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Reality Would Have to Begin

Die Wirklichkeit htte zu beginnen


1983, als dic Aufstcllung wcitcrer Nuklearwaffen in der 13undes r epublik v<>rbcrcitct wurde, schricb Gnther Anders: Dic W i r k lichkeit hat zu beginncn. Das bcdcutct: die Blockicrung der Zu gange zu den kontinuierlich bestehenden Mordinstallationcn mu6 cbcnfalls kontinuierlich stattfinden. [...] Dise Ide ist nicht neu: lal3t mich an eine zurckliegende Aktion oder richtiger Nichtak tion aus einer mehr als vierzig Jahre zurckliegcnden Zcit erin ncrn. Da erfuhren die Alliierten die KVahrheit ber die Vernich tungslager in l'olcn. Sofort wurde der Vorschlag gemacht, die Lager zu blockieren, das heif3t auf weite Entfernung hinaus die Schicncn wege, die nach Auschwitz, Maidanqk usw. fhrten, zu verbomben

In 1983, as pr parations werc underway to install even more nuclear weapons in the Fedcral Rcpublic of Ccrmany, Cnthcr Andcrs wrote: "Reality has to begin. This means that the bl<)ckad <t th entrances to the murder installations, which continue to exist, must also he continuous. l...l This idea is not new. It reminds me of an action or rather a non-action more than torty years ago, when th Allies learned th truth about the extermination camps in Roland. The pro posai was immediately made to hlo<:k access to th camps, which meant bombing th railroacl tracks leading to Auschwitz, Majdanek, etc. extensively in ordcr to sabotage, through this blockade, th delivery of new victims that is, th possibility of further murder."' Nuclear weapons stationcd in the Federal Republic of Cermany arrive by ship <n 13remerhaven where they are put on trains, whose departure time and destination are kept secret. About a week before departure, army aircraft fly the entire length of th route and photograph it. This status report is repeated hait'an hour before the train is to pass, and th most rccent set of images is compared with the first set. Through their juxtaposition one can discern whcthcr any significant changes have occurred in the intrim. If, tor example, a construction v< hicle has recently been parked along the tracks, the police will drwe to or Ily over the spot to investigate whether it is pr<widing camouflage for saboteurs. Whether such sabotage has been attempted is not made

und durch dise Blockade dic Zulicferung neuer Opfer die Mog
lichkeit des KVeitermordens zu sabotieren." ' Nuklearwaffen, die i n d e r B u n desrepublik aufgestellt w erden, kommen auf dem Seeweg in Bremerhaven an und werden dort auf Zgc umgeladen. Es wird nicht bekanntgegeben, wann ein solcher Zug zu welchem Ziel abgeht. Etwa eine XVoche vor der Abtahrt fliegen Mas hinen der Bundeswehr die Strecke ab und fotografie ren sie von obcn. Eine solche Zustandsau fnahnse wird eine halbe Stunde vor dem Passieren des Zuges wicderholt, und die zuletzt gemachten Bilder werden mit den zuerst gemachten verglichen. Aus der Gegenberstellung ist abzulesen, ob es in der Zwischenzeit zu cincr bedeutsamen Anderung kam: steht etwa neuerlich ein Bau wagen am Gleis, so wird die Polizei hinfahren oder hinfliegcn und nachsehcn, ob er die Tarnung fr Saboteure abgibt. Ob solche Sabotage schon vcrsucht wurde, ist nicht bekanntgegeben.

public.
>graphs taken from Reconnaissance of enemy territory by mea nsof phnt < airplanes was already in use in World War I. And even betore there were airplanes, balloons and rockets carried cameras aloft, an even carrier pigeons were outfitted with small cameras. In World War II, it was the Fnglish who were th first to begin e<luip ping their bo<nbers with photographie apparatus. Sincc thcy had to
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Schnn im Ersten Weltkrieg gab es die Aufklarung feindlichen


Gelndes mit H i lfe von Fotografien, die vom Flugzeug aus auf genommcn wurdcn. Und n och bevor es Flugzeuge gab, trugen
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fly through cncmy flak (anti-aircraft artillery fire) and enemy fightcrs, the l>nmt>er pil<>ts >lways tried t<> dn>l> their hnmh lnarl as quickly as pnssil>le (nften nne-third <>f th planes were lnst nn flights fron> England to Germany). In their fear, the pilots believed ail too readily that they had delivered their bombs on target. The introduction of cameras on hoard aircraft significantly diminished the space l>re vinusly accorded to their oral reports. The English bnrnt>er pilots had the first work place in which the camera was installed to n>onitor performance. Up t<> that point, man in war did work that was much less moni tored and capable of being monitored than ail industrial, commercial, or agricultural activity, since th ohject of their labor, enemy territory, was not under cnntrol. In the case of the bomber pilot as weil, th worker's perception and description still countcd for something. Photographs would destrny this last remaining authority. A photographie image is a cut, a section through the bundle of light rays reflected off objects in a c i rcumscribed space. Photography reproduces the three-dimensional object on a tlat plane, based on the laws of projective geometry. In 1858, it occurred to Albrecht Meydenbauer, the director of the Government Building Office, to make use of this optical principle and to think of photographs as images for scale measurement. Faced with the task of measuring the faade of the cathedral in Wetzlar, he traversed the length of the faade in a basket suspended from block and tackle (in the same way that window-washers rln), in nrrler tn avoid the expense of erecting scaffnlding. One evening, in order to save time, he tried to climb from the basket into a window of the tower, when the basket swung away from the facade and put him in danger ot plummeting to the ground. "In the nick ot time I grabbed the curved edge of an arch with my right hand, and with my left foot I kicked the basket far into the air; thc counteraction sufficed tn push my body into the opening and ! was saved. [...] As I came dnwn, the thought occurred to me: is it not possible t<> replace measurement by hand by the reversai of that persf>ectival seeing whlch is captured in a photographie image! This thought, which eliminated the personal difticulty and danger in volved in measuring buildings, was tather to the technique of scale measurement."'
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13allons und Raketcn Fotoapparate in die 11ohe auch Hrieftauben bckamcn kleinc Kamcras umgeschnallt. Im Zwcitcn Weltkrieg waren die Englnder die ersten, die dazu iibcrgingen, all Homberflugzeuge mit fotngrafischcn Apparaturcn auszursten. Da sie durch das Feuer dcr feindlichen Flak un<i dcr feindlichen Abfangjagcr mu13tcn, suchtcn dic Bombcrpil<>tcn stcts dic l,ast ihrer 13omben so schncll al mglich abzuwcrfcn (bci An flgcn v<>n England auf Deutschland ging nicht scltcn cin Drittcl der Maschir>cn vcrlorcn ). In ihrcr Ar>gst nun glaubten <lie l'ilntcn nur zu leicht, sie hatten ihre Bomben ins Ziel gebracht. Durch den Einbau von Fotoapparaten in die Flugzeuge wurde der Raum, der ihrem mndlichen Bericht bis dahin gegcben war, stark verengt. Die cnglischen Homberpilnten hatten den ersten Arbeitsplatz, an dem die Kamera zur Kontrolle der Effizienz installiert wurde. His dahin batte der Mann im K r ieg eine Arbeit vcrrichtet, die weit weniger knntrolliert und kontrollierbar war als jede industri elle, kommerzielle, agrarische Ttigkeit, da der Gegenstand der Bearbeitung, das feindliche Land, nicht unter Kontrolle war. Auch im Falle er Homberpiloten konnten bislang Wahrnehrnung und Bericht des Arbeitenden noch etwas gelten. Fotografien sollten dise lctztc Geltung zunichtc machen. Ein fotografisches Bild ist ein Schnitt durch das Strahlenbndel des r eflektiercnden L i c hts, das vo n d c n G e g enstnden i n e i n e m Raumausschnitt geworfen wird. Die Fotografie gibt nach den Re geln der projektiven Geometrie den rumlichcn Gegenstand auf der Flchc wiedcr. 1858 hatte dcr Rcgierungsbaufhrer Albrecht Mcydenbauer die Ide, dises optische Prinzip dienstbar zu machen und Fotografien als Me6bilder aufzufassen. Als er die Fassade des Doms zu Wctzlar zu vermessen hatte, fuhr er mit einem am Flaschen zug hangenden Korb, wie ihn die Fensterputzer benutzen, an der Fassade entlang, um die Kosten fr ein Gerst zu vermeiden. Eines Abends wollte er, um Zeit zu sparen, vom Korb in ein Fenster des Turms steigen, da schwang der Korb von der Fassade fort, und Meydenbauer drohte abzustrzen. In diser hochsten Not schlug ich mit der rechten Hand in das schrage Gewnde und stie6 den Knrb mit dem linken Fufr weit in die Luft. Die Gegenwirkung reichte aus, dcn Knrpcr in dic Offnung zu schiebcn, und ich war gcrcttct.

