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Actas del Primer Congreso Nacional de Filosofa, Mendoza, Argentina, marzo-abril 1949, tomo 2

Vie et philosophie de l'histoire


chez Bergson
JEAN HYPPOUTE
Sorbonne, Paris
La philosophie de Bergson est une philosophie de la vie avant
d'tre une philosophie de l'histoire humaine. Les concepts bergso
niens, lan vital, volution cratrice, dichotomie et double frnsie,
conviennent la vie et ne sont pas spcialement taills sur l'histoire
des hommes, comme le sont par exemple dans la Phnomnologie de
f esprit ceux de Hegel. Par contre Bergson nous montre les rapports
entre l'histoire humaine et l'volution gnrale de la vie, entre la ci
vilisation et la nature. C'est dans rEvolution cratrice, puis dans les
Deux sources de la morale et de la Religion, qu' il tudie le rapport
de l'humanit la vie universelle sur notre plante. Dans rEvolution
cratrice l'homme apparat comme le sens de toute l'volution. "Tout
se passe comme si un tre indcis et Hou qu'on pourra appeler, comme
on voudra, homme ou surhomme, avait cherch se raliser et n'y
tait parvenu qu'en abandonnant en route une partie de lui-mme".
Cette volution est d'ailleurs contingente dans ses dtails sinon dans
l'essentiel. ll y a un aspect historique de l'volution qui ne ralise
pas un plan tout fsit, mais n'est pas non plus une suite de hasards
indpendants, une volution dont l'avenir reste indtermin, et qui
pourtant dans sa cration apporte avec elle la signification rtrospec
tive de son propre pass, de sorte que cette histoire se justifie rtros
pectivement". "On conoit donc que la vie eut pu revtir un tout
autre aspect extrieur et dessiner des formes trs diffrentes de celles
que nous lui connaissons". La philosophie qui cherche comprendre
la vie doit tenir compte de cette donne historique et travers elle
dcouvrir le sens de l'lan vital. C'est une "histoire naturelle" et non
une histoire de l'humanit qu'a crite Bergson en philosophe.
Nous allons essayer maintenant de relever les traits marquants de
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l'introduction la philosophie de l"histoire humaine que nous trou-
vons dans les Deux sources de la morale et de la religion.
1 .. L'humanit apparat dans l'Evolution cratrice comme une
certaine espce, mieux doue certes que les autres; c"'est cependant
d'abord une espce vivante comme les autres. Il y a donc une nature
humaine spcifique, et par nature "il faut entendre l'ensemble des
complaisances et des rsistances que la vie rencontre dans la matire
brute; un corps qui comportait l'intelligence fabricatrice avec autour
d'elle une frange d'intuition tait ce que la nature avait pu faire de
plus complet". La vie a ralis dans l'homme l'espce la plus haute,
mais le dessin de cette espce, qui constitue une certaine
un ensemble naturel et dlimit, dfini, donc clos certains gards,
s'oppose l'effort de cette espce pour se dpasser elle-mme. Il
y a un conflit entre la lUlture de l'espce-homme et l'existence que
l'homme s'est donne, se donne lui-mme. Ce conflit entre la nature
et l'existence fait tout le drame de l'histoire humaine. C'est un mrite
de Bergson d'avoir une philosophie du progrs automatique,
de l'humanit une philosophie qui insiste sur ce conflit permanenty
sur les retombes incessantes de l'homme dans une nature. donne, et
sur 1' effort pour transcender cette nature et ouvrir ce qui est clos.
Ce conflit ne fait d'ailleurs que reproduire au niveau humain ce qui.
se passe dans l'lan vital en gnral, o le risque crateur s'oppose.
sans cesse la conservation de soi, o le mouvement en avant est con-.
trari par la stagnation et le tournoietnent sur place des espces et
des individus. ''Et il faut se rappeler surtout que chaque espce se
comporte comme si le mouvement gnral de la vie s'arrtait elle
au lieu de la traverser. Elle ne pense qu' elle, elle ne vit que pour
elle". Toutefois chez l'homme .ce qui s'oppose, c'est l'effort conscient
de 1 'intelligence et la nature donne de 1 'espce. Bergson fait hien une.
critique de l'intelligence, mais il voit aussi en elle le grand instrument
de libration de la conscience, de sorte qu'avec l'intelligence l'lan
devient conscient de lui-mme, il devient effectivement effort pour se
dpasser toujours. Dans les chapitres de l'Evolution cratrice o Berg-
son montre les limites de l'intelligence, il montre en mme temps
qu'elle seule rend possible 1' ouverture de ce qui est clos, et
cette marche la rflexion qui parat tre le sens mme de l'lan ..
