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Facult de lettres UMP, Oujda Master : LGC S3

Contre rendu

Mythocritique
Thorie et parcours de Pierre Brunel

Tarik LABRAHMI 2013

Contre rendu Mythocritique Thorie et parcours Pierre Brunel

Thorie
Nouvelle critique : nouvelle aventure
Quatre grandes familles correspondant aux idologies diffrentes auxquelles se serait frotte la nouvelle critique : lexistentialisme (Claude-Edmonde Magny et Sartre), le marxisme, la psychanalyse, le structuralisme. En modifiant lexistentialisme, Gaston Bachelard inaugurait la critique thmatique. La mythocritique vint allonger la liste des nologismes aprs 1970. Son promoteur tait un philosophe aussi, Gilbert Durand. Pourtant, Brunel dclare quil nest pas un disciple de Duran ; sil tudie les mythes, cest parce que la littrature compare est impossible si elle se coupe de ses racines antiques. Il cite Barthes : passer de la lecture la critique, cest changer de dsir, cest dsirer non plus luvre, mais son propre langage . Il ajoute : la parole critique est qu en se ralisant elle disparat .

Le mythe selon Jolles


Rejetant deux conceptions qui lui semblent inacceptables, lune transcendantaliste (le mythe comme suprieur tout discours), lautre immanentiste (le mythe se confondant avec le discours), Jolles a propos une thse intermdiaire : il cre une forme simple antrieur au langage crit, mais actualise par lui et par le texte littraire. La thorie de Jolles Les grandes lignes de sa thorie sont dveloppes dans son grand livre Einfache Formen. Il sagit bien dun structuralisme, mais un structuralisme non linguistique. Au lieu de partir des units et des articulations du langage telles que nous les livrent la grammaire, la syntaxe et la smantique, il veut partir de formes quon pourrait dfinir comme des formes o priori. Formes qui se produisent dans le 3

langage et qui procdent dun travail du langage lui-mme, sans intervention, pour ainsi dire, dun pote. De mme quil existe trois fonctions dans la socit (cultiver, travail qui rattache les choses un ordre ; fabriquer, travail qui change lordre des choses ; interprter, travail qui prescrit lordre), il y a trois fonctions du langage (le travail de production du langage , qui rattache les choses un ordre, les fait entrer et admettre dans la vie de lhomme sans empcher leur cours naturel ; lacte potique au sens fort du terme, qui cre des figures mythiques ou des types ; linterprtation, qui est lucidation du signe). On peut rsumer ces trois fonctions dans ces trois termes : nomination, fabrication, interprtation. Andr Jolles distingue encore trois niveaux dans le travail du langage : la formation du langage en soi (pour lequel on a cherch des explications mythiques) ; la formation des formes simples ; la formation de luvre littraire. Avant le mythe, la lgende est la premire forme simple envisage par Jolles. La lgende est ce qui raconte la vie des saints. Le mythe comme disposition mentale Cest prcisment du mystre que va natre le mythe. La disposition mentale favorable au mythe est lhumeur interrogeante. Je me trouve devant quelque chose que je ne comprends pas, dont aucune thorie ne mexplique la cause. Je cherche donc un autre type dexplication, sans le secours ni de la raison ni de lexprience scientifique. Je cre une cause. Les textes sacrs sont l pour nous expliquer avec des mythes ce que notre raison ne comprend pas. Cest la fonction de tous les rcits de gense. Jolles voit dans ces mythes gnsiques la forme idale du mythe, tel point quil serait prt rduire le mythe au mythe caractre tiologique. Quand lunivers se cre ainsi lhomme par question et par rponse, une forme prend place, que nous appellerons mythe . Le geste verbal dans le mythe A lorigine du mythe, pour Jolles, il est une question qui vise ltre et la nature profonde de tous les lments de lunivers dont on observe la fois la constance et la multiplicit . Le mythe donne une rponse. Lvnement est le geste verbal du mythe. Il importe, pour comprendre cette affirmation fondamentale, de distinguer entre laccident et lvnement. Laccident est ce qui arrive par hasard, dans un univers qui semble abandonn la contingence. Lvnement est au contraire la manifestation dune ncessit latente. Cest pourquoi Jolles est en droit de reprendre lide du destin, cette ncessit qui se manifeste ds lors que lhomme sexpose au danger. Il est juste de dire, avec Jolles, que lvnement est contraignant, quil ramne de la multiplicit lunit. Mais je crois quil faut ajouter quil correspond une image forte, qui est sa manifestation dans le texte, et qui dans le drame sera un acte, au sens le plus plein du terme. Le contre-mythe : mythe constructeur et mythe destructeur

En guise de contre-forme, de contre-mythe, il nous propose ce qui, il le reconnat bien volontiers, est encore un mythe : le mythe destructeur qui va de pair avec le mythe constructeur, lApocalypse qui est diamtralement oppose la Gense. Les anciens Scandinaves ont connu aussi limage dune destruction finale par le feu. Ce nest pas un hasard si lIslande, le pays des volcans, a connu une tradition mythique comme celle-ci.

