Vous êtes sur la page 1sur 59

Lpope de GILGAMESH

Etude propose par Christabel GRARE, IA-IPR de Lettres

Tablette du XIIIme sicle av. J.-C. Le rve de Gilgamesh. A t retrouve en Turquie. La face antrieure relate deux des songes inquitants qui annoncent Gilgamesh les dangers que lui rserve la fort des cdres. Sur la face postrieure, on trouve lpisode du combat contre le taureau cleste. Bristish Museum, Londres.

Le rcit assyrien du Dluge (fragment), tablette de Ninive, VIIme sicle av. J.-C., British Museum, Londres

1. Editions de rfrence :
- Lpope de Gilgamesh : texte tabli daprs les fragments sumriens, babyloniens, assyriens, hittites et hourites, traduit de larabe et adapt par ABED AZRIE, d. Berg international, 1979 - Lpope de Gilgamesh, le grand homme qui ne voulait pas mourir, traduit de lakkadien et prsent par JEAN BOTTERO, d. Gallimard, coll. Laube des peuples, 1992
2

- Lpope de Gilgamesh: RAYMOND JACQUES, J. TOURNAY et AARON SHAFFER,


d. du Cerf (avec le concours du CNRS), 1994 Ces trois ditions sont fidles aux sources archologiques connues et sappuient sur les diffrentes tablettes retrouves ; seules, elles rendent vraiment compte de la dimension potique et pique de cette uvre majeure de la littrature msopotamienne.

2. Editions scolaires :
Gilgamesh, texte intgral, adapt par M. Laffon daprs la traduction de Jean Bottro, ClassicoCollge, d. Belin Gallimard, 2009. Cest sur cette dition que sappuie essentiellement cette tude. Nous nhsiterons pas, nanmoins, faire appel ladaptation dAbed Azri pour les aspects plus spcifiquement potiques de lpope. Gilgamesh, adaptation de Lo Scheer, d. Librio, 2010. Cette dition prsente des notes intressantes sur les divinits msopotamiennes. Ladaptation propose par M. Cassabois pour les Classiques Hatier, 2009, est tronque et trs romance. Elle sadresse plutt un public dcole primaire.

3. Sites de rfrence :
a) sur Lpope de Gilgamesh : propose un rsum de lpope, accompagn de quelques extraits, et dexplications relatives aux diffrentes divinits mentionnes dans le texte. Peut servir comme premire approche du texte, et comme source de recherches sur les divinits sumriennes.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Gilgamesh: mmes contenus, mmes utilisations possibles www.abedazrie.com/Gilgamesh.htm: site du pote syrien Abed Azri qui a traduit lpope http://mythologica.fr/mesopotamie/gilgamesh.htm:

de Gilgamesh en arabe, et la mise en musique. On peut couter 3 extraits chants de cette pope, ce qui donne une excellente ide de la dimension orale et potique du texte. b) sur le contexte archologique : http://www.ezida.com/cartes_sitesphoto.htm. Le site prsente des cartes interactives et des photos des fouilles menes Ourouk (temple dEanna ddi au dieu An, ziggourat ddie la desse Ishtar), ainsi que des informations utiles sur les divinits sumriennes.

c) sur la littrature mythologique du Moyen-Orient (notamment la descente aux Enfers dIshtar, versions sumrienne et babylonienne)
http://www.aly-abbara.com/litterature/poesie_arabe/mythologie_fables/Tammouz_Ishtar

d) sur les parallles possibles avec dautres thmes mythiques comme le Dluge ou la descente aux Enfers :
http://atlantides.free.fr/deluge.htm : prsente diffrents mythes du Dluge http://agora.qc.ca/thematiques/mort.nsf/Documents/Gilgamesh_et_Enkidu: prsente le thme de la

descente aux Enfers


http://secretebase.free.fr/civilisations/sumeriens/textes/textes/.htm: compare les textes sumriens

et bibliques relatifs au Dluge et la descente aux Enfers


http://revel.unice.fr/loxias/document.html?id=1273: propose un article trs intressant de Paul-

Augustin Deproost (centre de recherche sur lImaginaire de lUniversit de Louvain la neuve) sur la descente dEne aux Enfers.
http://expositions.bnf.fr/homere/pedago/03.htm: prsente une rflexion sur les rcritures

partir des uvres dHomre, et notamment le thme de la descente aux Enfers. ce site est indispensable pour trouver des documents iconographiques dont les plus intressants ont t runis dans ce dossier. Rappelons que seules les tablettes se rfrent prcisment lpope de Gilgamesh et que pour la plupart des autres documents iconographiques, les noms de hros sont gnralement hypothtiques.
http://images.google.com:

A. EXPLOITATION PEDAGOGIQUE : Propositions

1. Choix du mode de lecture :


Luvre se prsente comme une traduction et une adaptation : ce nest pas une uvre en langue originale; il nest pas trs intressant de procder une lecture analytique dtaille de type littraire. On emploiera donc les modalits de la lecture cursive, aussi bien pour ltude des extraits que pour les lectures comparatives : on dgagera le sens gnral, et quelques spcificits propres au genre potique de lpope, dont Gilgamesh est le premier exemple connu qui nous soit parvenu. Les lves devront lire luvre, soit en une seule fois dans son intgralit, soit par fragments au fur et mesure quavance ltude, mais toujours en pralable au travail

fait en classe (en respectant, par exemple la structure de lpope, voir plus bas : cela peut faciliter la lecture pour des lves plus lents ou dyslexiques).

2. Choix des extraits lire en classe :


Le professeur devra procder un choix dextraits qui seront lus et expliqus en classe. Le nombre de 4 ou 5 parat raisonnable. Les critres de choix correspondent un projet de lecture spcifique (tude de lpope, par exemple), et des objectifs qui peuvent aussi tre lis des exercices dcriture, ponctuels ou plus labors (rdaction). Voici des propositions : Extrait n1 : louverture de lpope, tablette 1, pages 9 et 10 de ldition classicocollge : depuis ligne 1 Je vais vous raconter lhistoire de celui jusqu ligne 70. (1 heure) Projet de lecture : 2 centres dintrt a) la dimension orale de lpope b) la prsentation du hros pique Extrait 2 : le combat contre Humbaba, tablette 5, pages 31-34, depuis la ligne 1 jusqu la ligne 93 (1 heure) Projet de lecture : 2 centres dintrt a) le combat pique b) le compagnonnage guerrier Extrait 3 : la mort dEnkidu, tablette 7, pages 49 53, lignes 1 53 (1 heure) Projet de lecture : 2 centres dintrt a) la rvolte dEnkidu b) la reprsentation de lau-del Extrait 4 : lpisode du dluge, tablette 11, pages 78 83, lignes 45 175 (1 heure) Projet de lecture : 2 centres dintrt a) la construction de larche b) lvocation du dluge + Comparaison avec le texte Biblique Extrait 5 : la qute dimmortalit de Gilgamesh, tablette 11, pages 83 87, lignes 180 289 (1 heure) Projet de lecture : 2 centres dintrt a) les preuves de Gilgamesh b) les faiblesses de Gilgamesh + nouvelles caractristiques du hros pique : la dimension humaine

3. Choix des thmes tudier en classe : tudes transversales partir de diffrents passages de luvre (voir plus bas)
Voici des propositions : Lhistoire dEnkidu (sujet possible de rdaction) : rdiger une biographie du hros partir des indications fournies dans luvre. Le portrait de Gilgamesh (sujet possible de rdaction) : rdiger un portrait de Gilgamesh, du point de vue de sa mre, ou du point de vue de son ami Enkidu. Un dialogue entre Humbaba et Gilgamesh : Gilgamesh accepte les propositions dallgeance dHumbaba. Le rle des dieux dans la vie des hommes (possibilit de courts exposs oraux sur les dieux principaux mentionns dans lpope) Les formes de lhrosme (travail faire en classe avec les lves) Les formes de lhumanit (travail faire en classe avec les lves)

4. Choix des productions crites :


Voici des propositions : deux au moins sont retenir dans la squence. A partir de la lecture de lextrait 1 et dun travail sur le lexique de la force et de la clbrit : rdiger au prsent (ou au pass : imparfait : pass simple) et en employant des adjectifs et des comparaisons, le portrait de Gilgamesh en 2 parties : a) portrait b) exploits. Vous adopterez le point de vue soit de sa mre, soit dEnkidu son ami. A partir dun plan tabli au tableau concernant les diffrentes tapes de lhistoire dEnkidu de sa cration jusqu son combat avec Gilgamesh (extraits tirs des tablettes 1 et 2) : raconter au pass (imparfait et pass simple) lhistoire dEnkidu, depuis sa cration jusqu son combat avec Gilgamesh.

