marin Gamas, el autor de Emigrados en tierras australes (vase captulo V). Sin embargo, a pesar del vigor de la reaccin poltica contra el Terror, el rgimen segua siendo una repblica en guerra con la vieja Europa. Una de las grandes virtudes de Cange era que tres de los seis hijos que estaba criando eran de un cuado muerto en el frente. Una mezcla similar de conservadurismo social y republicanismo invadi las fiestas oficiales del Directorio, a saber, las Fiestas de la Juventud, de la Ancianidad, de los Cnyuges, y de la Agricultura, que reemplazaron a las fiestas jacobinas de la Razn y la Naturaleza. Estas fiestas oficiales carecan del respaldo popular, y el Directorio recurri a la obligatoriedad para imponer su particular marca al republicanismo. En enero de 1796, mi decreto gubernamental exiga que se cantase la Marsellesa en todos los teatros antes de subir el teln. Espordicamente, algunas fiestas ms espontneas dieron la vuelta a la tortilla contra los jacobinos: en Beaumont-de-Prigord el 26 Termidor V (13 de agosto de 1797) unos jvenes quemaron un hombre de paja al que pusieron el nombre de Robespierre; en Blois, en la conmemoracin del 10 de agosto de 1792 en el ao VI se quem tambin una efigie de Robespierre.5 De este modo Robespierre sirvi para personificar las sangrientas imgenes del Terror tanto para los republicanos moderados como para los realistas. Mientras que la eliminacin de los controles econmicos permiti la vengativa exhibicin de riquezas, el fin de los precios fijos en diciembre de 1794 desencaden una desenfrenada inflacin. En abril de 1795, el nivel general de precios estaba en torno a un 750 por ciento por encima de los niveles de 1790. Esto coincidi con un invierno muy riguroso: el Sena se congel y el suelo se endureci hasta medio metro de profundidad. En este contexto de reaccin poltica y social, y de privacin econmica, los sans-culottes llevaron a cabo un ltimo y desesperado intento de recuperar la iniciativa. Los levantamientos de Germinal y Pradial del ao III (abril y mayo de 1795) buscaban el retorno efectivo a las promesas de otoo de 1793, paradigma del movimiento de los sans-culottes. Con la consigna de Pan y Constitucin de 1793 clavada en sus gorros, los insurgentes reclamaban la supresin de la juventud dorada y la liberacin de los presos jacobinos y de los sans-culottes, exigiendo al mismo tiempo la abolicin del gobierno revolucionario. Van Heck, comandante de la Seccin de la cit, advirti a la Convencin: Los ciudadanos en nombre de quienes hablo reclaman la Constitucin de 1793, estn hartos de pasarse las noches a las puertas de los panaderos ... Exigimos la libertad de varios miles de padres de familias patriotas, que estn en prisin desde el 9 Termidor. Las mujeres desempearon un importante papel en estas insurrecciones. En el perodo inmediatamente posterior al levantamiento de Pradial, la Convencin decret de forma contradictoria que las mujeres habann abusado de la consideracin que los hombres sentan por la debilidad de su sexo y que, a menos que respetasen al instante el toque de queda, seran reducidas por las fuerzas armadas.6 El fracaso de la insurrecin de mayo de 1795 dio rienda suelta a una reaccin de gran alcance. Ms de 4.000 jacobinos y sans-culottes fueron arrestados, y 1.700 fueron despojados de todos los derechos civiles. Se establecieron campos de prisioneros en las Seychelles y en la Guayana. A excepcin del Da de los collares negros en julio de 1795, cuando los sans-culottes y algunos soldados aprovecharon el sexto

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Ozouf, Festivals and the French Revolution, p. 96. Philip Dawson (ed.), The French Revolution (Englewood Cliffs, NJ, 1967), pp. 152-153. Sobre estas journes, vase Rud, Crowd in the French Revolution, cap. 10; Bertaud, Army of the French Revolution, cap. 12.

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aniversario de la toma de la Bastilla para vengarse de la juventud dorada, el movimiento popular parisino qued silenciado. En el sur del pas, las Compaas de Jess y el Sol sealaban a los jacobinos. Semejante ambiente alent las esperanzas de los realistas, si no de una restauracin del antiguo rgimen, por lo menos de una monarqua constitucional. Tras la muerte en prisin del delfin, ahora llamado Luis XVII, vctima de la escrfula en junio de 1795, su to, el conde de Provenza, asumi el ttulo de Luis XVIII. El 25 de junio hizo pblica desde Verona una declaracin en la que aseguraba que no se volvera a la Constitucin de 1791, medida que garantizaba la estabilidad de la revolucin. En efecto, aluda a la restauracin de los tres estados y a la posicin de la Iglesia catlica, como si la revolucin de 1789 no se hubiese producido nunca. Teniendo en cuenta el profundo odio que los republicanos y monrquicos sentan los unos por los otros en 1795, es harto dudoso que se produjera un retorno a una variante de la Constitucin de 1791 sin una derrota militar y otra guerra civil. En cualquier caso, la declaracin de Luis ofreci esperanzas solamente a los ms intransigentes monrquicos que soaban con un retorno al antiguo rgimen. El hermano pequeo del conde de Provenza, el conde dArtois, todava ms recalcitrante, intent a finales de 1975 que fuerzas britnicas penetrasen en Bretaa bajo su mando, pero no consigui ponerse en contacto con Charette, lder de la Vende, tal como haba planeado.7 La determinacin con la que la Convencin resolvi responder a los desafos tanto populares como realistas qued claramente expresada en sus acuerdos constitucionales, pues ahora no poda siquiera plantearse un retorno a la democracia igualitaria de la Constitucin de 1793. El presidente de la Convencin, Boissy dAnglas, dej muy clara la agenda poltica de la Convencin el 5 Messidor III (23 de junio 1795):
Deberamos estar gobernados por los mejores de entre nosotros; los mejores son los que tienen mayor educacin, y los que ms inters tienen en defender las leyes; salvo raras excepciones, esta clase de hombres slo se encuentra entre aquellos que, siendo propietarios, son fieles a las tierras en las que est ubicada su propiedad ... Si se concediesen derechos polticos ilimitados a hombres sin hacienda, y si tuvieran que ocupar su puesto en la asamblea legislativa, provocaran disturbios, o contribuiran a su creacin sin temor a las consecuencias; impondran o permitiran que se recaudasen impuestos fatales para el comercio y la agricultura ...8