Meyck nbauer oftcn r<'pcated this story fr<>m the nineteenth ccntury. It is a narrative of cnclangcrmcnt and redcmptive insight: the hcro is in th pr<>cess of making> a construction into a calculation, is engagcd in thc labor <>f abstraction, at which p<>int the mcasurcd spacc wants once more to provc its actuality. Thc grcatest dang>cr is i>oscd by thc objectivity and actuality of things. It is dangcrous to remain physi<. ally ncar thc <>hjcct, t<> linger at th< scne. One is rnuch saf< r if <>n< takes a picture an<I evaluates it latcr at <>nc's d<.sk. Immediatcly full<>wing> tire initial publi<.ation ot Meydenbauer's idca, the military, an organization with many desks, offerecl to cover the cost of a practical experiment, but this could not be undertaken right away, as there was a war on at thc timc. Thc first scalc mcasure ment bascd on phot<>graphs took place in 1868 at the fortress of Saarlouis. The military immecliately recognized in the techniclu<. of photographie scale measurements the possihility of capturing ohjects and spaccs at a distance, numerically, spaces which soldiers other wise could only traverse and measure at the risk ot life and limb. The military took Meydenbaucr's formulatic>n of dcath or mcasurcment literally. The first image taken hy the Allies c>f the concentration camp at Auschwitz was shot on April 4, 1944. American planes had taken off from Foggia, Italy, heading towards targcts in Silcsia: factorics for extracting gasoline from coal (gasolinc hydrogenationl and for produc ing buna (synthctic rubberl. While approaching the I.C. Farben com plex, still under construction, an airman turncd on thc camera and took a sries of twenty-tw<> aerial photographs, three of which also captured the "main camp" Iocated in the vicinity of the industrial plants. Thse images, along with others, arrived at the center for acrial photography analysis in Medmenham, England, The analysts idcntified the industrial complexes picturcd, rccorcled in their reports the state of their con struction and the degree of their destrcrction, and made estimtes ot the production capacities of the buna plants they did not mention the existence of thc camps. Again and again, even in 1945, after the Nazis had cleared out the Auschwitz camps, having dismantlecl some ot' the murder complexes an<I either killed, abandoned, or transferred the prisoners to other camps in the West, Allied airplanes flew over Auschwitz and < aptured the camps in ph<>t<>graphs. They were never
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cdankc: kann das Mcsscn von [...J Hcim I linahstcigcn kam mir dcr G>
I.Iand nicht durch das Umkchrcn des perspcktivischen Sehens, das durch das perspcktivischc Hild festgchalten wird, ersctzt werdcn?

Diser Gedanke, der die personliche Mhe und Gefahr beirn Auf
messen von Bauwerken ausschlo6, war der Vater des M egbild vcrfahrens."' Dise Geschichte aus dem neunzehnten Jahrhundert hat h ley dcnbauer oftmals wiedergegeben. Eine Erzahlung von Gcfhrdung und rettendern Einfall: dcr I leld ist dabci, aus einem Bauwcrk cin Rechcnwcrk zu machen, er ist bei der Arbeit der Abstraktion da will der vermessene Raum an ihm noch einmal seine Tatsachlich keit beweisen. Hochste Gefahr droht von der Gegenstndlichkeit

und Tatschlichkeit dcr Dinge, es ist gefhrlich, sich leiblich beim


Gegenstand, auf dem Schauplatz aufzuhalten sicherer, man macht cin Fotografie und wertct <licsc spatcr am Arbeitstisch aus. Gleich nach dcr crstcn Veroffentlichung der Ide durch Albrecht Meydcnbauer bot das M i l itr ein Betrieb mit v i elen Schreib tischen an, die Kosten fr einc praktische Erprobung zu ber nchmen wozu cs nicht gleich kam, da gerade Krieg war. Die er ste Vermessung nach Fotografien fand 1S6S an der Festung von Saarlouis statt. Das Militar crkanntc sogleich im >rMeftbildverfahren dir M<>glichkeit, auf' Distanz Objekte und Raume numerisch zu er fassen, Rume, die die Soldaten sonst nur untcr Gcfahr fr L eib und Leben begehen und vcrmessen konnten. Das M i l itar nahm Meydenbauers <Vendung von Tod oder Vermessung wortlich. Das erste Bild > das dic Alliicrtcn vom Konzentrationslager Ausch witz machtcn, wurdc am 4. April 1944 geschossen. Amerikanische Flugzeuge waren von Foggia in Italien gestartct und flogen / i clc in Schlesien an: Fabrikcn zur G c w i nnung von B enzin aus K ohle

(Benzinhydrierung) und zur Ilerstellung von Buna (synthetisches


Gummi). Beim Anflug auf die noch im Bau bcfindlichcn Anlagcn der I.G. Farben lostc ein Fliegcr dcn Fotoapparat aus und machtc eine Srie v<>n 22 I ufthildcrn. I)rei davon erfaSten auch das in der Nahc dcr I n d ustriewerke gelegene Stammlager". Dise Bilder kamcn mit anderen zur Luttbild-Auswertungsstelle nach Medmen harn in England. Die A uswerter identifizierten die abgebildeten Industrieanlagen, hieltcn im Protokoll deren Bauzustand und Grad
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der Zcrstorung fest, gaben Einschatzungen darber ab, fr welche Produktionsmenge die Buna-Anlagen ausgelegt waren doch die Fxistcnz des Lagers erwahnten sie nicht. Immer wieder, noch 1945, nachdcm dic Nazis <lic Lager von Auschwitz gcraumt hatten, einigc der Mordanlagcn geschlcift un<I dic Haftlinge umgebracht, zurck gelasscn odcr in andcre I agcr im Wcstcn verbracht hattcn, ber flogen Flugzeuge der Alliicrtcn Auschwitz und hiclten die Lager auf Fotografien fest. Niemals wurdcn sie in einem Protokoll crwahnt. Dic Auswcrter hatten keinen Auftrag, nach dcn Lagern zu suchcn, und also fanden sie dise nicht. Fs war der Erfolg der Fernsehserie HOLOGAUST, einer Sendung, dic I.cidcn und Sterben in Bildergeschichten vorstellbar machen will und also verkitscht, der 1977 zwci Mi tarbeitern der CIA d en Einfall eingab, nach Luttbildern von A uschwitz zu suchen. Sie

gaben die geographischen Koordinaten aller Lager, die in der Nahe


von Bomberzielen gelegen waren, in die Rechenanlage der CIA ein und also auch die der I.G. Farben-Werke Monowitz. 13ic I.G. Farbcn hatten in Monowitz grole Produktionsanlagen mentioned in a rep<>rt. The ana lysts had no orders tr> lru>k f<>r lhe cdn>ps, and therefore did not find them. It was the success <>f the television sries Hol.ocAusr a program that lried to make suffering and rlying imaginable lhrough visual narratives, thereby turning it into kitsch that gave tw<> CIA employes th idea of looking for aerial photographs of Auschwitz. They fed rnl<> lhe CIA computer the geographic coordinalcs of ail camps thal were Ir>cated in the vicinily of bombing targels, and thus also those of lhe I.G. Farben factory in Monowitz. i r. plants in Monowitz and allowcd th SS> I.G. Farben had butlt Iarg to provide lhem wilh slave Iahr>rets. F<>r a lime, lhey operated a camp (Auschwitz III, also known as Buna) located immediately adjacet>t to lhe factory grounds. Hre, lcwish prisoners from across Furope, prison ers of war primarily from lhe Soviet Union, and others who had becn
l Ausschwitz I, dtail frnm an aerial photograph of April 4, 1944 Frnm D. A. Brugioni and R. G. Poirier, The Holocauct Revisited: A R<-trospec(ive Analysis
of the Auschwitz-Birkenau Extermination Complex, Washington DC, 1979.

