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La mystique musulmane
Daprs luvre de Muammad amidullh (1908-2002)
Par Tayeb Chouiref *

A loccasion du cinquime anniversaire de la mort de Muhammad amidullh, nous voulons lui rendre hommage en prsentant la manire dont il traita de la mystique musulmane travers son uvre. Le grand rudit que fut Muhammad amidullh est n le 19 fvrier 1908 Hayderabad dans lInde actuelle. Il choisit de sinstaller en France en 1948 suite aux troubles politiques qui aboutirent lannexion du sultanat de Hayderabad par lInde. Cest ainsi quil vcut Paris une cinquantaine dannes, prenant part de nombreux travaux qui enrichirent considrablement les lecteurs francophones, notamment par ses travaux sur la vie du Prophte dune part1 et la transmission du Hadith dautre part2. Tous ceux qui lapprochrent furent marqus par ltendue de son savoir et la grande humilit dont il faisait preuve. Il laisse une uvre considrable plus de deux cent cinquante ouvrages ayant abord la plupart des domaines de lIslam en tant que religion et civilisation. Son effacement naturel le rendait trs discret et lon sait peu de choses sur sa vie spirituelle et son orientation intrieure. Par certains traits de caractre, M. amidullh semble proche des mystiques de lIslam qui, pour raliser la proximit avec Dieu, nhsitent pas renoncer aux plaisirs et aux gloires phmres du monde : rudit comme il y en a peu, il nen tait pas moins un homme humble qui naimait pas lapparat et fuyait la clbrit et ses artifices. En 1985, il fut choisi pour recevoir le Hilal-eImtiaz, la plus haute distinction civile dcerne par le Pakistan ainsi quune substantielle somme dargent. Fuyant les feux mdiatiques, il dclina la distinction et reversa la somme dargent au profit de lAcadmie de Recherche Islamique Islamabad. En 1994, cest le prix du Roi Faysal dArabie Saoudite quil dclina poliment prfrant la rtribution divine la reconnaissance des hommes. Clibataire, il mangeait, shabillait et vivait simplement, et soccupait lui-mme de ses affaires, du mnage, du repassage et ce jusquaux derniers instants de sa vie, sans demander daide quiconque, tout comme il tait entirement au service dautrui par tout ce qui tait en son pouvoir. 3 M. amidullh a beaucoup uvr pour mieux faire connatre lIslam en Occident et aux Musulmans eux-mmes. Pourtant, lhomme et son uvre restent relativement peu connus du grand public, musulman ou non. Ainsi, peu de gens, mme parmi ceux qui se rclament parfois de son uvre, connaissent lintrt que portait amidullh la mystique. Afin de mettre en lumire certains aspects intrieurs et spirituels de lIslam, nous nous proposons, dans cet article, dexposer les enseignements de M. amidullh relatifs la mystique musulmane. * *
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Ouvrage en deux tomes, publis plusieurs fois Paris par lA. E. I. F. Il apporta une contribution dcisive la connaissance de la transmission du Hadith et de sa mise par crit en dcouvrant le manuscrit de la Safat Hammm b. Munabbih et en lditant Damas (1953). La Safa fut rdite Paris en 1979. 3 Cf. larticle Professeur Muhammad Hamdullh sur www.islamophile.org.