Los diputados que ahora dominaban la Convencin buscaban un acuerdo poltico que estabilizase la revolucin y terminase con las revueltas populares. En palabras de Boissy dAnglas: Hemos vivido seis largos siglos en slo seis aos. Fue un personaje decisivo en la elaboracin de la Constitucin del ao III (agosto de 1795), que restringa la participacin en las asambleas electorales por razones de riqueza, edad, educacin y sexo. La vida poltica quedaba limitada al mero acto de votar: se prohibieron las peticiones, los clubes polticos e incluso las manifestaciones pacficas. Los derechos sociales prometidos en la Constitucin de 1793 fueron eliminados, y el significado del trmino igualdad quedaba ahora mermado en una sociedad en la que la propiedad era la base del orden social:
4. La igualdad es una circunstancia en la que la ley es la misma para todos ... 8. El cultivo de la tierra, la produccin, todo tipo de trabajo, y el orden social entero dependen del mantenimiento de la propiedad ...9

Para los termidorianos quedaba claro que slo aquellos que tuvieran una participacin adecuada en la sociedad podan acceder al gobierno, es decir, los hombres adinerados, educados, de mediana edad y casados. Mientras que la Constitucin de 1795 conceda el derecho de voto a todos los contribuyentes de sexo masculino, los colegios electorales estaban limitados a los 30.000 ms ricos de entre estos ltimos, aproximadamente la mitad de las cifras de 1791. El objetivo era evitar que se produjesen cambios polticos abruptos: tan slo un tercio del Consejo de los Quinientos sera elegido cada vez, el Consejo de los Ancianos (hombres mayores de 40 aos casados o viudos) aprobara la legislacin, y uno de los miembros del ejecutivo de cinco Directores, electos por los Ancianos de una lista presentada por los Quinientos, sera
Sobre las relaciones internas y externas de la contrarrevolucin, vase Maurice Hutt, Chouannerie and CounterRevolution: Puisaye, the Princes and the British Government in the 1790s, 2 vols. (Cambridge, 1983); William Fryer, Republic or Restoration in France? 1794-1797: The Politics of French Royalism (Manchester, 1965); Harvey Mitchell, The Underground War against Revolutionary France: The Missions of fI illiam Wickham, 1794-1800 (Oxford, 1965). 8 Moniteur universel, n. 281, p. 11 Messidor III [29 de junio de 17951, vol. 25, pp. 81, 92; Soboul, French Revolution, pp. 453-455. 9 John Hall Stewart (ed.), A Documentary Survey of the French Revolution (Nueva York, 1951), pp. 572-612.
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sustituido anualmente. Un posterior decreto exiga que dos tercios de la nueva legislatura fueran elegidos por hombres de la Convencin. La Constitucin se present al electorado: aproximadamente 1.300.000 hombres votaron aa favor y 50.000 en contra, una cifra considerablemente inferior a la obtenida en 1793. Slo 208.000 se molestaron en votar a favor del decreto de los Dos Tercios. Se manifest enojo porque el precio del orden social consista en limitar la democracia. Una seccin de votantes de Limoges se quej de que Estamos profundamente consternados al ver cmo los ricos suplantan todas las dems categoras de ciudadanos. Los votantes de Triel (Seine-et-Oise) insistan en que Los diputados no deban llamarse Representantes de la Nacin ... no son ms que mandatarios de la seccin que los ha elegido y sta puede destituirlos si lo considera necesario.10 En lo fundamental, esta Constitucin era un retorno a las disposiciones de la Constitucin de 1791: Francia iba a ser regida nuevamente por un gobierno parlamentario y representativo basado en requisitos de propiedad y en la salvaguardia de las libertades civiles y econmicas. Obviamente, haba diferencias entre la Constitucin de 1791 y la de 1795. El rgimen del Directorio era republicano, no monrquico, y las divisiones religiosas haban de resolverse separando a la Iglesia y al Estado: No se puede obligar a nadie a contribuir a los gastos de una religin. La repblica no paga a ninguna. A estas alturas el optimismo de 1789-1791 se haba esfumado, y tambin la creencia de que con la liberacin de la creatividad humana todos podan aspirar al ejercicio activo de sus capacidades. Los hombres de 1795 aadieron a su constitucin una declaracin de deberes, exhortando a respetar la ley, la familia y la propiedad. En este sentido, la Constitucin marca el fin de la revolucin. Por otro lado, al hacer hincapi en los derechos y responsabilidades individuales, y en el liberalismo poltico y econmico, puede decirse que esta constitucin marc el inicio del siglo XIX. No obstante, quedaba la incertidumbre de si despus de seis aos de conflicto, de participacin popular y de sacrificio, las exclusiones y limitaciones impuestas por aquellos escarmentados republicanos pragmticos conseguiran alcanzar la estabilidad en contra del descontento de la clase trabajadora urbana y rural y de los realistas. La impopularidad del rgimen y el cinismo con el que se haba excluido a la inmensa mayora del pueblo quitndole voz poltica efectiva dio paso a una resistencia de distinta ndole, la de negarse a participar: en las elecciones parciales de octubre de 1795, slo el 15 por ciento de los 30.000 electores acudieron a las urnas (y eligieron casi exclusivamente a monrquicos). El ms amplio electorado para las elecciones locales a menudo boicoteaba las votaciones como signo de su oposicin a la repblica burguesa. La consolidacin electoral de las comunas en municipalidades a nivel cantonal todava agrand ms la distancia entre el pueblo rural y el Directorio: en palabras de Fournier, refirindose al Languedoc, notables de poca monta dominaban cantones desalmados. Este forzado abandono de la vida poltica formal por parte de campesinos y artesanos no represent ninguna interrupcin en la poltica popular. En el sur, la poltica del Directorio hizo que prendieran las ya ardientes animadversiones y desembocaran en ataques directos a personas y propiedades de los jacobinos o a agentes locales del nuevo rgimen. Aqu y en el oeste, unos 2.000 jacobinos fueron asesinados por bandas del Terror blanco: las vctimas solan ser acaudalados compradores de propiedades nacionalizadas, y la mayora de las veces protestantes.11 Al excluir del proceso poltico a los monrquicos y a los pobres, y al restringir dicho proceso a la participacin electoral, el Directorio trataba de crear un rgimen republicano basado en la capacidad y en la intervencin en la sociedad. Para evitar un ejecutivo fuerte con tintes jacobinos, se celebraban con frecuencia elecciones parciales al Consejo de los Quinientos y la autoridad ejecutiva era rotatoria. Esta combinacin de estrecha base social e inestabilidad interna hizo que el rgimen oscilase formando alianzas polticas entre la derecha y la izquierda con el objetivo de ampliar su aceptacin y se vio obligado a recurrir a una represin draconiana de la oposicin y al uso de la fuerza militar. De ah que el rgimen declarase que la defensa de la Constitucin de 1793 fuese considerada un delito y en marzo de 1796 coart drsticamente la libertad de prensa y de asociacin, tras acudir a Napolen Bonaparte para que clausurase por la fuerza el Club del Panten de Pars que haba agrupado a 3.000 jacobinos. La insurreccin realista el 13 Vendimiario IV (5 de octubre de 1795) pretenda capitalizar la antipata popular hacia la Ley de los Dos Tercios, pero fue sofocada por el ejrcito, bajo Napolen Bonaparte, despus de duros enfrentamientos que finalmente arrojaron un saldo de varios centenares de muertos. El golpe
Crook, Elections in the French Revolution, pp. 124-128. McPhee, Revolution and Environment, p. 136. Las polticas populares del campo son analizadas por Lewis, Second Vende, cap. 3; Colin Lucas, Themes in Southern Violence after 9 Thermidor, en Lewis y Lucas (eds.), Beyond the Terror, pp. 152-194; Richard Cobb, Reactions to the French Revolution (Oxford, 1972), pp. 19-62; Jones, Peasantry, pp. 240-247.
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fracas tambin porque los parisinos de la clase trabajadora, a pesar de su enorme resentimiento hacia la repblica burguesa, se negaron a colaborar con los realistas. Sin embargo, en otros lugares muchos obreros llegaron a lamentar la desaparecida unin del trono y el altar, o incluso la del mismsimo antiguo rgimen. En 1795, La Rochela estaba tan empobrecida que el municipio tuvo que suspender el servicio de diligencia y correo por falta de dinero para comprar comida para los caballos. El comercio comenz a resurgir lentamente: en 1796 llegaban a puerto 99 barcos, comparados con los 25 que lo hacan en 1792, entre los cuales haba que,contar el transporte de maz, tabaco, algodn y azcar de los Estados Unidos. Sin embargo, no es de extraar que, en un contexto de ruina econmica debida a las constantes guerras y a la abolicin de la esclavitud, haya muchos ejemplos en La Rochela de personas que defendan abiertamente en aquellos das el retorno de la monarqua. Otros lamentaban la desaparicin de las costumbres de la vida prerrevolucionaria. El 7 BrumarioVII (28 de octubre de 1798) veinticinco muchachas de edades comprendidas entre los 16 y los 20 aos, empleadas en una hilandera en el hospicio de La Rochela, se negaron a trabajar porque era domingo. Aquel mismo ao, cuarenta y cuatro personas, la mayora mujeres entre los 15 y los 75 aos de edad, fueron arrestadas tras la celebracin de una misa ilegal dicha por un vendedor de zuecos, Baptiste Chain, de 29 aos. Otros protestaron eludiendo la movilizacin o animando a los dems a hacer lo mismo. En 1798, un cartel en La Rochela adverta:
Reclutas, sois unos cobardes si os marchis. Podis tolerar que se arrebate a vuestras madres y a vuestros padres los brazoscon vuestra partida al campo de la gloria, para luchar por quin? Por hombres sedientos de vuestra sangre y vuestros huesos. stos son los hombres por quienes vais a luchar. S, unos, pero que sea para exterminar a un gobierno que resulta odioso a todas las potencias europeas, incluso a las ms brbaras.12