errichtet und lichen sich von dcr SS dic Arbeitssklaven stellen. Zeit weilig hatten sie ein Lager in Betrieb (Auschwitz III, auch Buna ge

nannt), das gleich an das Fabrikgelande grenzte.Jdische Haftlinge


aus ganz Europa, Kriegsgefangene vor allem aus der Sowjetunion und andere, zu Reichsfeinden Erklrte, wurden hier zu Tode gearbei tct. Manchmal starb an einem Tag der siebente Teil einer Gruppe, dreiltig von zweihundert kamen an einem Tage zu Tode. Wer an der berarbeitung und Unterernhrung nicht starb und nicht von SS Mannern oder Kapos totgeschlagen wurde, der war nach kurzer Zeit vor Schwache fr die Arbeit untauglich und wurde in das Vernich tungslager Birkenau (Auschwitz II) berstellt. Die Anlagen der I.G. Farbcn M<>nowitz produzierten fr die Flugzeugindustrie und waren darum fr die Alliierten von strategischem Intresse, dies zog die Bomberflugzeuge und die Fotoapparate an und half spater die Bilder wiederzufinden.
1 Ausschwitz I, Dtail aus Luftaufnahme vom 4. April 1944, aus: A. Brugioni und R. G. Poirier, The Holocaust Revisitedczl Retrospectivezfnalysis foth zluschvoitz-Birkenau Extermination Cornpiex, CIA-Bericht vom Februar 1979 2 Der I.G. Farben-1<'omplex, Luftaufnahme, aus: The Holocaust Revisited...

2 The I.G. Farben Complex, aerial phntngraph. From The Holocaust Revrsitecf -.

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de(lared ( nemies <>f thc Reich were w(>rked to death. S<>metimes, <>ne seventh (>f a group died in one day; thirty out of two hundred I)erished in nne day. Those who did not die trom overw<>rk <>r un<k rn<>urish ment, and those who wer< n<>t t)eaten t<) death by the SS or kapos, soon became to(> weak t<> w<>rk and were transfcrrcd to Birkenau, the extermination camp IAuschwitz iii. The I.G. Farben Monowitz factories served the aircraft industry and consequently werc of strategic interest to the Allies, which is what attracted thc boml>ers and cameras and later helped to rediscover th images. Thirty-three years after the pictures were sh(>t, two CIA men under took a new analysis of the images. In the first image from April 4, 1944, they identificd the house of Auschwitz's commandant and marked the wall betw en Blocks 10 and 11 where excutions took place. They also identified and marked the gas chambers of Ausch witz I and wrote: "A small vehicle was identified in a specially se cured annex adjacent to the Main Camp gas chamber. Eyewitn<.ss accounts describe how prisoners arriving in Auschwitz-Birkenau, not I.nowing they were destined for extermination, were comforted by the prsence of a 'Red Cross ambulance.' In reality, the SS used that vehicle to transport the deadly Zyklon-B crystals. Could this be that n<>torious vehicle~"'The analysts are n<>t entirely certain since, wh ile they are able, at a distance of seven thousand meters, to make out the spot as a vehicle, they can estahlish neither what type of vehicle it is nor discern any markings on it. What distinguishes Aus(.hwitz from other places cannot be imme diately observed from thse images, We can only recngnize in thse images what others have already testified to, eyewitnesses who werc physically prsent at the site. Once again there is an interplay be tween image and text in the writing of history: texts that should make the images accessibl<., and images that should make the texts imagi nable. "On the night of April 9 we suddenly heard the distant rumble of heavy aircraft, something which we had never known in ail the time we had been in Auschwitz. I...l Was the secret out ? Were high explo sives going t<> rip away the high tension wires and th watchtowers and witz !"' The two the guards with their dogs ? Was this the end of Aus< h prisoners listening for the sounds <>f aircraft on this April 9 were
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33 lahre nach (1cr Aufnahme untcrnahmcn die zwei CIA - M a nner einc neuc Auswertung der Bildcr. Auf dcm ersten 13ild vom 4. April 1944 idcntifiziertcn sie das Haus dcs Auschwitz-Kommandanten u>)d markierten die Wand zwischen 13lock 10 und 131ock 11, an dcr dic E linrichtungen vorgenomrnen wurdcn. Sie idcntifizicrtcn und tnarkierten die Gaskammcr von Auschwitz I un d schricbcn: In eincm besonders gesicherten Anbau, der an die zentralc Gaskammcr angrcnzt, ist cin kleines Fahrzeug zu erkennen. Augcnzcugen habcn beschrieben, daft E laftlingcn, die in Auschwitz ankamcn, ohnc zu wissen, da6 sie zur Vernichtung v<>rgeschen waren, sich von der Anwesenheit einer Rotkrcuz-Ambulanz beruhigt thlten. In Wahr hcit benutztc dic SS dises Fahrzeug, um die todlichen Zyklon-B Kristalle zu transportieren. Konnte dies das berchtigte Fahrzeug sein ?" ' Die Auswerter sind nicht ganz sicher, aus einem Abstand von 7.000 Alctcrn konncn sie zwar den Fleck als Fahrzeug ausmachcn, konnen aber weder den Fahrzeugtyp bestimmen nnch eine Bemalung feststellen. Was Auschwitz von anderen Orten unterscheidet, das laf3t sich nicht unmittelbar aus diesen Bildern rrsehen; auf den Fotografien lait sich nur wiedererkennen, was andere bezeugt haben Augen zcugcn, die an dcr Statte leiblich zugegen waren. Noch einmal diescs Zusammenspiel von Bild und Text bei dcr Gcschichtsschreibung: Texte, die die Bildcr erschlieften sollen, und Bilder, die die Texte vorstellbar machen sollen. .Am Abend des 9. April horten wir plotzlich das Drohnen lerner Kan)pfHugzeuge, etwas, das wir in ail der Zeit, die wir in Auschwitz zubrachten, niemals gehort hatten. [...] War das Geheimnis endlich herausgesickert? Solltcn schwere Sprengladungen die Hochspan n))gsdrathtc zerreiften und die Wachtrme und die Posten mit ihren Hunden beiseitefegen ? Sollte dies das Ende von Auschwitz sein?"' Dic beiden Haftlinge, dic an dicscm 9. April auf das Gerausch der Kampfflugzcugc hortcn, waren dabei, die Flucht aus dem Lager Auschwitz zu versuchen. Der eine, Rudolf Vrba, damais neunzehn Jahre ait, war schon zwei Jahre in den Lagern. Er hatte zunachst be>m A<>fbau der Buna-Wcrkc gearbcitet und kam dann zur Abtei lung.Effekten". Kam cin Zug mit Deportierten beim Lager an, so n)uf<tcn die Neuankomrnenden ihre Habe faIlen lassen, Sonder
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attcmpting to escape from Auschwitz. One of them, Rud<>lf Vrha, the ninctcen years old, had alrcady been in the camp for two years, first working on the construction of the huna fact<>ry and later in the "effects" cletachmcnt. Whcn a train with dcportccs arrived at the camp, the new arrivais had tu drop ail their possessions which wcre collect ed and s<>rtcdhy a spcial dctail, a Sor>cfcrkomr ar>do.Thc Nazis called thse p<>ssessions "cffccts," and amnng thcm Vrha found food, which helped him t<> sustain his strcngth and stay alivc. Thc othcr pris<>ner, Alfred Wetzler, a lew fr<>rn S l<>vakia like Vrba, worked in the camp qd ministration office. There, he committed to memory the arrivai dates places of origin, and the number ot' deportees newly arrived at the camp. And since h<. was i n c o ntact w it h m e n i n t h e s pcial dtails forced to work at the gas chambers and the crematoria, he also learned the statistics of those murdercd and mcmorized long lists of numhers. Vrba and Wetzler decided to flee when it hecame clear to them that the rcsistance groups in the camp would not he able to revoit, but could at best fight for their own survival. They wanted to flee because they could not imagine that th<. existence of the camp could be known to the rsistance in Poland and the Allies. Vrba was convinced that Auschwitz was possible only "because the victims wh<> cam<. to Auschwitz didn't know what was happcning there."' "Some may find it hard to bclicvc, but exprience has proven that one can see, not everything, hut many things, hetter in the scale measure ment than on the spot,"' wrote Meydenhauer in a text in which he sought to lay the groundwork for historie prservation archives. Again, he described how unnecessary a long stay at the site is, even for the purpose of mcasurcment. "At this mental ty and physically strenuous occupation, the architcct is exposed to the weather; sunshine or rain fall on his sketch hook, and whcn hc looks up, dust in his eyes." ln thse passages a horror for the objectivity of the w<>rld is noticeable. Meydenhauer's mditation gave rise in 1885 to the foun<fati<>n of the Royal Prussian Institule for Scale Measurement, the world's first. Thc military took up the idea of measuring from photographs, as did thc historie preservationists of monuments the former destroy, and the latter prserve. Since 1972, the Unesco Convention concerning ti>e Protection of the Worl<f Cultural ar><f tsiatural Hen(ge ohligates ail
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kommandos sammeltcn sic cin und sortieren sie. Dise Habe nann t<.'n die iVazis l' tf<.ktcn", darin tand Vrba auch zu essen, was ihn am l,ebcn und bci Krften hiclt. Dcr andere, Alfred IVetzler, Jude aus der Slowakei wie Vrba, arbeitete in der Schreibstube der Lagerver waltung. Dabei pragte er sich Ankunftsdaturn, I lerkunftsort und /ahl der ins I.ager Eingelieferten ein. Da er Kontakt zu Mnnern des Sonderkommandos hatte, die bei den Gaskammern und Kre matorien arbeiten mu6ten, erfuhr er auch die Daten der Errnorde tcn und lernte lange Zahlenkolonnen auswendig. Vrba und Wctzlcr beschlossen zu fliehen, als ihnen gewill wurde, datt die Widerstandsgruppen im Lager nicht den Aufstand machen, hochstens das eigene H>erlcben erkampfen konnten. Sie wolltcn fliehen, weil sie sich nicht vorstellen konnten, da8 die Existenz des Lagers dem Widerstand in Polen und den Alliierten bekannt sein konnte. Vrba war bcrzcugt, da6 Auschwitz nur moglich war, weil die Opfcr, dic da ankamen, nicht wuf>ten, was geschah." ' Es ist vielleicht fr manchen unglaublich, aber durch Ertahrung testgestcllt; man sieht nicht alls, aber vieles im IVleftbilde besser als am Orte", so Meydenbauer in einer Schrift, mit der er die Grn dung von Denkmalarchivcn anregen wollte.' Erneut stellte er dar, wic unzumutbar ein langerer Aufenthalt am Schauplatz sei, selbst zu Iwecken der Vermessung. Bei diser geistig und korperlich anstrengenden Beschftigung ist der Architekt den Einflssen der W itterung ausgesetzt, Sonnenschein oder Regen fallt ih m a u f s Skizzenbuch, beim Autl>lick Staub in die Augen." Damit ist ein Abscheu vor dc r G e genstndlichkeit der W el t a usgesprochen. Meydcnbauers Denkschrift gab 1SSS den Ansto6 zur Grndung der Koniglichen Preugischen Mej3bildanstalt, der ersten der Welt. Die Militrs griffcn die Ide der Vermessung nach Fotografien auf und die Denkmalpfleger die einen zerstoren und die anderen be wahren. Seit 1972 gibt es einc Knnvcntion der Unesco Zun> Schutz des naturlichen und kulturellen Erhes der Welt, die allen Mi t g lied staaten auferlcgt, hesondere Bauwerke in Fotografien festzuhalten. Aus den archivierten Fotografien soll der Bauplan herausgelesen, hetausgcrechnet werden konnen im Fall dcr Zerstorung, einer z crstorung, die von den SchutzmaSnahmen bereits mitgedacht wird,
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>r >phi< ally. Using incmbcr st.>tes to document spvci,>l huil ing>s ph<>tng thcsc archivcd photographs, nnc ought to be able to rea ,>nd < alcu latc thc building's plan, in the < ase nf its destru<.ti<>n a < stru< ti<)n ,>lrvarly cnncvivv in thcsc pr<>tcctivc mcasurcs. The n>athvmatical,>rtists ot thc Xcnaissancc stretchcd transparent papers in fraines a i) trace</ nn thc plane thc outlincs of the spatial nhje<.ts shining thn>ug>h. With thc invention nf photography thcs< fnunders nt' thv l><irsl> tival nie>i<><l sccm tn bc thc precursors nf in <>l' scal mcasurcmcnt, thcy sccm photogr,>l>hers; with thv inv< nti< to be early scale measurement enginecrs. f:rwin Pannfsky wrnte that one could undcrstand perspective observation b<>th in terms of ratio and <>bjectivism, and in t<.rms of ch,>nce and subjvctiv ism. "It is an ordvring, l>ut an order of th visual l)hcnomenon."' If one considers an image as a mvasuring device, then onc shnuld ignore chance and subjcctivity. To cnnccivc of a photographie image as a n>easuring d< vi<.e is tn insist on the mathcmaticality, calculability, and inally the "computa tc<.hn<>l hility" <> the in>age-world. Ph<)tngraphy is tirst ot' ail

