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Le thtre et son double Antonin Artaud

Le thtre et la culture La culture et la vie ne sont pas spares lune de lautre ; la culture nous permet de comprendre et dexercer la vie. Ainsi, la culture est ce qui dtermine nos comportements et nos penses mme, ou ce que lon appelle la civilisation ; do culture et civilisation sont deux mots dsignant une seule et identique chose. Or, parce que le thtre est une forme de la culture, il faudrait donc sen servir pour nous former et guider nos penses et nos comportements, ainsi que nos refoulements intrieurs. Il est le seul parmi tous les arts qui ait encore ce pouvoir dinfluencer sur la pense de la communaut. Cest pour cela quil faut le librer de la dictature de la parole, et lui rendre son langa ge concret. Car, toute vraie culture sappuie sur les moyens barbares et primitifs du totmisme. Le thtre et la peste Le thtre et la peste sentrecroisent en plusieurs points. Tous les deux nexistent que dans lesprit de celui qui en est touch, sans que rien ne passe vraiment dans la ralit matrielle. Un pestifr meurt sans une destruction de la matire, parce que son mal est essentiellement spirituelle plus que physique ; de mme pour lacteur et le spectateur : le sentiment du thtre est infiniment plus valable que celui ralis dans la ralit. Le pestifr et le spectateur se fascinent par ce quils voient, au point quils y croient ; et quand on croit une chose, on ragit selon sa loi. Cest pour cette raison que laction du thtre comme celle de la peste est sur le plan dune vritable pidmie. Elle a le pouvoir dagir sur la pense de la communaut. Ce qui en fait un pouvoir presque spirituel, c'est-dire une action qui permet datteindre le possible comme ce qui nexiste pas matriellem ent en passant de ce qui existe. Enfin, le thtre comme la peste permet de dgager un fond de possibilits pervers de lesprit, de forces noires ; mais si elles sont noires, ce nest point la faute de la peste ou du thtre, mais de la vie. En dnouant ces forces noires et perverses, le thtre les purifie en mme temps : cest par la destruction que se fait lquilibre. La mise en scne et la mtaphysique Si le thtre occidental contemporain est en dcadence, cest quil rompu avec lefficacit immdiate , quon ne peut atteindre que par un langage concret, compatible avec la nature mme de la scne, en tant quespace concret. Ce langage concret qui doit emprunter tous les moyens dexpressions utilisables jusquici : musique, danse, mimique, plastique, gesticulation, intonations, etc. Cest pour cela quil sadresse aux sens avant de sadresser lesprit. I l est incomprhensible comment les gens de lOccident mprisent-ils dans le thtre ce qui y est de plus thtrale : la mise en scne. Le thtre est le terrain de tous les moyens dexpression, il ne faut pas le rduire aucun langage spcial. Le thtre est un domaine du concret, cest pourquoi il faut faire de la parole un emploi spirituel : la considrer sous la forme de lincantation. La pantomime no n pervertie est celle o les gestes reprsentent des ides, des attitudes de lesprit, des aspects de la nature, et non des mots. Le thtre alchimique Le thtre comme lalchimie est un art virtuel, il est un mirage. Il arrache ce quils peuvent avoir de communicatif et de magntique aux principes de tous les arts. Il est ainsi ni social ni actuel ; de