Ltude des mythes en littrature compare


Andr-Michel Rousseau : le comparatiste est comme chez lui parmi les mythes . Raymond Trousson sarrtait avant 1970 la notion de thme. Le thme tait dfini comme lexpression particulire dun motif, son individualisation ou, si lon veut, le rsultat du passage du gnral au particulier . Il faut donc revenir une autre notion, celle de motif , dfinie elle-mme comme une toile de fond, un concept large, dsignant soit une certaine attitude par exemple la rvolte soit une situation de base, impersonnelle, dont les acteurs nont pas encore t individualiss par exemple les situations de lhomme entre deux femmes, de lopposition entre deux frres, etc. . Lun et lautre vitaient alors le mot mythe , sans y parvenir compltement : Trousson semblait plusieurs reprises assimiler le mythe et le thme . Cette confusion fait que le mythe subisse une double rduction : rduction au nom du hros mythique principal ; rduction une situation particulire . Il serait sage dtablir ce premier principe : le mythe est un ensemble, qui ne saurait se rduire ni une situation simple (thme de situation chez Trousson) ni un type (thme de hros chez Trousson). Pour Trousson, la rvolte est un motif et Promthe, individualisation de la rvolte, est un thme . Brunel considre plutt que la rvolte est un thme et quon a soulign certains traits de Promthe pour en faire le type du rvolt. La dfinition de Tomachevski conduit considrer le mythe comme un rcit, ce qui ne veut pas dire que tout rcit soit un mythe : non seulement le rcit mythique ritre fortement certaines formules, certaines squences, certains rapports, mais encore il a le pouvoir de produire dautres rcits issus de lui par la reprise de ses lments constitutifs. Si lon considre la littrature compare comme un largissement de lhistoire littraire, ltude du mythe se prsente dabord comme une qute de lorigine du mythe. Or, dans la plupart des cas, cette qute naboutit qu une impasse, le mythe se perdant ou dans la nuit des temps ou dans celle du non-crit. Cest pourquoi, il faudrait substituer une perspective synchronique la traditionnelle perspective diachronique, et de chercher, la source du mythe, non plus le modle partir duquel se constituera la longue srie des imitations, mais le schme qui donne son impulsion au mythe, sil est vrai que le mythe peut se dfinir comme un systme dynamique de symboles, darchtypes et de schmes () qui, sous limpulsion dun schme, tend se composer en rcit . Pour Levis Strauss, toutes les variations dun mythe sont galement vraies, puisquun mythe se compose de lensemble de ses variantes, littraires ou non. On a souvent considr lhistoire littraire dun mythe comme lhistoire dune dvalorisation, et comme lhistoire de la dvalorisation dun modle. Cependant, Il existe des aspects proprement 5

mythiques dans la littrature, et bien souvent la sous-littrature qui a fait de Rimbaud sa pture : si on veut, un Promthe, ou un Christ, ou un fils de soleil .

Mythanalyse et mythocritique
Mythanalyse est un mot qui appartient dabord Denis de Rougemont. Gilbert Durand dfinie le mot comme une mthode danalyse scientifique des mythes afin den tirer non seulement le sens psychologique, mais le sens sociologique. Marc Eigeldinger, largissant encore lacception du mot, revendique le droit ne pas rduire le mythe sa fonction religieuse et sociologique. Denis fait ainsi de la littrature un prtexte pour servir une analyse de la socit occidentale mythomane. Mythocritique en revanche, appartient bien Gilbert Durand. La mythanalyse selon Denis de Rougemont Les prolongements du mythe occidental de lamour (Tristan) jusque dans la littrature de notre sicle. La littrature nest que le miroir dformant, limage confuse du mythe. Elle ne sinstalle qu la faveur dune premire dgradation, dune premire profanation : lorsque les mythes perdent leur caractre sotrique et leur fonction sacre, ils se rsolvent en littrature. Bien plus, elle engage un processus de dcadence, si bien que, par exemple, lhistoire de la passion de lamour , dans toutes les grandes littratures, du XVIIIe sicle jusqu nous, cest lhistoire de la dchance du mythe courtois dans la vie profane . Dans une mme page, Denis peut parler de Tristan comme dun mythe, comme dun thme, et mme comme dun archtype. Le support narratif est gomm au profit dun contenu idologique, ce qui permet une prodigieuse extension du domaine. Tristan nest plus Tristan ; il est Romo, ou Humbert Humbert, ou Ulrich, ou Jivago. La mythanalyse comme thrapeutique collective Je ne fais pas de critique littraire, prcise Denis, nayant dautres propos que dillustrer un thme dont on verra bientt que je ne suis pas le dernier subir les prestiges et le charme fatal. La littrature nest pour lui quun point de dpart, quun intermdiaire pour une investigation plus vaste. Le mythe nest ds lors quun moyen, linstrument dune mythanalyse . La mythanalyse sera pratique des fins thrapeutiques : thrapeutique collective, cure mythanalytique. Car quand nous ignorons la nature des mythes, ils nous gouvernent sans piti et nous garent . Mais les identifier, connatre leur langage et les tours et dtours dont ils sont coutumiers peut permettre de trouver le fil rouge des trames o nous sommes engags, et de nous orienter dans la fort obscure de nos fantasmes, vers lissue de lumire et notre vrai Dsir . La mythocritique selon Gilbert Durand A la psychanalyse de Freud rpond la mythanalyse de Denis. A la psychocritique de Charles Mauron rpond la mythocritique de Gilbert Durand. De la psychocritique la mythocritique Lexpression de la personnalit inconsciente et de son volution . Le mythe passe de loin, et de beaucoup, la personne, ses comportements et ses idologies. A cette dimension nouvelle du mythe 6

correspond une dimension autre de la mythocritique : elle prend pour postulat de base quune image obsdante, un symbole moyen, peut tre non seulement intgr une uvre, mais encore pour tre intgrant, moteur dintgration et dorganisation de lensemble de luvre dun auteur, doit sancrer dans un fonds anthropologique plus profond que laventure personnelle enregistre dans les strates de linconscient biographique . La mythocritique sinterroge en dernire analyse sur le mythe primordial, tout imprgn dhritage culturel, qui vient intgrer les obsessions et le mythe personnel lui-mme. A ce dernier, Durand substituerait volontiers la notion de complexe personnel . Mythocritique de Xavier de Maistre Durand procde par paliers. Il part dune tude dimages symboliques, ou plutt damorces symboliques, constituant deux sries antithtiques mais indissociables : la chambre, symbole du repos ; le voyage, qui implique au contraire le mouvement. Le mythe dAgar est en effet prsent dans luvre de Xavier de Maistre. Dailleurs, une tude rigoureuse ferait apparatre que les lments mythiques dans, luvre de Xavier, ne sauraient se rduire au seul mythe dAgar qui nest explicite que dans La Jeune Sibrienne. Xavier de Maistre nintressait le comparatiste que dans la mesure o il avait sjourn en pays tranger ou parce que Le voyage autour de ma chambre pouvait passer pour une imitation lointaine du Voyage sentimental de Sterne. Gilbert Durand ouvre au comparatisme une tout autre voie. Si le dpart reste incertain entre une mythocritique et une archtypocritique, du moins le regard critique se trouve-t-il sollicit par ce qui est bien, dans le texte, des lments autres, au mme titre quun mot tranger, quune citation de Dante ou de Goethe.