Die Kunstmathcmatiker <fer Renaissance spannten transparente 1),>pierc in Rahincn und zeichnctcn dic UrnriRlinien der durch schcincndcn ru inlichcn Gcgcnstinde auf der Flche nach. Mit Er f>ndung dcr Fotngrafic crschcincn dicsc Hcgr>ndcr dcr pcrspckti yischen Mcthnde als Vnrlufcr dcr l'ntngrafcn, mit l'.ntdcckung dcs 1) lcftbildcs als frhc Mc6bil<ttcchn ikcr. Erwin l'anntsky schricb, >nan knne dic pcrspektivische Anschauung snwnhl im Sinnc dcr Rati<> und des Objektivismus deuten als auch i in Sinne dcr l u f lligkcit ii des Subjektivismus. Sic ist einc Ordnung, ahcr sic ist cinc Ord nung der visuellen Erscheinung."' Falot man cin Bild als Meftbild aut', soll vnn Zufall und Subjekt abgesehen werden. l'.in fotngr >f>schcs Hild fr cin MeEbild zu nehinen, heiSt auf eine 5h>thematisierbarkcit, Kalki>licrbarkcit und schlief<lich Cornpu tierbarkeit" der Bild-Welt zu drangen. Fotogratic ist zunachst: Ana l<)gterhnik, ein fntngrafisches Hild ist ein Abdruck des Vorgebildctcn. Ein Abdruck aut Distanz, genommen mit M i t t eln der Optik und der Chcmic. Vilm Flusser hat darauf hingewiesen, datk in der Foto gratie die Digitaltechnik bcrcits angelcfrt sei, da das fotografische Bild aus Punkten zusammengcsetzt ist, in l'unktc zerfllt.' Das n>ensch liche Auge synthetisiert die Punkte zu einem Hild. Ganzlich nhne BewuEtsein und Erfahrung dcr Gestalt kann eine Apparatur das gleiche Hild erfassen, inden> sie die Hildpunktc in einem Koordina tcnsystcm lnkalisicrt. Das knntinuierliche Zeichensystem Hild wird dainit diskretisierbar", cs lftt sich bcrmittcln ui>d reproduzieren. D,>mit ist ein Code gewonnen, der Hildcr crfaftt. Dies dring dazu, dcn Code zu aktivieren, Bilder aus der Codesprache neu zu formu licren. Bilder ohne Vorbild wcrdcn mnglich generierte Bilder. Vrba und >Vctzlcr vcrstcckten sich auHerhalb der stromgeladenen Umzunung des 1.agcrs untcr cincm Hretterhauten, den sie mit cin>n Sud aus Tabak in Petrolcum gctrankt hatten. Fin ertahrener Mithi f t l ing batte ihnen dies geraten, da so die Sprhunde abge halten wrden. Nach drci Tagcn gab die SS die Suche auf und mel detc die Flucl>t der beiden in eincm Tclegramm, das an Himmler adressicrt war; so sehr < ufkte sie den Bericht v<>n Augenzeugen aus Knnzcntratinnslagcrn frchten. Vrba und IVetzler schlugcn sich in Nachtmarschcn zur slnwakischen Grenze durch, berwandcn dise und nahmen Verbindung mit dcm Jdischen Rat der Stadt Zilina
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anale

