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Traduccin de Mara Gabriela Ubaldini Revisin de Valeria An

NACIN Y NARRACIN
entre la ilusin de una identidad y las diferencias culturales

homi k. bhabha
compilador

Bhabha, Homi K. Nacin y narracin - 1a ed. - Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2010. 448 p. ; 23x16 cm. - (Sociologa y poltica) Traducido por: Mara Gabriela Ubaldini ISBN 978-987-629-141-5 1. Teora Literaria. 2. Estudios Literarios. I. Ubaldini, Mara Gabriela, trad. II. Ttulo CDD 801 Ttulo original: Nation and Narration 1990, Routledge, miembro de Taylor & Francis Group 2010, Siglo Veintiuno Editores S.A. Diseo de cubierta: Peter Tjebbes isbn 978-987-629-141-5 Impreso en Grafinor// Lamadrid 1576, Villa Ballester, en el mes de octubre de 2010 Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Impreso en Argentina // Made in Argentina

ndice

Agradecimientos Introduccin: Narrar la nacin Homi K. Bhabha 1. Qu es una nacin? Ernest Renan 2. Tribus dentro de naciones: los antiguos germanos y la historia de la Francia moderna Martin Thom 3. La nostalgia nacional de la forma Timothy Brennan 4. Un romance irresistible: las ficciones fundacionales de Amrica Latina Doris Sommer 5. La desnaturalizacin cultural de los nacionalismos: lecturas multiculturales de Australia Sneja Gunew 6. La poltica postal y la institucin de la nacin Geoffrey Bennington 7. La literatura: el otro del nacionalismo? Argumentos para una revisin Simon During 8. Sir Joshua Reynolds y la esencia inglesa del arte ingls John Barrell

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9. Cuando el destino se hace manifiesto: los estilos de la poesa de Walt Whitman David Simpson 10. Desayuno en Amrica. Historias culturales del To Tom Rachel Bowlby 11. Filantropa telescpica: profesionalismo y responsabilidad en Casa desolada de Charles Dickens Bruce Robbins 12. Linajes europeos, contagios africanos: nacionalidad, narrativa y comunitarismo en Tutuola, Achebe y Reed James Snead 13. La lectura del ingls Francis Mulhern 14. La isla y el avin: el caso de Virginia Woolf Gillian Beer 15. DisemiNacin. Tiempo, narrativa y los mrgenes de la nacin moderna Homi K. Bhabha ndice analtico Acerca de los autores

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Agradecimientos

En primer lugar, quiero agradecer a los autores que han participado en la escritura de este libro, quienes respondieron a una idea inusual con creatividad y predisposicin. Otras personas, menos visibles, tambin hicieron posible que este volumen saliera a la luz. La participacin efusiva de los estudiantes de la Universidad de Sussex en mi seminario Novela y nacin acab por convencerme de la necesidad de publicar un texto de esta naturaleza. Mis colegas de Sussex me brindaron estmulo y apoyo inusuales. Sin el entusiasmo y los consejos de Janice Price, de Routledge, este proyecto nunca habra levantado vuelo. En su trabajo, Janice combina el instinto alerta del editor hacia lo que puede ser verdadero pero an no ha sido probado, con una determinacin rigurosa de hacer las cosas bien. Mi editora Jane Armstrong fue consciente de las mltiples posibilidades de este libro y su opinin ha sido invalorable. Sarah Pearsall y Giuliana Baracco, que se ocuparon del proceso de produccin, tuvieron una actitud paciente y comprensiva. Quiero agradecer especialmente a James Donald, Stephen Feuchtwang y Robert Young, pues pusieron tanta dedicacin en su escucha, sus comentarios y su lectura, que convirtieron mi trabajo en una tarea conjunta. James y Robert son editores de editores y contribuyeron generosamente a limpiar el manuscrito. El trabajo de Jacqueline Bhabha sobre la ley de inmigracin y refugiados puso de relieve la perspectiva histrica de la dispora y las personas sin hogar en la narracin de la nacin. Uno de los autores de este libro, Jamie Snead, tiene un lugar especial que ahora ha quedado vaco. Acept escribir su ensayo sin haber contado con mucho tiempo y en circunstancias adversas. Me lo envi poco tiempo antes de morir a causa de una prolongada enfermedad que haba mantenido en silencio. Fue en ese momento cuando apreci su verdadera generosidad. Si bien cumpli con los plazos que yo le haba pedido, Jamie corri desesperadamente su propia carrera trgica contra el tiempo. homi k. bhabha