Le mythe et la structure du texte


Dfinitions Brunel essaie de fixer le sens des mots mythe et mythologie dans sa terminologie. Le mythe pourrait devenir mythologie quand il se codifie ou quand il se sclrose. Les mythes ne se rduiraient pourtant pas des concepts, et on doit pouvoir retrouver le mystre de la pense primitive, cratrice dunivers fabuleux. La dfinition la moins imparfaite parce que la plus large du mythe est celle-ci : Le mythe raconte une histoire sacre ; il relate un vnement qui a eu lieu dans le temps primordial, le temps fabuleux des commencements . Les mythes se situent en dehors du texte ; ils sont des pr-textes, mais aussi des hors-textes. En effet le rapport originel quils entretiennent nest pas avec lcrit, mais avec la vie des hommes qui les racontent et avec leurs croyances religieuses. Les thoriciens daujourdhui font distinction entre criture et texte. Associ lcriture, le texte la dpasserait. Le texte est une criture dans laquelle la signifiance se dpose. Alors que prcdemment la critique mettait unanimement laccent sur le tissu fini (le texte tant une voile derrire lequel il fallait aller chercher la vrit, le message rel, bref le sens), la thorie actuelle du texte se dtourne du texte-voile et cherche percevoir le tissu dans sa texture, dans lentrelacs des

codes, des formules, des signifiants, au sein duquel le sujet se place et se dfait, telle une araigne qui se dissoudrait elle-mme dans sa toile. Avec Julia kristeva, lanalyse structurale consiste dans la description de lorganisation du texte. Il sagit dune premire opration, tout empirique et descriptive. Le second niveau de lanalyse structurale est, partir du texte, la constitution de modles, le modle tant une construction considre comme pouvant tre applique , ou retrouve dans dautres objets, et permettant une description adquate de ceux-ci, avec des modifications elles-mmes systmatises. Structure du mythe Dgager du mythe dUlysse cette alliance de laffirmation dune prsence et de la continuit dune absence, cest peut tre en dcouvrir la structure. Selon Northrop Frye, la cration potique permet de retrouver la structure du mythe. Structure du texte La structure est une entit autonome de dpendances internes. Autrement dit, cest un ensemble dlments tels quune modification quelconque de lun deux entrane une modification de tous les autres. Un texte peut reprendre un mythe, il entretient une relation avec lui. Mais la mythocritique sintressera surtout lanalogie qui peut exister entre la structure du mythe et la structure du texte. Or, le texte littraire aime ruser avec le mythe, mme sil lui est fortement attach. La cration de Robbe-Grillet nest pas la seule prsenter cet aspect ludique, la plupart des crivains aime ruser volontiers avec le mythe la faveur dun jeu de mots. De mme que le mythe est la fois mort et vivant, le texte potique est en mme temps affirmatif et interrogatif. Le texte est donc, comme le mythe, le lieu de multiples contradictions. Mais le mythe ne se rduit pas cette figure ; au contraire, il appelle lautre face. Et cest parce quil est tendu entre des forces antagonistes, entre des sens contradictoires, quil peut tre un ferment pour une littrature qui dfie le temps, un noyant vivant pour luvre qui le fait apparatre en transparence.

Emergence, flexibilit, irradiation


En se remettant en question, Brunel affirme : Jai cru pendant quelque temps quon pouvait formuler des lois. Mais la littrature offre une autre rsistance que la matire. Aujourdhui je considre plutt lmergence, la flexibilit et lirradiation des mythes dans le texte comme des phnomnes toujours nouveaux, des accidents particuliers quil est en vain de vouloir capturer dans le filet de rgles gnrales. Emergence Lexamen des occurrences mythiques dans le texte. Sans elle le danger est grand de fabuler. Il y a bien des degrs entre lexplicite et le non-explicite. A partir du moment o la mythocritique se dtache de la ncessit de lexplicite pur, elle a avantage rduire le non-explicite, lexplorer pour voir sil ne demeure pas ici une trace, l un cho. Flexibilit

Montaigne parle de la flexibilit de nostre invention forger des raisons toutes sorte de songes . La flexibilit, encore une fois, comme une approximation pour une ralit difficile saisir. Le mot permet de suggrer la souplesse dadaptation et en mme temps la rsistance de llment mythique dans le texte littraire, les modulations surtout dont ce texte lui-mme est fait. Du mythe Montaigne retient des noms (Circ, Ulysse), mais surtout un motif, le breuvage, et un thme, la mtamorphose. Susceptible de modifications, adaptable, llment mythique est pourtant rsistant dans le texte. Mme les modernes manuels de mythologie ne parviennent pas codifier en une version unique un ensemble de variantes que nul rcit continu ne parviendra jamais runir. Paradoxalement, le texte littraire qui vient confronter lexistence du mythe comme ensemble rserve ses droits lexistence singulire. Comme il serait triste et fastidieux de vrifier la conformit dun texte je ne sais quel canon mythique ! On a dit que lcrivain prenait des liberts. Mais par rapport quoi, sinon des textes mythiques antrieurs qui taient eux-mmes essentiellement libres ? Il faut reconnatre tout crivain le droit la modulation et, pour lanalyse littraire, cette modulation est plus intressante quune donne toujours incertaine et toujours hypothtique. Irradiation La prsence dun lment mythique dans un texte sera considre comme essentiellement signifiant. Bien plus, cest partir de lui que sorganisera lanalyse du texte. Llment mythique, mme sil est tnu, mme sil est latent, doit avoir un pouvoir dirradiation. Et sil peut se produire une destruction, elle ne sera que la consquence de cette irradiation mme. Une telle irradiation est difficile nier quand le mythe est mis en valeur par lauteur lui-mme. Le titre est mieux quun signal ; il est un signe sous lequel le livre ou le texte est plac. Ou bien une pigraphe mise sur la mme voie. Brunel parle de deux sources de lirradiation sous-textuelle. Lune est lensemble de luvre dun crivain donn : une image mythique, prsente dans un texte de cet crivain, peut rayonner dans un autre texte o elle nest pas explicite. Lautre est le mythe lui-mme et son invitable rayonnement dans la mmoire et dans limagination dun crivain qui na mme pas besoin de le rendre explicite. Il parle trangement dune irradiation destructrice . Limagination des hommes du XXe sicle a t hante par ces mtaux qui peuvent tre lorigine dune destruction universelle. Cette volution ne peut se faire qu la faveur de jeux de mots quil serait sans doute plus juste dappeler jeux de destruction des mots.