El Directorio haba heredado un enorme problema religioso. La mayora de clrigos no slo se haba negado o retractado de un juramento de lealtad a la Constitucin Civil del Clero de 1791, sino que el posterior exilio, encarcelamiento o ejecucin de dichos sacerdotes haba favorecido la creacin de un ejrcito clerical amargado y vengativo en las fronteras de Francia. En muchas zonas el clero constitucional no fue capaz de vencer el resentimiento local ante la partida de los buenos curas y en cualquier caso eran muy pocos para poder asistir a las necesidades espirituales: en 1796, haba tan slo unos 15.000 sacerdotes para las 40.000 parroquias de Francia. Para los hombres del Directorio, el problema religioso era ante todo un problema de orden pblico: receloso del fanatismo pero consciente del anhelo generalizado por la reconstitucin de una comunidad espiritual, el 11 Pradial III (30 de mayo de 1795) el rgimen permiti la reapertura de las iglesias cerradas durante el Terror y accedi a que los sacerdotes emigrados regresasen mediante el decreto del 7 Fructidor IV (24 de agosto de 1796), pero slo a condicin de que prestasen juramento civil. La observancia religiosa era una cuestin totalmente privada: se prohibieron las campanas y los signos externos de religiosidad, y el rgimen prosigui con la separacin de la Iglesia y el Estado prevista por la Convencin. La Iglesia se mantendra con los donativos de sus feligreses. No obstante, aquellos aos fueron decisivos para la construccin desde abajo de un nuevo catolicismo. Este renacimiento muestra la extendida resistencia de la fe religiosa, pero no es menos significativo por lo que revel en cuanto a las diferencias regionales y de gnero. En 1796, el cura de Menucourt, Thomas Duboscq (vase captulo VI), que haba renunciado al sacerdocio en enero de 1794, se traslad a la cercana localidad de Vaux para reanudar sus funciones de sacerdote y permaneci all hasta su muerte en 1825, a los 75 aos de edad. Sin embargo, el gran resurgimiento de la religiosidad popular fue ante todo labor de las mujeres, y alcanz su mximo exponente en ciertas reas rurales (zonas del oeste, Normanda y el suroeste) donde haban emigrado una proporcin muy elevada de sacerdotes, y en las ciudades provinciales (Bayeux, Arles, Mende, Run y Toulouse) donde el colapso de las instituciones del antiguo rgimen haba dejado a las mujeres especialmente vulnerables al desempleo y a la destitucin. Por ejemplo, en Bayeux en abril de 1796, una turba furiosa de mujeres invadi la catedral convertida en un templo de la razn durante el Terror y arroj un busto de Rousseau al suelo al grito de Cuando el Seor estaba aqu tenamos pan!. No haba una correlacin necesaria entre este anhelo de ritos religiosos familiares y la antipata a la repblica: en los departamentos de Yonne y del Nord, por ejemplo, los devotos insistan en que eran republicanos que ejercan las garantas constitucionales de libertad religiosa. Peticionarios de Chablis (Yonne) reivindicaban que deseamos ser catlicos y republicanos, y podemos ser ambas cosas. Una peticin de novecientos catlicos y republicanos procedente del distrito de Bousbecque en el departamento del Nord exiga la reapertura de su iglesia en marzo de 1795 e inclua una amenazadora referencia a la Constitucin de 1793:
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Archives Dpartamentales de la Charente-Maritime; Jean-Marie Augustin, La Rvolution franaise en Haut-Poitou et pays Charentais (Toulouse, 1989).