5 tapes : sa cration par Aruru, sa vie dans la steppe avec les gazelles, sa rencontre avec la courtisane, sa mtamorphose en homme, son combat avec Gilgamesh. A partir de la lecture de lextrait 2, vous rdigerez un dialogue entre Humbaba et Gilgamesh : Humbaba parvient convaincre Gilgamesh de lui laisser la vie sauve. A partir de la lecture des extraits 2 et 4 (travail sur le lexique de la tempte et du dluge) : dcrire une tempte (au prsent ou au pass) en mer. On peut aussi sappuyer sur des sources iconographiques.
6

A partir de la lecture de luvre, et plus spcialement de ltude des 2 hros, exprimer un point de vue personnel : je prfre Gilgamesh parce que ou je prfre Enkidu parce que il est plus etc. Le travail peut tre prpar loral en classe, et tre rdig en classe, partir des propositions orales.

5. Lapprentissage du lexique et de lorthographe lexicale:


Il se fait en fonction des textes lus et dune faon plus systmatique en prvision des productions crites demandes. Les thmes peuvent tre, par exemple, les qualits et les dfauts, la force, lhrosme, le courage, la clbrit, mais aussi la tempte, larchitecture, les verbes de parole, les verbes utiles pour une description, les outils temporels et spatiaux etc

6. Lapprentissage de la grammaire et de lorthographe grammaticale:


Ils se font selon la progression propose sur le site acadmique Lettres, et en fonction de la place de la squence dans le projet annuel. Ils doivent donner lieu de courtes productions crites autonomes (de lordre de la phrase) puis exploits dans les productions crites proposes ci-dessus. Il peut sagir des temps du pass, des outils de la description (GN, adjectifs et adverbes), des outils de la narration (outils utiles lexpression de la chronologie) etc. 7. Loral : On peut faire jouer une partie des dialogues, ou faire rciter quelques extraits intressants. On peut donner de trs courts exposs sur les dieux importants cits dans le texte.

8. Lhistoire des Arts et les TICE On peut sappuyer sur liconographie fournie dans le dossier, et sur les sites utiles dont les adresses sont galement fournies

9. Travail des lves la maison :


Remarques importantes : Eviter de donner faire la maison les questionnaires beaucoup trop longs proposs dans les arrts sur lecture du classocicollge, et qui relvent de linterprtation. Eviter aussi de les employer tels quels en classe: on na jamais besoin de 15 ou 16 questions pour aller lessentiel et dgager le sens dun texte. 4 ou 5 suffisent largement pour dgager les ides importantes. a) Prvoir 2 ou 3 questions trs claires de simple reprage sur les extraits qui seront ensuite lus en classe.

b) Eviter de limiter lexplication une simple correction dun questionnaire pralablement tabli : une srie de rponses ponctuelles et fragmentaires ne permet jamais de construire une interprtation valide. De plus, cela rompt la dynamique de la lecture et la participation active des lves. Un professeur doit tre capable dexpliquer correctement un texte sans saccrocher des questions et de prendre en compte les ides spontanes des lves, qui sont souvent tout fait valables. c) Prvoir aussi aprs explication et en complment des bilans ponctuels faits au cours de lexplication, un bilan de lecture prcis sur un point dinterprtation important. Les bilans ne portent pas sur des gnralits valables sur tout type de texte du mme type (par ex. lpope ou le hros pique en gnral) mais sur le(s) passage(s) ou le(s) aspect(s) prcis qui a (ont) t tudis. Cest la spcificit propre au texte choisi qui doit tre mise en valeur. Et cela est dautant plus vrai que Gilgamesh nest pas une pope vraiment comparable aucune autre.

10. Exemple dorganisation dune squence : simples propositions retravailler ou modifier loisir
Sance 1 : a) prsentation gnrale, (30 minutes) si possible en salle informatique ou avec lutilisation dun TBI. Le contexte archologique, les sources historiques Les documents iconographiques disponibles b) questionnaire de lecture pralable (30 minutes) : simples questions de reprage, sur tout ou partie de luvre donne lire au moins une semaine avant. Sance 2 : lecture cursive 1er extrait (1 h) Sance 3 : lexique/orthographe lexicale/criture (2h) ; finalits : court exercice dcriture ralis en classe et corrig en classe: 1er portrait de Gilgamesh partir des outils lexicaux et orthographiques travaills et de lments principaux de la lecture du texte 1. Sance 4 : grammaire/orthographe grmmaticale (1h), contenus construire en fonction de la progression annuelle propose sur le site Lettres et de la place de la squence dans la progression annuelle. Sance 5 : lecture cursive 2me extrait (1h) Sance 6 : grammaire/criture (1h), finalits : une courte production crite en classe en lien avec les lectures effectues, et permettant une mise en uvre des points de grammaire tudis lors de la sance 4, corriger collectivement en classe.

Sance 7 : valuation orthographe/ langue (1h) Sance 8 : lecture cursive 3me extrait (1h) Sance 9 : valuation comptences doral (1h) plusieurs possibilits : courts exposs sur les dieux et leur rle dans lpope, ou lecture expressive de passages dj tudis, ou rcitation de courts extraits dj tudis. Seule une partie des lves seront concerns : les comptences doral doivent tre values dans le cadre de plusieurs squences et sous lune des trois formes proposes, lessentiel tant que tous les lves aient une note doral par trimestre. Les exposs (sils ont t envisags par le professeur) doivent avoir t proposs ds la sance 2 et tre trs encadrs, pour viter une perte de temps pour lensemble de la classe ; les autres activits peuvent tre planifies un peu plus tard, par exemple partir des sances 5 ou 6 : il faut tenir compte de lemploi du temps de la classe. Sance 10 : correction de lvaluation orthographe/langue ralise en sance 7 (1h) Sance 11 : valuation comptences dcriture, rdaction en classe (1 heure) Sance 12 : lecture cursive 4me extrait (1h) Sance 13 : tudes transversales (1h) ; choisir 2/3 thmes importants de luvre exploiter avec les lves en classe Sance 14 : valuation comptences de lecture (1h) ; questionnaire de comprhension en classe sur 5me extrait Sance 15 : correction de la rdaction ralise en sance 11 (1h) Sance 16 : correction du questionnaire de lecture ralis en sance 13 (30 minutes) Prolongements possibles : une courte squence de lectures cursives compares a) lecture comparative de lpisode du Dluge, en prparation de ltude dextraits de la Bible, ou des Mtamorphoses dOvide, ou encore b) lecture comparative de la descente aux Enfers (travail beaucoup plus complexe), en prparation de ltude dextraits de LOdysse c) lecture comparative de lpisode de la mort dEnkidu, en parallle avec lEnide