Parcours
Le sonnet de la triple Diane
Lvocation prcde linvocation, et linvocation de la dame cde elle-mme la place linvocation de la desse. Un moi qui cde la place un nous qui vient dplacer lintrt de la situation individuelle ltat gnral de lhumanit soumise la tyrannie de lamour. 9

Diane est la chaste desse, ladversaire de lamour. Elle se refuse lamour, comme la beaut froide laquelle sadresse Jolles. Vierge, dire vrai, cette Diane ne semble pas ltre plus que cette reine dAngleterre qui, la fin du sicle, aimera se faire reprsenter comme la Reine Vierge et comme une autre Diane. Le motif de la triple Diane peut tre utilis pour une pure clbration de la dame aime. Le mythe, lui seul, invite au dplacement. En se plaant sous le signe de la triple Diane, Jolles se donnait la libert de passer du ciel la terre, de la terre aux enfers. Il se donnait aussi la libert de passer dune femme peut-tre relle une divinit, dune divinit lautre, de lhymne la prire.

De limage au mythe : prolgomnes une mythologie du lac


Le lac comme paysage. Les Lakists se sont fait une spcialit de ce genre de paysage. Caspar Wolf, Lamartine, Stendhal. Ce sont l autant dimages du lac dans un livre dimages que le Romantisme a considrablement enrichi. Do la substitution du lac comme paysage par le lac comme image. La transmutation de la masse liquide en impondrable arien peut tre aussi transmutation en spirituel. Llment de narcissisme : le lac, miroir du paysage, est aussi le miroir de lcrivain voyageur. Le mythe peut-il tre rduit une image ? On pourrait le croire, regarder la reprsentation des Sirnes sur un vase grec. Le mythe merge la surface du texte, la faveur dune rminiscence mythologique. Lanalogie existe de personnage personnage, de lieu lieu, de mer lac. Le lac, avec ses escales, peut donc devenir une manire dodysse qui illustre les dangers de la navigation. Le lac devient ainsi un motif dfinissant un certain mythe : un caractre du mythe. Ce nest pas seulement un tmoignage sur une poque. Goethe et Stendhal retrouvent un mythme du mythe du lac une composante oblige, un lment structural correspondant la manire dont le lac semble avoir toujours t apprhend par les hommes. Cest une eau qui dort, mais qui peut se rveiller. Souriant, le lac est plein de menaces. Ce nest pas un hasard si les Latins avaient fait dun lac, le lac Averne, lentre des Enfers.

Le mythe dOrphe dans Aurlia


Aurlia ne contient quune allusion explicite au mythe dOrphe. Cest lpigraphe de la seconde partie : Eurydice ! Eurydice ! Comme dans le mythe dOrphe, Aurlia est deux fois perdue. Autour de ce mot perdue va sorganiser la rverie de Nerval sur le mythe dOrphe dans Aurlia. La rverie a pris un lan ascensionnel, propre donner le vertige au rveur lui-mme. Car cest bien Eurydice qui est perdue, ou Aurlia. La premire mort dEurydice, dans le mythe, a quelque chose de mystrieux qui accordait au pote dj une marge dinvention. Comme par un jeu de mots involontaire, les lettres de lalphabet entrent en concurrence dans le texte dAurlia avec les lettres au sens pistolaire du terme, certaines de ces lettres tant galement gyptiennes. Enfin, sans doute serait-il prmatur de voir dans Aurlia lapplication du principe mallarmen selon lequel le texte est lexpansion de la lettre. Quest-ce qui rayonne donc dans Aurlia ? Orphe ? Eurydice ? Je dirais plutt une absence et une absence de nom dj indique par le titre lui-mme. La distance qui existe dans le nom mme dEurydice (eurus signifie large) est celle de la disparition, de la mort. Elle est aussi pour lcrivain celle de linsaisissable. Si Orphe est nomm dans El Desdichado, Eurydice ne lest pas : elle est tout

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au plus dsigne comme la sainte dont le pote essaie de retrouver les soupirs, comme la fe dont il tente dimiter les cris. Ce nest pas donc par hasard si, ds louverture dAurlia, Nerval tablit une manire dquivalence entre les Enfers antiques et le rve, avec la clbre rfrence au chant VI de lEnide. Le passage par les tnbres des Enfers virgiliens, dans Aurlia, correspond la maison de sant o le rveur, le dment a t temporairement enferm. Il y aurait alors deux Orphes, ou deux manires de vivre laventure dOrphe : chez les morts, chez les vivants. Le mythe rayonne jusque dans cette modulation, mais son rayonnement demeure ambigu. Le redoublement dans lpigraphe de la seconde partie dAurlia, Eurydice ! Eurydice ! , pourrait tre lemblme de cette ambigut, des deux manires la vie, le rve, ou bien le mythe de vivre laventure dOrphe.

Les cris de la fe
La fe est insparable du gnie de lieu. On peut mme dire quelle le constitue. La fe est donc lponyme dun lieu. Diffrentes tymologies ont t proposes pour le nom de Mlusine. Dans le texte de Nerval, comme dans celui de Chateaubriand, Mlusine nest pas nomme. Il suffit du lieu et du nom du lieu pour que Mlusine soit prsente. Nerval pourrait donc retrouver par Mlusine le sol de son pays natal aussi bien que lOrient qui le hante. Le lieu mlusinien peut tre partout et nulle part. Le pome commence par une longue incantation du lieu parce quil veut tre une incantation du corps fminin. Mais au fur et mesure quon avance, les noms de lieux se multiplient comme sont venus sajouter dautres noms celui de Mlusine Laure, Isabelle, etc. Cette multiplicit presque dlirante naltre portant pas lunit initiale, qui reste fondamentale. Par sa disparition, la femme aime est cratrice despace. La premire disparition dEurydice est sa mort mme. Mlusine ne part pas immdiatement mais ds le premier reproche qui lui fait son poux. Cette premire disparition pourrait tre linstant du premier cri. Un autre motif doit alors tre repris, celui du serpent. L atroce caille nest autre que le secret du corps de Mlusine, le sexe associ une image honteuse. Devant la serpente, Andr Breton ne veut prouver que lmerveillement. Le secret de ce corps est un secret surraliste. La modification est importante. Devenue fe-serpente par sa propre faute, Mlusine au moment du premier cri devient entirement serpent. En venant annoncer la mort de ses enfants, Mlusine set prophtesse. Cest lune des fonctions essentielles de la fe. Point de convergence entre Manto, fille de Thirsias, et Mlusine, qui a aussi le pouvoir de prdire lavenir. Toutes, elles ont voulu passer du mineur au majeur, de la disparue la retrouve, du premier cri un second cri qui est devenu presque un cri de triomphe, ou du moins despoir.

