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KANT: Sobre un supuesto derecho a mentir por amor a la humanidad (1797).

En la obra La Francia en el ao 1797, 6 parte, N1: De las reacciones polticas, por Benjamn Constant, se encuentra en la pgina 123 escrito lo siguiente: El principio moral que declara ser un deber decir la verdad, si alguien lo tomase incondicional y aisladamente, tornara imposible cualquier sociedad. Tenemos la prueba de ello en las consecuencias muy inmediatas que un filsofo alemn sac de ese principio, yendo hasta el punto de afirmar que la mentira dicha a un asesino que nos preguntase si un amigo nuestro perseguido por l no se refugia en nuestra casa sera un crimen. 1 El filsofo francs refuta, en la pagina 124, ese principio de la siguiente manera: Es un deber decir la verdad. El concepto de deber es inseparable del concepto de derecho. Un deber es aquello que corresponde en un ser a los derechos del otro. Donde no hay ningn derecho, no hay ningn deber. Por consiguiente, decir la verdad es un deber, pero solamente con aquellos que tienen derecho a la verdad. Ningn hombre, por tanto, tiene derecho a la verdad que perjudica a otros. El se encuentra aqu en la proposicin: decir la verdad es un deber, pero solamente para con aquellos que tienen derecho a la verdad. Se debe observar en primer lugar que la expresin tener derecho a la verdad es desprovista de sentido. Se debe al contrario decir que el hombre tiene derecho a su propia veracidad (veracitas), esto es, a la verdad subjetiva en su persona. Pues objetivamente tener derecho a una verdad significara lo mismo que decir que depende de su voluntad como en general en las cuestiones sobre lo mo y lo tuyo, que una proposicin dada deba ser verdadera o falsa, lo que producira entonces una extraa lgica. Siendo as, la primera cuestin consiste en saber si el hombre cuando no se puede rehusar a responder si o no tiene la facultad (el derecho), de ser inverdico (falso, mentiroso). La segunda cuestin consiste en saber si no est absolutamente obligado, en una cierta declaracin a la que lo obliga una injusta coaccin, ha ser inverdico a fin de evitar un crimen que lo amenaza o amenaza a otra persona. La veracidad en las declaraciones que no se pueden evitar, es un deber formal del hombre con relacin a cualquier otro2, por mayor que sea el perjuicio que se deduce de esto para l o para otra persona, y si no cometo una injusticia contra aquel que me obliga a una declaracin de manera injusta, si las falsifico, cometo, por esa falsificacin, que tambin puede ser llamada mentira (aunque no en el sentido de los juristas), en general una injusticia en la parte ms esencial del deber: esto es, hago, en aquello que a m se refiere,
Confieso aqu que esto fue dicho por m en algn lugar, pero no puedo ahora acordarme donde fue. No puedo aqu tornar ms penetrante el principio hasta el punto de decir: la inveracidad es la violacin del deber para consigo mismo. Pues este principio se refiere a la tica pero aqu se trata de un deber de derecho. La doctrina de la virtud ve en aquella trasgresin apenas una indignidad, cuya provocacin el mentiroso hace recaer sobre s mismo.
