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GEOGRAPHIE THEME 3 LEAU DANS LE MONDE

LEAU DANS LE MONDE


Ressource essentielle la vie sur terre et aux activits humaines (agriculture, industrie, consommation domestique), leau est une ressource renouvelable dont la plante semble disposer en abondance. Cependant, lingale rpartition dans le temps et dans lespace du stock deau disponible et la rapide croissance des besoins en eau des socits humaines modernes, contribuent faire de leau un des enjeux majeurs pour lavenir, ce que lon appelle l or bleu . Comment expliquer lingale distribution de leau dans le monde ? Quelles sont les consquences de cette ingale distribution ? Dans une premire partie, nous tudierons la rpartition de leau sur Terre et ses causes. Dans une deuxime partie, nous expliquerons les diffrents types de problmes existant autour de la gestion difficile de cette ressource en fonction du niveau de dveloppement des pays. Dans une troisime partie, nous prsenterons la dimension gopolitique de la gestion de leau dans le monde.

I. Leau : une ressource abondante et renouvelable mais ingalement rpartie et de plus en plus recherche
A. Un stock abondant et renouvelable
Lensemble des eaux du globe ou hydrosphre occupe 71% de la surface de la plante, il sagit donc dune ressource abondante. Leau est une ressource renouvelable si lon considre le cycle de leau, cest--dire lensemble des changes deau sous forme liquide, solide et gazeuse entre les ocans, latmosphre, les continents, les tres vivants. Le bilan global parat se maintenir en quilibre lchelle de la plante. La condensation de la vapeur deau dans les couches infrieures de latmosphre produit des nuages qui librent ensuite leur charge sous forme de neige ou de pluie. Leau des prcipitations sinfiltre (nappes) ou ruisselle (lacs, cours deau). Elle ralimente les ocans qui constituent le rservoir essentiel de lvaporation. En ralit, une part grandissante de la ressource utilise est non renouvelable (nappes aquifres ou fossiles eaux souterraines profondes captives ; nappes phratiques nappe deau souterraine peu profonde accessible au puits habituel surexploites, pollution de leau), du moins lchelle du temps humain.

B. Un stock mal rparti dans le temps et dans lespace


Mais 97% de leau sur Terre sont constitus par les mers et les ocans soit 1 350 millions de km 3 (1 km3 = mille millions de litres). Le volume des eaux douces ne reprsente que 3% dont seulement 1% sont directement utilisables (rivires, lacs, mers intrieures) reprsente seulement environ 0,4 millions de km3. La rpartition des ressources plantaires est ingale entre les zones climatiques, entre les pays en fonction de ltendue du territoire et de lappartenance tel ou tel ensemble climatique, entre les diffrentes rgions dun pays en fonction des variations climatiques et des densits de population. Vingttrois pays, dont les quinze membres de lUnion europenne possdent 60% des ressources plantaires et peuvent en outre recycler une grande partie des eaux quils utilisent. En revanche, des pays comme la Jordanie, Isral, les Pays du Golfe sont en situation de stress hydrique , cest--dire de dsquilibre entre leur consommation et leurs ressources. La distribution de leau est galement ingale dans le temps. Il existe des variabilits saisonnires (rgimes pluviomtriques des cours deau, des nappes), des variabilits dune anne lautre (surtout en zones mditerranenne et semi-aride) et des pisodes paroxysmiques comme les crues, tiages (niveau moyen le plus bas dun cours deau) intervalles irrguliers. Cette variabilit pose la question de la rgulation des flux, notamment par le stockage.

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C. Des besoins croissants


Leau est indispensable tous les tres vivants, hommes, animaux et plantes et elle est galement un lment essentiel des activits humaines. La consommation deau est un enjeu entre les secteurs dactivit (agriculture / industrie, agriculture / tourisme) et entre les rgions (villes / campagne) : lagriculture utilise 70% de leau consomme dans le monde. Les besoins du btail mais surtout lirrigation expliquent que cette consommation ait t multiplie par 6 de 1900 1975. Cest dans lAsie du Sud-Ouest (60% de lirrigation mondiale) et sur le pourtour mditerranen que lon irrigue le plus. Lapport supplmentaire en eau permet de mettre en valeur des zones arides, dobtenir plusieurs rcoltes, damliorer les rendements. On peut aussi fertiliser les sols grce aux techniques modernes dirrigation. Tout ceci ncessite dnormes quantits deau. Il faut, par exemple, plus de 5 000 l deau pour produire 1 kg de coton ; lindustrie mobilise 22% de la consommation mondiale. Leau est une source dnergie : les barrages-rservoirs et les centrales produisent lhydrolectricit. Mais leau est galement un solvant industriel ; elle est donc utilise pour lextraction des mtaux, pour les industries de transformation Fabriquer une voiture par exemple ncessite 35 000 l deau. Dans lindustrie nuclaire, leau est la fois transporteur de chaleur et refroidisseur. En France, la consommation deau usage industriel a t multiplie par 20 entre 1900 et 1975 ; leau domestique ne reprsente que 8% de la consommation mondiale. Mais laugmentation de la population, lamlioration du niveau de vie, laugmentation du temps des loisirs amplifient la consommation deau dans les foyers. Prendre un bain ncessite 150 200 l deau. On estime environ 40 l par habitant et par jour, la consommation mondiale en eau domestique. Ces trois secteurs se concurrent souvent. Ainsi, Serre-Ponon, la gestion du barrage doit tenir compte des besoins nergtiques (production dhiver), des agriculteurs (besoins deau en t dans la valle de la Durance), du tourisme (plan deau de Serre-Ponon en t) et de la protection contre les crues.