Introduccin Narrar la nacin


Homi K. Bhabha

Los orgenes de las naciones, como los de las narraciones, se pierden en los mitos del tiempo, y recin alcanzan su horizonte en el ojo de la mente. Esta imagen de la nacin o de la narracin podra parecer romntica en extremo y metafrica por dems, pero es precisamente de esas tradiciones del pensamiento poltico y el lenguaje literario de donde surge la idea de nacin como una idea histrica poderosa en Occidente. Una representacin cuya compulsin cultural reside en la unidad imposible de la nacin como fuerza simblica. Esto no significa negar el intento persistente de los discursos nacionalistas de producir la idea de nacin como una narrativa continua del progreso nacional, el narcisismo de la autogeneracin, el presente primitivo del Volk. Tampoco esas ideas polticas han sido sustituidas definitivamente por las nuevas realidades del internacionalismo, el multinacionalismo o incluso el capitalismo tardo, por cuanto es posible advertir que la retrica de esos trminos globales con frecuencia es suscripta por esa prosa sombra del poder que cada nacin puede desplegar en su propia esfera de influencia. Lo que quiero enfatizar con esa imagen portentosa y liminar de la nacin con la que comenc es la particular ambivalencia que aqueja a la idea de nacin, al lenguaje de aquellos que escriben acerca de ella y a las vidas de quienes viven en ella. Una ambivalencia que surge de la percepcin creciente de que, pese a la seguridad con la que los historiadores hablan de los orgenes de la nacin como un signo de la modernidad de la sociedad, la temporalidad cultural de la nacin inscribe una realidad social mucho ms transitoria. Benedict Anderson, cuya obra Comunidades imaginadas allan significativamente el camino que se propone recorrer el presente libro, expresa con gran claridad el punto ambivalente de surgimiento de la nacin: El siglo de la Ilustracin, del secularismo racionalista, trajo consigo su propia oscuridad moderna. [] Pocas cosas han sido (son) ms apropiadas para tal fin que una idea de nacin. Si se concede generalmente que los estados nacionales son nuevos e histricos, las naciones a las que dan una expresin poltica presumen siempre de un pasado inmemorial y miran un futuro ilimitado, lo que es an

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ms importante. [] Lo que estoy proponiendo es que el nacionalismo debe entenderse alinendolo, no con ideologas polticas conscientes, sino con los grandes sistemas culturales que lo precedieron, de donde surgi por oposicin (2000: 29-30).* El advenimiento de la nacin como un sistema de significacin cultural, como la representacin de la vida social ms que como la disciplina de la organizacin social, pone de relieve esta inestabilidad del conocimiento. Por ejemplo, las descripciones ms interesantes de la idea de nacin, ya sea que provengan de la derecha tory, de los liberales con la posicin aventajada de que gozan o de la nueva izquierda, parecen coincidir en la tensin ambivalente que define la sociedad de la nacin. Character of a Modern European State de Michael Oakeshott es tal vez la descripcin conservadora ms brillante de la naturaleza ambigua de la nacin moderna. Desde la perspectiva de este autor, el espacio nacional est conformado por diversas disposiciones contrapuestas que intervienen en las asociaciones humanas, como la societas (el reconocimiento de la existencia de reglas morales y convenciones de comportamiento) y la universitas (el reconocimiento de la existencia de un objetivo comn y un fin sustancial). Al no fundirse en una nueva identidad, tales disposiciones han sobrevivido como dogmas opuestos societas cum universitate que imponen una ambivalencia particular a todas las instituciones de un Estado moderno y una ambigedad especfica al vocabulario de su discurso (Oakeshott, 1975: 201). Segn Hannah Arendt, la sociedad de la nacin en el mundo moderno es ese mbito curiosamente hbrido en el que los intereses privados adquieren significacin pblica, y los dos mbitos se infiltran mutuamente en forma incesante y fluctuante, como olas en el caudal interminable del proceso mismo de la vida (Arendt, 1958: 33-35). No menos certero es Tom Nairn, quien define la nacin como el Jano moderno y afirma que el desarrollo desigual del capitalismo inscribe tanto la progresin como la regresin, la racionalidad como la irracionalidad polticas, en el cdigo gentico mismo de la nacin. ste es un hecho estructural, que no admite excepciones, y en este sentido, la afirmacin de que el nacionalismo es ambivalente por naturaleza es exacta (no retrica) (Nairn, 1985: 348). Este libro explora precisamente la representacin cultural de esta ambivalencia de la sociedad moderna. Si la ambivalencia de la figura de la nacin es producto de su historia transitoria, de su indeterminacin conceptual, de su

* En todos los casos en que fue posible rastrear la edicin castellana de un libro e identificar la cita correspondiente, hemos optado por incluir esa versin con el nmero de pgina respectivo. [N. de E.]