mme, il ne peut tre philosophique, il est essentiellement potique. Sa tche consiste dans le fait de rsoudre ou dannihiler les conflits produits pas lantagonisme de la matire et de lesprit, du concret et de labstrait, et de fondre toutes les apparences en une expression unique qui devait tre pareille lor spiritualis. Sur le thtre Balinais Les Balinais ont russi faire ce que lon peut appeler le thtre pur, par la prpondrance quils ont accorde au metteur en scne, qui est devenu le vrai matre de la crmonie. Ils ont cr une sorte de langage physique pour la scne, qui a pour base non des mots mais des signes. Ce langage est incroyablement travaill et amlior : ils ont par exemple une riche varit de mimiques pour toutes les circonstances de la vie ; ainsi quune vraie architecture spirituelle, contenant toutes formes dexpression. Ils ont aussi limin lauteur au profit du metteur en scne, pour finir avec les mots dans le thtre. Par des gestes rituels et des thmes abstraits, et par un instant didentification magique, nous savons, nous spectateurs, que cest nous qui parlons. Car ce genre de thtre est avant tout un thtre populaire, non dans le sens ngatif du terme, mais dans les sens noble du terme, c'est--dire un thtre qui traduit lesprit ou limaginaire de la communaut. Il devient une sorte de religion laquelle tout le monde adhre. Thtre oriental et thtre occidental Le thtre oriental tendances mtaphysiques ne peut qutre oppos au thtre occidental tendances psychologiques. Cette diffrence est due aux formes quemploient chacun de ces deux thtres et la conception de chaque communaut de lart. Le thtre occidental est psychologique, parce quil est un thtre de mots, de texte crit, donc dune rflexion minutieusement tablie. En revanche, le thtre occidental est un thtre de signes ; il ne sarrte pas aux aspects extrieurs des choses, il tablit une sorte de relation magique avec tous les degrs objectifs du magntisme universel. Le thtre occidental est aussi psychologique, du fait que les occidentaux ne voient dans lart que son ct formel, et jamais son expression profonde, au contraire du thtre oriental, qui cherche une certaine posie intense de la nature. Pourquoi le langage physique est plus mtaphysique que psychologique, cest que la figue ou le signe, contrairement au mot, masque nt ce quils voudraient signifier au point quils le rendent trs riche de significations, et cest l o rsident la puissance et la richesse du thtre oriental. Pour une autre fois, il faut que lauteur cde la place au metteur en scne, le vrai spcialiste de ce langage physique de signes. En finir avec les chefs-duvre Il faut finir avec les chefs-duvre du pass, parce que sils taient bons pour le pass, ils ne le sont plus pour le prsent. Ce qui a t dit nest plus dire, une expression ne veut pas deux fois ; en plus, le thtre est le seul lieu o un geste ne se fait pas deux fois. Si la foule narrivait pas comprendre une uvre du pass, la faute nest pas la foule, mais cette uvre. Par ailleurs, une uvre crite est toujours individuelle, elle ne sert par l qu celui qui la crit e, mais jamais ceux qui la lisent ; ds quon a condamn le thtre cet individualisme, le thtre na cess de tomber en dcadence. Le thtre, au contraire, est un art collectif, un art qui rvle la communaut ses inquitudes caches, il broie et hypnotise la sensibilit du spectateur pris dans le thtre comme dans un tourbillon de forces suprieures.

Le thtre et la cruaut La foule pense dabord par ses sens, et donc il sera absurde de sadresser dabord son entendement. Ainsi, il faut faire du thtre une sorte de rve, auquel la foule puisse croire, afin de librer en elle cette libert magique du songe. Ce qui veut dire quon ne spare pas, dans ce thtre, le corps de lesprit ni les sens de lintelligence. Pour cela, il faut des moyens de mise en scne pure, organise autour de thmes gnraux et cosmiques, connus de tous. Notre projet consiste ressusciter lide du spectacle total. Le thtre de la cruaut (1er manifeste) Notre projet est de crer une sorte de langage unique mi-chemin entre le geste et la pense, un langage qui sadresse aux sens, qui deviennent les nouveaux organes dune perception plus profonde. Il rompt ainsi avec la parole, qui ne dsigne les choses que sous leur ct superficiel. Au contraire, il fait un usage tout particulier de la parole : il fait des mots des incantations, par une modulation de la voix, des vibrations et des rythmes. Il traite des sujets dordre cosmique, par des moyens qui fascine la sensibilit, ce qui est lobjet de la magie et des rites, dont le thtre nest quun reflet. Techniques Le thtre ne pourra redevenir lui-mme quen fournissant au spectateur des prcipits vridiques de rves, il doit rveiller en lui des fantasmes sauvages et primitifs, sur un plan non pas suppos et illusoire mais intrieur, en jouant sur le magntisme nerveux de lhomme, afin de raliser magiquement une sorte de cration totale. Thmes Un spectacle pour tre russi doit contenir imprativement un objet physique sensible tous : cris, lumire, beaut incantatoire de la voix, objets neufs et surprenants, mannequins gigantesques, etc., autour duquel se concentra lattention des spectateurs, il sera une sorte de nud. Cest autour de la mise en scne , considre non comme le simple degr de rfraction dun texte sur la scne, mais comme le point de dpart de toute cration thtrale, que se constituera le langage type de thtre. Pour un langage concret de la scne, il faut tiqueter et cataloguer toutes les expressions possibles du visage, au lieu dessayer les exprimer vainement par des mots. La musique au thtre doit crer des bruits insupportables et lancinants, en faisant intervenir des instruments anciens et oublis et autres nouveaux. La lumire doit tre significative : par des tons varis, on doit arriver exprimer tous les climats et les atmosphres possibles. Pour les costumes, il faut viter surtout les costumes modernes, et prfrer les anciens, parce que ces-derniers, destins des crmonies rituelles, conservent une certaine beaut rvlatrice, grce leur rapprochement avec les traditions. Nous devons galement supprimer la scne et la salle au profit dun lieu unique. Le spectateur sera au milieu de laction, assis sur des chaises mobiles, suivant le spectacle qui se passera tout autour de lui. Toutefois, un emplacement central sera rserv, qui permettra au gros de laction de sy nouer.