Le tombeau de Sisyphe
Le tombeau de Sisyphe ne fut pas la plus haute maison dun cimetire corinthien. Sisyphe a t puni deux fois, et les deux chtiments ne font quun. Au moment de la descendre dans lHads Sisyphe

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avait ordonn Mrop, son pouse, de laisser son cadavre sans spulture. Or, Mrop donna au tombeau des dimensions inhabituelles. Sisyphe le constructeur, Sisyphe larchitecte, Sisyphe lartiste lanait ainsi un dfi titanesque aux dieux de lOlympe. Les dieux se vengrent en lobligeant recommencer ternellement le geste de lesclave. Le pote est soumis, lui aussi, la volont mauvaise dune divinit, qui nest dsigne que comme le guignon guignonnant, le gnie malfaisant des contes denfant. Mais il ne bnfice pas de ce supplment dnergie qui lui permettrait dy rpondre. Nest pas Sisyphe qui veut. Les deux premiers vers sont un aveu dimpuissance. Sisyphe existe dans la vie. Edgar Poe lutilisait pour le criminel. Baudelaire considrait plutt la vie comme une anticipation de la mort, comme une damnation ds ici-bas. Limage revient chez Rimbaud, dans Une Saison en enfer, autre anticipation terrifiante de la mort. Le moderne Sisyphe est enterr vif. Lorgane qui en nous bat le temps devient linstrument qui bat la mort : rien nest pire que le tombeau de lexistence. Icare perdu despace, ivre de soleil, peut apparatre comme un anti-Sisyphe. Il est la figure de llvation, non celle de la retombe dans lactivit tcheronne ou dans le spleen.

A propos dOrphe et de lidylle, Victor Hugo et la littrature allemande


A propos du genre de lidylle Petit pome dont le sujet est ordinairement pastoral ou relatif des objets champtres, et qui tient de lglogue. Mais elle propose une premire extension, qui tient de lidylle allemande : elle se dit des petites pices en prose de mme genre. Puis une autre extension, au profit de la thmatique, du ton, du dcor, il se dit mme des romans. Lidylle peut tre considre comme un petit tableau. La flte, Syrinx , est le titre et le sujet de la plus curieuse des Idylles de Thocrite. Lidylle classique , cest la bergre que dcrit Boileau au dbut du Livre II de lArt potique. Cet idalisme de lidylle explique que le terme ait pu tre employ pour des uvres qui ressortissent un autre genre littraire. Rticent devant une idalisation rousseauiste de la vie champtre, Hugo ne pouvait donc qutre galement rserv sil lisait les idylles moralisantes des Allemands, cet idyllisme issu de Gessner. Ds lors la posie a pour tche de donner consistance des images fugitives, de transformer leidullion en eidos. A propos dOrphe LOrphe du Groupe des Idylles ne peut pas avoir perdu Eurydice. Ds la prface de Cromwell, en 1827, Orphe tait plac dans le cadre pastoral de lancienne Grce, cette vie pastoral et nomade par laquelle commencent toutes les civilisations, et qui est si propice aux contemplations solitaires, aux capricieuses rveries. A linverse de Hugo et de la plupart des Romantiques franais, les potes allemands ont t dabord sensibles lpisode dOrphe dans lHads. Le dernier Orphe de Hugo fait la synthse de ces deux traditions, la tradition eurydicenne et la tradition orphique, la descente dans lHads et le savoir des cultes mystres. Hugo prend pour point de dpart, dans la premire de ses idylles, un nom, Eurydice, et des textes, les pomes 12

orphiques que vient de traduire Leconte de Lisle. Mais il en fait lamalgame, et Eurydice devient une vrit du dogme orphique. Eurydice est lternel fminin. Figure du monde de lidylle, Orphe est devenu, bien avant ce pome de Hugo, un hros pique. A elle seule, la premire des idylles, dans La Lgende des sicles, pourrait tre considre comme un fragment pique. Soucieux de dbarrasser lidylle allemande de son moralisme inutile, Hugo se plat dautre part introduire le feu du dsir amoureux dans lidylle classique trop sage. En tant que pote, Hugo a pourtant connu la tentation de lidylle. Mais il en expulse toute mivrerie la manire de Gessner. La mme anne, en 1872, deux des contemporains capitaux du vieil Hugo avaient essay den finir avec lidylle. Rimbaud ntait plus le charmant Orphe bohmien qui tirait les lastiques de ses souliers blesss comme les cordes dune lyre. Il dclarait la fin de lidylle aprs lavoir bouleverse dans Michel et Christine. Nietzsche, dans La Naissance de la tragdie, jugeait trop apollinienne la figure dOrphe et dnonait l illusion idyllique de lopra. Lidylle moderne sera donc bien du thtre en libert, du langage en libert.