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Declaramos que ... Celebraremos nuestros misterios divinos en nuestra iglesia el 1 de germinal si nuestro sacerdote no huye, y si lo hace, encontraremos otro. Recordad que la insurreccin es un deber para el pueblo cuando sus derechos son violados.13

En todas partes encontr el pueblo diferentes maneras de mantener las prcticas religiosas. Cuando los ejrcitos jacobinos tomaron de nuevo St.-Laurent-de-Cerdans (vase captulo VI) de manos de los espaoles en mayo de 1794, se produjo una emigacin masiva de laurentinos que haban luchado contra la repblica, y la ciudad escap por los pelos de la destruccin fisica. El cura Joseph Sicre ya haba abandonado Saint-Laurent el 24 de septiembre de 1792 en lo que l denomin las circunstancias calamitosas de la Iglesia de la Frana; aunque probablemente regres a su parroquia con el ejrcito invasor espaol en 17931794, a partir de entonces y hasta 1796 sus movimientos se desconocen. No obstante, desde el 11 de septiembre de 1796, fecha en que se celebr la bendicin de la pequea capilla de Sant-Cornlis, volvi a desempear un papel fundamental en las vidas de sus feligreses. Construida en un campo que atravesaba la frontera junto al ro Muga, que en aquel lugar no es ms que un arroyo, la capilla se convertira en un lugar sagrado para cientos de lauintinos que caminaban durante hora y media por los abruptos senderos de los Pirineos para casarse o para bautizar a un beb. Hasta su regreso a Saint-Laurent en diciembre de 1800, Sicre bautiz a 331 laurentinos; a muchos de ellos los traan sus padres el mismo da de su nacimiento, como era habitual antes de la revolucin, y celebr 158 casamientos en los que por lo menos uno de los cnyuges era laurentino. Era harto conocido en aquellas lindes: llev a cabo 124 bodas y 281 bautizos de gente de otros pueblos del Vallespir e incluso de las distantes tierras bajas de los alrededores de Perpin, a 60 kilmetros hacia el noreste.14 Sin embargo, hacia 796, la Iglesia catlica haba sido irrevocablemente expoliada de sus riquezas territoriales, de sus privilegios, de su monopolio y de gran parte de su autoridad social. Fueran cuales fueren las razones de la religiosidad femenina, los hombres en general no estaban dispuestos con tanta vehemencia a volver a la Iglesia: los chicos nacidos despus de 1785 no haban asistido a las escuelas parroquiales, centenares de miles de jvenes haban servido en unidades militares laicas, y el calendario republicano legitimaba por s mismo una actitud hacia el domingo como la de un da cualquiera. De este modo se extendi una religiosidad distinta segn el sexo, que ya se vislumbraba antes de la revolucin. Las mujeres, recelosas a menudo del clero constitucional y hartas de esperar a que los sacerdotes emigrados venciesen sus escrpulos, manifestaron una religiosidad populista, profunda y autosuficiente. Las autoridades locales se vieron obligadas a reabrir las iglesias, lo mismo que aquellos que las haban comprado como propiedad nacional; personas laicas venerables decan misas blancas mientras las comadronas bautizaban a los recin nacidos, los domingos volvieron a ser el da de descanso en lugar de las dcadas, y las arcas vacas de la iglesia se llenaron de reliquias rescatadas y de venerados objetos de devocin. Conmocionado por la extendida y a menudo violenta reaccin de las devotas mujeres de la autoridad cvica de las representantes locales del rgimen, el Directorio intent intimidar en 1798 a los sacerdotes desleales para que se pasasen a la clandestinidad, sin tener apenas impacto en la religiosidad que era menos general pero ms intensa que en la dcada anterior. Junto a la inquietud por el resurgimiento del catolicismo, la preocupacin fundamental del rgimen era la constante presencia en suelo extranjero de gran nmero de emigrados y los anuncios electorales desconcertantes que aseguraban que los hombres elegibles para luego votar a los diputados estaban abiertos polticamente a un retorno de la monarqua. Pues, a pesar de que los ejrcitos jacobinos haban logrado expulsar a las tropas contrarrevolucionarias del suelo francs, la guerra y con ella el problema de los emigrados continuaba. Los aos ms duros del Directorio se caracterizaron por fuertes tensiones ocasionadas por el resurgimiento religioso y la desorganizacin eclesistica, por las deserciones del ejrcito y los intentos de eludir la movilizacin, por la abstencin poltica y la violenta venganza por la devastadora poltica del ao II. La economa poltica del Directorio, que unificaba y al mismo tiempo agravaba otras antipatas hacia la repblica burguesa, sustentaba dichas tensiones entrecruzadas, que tenan sus orgenes en los conflictos religiosos y polticos desde 1790 y en las exigencias de la guerra desde 1792. La economa poltica del rgimen exclua a la gran masa del pueblo.
Suzanne Desan, Reclaiming the Sacred: Lay Religion and Popular Politics in Revolutionary France (Ithaca, NY, 1990), pp. 146, 162. Sobre la Iglesia bajo el Directorio son tiles los estudios generales de McManners, French Revolution, caps. 13-14; Olwen Hufton, The Reconstruction of a Church 1796-1801, en Lewis y Lucas (eds.), Beyond the Terror, pp. 21-52, y Olwen Hufton, Women in Revolution, French Politics and Society, 7 (1989), pp. 65-81. 14 Estas cifras se han obtenido de un registro que Sicre trajo consigo a St.-Laurent y que hoy en da se conserva en los archivos de la parroquia: Peter McPhee, Counter Revolution in the Pyrenees, French History, 7 (1993).
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En una economa todava en pie de guerra, el abandono del control de precios en diciembre de 1794 provoc una inflacin masiva. En octubre de 1795, el poder adquisitivo de los asignados cay hasta un 0,75 por ciento de su valor nominal; en febrero siguiente, cuando se abandon el papel moneda, su valor haba descendido al 0,25 por ciento. Las dificultades de los asalariados creadas por el desenfrenado aumento de precios se vieron agravadas por la mala cosecha de otoo de 1795. Fue aquella la peor cosecha del siglo, que, seguida de un riguroso invierno, provoc la gran crisis de subsistencia de 1795-1796 intensificando la inestabilidad de las respuestas populares al Directorio. El rgimen continu aplicando las principales formas revolucionarias de impuestos sobre las tierras y las riquezas personales, pero les aadi un impuesto de actividades empresariales y otro sobre puertas y ventanas. Los efectos sociales de estos nuevos tributos sobre la riqueza fueron ms que una compensacin por la reintroduccin de impuestos indirectos sobre los productos de primera necesidad, recaudados a las puertas de las ciudades. Aquellos fueron aos muy duros para los asalariados urbanos, aunque no necesariamente para sus homlogos rurales. La desaparicin de los controles sobre los precios y los salarios se hizo sentir de formas distintas en el campo. Con cientos de miles de hombres todava en el frente, los jornaleros pudieron aprovecharse de la escasez de mano de obra en tiempo de recoleccin para conseguir salarios ms altos. En Attichy, en el este del departamento del Oise, las cosechas de agosto de 1795 se vieron interrumpidas por huelgas provocadas por los recolectores itinerantes que reclamaban pagas mayores. Conocidas desde el siglo XV como bacanales (de las fiestas de Baco), estas huelgas a menudo violentas de los recolectores muestran la importancia del cultivo comercial del trigo en la cuenca parisina.15 Los campesinos que haban suscrito prstamos para adquirir otra parcela de terreno durante la venta de las tierras de los emigrados en 1793-1794 se beneficiaron tambin de la inflacin galopante para devolver el capital. Los grandes granjeros pudieron sacar provecho de los precios que se pagaban por sus productos para comprar tierras, liquidar impuestos y pagar arriendos. En 1794-1795 se aprobaron cuarenta y cinco leyes y cincuenta decretos relativos a los bosques, aunque tuvieron muy poco impacto en la tala ilegal de rboles. Hacia 1795 lbs desbrozos y las talas eran tan evidentes, especialmente en el sur, que se convirtieron en cuestin de importancia nacional. En una serie de informes, el agrnomo jacobino y antiguo cura Coup de lOise argumentaba que el sur de Francia estaba ahora tan desnudo como otras zonas de la costa mediterrnea, desde Espaa hasta el Cercano Oriente. Inform que el Narbonense, al que los romanos denominaban su provincia y tambin Italia, ya no ofrece ms que ridas montaas en su gran parte:
En lo que abarca la memoria, la gente cree que el clima ha cambiado; los viedos y los olivos sufren heladas, mueren en lugares donde antes solan florecer, los lugareos explican la razn: antes las laderas de las colinas y las cimas estaban cubiertas de bosques, matorrales y follaje ... lleg la codiciosa furia del desbrozo, todo se ha talado sin miramientos, la gente ha destruido las condiciones fisicas que mantenan la temperatura de la regin.16