Pas de dcor, il sera assez pour ces personnages hiroglyphes, avec leurs costumes rituels, et ces mannequins de dix mtres. Pas duvres crites, nous joueron s autour des thmes, des faits ou des uvres connus de tous. Nous tenterons des essais de mise ne scne directe. Lacteur est la fois un agent primordial, puisque de lefficacit de son jeu que dpend la russite du spectacle, et un lment passif, puisque toute initiative personnelle lui est refuse. Sans un lment de cruaut, le thtre sera impossible. Dans ltat de dgnrescence o nous vivons, cest par la peau quon fera rentrer la mtaphysique dans les esprits. Lettres sur la cruaut ( Jean Paulhan) Le mot cruaut ne doit pas tre compris dans son sens matriel et carapace, mais dans un sens large. Du point de vue de lesprit, la cruaut est synonyme de dcision implacable, de dtermination irrversible, absolue ; elle quivoque la soumission la ncessit ; cest pourquoi elle est lie la conscience, qui donne tout acte de la vie sa couleur de sang. Le bien est toujours sur la face externe, la face interne est un mal. Lettres sur le langage ( Benjamin Crmieux) Comme rponse un article mprisant la mise en scne, on pourrait dire que la mise en scne est ce qui diffrencie le thtre du texte crit, de la littrature : en un mot ce qui lui donne une identit. Do, loin de restreindre les possibilits du thtre, en accordant la priorit la mise en scne, au contraire, on tend le langage de la scne, on en multiple les possibilits. En plus, on nest pas contre luvre dramatique, mais on veut seulement la distinguer de luvre littraire proprement dite, on opte pour un uvre o tous les ttonnements, les recherches seraient nots avec des moyens de notation nouveaux. Pour revenir au mot de cruaut, on insiste une fois de plus quon ne lemploie pas dans un sens pisodique, ou avec un got sadique, mais avec sentiment dtach et pur. Mtaphysiquement parlant, cruaut veut dire vie, ncessit, car au mme titre que la vie accepte la matire, elle admet aussi le mal. Finalement, on pourrait ajouter que nul na le droit de se rclamer auteur que le directeur de la scne. Car ce thtre qui semble muet parle beaucoup plus que sil avait reu un langage pour sexprimer ; puisque ce langage concret est double sens : ct du sens apparent, il contient un sens plus profond, un sens mtaphysique. Le thtre de la cruaut (second manifeste) Par cruaut, nous voulons dire ramener au thtre une vie passionne et convulsive, en un sens de rigueur violente. Fond Le thtre de la cruaut sorganisera autour des thmes universaux ; cest pourquoi ni lhomme psychologique ni lhomme social ne pou rraient constituer des vrais sujets de ce thtre ; cest lhomme total doccuper la scne, avec les deux faces de lesprit : la ralit et le rve. Forme Par le thtre de la cruaut, nous voulons rejoindre le vieux spectacle populaire traduit et senti directement par lesprit, en dehors des dformations du langage, auquel on nattribut pas plus quune valeur incantatoire. De mme quil ny aurait rien de vide ni dinoccup sur la scne, il ny aurait rien de vide ni dinoccup dans lesprit du spectateur. On ne mettra plus des hommes sur la

scne, mais des vnements ; les hommes napparatront que sous une fatalit historique o ils ont jou leur rle. La tche de la mise en scne est de faire revivre ces vieux conflits historiques. Ces images, ces mouvements, rites, danses, dialogues courts, seront soigneusement nots et dcrits autant quil se peut avec des mots et principalement dans les parties non dialogues du spectacle. Un athltisme affectif Il faut admettre pour lacteur une sorte de musculati on affective qui correspond des localisations physiques des sentiments. Si chez lathlte, cest le souffle qui sappuie sur le corps ; chez lacteur, au contraire, cest le corps qui sappuie sur le souffle. A chaque sentiment correspond un souffle ; do on peut physiologiquement rduire lme un cheveau de vibrations. Leffort de lacteur sera la couleur et le rythme artificiellement produits quil puisse donner au souffle. Par le souffle, le spectateur pourra pntrer le sentiment que lauteur veut communiquer. Malheureusement, en Europe, personne ne sait plus crier ; les acteurs en France ne savent plus que parler. Autour dune mre Ce spectacle est magique comme les incantations des sorciers ngres qui, devant un sorcier puis, le sorcier donne son souffle la forme dun malaise trange, chasse le mal avec le mal ; cest ainsi que dans le spectacle de Jean-Louis Barrault, au moment de la mort de la mre, un concert de cris prend la vie. Son spectacle montre galement limportance du geste ; il redonne par l la perspective thtrale limportance quelle naurait d perdre. Il fait enfin de la scne un lieu pathtique et vivant. Le thtre de Sraphin Quand je vis je ne me sens pas vivre. Mais quand je joue cest l que je me sens exister. Quest-ce qui mempcherait de croire au rve du thtre quand je crois au rve de la ralit ? Quand je rve je fais quelque chose et au thtre je fais quelque chose.