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Voulant permettre une meilleure connaissance de la ralit de lIslam, M. amidullh crivit en franais un ouvrage dans un style simple et direct quil intitula Initiation lislam4. Cest cet ouvrage qui nous servira de fil directeur et nous en citerons de larges extraits. Il importe en premier lieu de prendre conscience que lenseignement du Prophte englobait tous les aspects de la vie, depuis lorganisation matrielle de la communaut jusquaux plus hauts degrs de la vie spirituelle. amidullh distingue trois grands domaines o sexerait lautorit du Prophte : le profane, le cultuel et le spirituel. En dautres termes, la politique, la Loi religieuse et la mystique : Les musulmans distinguent entre trois aspects de la vie humaine : profane, cultuel et spirituel. Muhammad runissait entre ses mains les pouvoirs qui y correspondent. Aprs sa mort, les grands de lpoque unifirent les deux premiers pouvoirs : profane et cultuel, et les confirent un chef lu, le calife ; ils sparrent le domaine spirituel, et le confirent la multiplicit simultane des successeurs du Prophte, pour diriger les fidles. Cest ainsi quil en sera dornavant dans les pays musulmans. Cest Abu Bakr qui fut le premier successeur du Prophte dans le double domaine politicocultuel, et lon ne voulut admettre aucun associ ce pouvoir. Quant aux affaires spirituelles, on reconnat Abu Bakr, Ali, Abu Dharr, Abu Hourayra, et dautres encore, comme les successeurs immdiats du Prophte, ainsi quen tmoignent les chanes de guides des diffrentes confrries des sfs, dont certaines continuent jusqu nos jours : les Naqchbandiyh par exemple, qui exercent leur autorit par lintermdiaire dAbu Bakr ou les Qdiriyah et les Suhrawardiyah, par lintermdiaire de Ali. Il a galement t admis quon prta serment dallgeance silmutanment deux guides (ou califes spirituels), appartenant diffrentes confrries : un musulman peut tre la fois Naqchbandite ou Qdirite, prtant serment, pour ainsi dire simultanment Abu Bakr et Ali, comme successeurs immdiats la puissance du Prophte dans le domaine spirituel. (La vie du Prophte, 1513) Daprs amidullh, les ordres mystiques de lIslam sont donc les hritiers de lautorit du Prophte dans le domaine spirituel, mme sil est arriv que les reprsentants de lautorit politique et cultuel (siysa wa chara) puissent aussi tre des hommes de grande spiritualit. La transmission spirituelle quvoque M. amidullh fut dabord informelle puis, quelques sicles plus tard, elle sorganisa en ordres mystiques ou confrries soufies (tarqa, pl. turuq). De la mme faon que des coles juridiques (madhhib fiqhiyya) se sont formes ds le 2me sicle de lHgire, des ordres mystiques apparurent un peu plus tard pour systmatiser les enseignements et offrir une pdagogie spirituelle propre soutenir le disciple dans son cheminement intrieur. Cest ainsi que naquirent la Qdiriyya fonde par Abd al-Qdir al-Jiln (m. 1166), la Rifiyya fonde par Amad al-Rif (m. 1182), la Naqchabendiyya qui bien que fonde par Bah al-Dn Naqchabend (m. 1389) a pour vritable initiateur spirituel al-Ghujdawn (m. 1220), la Chdhiliyya fonde par Ab l-asan al-Chdhil (m. 1258) qui eut et a toujours un rayonnement considrable au Maghreb. Cette liste nest pas exhaustive, et dautres turuq se sont constitues partir de celles que nous avons cites. Dans un autre passage, M. amidullh insiste sur lexistence dune hirarchie sotrique que le Prophte a voque en prsence de ses Compagnons : La tradition islamique confie au calife (chef de ltat islamique), non seulement la politique (y compris ladministration de la justice) mais aussi le culte, cest dire la pratique extrieur de la religion : office de prire, jene, plerinage. Tout cela tombe dans le domaine du fiqh (droit musulman) en tant que dvelopp par les diverses coles. (voir infra 563/a) Dans ce domaine, le monopole du savoir a t jalousement impos, bien quil sagisse de la partie de la vie la moins importante. Les divergences sectaires existent chez les musulmans aussi, depuis la mort du Prophte, concernant la question de savoir qui a le droit de succder au Prophte dans lexercice du
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Ce livre eut une trs large diffusion et fut traduit en vingt-trois langues.

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pouvoir politique et culturel. Laissons la dcision Dieu au jour du jugement dernier, et occupons-nous de notre avenir et de la dfense contre les ennemis de Dieu. Quant la vie intrieure qui dtermine le salut dans lternel au-del, il ny a pas de jalousie parmi les dirigeants : plusieurs personnes pouvaient et ont effectivement pu succder au Prophte simultanment. Si la confrrie des mystiques Naqchbandiya doit son titre lautorit du Prophte par lintermdiaire dAbu Bakr, les confrries des Qadiriya et des Suhrawardiya ont obtenu le leur par lintermdiaire de Ali et tout cela chez les Sunnites et les Chiites (et ces derniers ne reconnaissent pas Abu Bakr le droit au califat politique) nest pas une abstraction vaine ; ce royaume est dot lui aussi dune organisation administrative complte. Lexistence des abdl et des autd (gouverneurs spirituels) est reconnue sur lautorit mme du Prophte, comme nous le lisons dj chez Ibn Sad (m. 844). Dans une monographie, as-Souyouti a runi toutes les traditions en provenance du Prophte au sujet des qutbs, abdl et autd. On na pas besoin ici dentrer dans les dtails. (Initiation, 208) Lptre de Suyt voque par amidullh est intitule al-Khabar al-dll al wujd al-qutb wa l-awtd wa l-nujab wa l-abdl et se trouve dans son recueil de fatwas al-Hw li-lfatw5. Comme son titre lindique, cette ptre se propose dtablir lexistence dune hirarchie sotrique dont le sommet est le Ple du temps (qutb al-zamn). Chacune des catgories cites dans le titre de cette ptre est en charge dune fonction spirituelle particulire. Afin dillustrer les affirmations de amidullh, citons le hadith suivant :

