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LESTHETIQUE CONCEPTUELLE DE CLAUDE ZILBERBERG

Expos prsent la Journe dtudes Claude Zilberberg, Paris, juin 2005

Sous les smes y a quoi ? , le ton est donn, clinien. On se souvient de ce titre ruptif du premier chapitre de lEssai sur les modalits tensives (1981). Dailleurs, cette rfrence, Claude la revendique rageusement dans la note 10 du mme essai : Quand se dcidera-t-on prendre en compte le caractre volcanique du langage ? Combien de temps faudra-t-il attendre pour quun thoricien la Cline apprenne aux contemporains que le langage est souffle ? (p. 29). On a envie de rpondre, avec la secrte induction de lauteur, le voici ! . Sous les smes y a quoi ? : cette simple question imprime la double direction qui me parat marquer tout la fois la construction smiotique (javais crit : mditation) de Claude, la qute centrale de son objet dun ct, et le registre du discours qui lui donne forme de lautre, cette certaine euphorie de lcriture (crit-il dans l Avant-propos du mme ouvrage, p. XI), cette certaine allgresse , ou dsormais, avec le recul du temps, on peut le dire, cette allgresse certaine. Deux directions intimement lies qui, lune par lautre, dfinissent mes yeux lapport essentiel de lauteur notre discipline commune. Sous les smes y a quoi ? , cette question est si insistante, quon la retrouve, sous un autre nonc certes, mais au fond inchange, dans le titre dun de ses derniers articles, vingt-cinq ans plus tard et paratre dans un volume sur La transversalit du sens , o elle a cette fois la forme articule dune rponse : Le double conditionnement tensif et rhtorique des structures lmentaires de la signification . On entrevoit ainsi ce qui se cache sous les smes ce conditionnement tensif et rhtorique , autrement dit, tout un univers qui se dcouvre et qui pourtant clate tout instant la surface prosodique du discours de notre ami. Cest cette double direction, de contenu et dexpression, qui fera lobjet des quelques remarques que je voudrais vous prsenter ici, parce quelle recle mes yeux le paradoxe de la smiotique zilberbergienne, abstraite mais vibrante, fondamentale mais en prise sur lexprience vive du sens, thorique sil en est mais aussi potique. Il est banal de dire que cette smiotique si savante et si cultive chappe avec obstination et pret tout mouvement de foule. Jentends encore Claude affirmer avec ddain sa mfiance pour les totalisations htives : aprs le tout narratif , il y a