El Directorio, sin embargo, no obtuvo mejores resultados que la repblica jacobina en la resolucin del tema de las tierras comunitarias y de los desbrozos. Definitivamente comprometido con una economa de laissez-faire, el rgimen trataba de imponer el individualismo agrario y los derechos de propiedad privada. Desde 1789 ningn gobierno se haba atrevido a enfrentarse abiertamente a la antigua red de controles municipales sobre los recursos forestales, la recoleccin del grano sobrante despus de la cosecha, los ejidos, el uso de tierras no cultivadas, y derechos de acceso a travs de tierras privadas. Ahora el Directorio se pronunciaba legislando a favor de los derechos del propietario individual de la propiedad privada en bosques y en tierras recolectadas o no cultivadas, y favoreca la venta de las tierras comunales en subasta. El 21 Pradial IV (9 de junio 1796), se despach a toda prisa en el Directorio una medida provisional suspendiendo la ejecucin del decreto del 10 de junio de 1793 que divida las tierras comunales entre los habitantes. El Directorio revoc tambin la poltica de la Convencin de hospitales nacionalizados y la responsabilidad estatal del bienestar; en el ao V se responsabiliz de la administarcin a los consejos de los hospitales, y el bienestar volvi otra vez a estar en manos de la caridad privada, a pesar de las splicas de los hospitales de que necesitaban ayuda estatal porque haban perdido el derecho prerrevolucionario a recaudar tributos en las comunidades locales. La filosofa del rgimen de apelar a responsabilidad individual aument las antipatas de clase de manera mucho ms acuciante que en ningn otro periodo de la revolucin. Sin embargo, en marcado contraste con esta actitud de laissez-faire, introdujo de nuevo los controles del antiguo
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Jacques Bernet, Les Grves de moissonneurs ou "bacchanals" dans les campagnes dle-de-France et de Picardie au XVIIIe sicle, Histoire et socits rurales, 11 (1999), pp. 153-186. 16 McPhee, Revolution and Environment, p. 132.