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Daprs Ubda b. al-Smit : Les Abdl sont au nombre de trente dans ma communaut : Cest par eux que la terre se maintient, que la pluie vous parvient et que vous recevez le soutien de Dieu. (Cit par Tabarn. Hadith authentique) M. amidullh rappelle que lautorit des Abdl est purement spirituelle et ne concerne pas le pouvoir temporel. Cette autorit nen est toutefois pas moins relle et selon son expression : Il ne sagit pas dune abstraction vaine. Le saint (wal Allh), par son cheminement initiatique, est devenu un des rceptacles de la misricorde de Dieu, cest pourquoi il est une source de bndictions pour les autres. En ce sens, la mystique peut tre dfinie comme la voie daccs vers la saintet : cest elle qui illumine et revivifie, de lintrieur, la communaut des croyants. * * *

Vol. II, p. 241

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Dans la premire partie de cet article, nous avons vu les distinctions que M. amidullh fait concernant les diffrents domaines de lautorit exerce par le Prophte : politique, cultuel et enfin spirituel. Ce dernier domaine est prcisment celui de la mystique. Comme dans la premire partie, nous ferons une grande place aux citations de M. amidullh. Un des premiers points quil convient dvoquer lorsque lon traite de la mystique est celui de la diversit des prdispositions et des vocations : La conception de Dieu diffre selon les individus : un philosophe ne Lenvisage pas de la mme manire que lhomme de la rue. Le Prophte Muhammad admirait la ferveur de la foi des gens simples, et donnait souvent lexemple de la foi des vieilles femmes, inbranlable et pleine de conviction sincre. La jolie petite histoire de llphant et du groupe daveugles est bien connue : Ils navaient jamais entendu parler dun lphant. A son arrive, un jour dans leur village, chacun deux sapprocha de ltrange animal. Quelquun parvint mettre la main sur sa trompe, lautre sur son oreille, un autre sur sa patte, un quatrime sur sa queue, etc. Au retour, ils changrent leurs impressions et chacun dcrivit llphant sa faon et selon son exprience personnelle, savoir que llphant tait comme une colonne courbe (trompe), comme une aile (oreille), comme une pierre polie (dfenses), mince et cylindrique (queue)...Chacun avait raison mais aucun ne savait toute la vrit, laquelle tait au-del de leurs capacits perceptives. Si nous remplaons les aveugles de cette parabole par les chercheurs du Dieu invisible, nous pouvons facilement nous rendre compte de la vracit relative des expriences individuelles. Un certain mystique du dbut de lIslam remarquait : Il y a une vrit sur Dieu connue des hommes de la rue, une autre connue des initis, une autre propre aux prophtes inspirs, et une autre, enfin, connue de Dieu seul. Dans lexpos donn plus haut, attribu au Prophte Muhammad, il y a assez dlasticit pour satisfaire aux besoins des diffrentes catgories dhommes, des gens instruits comme des ignorants, des intelligents comme des simples, des potes, des artistes, des juristes, des thologiens et de tout le reste. (Initiation lIslam, 135) La parabole de llphant et du groupe daveugles cite par Ghazl et Rm entre autres souligne la relativit de la connaissance humaine. Dans ce paragraphe, M. amidullh invite donc son lecteur prendre conscience des limites de sa connaissance et a fortiori de sa connaissance de Dieu. Dans ce domaine, les hommes sont diversement disposs et le Prophte a clairement tabli une hirarchie spirituelle entre eux :

": ". ( .)
Daprs Ibn Abbs : Le bas monde est illicite pour les gens de lAu-del, lAu-del est illicite pour les gens du bas monde, et les deux bas monde et Au-del sont illicites pour les gens de Dieu. (Cit par Daylam. Hadith valide) De mme, le Coran6 tablit une hirarchie quivalente en distinguant trois catgories dhommes : les gens de la gauche (ab al-machama) qui sont vous lEnfer : ils sont nombreux parmi les premires gnrations et nombreux parmi les dernires gnrations. les gens de la droite (ab al-maymana) lesquels sont promis au Paradis : ils sont nombreux parmi les premires gnrations et nombreux parmi les dernires gnrations.
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Voir sourate 56, v. 27-40.

