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MAESTRIA EN GESTION DE LA INDUSTRIA DE LOS HIDROCARBUROS PROYECTOS PETROQUIMICOS

METANOL Del gas natural podemos obtener el metanol (alcohol metlico CH3OH). Cuando el gas natural se mezcla con vapor y es llevado a una alta temperatura en presencia de un catalizador, se transforma en gas de sntesis. La reformacin es la primera etapa del proceso de elaboracin del metanol. En esta etapa se combina el gas natural (metano) con el vapor a 900C para producir el gas de sntesis, que consiste en hidrogeno (H2), monxido de carbono (CO) y bixido de carbono (CO2). La compresin-conversin es la segunda etapa. El gas de sntesis es presurizado (comprimido) y sometido a reaccin (convertido). La destilacin es la tercera y ltima etapa. La mezcla liquida es calentada para separar los componentes y el gas resultante es enfriado y condensado para obtener el metanol puro, un producto petroqumico rico en hidrgeno. Dentro de su proceso de produccin no produce emisiones contaminantes. El metanol es un lquido incoloro, biodegradable, miscible en agua, alcohol y ter, inflamable y txico por ingestin.

OBTENCION DE METANOL Originariamente se produca metanol por destilacin destructiva de astillas de madera. Esta materia prima condujo a su nombre de alcohol de madera. Este proceso consiste en destilar la madera en ausencia de aire a unos 400 C formndose gases combustibles (CO, C2H4, H2), empleados en el calentamiento de las retortas; un destilado acuoso que se conoce como cido piroleoso y que contiene un 7-9% de cido actico, 2-3% de metanol y un 0.5% de acetona; un alquitrn de madera, base para la preparacin de antispticos y desinfectantes; y carbn vegetal que queda como residuo en las retortas.

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Actualmente, todo el metanol producido mundialmente se sintetiza mediante un proceso cataltico a partir de monxido de carbono e hidrgeno. Esta reaccin emplea altas temperaturas y presiones, y necesita reactores industriales grandes y complicados. CO + CO2 + H2 CH3OH La reaccin se produce a una temperatura de 300-400 C y a una presin de 200-300 atm. Los catalizadores usados son ZnO o Cr2O3. El gas de sntesis (CO + H2) se puede obtener de distintas formas. Los distintos procesos productivos se diferencian entre s precisamente por este hecho. Actualmente el proceso ms ampliamente usado para la obtencin del gas de sntesis es a partir de la combustin parcial del gas natural en presencia de vapor de agua. Gas Natural + Vapor de Agua CO + CO2 + H2 Sin embargo el gas de sntesis tambin se puede obtener a partir de la combustin parcial de mezclas de hidrocarburos lquidos o carbn, en presencia de agua. Mezcla de Hidrocarburos Lquidos + Agua CO + CO2 + H2 Carbn + Agua CO + CO2 + H2 En el caso de que la materia prima sea el carbn, el gas de sntesis se puede obtener directamente bajo tierra. Se fracturan los pozos de carbn mediante explosivos, se encienden y se fuerzan aire comprimido y agua. El carbn encendido genera calor y el carbono necesarios, y se produce gas de sntesis. Este proceso se conoce como proceso in situ. Este mtodo no tiene una aplicacin industrial difundida. Los procesos industriales ms ampliamente usados, usando cualquiera de las tres alimentaciones (gas natural, mezcla de hidrocarburos lquidos o carbn) son los desarrollados por las firmas Lurgi Corp. e Imperial Chemical Industries Ltd. (ICI). USOS DEL METANOL QUMICO INTERMEDIO Las aplicaciones primarias del metanol son la produccin de productos qumicos y de aquellos que se utilizan como combustible. En la actualidad se est utilizando cada vez ms en el tratamiento de aguas residuales y en la produccin de biodiesel. El metanol se utiliza en la manufactura del formaldehido, del cido actico y de una variedad de qumicos intermedios que forman la base de una gran cantidad de derivados secundarios. Estos ltimos se utilizan en la fabricacin de una amplia gama de productos incluyendo enchapados, tableros aglomerados, espumas, resinas y plsticos. El resto de la demanda del metanol est en el sector del combustible, principalmente en la produccin de MTBE (aditivo para mejorar la combustin de combustibles sin plomo), que se mezcla con gasolina para reducir la cantidad de emisiones nocivas de los vehculos de combustin. El metanol tambin se est utilizando en menor escala como combustible y es combustible para las celdas de combustible.

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APLICACIONES EN CELDAS DE COMBUSTIBLE El metanol est considerado ampliamente como uno de los combustibles ms prometedores para aplicaciones de celdas de combustible que estn siendo desarrolladas hoy en da para telfonos celulares, computadoras porttiles y medios de transporte de menor escala como los scooter. Varias de sus cualidades distintivas lo convierten en el portador ideal de hidrgeno para vehculos a celdas de combustible del futuro y posiblemente sea capaz de proveer una fuente de energa alternativa para el hogar. METANOL COMO COMBUSTIBLE En principio cabe destacar que el metanol surge como combustible alternativo ante la toxicidad de las emisiones de las naftas y la destruccin de la capa de ozono. Igualmente el poder calorfico de la nafta es el aproximadamente el doble del poder calorfico del metanol, hacindolo as mas rentable. Entre los ms conocidos se encuentran el M-85, con 85% de metanol y 15% de nafta y el M-100 (100% metanol). La tecnologa de gasoil-metanol trabaja en motores existentes y sin ninguna modificacin de consideracin. TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Las aguas residuales que se juntan en las plantas de tratamiento contienen, por lo general, altos niveles de amonaco. Mediante un proceso de degradacin de bacterias, este amonaco es convertido en nitrato. En un proceso subsecuente llamado desnitrificacin, se remueve el nitrato mediante una combinacin de tratamientos qumicos y degradacin de bacterias. El metanol es una molcula simple que sirve como fuente ideal de carbn para las bacterias usadas en la desnitrificacin. Aceleradas por la adicin del metanol, las bacterias anaerobias convertirn rpidamente el nitrato (NO3) en un inofensivo gas de nitrgeno (N2), el cual es liberado en la atmsfera. APLICACIONES VARIADAS DEL METANOL El metanol se utiliza en las siguientes aplicaciones: Cristalizacin, precipitacin y limpieza de sales halide alcalinas metlicas Precipitacin de resinas de poliestireno y chloroprene. Limpieza y secado de fracciones de carbn en polvo Disolventes de pintura Limpieza de superficies metlicas

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Limpieza de resinas de intercambio inico Extraccin de humedad y resinas de maderas Agente extractor en la industria petrolera, qumica y alimenticia Combustible para cocinas de camping y soldadores Lquido anticongelante y limpia parabrisas para automviles Anticongelante para deshidratacin de oleoductos

ALEX ARMANDO JIMENEZ MEZQUIDA