En marge de Partage de midi, Paul Claudel et le hros Izdubar


Tout le premier acte semble construit sur loxymore du mouvement immobile. Limage du hros Izdubar est lapanage dAmalric, familier de cette mer tale. Il ouvre les mystres dun tem ps lointain, dune antique religion, dun espace autre. Ce hros dsesprment absent des dictionnaires. Quest-ce que dabord un hros ? Max Muller le dfinit ainsi : un hros ne peut tre quun homme lev au-dessus du niveau de lhumanit, ou un dieu descendu ce niveau, ou enfin le mlange de lun et de lautre. Gilgamesh-Izdubar, qui les dieux ont donn un corps parfait, est donc un hros. Dans Le Repos du septime jour, Claudel avait dj mis en valeur lanalogie qui existe entre lhistoire de No et celle de Fou-hi. A Gilgamesh-Izdubar, fort comme une toile du ciel , il revient davoir affront dautres eaux, les eaux de la Mort qui entourent lOcan. Il a perdu son ami insparable, Enkidu, et il sapprte comme tant dautres hros aller le rechercher dans lautre monde. Ce mythe de la descente aux Enfers est familier Claudel. Il la repris dans Le Repos du septime jour : lEmpereur va chercher au pays des morts le secret du dsordre qui sest introduit dans son peuple. Lallusion fugitive Izdubar prend donc son sens si on la replace dans le drame tout entier, soutenu par de puissantes images mythiques. En 1905, lallusion est anachronique dj, dpasse par les progrs de larchologie et de lhistoire des religions. Elle est floue puisque la situation du hros Izdubar pourrait tre aussi celle de Marduk dans le rcit de la cration ou celle de Per-Napishtim dans le rcit du dluge. Gilgamesh y ajoute la dimension mouvante dune avance vers les eaux de la mort. Claudel ne recule pas encore devant un syncrtisme mythologique qui marque tous ses premiers drames et auquel aprs 1910 la lecture de G.K. Chesterton le fera renoncer. Il reste sensible lclat de la mythologie solaire quont promue les grands comparatistes de la seconde moiti du XIXe sicle et qui a fascin les symbolistes.

Orphe-roi de Victor Segalen, ou le miracle de la lyre


La musique occupait une place importante dans le monde intrieur de Segalen. La fascination exerce sur le pote par le musicien me parat comparable celle quexerce Orphe sur le Vieillard-

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Citharde, le pre dEurydice, dans Orphe-roi. Do, la mort dOrphe correspondrait au moment de la disparition de la musique. Le miracle de la lyre ne sest donc pas produit. Les raisons de cet chec sont nombreuses. Ltat de sant de Debussy ne constitue pas une explication suffisante. Entre la voix et la parole, chante ou non, la lyre tait peut tre un instrument de rconciliation, je nose pas dire une boue de sauvetage. Elle est lattribut traditionnel dOrphe et, elle seule, elle signale sa prsence. La partition musicale confie linstrument le soin dannoncer larrive dOrphe. La lyre est doue dun pouvoir de reprsentation. Si la voix chante dans les tnbres, la lyre apparat la naissance dune lumire. La lyre nest pas seulement linstrument dOrphe. Elle est sa premire compagne. Segalen est le seul parmi ses contemporains lui avoir accord tant dimportance, et dans Orphe-roi elle devient un personnage part entire. Grce la lyre, qui devient une manire danneau nuptial, Eurydice peut chanter tout entire sous la voix dOrphe, elle peut tre une voix unie sa voix, ralisant la fois laffranchissement de la chair et la constitution de la voix androgyne. Quand la Mnade en transe se jette sur Orphe, cherche lenlacer. Orphe dresse sa lyre comme une arme pour se dfendre. La lyre est donc la fois linstrument et le symbole de la force dOrphe : trs tt, elle est apparue comme son sceptre (car il tait roi bien avant dtre roi des hommes) ; elle gronde comme la foudre, elle a la lumire de lclaire. Cest donc une symphonie cosmique et une symphonie orphique la fois qui nat de la lyre, instrument dfinitif dune clbration de la femme aime. Segalen, se rappelant sans doute le tableau de Gustave Moreau, Jeune Fille thrace portant la tte dOrphe, a imagin la runion de la tte et de la lyre. Le miracle de la Lyre, tel que nous le prsente la fin du texte de Segalen, cest le triomphe du Chant sur ce qui na t et na voulu tre quun instrument.

Biographie et autobiographie dans Feux de Marguerite Yourcenar


Lauteur ncrit pas le rcit de sa vie ; il se rserve le privilge den parler. Cest une manire dautobiographie de droit. La manire autobiographique de Yourcenar : historienne, elle rappelle des dates ; gographes, elle indique des lieux ; biographe, elle se contente de signaler un voisinage, un compagnonnage. Le titre mme du livre publi en 1935, Feux, attestait cette double discrtion. Ctaient les feux du Bosphore, ceux que lAgamemnon dEschyle rallumait pour limagination des auditeurs de la tragdie grecque, le systme de relais qui permit la Grce dapprendre la chute de Troie, les feux de joie des sentinelles , qui sallumrent sur les cimes. Lincipit, avec son masculin, laisse deviner lautre rserve, que la Prface de 1967 exprimera en clair. Feux, brl de plus de feux , toutes ces citations tronques aboutissent enfin la citation complte du vers, brl de plus de feux que je nen allumai , amre constatation de Pyrrhus amoureux dAndromaque dans la tragdie de Racine. Andromaque, le cygne, la ngresse phtisique tait pour Baudelaire des allgories, lui permettant de se dire lui-mme travers les autres. Il en ira ainsi, pour Yourcenar, de Pyrrhus, et des neuf figures auxquelles correspondent dans Feux les narrations empruntes la lgende ou lhistoire . A partir de Marie-Madeleine ou le Salut, Yourcenar a prfr la premire personne la troisime personne, le rcit engag au rcit objectif. Brunel conclut par un monologue : la biographie

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nappartient qu moi (quon naccuse personne de ma vie). Car jai voulu ma vie telle quelle a t. Dsormais aussi, elle sera telle que je la veux autobiographie au sens le plus fort du terme.