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les Prcesseurs (al-sbiqn) dont le Coran nous dit quils sont les Rapprochs de Dieu (al-muqarrabn) : ils sont une multitude parmi les premires gnrations et rares parmi les dernires gnrations. Les initis dont parlent M. amidullh sont les mystiques de lIslam et ils sont dsigns dans le hadith prcdent par lexpression gens de Dieu (ahl Allh) et dans le Coran par Rapprochs de Dieu. * * *

A la lecture du paragraphe prcdent, on peut sinterroger sur la nature de la proximit de Dieu dont parlent le Coran et le Hadith : Les questions de ce domaine sont du ressort du mysticisme7. Lquivalent de ce terme en Islam a plusieurs synonymes : Isn : Le Prophte la dfini dans les termes suivants : LIsn (ou embellissement de tout) est que tu adores Dieu comme si tu le voyais... Qurb : ou rapprochement avec le Seigneur. Tarqa : ou chemin du voyage vers Dieu. Sulk ; ou voyage vers Dieu. Taawwuf : qui signifie tymologiquement se vtir de lainage. Ce dernier terme est devenu on ne sait pourquoi le plus courant. Il est exact que les mystiques musulmans tout comme ceux dautres civilisations naiment pas divulguer leurs pratiques et leurs particularits en dehors du cercle restreint de leurs disciples ou confrres. Non pas quil y ait l des secrets scandaleux, mais probablement parce que les gens du commun ne comprennent pas pourquoi on se donne de la peine, inutilement , en renonant bien des choses dlicieuses de la vie, et aussi parce quils najoutent pas foi aux expriences personnelles mystiques. Donc, mieux vaut cacher tout cela ceux qui nont pas la capacit de lapprcier. Incidemment, il arrive que le secret et le mystre entourant une chose la rende plus chre aux yeux de ceux qui, tout en lignorant, la cherchent. (Initiation lIslam, 201-202) Lattitude des mystiques de lIslam est celle que recommanda le Prophte lorsquil enjoignit les Compagnons ne pas dpasser les capacits de comprhension de leur entourage :

: " " ( .)
Daprs Al b. Ab lib : Parlez aux gens en fonction de leur connaissance : aimeriezvous que lon traite Dieu et Son Envoy de mensonge ? (Cit par Bukhr. Hadith authentique) La connaissance spirituelle dont jouissent les mystiques nest videmment pas le fruit dune tude ou dun apprentissage : elle rsulte dune inspiration que Dieu octroie au cur qui, stant purifi, est devenu capable de recevoir une lumire divine :
M. amidullh ne fait pas de distinction entre mysticisme et voie initiatique, mais il a clairement conscience du caractre initiatique du soufisme (taawwuf).
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Il y a aussi lilham, que nous pouvons traduire par inspiration divine. Des choses sont suggres au cur (esprit) dun homme dont lme est suffisamment dveloppe dans les vertus de justice, de charit, de dsintressement, de bienveillance envers autrui. Les saints de toutes les poques, de tous les pays ont joui de cette grce. Lorsque quelquun se consacre Dieu et cherche soublier, il y a des moments, de trs courte dure certes, o la prsence divine brille comme un clair, tat dans lequel on comprend sans effort ce quaucun effort naurait russi faire comprendre. Lesprit humain ou son cur, comme disaient les anciens est ainsi clair et, par consquent, il a un sentiment de certitude, de contentement et de prise de conscience de la vrit. Cest Dieu qui le guide et le contrle dans ses penses tout comme dans ses actions... (Initiation, 141) Pour tenter de dfinir simplement en quoi consiste la voie mystique en Islam, sexprime en dans termes suivants : Faute dun meilleur terme, on peut dire que le mysticisme est la mthode comportement individuel : la faon dont on acquiert le contrle de soi-mme, la ralisation de la prsence constante de Dieu dans nos actes comme dans nos effort pour aimer Dieu, toujours davantage. (Initiation, 207) amidullh du meilleur sincrit, la penses, un