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con que las declaraciones en general no encuentran ms crdito, y por tanto tambin todos los derechos fundados en contratos sean abolidos y pierdan la fuerza; esto es una injusticia causada a la humanidad en general. Se define, por tanto, a la mentira como una declaracin intencionalmente no verdadera hecha a otro hombre, y no hay necesidad de agregar que deba perjudicar a otra persona, como exigen los juristas en la definicin que de ella presentan (mentir es falsificar en perjuicio de otro). Pues ella perjudica siempre a otra persona, incluso cuando no a otro hombre determinado y s a la humanidad en general, al inutilizar la fuente del derecho. Esta mentira practicada por bondad puede, por tanto, por caso ser susceptible de penalidad de acuerdo con las leyes civiles; pero aquello que apenas por incidente escapa a la punicin puede tambin ser juzgado de injusticia de acuerdo con las leyes exteriores. Por ejemplo, si impidieras, por medio de una mentira, que un individuo ahora mismo, tomado por una furia asesina, que iba a cometer un asesinato, eres responsable en cuanto al aspecto jurdico por todas las consecuencias que de ah puedan suceder. Pero si te restringes a la verdad estricta, la justicia pblica de nada te pueden acusar, por ms imprevistas que sean sus consecuencias. Es por consiguiente posible que t, despus de haber honestamente respondido s a la pregunta del asesino relativa a la presencia en tu casa de la persona odiada perseguida por l, sta se haya ido sin ser notada, no estando ms al alcance del asesino, y el crimen por tanto no sea cometido; sin embargo si hubieses mentido y dicho que la persona perseguida no estaba en casa, y ella hubiese realmente salido (an en el caso que no tuvieras conocimiento de ello), y despus el asesino la encontrase huyendo y realizara su accin, con razn podras ser acusado de ser el autor de su muerte. Pues si hubiese dicho la verdad, tal como la conocas, tal vez el asesino, al buscar a su enemigo en la casa, fuese capturado por los vecinos que acudiesen y el crimen hubiese sido impedido. Por consiguiente, quien miente, por ms bondadosa que puede ser su intencin, debe responder por las consecuencias de su accin, mismo delante del tribunal civil, y arrepentirse de ella, por ms imprevistas que puedan ser esas consecuencias; porque la verdad/veracidad es un deber que debe ser considerado la base de todos los deberes que sean fundados sobre un contrato, y la ley de esos deberes, desde que se le permita la menor excepcin, se torna dudosa e intil. Es por tanto un sagrado mandato de la razn, que ordena incondicionalmente y no admite limitacin, por cualquier especie de conveniencia, lo siguiente: ser verdadero/verdico (honesto) en todas las declaraciones. La observacin del Sr. Constant sobre la desconsideracin de esos principios rigurosos, perdidos en vano en ideas inejecutables, y por ello, rechazable, es razonable y al mismo tiempo justa. Siempre que (dice l en la pag.123) un principio demostrado como verdadero parece inaplicable, as acontece porque no conocemos el principio intermediario, que contiene el medio de la aplicacin. Cita ( pag.121) la doctrina de la igualdad como el primer anillo que forma la cadena social: porque (pag.122) ningn hombre puede ser vinculado sino por leyes para cuya formacin contribuy. En una sociedad muy estrechamente constituida este principio puede ser aplicado de modo inmediato, y no necesita, para tornarse habitual, de ningn principio intermediario. Pero en una sociedad muy numerosa debemos agregar todava un nuevo principio aquel aqu citado. Este 2

principio intermediario es el siguiente: que los individuos, para la formacin de las leyes, pueden contribuir o en persona o mediante representantes. Quien quisiera aplicar el primer principio a una sociedad numerosa sin agregar el intermediario, causara infaliblemente la destruccin de ella. Este hecho, que evidenciara nicamente la ignorancia o inhabilidad del legislador, nada demostrara contra el principio. Concluye, en la pgina 125, de este modo: un principio reconocido como verdadero por consiguiente nunca debe ser abandonado, incluso que se encuentre en l aparentemente tambin un peligro. (Y con todo el buen hombre haba abandonado por s mismo el principio incondicional de veracidad, por causa del peligro que traera para la sociedad, porque no puede descubrir ningn principio intermediario que sirviese para prevenir ese peligro, y aqu tambin realmente no hay ninguno ha introducir). Si quisiramos conservar los nombres de estas personas que fueran aqu citadas, l filsofo francs confundi la accin por la cual alguien perjudica a otro hombre al decir la verdad, cuya confesin no puede ser evitada, con aquella mediante la cual una injusticia a ese otro. Es apenas por acaso que la veracidad de la declaracin