La tentation promthenne, une figure mythique de lengagement littraire


Promthe enseignait aux hommes que le dieu de la justice ntait devenu juste quau bout de longs sicles. Ctait dire : la justice, laquelle aspirent les hommes, nest pas une puissance qui existe en dehors deux, prte rpondre leur premier appel ; cest eux-mmes quil appartient de la faire natre et grandir. La figure mythique, promue au rang de modle, est susceptible de nombreuses rincarnations. Cest mme une semblable palingnsie qui constitue, proprement parler, la survie du mythe. Li livre fait ici figure dintermdiaire. Il est linstrument de ces rincarnations. A chaque crivain son mythe. Valry et Narcisse. Rilke et Orphe. Camus et Sisyphe. Gide a suggr le nom de Promthe comme patron des crivains. Pour lhomme de lettres qui ne fait rien, Sartre choisirait assurment un autre patron mythique, Ariel par exemple. Pour sa part, Sartre refuse dtre une crivain-Ariel, il refuse de jongler avec les mots. Est-on alors un Promthe ? Cette figure mythique nest pas absente de luvre de Sartre. Protestant devant les dieux en faveur de lhomme, protestant devant les hommes cause du mauvais usage quils ont fait de ses dons, Promthe apparat comme une sorte de contestataire universel. Il nest pas tonnant, dans ces conditions, quil soit devenu la figure du pote maudit . Rimbaud crit : Donc le pote est vraiment voleur de feu . Le pote-Promthe se relve pour consoler la Muse, et il y parvient. Mais il y parvient en dsengageant la posie, en larrachant la fois laction et cette forme dtourne de laction quest la passion romantique. Sartre, et non sans raison, nous met en garde contre la confusion entre le pote maudit et l crivain engag . Le maudit , crit-il, est en lair, tranger son sicle, dpays. Paria, il a choisi pour style de vie lostentation du parasitisme. Voler le feu, cest dabord connatre, et faire connatre ; apporter aux hommes une lumire qui leur a t originellement refuse et laquelle on estime que pourtant ils ont droit. Lidal reste une littrature des Lumires, au sens fort du terme. Dans un contexte plus nettement promthen, celui du Promthe mal enchan de Gide, le feu que le hros a donn aux hommes devient le symbole de la conscience. Eclairer lhomme, cest aussi lclairer sur sa situation une situation qui est considre demble comme dfavorable. Cette libert dont Promthe fait don lhomme et que lOreste de Sartre, dans Les Mouches, conquiert contre Jupiter, pourrait tre une signification nouvelle du feu. Feu librateur, qui dgage en lhomme les virtualits jusque-l touffes. Engag sans gages, hros sans armes, lcrivain na plus qu contempler son trange situation, se reparatre de ce spectacle quil se donne lui-mme, la fois Promthe et vautour, vivant paradoxalement de cette conscience qui le dvore.

Lode pindarique aux XVIe et XXe sicles


Le saut dans le temps du XVIe au XXe sicle est impos par la destine de lode pindarique. Entre la Renaissance et lpoque moderne, Pindare traverse le dsert. Ronsard devait son savoir pindarique 15

Dorat qui, pour attirer lattention sur les Quatre premiers livres des Odes publis en 1550, compose deux odes latines, dont une ode pindarique. Pour Ronsard, il est lexemple de la haute posie inspire. Sonner un livre dodes suivant les vieilles modes, cest demble se placer aux antipodes de la manire marotique. A peu prs la mme poque, Pscoli publiait ses Odi e inni (1906) pour doter lItalie dune posie historique, lyrique et chorale qui, selon lui, lui manquait. Ronsard emprunte, Pindare le moraliste, surtout cette grandeur morale quil prsente dans ses grandes vertus. Ronsard opre une substitution, il en vient clbrer le pote comme Pindare clbrait lathlte. Sans entrer dans le dtail si complexe de la versification pindarique, elle tait trs rarement imite, dans la mesure mme o elle est inimitable. Mme la structure apparemment pindarique de la IVe Ode de Claudel ne lest en effet pas du tout : aprs un prambule hors triade, le pote fait alterner par trois fois strophes et antistrophes avant de couronner le tout par une pode. Lode pindarique veut tre la parole venue dailleurs. Pythique, au sens fort du terme, elle est inspire par la Pythie, ou par le dieu. Le mythe de la parole potique est prsent chez Pindare. Tout se passe comme si limitation permettait paradoxalement linspiration ou comme si le mythe de linspiration suscitait une mimsis inspiratrice. Pindare na rien dun bloc fig. Au dbut de la Ve Nmenne, il dclare quil ne fabrique pas des statues condamnes rester immobiles sur leur base ; ses odes vivent et se rpandent partout. Elles peuvent nourrir des thmatiques diffrentes, susciter des potiques diffrentes, entraner vers des mtaphysiques de la parole diffrente.

Lode Charles Fourier dAndr Breton


Cette ode tripartite, donc conforme en gros au schma de lode pindarique, prsente une apparente anomalie. Mais Fourier est la fois lathlte et le hros mythique, le nouvel Orphe de lode. Lhumour objectif Le contexte est les moments tragiques de la seconde guerre mondiale. Lesprit critique de Breton sexerce dabord sur les mots quil vient de voler. Breton dfinit lhumour en ces mots : le moi se refuse se laisser entamer, se laisser imposer la souffrance par les ralits extrieures, il se refuse admettre que les traumatismes du monde extrieur puissent le toucher ; bien plus, il fait voir quils peuvent mme lui devenir occasion de plaisir. Breton slve alors vers ce que Hegel dans son Esthtique a appel l humour objectif . Comme il rend hommage cette conception dans la prface lAnthologie de lhumour noir, on est en droit de la reprendre propos de lOde Charles Fourier. Breton propose une nouvelle srie de reprsentations animales qui sont autant dallgories humoristiques, mais svres, de cette humanit daprs guerre. Cette notion de hasard objectif apparat trs tt chez Breton. Michel Carrouges en a propos la dfinition suivante : lensemble des prmonitions, des rencontres insolites et des concidences stupfiantes, qui se manifestent de temps autre dans la vie humaine . La rencontre de Breton et de Fourier est aussi insolite que celle que constitue le cadavre exquis . Lincandescence de Fourier prend la place du saint Sacrement. Cest dire que Fourier prend la place du Christ. La mtaphore de la navigation prpare lentre de Fourier en hros mythique, en pilote 16

dune nouvelle Argo. Breton dans lode Charles Fourier ne lui donne pas son nom mythique, mais il met en place lobjet de ce que fut la qute des Argonautes : le blier et sa Toison . Limage mythologique reprise par Breton dans son ode Charles Fourier est celle quil utilise volontiers lui mme pour la qute de lartiste et du pote. Le pote est celui qui sinquite, qui prvient, qui corrige. On attend de lui un signal dalarme, un conseil ou plutt une mise en garde, une correction surtout : il faut dnoncer et rparer une erreur daiguillage , une erreur doptique . Lode ne veut pas tre clbration pure ; lloge cde la place la critique. Fourier nchappe pas la critique, cause de son antismitisme difficilement acceptable aprs les rafles et les camps de concentration.