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rgimen sobre la prostitucin, ltimo recurso, como siempre, de las jvenes emigrantes a Pars y a otras ciudades. Las prostitutas fueron declaradas proscritas, pero se les exiga que dieran parte a la polica y que trabajasen en burdeles cerrados y discretos para controlar la difusin de la sfilis y hacer ms respetables las calles. En cambio, no se impusieron controles a los clientes.17 Los valores culturales dominantes en aquellos aos, simbolizados por la construccin de una nueva Bolsa en la capital, se reflejaban en la produccin literaria. Tras el intervalo del Terror, la publicacin de nuevos libros alcanz los niveles prerrevolucionarios de 815 ttulos en 1799; entre stos haba 174 nuevas novelas, en comparacin con las 99 de 1788 y las 16 de 1794. Eran en su mayora historias de amor pastoril, intrigas sentimentales y de misterio, pero tambin haba gran nmero de novelas de tono especficamente religioso, educativo o moralizante. A finales de la dcada de 1790 haba tres veces ms editores e impresores que en la dcada anterior. Charles Panckoucke, editor del boletn oficial para anuncios e informaciones parlamentarias, el Moniteur universel, tena 800 empleados. No obstante, el nmero de nuevos peridicos disminuy a 42 (de 226 en 1790 y 78 en 1793) y el de canciones polticas descendi a 90 en 1799 y a 25 en 1800 (de 701 en 1794).18 A causa de su poltica religiosa; militar, econmica y social, el Directorio haba apartado a una gran cntidad de personas ya excluidas de las formas legales de manifestar sus quejas. La respuesta popular frente a esta repblica burguesa vari enormemente en forma y contenido poltico, pero fue visceral en todas partes. Hacia 1799, las comunidades, los individuos y los movimientos clandestinos utilizaban un amplio abanico de formas ilegales de protesta, desde la simple negativa a obedecer hasta complicados programas de cambio radical. En la pequea ciudad de Colliure, en la frontera mediterrnea con Espaa, el 13 Germinal del ao V (2 de abril de 1797), una gran multitud de mujeres que regresaba de misa de un pueblecito vecino increp al funcionario de un almacn de cereales ubicado en una antigua capilla dominica exigiendo a la vez pan y la reapertura de la capilla. Segn Jacques Xinxet, alcalde y notario local, haba que culpar al fanatismo, origen de todos nuestros problemas: cortemos el mal de raz si queremos gozar de calma interior. La ciudad estaba profundamente dividida por el cisma religioso (los diez sacerdotes y monjes de Colliure haban emigrado) y por la ocupacin durante seis meses del ejrcito espaol en 179419 Durante el mismo mes en que las mujeres de Colliure exigan la reapertura de la capilla, cientos de kilmetros al norte, en Vendme, se celebraba un juicio. Gracchus Babeuf junto con 48 partidarios suyos fueron acusados de haber conspirado para derrocar mediante la violencia a un gobierno legtimo.20 El propio desarrollo intelectual de Babeuf desde 1794 en el contexto parisino de miseria econmica y represin poltica le haba llevado a defender la toma del poder por la fuerza para imponer la democracia poltica de la Constitucin de 1793 y la colectivizacin de los medios de produccin, y quiz tambin del trabajo. El programa se impondra mediante un periodo supuestamente breve de dictadura a manos de un pequeo grupo de revolucionarios. La ideologa y las estrategias de Babeuf son fundamentales en la historia del socialismo y del comunismo. Su Conspiracin de los Iguales es extraordinaria por la atraccin que su radicalismo poltico y social ejerci en los soldados, mujeres trabajadoras y jacobinos. No obstante, sus seguidores estaban unidos ms por su oposicin al Directorio que por un comunismo revolucionario, programa que en cualquier caso no atraa demasiado a los sans-culottes, que estaban empeados en la redistribucin pero no en la socializacin de la propiedad privada. Donald Sutherland concluye que en aquellos aos gran parte del pueblo francs estaba enfrascado en una forma u otra de rebelin contra la repblica. Sin embargo, no era la repblica como tal lo que rechazaban, sino ms bien la poltica de clases de su lite que se perpetuaba a s misma. De cualquier forma, no haba conexiones de organizacin ni ideolgicas como no fuera el odio por el rgimen y sus partidarios burgueses entre la oposicin en 1795-1799: conspiradores realistas y terroristas blancos, babuvistas y jacobinos, mujeres protestando por Cristo y reclamando pan, y desertores del ejrcito. Algunos de los desafos ms inquietantes para el rgimen no tenan connotaciones polticas claras. Por ejemplo, en Beauce, al sur de Paris, en 1796-1797 los viajeros estaban aterrorizados por la bande dOrgres, una banda
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Richard Cobb, The Police and the People: French Popular Protest 1789-1820 (Oxford, 1970), pp. 234-239; Colin Jones, Picking up the Pieces: The Politics and the Personnel of Social Welfare from the Convention to the Consulate, en Lewis y Lucas (eds.), Beyond the Terror, pp. 53-91. 18 La investigacin sobre la produccin cultural est convenientemente tabulada en Colin Jones, The Longman Companion to the French Revolution (Londres, 1989), pp. 260-262. Acerca de los cambios en las festividades, vase Ozouf, Festivals and the French Revolution, cap. 5
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Peter McPhee, Collioure 1780-1815: The French Revolution in a Mediterranean Community (Melbourne, 1989), pp. 72-73.

R. B. Rose, Gracchus Babeuf 1760-1797 (Stanford, Calif., 1978); J. A. Scott (ed. y trad.), The Defense of Gracchus Babeuf before the High Court of Vendme (Amherst, Mass., 1967).

