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Pontificia Universidad Catlica del Per Historia del Pensamiento Econmico 2013-1 Profesor: Carlos Contreras Christian Valeriano,

20068212
FRANCOIS QUESNAY (escuela fisicrata)

J.p: Patricia Suclla Ensayo: Investigar un autor de la ciencia econmica

Francisco Quesnay naci el 4 de julio de 1696, en la ciudad de Mr o tambin denominado Meray, ubicada cerca de Versalles. Quesnay provena de una familia humilde, cuya labor estaba dedicada al campo, en este sentido la actividad que realizaban se destinaba a la agricultura. El padre era un abogado, el cual poco ejerca su carrera, ya que nunca se inmiscua en ningn tipo de pleito. Se le puede comparar con muchos hombres de esta era en pleno siglo XXI, que muy poco o nada aportaba en la produccin del hogar. De distinto modo, su madre era (la cual se la puede comparar con muchas mujeres peruanas, que a falta de un esposo que les genere las condiciones necesarias para un ptimo desempeo familiar) la que sostena tanto en el mbito econmico, como en el ejemplar a la familia. Esta era una mujer de hacienda, que cuidaba y diriga la explotacin agrcola, cuyos excedentes se los provea as misma. Fueron los ejemplos de la madre, particularmente dentro de su rol familiar, y junto con la actividad que ella realizaba dentro de la agricultura, que proporcionaron los cimientos para un futuro trabajo de Quesnay, cuya influencia radica en la preocupacin de sus escritos, que se enfoca desde su infancia: naturaleza, agricultura y campesinos. Quesnay fue un autodidacta, como muchos de sus contemporneos que pertenecieron a la filosofa econmica. Este an no conoca el hbito por la lectura, por ende no saba leer. Asimismo aprendi en la obra de La Maison Rustique de Le Liebaut o Liebault, quien fuese mdico en el siglo anterior al de Quesnay, tanto menos como este lograra convertirse en el mejor mdico de toda la Europa de ese entonces, y que hablaba en esta obra sobre la explotacin agrcola tan parecido a lo que Quesnay observaba en su hogar. El empeo por la lectura, y en especial el que este libro le otorgo, lo incentivan a estudiar latn, y esto debido a que los que comentaban eran tratadistas agrarios latinos, idioma que a su vez tambin lo aprendi solo, luego de ello tambin aprendi el griego. Quesnay, era un tipo muy observador y meditador, pues siempre tena acertadas apreciaciones sobre el contexto el cual rega y se viva en ese entonces: los procesos de cultivo y la cusa fsica de las subsistencia de las naciones, elevndose a resultados que lo llevaron hasta el conocimiento de las primeras leyes naturales. Este gran inters, y la nueva formacin de hbitos que no tena, junto con su admirable observacin sobre aquellas cosas que todo el mundo puede ver, pero que nadie se toma un minuto a meditarlas, le proporcionaron un gran conocimiento sobre las ciencias naturales. Quesnay fue un hombre consecuente, y muy admirable (conforme con la informacin recabada), por ello sus trabajos tanto intelectuales como prcticos provenan y se cimentaban sobre una solida matriz que ya se haba construido desde muy pequeo. Aquellos trabajos dedicados a la