perjudicaba al habitante de la casa y no una accin libre (en el sentido jurdico). Pues el derecho a exigir de otro que deba mentir para ventaja nuestra tendra como consecuencia una exigencia contraria a toda legalidad. Cada hombre, por tanto, tiene no solamente el derecho sino hasta mismo, el estricto deber de enunciar la verdad en las proposiciones que no puede evitar, incluso que se perjudique a s mismo o a otros. l mismo por consiguiente no hace con esto propiamente ningn dao a quien es perjudicado, pero es acaso quien causa este dao. Porque en este caso el individuo no es absolutamente libre para escoger, por cuanto la veracidad (desde que sea obligado a hablar) es un deber incondicionado. l filsofo alemn no deber por tanto admitir como su principio la proposicin (pg. 124): decir la verdad es un deber, pero solamente en relacin a quien tiene el derecho a la verdad. En primer lugar, por motivo de la formulacin poco clara del principio, una vez que la verdad no es una propiedad de la cual un individuo tuviese derecho y pudiese ser negada a otro. En seguida, sin embargo, principalmente porque el deber de la veracidad (del cual nicamente aqu se trata) no hace cualquier distincin entre personas, unas en relacin a las cuales tengamos este deber, otras para con las cuales nos podamos deshacer de l, porque es un deber incondicionado, vlido en cualquier condicin. Ahora, para pasar de una metafsica del derecho (que se abstrae de todas las condiciones de la experiencia) a un principio de la poltica (que aplica estos conceptos a casos de la experiencia) y llegar por medio de este a la solucin de un problema de poltica, de acuerdo con el principio general del derecho, el filsofo resaltar: 1) un axioma, esto es, una proposicin apodcticamente cierta, que resulta inmediatamente de la definicin del derecho exterior (concordancia de la libertad de un individuo con la libertad de todos, segn una ley universal); 2) un postulado de la ley pblica exterior, en cuanto voluntad unificada de todos segn el principio de la igualdad, sin la cual no habra libertad para cada uno; 3) un problema, que consiste en saber como se debe proceder de tal modo que en una sociedad, por ms grande que sea, la armona de las opiniones sea mientras se conserve de acuerdo con los principios de libertad e igualdad (a saber, mediante un sistema representativo); lo que constituira entonces un principio de la poltica, cuya organizacin y disposicin deben contener decretos que, siendo obtenidos del conocimiento experimental de los hombres, apenas de acuerdo con un mecanismo de administracin del derecho y la 3

manera como esta ser adecuada a su fin. El derecho nunca debe ser adaptado a la poltica, pero la poltica es quien siempre debe ajustarse al derecho. Un principio reconocido como verdadero (y agrego: reconocido a priori, y por tanto apodctico) nunca debe ser abandonado, cualquiera que sea el peligro aparente que en el se encuentra dice el autor. Apenas lo que se debe comprender aqu no es el peligro de (accidentalmente) causar dao, mas en general el de cometer una injusticia. Es eso lo que acontecera si yo subordinase el deber de veracidad, que es enteramente incondicionado y constituye en las declaraciones la suprema condicin del derecho, a un deber condicionado e incluso a otras consideraciones. Y ms all que por una cierta mentira no hago como esta accin una injusticia a nadie, sin embargo atento en general contra el principio del derecho, en el que se refiere a todas las declaraciones inevitablemente necesarias (cometo una injusticia formalizada, aunque no materializada), lo que es todava mucho peor que cometer una injusticia contra un cierto individuo, porque una accin tal no supone siempre un principio para ella en el sujeto. Quien soporta la pregunta que otro individuo le dirija, indagando si en una declaracin suya, que tiene que hacer ahora, quiere ser verdadera o no, no reacciona con indignacin hay sospecha de este modo levantada contra l, a saber, que podra ser bien un mentiroso, pero pide permiso para pensar en una posible excepcin, tal persona ya es un mentirosos (en potencia), porque muestra que no reconoce la veracidad como un deber por s mismo, pero se reserva la posibilidad de hacer excepciones a una regla que, por esencia, no admite ninguna excepcin, por cuanto esta constituira una contradiccin directa de la regla con ella misma. Todos los principios jurdicos prcticos deben contener una verdad rigurosa, y los principios aqu llamados intermediarios solamente pueden contener la determinacin prxima a su aplicacin en los casos presentes (siguiendo las reglas de la poltica), pero nunca constituir excepciones aquellos principios jurdicos prcticos, porque estas excepciones aniquilan la universalidad, en razn de la cual nicamente ellas merecen el nombre de principios. Traduccin: Carolina Pallas