Elle fait clater les conditions naturelles de l'espce-homme parce
qu'en tant qu'intelligence fabricatrice elle cre sans cesse des instru-
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ments nouveaux qui dpassent tout ce que la vie avait pu entrevoir
dans son dessein primitif, et parce que, dans cette marche la rfle-
xion, il arrive que l'intelligence, caractrise d'abord par une incapa ..
cit naturelle comprendre la vie, rveille l'intuition virtuelle et
rejoigne l'lan dans son mouvent purement crateur. Mecanisme et
mystique sont les deux grandes russites de la vie dans l'homme, oppo-
ses en apparence, complmentaires en ralit ..
2. On sait que dans l'Evolution cratrice Bergson dfinit cette
nature humaine prcisment par l'intelligence fabricatrice: "Si nous
pouvions nous dpouiller de tout orgueil, si pour dfinir notre espce
nous nous en tenions strictement ce que 1 'histoire et la prhistoire
nous prsentent comme la caractristique constante de l'homme et de
l'intelligence, nous ne peut-tre pas homo sapiens, mais homo
faber". Cette facult de fabriquer des objets artificiels, en particulier
des outils faire des outils, est la dmarche originelle de l'intelligence.
Elle conduit de 1 'outil la machine proprement dite, de la machine
aux moteurs dans lesquels, par une sorte de ruse, l'homme dtourne
de sa fin propre et capte l'nergie naturelle pour l'utiliser son profit.
Cette ruse continue celle de la vie, qui s'empare de l'nergie solaire
pour pouvoir la dpenser librement aprs l'avoir accumule. Mais
dans ce progrs formidable, d prcisment l'intelligence fabrica-
trice, progrs qui, crit Bergson en 1932, ira jusqu' "la libration de
la force que reprsente condense la moindre parcelle de matire pon-
drable", l'espce humaine se transcende elle-mme. La nature en
nous dotant d'une intelligence essentiellement fabricatrice., avait bien
prpar pour nous un certain agrandissement, mais le rsultat dpasse
tout ce qui avait pu tre prvu, et qui, rptons-le, formait un certain
systme dfini et relativement clos. Ce fut une chance unique, la plus
grande russite matrielle de l'homme sur la plante. L'homme s'est
ainsi cr une existence ouverte; en lui la vie a pu devenir ce qu'elle est
par essence, conscience, c'est--dire libert, exigence de cration. La
conscience disparat en effet chaque fois que l'horizon est bouch
par l'action immdiate, chaque fois que la vie s'est enfonce dans la
pure conservation de soi-mme, mais rapparat quand s'ouvrent des
perspectives de plus en plus lointaines, quand l'horizon s'loigne. La
conscience pure serait l'ouvert, et l'intelligence, comme le montre
l'Evolution cratrice, est seule capable, par ce progrs indfini de la
fabrication, par le langage qui cre une nouvelle matire la pense,
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par la socit o se dposent le progrs raliss pour tre la dispo
sition des gnrations futures, de desserrer l'tau et d'assurer cette
ouverture .. Elle en est capable .. amis, posant tous les problmes sans
avoir seule les moyens de les rsoudre, elle met aussi en pril la vie
humaine. Si elle s'lve au dessus de l'instinct de l'espce, ou de ce
qui en est l'quivalent humain, et si elle ne rejoint pas l'intuition qui
est la vie absolue consciente de soi, elle est dans son effort et dans
~ o n entreprise suspendue dans le vide, sans cesse sur le point de re-
toinher dans l'instinct, profond mais born, et cette retombe, tant
tlonne l'immensit, la monstruosit du corps artificiel cr par nos
machines, ne peut plus tre qu'un instinct perverti, capable d'anantir
l'espce qu'il avait pour fonction de prserver. Ainsi la guerre, lie
la socit close, aux conditions de la nature humaine apparat
aujourd'hui comme une menace de destruction complte ''Au train
dont va la science, le jour approche o l'un des adversaires possesseur
d'un secret qu'il tenait en rserve, aura le moyen de supprimer l'au
tre: il ne restera peut-tre plus trace du vaincu sur terre".