o>y; a l)hot<>graphie ii>)age is an imprcssi<>n ot the original, an im pression at a distai>c<., made with the help nf optics and chemistry. in Vilcm Flusser has remarked that digit,>l techr>ology is already t<>un >e en>bryonic form in photography, because the photographie imag is built up out ot points and dcomposes into points." The human eye synthesizes the points into an image. A machine can capture the same

image, withnut any consciousness or cxpvricnce of the orm, by situating the image points in a coordinate system. Thv cnntinuous sign-systcm image thereby becnmcs divisible into "discrte" units; it can be transmittcrl and reproduced. A <x)dv is thus obtained that c<)inprehencls images. This leads one to activate thc odc and to creat< n< w iniages out ot the code language. In>ges without orig>in,>ls hecom< p<>ssihle gner>ted images. Vrba and Wetzler hid th<mselves outside the high v<>ltage fei>ce ar<iund the camp, under a pile nf hnards they h,>d dous< with a mix of tobacco and petroleum. An exprience tel lnw prisoner had advised them to do so, bccause this would keep the tracker dogs at l)ay. After three days, thc SS gav< up their search and reported thc escape of both men in a telegram addresscd t Hirnmler; this indicates thc cxtcnt to

which thc y m u st h c ared an eyewitncss account trom the con u t av c entration camps. Vrha and Wctzler made it tot h l v akian i o c S 'o lx>rder i k tcn der Eingeliefertcn un hy marching h h g at ni'g ht , rosscd it, and madc contact with the Jewish o ' kr'f ' en mu6ten sie immer wie( c au an Council in the cit f Z i il' i n a . Ovcr scvcral days they reported on thc ~ Iler b i yoo Jdische 1sat wo ' ati cn. 1)er dcath camp at Auschwitz. Thcy drew thc ground plan of th com lexes R er Wclt das kaum glaublichc Vcrbre aterial, um and rc ounted the otstatistics on thc peol>le delivered e lists is s o e and an n m ur- be . 1)as as Llnvorste}lbare wur e w>e dcrcd. What a tthe ey r reported they had to rcconfirn> time and a ain, hcn anzuzeigen. e ' l d theyw cre cro s s-examincd and thc <luestions reh p rased. . Th e J c w ish s t ' or er to prove t Coun oun ' il wanted conclusivc, irrcfutahle mat cria, ' I, in d o ol l ' b . ' th e world thc barely-beli<.vahle crime. d d K e. Th e u n i maginable was repeat- u
. ' '

h ' .} tetcn sie vo>nlodes! g f I;abcn die Zahlcn X1 ' d. n Grundri!t der Anlagcn au, ga c d dE

a cr Auschwitz.

ed to makc it imaginable. Thrcc copies ot the Vrba-Wetzler report port w were (rawn up and scnt ,s out.'The .' h first was su . pp oscd d to go to palestine. It was sent to Istanbul, but it never arrived thcr c since thc courier was probahly a .spy pald b n the eN a z is. The second copy was sent to a rabb' D i w hoh ad c o n ta(ts in E Switzerland , and reache<J London via Switzerland. n . The 1 e British r i t i s g o vern c ment p a sscd the report on to Washington. A tl1irc ' I copy was sent to the c e papal nuncio and d arr' arrived in Rome approxirnately five months later. W hcn Vrba and Wetzler fled in April ri, th e de po r t ation and murder of
' "

'chtc ber dic Schweiz Lon d cchwe>zhatte,undcrre>c-h tc eW h rab den Beric tan ' 'erun n d 1 s 'h Nun i n an den papstlic en lar <om. Als Vr aun tw v . s aternach! rmor d un vo ' inlieferun und E > at , ]uni 1 udcn bevor. Erst im }1 d' ieD
'

' Jcws was imminent. It was only 'E/ about <>ne million Hun g arian 'n J t of 1944 944 that thc Horthy g<>vernment sto opped h a nd i' n g over Hungarian
1

'g was on thc verge of hein lost, t, II Jorthy sought an a rrangem en t with the West, which n<>w had accurate knowlcdge ot'Aus<.hwitz and demand cd, through diplomatie hannels an t h n cn( I to t e mass extermination, Vrba andWetzler's rc p ort ha<I thu a< u s helped save hundrcds of thousands of lives. On Junc 25 and 27, , the M,>nchester Guardian reported on th Nazi death factory an<J mentioncd f or th e f' i r s t time thc place name, Oswi<;cim. The mass extermination of thc Jcws hy tir Nazis was now occasionally rncntioned in the e ne newspapers; h<>wever, only as one ' among manystories off <Jramatic war events, as news that soon dis . appeared into oblivion. A year later, whcn the Germans had Iost t the war and the concen tration camps wcre liberatcd, the Allies photographed and tilm d the camps, the survivors, and the traces that pointed to th millions murdered. It was al>(>ve ail the im images of piles ot shoes, glasses, ta(se teeth, the mountains of shorn h ' that have made a profound in> fair, pression. Verha .p s we w need images, so that something that is hardly
200

ut ~eh<>rt, ungarische juden an n dde er K r> i i g v l <> A h ote Arrnee rckte naher, un esten,d W Ed ran ernent mit dcm ' h K al '1 nntnis batte undbcr dip omatisc eric t v e ' ' " gn u n verlantrte. Der a I.eben zu ret senden das der Ivlassenvernichtung ver ctge rg . bci etraocn, Hunderttausen en h . t r Guardian von der ler hat somtt dazu richtete der "a r>c e< er
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auf die lvlillionen

l< B'ld

rafische Bilder, Abdrcke dcs Tatsa i e

201

imaginable can rnake .in in> pression photographie impressions of th actual at a di stance.

images,

The Nazis, in fact, also took photographs i n A us c h w itz, When Lili lacob wh<> hadheen transferred (mm Aus<.hwitz to Silesian munition~ fact<>ri< s and lrom thcrc t the Dora-Nord hausen camp was looking for warm c lothes in th e g uards' quarters after the libration, she found an alhum with 206 ph<> tographs. In the pictures she r cognized herself and members <>l her family who had not sur viv d Auschwitz." Phr>tography was torbidden in Auschwitz, but apparently two SS n>en were charged with documenting the camp. They captured the "sorting" or "slection" procdure in one c:<>n>prehensive high-angle shot. ln the foreground we see men in SS uniforms, hehind them the newly-arrived deportces in two columns. Seen lrom the c:amura's perspective, men and women up to roughly the age of forty are standi<>g on the left, wearing lighter colored clothes; nn the right are th <>lder ones, women with children, and ail those too sick or weak to work. Those standing on the right will be taken imn>ediately to the gas chamber. Those standing on the le(t will underg<> th<. admission procdure; they will be tattooed. they will be shavecl bald, and they will be assigned work. Work that is also a torm ot' extermination, that delays death and prolongs dying.

