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AVICENNE KADAH SUR L'ME.

Traduction : le Baron CARRA DE VAUX


Oeuvre numrise par Marc Szwajcer

Extrait du Journal Asiatique, juillet-dcembre 1899.

LA

KADAH D'AVICENNE SUR L'AME,


PAR

M. LE Bon CARRA DE VAUX.


I AVANT-PROPOS.

Il existe un petit pome sur l'me, universellement attribu Avicenne, et dont les manuscrits ne sont pas rares. L'intrt de ce pome vient de ce que la langue en est belle, et de ce que la pense y a un tour nigmatique qui laisse le lecteur hsitant entre des interprtations diverses. Il parat que cette kaidah est comme en Orient. Un lve du lyce de Galata Sera, M. G. Kendirdjy, notre collaborateur dans le prsent travail, nous a dit que les matres de cette institution la faisaient apprendre aux lves comme morceau classique, sans oser en fournir d'explication nette. La Bibliothque nationale de Paris possde cinq manuscrits de la kaidah sur l'me, portant les nos 1620, 2322, 2502, 2541, 3171. Le ms. 3171 contient le pome seul, sans commentaire; le vers 19 y est dplac et transport avant le vers 16. Le ms. 2322 contient, avec le pome, un commentaire attribu cAbd er-Rahman es-Soufi. L'auteur connu de ce nom, qui a crit un catalogue des toiles, est mort en 376 de l'hgire, et n'a pas pu commenter un ouvrage d'Avicenne mort en 428 un ge assez peu avanc. Il faut donc, ou que l'attribution soit fausse, ou qu'il s'agisse d'un homonyme inconnu. Ce manuscrit est d'ailleurs mauvais et crit avec une extrme ngligence. Les trois autres manuscrits renferment un commentaire qui n'est pas identique au prcdent, et dont l'auteur n'est pas nomm. On lit dans l'Histoire des dynasties d'Abou'l-Faradj qu'un certain Mohammed fils dAbd es-Salm el-Mokaddasi el-Mridni, homme fort savant mais qui n'aimait point crire, et qui mourut en 594 de l'hgire, laissa comme unique ouvrage un commentaire de la posie d'Avicenne qui commence par ces mots : .

C'est notre kadah. Il se peut que le commentaire qui l'accompagne soit un abrg de celui dAbd es-Salm. Ce qui est certain, c'est qu'il n'a pas une trs grande valeur, et que l'incognito sied bien son auteur. Cependant, en une pareille matire, le commentaire le plus mdiocre a son utilit et constitue un secours qu'on aurait tort de ngliger. Nous diterons le texte et la glose de la Kadah d'aprs le ms. 2541, avec quelques emprunts au ms. 1620. La glose attribue 'Abd er-Rahman es-Soufi, plus mal crite que celle-l, n'est pas plus dveloppe et parat peu originale. Nous la laisserons tout fait de ct. Aprs avoir traduit le pome, nous en donnerons nousmme un commentaire en nous inspirant de celui du texte.

II LA KADAH ATTRIBUE AU CHEIKH ABOU ALI IBN SN.

1. Il est tomb vers toi, du lieu suprme, une colombe de couleur cendre, pleine de chastet et de rserve, 2. Invisible l'il mme du savant. Et pourtant elle tait dvoile et n'tait pas couverte du bourqa. 3. Elle est parvenue avec rpugnance jusqu' toi ; mais

peut-tre aussi elle te quittera avec peine, et elle en sera dans la dsolation. 4. Elle tait pure, sans amiti pour personne. Puis quand elle s'est unie toi, elle s'est acclimate au voisinage des dserts et des ruines. 5. On dirait qu'elle a oubli les promesses du foyer, et les demeures qu'elle a quittes contre leur gr; 6. De sorte que, aprs s'tre spare du mm de son centre, pour s'attacher au h de sa chute sur une terre dessche, 7. Elle est tombe dans la dpendance du th de la lourdeur; et elle s'est trouve entre les vestiges des routes et les traces misrables des campements, 8. Elle pleure, lorsqu'elle se rappelle les promesses de son

foyer, des larmes qui coulent et ne tarissent pas ; 9. Elle passe son temps gmir sur les traces noircies que

dissmine le va-et-vient des quatre vents. 10. Car le lac serr la retient, et sa faiblesse l'empche

d'atteindre l'apoge vaste, pareil au pturage du printemps.