B. DOSSIER DU PROFESSEUR I. Le contexte archologique: les tablettes cuniformes


Ne en Msopotamie, lpope de Gilgamesh est la premire uvre littraire qui nous soit parvenue. Elle a t patiemment reconstitue partir de tablettes en argile et de nombreux fragments rdigs en criture cuniforme, une des premires formes dcriture apparue vers 3000 av. J.-C. Elles ont t graves diffrentes poques, sur une priode qui va denviron 2300 av. J.-C. environ 1200 av. J.-C., et en plusieurs langues (sumrien, akkadien, hittite, hourite). Elles ont t collectes lors de nombreuses fouilles archologiques menes partir du XIXme sicle dans tout le Moyen-Orient. Leur dispersion dans lespace et le temps tmoigne de limportance et de la popularit de cette pope, qui inaugure une longue tradition littraire. Ces tablettes sont conserves dans diffrents muses (comme le British Museum, le muse iraquien de Bagdad, le muse de Berlin) et universits (comme celles de Philadelphie et de Yale). Lpope comptait environ 3000 vers, dont environ 2000 nous sont parvenus. Il en existe plusieurs versions, dont la version ancienne dite babylonienne et la version plus rcente dite ninivite parce que retrouve Ninive dans la bibliothque dAssurbanipal : elles se rpartissent sur 11 tablettes (auxquelles sest ajoute ultrieurement une douzime), qui prsentent une trame assez cohrente des diffrents pisodes de la lgende de Gilgamesh. Nombreux sont les scribes qui ont contribu mettre par crit ces rcits lgendaires qui staient longtemps transmis par voie orale auparavant. Nous ne possdons que le nom de lun dentre eux : Snleqeunnenn, qui apparat dans une sorte de catalogue bibliographique dat denviron 1300 av. J.-C. Cest la version ninivite (parfois complte par la version babylonienne et par dautres fragments de tablettes retrouvs dans diffrentes rgions) qui a servi de base llaboration de la traduction en Franais ralise par Jean Bottro, et sur laquelle se fondent les adaptations dites pour le public scolaire. La traduction dAbed Azri, sappuie sur les travaux antrieurs de savants iraquiens comme Taha Baker et Anis Fariha : elle ne reproduit pas la structuration par tablette, et donne une meilleure ide de la dimension potique de lpope.

10

Carte archologique de la Msopotamie antique

Carte actuelle de lIrak

II. Les sources historiques de la lgende :


1) La cit dURUK - Le nom actuel dUruk est Warka ; elle se situe entre Bagdad et Bassorah, dans le dsert, sur la rive gauche de lEuphrate. - Les fouilles archologiques menes au dbut du XXme sicle ont permis de retrouver lEanna un temple ddi An, le dieu du ciel et une ziggourat ddie la desse Ishtar, desse de lamour et de la guerre. On a galement dcouvert dans les environs de trs anciennes tablettes crites en cuniforme qui semblent montrer que cette forme dcriture a t invente Uruk entre 3400 et 3200 avant J.-C., et utilise dabord pour des raisons administratives.

Photos des fouilles Uruk


11

- Le fondateur lgendaire de la cit dUruk aurait t le fils du dieu soleil Shamash. La cit dUruk est mentionne, louverture et la clture de lpope comme ayant t fortifie par Gilgamesh, et comme tant dpositaire des tablettes sur lesquelles a t grave son pope: Ouverture : Cest lui (Gilgamesh) qui a fait difier les murs de la cit dUruk et ceux du temple dEanna. Regarde comme les briques de cette muraille sont serres, aussi serres que les mailles dun filet pour attraper les oiseaux. Contemple ces fondations inbranlables ; Avance-toi vers lEanna, ce lieu sacr o rside la desse Ishtar. Nul roi na pu ensuite difier un si beau temple. Observe ces fondations, admire la manire dont ont t montes les briques cuites. Les plans de cet difice nont-ils pas t conus par les sept Sages ? Contemple le domaine dIshtar : trois cents hectares de ville, trois cents hectares de jardins et trois cents hectares encore de terre vierge. Va maintenant chercher la cassette en cuivre cache au cur du temple. Tourne son anneau de bronze et ouvre le tiroir secret. Tires-en la tablette de lazulite sur laquelle sont graves les aventures du lgendaire Gilgamesh. (ClassicoCollge, pp. 9 et 10) Clture : Quand ils arrivrent enfin Uruk, Gilgamesh montra sa ville au batelier : UrShanabi monte te promener o bon te semble sur les remparts. Observe ces fondations, ne sont-elles pas en brique cuite. Ces plans nont-ils pas t conus par les sept Sages. Contemple le domaine du temple dIshtar : trois cents hectares de ville, trois cents hectares de jardins et trois cents hectares encore de terre vierge. Ces mille hectares que tu couvres du regard, cest Uruk, la cit que jai fonde (Ibid, page 87)

2) Le roi GILGAMESH : - Son existence est atteste par diffrents documents archologiques, dont la liste
summrienne des rois, rdige au dbut du 2me millnaire avant J.-C. Gilgamesh aurait t le 5me souverain de la 1re dynastie. Il aurait vcu vers 2650 av. J.-C. - Il est devenu une figure lgendaire, qui a donn lieu diffrents pomes rdigs sa gloire. Jean Bottro recense les principaux dentre eux qui sont sans doute des sources de lpope. Citons simplement Gilgamesh et Akka , Gilgamesh et Humbaba ou Gilgamesh et le taureau cleste ou encore Gilgamesh, Enkidu et Lenfer . - Dans lpope, Gilgamesh est prsent comme le fils dun roi lgendaire Lugalbanda et dune desse Ninsunna, qui a des pouvoirs magiques. Sa double ascendance humaine et divine est rappele ds les premiers vers de lpope : A sa naissance, Gilgamesh tait dj un tre extraordinaire : divin aux deux tiers et humain pour le reste. La grande desse Aruru-la-sublime qui cra lhumanit avait dessin son corps, model son visage (Ibid. p. 10)

12

Reprsentations de Gilgamesh

- Cette double ascendance explique la force et le courage qui font de lui un hros, mais aussi ses dfauts et ses faiblesses qui marquent son appartenance au monde des hommes. Il triomphe ainsi dans les aventures dans lesquelles il se lance (la fort des cdres et le taureau cleste). Mais il est galement autoritaire et violent avec ses sujets : le dieu Anu devra crer un autre hros pour le ramener dans le droit chemin, Enkidu qui aprs stre confront lui deviendra son ami. Et cest parce quil a peur de la mort quil dcouvre travers la perte de son fidle compagnon quil cherchera en vain limmortalit auprs dUtanapisti, seul homme qui les dieux aient accept de confrer une vie ternelle, pour avoir survcu au Dluge et avoir particip au sauvetage de toutes les formes de la vie sur terre.

III.

La structure narrative de lpope de Gilgamesh:

Nous nadopterons ni le dcoupage par tablettes ni la disposition en chapitres, qui ne correspondent pas aux grands mouvements de la trame narrative de lpope dans sa forme restitue et adapte.

1re partie : prsentation des deux hros Gilgamesh et Enkidu (lignes 1 210 de la 1re
tablette et lignes 1 76 de la 2me tablette, pages 9 20 du ClassicoCollge)

2me partie : les aventures glorieuses des deux hros


a) lexploit de la fort des cdres et le combat contre Humbaba (lignes 77 120 de la 2me tablette, lignes 1 52 de la 3me tablette, lignes 1 104 de la 4me tablette et lignes 1 93 de la 5me tablette, pages 20 34, Ibid.)
13

b) le combat contre le taureau cleste. Mais ce combat nest pas volontaire : il correspond une vengeance de la desse Ishtar, humilie de ne pas avoir russi sduire Gilgamesh (lignes 1 145 de la 6me tablette, pages 43 48, Ibid.)