Tatsachlich haben auch die 'siazis in Auschwitz fntografiert. Als Lili Jacob die von Auschwitz in schlesische l<stungsbctriebe verbracht worden war und von dort in das I.ager Dora-lsiordhausen nach der Befreiung in den Unterlinften der IVachmannschaft nach warmer Kleidung suchte, tand sie cin Album mit 206 eingeklebten Fotograen. Auf dcn Bildern erkannte sie sich sclbst und Mitglieder ihrer Familie, die Auschwitz nicht berlebt habcn. Uber Auschwitz war ein g rundstzliches l'otograficrverbot ver hngt, aber otcnbar waren zwei SS-Manner damit beauftragt, das Lager zu dokumcntieren. In einer Totale von crhohtem Standpunkt ertaSten sic die Aussortierung" oder Selektion". Im Vordergrund Ivlanner in SS-Uniform, dahinter in zwei Kolnnncn die ncu einge licferten Deportierten. Von er Kamera aus gesehcn links stehen mit hellercr Kleidung i~lanncr und Frauen bis etwa vierzig, rechts

e llnlncausr 3 The Auschwnz-t<irkenau Coiiiplex, lune 26. l')44. From T


Revisfted ...

3 Der Auscl>wi<z-Birkenau-Komplex, 26. ]uni 1944, aus: Thr Holorou>r

R coi <i<rai'...
4 Anonym, Konzen<ra<ionslager Auschwitz, Lussor<ierung", aus dem

4 Anonymous, Auschwitz Concentr>iinn Camp, "Slection," frnm the "Auschwitz All>um" <SergeKlarsfeldi.

Auschwitz-Album", (Serge Klarsfeld)

202

203

'

stehen dic Altcrcn, dic Frauen mit Kindern und all, die zu krank oder zu schwach zur tYrbeit sind. IVer rechts steht, wird sogleich in die Gaskammcr gcbracht werden. KVcr links steht, wird der Auf nahmeprozedur unterzogen werden, man wird ihn odcr sic tto wicren, kahlscheren und zu einer Arbeit einteilen. Zu einer Arbcit, die auch eine Form der Vernichtung ist, die den Tod aufschicbt und

as Sterben verlangert.
Seit die Behorden fotografieren, mule alls im Bildc festgehalten werden. Noch das selbst begangene Verbrechcn wird zur tYnschau ung dokumenticrt. Ein Bilderberg wchst dem Aktenberg nach, Ein Bild aus diesem Album; Einc Frau ist in Auschwitz angekom men, der Fotoapparat erfaftt sie in der Bewegung, als sie sich im Gehen zurckwendet. Links neben ihr steht ein SS-M a nn, der einem lteren Mann, auch gcradc in Auschwitz angekomrnen, mit der rcchten Hand an dcn Aufschlag der Jacke fa8t: eine Geste der Aussortierung. In der Bildmitte die Frau: immer richtet> dic Foto Once the authorities started to take photographs, cvcrything had to be captured in images; even th crimes they themselves commit are d<>c umented visually. A mountain of images rises alongside a mountain <>t grafen den Apparat auf die schone Frau. Oder wenn sie ihre Kamera irgendwo aufgebaut haben, so lsen sie ein Bild aus, wenn eine Frau vorbeikommt, die in ihren Augen schon ist. Hier auf der Rampe" in Auschwitz fotoy'afieren sic die Frau, wie sie ihr auf der Strate einen Blick zuwcrfcn wrden. Dic Frau versteht es, diesen Fotoblick aufzufangen und um ein Geringes am Betrachter vorbeizuschauen. Auf einem Boulevard sahe sie so an eincm Herrn, der ihr einen Blick zuwirft, vorbei auf ein Schaufenster. Sie zeigt, da6 sie den Blick nicht erwidere, aber sich doch des Angeschautwcrdcns hewu6t sei. Mit diesem Bli ck ver setzt sie sich an cincn anderen Ort, an einen Ort mit Boulevards, l lerrcn, Schaufenstern, fort von hier. Das Lager, von der SS gefhrt, soll sie zugrunde richten, und der Fotograf, der ihr Schonsein fest halt, verewigt, ist von der gleichen SS. Wie das zusammenspielt zerstren und bewahren ! So ist es zu einem Bild gek<>mmen, das gut zu der Geschichte paHt, die die Nazis bcr die D c portation der Juden verbreiteten. Sie
S Anonym, Konzentrationslager Auschwitz,,Aussortierung", aus dem uschwitz-Album" von Lili Jacob, etwa 1944 (Serge lr'larsfeld)

ti les.
An image from this album: a woman has arrived at Auschwitz, and th camera captures her in the act of looking back as she walks by. On her left, an SS man holds an old man, also recently arrived at Auschwitz, hy the lapels of his jacket with his right hand: a gesture ot' sorting. In the center of the image the woman: the photographers always point their cameras at the beautiful woman. Or, when they have set up their camera somewhere, they take a picture when a woman who in their eyes is beautiful passes by. Hre, on thc "platform" at Auschwitz, they photograph a woman the way thcy would east a glance at her in the street. The w<>man kn<>ws how to take in this photographie gaze with the expressi<>n on her face, and how to look ever so slightly past th viewer. In just this way, on a boulevard she would look past a gentle man casting a glance at her, into a store window.
5 Anonymous, Auschwitz Concentration Camp, "Sele<.tion," frnm Lil< la<oh's -Auschwitz Album," c. 1944 (Serge Klarsfeldl.

204

20S

She sh<>ws that sh <J<>es not respnn<l t<i thc gaze but is still aw,>rc <>f I> ing lookc<l at. With this gaze she tr,>nsptants hcrsclf into a <Jiffercnt place, a l>l,><e with h<>ulevards, gentlemen, sh<>p wind<>ws, far from hre. The camp, run by thc SS, is mcant to dcstroy hcr and the phot<> grapher who captures hcr bcauty for postcrity is part of Ihat same SS I I<>w the two elements intcrplay <Jcstru<.tion and preservati<>n! This is how wc corne to have an image likc this, an iinag<. that fits weil with thc story the Nazis sprc t<l >b<>ut th <lep<>rt,>ti<>n <>f the Jews. They said the Jews w<>uld arrive in a kind of large ghetto, a kincl of colony, a l>lac< "somewhere in Poland."The Nazis didnot make public < ven thse images, since they deemed it more appropriate to withhold everything that pointed to the actuality of the extermination camps. It was more usetul to allow the place "somcwhcrc in Poland" to remain un<.ertain. The structure of the album I.iii Jacob found follows the ordering principle of the camp. Il classifies the people in the camp according to th< dsignations "still able-bodicd men," "no longer ablc-bodied men," "still able-bodied w<>men," "no longer able-bodicd women." In the future they l<><>ked forward to, the Nazis could have displayed thse images; hre, there would bc n<>t a single kick, not a single <Jead person, to be seen th<. extermination of the lews would appear as an

sagtcn, die Judcn kmcn in cinc Art Gr<>ltgetto, in eine Art Kolo i>ie al> einem Ort irgcndwo in l'<>1 n". Sclbst dicse Bilder habcn d;< Nazis nicht verffcntlicht, cs schien ihnen angebracht, alls zurckzuhalten, was auf die Tatschlichkeit der Vcrnichtungslagcr wies. Es war dienlicher, den Ort irgendwo in Polcn" im Ungcwis s<.'il zu belassen.

Pas Album, das Lili Jacob fand, folgt in seinem Aufbau dcr
J.ager<>rdnung. Es ordnet die Menschen im I ager nach den He zcichnungen Noch einsatzthige Mnner", Nicht mehr einsatz fhige Manner", Noch cinsatzfahige Frauen", Yicht mehr ein satztahige Frauen". In der / u k u n ft, <lie sie erwarteten, httcn die Nazis dise Hilder herumzeigen konncn. Da wre kein Fu6tritt zu sehen gewesen und kein toter Mensch die Vernichtung der Juden wrc als Verwaltungsmaftnahmc erschienen. 13er Hericht von Vrba und Wetzler war nicht die erste Nachricht von der Vernichtung der Judcn in Lagern und Todesfabriken, mit der Genauigkcit seiner Orts- und / a h l c nangaben hatte er abcr grltcren Nachdruck als andere zuvor. In seincr Folge wandten sich jdische Funktionre wiederholt an London und Washingt<>n, dise m ogen die Hahnglcise, die nach Auschwitz fhrten, durch Lutt angriffe zerstoren. Yitzak Gruenbaum von der Jcwish Agency in lcrusalcm telegraphierte nach Washinp<>n: Ich nehme an, Drpor tationen wrden stark behindert, wenn Eiscnbahnen in Ungarn und polen bombardiertwerdcn knnten."" Benjamin Akzin vorn Kriegs Achtlingskomitee bei der US-Rcgierung trat fr einc H<>mbardie rungder Gaskammcrn und Krematorien selbst ein, da diesdas fhl barste und v i elleicht c i nzig f h lbare Z eichen der E n t r iistung darstellcn wrde, die die Existcnz diser Schadelstatten ausgelost

admi ni st rat i v<. mea sure.