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organizada y violenta compuesta por unos 150 hombres y mujeres de todas las edades cuyas 95 incursiones acabaron en 75 asesinatos.21 Historias sobre las humillaciones y violaciones de las vctimas perpetradas por la banda y sus consiguientes orgas horrorizaban a la buena sociedad (al igual que las de los chauffeurs [calentadores] del sur, llamados as porque asaban los pies de sus vctimas para obtener informacin). Cuando por fin fueron arrestados en 1798, veintids miembros de la banda fueron ejectuados. La arista ms afilada de la privacin econmica se suaviz de alguna manera gracias a varias cosechas abundantes y a un retorno a la moneda metlica en 1798, pero otras fuentes de antipata hacia un rgimen que movilizaba para la guerra a los jvenes de tierras distantes mientras negaba al pueblo los medios para reconstruir la religin y la economa en lneas populistas.todavia perduraban. Los mismos hombres que en 1792 haban defendido la guerra de liberacin revolucionaria como solucin a la animosidad extranjera y a la divisin interna ahora dirigan los asuntos exteriores de forma esencialmente pragmtica y expansionista. Un ejrcito ms reducido (382.000 en 1797 comparado con los 732.000 en agosto de 1794), formado bsicamente por reclutas, estaba ahora dirigido por oficiales nombrados desde arriba para poder recompensar la pericia tcnica y para purgar a los jacobinos y a los simpatizantes de los realistas.22 A pesar de la suerte cambiante de la guerra, sta segua cobrndose un desmesurado precio: 250.000 soldados murieron en 1794-1795, la mayora de heridas y enfermedades en hospitales inmundos. La falta de los suministros esenciales provoc motines en Blgica, Holanda e Italia, y llev a los oficiales a hacer la vista gorda ante los robos de sus tropas. Mientras qu los jacobinos de 1793-1794 haban insistido en la incompatibilidad de la nueva Francia con la vieja Europa, los tratados de paz del Directorio con Prusia (abril de 1795) y Espaa (julio de 1795), y el tratado comercial y naval firmado con sta ltima en agosto de 1796, fueron redactados en trminos que asuman la coexistencia de Estados soberanos. Con la creacin de repblicas hermanas en los Pases Bajos en 1795, estos tratados marcaron la transicin de una guerra de supervivencia revolucionaria a otra de expansin y negociacin. La aceptacin general de los ilustrados extranjeros en 1792 dio paso bajo el Terror a la vigilancia y la sospecha: ahora una serie de leyes, como la de febrero de 1798 que dotaba de poder a los oficiales para expulsar a los extranjeros de los puertos, priorizaba los derechos de estado por encima de los derechos de libre entrada y asilo.23 Adems, el conflicto con Gran Bretaa y Austria prosegua: mientras se firmaba una paz con este ltimo pas en Campo-Formio el 27 Vendimiario VI (18 de octubre de 1797), las hostilidades se reanudaron en Italia en 1798: Esto; junto con la extensin de la guerra con Gran Bretaa en Irlanda y Egipto, convenci al Directorio de que las levas irregulares tenan que ser reemplazadas por un reclutamiento anual de hombres solteros de edades comprendidas entre los 20 y los 25 aos (la ley Jourdan, 19 Fructidor VI / 5 de septiembre de 1798). Dicha ley intensific sobremanera el resentimiento hacia el servicio militar que desde 1793 haba estado latente o manifiesto porque incrementaba el nmero de jvenes sanos sacados de la reserva y del trabajo en sus hogares para luchar en suelo extranjero y a menudo lejano, y tambin porque introduca un sistema de suplencias mediante el cual los reclutas adinerados podan comprar un sustituto entre los pobres que haban salido exentos en el sorteo. Aquellas regiones en las que el dominio del Estado monrquico antes de 1789 haba sido dbil (como ciertas zonas del Macizo Central, Bretaa y el oeste) o que haban sido incorporadas al Estado ms recientemente (los Pirineos y zonas del sureste), se sintieron particularmente ofendidas por la profunda intrusin de las exacciones del Estado. La resistencia al reclutamiento a menudo se traduca en un conjunto de negativas que evidenciaban antipatas religiosas y tnicas: en Bretaa y en el oeste la chouannerie, una potente mezcla de realismo y bandolerismo, result imposible de erradicar.24 En las zonas alejadas de Pars, la insumisin (la negativa de los reclutas a servir en el ejrcito) se hizo endmica, frecuentemente con la aprobacin tcita de la comunidad: los insumisos seguan viviendo y trabajando como antes y slo desaparecan cuando se presentaba la polica. Los jvenes trataban tambin de eludir la movilizacin mediante automutilaciones o matrimonios de conveniencia. En ocasiones incluso hubo intentos
La violencia ha sido estudiada por Sutherland en France 1789-1815, cap. 8; Cobb, Reactions, cap. 5; Michell Vovelle, From Beggary to Brigandage: The Wanderers in the Beauce during the French Revolution, en Jeffry Kaplow (ed.), New Perspectives on the French Revolution (Nueva York, 1965), pp. 287-304. 22 Sobre el ejrcito bajo el Directorio, vase Bertaud, Army of the French Revolution, cap. 10-11. La cuestin de lo liberadores que fueron los ejrcitos franceses divide a los historiadores: vanse Robert R. Palmer, The Age of the Democratic Revolution: A Political History of Europe and America, 1760-1800, vol. 2 (Princeton, 1964); T. C. W. Blanning, French Revolution in Germany: Occupation and Resistance in the Rhineland, 1792-1802 (Oxford, 1983) 23 Michael Rapport, Nationality and Citizenship in Revolutionary France: The Treatment of Foreigners, 1789-1799 (Oxford, 2000). 24 Alan Forrest, Conscription and Crime in Rural France during the Directory and Consulate, en Lewis y Lucas (eds.), Beyond the Terror, pp. 92-120.
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de desbaratar la burocracia militar destruyendo los registros de nacimiento, como sucedi la noche del 5 Nivoso VII (Navidades de 1799), cuando el ayuntamiento de St.-Girons (Arige) fue destruido por el fuego y con l los registros civiles del distrito. La resistencia era ms efectiva cuando gozaba del apoyo general de la comunidad. En las zonas rurales, donde los funcionarios y el menguante nmero de partidarios del rgimen se dedicaban a la agricultura, las amenazas, los incendios provocados y dems formas de destruccin de la propiedad se utilizaban para intimidar a los funcionarios y obligarlos a intervenir. Hacia 1798, muchas zonas del oeste, del Macizo Central y de los Pirineos eran prcticamente ingobernables. El Directorio se vio obligado dos veces a proteger el rgimen contra las resurgentes fuerzas polticas contrarias. Las elecciones de 1797 arrojaron una mayora de realistas de diferentes matices, resultante de la anulacin de las elecciones de 177 diputados por parte de los directores despus del llamamiento a filas del 17-18 Fructidor V (3-4 de septiembre de 1797). Se produjo una nueva oleada de represin contra el clero refractario, que tras las elecciones haba regresado con esperanzas. La Paz de Campo Formio condujo la guerra comenzada en 1792 a una paz temporal, excepto con Inglaterra, nacin contra la que se envi a Napolen a luchar en Egipto en mayo de 1798, con desastrosas consecuencias. A continuacin, el 22 Floreal VI (11 de mayo de 1798) se organiz un golpe de Estado para evitar el resurgimiento del jacobinismo: esta vez se impidi que 127 diputados ocupasen sus asientos. Varios aos de poltica exterior plagada de triunfos condujeron al Directorio a desastrosas guerras de anexin territorial. El Directorio estableci repblicas hermanas en Suiza (enero de 1798) y en los Estados Pontificios (febrero). En abril, la orilla izquierda del Rin fue incorporada a las fronteras naturales de lo que a partir de entonces se denominara la grande nation. Las poblaciones locales no siempre estaban convencidas de que el comportamiento de las tropas expresase respetuo mutuo. Con la esperanza de desviar la atencin de la marina britnica el Directorio se comprometi con los patriotas irlandeses. Desde la fundacin de la organizacin no sectaria de los Irlandeses Unidos en Belfast en 1791, las esperanzas de sus miembros se haban depositado en la ayuda de los franceses para asegurar su independencia de Gran Bretaa. Una primera invasin francesa en diciembre de 1796 se vio frustrada por una tormenta. En 1798 un segundo intento de respaldar una insurreccin irlandesa y de incapacitar a los britnicos fracas miserablemente tras algunos xitos iniciales. En cuestin de semanas unos 30.000 irlandeses murieron en matazas por represalias, la misma cifra que en el ao del Terror en Francia, un pas con una poblacin seis veces mayor. En este ambiente de cinismo e inestabilidad poltica una extraordinaria pareja acaparaba incesantemente la atencin. En 1795 la viuda Rose de Beauharnais conoci a un joven y brillante oficial del ejercito aunque de rudos modales. Ambos estaban al margen de las complicadas jerarquas de la sociedad aristocrtica de la Francia prerrevolucionaria: la hija de un noble sin rango y sin dinero que haba llevado con torpeza la administracin de sus esclavos en una plantacin de azcar en la Martinica; el estudioso y ardiente corso Napoleone Buonaparte que se haba sentido desesperadamente incmodo en su academia militar francesa. Napolon (como l mismo afrances su nombre) naci en una familia de la pequea nobleza corsa en 1769. Enviado a la escuela militar en Francia cuando tena 10 aos, el muchacho meditabundo, irascible y diminuto reaccionaba con inflexible ambicin y ocasionales arrebatos violentos a las mofas de sus iguales por su acento y nombre. Ninguno de los dos era fsicamente atractivo: ambos eran bajitos cuando la estatura supona un signo de bellezas y la mala dentadura de Rose (un legado de su aficin por la caa de azcar en su infancia) era tan notoria como la palidez enfermiza de Napolen. Pero los dos podan ser encantadores, y estaban unidos por la pasin y un afecto genuino, as como por una desmesurada ambicin. Josephine (como l empez a llamarla) le proporcion el encanto de la elegancia de la vieja nobleza a cambio l, le dio la emocin del poder. La Revolucin Francesa y las guerras que sta desencaden ofrecieron a Napolen y a otros jvenes soldados ambiciosos la oportunidad de un rpido ascenso: en 1793, su aplaudida reconquista del puerto de Toln de manos de los britnicos lo catapult del rango de capitn al de general de brigada. En aquella poca Bonaparte, que haba recibido de la Convencin una generosa compensacin como patriota jacobino corso tras la revuelta de la isla, era partidario de los jacobinos. En julio de 1793 public el Souper de Beaucaire en el que exclamaba: Marat y Robespierre! stos son mis santos!.25 No obstante, en tiempos del Directorio ya se haba deshecho de aquella retrica revolucionaria, y se concentraba en el poder militar. Su