medicina, y luego a la economa, comprendida desde el entorno social formaron en la mente de Quesnay una idea fuertemente articulada. Porque como naturalista, haba estudiado las plantas, como agricultor las haba cultivado y como consumidor haba vivido de ellas (Valentin Andres Alvarez: Otros estudios econmicos). Quesnay fue siempre un gran asimilador de ideas, pero sobretodo saba asociarlas, tanto as que pudo visualizar el ciclo domestico, o a lo que actualmente podemos llamar proceso de acumulacin, donde el ciclo de produccin-consumo era el mismo que el ciclo vegetal. En este sentido, se inicia los fundamentos de la fisiocracia, escuela que el mismo formo con la ayuda de otros seguidores, debido a que puedo expresar mediante mecanismo de fcil entender el ciclo natural de la produccin, comparndolos con el ciclo de vida de una planta, de un hogar, que estos a su vez provenan de las virtudes de la tierra, asimismo los frutos que estos producan daban a luz otro nuevo ciclo, que a su vez provena de uno ms amplio. Ms adelante cuando es un cirujano y mdico relaciona la fisiologa animal, introducindola en economa la idea de circulacin del elemento vital. Esta idea proveniente de su agudo estudio en la savia de las planta, como la sangre en los animales, repercutieron en la idea sobre circulacin de la riqueza, producto neto de la tierra que distribua el sentido por la vida y la presuncin por todo el organismo nacional. Solo Quesnay pudo condensar la agricultura, la economa, la anatoma y la fisiologa, esto debido a las condiciones que se antepusieron a su desenvolvimiento. De aqu se deduce su libro Essai physique sur leconomie animale, y luego llegado en el momento de nombrar a la escuela que llevaba su pensamiento la denomino FISIOCRACIA. Este nombre tal cual, se supone deriva de la fisiologa. El brillo de Quesnay lo llevo a postular, que as como el poda curar las enfermedades del hombre, pues tambin poda curar la enfermedad que atravesaba su sociedad. La infancia rural haba sido cautivada por los detalles prcticos de la agricultura todo el sistema de la economa rstica. Asimismo la medicina fue el medio de comunicacin con el cual Quesnay protege el cultivo del campo de las altas especulaciones polticas (R. de Mesmon Oncken). La profesin de Quesnay, a pesar de haber logrado la cspide ansiada por cualquier profesional de la poca, no tuvo un gran inicio, esto debido que quien fue su mentor en el campo de la ciruga lo engao. Lo sucedido radica en una gran estafa del quien fue su principal impulso para dedicarse a la ciruga. Pues este practicaba ser un cirujano sin siquiera haber obtenido un ttulo. Su discpulo Quesnay, ya para ese entonces haba hecho algunos ensayos, que fueron largamente superiores a los que su mentor poda ofrecer, y esto por la genialidad que dispona Quesnay. Estos ensayos fueron usurpados en ausencia de Quesnay, para luego ser llevados por el mentor para obtener el ttulo de maestro, argumentando que eran los manuscritos que le dictaba a su discpulo. En 1718 culminan sus estudios en Paris, luego de haber dejado a quien se haca llamar su maestro. En este mismo ao se estableci como cirujano en Mantes. Fue este el lugar donde se inici la gran trayectoria profesional de Quesnay. Desde aqu fue el lugar donde trasciende a las ms altas y recatadas esferas de la sociedad: La corte de Versalles y La Real academia de ciruga de Paris. Su gran prestigio como cirujano, lo relaciono de inmediato con las altas esferas de la sociedad, y fue aqu donde conoci al Duque de Villeroi, quien lo hizo su mdico de cabecera. El buen trato de Quesnay, lo convirti en un tipo imprescindible a los lugares que se diriga, tanto as que el Duque,