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vacilacin en cuanto a sus vocabularios, entonces, qu efecto tiene esto sobre las narrativas y los discursos que transmiten un sentido de lo nacional: los placeres heimlich del hogar a lea, el terror unheimlich* del espacio o la raza del Otro, la comodidad de la pertenencia social, las heridas ocultas de las clases, los hbitos del gusto, los poderes de la afiliacin poltica, el sentido de un orden social, la sensibilidad de la sexualidad, la ceguera de la burocracia, la visin estrecha de las instituciones, la calidad de la justicia, el sentido comn de la injusticia, la langue de la ley y la parole del pueblo? El surgimiento de la racionalidad poltica de la nacin como forma de narrativa estrategias textuales, desplazamientos metafricos, subtextos y estratagemas figurativos tiene su propia historia.1 Benedict Anderson lo sugiere al concebir que el espacio y el tiempo de la nacin moderna estn encarnados en la cultura narrativa de la novela realista, y Tom Nairn lo explora en su lectura del racismo postimperialista de Enoch Powell, basado en el fetichismo del smbolo que invade su febril poesa neorromntica. Encontrarse con la nacin tal como est escrita implica poner de relieve una temporalidad de la cultura y de la conciencia social ms acorde con el proceso parcial, sobredeterminado, por el cual el significado textual se produce mediante la articulacin de la diferencia en el lenguaje, algo que se ajusta ms al problema del cierre, que desempea un papel enigmtico en el discurso del signo. Este abordaje pone en tela de juicio la autoridad tradicional de aquellos objetos nacionales del conocimiento la Tradicin, el Pueblo, la Razn del Estado, la Cultura de la Elite, por ejemplo cuyo valor pedaggico a menudo reside en el hecho de que son presentados como conceptos holsticos, situados dentro de una narrativa evolucionista de la continuidad histrica. Las historias tradicionales no toman la nacin en sentido literal, sino que, por lo general, suponen que el problema consiste en la interpretacin de acontecimientos que tienen cierta transparencia o visibilidad privilegiada. Estudiar la nacin a travs de su narrativa no implica centrar la atencin meramente en su lenguaje y su retrica; tambin apunta a modificar el objeto conceptual mismo. Si el cierre de la textualidad es problemtico por cuanto cuestiona la totalizacin de la cultura nacional, entonces su valor positivo reside en que pone de manifiesto la amplia diversidad a travs de la cual construimos el campo de significados y

* Heimlich y Unheimlich remiten, respectivamente, a lo familiar o lo conocido, y a la conversin de lo familiar en extrao, lo que generara el efecto de lo siniestro. Estas nociones han sido desarrolladas por Sigmund Freud (vase el texto Lo ominoso, en el volumen XVII de sus Obras completas [Buenos Aires, Amorrortu, 1989]). [N. de E.] 1 Wright (1985) y Gilroy (1987) son dos aportes recientes significativos a este abordaje.