3me partie : la vengeance des dieux et la mort dEnkidu (lignes 1 118 de la 7me
tablette et lignes 1 69 de la 8me tablette, pages 49 57, Ibid.). Le pillage de la fort de cdres, la mort de son gardien et du taureau cleste, suscitent la colre des dieux. Enkidu sera directement puni par la mort, Gilgamesh le sera indirectement : il vivra la tristesse infinie du deuil de son ami et langoisse suscite en lui par la dcouverte de la mort. Il se lancera dans une qute de limmortalit qui sera vaine et dbouchera sur un chec.

4me partie : la descente aux Enfers, la qute de limmortalit et lchec de Gilgamesh


(lignes 1 64 de la 9me tablette, lignes 1 167 de la 10me tablette et lignes 1 289 de la 11me tablette, pages 65 87, Ibid.) On pourrait ajouter la 12me tablette relatant la double descente aux enfers dEnkidu et de Gilgamesh, qui cherchent vainement rcuprer deux talismans magiques quils ont perdus : une baguette et un cerceau.

IV.

La dimension potique de lpope

Comme toutes les popes, Gilgamesh est un texte potique dont il est difficile de percevoir les caractristiques travers de simples traductions et adaptations. Un regard sur les ditions proposes par Abed Azri et par Jean Bottro, qui ont tous deux adopt une disposition de nature potique, permet de mieux mesurer cette dimension de loeuvre. Ecouter quelques extraits de la version chante en arabe par le pote libanais, qui sont disponibles sur son site, est encore plus efficace.

1) Une posie orale :


Lpope est un genre potique de tradition orale. La prsence dun rcitant est marque ds louverture de Gilgamesh : Je vais raconter lhistoire de celui qui a tout vu, qui a tout connu. Je vais montrer au mode celui qui a explor la terre entire, perc les secrets et les mystres des choses () (Ibid. p. 9). Ce rcitant sadresse directement son public et linvite admirer la puissance dUruk, cit qui a t fortifie et embellie par Gilgamesh. On note lemploi de trs nombreux verbes employs au mode impratif, et de prsentatifs : Regarde comme les briques de cette muraille sont serres () Contemple ces fondations inbranlables () Monte et promne-toi sur les remparts dUruk. Observe ces fondations, admire la matire dont ont t montes les briques cuites () (Ibid. p. 9). Il se manifeste nouveau avant le rcit de lpisode du combat contre le taureau cleste : Je vais maintenant vous raconter leurs nouveaux exploits. (Ibid. p. 43)
14

Le roi Gilgamesh lui-mme est prsent comme celui qui a fait graver son histoire sur des tablettes, qui ont t caches dans le temple dEanna. Lpope a ainsi t transmise sous une forme crite, et comme le prcise le rcitant : Lorsquil est revenu de son lointain voyage, extnu mais apais, il a grav sur une stle les prouesses quil avait accomplies (Ibid. p. 9) Va maintenant chercher la cassette en cuivre cache au cur du temple. Tourne son anneau de bronze et ouvre le tiroir secret. Tires-en la tablette de lazulite sur laquelle sont graves les aventures du lgendaire Gilgamesh (Ibid. p. 10)

2) Un rcit potique :
Le procd littraire qui rappelle le mieux le caractre primitivement oral de cette pope est celui de la reprise. De plus, la prsence rcurrente de trs nombreuses images, comparaisons ou mtaphores, contribue lui confrer une dimension potique. a) Les images : comparaisons et mtaphores Celles-ci apparaissent dabord dans la dsignation des hros, travers des qualifications qui prfigurent les pithtes homriques . Cest ainsi que Gilgamesh est souvent compar un buffle :

Gilgamesh tait un roi clbre, prestigieux et exceptionnel. Tel un buffle aux cornes terribles, il entranait ses troupes sa suite ; quand il les suivait ctait pour les protger. (Ibid. p. 10) Gilgamesh () paradait la tte haute, exhibant sa force comme un buffle (Ibid. p. 11) Gilgamesh le plus robuste de tous les hommes, celui qui est fort comme un buffle (Ibid. p. 14) Enkidu, lui, est souvent compar un bloc de pierre tomb du ciel:

Son corps velu tait aussi muscl quun bloc de pierre tomb du ciel (Ibid. p. 12) Limage apparat dans le 1er songe de Gilgamesh annonant larrive dEnkidu (Ibid. p. 15, p.19). Elle revient chaque fois quon parle de lui : Cest sans doute Enkidu, celui qui est n dans la steppe, celui dont les muscles sont aussi solides quun bloc de pierre tomb du ciel (Ibid. p. 17) Gilgamesh emploie, dans son hommage funbre, de nombreuses mtaphores potiques pour dsigner son compagnon disparu: celles-ci appartiennent au champ lexical de la protection (les armes comme lpe, le bouclier, pour le combat ; ou le vtement de fte, pour les rjouissances festives, Ibid. p. 56), ou celui de la nature et des animaux, qui

15

rappellent lorigine rustique de son ami ( mulet vagabond, onagre du dsert, panthre de la steppe , Ibid. p. 56). b) les procds de reprise : Les reprises sont employes rgulirement dans le rcit, souvent sous la forme de triplications, dans les moments importants de lpope. On peut mentionner les trois personnages que rencontre Gilgamesh dans son voyage vers les Enfers : Siduri la tenancire de la taverne, Urshanabi le batelier et Utanapshti qui, tous trois, stonnent de voir laspect lamentable de Gilgamesh ; le hros sexplique en leur rsumant son existence misrable depuis la mort dEnkidu : Gilgamesh () pourquoi as-tu les joues si amaigries, le visage aussi afflig et le cur si triste ? Pourquoi as-tu lair si puis ? Pourquoi as-tu cette angoisse et cette peur au ventre ? Pourquoi as-tu lair dun voyageur qui revient de loin ? Pourquoi ton visage estil brl par le froid et la chaleur ? Et pourquoi errais-tu dans la steppe (Ibid. p. 70, p. 71 et p. 73) Voici la version plus potique que donne du mme passage le pote libanais Abed Azri : Si tu es vraiment Gilgamesh () Pourquoi tes joues sont-elles fltries Et ton visage si sombre ? Pourquoi la fatigue et lpuisement Marquent-ils ton visage dfait Pareil au visage de celui qui a fait un long voyage Pourquoi la grande chaleur et le grand froid Ont-ils frapp ton visage Pourquoi vas-tu errant dans le dsert ? Abad Azri, Gilgamesh, d. Berg International, 1979, p. 138 () Jai longtemps err, hagard dans la steppe, portant le deuil de mon ami Enkidu. Comment pouvais-je me taire ? Comment pouvais-je rester muet ? Alors que mon ami que jaimais tait redevenu argile. Et moi ? Est-ce que je devrais comme lui me coucher un jour pour ne plus me relever ? Jamais ? () (Ibid. p. 70, pp. 71-72, p. 73) Citons, encore, le pote libanais Abed Azri : () Aprs sa mort, je nai plus trouv la vie par peur de la mort
16