II. Leau : une ressource fragile et dont la gestion rvle les diffrences de dveloppement entre les pays
A. Une ressource fragile
Les problmes sont, dabord, dordre qualitatif et lis la multiplication des hommes et de leurs activits. Premire origine : les effluents (rejets toxiques) urbains, agricoles et industriels qui sont dverss dans les rivires ou envahissent les nappes qui servent lirrigation ou lusage domestique. Deuxime origine : la pollution agricole lie leutrophisation (dveloppement extrme de la vie vgtale et microbienne qui consomme la majeure partie de loxygne des eaux au dtriment de la vie animale) due lemploi exagr dengrais, phnomne devenu quasi mondial. Ainsi, dans le golfe du Mexique, au dbouch du Mississippi, existe une zone morte o triomphent les algues. La dgradation des nappes phratiques est lie au dversement et linfiltration des mtaux lourds, labsence de rseaux dgouts dans certaines agglomrations, linfiltration par lessivage des substances chimiques en rgion agricole et la surexploitation des nappes qui provoque la baisse de leur niveau conduisant une salinisation comme, par exemple, sur la bande de Gaza o leau est devenue impropre la consommation. On constate aussi la salinisation des sols par lirrigation : quand le drainage est absent ou mal entretenu, leau dirrigation sinfiltre dans le sol, dissout au passage des sels minraux qui se dposent ensuite, par capillarit, la surface du sol en raison de lvaporation. La salinisation conduit, dans un premier temps, la baisse des rendements. Ainsi, les eaux du Syr-Daria et de lAmouDaria, charges en sel, provenant de lirrigation en amont, ont conduit au triplement de la salinit de lAral depuis 1960. Les problmes sont, aussi, dordre quantitatif. Un tiers de la population mondiale na pas accs leau potable et, selon lONU, ce sont cinq milliards dhommes qui, en 2025, connatront des difficults dapprovisionnement en eau. Alors que le seuil de pnurie est fix 1 000 m 3 par homme et par an, prs de deux millions de personnes meurent des consquences du manque deau ou de la pollution de celle-ci. A lchelle locale, Alger par exemple, la dotation quotidienne varie selon un rapport de 1 10 entre quartiers aiss et bidonvilles. Dans de nombreuses villes des pays pauvres, les mnages des quartiers non
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GEOGRAPHIE THEME 3 LEAU DANS LE MONDE desservis par les services municipaux achtent leau des vendeurs qui leur font payer plusieurs fois le prix que paient les mnages aiss raccords au rseau. Ainsi, une famille pauvre de Lima, en consommant six fois moins quune famille moyenne, a une facture mensuelle trois fois suprieure. Cet tat de fait aboutit des dtournements sauvages de canalisation par les plus dmunis.

B. Les solutions proposes


Leau tant une ressource indispensable la vie, il convient de mobiliser au mieux les ressources disponibles et donc de raliser des amnagements permettant cette mobilisation. Nos anctres ont dvelopp toute une gamme de techniques traditionnelles et modernes de captage, transport, stockage, rgulation, distribution, drainage, assainissement, traitement et protection. On trouve les puits, les techniques de relvement de leau (balancier, vis dArchimde, noria, station moderne de pompage) et les galeries drainantes souterraines (foggaras). Les barrages et rservoirs sont dune grande diversit en fonction des objectifs poursuivis et des contraintes imposes par le cadre naturel. Sy ajoutent les canaux de drivation (systme de transfert du Colorado ou en Espagne), de restitution, de contournement ou de jonction, les techniques de dfense (digues, chenaux, drain), les techniques dirrigation (aspersion, goutte-goutte), de distribution (adduction, rpartiteur, chteau deau) et dassainissement (rseau dgouts, station dpuration). Le plus souvent, il sagit duvres collectives, ncessitant des moyens colossaux, dans des contextes socio-conomiques varis. Il est aussi possible de limiter la consommation de leau en fixant un prix la ressource mais deux problmes se posent : dun point de vue culturel, la religion musulmane dcrit leau comme un don dAllah et donc elle ne peut tre vendu ; ensuite dun point de vue conomique, les ONG craignent de donner trop de pouvoir au secteur priv dans les PED.