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smbolos que se vinculan con la vida nacional. Este proyecto tiene cierta aceptacin dentro de aquellas formas de la crtica asociadas con los estudios culturales. Pese al considerable avance que esto representa, existe una tendencia a leer la nacin de modo bastante restrictivo: o bien como el aparato ideolgico del poder del Estado, que la lectura apresurada y funcionalista de Foucault o Bajtn redefinen en cierta medida, o bien, en una inversin ms utpica, como la expresin incipiente o emergente del sentimiento nacional popular conservado en una memoria radical. Estos abordajes son valiosos en la medida en que dirigen nuestra atencin hacia aquellos resquicios de la cultura nacional que fcilmente quedan relegados a las sombras, pero que son altamente significativos, puesto que de ellos pueden emerger movimientos de personas y capacidades analticas de oposicin la juventud, lo cotidiano, la nostalgia, las nuevas etnicidades, los nuevos movimientos sociales, la poltica de la diferencia. stos adscriben nuevos significados y direcciones diferentes al proceso de cambio histrico. El desarrollo ms progresista de estas posiciones adopta una concepcin discursiva de la ideologa. La ideologa (como el lenguaje) es conceptualizada en trminos de la articulacin de elementos. Como sostiene Volshinov, el signo ideolgico siempre tiene mltiples modulaciones y, como Jano, dos caras (Hall, 1988: 9). Pero, en el fragor de la discusin poltica, la duplicidad del signo a menudo queda borrada. La doble cara de la ideologa es tomada en su apariencia y su significado queda fijo, en ltima instancia, en uno de los lados de la divisin entre ideologa y condiciones materiales. El proyecto de Nacin y narracin es explorar las dos caras del lenguaje mismo, y por lo tanto su ambivalencia, en la construccin del discurso sobre la nacin, que es, tambin, un discurso de dos caras. Esto convierte al consabido dios Jano en una figura prodigiosa por su duplicidad, adecuada para investigar el espacio-nacin en el proceso de articulacin de elementos: donde los significados pueden ser parciales por estar in medias res, y la historia puede estar hecha a medias porque se encuentra en proceso de elaboracin, y la imagen de la autoridad cultural puede ser ambivalente porque se la capta en estado titubeante en el acto de componer su imagen de poder. Sin esta concepcin de la performatividad del lenguaje en las narrativas de la nacin sera difcil comprender por qu Edward Said prescribe un tipo de pluralismo analtico como la forma de atencin crtica apropiada para los efectos culturales de la nacin. Pues la nacin, como una forma de elaboracin cultural (en el sentido que Gramsci le da a este trmino), es un medio de narracin ambivalente que mantiene a la cultura en su posicin ms productiva, como una fuerza para subordinar, fracturar, difundir o reproducir, en igual medida que [para] producir, crear, imponer o guiar (Said, 2004: 232). Cuando les escrib a los autores que colaboraron con este libro, tena en mente una concepcin cada vez ms fuerte, aunque algo extraa, segn la cual

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la nacin es, dentro de las representaciones culturales de la modernidad, una de las principales estructuras marcadas por la ambivalencia ideolgica. Mi intencin era que desarrollramos, en una tensin amable de colaboracin, una serie de lecturas que recurriesen a los postulados de las teoras postestructuralistas de la narracin la textualidad, el discurso, la enunciacin, la criture, el inconsciente como un lenguaje, por nombrar slo algunas estrategias para evocar ese margen ambivalente del espacio-nacin. Revelar ese margen es, en primer lugar, refutar el supuesto derecho a la supremaca cultural, ya sea que ste sea reivindicado por las viejas naciones metropolitanas postimperialistas o por las nuevas naciones independientes de la periferia. Lo marginal o la minora no es el espacio de una automarginacin jubilosa o utpica. Es una intervencin mucho ms sustancial en aquellas justificaciones de la modernidad el progreso, la homogeneidad, el organicismo cultural, la nacin profunda, el pasado lejano que, en nombre del inters nacional o la prerrogativa tnica, racionalizan las tendencias autoritarias, normalizadoras, que existen dentro de las culturas. En este sentido, entonces, la perspectiva ambivalente, antagonista, de la nacin como narracin establecer las fronteras culturales de la nacin para que stas puedan ser reconocidas como umbrales de contencin del significado que, en el proceso de produccin cultural, deben ser atravesados, borrados y traducidos. La localidad de la cultura nacional no est unificada ni constituye una unidad en relacin consigo misma, y tampoco debe ser considerada simplemente otra en relacin con lo que est fuera o ms all de ella. La frontera tiene dos caras, y el problema del adentro y el afuera siempre debe ser en s mismo un proceso de hibridacin que incorpore a gente nueva en relacin con el cuerpo poltico, genere otros espacios de significacin e, inevitablemente, en el proceso poltico, produzca lugares acfalos de antagonismo poltico y fuerzas impredecibles para la representacin poltica. El recurso a la nacin como narracin enfatiza la insistencia del poder poltico y la autoridad cultural en lo que Derrida describe como el exceso irreductible de lo sintctico sobre lo semntico (Derrida, 1975: 332). Como efecto de esa significacin incompleta, las fronteras y los lmites se convierten en espacios intermedios a travs de los cuales se negocian los significados de la autoridad cultural y poltica. A partir de esas posiciones narrativas entre culturas y naciones, teoras y textos, lo poltico, lo potico y lo pictrico, el pasado y el presente, Nacin y narracin busca afirmar y ampliar el credo revolucionario de Frantz Fanon: La conciencia nacional, que no es el nacionalismo, es lo nico que nos dar una dimensin internacional (Fanon, 1963: 199). Es esta dimensin internacional, presente tanto dentro de los mrgenes del espacio-nacin como en las fronteras intermedias entre las naciones y los pueblos, lo que los autores han procurado presentar en estos ensayos. El emblema representativo de este libro podra ser una figura quias-