et je suis all errant dans le dsert. Ce qui est arriv mon ami me hante Mon ami que jaimais damour si fort est devenu de largile et moi aussi devrais-je me coucher et ne plus jamais me relever ? Abad Azri, Gilgamesh, d. Berg International, 1979, p. 141 Les reprises apparaissent galement dans dautres pisodes, comme les cinq tapes de lexpdition vers la fort des cdres : Gilgamesh rend rgulirement hommage Shamash son dieu protecteur. Chaque nuit, il a des songes effrayants quEnkidu interprte comme annonant de bonnes nouvelles. Le sens nfaste apparent est renvers et devient bnfique pour lavenir des deux hros. Les anaphores rythment potiquement lhymne funraire chant par Gilgamesh pour honorer la mmoire de son ami disparu. Il invite lunivers et tous ceux qui lont connu manifester leur tristesse et participer au deuil. Lhymne permet galement Gilgamesh de chanter la geste commune quont vcue les deux amis : Pleurez-le, vous, les chemins quEnkidu a pris jusqu la fort des Cdres, pleurez-le, jour et nuit, sans rpit. Pleurez-le, vous aussi, les Anciens, dans les larges rues dUruk. Pleure-le, foule qui nous suivait en nous acclamant. Pleurez-le, passes troites des pays montagneux, que nous avons escalades ensemble. Pleurez-le, cyprs et cdres que nous avons abattus avec fureur. Lamente-toi, campagne, comme si tu tais sa mre. Pleurez-le, ours, hynes, panthres, tigres, cerfs, gupards, lions, buffles, daims et bouquetins. Pleure-le, Ulaa, rivire sacre au bord de laquelle nous nous pavanions ; Pleure-le, Euphrate, dont nous gardions leau pour nos libations () (Ibid. pp. 55-56) Citons, une dernire fois, le pote libanais Abed Azri : () que les pistes de la Fort des Cdres te pleurent !
17

Que ne cessent les lamentations sur toi Ni la nuit, ni le jour ! Que te pleurent les Anciens dOurouk aux remparts que te pleurent les gens dOurouk qui derrire nous nous dsignaient du doigt et nous bnissaient et que lcho des pleurs retentisse dans les campagnes que sur toi se lamentent lours et lhyne le tigre et le lopard, le chacal et le lion le cerf, les gazelles et tous les animaux de la plaine. Que sur toi se lamente le fleuve Oula dont nous avons parcouru les rives. Que te pleure le pur Euphrate o nous puisions notre eau. () Abad Azri, Gilgamesh, d. Berg International, 1979, p. 124

V. Le rle des dieux dans la vie des hommes


En Msopotamie, comme dans toute lAntiquit grco-romaine, les dieux prsidaient la destine de lunivers et des hommes : le monde dpendait totalement de puissances suprieures qui lavaient cr et qui le gouvernaient, dabord pour leur propre avantage. Ces dieux, ils (les Msopotamiens) les imaginaient sur le modle des hommes : radicalement suprieurs toutefois, par la dure sans terme de leur vie, par leur intelligence et leur puissance () , Jean Bottro, Msopotamie, lcriture le raison et les dieux, Folio Histoire, d. Gallimard, 1987, p. 198. Dans lpope, les dieux sont lorigine de la cration dEnkidu, qui est model avec de largile par la desse Aruru, la demande dAnu, et pour contrecarrer larrogance de Gilgamesh. Ce sont eux aussi, qui dcident de sa mort (cf. le premier songe dEnkidu), pour le punir davoir particip la mise mort dHumbaba et du taureau cleste. Ils peuvent aussi intervenir dans lexistence des hros : cest le cas de Shamash, dieu protecteur de Gilgamesh, qui nhsite pas les aider dans leur lutte contre Humbaba, qui est lui-mme protg par Enlil.
18

Ils peuvent galement communiquer leurs dcisions aux hommes travers la divination, directement ou indirectement : La manire directe consistait, pour les dieux, rvler sans dtour ce quils avaient dire () Le contenu de telles rvlations tait parfois clair et immdiatement intelligible ; mais il pouvait tre obscur, et une certaine exgse en tait alors indispensable, rserve des spcialistes () Ce premier type de mantique, qui se trouvait comme calqu sur le discours direct () nous pouvons lappeler divination inspire. Lautre type de mantique indirecte , et que jappelle divination dductive () tait imagin, lui, sur le modle du discours crit. Jean Bottro, Msopotamie, lcriture le raison et les dieux, Folio Histoire, d. Gallimard, 1987, pp. 198-199. Dans lpope de Gilgamesh, la communication passe dune faon directe, et se manifeste travers les divers songes que les dieux envoient Gilgamesh et Enkidu. Ces derniers sont dcrypts par des personnages qui ont un don particulier, comme Ninsuna, la mre de Gilgamesh, ou par les hros eux-mmes, notamment Enkidu. Lpope montre aussi les divinits masculines ou fminines sous un jour peu favorable. Elles ont des dfauts trs humains : la desse Ishtar, blesse davoir t rejete par Gilgamesh, se venge en envoyant dans Uruk le terrible taureau cleste. Et elle nhsite pas mentir aux autres dieux pour obtenir satisfaction. Lassemble des dieux se montre impitoyable et injuste lgard de leurs cratures, en dcidant de les faire disparatre lors du Dluge : Enlil semble avoir russi les persuader de punir les hommes, devenus trop bruyants et trop nombreux. Seul Ea, qui utilisera un subterfuge, pour prviendra Utanipishti et lui ordonnera de construire un bateau pour sauver sa famille et tous les animaux de la terre (cf. le rcit du Dluge). Ils sont nanmoins les seuls tre immortels : Utanapishti est lunique tre humain chapper la mort avec sa femme, pour avoir russi dans sa mission. La qute de limmortalit quentreprend Gilgamesh aprs la mort dEnkidu est voue lchec : il atteindra lau-del, mais chouera aux diffrentes preuves qui lui sont imposes, car lhumanit est voue la mort : Depuis que les grands dieux, et Mammitu, la grande desse mre, la faiseuse des destins, ont arrt ensemble les destines des hommes, ils nous ont impos la mort comme la vie, nous laissant seulement ignorer le moment de notre mort (Ibid. pp. 7475) Le panthon msopotamien comprend de nombreux dieux, qui prfigurent les divinits grecques et romaines. Les principaux apparaissent dans lpope de Gilgamesh o ils jouent un rle important.

1. Les divinits masculines :


- Elles sont les plus prsentes et les plus puissantes dans lpope. Elles interviennent rgulirement dans la destine des hommes. Elles ont souvent leurs protgs attitrs.
19

Anu : cest le dieu du ciel et le pre des dieux (Gilgamesh, Ibid, page 77). Il a une
fonction de protecteur. Son sanctuaire est Uruk. Il est assit dEnlil et dEa : leur triade a autorit sur les mondes divin et humain. - Cest lui que sadressent les habitants dUruk pour se plaindre du comportement violent et arrogant de Gilgamesh. Cest lui qui demande la grande desse Aruru de crer Enkidu, pour lui tenir tte. (Ibid., p. 11) - Cest vers lui que se tourne aussi Isthar, la desse de lamour et de la guerre, pour se venger de lhumiliation inflige par Gilgamesh. Elle obtient de lui la cration du taureau cleste que devront affronter Gilgamesh et Enkidu pour sauver les habitants dUruk. (Ibid. p. 46)

Enlil : cest le dieu de latmosphre, dont le sanctuaire est Nippur. Il possde les
tablettes des destines sur lesquelles est grav le sort de lhumanit. Dieu de la justice, il peut punir ou rcompenser. Aprs lexpdition dans la fort des cdres, Enkidu lui offre une magnifique porte :