Les Mtores de Michel Tournier ou les nouveaux Dioscures


Ce mystre nest pas seulement au centre dune lecture mythocritique des Mtores. Il est au centre dune cration romanesque laquelle Tournier, toujours conscient, presque trop conscient, reconnat quil a confr une dimension mythologique . Les mtores donne son titre au livre, comme jadis aux Mtores dAristote quest cens lire Michel Tournier sur la plage de Saint-Jacut, en Bretagne, le jour et lheure o commence lhistoire. Mais la mtorologie, qui ne connat la vie du ciel que de lextrieur et prtend la rduire des phnomnes mcaniques, importe peu au prix de la connaissance intimes des phnomnes du ciel. Une connaissance complte suppose la fusion avec son objet. Les jumeaux ne doivent pas seulement slever jusquaux mtores, ils doivent devenir mtores. Le texte propose une double parodie dun motif mythique, ou plutt une parodie redouble. Le ballon de rugby entretient avec luf de Lda. Tout se passe mme comme si Tournier faisait preuve dironie lgard de la transposition quil a opre de la socit htro lhomosexualit. La rfrence Castor et Pollux est explicite dans Les Mtores. Elle saccompagne, il est vrai, dune allusion Remus et Romulus, et la liste ainsi commence se perd dans un etc. Tournier a repris la tradition de ce partage, mais trs librement. Le couple gmellaire se rompt. Jean, aprs une liaison avec une ouvrire de lusine que dirige son pre. A-t-on le droit de dire que Paul descend aux Enfers pendant que Jean monte au ciel ? La catabase vritable saccomplit au moment de ltape berlinoise, la dernire du voyage de Paul sur terre. Pendant ce temps, Jean devient, sinon un mtore, du moins un mtorite. LEnfer, cest le monde des ordures sur lequel rgne Alexandre Surin. Ce fils sa maman ce dandy a d assumer cette tche pour laquelle il semblait si peu fait. LEnfer des mtores contient aussi un cercle des monstres, le quatrime : les enfants dont soccupe sur Gotama sainte-Brigitte. Une seule notation concerne le Purgatoire, et elle est assez dcevante, puisquil sagit du commissariat de police. Quant au Paradis, il correspond ltat final auquel parvient le jumeau dpari et mutil, Paul. Jean et Paul parle deux langages : le langage de tout le monde et un langage qui leur est propre. Le passage dun de ces deux langages lautre se fait dautant plus aisment que les jumeaux sont sensibles au langage des mythes. En sefforant de parler et de faire parler le langage des mythes, le romancier semble en qute dun langage mythique, dune expression qui se situerait au-del de lexpression. Lidal pour lcrivain serait de disposer dune langue olienne qui lui permettrait dentretenir une relation de complicit avec un lecteur-jumeau. 17

Variations corinthiennes, Le Miroir qui revient dAlain Robbe-Grillet


Le comte Henri est un personnage imaginaire, et Robbe-Grillet lavoue quand il crit : Je nai pas connu, personnellement, Henri de Corinthe. La prsentation premire dHenri de Corinthe pourrait tre considre comme lexpos du thme corinthien. Robbe-Grillet suggre un rapprochement entre Henri de Corinthe et Mathias dans Le Voyeur. Il donne plusieurs autres possibilits pour ce que pourrait tre ce personnage anonyme. Le miroir qui revient ne serait alors que le miroir magique dont la littrature gotique a us et abus. Dans La Maison dserte la terreur quinspirait le miroir magique sexpliquait par un autre conte de nourrice. Henri de Corinthe apparat comme le double de Robbe-Grillet le pre. Mythiques ou imaginaires, ces figures appartiennent lauteur comme les souvenir de sa vie mme. A ce titre, elles ont leur place dans une autobiographie comme les personnages historiques ou comme les familiers dune existence passe. Henri de Corinthe stait senti contraint ce labeur absurde, ramener le lourd miroir vers le rivage, au pril de sa vie. Alain Robbe-Grillet, rusant avec une commande dditeur, na pu viter dcrire son autobiographie, Le Miroir qui revient, et il se demande sans doute sil fallait faire couler encore une fois tout ce sable, accumuler toutes ces anecdotes qui, relles ou imaginaires, sont raconte de la mme faon.

N.B.
En sengageant dans une affaire quelconque, lesprit humain ne peut rester neutre. En rsumant ce livre volumineux, je ne peux ne pas donner quelques notes ou au moins quelques impressions que jai eues en le lisant. Dans la premire partie, Thorie, jai apprci surtout cette technique de donner une vision globale sur cette approche nouvelle dite la mythocritique, en passant par plusieurs points de vue divers. Cela donnera au lecteur une vision claire des pistes suivre sil veut sapprofondir dans la matire. La mme chose pour la seconde partie, Parcours, o Brunel a essay dappliquer cette approche dans des champs divers et varis. Toutefois, cette libert, je dirais exagre, risque de faire tomber cette approche dans lillimit, et par consquent elle perdra son terrain, et son statut mme. On a vu comment il a essay dappliquer cette approche sur des domaines, que je pense, nont rien avoir avec la notion de mythe. Entre autres, faire dune forme littraire un mythe (lode pindarique), dun matre ou tout simplement un crivain pour qui un autre conserve un peu de respect (Fourier pour Breton), pire encore quand il essaie de rendre un personnage purement fictionnel, c'est--dire totalement indpendant, un mythe ou de lui chercher des mythes dans la ralit (Henri de Corinthe). Surtout ce dernier exemple qui me pousse penser une certaine mytholisation de tout. Or, le texte littraire de saurait se rduire ce seul aspect mythique. Par sa nature polymorphe et polysmique, il mrite plus une tude qui rendrait compte de toutes ses dimensions : esthtique, idologique, psychologique, sociale, mythique, etc. Et mme si on nest spcialiste dans la mythocritique, il ne faut pas forcer le texte au point quon y fasse merger un aspect mythique quil le veuille ou non ; la mythocritique ne doit sintresser quaux textes o llment mythique simpose par sa prsence explicite.

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