3. L'existence historique de l'homme nous apparat donc entre
l'instinct et l'intuition, comme un effort toujours reprendre, jatnais
garanti compltement. La grande illusion, serait de croire un pro-
grs continu, un abandon dfinitif des conditions naturelles. Il y a
bien sans doute une accumulation, un progrs constant de l'outillage,
du savoir dpos dans le langage, des institutions mmes pourrait-on
dire, mais tout cela est l'acquis social, a besoin d'tre reconquis par
chaque gnration. "Chassez le naturel, dit Bergson, il revient au
galop". Ce naturel nous est dissimul par le milieu humain dans
lequel nous vivons, il n'en existe pas moins, et pour pouvoir le trans
l"end er, iJ faut en reconnatre la puissance et les caractres distinctifs.
Ces caractres qui forment un ensemble organique, une totalit for
me de termes complmentaires les uns des autres, sont dcrits par
Bergson partir de la notion de socit close, parallle la socit
animale, mais o l'intelligence apporte ses variations, et o l' ohliJ!;a
tion stricte compense les hsitations possibles de cette mme intelli-
gence. La sociologie hergsonnienne est enveloppe par la biologie, elle
relie la socit humaine primitive, d'abord aux exigences vitales et
une finalit immanente de 1 'instinct ou de ce qui en tient lieu chez
un tre intelligent; cette socit close comporte la guerre, lie la
proprit (outils et matire premire). Cette guerre, toujours possible,
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exige une discipline sociale qui aboutit la distinction des matres et
des esclaves. Cette distinction, cette dualit virtuelle en chaque homme
particulier, correspond au polymorphisme des socits animales. Cette
naturelle qui tend toujours se reformer, mme quand la gue-
Ire aboutit des empires immenses, aurait pour devise "Autorit,
hirarchie, fixit", le contraire de la devise dmocratique f' Libert,
galit, fraternit', car la dmocratie va en sens inverse de cette na-
ture. En dpit de ses imperfections, surtout quand elle n'est qu'une
dmocratie formelle, la dmocratie correspond un effort, toujours
reprendre, toujours menac dans ses rsultats par la pese de la
nature, un effort vers la libration de l'homme. Le vieil homme risque
toujours de rapparatre. Ne devons-nous pas approuver ici Bergson
quand nous voyons l'homme le plus civilis capable de participer
la guerre, d'adhrer la fausse mystique qui la rend possible? Freud
faisait jadis Vienne les mmes remarques. Les instincts ont t seu-
lement refouls par la civilisation, mais ils se donnent libre cours dans
certains cas, et la guerre est un de ces cas, la fausse mystique aussi,
caricature de la vraie, qui fait croire toute une nation qu'elle est
charge de dominer le monde, que Dieu est avec elle, ou est un Dieu
national. La volont de puissance de l'imprialisme n'est pas la vraie
mystique, n'exprime pas selon Bergson le sens profond de la vie que
les vrais mystiques dcouvrent seuls. Ainsi on peut retrouver dans
notre monde, si diffrent pourtant de la socit primitive., un
des instincts de la nature, pervertis par le progrs dj accompli.
4. C'est en mditant sur les rapports de la mcanique et de la mys-
tique -la vraie-- leur complmentarit et leur opposition apparente,
qui rsultent jusque dans 'l'histoire humaine d'un dveloppement ana
logue au dveloppement biologique -dichotomie, double frnsie,
que Bergson envisage la possibilit pour l'homme de tourner les obs-
tacles suscits par son propre progrs, et de reprendre sa marche en
avant. Il est d'ailleurs vident pour Bergson que cette marche n'est
jamais garantie, que l'histoire, en dpit d'un sens qui se dcouvre en
se crant, comporte des contingences, des donnes partir desquelles
la pense historique doit s'orienter. Toute la conception du temps-
inven.tion chez Bergson va contre l'ide d'une fatalit historique.