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mtica de la diferencia cultural por la cual el espacio-nacin antinacionalista y ambivalente se convierte en la encrucijada que conduce a una nueva cultura transnacional. El otro nunca est fuera o ms all de nosotros; surge con fuerza dentro del discurso cultural cuando pensamos que hablamos, de la manera ms ntima y natural, entre nosotros. Sin intentar hacer un resumen de cada uno de los ensayos, quisiera referirme a este movimiento, dentro de Nacin y narracin, que va de la unidad problemtica de la nacin a la formulacin de la diferencia cultural en la construccin de una perspectiva internacional. La historia podra comenzar en muchos lugares: con la lectura que hace David Simpson del cuerpo multiforme del populismo estadounidense de Whitman y su evitacin de la metfora, que es tambin una forma de evitar los problemas de integracin y diferencia cultural; o con la exploracin que lleva a cabo Doris Sommer del lenguaje del amor y la sexualidad productiva, que alegoriza y organiza las antiguas narrativas histricas de Amrica Latina, de las que reniegan los novelistas del boom latinoamericano; o con el anlisis de John Barrell de las tensiones que existen entre la teora humanista cvica de la pintura y el discurso de la costumbre cuando se renen en la ideologa de lo ornamental en el arte, y su compleja meditacin de lo ingls; o con el retrato que presenta Sneja Gunew de una literatura australiana dividida entre la esfera pblica anglocltica y una esfera multiculturalista contrapblica. Gunew presenta las voces excluidas de los migrantes y los marginados, y las vuelve a llevar al punto en que perturban e interrumpen la escritura del canon australiano. En cada una de estas ficciones fundacionales, los orgenes de las tradiciones nacionales resultan ser tanto actos de adhesin y establecimiento como momentos de repudio, desplazamiento, exclusin e impugnacin cultural. En esta funcin de la historia nacional como Entstellung, no es posible trascender o superar dialcticamente las fuerzas del antagonismo o la contradiccin social. Se sugiere que las contradicciones constitutivas del texto nacional son discontinuas e interruptivas (Spivak, 1987: 251). Tal es el punto de partida de Geoff Bennington, que hace un juego de palabras (con cierta presciencia posmoderna) con la poltica postal de las fronteras nacionales, para sugerir que las fronteras son articulaciones; los lmites, por naturaleza, se cruzan y transgreden. A travs de esos lmites, tanto histricos como pedaggicos, Martin Thom sita el clebre ensayo de Renan Qu es una nacin? Proporciona una detallada genealoga de la idea de nacin tal como emerge mticamente de las tribus germnicas y, ms recientemente, de las interrelaciones que existen entre la lucha por consolidar la Tercera Repblica y el surgimiento de la sociologa durkheimiana. Qu clase de espacio cultural es la nacin, con sus fronteras transgresivas y su interioridad interruptiva? Cada ensayo responde esta pregunta de manera