Cette faon de sexprimer est trs proche de ce qua dit Ghazl8 de la voie mystique : Je suis rest en retraite dix ans : jeus, durant cette priode, le dvoilement de choses innombrables. Il me suffira de dclarer que les Soufis cheminent dans la seule Voie qui mne Dieu le Trs-Haut : leur chemin est le meilleur des chemins et leur voie la meilleure des voies. Ils se comportent de la manire la plus pure... Leurs actions comme leur repos, intrieurement comme extrieurement, sont tirs de la source de la lumire prophtique ; il ny a point dautre lumire la surface de la terre pour sclairer. (Munqi, p.100) Afin de saisir ce que peut tre une illumination intrieure, amidullh cite Wal Allh alDihlaw (m. 1762)9 : Parlant des secrets de la prire, le grand mystique Wali Allah ad Dihlawy sexprime ainsi : Sache que lhomme est parfois enlev comme un clair auprs de lenceinte de la saintet (prsence divine), et se trouve adhrent, avec le plus grand attachement possible, au seuil de Dieu. L, descendent sur cet homme des transfigurations divines, qui dominent son me. Il y voit et sent des choses que la langue humaine est incapable de dcrire. Ltat-clair une fois pass, lhomme revient sa condition prcdente, et se trouve tourment par cette perte de lextase. Il essaie donc de rejoindre ce qui lui chappait, et il se met dans sa condition dici-bas, la plus proche de la condition dabsorption dans la connaissance de Dieu. Cest la condition du respect, du dvouement et de la conversation presque directe avec Dieu, condition quaccompagnent les gestes ainsi que les paroles appropries. La prire consiste essentiellement entre trois lments : dabord le sentiment dhumilit devant la prsence majestueuse de Dieu, ensuite la reconnaissance de cette supriorit divine et humilit humaine, par des paroles convenables, et enfin ladoption pour son corps et tous ses organes de la posture de respect ncessaire... Pour rendre hommage quelquun, on se lve et lon se tourne vers lobjet de son respect et de son invocation. Plus respectueux encore,
Selon amidullh, le mrite de Ghazl (m. 1111) est davoir t un grand thologien et mystique dont lesprit clair montra quel genre de philosophie est compatible la fois avec lIslam et la raison. 9 Il le prsente ainsi : Clbre savant du Hadith. Ce mystique est le pre de la renaissance musulmane chez les Musulmans indo-pakistanais.
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lhomme sincline et baisse la tte par rvrence... le fate et le sommet de lhumilit est de baisser la tte qui concentre, en son plus haut degr, le moi de la conscience si bien quelle touche le sol devant lobjet du respect... Comme lhomme natteint lapoge de son volution spirituelle que graduellement, il est vident quune telle ascension doit traverser ces trois tapes : une prire complte comportera les trois postures savoir : rester debout, sincliner et poser le front sur le sol en prsence de Dieu tout cela pour acqurir lvolution ncessaire de lme, en vue de sentir la sublimit divine et lhumilit devant Dieu (Hujjatallh al-Blighat, tome 1, Secrets de la prire). (Initiation, 165)

amidullh lors dun colloque (Turquie)

Pour conclure la section quil consacre la mystique M. amidullh donne cette dfinition reprenant lessentiel des ides quil a dveloppes : Le mysticisme ou la culture spirituelle en Islam se propose la diminution du Moi et la ralisation toujours grandissante de la prsence divine. (Initiation, 222) On laura compris la lecture des extraits cits dans cet article, M. amidullh privilgiait la simplicit dans le discours sans jamais tre superficiel : il abordait les domaines les plus profonds de lIslam tout en restant accessible. On a parfois reproch ses crits une certaine lourdeur stylistique. Cest oublier, dune part, que le franais ntait pas sa langue maternelle, et, dautre part, quil cherchait tre compris du plus grand nombre : en lui, lrudit ntouffait jamais le pdagogue. Finalement, son uvre est son image : la fois discrte et profonde. Gageons que ses ouvrages continueront encore longtemps clairer des lecteurs soucieux la fois drudition mais aussi dauthenticit.

Initialement paru sur le site Oumma.com 7

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