Vrba and Wetzler's rcport was not the first news of thc extermination of the Jews in camps and death factorics, but duc to the prcision of its <Jetails about places and numh< rs it had a much greater iml>a<.t than those that ha<I pr<.e<le<l it. In its wake, Jewish functionaries repeatecfly appealed t<> L<>nd<>n and Washington tor air raids to destroy the train tr,>cks I< ading to Auschwitz. Yitzak ( ruenbaum of the Jewish Agency in Jerusalem telegraphed to Washington: "Suggest <Jcportation would be much impeded if railways between Hungary and Poland could be bombed."" Benjamin Akzii>, of the U.S. government's War Refugee B<>ard, advocated bombing th< gas hambers and crematoria them selves, as this woul<J constitute "the most tangible and perhaps the only tangible ovide.nce of the indignation aroused by the existence of thse charnel-houses. [...l Presumahly, a large number of Jews in thse <.amps may be killed in the course of such bombings (though s<>me of them may escapc in the confusion). But such Jews are d<x>mcd
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hat. f...] WVahrscheinlich wird bei cincm derartigen Bombcnangriff


cin grole Zahl von fuden in den Lagern umk<>mmen (andererseits knnten einige in der entstehcnden Verwirrung viclleicht fliehen.)

Aber dic Judcn dort sind ohnehin zum Tode verurteilt. Die Zer
storung der l,agcr wrde an ihrem Schicksal nichts ndern, ware jedoch eine sichtbare Vcrgcltung an ihren Mrdern und konnte so vielleicht das Leben pntcnticllcr anderer Opfer rcrten."" Tatsch lich httcn die Nazis die Gaskammern und die Krematorien, wren sic 1944 zerstort worden, nicht mehr aufbauen konnen. 1)ic Militrs
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to death anyh<>w. The <lestructi<>n of the camps would not change their fate, but it would serve as visibl r tribution on their murdcr rs and it might save th lives of future victims."" In fact, had the gas chamb rs and crematoria been destroyed in 1944, the Nazis <..ould no longer have rebuilt them. The military and political lead rs <>f England and the U.S. refused, however, to atta<.k th means <>f access to the camps or the murder installations themselves. Th y I t th pias, suggestions ptitions, and dernands for this circult f<>r a long time in their machinery, and thcn justified their refusai with the argsument that they should n<>t divert their forces. The only way to help the Jews would b a military victory over Germany. When on August 25, 1944, American planes once m<>re flew over Auschwitz, one again took a picture from which we can tell that a train has arrived in Auschwitz II (Birkenau). One of its freight cars can he macle out near the lett edge of the image. A group of d p<>rt es is walk ing alnng the tracks toward the gas chambers: cr matorium complex 2, the entrance gte is open. Behind th gte a dcorative fl<>wer bed ("landscaping"): courtyard and buildings are <nant to c<>nvey the im pression that this is a hospital or a sanitarium. Atx>ve the (lower bed a Ilat building, barely recognizable only through the shadow of its front wall ("undressing room"). In this room, those arriving were told to undress in prparation for showering. Diagonally across is the gas chamber. Its furnishings were meant to simulate a shower room. It could hold up to two thuusand people, who were often forced in violently. Then the SS would lock the doors shut. Four openings can he discerned on the roof ("vent"). It was through thse openings that, after a short waiting period to allow the tempra ture in th gas chamber to rise, SS men in gas masks dropped the Zyklon B poison. Everyone in the gas chamb rs died within three minutes. Others, who did not have to go to their deaths immediately, can be seen hre waiting in line for registration. They are waiting to be tat tooed, to have their heads shaven and to be assigned work and a place to sleep. The doubly curved figure of their waiting line extends ail the way to the trees on the lower right.
f> Gas Chamber and Crematorium II, de<ail from the a< nal photograph of Augus< 25, 1944, From The Holo<aust Revisited...

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und Politiker Englands und der I JSA haben es jedoch abgelehnt,


die Zufahrtswege zu den It'Iordanlagen oder dise selbst anzugreifen. Diesbezgliche Bitten, Anregungen, Gesuche, Forderungen lie6en sic lange in ihrem Apparat umlaufen und begrndeten dann deren Ablchnung damit, sic drftcn ihrc Krafte nicht splitten. Der ein

zige Weg, den Juden zu helfen, sei ein militarischer Sieg ber
l)eutschland.

Als am 25. August 1944 erneut amerikanische Flugzeuge Ausch


witz berflogen, machte wieder cins ein Bild, aus dem sich her auslesen laftt: Ein /ug ist in Auschwitz II (Birkenau) angekommen. Einer sciner Giterwaggons ist links am Bildrand auszumachcn, Eine Gruppe Deportierter geht an den Gleisen entlang nach rechts i n Richtung der Gaskammern. Der K o m plex Krematorium 2 dcssen Tor offensteht. Hinter dem Tor ist ein Z i erbeet (ULand scaping"): Hot und Gebaude sollten den Eindruck erwecken, hier sci ein Krankcnhaus <>der Pflegeheirn. Oberhlb des Beets ist ein flachcr Bau, bcinahe nur im Schattcnwurf dcr v<>rderen Wand zu
" Gaskammer un<I Krematorium IJ, De<ail aus I,ufsautnahme vom 2S. August 1944, aus: The Holorauss Re< isi sed...

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Thc Nazis did not n<>tice that s<>meone ha<i noted thcir <.:rimes, and the Americans did not notice that they had capture d th< m <>n film. Th< vic tims also failli tn notice. Notes, as written in,> hnnk <>f Go<i Mcydcnt>auer's fear of dcath established departments and administra tive authorities that process images. Today, one speaks of in>ge pro cessinf>whcn machines are programmcd to screen and classify photo graphs according to given critcria. A satellite continually takes pictures <>f a specific rgion, a program examines ail thc images to dtermine whether their det<>its betray diffrences with cartier images. Another machine examines ail th images given it in order to detect th traces of moving vehicles. Yet another is programme.<> to read and report ail forms that indicate a rocket silo. This is catie image proc<'ssing; machines are supposed to evaluate images made by machines. The Nazis talked at>out th <ra<fi< ation of cities, which means th suspension of their symbolic existence on th map. Vrha and W<.tzler wanted to put th nam<s Oswi<;cim/Auschwitz on th map. At that time, images of th Auschwitz death factory already existed, but no one had evaluatedthem. "In th fall of 1944, lcwish women who worked at a munitions factory inside Auschwitz managed to smuggte small am<>ur>ts uf ex plosives to members of th camp underground. The materiat was relayed to mate prison< rs wh<> w<>rked in th gassing-crmation area. Those few wretched lews then attempted what th Allied powers, with thcir vast might, would not. On October 7, in a suicidai uprising>, they btew up one of thc cr< mat<>rium huit<fings."" None of the insurgents survived. On an aerial photograph th partial d<>stru<.ti<>n <>f crema torium IV can be discerned. Translation by Thomas Keenan, Th<>mas Y. Lcvtn