Mcanique et mystique sont les deux grands moyens de libration
de l'homme. Elles s'exigent l'une l'autre, mais ont d se dvelopper
sparment dans l'histoire en dpit de la tendance primitive qui les
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enveloppait toutes les deux. D'abord la mystique appelle la mcani-
que, car "l'homme ne se soulvera au-dessus de la terre que si un
outillage puissant lui fournit le point d'appui. Il devra peser sur la
matire s'il veut se dtacher d'elle". Quand a paru le livre de Bergson
sur les Deux sources, on a t tent de mal comprendre et de rattacher
la thse du philosophe une "grande pnitence" prche par quel
ques politiques. En fait il ne s'agit pas de renoncer "cette domina-
tion de la nature" que nous assure le machinisme, mais d'viter que
cet instrument de libration puisse devenir un moyen d'asservisse-
ment. Personne ne niera les problmes humains que pose le machi-
nisme et qu'une suppression des classes sociales ne rsoudrait pas
immdiatement. La machine peut nous asservir alors qu'elle est faite
pour nous librer. Mais il ne s'agit pas de revenir en arrire, comme
une nostalgie de l'instinct clos le fait dsirer certains artistes ou
certains penseurs, car le vrai mysticisme a besoin de se rpandre et
de s'tendre toute l'humanit, au lieu d'tre l'apanage d'une lite
restreinte. "Comment se propagerait-il mme dilu et attnu, comme
il le sera ncessairement, dans une humanit absorbe par la crainte
de ne pas manger sa faim". Le vrai mysticisme exige donc un empire
sur les choses pour que l'homme n'en ait plus tant sur l'homme. Mais
d'autre part la mcanique appelle la mystique aussi bien, car, par une
sorte d'erreur d'aiguillage, le dveloppement du machinisme aboutit
it un luxe exagr pour un petit nombre au lieu de conduire la lib-
ration pour tous. Allons plus loin, cette libration elle-mme n'en
serait pas une si l'homme restait prisonnier de ce hien-tre et de ce
confort qui peut lui procurer cette domination sur les choses. Qui sait
si une humanit organise seulement pour la production et la consom-
mation ne deviendrait pas une immense fourmilire! La domination
sur les choses doit tre au service de l'homme pour qu'il puisse se
dominer lui-mme. L'organisation de la production et de la consom
. mation n'a de sens que si elle est rattache cette libration effective.
"Cette mcanique ne rendra des services proportionns sa puissance
que si l'humanit qu'elle a courbe encore davantage vers la terre
arrive par elle se redresser, et regarder le ciel". n faut que l'hu-
manit prenne conscience de sa vocation. Son avenir dpend d'elle.
"A elle de savoir si elle veut vivre", '' elle de se demander ensuite si
elle veut vivre seulement, ou fournir en outre l'effort ncessaire pour
que s'accomplisse, jusque sur notre plante rfractaire, la fonction
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essentielle de l'univers qui est une machine faire des Dieux''. Ici la
vocation de l'homme qui est "tr tre ce qu'il devient" et non pas seule
ment de "devenir ce qu'il est" est mise en pleine lumire. Il s'agit de
dpasser les conditions closes de l'espce-homme ou, mieux encore, de
dpasser toute espce. "Le gnie mystique voudra faire de l'humanit
une espce nouvelle, ou plutt la dlivrer de la ncessit d'tre une
espce. Qui dit espce, dit stationnement collectif et l'existence com-
plte est mobilit dans l'individualit", ce texte des Deux sources
rejoint celui de l'Evolution cratrice o est affirme l'ouverture ind-
finie de l'Existence qui n'apparat qu'avec l'homme. Avec l'homme
la vie" s'est leve sur les hauteurs ''d'o elle voit un horizon se rouvrir
devant elle", conscience tant synonyme d'invention et de libert.
Ainsi l'ouvert des Deux sources est dj annonc comme le sens de
toute l'volution vitale dans l'Evolution cratrice.
Nous n'avons voulu qu'indiquer les perspectives d'une philosophie
de l'histoire chez Bergson, insistant particulirement sur cette opposi-
tion de la Nature (close) l'Existence (ouverte), qui nous a paru
essentielle, et qui nous a paru aussi annoncer quelques aspects de la
philosophie existentielle actuelle. L'existence en effet, oppose la
nature, l'existence s'ouvrant, par un risque, sur des perspectives ind-
finies nous a paru une notion particulirement importante l'heure
prsente. Nous ne nous dissimulons pas, par ailleurs, que Bergson n'a
donn que des indications sur une philosophie de l'histoire possible.
Proccup de rapporter l'existence humaine la vie en gnral, mon-
trant mme le vertige qui peut de cette existence quand,
commenant s'ouvrir, elle dcouvre la mort et se laisse prendre
l'ide d'une vanit de tout effort non garanti, et la riposte ce vertige
qu'apporte l'instinct sous la forme de la fonction fabulatrice, Bergson
a sans cesse amorc une philosophie de l'histoire humaine, sans la
traiter effectivement. Peut-tre a-t-il trop cd cette orientation fon
damentale de sa pense: "La philosophie devrait tre un effort pour
dpasser la condition humaine", allant de l'homme biologique au sur
homme sans s'arrter assez longuement aux caractres de cette
tence historique humaine qui se situe entre les deux. Mais il ne serait
pas impossible de prolonger ici Bergson en appliquant au devenir so-
cl ses rflexions antrieures sur la mmoire. Quoiqu'il en soit de ces
perspectives nous avons voulu ici nous limiter l'tude de ce rapport
de l'existence humaine et de la vie dans sa philosophie.
)/S.Jio