Gilgamesh, dit Enkidu, nous avons abattu un, cdre extraordinaire, sa cime tait si
haute quelle perait le ciel. Fais-en un magnifique vantail de porte. Nous le transporterons sur lEuphrate jusqu Nippur. Et toute la ville sera en liesse. (Ibid. p. 34) Les deux amis partirent ds le lendemain pour le temple de Nippur. Ds quEnkidu aperut la porte du temple en bois de cdre, porte quil avait fabrique pour le dieu Enlil, il linterpella amrement comme si ctait un tre humain : - Porte, tu nas ni mmoire, ni conscience ! Ne te souviens-tu pas que jai trouv le cdre dont tu es faite au bout de deux cents kilomtres de marche ? Je tai fabrique, transporte Bippur, au temple dEnlil. Porte, si javais imagin comment tu me remercierais, je taurais mise en morceaux coups de hche, et naurais charg sur notre radeau quun tas de dbris () (Ibid. pp. 49-50) - Cest, dans lpope, un dieu vengeur qui prside implacablement au destin des hommes. Cest lui qui dcide la mort des hommes, et ses ordres sont irrvocables, comme le rappelle Gilgamesh Enkidu : Pour toi, je vais implorer les grands dieux. Jirai moi-mme trouver ton dieu protecteur et je lui adresserai mes prires. Et pour quEnlil, le dieu souverain, te prenne en piti, je ferai fabriquer une statuette en or de toi et je la dposerai dans son sanctuaire. Ne te fais plus de souci, cette offrande sera bnfique. Cependant, tu le sais, les ordres dEnlil sont irrvocables, il ne revient pas sur ses dcisions. Il est ainsi. Le destin des hommes lui appartient . (Ibid. page 50) - Cest de tous les dieux le plus virulent lgard des hommes et le principal responsable du dclenchement du Dluge et de lanantissement des hommes, comme le rappelle la desse mre :
20

() Tous les dieux peuvent venir prendre part au banquet except Enlil car cest lui qui a dcid inconsidrment de ce dluge et qui a ananti les tres auxquels jai donn la vie ! Enlil arriva pourtant et ds quil aperut le bateau, il devint fou furieux et semporta contre les dieux : Quelquun a donc eu la vie sauve alors quil ne devait rester aucun survivant au dluge ! (Ibid. p.82)

Ea : cest le dieu de leau douce. Cest lun des crateurs de lhumanit quil protge. Il
lui a appris lartisanat. Son sanctuaire est Eridu. Il est le seul, dans lpope, sopposer Enlil : - Il prvient Utanapishti, par un subterfuge (il prtend sadresser une palissade derrire laquelle se trouve son protg), de limminence du Dluge, et lui donne lordre de construire un bateau et dy embarquer sa famille et un couple de chaque espce animale. - Il donne Enlil une leon de justice et obtient pour Utanapishti limmortalit : Ea prit alors Enlil parti : Toi, le plus sage des dieux, le plus vaillant, comment as-tu pu inconsidrment dcider de ce dluge ? Fais supporter la culpabilit au seul coupable et la faute celui seul qui a faut. Au lieu de supprimer tous les hommes, pardonne-leur, ne les anantis pas. Sois clment () (Ibid. p. 83)

Shamash : cest le dieu du soleil, une figure essentielle du panthon msopotamien. Il


parcourt tout lunivers. Il est aussi le dieu de la justice (le code dHammurabi est plac sous son patronage) et son pouvoir judiciaire stend au monde souterrain. Il est aussi le dieu de la divination. Il est le fils de Sin, le dieu de la lune. - Dans lpope, il protge Gilgamesh (voir p. 15). Cest lui que sadresse Ninsuna, la mre de Gilgamesh, inquite des gots aventureux de son fils : Gilgamesh avait peine fini de parler que la reine se leva et se retira dans ses appartements. Elle se purifia, passa sa robe dapparat, orna sa poitrine dun collier prcieux et mit son diadme. Ainsi pare, elle monta jusqu la terrasse pour adresser ses prires Shamash. Elle alluma dabord le brle-parfum puis prsenta au dieu une offrande pour quil exauce sa demande. Les mains leves au ciel, elle sexclama : Pourquoi, dieu, mas-tu donn un fils comme Gilgamesh ? Pourquoi lui as-tu octroy un cur audacieux ? Pourquoi las-tu incit parcourir la longue route qui mne Humbaba? Pourquoi las-tu laiss se lancer dans cette aventure hasardeuse jusqu la Fort des Cdres ? Jespre quAyala-bru, lorsque tu dormiras avec elle, te redira de

21

mettre mon fils sous la protection des Gardes de la nuit et des Etoiles du soir (Ibid. p. 24) - Lors de leur expdition vers la fort des cdres, Gilgamesh effectue, toutes les tapes de leur voyage, un rituel en lhonneur de son dieu protecteur : Aprs trois jours de marche, ils atteignirent une montagne et montrent au sommet pour tre plus prs des dieux. L, ils creusrent un trou que Gilgamesh remplit de poudre parfume, rserve au culte du dieu Shamash (Ibid. p. 27) - A leur arrive dans la fort des cdres, Gilgamesh implore et obtient la protection de Shamash ; ses conseils divins, puis son intervention directe qui dclenche de grandes temptes, permettent aux deux hros de terrasser Humbaba : Le jour suivant, ils marchrent encore cinq cents kilomtres mais, cette fois, ils atteignirent la Montagne des Cdres. Quand il aperut la Fort, Gilgamesh comprit, malgr tout, les dangers qui le guettaient et se mit prier le dieu Shamash en implorant son secours : Souviens-toi, Shamash, toi qui vois tout et qui sais tout, souviens-toi de ce que tu as dit Ninsuna-la-bufflesse. Noublie pas que je suis Gilgamesh, son fils, natif dUruk. Aidemoi et exauce ma prire Shamash entendit les prires de Gilgamesh et lui rpondit aussitt par un cri dalarme : Attention ! Pourchasse Humbaba, empche-le de gagne son repaire et de se cacher dans les taillis. Il na pas encore revtu ses sept manteaux magiques chargs de forces malfiques et terrorisantes ! Pour linstant il nen porte quun seul. Vite. Pourchassele ! (Ibid. p. 29-30) () Alors, le dieu Shamash qui protgeait Gilgamesh fit se lever de grandes temptes : vent du Nord, vent du Sud, vent dEst, vent dOuest, vent souffleur, vent rafales, vent tourbillons, vent gel, vent mauvais, vent mortifre, vent poussire, tempte et tornade Les treize vents se rurent sur Humbaba qui ne pouvait ni avancer ni reculer. Il se trouva donc alors porte darmes de Gilgamesh (Ibid. p. 32)

22

Diffrentes reprsentations d Humbaba

23

Reprsentations de la mise mort dHumbaba par Gilgamesh et Enkidu

- Shamash contribue galement apaiser la colre dEnkidu qui, la veille de sa mort, maudit le chasseur et la courtisane qui lont amen Uruk : Quand il eut maudit le chasseur tout son sol, il sen prit la courtisane et la maudit aussi, car ctait elle qui lui avait enlev la libert de la steppe et lavait conduit par la main Uruk. Lorsque Shamash entendit la maldiction dEnkidu, il lui fit ces reproches : Enkidu, pourquoi maudis-tu la courtisane ? Nest-ce pas elle qui ta fait goter aux nourritures divines, qui ta dsaltr de breuvages royaux, qui ta par dun ample
24

vtement et qui ta donn Gilgamesh pour compagnon ? Le roi dUruk nest-il pas aujourdhui un vritable ami, un frre pour toi ? Le jour de ta mort, cest lui qui te couchera sur ton grand lit pour que tu y reposes jamais. Les princes de tout le pays viendront te baiser les pieds. Gilgamesh dcrtera le deuil ; les gens dUruk pleureront et se lamenteront sur toi. Aprs ta mort, Gilgamesh, ton fidle ami, errera dans la steppe, hagard, chevel, et revtu dune peau de lion. Les paroles de Shamash apaisrent aussitt Enkidu. (Ibid. p. 51)

2. Les divinits fminines :


Elles interviennent moins souvent dans lpope ; elles sont essentiellement associes la cration des hommes et lamour.