11. Lorsqu'enfin son dpart va la rapprocher du foyer, et son voyage la ramener dans le vide spacieux, 12. Elle se spare de tout ce qui, en arrire d'elle, reste dans la poussire, ne l'accompagnant pas. 13. Elle s'assoupit, et alors, le voile s'tant soulev, elle voit ce que ne peroivent pas les yeux endormis. 14. Elle se met roucouler au sommet d'une montagne

leve. Car la science lve quiconque tait en bas. 15. Pourquoi donc est-elle tombe du pic ardu jusqu'au

fond dprim du sol? 16. Si c'est Dieu qui l'a prcipite par un principe de raison, ce principe est rest cach l'homme intelligent, subtil, spirituel; 17. Et si sa chute a t l'effet d'un coup fatal, afin qu'elle

entendt ce qu'elle n'avait pas encore entendu, 18. Et qu'elle devnt savante dans tous les secrets des deux

mondes, la lacune qu'elle portait en elle n'a pas t comble. 19. Le destin lui a coup sa route, elle s'est couche pour ne plus se relever, 20. Elle est comme un clair qui brille dans la valle, puis

qui s'teint; et c'est comme s'il n'avait jamais lui.

Il est clair que l'auteur de ce pome a entendu dcrire la chute de l'me, d'un monde suprieur vers le corps, puis sa rupture d'avec le corps par la mort, et que, dans les derniers vers, il a pos la question de la cause de cette chute. Les dtails de l'interprtation ne sont pas aussi aiss. Le vers 1 montre l'me, sous la forme d'une colombe, tombant d'un lieu lev. Ce lieu est le monde spirituel, et le commentateur avertit qu'il s'agit de l'me raisonnable, qu'il ne faut en effet pas confondre avec l'me animale ou avec l'me vgtale. L'me vient d'en haut pour tous les Musulmans ; mais selon la philosophie du cheikh, elle n'existe pas, avant le corps, pure de matire; et, si l'on veut mettre ce vers d'accord avec sa doctrine, il faut entendre par la chute de l'me sa relation avec le corps, qui est une relation de gouvernement et de possession; ces mots sont techniques. L'me est invisible, dit le vers 2 ; et cependant chacun connat l'existence de son me. Le bourqa, c'est le voile des femmes. En entrant dans le corps (vers 3), l'me, essence spirituelle, a prouv le dgot de la matire corporelle; mais peut-tre quittera-t-elle le corps avec regret parce qu'elle ne sera pas sre d'atteindre le bonheur, ou qu'elle aura perdu le got des choses suprieures. Le corps (vers 4) est comparable un lieu vide et dsert, parce que, en tant que corps, il est vide des facults de l'me. Cependant l'me, en se liant avec lui, oublie les demeures suprieures qu'elle a quittes (vers 5). Dans les deux vers suivants (6 et 7), l'auteur se sert des initiales h, mm, th des trois mots la chute , le centre , la lourdeur . Il y a plusieurs interprtations de ces images, dont la plus juste est celle-ci : le h de la chute dsigne l'entre en relation de l'me avec le corps; le mm de son centre est le moment o elle apparat dans Je monde spirituel, et le th de la lourdeur, ce sont les parties du corps qui viennent les premires en contact avec l'me, c'est--dire le cur et l'esprit animal. Cette interprtation suppose que, conformment la doctrine d'Avicenne, lame est produite en mme temps que le corps.