se resista a que lo dejase. Pero fue en 1749 cuando Quesnay conoce a la Marquesa de Pompadour, tanto as que no hubo lugar a replica para que el Duque no permitiese que La marquesa lo acompaase desde ese instante. En 1752 fue nombrado Primer mdico ordinario del Rey, cuya admiracin se mostr cuando public Le tableau Economique y fue el mismo rey quien corrigi las pruebas. De este modo la fama trascenda las paredes del castillo, un cortesano de origen humilde no perda la sencillez y menos el jbilo por quin conociera en el camino. As fue que este cortesano lleg a las altas esferas del poder, y paralelo con este ascenso fue la del cientfico. Cabe sealar que la fama no viene sin responsabilidades, para entonces en Paris ya gozaban de fama dos cirujanos muy reconocidos: los doctores Peyronie y Silva. El xito de Quesnay estaba y era impulsado desde un principio por Peyrone quin ya lo conoca desde hace mucho, y saba y haba notado el agudo anlisis cientfico del cual dotaba, por tal motivo, fue uno de los principales protectores en el inicio de su carrera. Asmismo, Todos los bigrafos coinciden en que Quesnay era un tipo modesto (Alvarez 1974, pag. 116), en este sentido podemos deducir, tal cual como ocurri y ocurre, los logros de personas con gran capacidad de comprensin, y provenientes de lugares con escasez de bienes de lujo, suelen ser personas que a pesar de obtener grandes logros, pues no es su principal objetivo tenerlo, sin darse cuenta y sin quererlos estos llegan. En 1727 el famoso cirujano Silva escribe un libre acerca de la sangra, quien recomendaba el uso excesivo de esta panacea de la medicina, que era la fuente principal de ingresos de los cirujanos de entonces. La crtica a este libro, junto con el xito inmediato de la misma fue dirigida por Quesnay, que lo refuto con la mayor indignacin, puesto que la publicacin atentaba con las investigaciones que este haba realizado con tanto esfuerzo: la sangre, principal fuente de vida, argumentando que es un desatino dar salud a un cuerpo quitndole lo que le da vida (R. de Mesmon Oncken). En este sentido el Dr. Silva, apoyado de su gran prestigi, quiso utilizarlo para apabullar las crticas de Quesnay; pero no hizo ms que tardar por un ao ms la publicacin de Quesnay: Observations sur les effets de la saigne, haciendo que este ltimo se consolidara an ms en la cspide su xito profesional, asumiendo en el ao 1737 como Secretario de la Real Academia de ciruga de Francia. Es aqu donde el profesional pierde el inters en la materia para dedicar el resto de su vida y encaminarla en otra direccin. Esto debido a que el ptimo desempeo como cirujano estaba siendo atacado por la gota que padeca en sus manos, por tal motivo Quesnay tuvo que retirarse, dado que siempre quera ser el mejor en lo que hiciese. Es aqu donde el cambio, y preocupacin por comprender la fisiologa de la sociedad proclaman sus mejores obras dentro del pensamiento econmico. En 1736 publico, su segundo libro Essai physique sur lEconomie animale. He aqu la primera seal de economa, titulada en un libro de ciencia mdica. Es en este libro donde muestra la unidad por lo fisiolgico y lo econmico dentro de un todo. Estamos ante los primeros cimientos del pensamiento de Quesnay: no se puede escribir una fisiologa animal sin comenzar por ello. Es aqu donde comienza el anlisis del sistema econmico, empezando desde el cultivo de la tierra, y es a travs de la circulacin de sus productos que se satisfacen todas las necesidades de vida.