Aruru : cest la mre du genre humain, et lpouse du dieu Mardouk. Elle intervient
dans la cration de Gilgamesh et dEnkidu : A sa naissance, Gilgamesh tait dj un tre extraordinaire : divin aux deux tiers et humain pour le reste. La grande desse Aruru-la-sublime qui cra lhumanit avait dessin son corps, model son image. Ctait delle encore que lui venait sa faon de se tenir et son immense force () (Ibid. p. 10)

Reprsentations de Gilgamesh

25

() Anu ayant entendu leurs plaintes, les hommes dUruk purent se tourner cette fois vers Aruru, la grande desse : Aruru, lui dirent-ils, toi qui as donn forme lhumanit, coute le dieu Anu, le dieu des dieux, et cre sous sa dicte, comme il la imagin, un homme aussi puissant que louragan. Lorsquils se retrouveront face face, cet homme-l et Gilgamesh sempoigneront cest certain et, pendant ce temps-l, la cit dUruk retrouvera son calme ! Aruru entendit ce que les hommes robustes dUruk lui demandaient. Elle se lava les mains, prit un bloc dargile et le dposa dans la steppe. Et cest l, dans la steppe, quelle donna une forme Enkidu-le-courageux, celui qui fut mis au monde dans la plus grande solitude. Son corps tait aussi muscl quun bloc de pierre tomb du ciel. Ses cheveux boucls ressemblaient ceux dune femme, ils ondulaient comme un champ dpis. (Ibid. pp. 11-12)

Reprsentations dEnkidu

26

Combat de Gilgamesh et dEnkidu

ISHTAR : Cest une desse trs importante en Msopotamie. Elle est la fille de Sin, le
dieu de la lune. Elle a pour frre Shamash, le dieu du soleil, et pour sur Ereshkigal, la desse des Enfers. Elle incarne la fminit, la sexualit et la fcondit. Elle est la desse de lamour. Elle est aussi la desse de la guerre. Son temple est Uruk. - Dans lpope, elle essaie vainement de sduire le hros vainqueur quest devenu Gilgamesh, aprs lexploit de la Fort des Cdres et la mise mort de son gardien Humbaba :

De retour chez lui, Gilgamesh lava ses longs cheveux, une vritable crinire. Il les retint avec un bandeau propre et rejeta ses boucles sur ses paules. Il passa une large tunique immacule et noua une charpe autour de sa taille. Puis il mit sa couronne. Quand la desse Ishtar vit Gilgamesh, elle fut fascine par sa beaut et voulut le sduire :

Allons, Gilgamesh, pouse-moi ! Partageons le mme lit ! Sois mon mari et je serai ta femme. Si tu mpouses, je toffrirai un char de lazulite et dor, avec des roues en or pur et de longues rnes en ambre ; Je le ferai atteler de btes rapides et de mulets fougueux. Tu entreras ainsi dans notre palais parfum par lodeur des cdres. Et quand tu arriveras, les plus hauts dignitaires du clerg te baiseront les pieds. Les rois, les
27

seigneurs et les princes se prosterneront devant toi et te paieront un tribut en tapportant toutes les richesses de leurs pays et du ntre. Si tu mpouses, les btes de tes troupeaux seront si fertiles que tes chvres donneront naissance des tripls et tes brebis des jumeaux. Tes nons seront si robustes quils pourront supporter une charge plus lourde que des mulets adultes. Tes chevaux de char seront si rapides quils gagneront toutes les courses. Tes bufs seront si puissants quaucun autre ne les galera sous le joug (Ibid. pp. 43-44)

Ishtar et Gilgamesh

- Mais sa tentative de sduction laisse Gilgamesh de marbre. Il dresse delle le portrait peu flatteur dune amante frivole, insatiable et destructrice. Il emploie de nombreuses mtaphores pjoratives, empruntes aux champs lexicaux des objets et des animaux, pour voquer son caractre peu fiable. Mais Gilgamesh linterrompit: Ishtar, combien devrais-je dpenser si je tpouse ? Combien pour ton corps, tes parfums, tes robes ? Comment pourrais-je te rassasier et te dsaltrer ? Te faudra-t-il des mets divins et des breuvages royaux ? Non, je ne veux pas de toi pour pouse : tu nes quun feu de paille, tu nes quune porte branlante qui laisse passer les courants dair, tu nes quun palais qui seffondre sur ses plus braves dfenseurs, tu nes quun lphant qui se dbarrasse de son harnachement, tu nes quun morceau de bitume qui salit celui qui le touche, tu nes quune outre qui se vide sur celui qui la porte. Tu nes quun blier qui dmolit le rempart du camp de ses allis. Tu nes quune chaussure qui blesse le pied. Tu nas t fidle aucun de tes amants. Pas un de tes favoris na chapp tes piges (Ibid. p. 44)

28

- Il dresse ensuite le catalogue de tous les amants qui ont t victimes de son ingratitude et quelle a punis de mort (Tammuz et le Cheval), mtamorphoss en animaux (le Ptre chang en loup et Isullanu transform en crapaud), estropis (le Rollier) ou perscuts (le Lion) : cf. Ibid. pp. 44-45 - Dans lpope, Ishtar napparat jamais sous un jour favorable. Elle va jusqu mentir au dieu Anou pour obtenir le taureau cleste, dont elle veut se servir pour anantir Gilgamesh, et sa cit : amante conduite, elle se transforme en vritable guerrire : Ishtar et le Taureau arrivrent bientt au cur dUruk. Au premier brouement du Taureau, une crevasse souvrit et trois cents habitants y furent prcipits. Au deuxime brouement, une autre crevasse souvrit et trois cents autres habitants y furent prcipits. Au troisime brouement, une crevasse souvrit si prs dEnkidu quil y tomba jusqu la ceinture. Mais il en sortit dun bond et saisit lanimal par les cornes. Le Taureau lui rsista, bavant par devant, bousant par derrire, et finit par se dgager. (Ibid. p. 46) Reprsentations dIshtar sous sa forme guerrire

29

Stle reprsentant Ishtar, sous sa forme guerrire, date du VIIIme sicle, Muse du Louvre

Reprsentations dIshtar en desse de la fcondit

30

VI.

Limportance des songes :

En Msopotamie, comme plus tard dans toute lAntiquit grco-romaine (ainsi que dans la Bible) les dieux pouvaient se manifester aux hommes, selon trois modes de communication : le prsage, la prophtie et le rve. Dans les trois cas, les informations fournies, souvent dune faon dtourne, rvlaient lavenir proche ou lointain de celui qui en bnficiait. Dans lpope de Gilgamesh les songes sont nombreux, et concernent des vnements importants dans lexistence du hros ponyme et de son ami: les deux premiers annoncent Gilgamesh larrive dEnkidu, les cinq autres (il ne nous en reste que trois), rythment les tapes principales de lexpdition vers la fort des cdres et prdisent Gilgamesh les difficults qui attendent les deux amis, les deux derniers concernent Enkidu : ils lui annoncent sa condamnation par les dieux et sa mort prochaine. Si les premiers et les derniers sont des surprises assez inattendues, les autres sont des rponses des prires adresses au dieu Shamash par Gilgamesh lui-mme. Tous ces songes prsentent un certain nombre de caractristiques communes : a) Ils ne concernent que Gilgamesh et Enkidu, et sont rapports au style direct (mme sil sagit dun rcit embot pour les deux premiers, les paroles de