eu le tout modal , et puis le tout aspectuel , et encore le tout phnomnologique ou encore le tout esthsique . Et de fait, il est difficile de trouver dans ses textes la place dune problmatique totalisante du sujet et de lactant, ou dune problmatique du discours ou mme dune problmatique du sensible (alors quau fond, il ne parle que de a), lune ou lautre envisage de face comme lobjet soudain cardinal de toute rflexion. Les chevilles ouvrires sont ailleurs. Elles sont dans la conceptualisation de linfra, dans cet espace limite sous les vibrations sonores et smantiques des mots, qui cherche des mots pour se dire tout en se maintenant rigoureusement dans les contraintes thoriques qui autorisent cette diction et lui assurent une validit partageable. Horizon cadr par les plus grands thoriciens du langage dun ct (Hjelmslev en premier lieu) et rvl par les plus grands potes de lautre (Mallarm dabord). Les rarets lexicales, livres leur chance comme leur inconnu, sont alors lgion : cest par exemple la pluie des faire dans la fabuleuse arborescence qui sous-tend les faire cognitif et pragmatique la fin de lEssai sur les modalits tensives. Dans ce vaste dpliant fait pour relancer lintrt sur les systmatisations de vaste envergure, les cosmogonies dautrefois (p. IX), on trouve ainsi, ct des faire bien connus tels que lopratoire, lmissif, le manipulateur ou le persuasif, le faire clastique et le faire phanique, le faire tomique et le faire cratique ct des faire contemplatif, dceleur ou allcheur Mais derrire lanecdote lexicale, superficiellement liste, cest un autre problme qui se dissimule, et qui mintresse ici. Un troublant cart se forme en effet entre la conceptualisation hardie, exigeante et subtile de la tensivit concept totem dont les formes complexes et continues sous-tendent tout formant donn tort pour lmentaire et discret , et le texte lanc, rude, abrupt, provocateur, tout la fois nuanc et premptoire, tram de figurativit, de drame et de passion, qui vient porter au jour de la comprhension et de la description les rseaux fluents de la phorie enfin ajusts lexprience mme du sens. Si lesthsie et le vcu affectif apparaissent bien ici ou l dans le Prcis de grammaire tensive, comme les prmisses, explicites cette fois, de la construction thorique, et leves au rang de catgories directrices, ils ont t longtemps enfouis lhorizon des chanes de prsupposition do seule lallgresse provocante de lcriture les faisait indirectement merger, et du coup les manifestant leur insu. Le concept alors se fait chair. Car l se situe pour moi, lecteur naf, le propre de lcriture, par o un style smiotique vient se dfinir comme une vritable esthtique conceptuelle. En effet, toutes les subtilits thoriques ne sont arraches au ronronnement encore abstrait de leur advenue et installes dans les fabuleuses taxinomies que lon sait, que par la prdication qui les fait surgir, concrte, matrielle, charnelle, ou en un mot trop thorique, figurative. Les concepts deviennent alors, sous cet effet de loupe qui les scrute loisir, des objets matriels, comme ces objets de valeur de la narrativit, stabiliss et manipulables dans laire de jeu du sens. Plus encore, cette mise en scne discursive qui fait des concepts une
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pte consistante, volontiers rudoye par leur artisan, bien plus quun effet de style o transparat lethos de lnonciateur (fait de modestie et de dsinvolture), cette mise en scne mapparat comme la condition mme de leur possibilit dmergence : il faut dcoller ces concepts de leur gangue pour les porter au jour. Et si, parmi les figures listes par la rhtorique, qui assurent selon lauteur le double jeu dascendance et de dcadence propre la qute du retentissement qui caractrise cette discipline, sil fallait lire une ou deux figures qui paraissent pouser mieux que toute autre lmergence du concept et sa mise en circuit dans lcriture de Claude Zilberberg, jaccorderais le privilge la catac hrse pour la dnomination et la prosopope pour le discours. Par cette dernire labstraction prend la parole et se libre de son abstraction mme. Elle devient sujet sensible dans le champ de la prdication qui la fait merger et dont elle devient pour ainsi responsable. Mais remontons dun cran. Lesthsie conceptuelle se manifeste tout dabord dans le choix des mots appels devenir concepts directeurs : la phorie par exemple, ou la tensivit partage entre extensit et intensit , qui simposent toutes comme des trajectoires dynamiques dans lespace. On comprend la promotion centrale de l lasticit du discours au dbut du Prcis de grammaire tensive : elle se rattachent, outre les termes ci-dessus, le couple essentiel de la diminution et de laugmentation, mais aussi lajustement entre singularit et pluralit, le privilge de la dpendance sur la diffrence, le primat de laccent sur le versus, laspectualit dfinie comme le devenir ascendant ou dcadent dune intensit . Chacun de ces termes abrite dans son smantisme une exprience sensible tnue, mais rsistante et articule comme les formants dun gnome. On peut y voir un art de la catachrse, qui trouve un nom un phnomne jusqualors innomm par rapprochement analogique avec une autre phnomnalit, mais celui-ci sadresse ici invariablement une phnomnalit de lordre du sensible. Cest ainsi, par exemple, que la rciprocit multiplicative du tempo et de la tonicit est, crit Claude Zilberberg, lassiette des valeurs dclat, cest--dire de la superlativit (PGT, p. 5) : lassiette des valeurs dclat, le socle, la garantie du solide son point dquilibre, dans le choc de loxymore En un mot, lesthsie commande les actes de dnomination. Mais elle se situe galement dans les prdicats qui appellent les concepts tenir des rles actantiels. Ils se trouvent alors chargs, comme de vaillantes matresses de maison, de sadresser dautres formants, de les accueillir comme il faut, ou de recueillir les fruits de leur hospitalit. Car cette esthsie se situe encore dans la vritable scne narrative et passionnelle o interagissent les termes conceptuels travers leurs relations tourmentes. Ainsi, par exemple, lorsque Claude asserte la prsance du subir sur lagir (PGT, p. 6), cest bien dune scne hirarchise gouverne par des codes dontologiques quil sagit. Du reste, la modalisation diffrencie des deux infinitifs ainsi actantialiss sera confirme quelques lignes plus loin par la rvolte de lagir, dans lnonc librateur