Despus de la publicacin de este libro, Quesnay escribi otros acerca de medicina, pero que no es de nuestro mayor inters. En 1756, public su artculo FERMIERS. Es a partir de esta publicacin que hace un gran desprendimiento de la medicina, para enfocar todo su anlisis a la economa. Al ao siguiente de su ltima publicacin, escribe GRAINS en la misma enciclopedia de DIDEROT y DALEMBERT. En esta obra aparece el grueso de la doctrina econmica, donde radica todo lo esencial de su sistema. Es tambin que en este mismo ao el Marqus de Mirabeau publica LAMI DES HOMMES. En esta obra se coincide mucho con las ideas de Quesnay, escritas de una manera muy elegante, asimismo poco bien comprendidas. Por este motivo llama a una entrevista al Marquez, que luego formara la gran difusin de la doctrina fisicrata. En 1757 fue la primera vez que se encontraron, en primera instancia no tuvo mucho xito, pues la personalidad del Marquez, desvirtu la esencia de Quesnay, llamndolo loco. Pero un tipo inteligente y ecunime como el Marquez de Mirabeau, solicit para esa mismo da otra entrevista, donde quedo maravillado nuevamente por el brillo de este autor, a quin luego le sigui una gran admiracin y respeto hacia Quesnay mientras vivi. Esta unin, fue el inicio de una gran institucin en los cimientos del pensamiento econmico. Gracias a Mirabeau las ideas de Quesnay lograron salir de los pasillos de Versalles, era un tipo de elocuente, simptico, que saba cautivar a quin tuviera en frente. El respaldo de Mirabeau gracias al AMIGO DE LA HUMANIDAD pudo trascender las ideas de Quesnay, juntos formaron revistas y el inicio de un potente pensamiento, aunque durar muy poco, debido a que Adam Smith luego formalizara de modo ms general el sistema econmico. En 1758 se publica LE TABLEAU ECONOMIQUE, dividindose en dos partes: la primera estaba relacionada a las explicaciones econmicas de la tabla, y el otro MAXIMES GNRALES DU GOVERMENT ECONOMIQUE DUN ROYAUME AGRICOLE. Amabas partes contienen la sntesis del todo el pensamiento fisiocrtico, LE MAXIMES contiene un resumen de toda la doctrina, los principios de laissez faire o la libertad de iniciativa individual y la del comercio interior y exterior; mientras que la tabla describe la estructura social de la organizacin econmica. Asimismo pocos fueron los libros que se escribieron, de tal manera que todos desaparecieron, menos uno, que fue encontrado por un alemn (Stephan Bauer) entre los manuscritos de Mirabeau, en la Archivos nacionales de Paris. Luego de la publicacin de la tabla econmica, se formo el grupo de los fisicratas, quienes se adhirieron a sus filas: Pedro Samuel Dupont y Mercier de la Riviere. En 1764 muri Madame Pompadour, pero esto no alterara los privilegios de Quesnay. Dado que el Rey necesita de los placeres de su amante, y de las habilidades de Quesnay para curar sus enfermedades. Mirabeau, es el principal organizador y promotor del grupo formado por Quesnay, y comenz a celebrarse todos los martes a partir 1765, es aqu donde intercambiaban y promovan el pensamiento a distinguidos extranjeros, siendo uno de ellos Adam Smith, en su visita a Paris. Este apogeo dur hasta 1770, a ello se le suma el triunfo poltico: el reconocimiento oficial de su poltica econmica. Los problemas se suscitaron en 1774 cuando muere el Luis XV, y su sucesor Luis XVI, quien quiso iniciar unas serie de reformas agrcolas, poniendo de ministro a Turgot, quien