crkcnnen (Undrcssing Room"). In diesern Raurn bckamcn <lic Ein gelicfcrten gesagt, sie solltcn sich zur R inigung auszichcn. Ifher Eck d ancben steht di e G a skammer. Ihrc E i n r ichtung solltc cincn D uschraurn vortauschcn. 1)er Raum konntc bis zu zweitauscnd Wlcnschcn aufnehmen, dic oft mit Gewalt hineinge trieben wurden. Dann verricgelte dic SS dic Tiren. Vier Offnun gren sind auf dem 1)ach zu erkcnncn (Vent"). I)urch dise Off nungcn warfen, nach kurzcr Wartczeit, um ie Temperatur in der Gaskammer ansteigcn zu lasscn, SS-Manner, die Gasmasken tru gen, den Giftstoff 7yklon-B. Jeder in der Kammer starb innerhalh von drei Minuten. Andere, die nicht gleich in dcn I od muH,tcn, sicht man hier vor er Aufnahmestellc wartcn. Sic warten darauf, da6 man sic tatowicrc, ihncn dcn Knpf schere und eine Schlafstelle und eine Arbcit zuweise. Die zweifach gekriimmte Figur ihrer Wartc schlange erstreckt sich bis unter die Baume rcchts untcn. Dic Nazis habcn nicht gemerkt, da6 man ihre Verbrechen auf cinem Film festhielt, und die Arnerikaner haben nicht gemcrkt, dag sic es auf einem Film festhieltcn. Auch dic Opter habcn die Auf zci hnung nicht bcmcrkt. Aufzcichnung, wie in ein Buch Gottes. Aleydenbauers Todesangst stittctc Dicnststellcn und Behorden, die Bildcr verarbcitcn. Man spricht heute von Bildverarbeitung, wenn Apparaturen dafr programmiert sind, Bilder nach vorgcgcbcncn Kriterien durchzusehen und zu klassifizicrcn. Ein Satcllit nimm t ortwahrcnd Bildcr von c i ncr bestimmten Rcgion auf, und ei n Programm untersucht all B i l der d araufhin, ob si e i n D c t a i ls Unterschiede zu fiher gemachtcn Bildcrn aufweisen. Fine weitere Apparatur untcrsucht all Bilder, die man ihr vorlegt, ob auf ihnen Objekte mit einer Figenbewegung abgebildet sind. Die nchstc wieder ist programrniert, all Formcn, dic auf cin Rakctcnsiln hin weisen, l>erauszulesen und zu mcl cn. 1)as ncnnt man Rildver arbetung, Apparate sollen die Bilder auswerten, die Apparate ge macht haben. Die Nazis sprachen davon, Stadtc auszuradieren, also sclbst deren symbolischc Existenz auf der Landkarte aufzuheben. Vrba und

Wetzler wollten den N amen Oswieim/Auschwitz uuf die Landkurte


bringen. Whrenddessen gab es schon Bilder von er Toesfabrik Auschwitz, aber niemand hat sie ausgev>ertet.
210
211

N<>tes
1 Gnther Anders, S<hink<nscn>n>ri/(in(en R c d c z um Dn((cn Forum cler lccc fc ldcr Fdcdc.nsini(ia(ive, Konkrc( (Hamburg), Nnvemher 1983 2 Cited in Albrecht Grimm, 120 lahrc Phn(ogr>mmc(cir in Deu(schlancl; Das T>gcbuch von All>rcchi Meydrnh>uer (Munich: R. Oldcnhourg V<rlag, l977) 15> 16.

lrn }lerbst 1944 gelang es einigen jdischen Frauen, die in einer }Vlur>itionsfabrik in Auschwitz arbeiteten, kleine Sprengstoffmen gen herauszuschmuggeln und sie an die )>Viderstandsgrul>}>e des l,agers weiterzuleiten. Einer IIandvoll verzweifelter Juden, die im }lcreich der Gaskamrner-Krematoriurn-Komp}exe arbeiteten, ge }arrg, svozu die Alliierten mit ihrer gewaltigen Militarmacht nicht imstande zu sein glaubten: Arn 7. Oktoberjagten sie in einer selbst rnordcrischen Akti<>n eines dcr Krematorien in die Luft."n Keiner der Aufstandischcn iiberlcbte. Auf cinem Luftbild la6t sich die Teil zerstorung von Krematorium IV nachweisen.

3 Dino A. Bruginni an<I Robert G. Poin r, Thc Holocaus( l'i visi(cd: A Rr(rospec (ive Aiialysis of (hc Auscl><vi(z-frirkc c>au Ex(crn>ina( ion Cnmplcx (W>shington

D,C.: Central Intelligence Agenry, Fehruary 1979), S.


4 Rudolf Vrba and Alan Beslic, I C>>ni>n( (Lnndon; Sidgwick and lacksnn Forgive Ltd., and Anthnny Gihbs and Phillips, 1963); rcprinted, with additinnal ma(e

Wash. : Star n al, as 44070 The Con<pi rary oi (hc Twen(ie(h Cen(ury i Bel(i ngham,
and Cross Puhlishing ) (nuse, 1989), 233 5 Rudnlf Viba in a statement trom rhe film S>-ioA(c printed in Claude Lanzmann,
Shoah: An Oral H(s(ory oi (hc. Hulucaus(: Thc Con>plr(c Tex( o( (he Film (Ne<v York Panthon Bouks, 1985), 166.

6 Albrecht Meydenbauer, Das Denkn>aler-Acchiv (Berlin, 1884). 7 Erwin Panntsky, "Die Perspective als 'syinbolische Fnrm,'" in Aufsd(ze zii Crund fragen der Kunstwisscnschaf((Berlin. Hessling, ) 974); trans. Chr)stnpher S. Wnod as Pcrsprc(ive as Symbollc Form (New York. Zone Bnnks, 1991 i, 71. 8 Vilm Flusser, Fceinc l hilnsnphieder fotografie(Gottingen; Europcan l'hotog raphy, 1983); Tnwards a Philosophy of Pho(ography (Gtting>en: European Photogiaphy, 1984). 9 }Th full text nf thc repnrt is reprinted in Vrba and Bestic 1989 (see note 4). 279'117. Trans.l

Anmerkungen
1 C>unrher Anders :Schinkensemmef felder fr ieden Rede zum Dri/(en Forum der Kre
Friedenrinitiatis>e. Abgedruckt in Konkrec,Hamhurg 11/83. 2 Zitiett nach Albrecht Grimm: 120 Jahre Pho(ogrammetrie in Deucschland.

Mnchen, 1977. 3 Di no A. Brugioni u nd Robert G. Poirier: The Hofocaus( Reoisired.Washington

D.C., 1977.
4 Rudolf Vrba und Alan Bestic: Ich kann nich( r>ergeben.Mnchen, 1964. 5 Ri>dolf Vrba in einem Statemenr des Films SHOAH, abgedruckt in: Claude Lanzmann: Shoah.Dusseldorf, 1986. 6 Albrecht Meydenhauer: Das D~nkm fer-zIrchic>.Berlin 1884. 7 Frwin Panofsky: Die Perspektive als symbolische Form", in: zlu f iacze zu Crund f t. Berlin, 1974. f iagen der Kunrls isrenrchu 8 Vilcm Flusser: Fr eine Thorie der Focogra f ie. Gttingen, 1983. 9 Zitiert nach Martin Gilbert: zfuschsoilz und die zfllciereen.Mnchen, 1982. 10 /itiert nach Martin Gilbert (wie Anm. 9). I l David S. Dur unerso nsch(e Voik.Ismaning, 1986.

10 }Serge Klarsfeld, ed., The Auschwitz Album. Lifi Jacob s Aibun> (NcwYork: Bate Klarsfeld Foundation, 1980; rcprintcd in trade cdition, with text by Pter Hrller, as The Auschwitz Album A nok Based upon an Album Disrnvrrcd hy,> Con cen(ra(ion Camp Sucvivor, Lili fjacobl Mcicr(Ncw York Random House, 198) c Trans.l 11 Cited in Martin Gilbert, Aus<hwi(z,in<i (hc Allirs (Ncw York: Rineharr and Winston, 1981), 220.
12 Citcd in >ilhcrt 1981 (see note 11), 247-248.

11 David S. Wyman, The Abandonmcn( of (he lcws: Amcnca and (hc Holocaust, (c>4 ( 1945 i New York: Panthon, 1984), 307.

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