Viennent ensuite, dans les vers 7, 8 et 9, des images familires la posie arabe, o l'on voit l'me se lamenter sur les traces de campements abandonns. Ici les cendres et les dbris noircis que dispersent les quatre vents, doivent tre considrs comme signifiant les parties du corps mues en sens divers par les quatre qualits essentielles : le chaud, le froid, l'humide et le sec. Le corps est aussi vil, aussi fragile que ces minces dbris; il offre l'me un sjour dont elle peut dplorer la tristesse. L'me (vers 10) est retenue dans les liens corporels comme l'oiseau dans les lacs du chasseur. Cette faiblesse qui l'empche d'atteindre son apoge vient de ses attaches avec le corps et des imperfections de la matire. Le lieu que le pote symbolise par ces belles images d' apoge vaste et de pturage printanier , c'est toujours le monde spirituel. Mais enfin vient le temps de la mort, o l'me va remonter dans son atmosphre et retourner vers son foyer (vers 11), s'tant dbarrasse du corps et de ses facults qui restent en bas, voues la poussire (vers 12). Alors elle voit les essences vritables que n'atteignent pas les yeux endormis du corps; elle entre dans cet tat auquel Ali faisait allusion lorsqu'il disait : Si le voile s'tait lev, ma certitude n'et pas t plus grande (vers 13). Revenue dans le monde de l'esprit, l'me se rjouit, chante comme une colombe sur une montagne leve (vers 14). Qu'est-ce qui l'a fait remonter vers ces sommets? C'est la science. Et le commentateur, expliquant cette ascension dit : Elle s'est leve successivement de l'intelligence matrielle l'intelligence de possession, de celle-ci l'intelligence en acte, puis lintelligence acquise qui est le plus haut tat de l'intellect humain. Nous ne pouvons pas dvelopper ici le sens de ces termes qui a un peu vari selon les philosophes. On les rencontre dans les ouvrages d'Avicenne et dans ceux de Farabi qui les a tirs d'Alexandre d'Aphrodise. Le cycle que doit parcourir l'me tant ainsi dcrit, le pote pose cette question troublante (vers 15-20): Pourquoi l'me est-elle tombe? Si elle est tombe pour un motif rationnel autre que celui d'obtenir la perfection, ce motif est rest cach aux plus sages; et si elle est tombe pour obtenir la perfection, pourquoi se trouve-t-elle soudain spare du corps, au hasard de la destine, avant qu'elle ait atteint cette fin, qu'elle ait achev sa route, qu'elle ait combl la lacune de son ignorance, recousu ses fentes ou bouch ses fissures ? A ce dilemme pos en termes si nets le pote ne sait

point rpondre. Il prvoit que quelques-uns chercheront rsoudre la difficult en ayant recours la mtempsycose : cette vie a laiss l'uvre du salut de l'me incomplte; elle a t trop courte, insuffisante, manque; mais l'me pourra tre plus heureuse dans des vies subsquentes. Il n'en est rien ; le corps us par la vie est bien us, consum pour toujours; la mort est un coucher qui ne sera pas suivi d'un second lever (vers 19). Si courte soit la vie, elle est unique et dfinitive ; on ne doit pas chercher l'expliquer en la rptant. Tout son sens tient dans ce rapide instant o, au sein de l'ternit, l'me passe dans le monde de la chair, pareille l'clair qui luit un moment entre les collines et s'teint jamais (vers 20). Faut-il voir dans cette nigme une intention pessimiste ? La vraie pense de l'auteur est-elle que la vie est une uvre mal faite, une institution mal venue, incapable de rpondre son but, ou bien encore que ce but mme ne saurait tre celui que pensent les sages et qu'il est ignor? Ces quelques lignes nous rvlent-elles un Avicenne pessimiste ou agnostique? Nous croyons qu'il faut viter de tirer d'un si court fragment des consquences si graves relativement un auteur qui est d'ailleurs connu par des ouvrages considrables. Au fond, la kadah sur l'me exprime plutt une impression qu'une pense. En tous cas son vritable sens, s'il nous chappe, ne nous sera pas fourni par le vers assez plat que quelques scribes ont cru devoir ajouter au pome : Pouvez-vous rpondre ? Moi, je n'en suis pas capable ; mais le feu de la science a ses illuminations.