C. Des problmes et des solutions rvlateurs des diffrences de dveloppement


Si la consommation est rvlatrice du niveau de vie des pays un paysan malgache consomme 10 l deau par jour contre 60 l deau par jour pour un paysan amricain, un amricain consomme 110 m3 par an contre 7 m3 pour un Soudanais , les problmes rencontres et les solutions prises pour y remdier sont aussi rvlateurs des diffrences de dveloppement. Les pays dvelopps sont bien sr soumis aux problmes nonces prcdemment mais ils ont les moyens financiers et techniques dy remdier en construisant des amnagements efficaces. Ils ne souffrent donc quassez peu des problmes daccs leau. Par contre, ils sont plus exposs aux problmes de qualit de leau dus leur niveau de dveloppement (recours massifs aux engrais, industries nombreuses) mais l encore les pays dvelopps sont capables de proposer des solutions : installations de traitement et stations dpuration, normes de qualit La disponibilit en eau potable est suffisante pour pouvoir se consacrer des politiques environnementales de prservation des milieux naturels. La situation est toute diffrente dans les pays en voie de dveloppement, les problmes sont essentiellement de nature quantitative mais la qualit de leau, faute de traitement, a aussi tendance se dgrader. De plus, ces pays ne disposent pas des moyens financiers et techniques pour rsoudre ces problmes, ils doivent donc se tourner vers les PID ce qui renforcent la dpendance du Sud vis--vis du Nord. Les eaux terrestres peuvent aussi constituer des menaces en raison de leurs excs : inondations des grands fleuves, zones littorales basses fragilises par les effets combins des crues des grands fleuves et ceux des mares ou dautres phnomnes marins comme les typhons ou cyclones, les tsunamis ou raz-demare. L encore ces menaces imposent des grands travaux souvent coteux dendiguement face auxquels pays dvelopps et pays du tiers monde ne sont pas sur un pied dgalit, tant du point de vue financier que du point de vue technologique.

III.

Leau : un enjeu gopolitique

Leau ignore les frontires, la liste des hydroconflits est longue. Des conflits clatent ou menacent parce que les ressources doivent tre partages entre pays riverains. Les tensions sont aggraves quand les systmes fluviaux sont transclimatiques et apportent la vie aux rgions dsertiques en aval (dpendance
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GEOGRAPHIE THEME 3 LEAU DANS LE MONDE de lIrak et conflit avec la Turquie), ou quand la nation daval, la plus vulnrable, est militairement plus puissante que la nation damont qui contrle le flux et estime ses intrts menacs. Le contrle de leau peut engendrer des conflits mais leau est aussi un enjeu de discussion et peut devenir un facteur de paix. Les Etats agissent selon plusieurs doctrines dutilisation de leau : doctrine de la souverainet territoriale absolue : il nest pas tenu compte des intrts des territoires en aval ; doctrine de la souverainet territoriale limite et intgre : on peut entreprendre des amnagements mais il ne faut pas porter prjudice aux intrts des autres Etats ; doctrine pour un usage raisonnable et quitable : gestion commune de lintgralit du bassin versant en accordant chaque Etat les mmes droits et devoirs. Les principales zones de conflits nationaux ou internationaux autour de leau sont le Proche-Orient (Jourdain), lAfrique de lEst (Nil), lAfrique de lOuest (Sngal, Gambie), lAsie Centrale (Syr-Daria, Amou-Daria), le Moyen-Orient (Tigre et Euphrate), lAsie du Sud (Gange, Indus, Brahmapoutre), lEspagne (Ebre). Des conflits dusages sont aussi important concernant lalimentation en eau des grandes mtropoles du sud (Dakar, Alger, Tripoli) ou des zones touristiques (Balares).

Leau est abondamment prsente sur la plante bleue mais leau potable ne reprsente quune infime partie de lhydrosphre. De plus, cette eau potable est ingalement disponible dans le temps et dans lespace pour des raisons essentiellement climatiques, dmographiques, conomiques et technologiques. Pour faire face cette ingale rpartition, les socits humaines ont procd un certain nombre damnagements, de nature et de taille varies. Cependant, ces amnagements ne permettent pas de rsoudre tous les problmes quils soient dordre quantitatif ou dordre qualitatif et renforcent les ingalits entre PID et PED ainsi que la dpendance des seconds envers les premiers. Ces problmes sont souvent lorigine de conflit plus ou moins graves autour de la gestion de leau. Pourtant, les organisations internationales et un certain nombre dEtats veulent faire de laccs leau potable un droit fondamental et permettre la disponibilit pour tous de leau potable.

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