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diferente, pero Simon During, en cierto momento de su exposicin acerca del imaginario civil, sugiere que el hecho de que el mundo de la vida se encuentre bajo la dominacin moderna del estilo y la civilidad [] forma parte del proceso de feminizacin de la sociedad. Esta idea es explorada en dos contextos muy diferentes: en la lectura que hace Gillian Beer de Virginia Woolf y en el estudio de Rachel Bowlby sobre La cabaa del to Tom. Gillian Beer adopta la perspectiva del aeroplano la mquina de guerra, el smbolo onrico, el cono de los poetas de la dcada del treinta para enfatizar las reflexiones de Woolf sobre la raza y el espacio de la isla, cuyas significaciones mltiples y marginales los mrgenes de la tierra y el agua, el hogar, el cuerpo, el individualismo proporcionan otra inflexin a las luchas de Woolf contra el patriarcado y el imperialismo. Rachel Bowlby escribe la historia cultural de las lecturas de La cabaa del to Tom, que debaten la feminizacin de los valores culturales estadounidenses, y a la vez produce una interpretacin propia ms compleja. Sugiere que la narrativa de la libertad estadounidense pone de manifiesto la misma ambivalencia que en el texto construye la naturaleza contradictoria de la feminidad. Amrica misma se convierte en el continente negro, y de ese modo evoca doblemente la imagen de frica y la metfora freudiana de la sexualidad femenina. George Harris, el otrora esclavo, parte hacia el nuevo Estado africano de Liberia. Recin cuando la nacin occidental aparece ante nuestros ojos, segn la famosa frase de Conrad, como uno de los rincones oscuros de la tierra, podemos comenzar a explorar nuevos lugares desde los cuales escribir historias de los pueblos y construir teoras de la narracin. Cada vez que la pregunta acerca de la diferencia cultural surge como un cuestionamiento a las nociones relativistas de la diversidad de la cultura, revela los mrgenes de la modernidad. Como resultado, la mayora de estos ensayos culminan en otro lugar cultural que aquel del que partieron y a menudo adoptan una posicin minoritaria. El estudio de Francis Mulhern de la tica inglesa del universalismo leavisiano conduce a la lectura de la ltima conferencia pblica de Q. D. Leavis en Cheltenham, en la que deplora la situacin de riesgo que atraviesa la Inglaterra que dio a luz a la clsica novela inglesa; una Inglaterra que hoy es la Inglaterra de habitantes de viviendas sociales, de minoras no asimiladas, de una emancipacin sexual sin responsabilidad. De pronto se revela el sistema paranoide de la lectura inglesa. James Snead termina su interrogacin de la tica y la esttica del universalismo nacionalista occidental con una lectura de Ishmael Reed, quien revisa una cooptacin previa de la cultura negra, para lo cual usa un principio de narrativa que socavar los supuestos mismos que dieron lugar a la apropiacin previa. Timothy Brennan ofrece una visin panormica de la historia occidental de la idea de nacin y sus formas narrativas, para finalmente tomar posicin a favor de aquellos escritores hibridizantes como Salman Rushdie, cuyo carcter glorioso y grotesco reside en su celebra-

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cin de que el ingls ya no sea un idioma ingls. Como seala Brennan, esto permite percibir de modo ms elocuente que las condiciones poscoloniales y neocoloniales son posiciones categricas, a partir de las cuales es posible hablarle tanto a Oriente como a Occidente. Pero estas posiciones, ms all de las fronteras de la historia, la cultura y el lenguaje que hemos estado explorando, son proyectos polticos peligrosos, aunque esenciales. La lectura de Dickens que hace Bruce Robbins equilibra los riesgos de apartarse de las verdades ticas locales de la experiencia humanstica mediante las ventajas de desarrollar un saber para actuar en un sistema global disperso. Robbins sugiere que nuestra atencin a la apora debera ponerse en contrapunto con una intencionalidad que se inscribe en poros: el conocimiento prctico, tcnico, que abjura del racionalismo de los universales y a la vez mantiene el sentido prctico, y la estrategia poltica de lidiar profesionalmente con situaciones locales que en s mismas se definen como liminares y fronterizas. Amrica nos conduce a frica; las naciones de Europa y Asia se renen en Australia; los mrgenes de la nacin desplazan el centro; los pueblos de la periferia regresan para reescribir la historia y la ficcin de la metrpoli. La historia de la isla es relatada desde el ojo del aeroplano, que se convierte en el ornamento que mantiene en suspenso lo pblico y lo privado. El bastin de lo ingls se desmorona ante la aparicin de los inmigrantes y los obreros de las fbricas. El gran aparato sensorial de Amrica a lo Whitman es sustituido por una fotografa ampliada de Warhol, una instalacin de Kruger o los cuerpos desnudos de Mapplethorpe. El realismo mgico producto del boom latinoamericano se convierte en el lenguaje literario del mundo poscolonial emergente. En medio de estas imgenes exorbitantes del espacio-nacin en su dimensin transnacional, estn aquellos que an no han encontrado su nacin: entre ellos, los palestinos y los sudafricanos negros. Lamentamos no haber podido sumar sus voces a las nuestras en este libro. Sus preguntas persistentes estn all para recordarnos, en cierta forma o medida, lo que debe ser vlido tambin para el resto de nosotros: Cundo fue que nos convertimos en un pueblo? Cundo dejamos de ser un pueblo? O estamos en vas de serlo? Cul es el vnculo entre estas grandes preguntas y las relaciones que mantenemos entre nosotros y con los dems? (Said, 1986: 34).

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