du devoir qui lasservit, libration qui se rsoudra dans le beau geste dune rtribution gnreuse : Quand lagir saffranchit de lautorit du subir, mais seule fin de le satisfaire, de le combler, cest la direction qui prend le pas sur la position et llan. (ibid., p. 6). Mais tout ne se passe pas toujours aussi bien, et la passion parfois semble dvorer les concepts, comme cette haine entre les sur-contraires. Aprs avoir prsent ce modle sduisant o la classique relation de contrarit, par dilatation des intervalles, se trouve intensifie par la distinction entre les surcontraires toniques et distants , et les sous-contraires atones et proches , comme lhermtique et le bant intensifiant le ferm et louvert, lauteur se prononce sur leurs tats passionnels rciproques. Il voque alors par del la "dtestation" mutuelle des extrmes , les sur-contraires, la solidarit qui les relie puisquils partagent la mme "abjection" pour les moyens termes (PGT, p. 11). Cette esthsie conceptuelle se situe encore, ou enfin, dans la prosopope ellemme. Je ne donnerai ici quun modeste exemple de cette phase ultime de lanimation qui, dans le discours de Claude Zilberberg, donne au concept force de discours, et plus encore de source de discours. Lorsquil analyse les directions axiologiques de la syntaxe extensive, o le tri du tri conduit aux valeurs dabsolu, concentres et rflexives, et o le mlange des mlanges conduit aux valeurs dunivers, diffusantes et transitives, il affirme, je cite, que chacune de ces directions axiologiques tait son mal secret (PGT, p. 20) : savoir lexclusion au nom de la puret pour le tri, linclusion jusqu lindistinction pour le mlange. Do se dgage une vision politique Mais cela est bien laffaire du discours tu des directions axiologiques en question Plus largement, mais indirectement, une esthtique de la prosopope traverse, me semble-t-il, lexpression conceptuelle zilberbergienne. La tensivit comme tre de langage ordonne et contrle le discours, littralement prend la parole, la fait sienne, en commande lnonciation : Il ny a pas dabord des choses, puis des qualits, crit Claude, mais plutt des survenirs, des mergences soudaines, des accentuations en qute de signifiants daccueil plausibles. (PGT, p. 23). Deux objets conceptuels, lis la mise en discours, illustrent particulirement mes yeux cette disposition dans lcriture lire, accompagner et valoriser une esthtique tensive du surgissement, partout prsente par ailleurs : il sagit de la concession et de lvnementialit, lune et lautre du reste se rejoignant. La concession impose la ralisation advenue sur un fond de non-ralisable : bien que cette cause soit dsespre, je la dfends. Elle manifeste, emblmatiquement, la surface du discours ce qui se joue, enfoui, sous les catgories dites lmentaires, et que lcriture de la thorie, contre toute attente fait surgir et met en formes. Contre lordre morne de la rgle elle impose lordre tonalisant de lvnement . Cet vnement, dont lanalyse admirable la fin du Prcis de grammaire tensive insre la ralit sensible dans le cadre des dynamiques intensives et extensives quil fait vibrer , impose au sujet une droute modale instantane (le subir), et une

temporalit qui est comme foudroye, anantie (PGT, p. 22). Cest l, un peu, ltat du lecteur absorb dans la dynamique de cette smiotique, et bloui par elle. Cest dire, pour conclure, que ces quelques remarques superficielles sur la texture des noncs navaient pas pour but de surligner quelques accidents heureux dcriture dans un ensemble qui serait confin la rhtorique argumentative de labstraction, mais bien au contraire de souligner la force potique du lien, dordre semi-symbolique, qui mes yeux unit le contenu conceptuel et la forme de son expression dans luvre de Claude Zilberberg. Je lui laisserai le mot de la fin : Depuis toujours lloquence nest-elle pas partage entre souffle et justesse ? (PGT, p. 20). Jajouterai : le souffle pour le plan de lexpression, la Cline , et la justesse pour le plan du contenu, dans la tension inexorable entre lexcs et linsuffisance. Lentreprise scientifique pour saisir le mouvant du sens est rejointe par lentreprise esthtique qui fait surgir lmotion au sein du sens.