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Evangeline Bruce, Napoleon and Josephine: An Improbable Marriage (Londres, 1995), p. 97. Dos relatos accesibles sobre el ascenso de Napolen nos los brindan Malcolm Crook, Napoleon Comes to Power: Democracy and Dictatorship in Revolutionary France, 1795-1804 (Cardiff, 1998); y Robert Asprey, The Rise of Napoleon Bonaparte (Nueva York, 2000).

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posicin se vio reforzada cuando, a finales de 1796, recuper Crcega para la repblica despus de veintiocho meses de ser el Reino Anglo-Corso. El ascenso de Napolen en la reputacin popular se pone de manifiesto en las canciones de la poca. Le Caveau era una pequea sociedad gastronmica fundada en Pars en 1726 cuyos miembros contribuan con la creacin de canciones de vaudeville ligeramente satricas as como sufragando el coste de sus comidas. En 1796 Le Caveau resurgi con el nombre de Diners du Vaudeville y adopt una constitucin que exclua la poltica de las contribuciones de sus miembros. Sin embargo, muchas de las canciones se caracterizaban por sus temas nacionalistas y en 1797 una de ellas elogiaba al joven Napolen:
Salve al caudillo de nuestros soldados, que, valiente y sabio al mismo tiempo, conduce a los franceses al combate o refrena su coraje. De Europa, el vencedor, y el pacificador. Gloria al gran guerrero, que sin haber cumplido los treinta, conjuga el valor de Aquiles, y las virtudes de Nstor.26

A pesar de la buena cosecha de 1798, la economa francesa estaba por los suelos: el Bas-Rhin tena solamente 146 maestros tejedores, en activo en comparacin con los 1.800 de 1790, los Basses-Pyrnes tenan slo 1.200 personas empleadas en la industria de la lana en comparacin con las 6.000 de comienzos de la dcada. El resentimiento econmico y el masivo incumplimiento por parte del pueblo de las exigencias del Estado alcanz su punto lgido en el verano de 1799, cuando se produjeron levantamientos realistas a gran escala pero sin coordinacin alguna en el suroeste alrededor de Toulouse y un resurgimiento de la chouannerie en el oeste en el mes de octubre. En aquel entonces, las requisiciones, el anticlericalismo y la represin de los supuestamente liberadores ejrcitos franceses provocaba el descontento y la, insurreccin en todas las repblicas hermanas. Esto y los xitos iniciales de la segunda coalicin formada entre Rusia, Austria e Inglaterra proporcionaron el pretexto militar para un cuarto desafio al Directorio, esta vez dirigido con xito por Napolen, el oficial del ejrcito que haba dispersado a los realistas insurgentes en 1795 y que ahora abandonaba a sus destrozadas tropas en Egipto. En esta accin estuvo apoyado por su hermano, entonces presidente de los Quinientos, Sieys y Talleyrand, dos de los arquitectos del cambio revolucionario en 1789-1791, y Fouch, un antiguo sacerdote de la Vende convertido en descristianizador en 1793. El 1819 Brumario VIII (9-10 de noviembre), los furiosos miembros de los Quinientos fueron expulsados por las tropas y una dcada de gobierno parlamentario lleg a su fin. El 24 Frimario (15 de diciembre), los cnsules (Bonaparte, Sieys y Ducos, que se haban sentado en la Llanura durante el Terror) anunciaron que una nueva constitucin basada en los sagrados derechos de la propiedad, la igualdad y la libertad terminara con la incertidumbre:
Los poderes que sta instituye sern fuertes y estables, tal como debe ser para garantizar los derechos de los ciudadanos y los intereses del Estado. Ciudadanos, la Revolucin se ha establecido sobre los principios que la iniciaron: ahora ha terminado27

El pronunciamiento se llev a cabo por esperanza ms que por confianza: muchos jacobinos de provincias compartan el agravio de los diputados de que una legislatura republicana hubiese sido dispersada por el ejrcito. En el plebiscito sobre la Constitucin del ao VII el hermano menor de Napolen, Lucien, casi dobl el nmero de ses desde un milln seiscientos mil a ms de tres millones, supuestamente tan slo 1.562 votaron no. Sin embargo, al cabo de unos pocos aos Napolen haba logrado reducir las principales causas de inestabilidad. Un decreto del 29 Vendimiario IX (20 de octubre de 1800) permiti el regreso de los emigrados que no se hubiesen alzado en armas; a continuacin, el 6 Floreal X (26 de abril de 1802) se abra el camino al retorno de todos los dems exiliados. Ello posibilit la vuelta del grueso del clero refractario, convencido de la locura del llamamiento a la reforma secular del primer estado en 1789 y de la ardiente
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De Mason, Singing the French Revolution, p. 199; Brigitte Level, A travers deux sicles. Le Caveau: Socit bachique et chantante 1726-1939 (Pars, 1996). 27 Stewart (ed.), Documentary Survey, p. 780.

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necesidad, tras diez aos de merecido castigo divino, de que un catolicismo purificado llevase a cabo la recristianizacin de Francia. El 15 de julio de 1801 se firm un concordato con el papado, celebrado formalmente en una misa de Pascua en Notre-Dame de Paris en 1802. El 21 Pluvioso IX (9 de febrero de 1801) se firm con Austria el Tratado de Lunville y el 5 Germinal X (25 de marzo de 1802) se sell con Gran Bretaa la Paz de Amiens. El fin (aunque temporal) de la guerra brind a los desertores la oportunidad de ser amnistiados y los emigrados y sacerdotes que haban regresado fueron reincorporados a sus comunidades en un clima de reconciliacin. La soleada calma del verano de 1802 cre las perfectas condiciones para el plebiscito sobre la nueva Constitucin del ao X, por la que Napolen se convirti en Cnsul vitalicio. Efectivamente, la revolucin haba tocado a su fin.

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