no perteneca al grupo de los fisicratas, pero que s coincida de manera clara a los pensamientos fisicratas, promoviendo: la liberalizacin del mercado de trigo, la conveniencia y necesidad de suprimir las aduanas que impedan compensar las necesidad de bienes de unas regiones con la abundancia de otras, siendo esta la reforma que llevo al poder a Turgot. Como la historia lo cuenta, el nuevo poder no asegura un continuismo de la institucin anterior, y s lo hace, no hay forma de asegurar que los que estuvieron anteriormente en el poder gocen de los mismos privilegios, dado que existe una falta de compromiso. Por este motivo, Quesnay fue enviado a la crcel, destituido del cargo de mdico de cabecera del rey; poco quedo del grupo de fisicratas. Puesto en libertad quesnay poco se supo de su quehacer, y el 16 de diciembre de 1774 muri, aunque no se sabe con certeza dnde: Versalles o en Paris. La Obra: En lo que a sus manuscritos se refiere, solo nos enfocaremos a la TABLA ECONMICA y MAXIMAS GENERALES DEL GOBIERNO. Las obras publicadas posteriormente son explicaciones de las dos anteriores. Cabe rescatar que la influencia intelectual de Quesnay estaba acompaada de un retorno romntico a la naturaleza y una atraccin especulativa hacia la razn (Alvarez 1974); por ello en quesnay reinaba la idea de que todo lo esencial es natural y bien ordenado racionalmente. Asimismo el contexto de Francia era el de una economa agraria, donde los principales bienes eran producidos por los terratenientes. Para que Quesnay pueda describir el funcionamiento de una nacin, tuvo que comprimirse a los entornos de su hogar, pues era la causa natural de entender en trminos ms generales el aumento de la riqueza de una sociedad, debido a que vea a la nacin como su hogar, pero en dimensiones mayores. En su libro MAXIMAS escribe lo siguiente: que se eduque a la nacin sobre las leyes generales del orden natural, que constituyen con toda evidencia, la forma de gobierno ms perfecta. Empezamos describiendo a los FERMIERS quienes para Quesnay no eran los propietarios de la tierra, sino los arrendatarios. Estos a su vez han invertido un capital en dos partes: una casa, establos, ganado, etc. (capital fijo). Y la otra compuesta por fondos en salarios o el del sostenimiento de su familia si es que trabajan por su cuenta (capital circulante). El FERMIER tiene asu disposicin los tres factores productivos clsicos: tierra, trabajo y capital. Para su ptimo rendimiento es necesario que se cumplan dos leyes: la de la naturaleza y la del estado. La primera se le asocia con: obtener el mximo ingreso posible del bien, junto con el mnimo gasto posible en la produccin de este mismo bien, siendo esta la perfeccin del comportamiento econmico. La segunda est asociada a la libertad de iniciativa: que cada cual sea libre para cultivar en su terrazgo los productos que su inters, sus facultades o la naturaleza del suelo le sugieran para obtener la mxima produccin posible, aqu se muestra el principio del laissez faire que es el inicio de toda la actividad productiva. Estas dos actividades le generan al empresario, adems de la remuneracin de todos los gastos, un excedente de producto neto, del cual viven todos los habitantes del pas. Por ello, se defiende la idea que de la tierra viven, en primer lugar, quienes la cultivan, despus el producto neto da vida al resto de la nacin e impulsa su crecimiento. Luego que la tierra remunera todos los gastos de cultivo: el producto neto a quin pertenece?

Para los fisicratas esta renta las reciben ni los trabajadores, ni lo empresarios. Esta renta es producto de la fertilidad de la tierra, pero son los propietarios quienes reclaman este producto neto. Pa un fisicrata la renta no solo es el fundamento de la propiedad, sino el econmico de la remuneracin del capital invertido. Para quesnay los cobros de los impuesto por parte del Estado, son capturados del producto neto y tambin los pagos que se le hacen a travs de diezmos a la iglesia. No obstante, el valor de los productos o bien producidos es igual al trabajo; o mejor dicho los valores consumidos en su produccin. En el pensamiento fisicrata, ningn producto, en libre mercado, puede costar ms que su coste de produccin, a diferencia del efecto producto neto, que genera una renta. En este sentido tambin se explica el orden natural de los precios, que se han de formar cumplindose las leyes descritas en LE MAXIME: la ley de libre concurrencia y la de la libertad de libre comercio. Es preciso sealar, que donde hay libertad de comercio, segn la escuela estudiada aqu, el precio que se forma es el ms alto que puede alcanzarse, entonces una determinada oferta, la enfrentar con toda la demanda posible; puesto que cuanto ms elevado sean los precios, los bienes mayor producto neto proporcionaran a la agricultura. Por ltimo, los precios suponen la presencia de dinero, pero para Quesnay estos son simplemente un instrumento de cambio. En conclusin la masa de dinero existente de una nacin agrcola solo es, aproximadamente, igual al producto neto anual.

Bibliografa:
QUESNAY, Franois: "Le tableau economique" 1758 QUESNAY, Franois: Maximes Gnrales du Gouvernement dun royaume agricole, et notes sur ces maximes, (1760) en Physiocrates. Quesnay, Dupont de Nemours, Mercier de la Rivire, LAbb Baudeau, Le Trosne, avec une introduction sur la doctrine des physiocrates, des commentaires et des notices historiques. QUESNAY, Franois y DUPONT DE NEMOURS, Paul Samuel: Droit naturel (1765), artculo de Quesnay publicado en Le journal de l'agriculture.

Adicionales: ALVAREZ, Valentn: La tabla econmica y otros estudios econmicos 1974. Ediciones de la revista de trabajo.