31

Gilgamesh tant rapportes au style direct par la courtisane Enkidu) par les hros eux-mmes. b) Ils ont un contenu mystrieux, surprenant pour les premiers, beaucoup plus inquitant pour les suivants. Cela correspond la nature des faits annoncs : larrive dun compagnon, un combat avec un gant effrayant, une mort inluctable. c) Ils ne restent pas ambigus, car ils sont immdiatement dchiffrs dans un sens favorable pour Gilgamesh, par sa mre Ninsuna-la-bufflesse (qui a des dons divinatoires), puis par Enkidu lui-mme, qui a t charg par cette dernire et par tous les Anciens dUruk, de veiller sur son fils et sur leur roi. En ce qui concerne Enkidu, ils ne sont pas du tout ambigus, et le hros comprend immdiatement quil va devoir rejoindre le royaume des morts. () Cette nuit, dans mon rve, le ciel hurlait, la terre lui rpondait en cho. Moi, jtais l debout entre la terre et le ciel. Un homme robuste la mine sombre est apparu. Il portait le masque dAnzu, laigle gant fabuleux () Ensuite lhomme au masque dAnzu me transforma en pigeon. Mes bras taient recouverts de plumes. Il mattrapa et mentrana vers la demeure obscure, la rsidence dIrkalla, do ne ressortent jamais ceux qui y sont entrs. L-bas, les habitants vivent dans les tnbres, ne se nourrissent que dargile et sont vtus de plumes. Il mintroduisit dans cette demeure et jai pu voir de mes yeux ceux qui avaient t rois sur terre. Jai pu voir de mes yeux une trange assemble de grands prtres et de dignitaires prside par Ereshkigal, la reine du monde des morts. Sa scribe, Belt-Seri, tenait une tablette quelle lui lut voix haute. Alors Ereshkigal ma fix du regard et ma demand qui mavait conduit jusquici. Voici, mon ami, le songe effrayant que jai fait (Ibid. p. 52) Dans lpope de Gilgamesh, comme dans la plupart des textes piques (voir, par exemple, le songe envoy Charlemagne par larchange Gabriel dans La Chanson de Roland), les songes ont une fonction narrative, mais aussi tragique et potique. Ils permettent dune part dannoncer des vnements importants, dautre part de donner au texte une dimension dramatique, mtaphorique et potique.

VII. Le hros Enkidu:


Enkidu est cr par les dieux pour accompagner Gilgamesh dans la voie de lhrosme et de la sagesse. Il suit lui-mme une volution qui va progressivement faire de lui un homme civilis et le hros dune cit.

1) La mtamorphose dEnkidu :
A sa naissance, Enkidu est un tre sauvage, proche de la nature et des animaux. Il est cr partir dargile, et vit seul, dans la steppe, en compagnie des btes :

32

(Aruru) se lava les mains, prit un bloc dargile et le dposa dans la steppe. Et cest l, dans la steppe, quelle donna une forme Enkidu-le-courageux, celui qui fut mis au monde dans la plus grande solitude. Son corps velu tait aussi muscl quun bloc de pierre tomb du ciel. Ses cheveux boucls ressemblaient ceux dune femme, ils ondulaient comme un champ dpis (Ibid. p. 12) Son portrait exprime la puissance et la force, mais comporte aussi une dimension inacheve : limage du bloc de pierre fait penser de la matire brute qui doit encore tre travaille pour devenir sculpture. Le symbolisme de la pierre tombe du ciel est trs riche (voir Le dictionnaire des symboles de Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, coll Bouquins d. Robert Laffont/Jupiter). Nous ne retiendrons que deux lments qui nous paraissent particulirement intressants dans lpope : le lien troit ainsi tabli entre le ciel et la terre, entre les dieux et les hommes, et les aspects mystiques qui y sont associs. Enkidu prsente galement une dimension animale que souligne son corps velu et son premier mode de vie, qui lapparente aux btes avec lesquelles il vit : Enkidu ne connaissait pas les humains. Il vivait ltat sauvage au milieu des gazelles, broutant comme elles les hautes herbes, sarrtant au mme point deau et se dsaltrant en compagnie des btes (Ibid. p. 12). Il apparat mme comme leur protecteur puisquil dtruit les piges et les filets tendus par le chasseur, qui est le premier lapercevoir prs du point deau o il se rend plusieurs reprises. Tous ces aspects pourraient faire dEnkidu un tre monstrueux et repoussant, mais ce nest pas le cas, car deux indications corrigent la description de cet tre sauvage et lui donnent un aspect plus humain. Ds le dpart, Enkidu est qualifi de courageux et sa beaut est mise en valeur par sa belle chevelure blonde. Cet tre mi-humain mi-sauvage va dcouvrir le monde des hommes et de la civilisation. Le pre du chasseur explique comment larracher dfinitivement lanimalit : cest par la dduction et la dcouverte du dsir et de lamour humain que la courtisane dtourne Enkidu des btes avec lesquelles il vivait autrefois. Alors la courtisane carta ses voiles, laissa tomber sa tunique. Elle dcouvrit sa nudit pour quEnkidu apprenne ce quest le dsir et connaisse le plaisir. Il se jeta sur elle, lenlaa, la caressa. Pendant sept jours et sept nuits, Enkidu fit lamour avec la courtisane. Quand son plaisir fut enfin assouvi, il se dcida rejoindre sa harde. Mais ds quil sen approcha, les gazelles senfuirent et toutes les btes sauvages sloignrent. Il voulut les rattraper mais soudain, il se sentit puis, incapable de courir dans la steppe comme avant. Si Enkidu avait perdu ses forces, son intelligence par contre stait ouverte. Il revint sasseoir aux pieds de la courtisane et il comprit tout ce quelle lui disait, simplement en regardant son visage. (Ibid. pp. 13-14)

33

La mtamorphose dEnkidu se manifeste galement sur le plan intellectuel : il accde spontanment la comprhension des autres travers le langage, et une prescience de lavenir : () Et tandis que la courtisane lui parlait ainsi, Enkidu pressentit que ce Gilgamesh deviendrait son ami. Emmne-moi Uruk, lui rpondit-il. Emmne-moi l o slve le temple sacr dAnu et dIshtar, l o se trouve Gilgamesh, pour que je le dfie et me mesure lui. La lutte sera rude, mais jen sortirai vainqueur et je proclamerai toute la ville : Le plus puissant, cest moi. (Ibid. p.14) Le sjour chez les bergers marque la dernire tape de la mtamorphose dEnkidu en homme civilis : il porte dsormais des vtements et se nourrit de pain et de bire. Il est devenu un hros protecteur : Bientt Enkidu voulut aider ses nouveaux compagnons. Il se servit de sa force redoutable pour tuer les loups et matriser les lions qui attaquaient les troupeaux. Il surveillait le btail tandis que les bergers se reposaient (Ibid. p.18) Son arrive Uruk, est dcrite dans les deux songes prophtiques de Gilgamesh, o il apparat dj comme un hros local providentiel : il sagit dune forme de renaissance et dune reconnaissance par toute la population de la ville. Cest dans le premier songe quapparat limage de la naissance : Toute la population dUruk stait attroupe devant ce bloc. La foule se pressait pour lapercevoir et les hommes les plus robustes lui baisaient les pieds comme ils lauraient fait un nouveau-n (Ibid. p.15) Ce nouveau hros est galement adopt par la famille royale : ce sont les liens les plus troits de lamour et de ladoption filiale qui marquent cette intgration totale dans la cit dUruk. Que ce soit sous la forme mtaphorique du bloc de pierre ou de la hache, Enkidu fait dsormais partie de lhistoire de la cit et de la famille royale dUruk : Et moi, je le caressais comme une femme. Finalement, jai dpos ce bloc tes pieds et toi, sans faire aucune diffrence entre lui et moi, tu las trait comme ton propre fils (Ibid. p.15)

2) Enkidu, le compagnon fidle :


Cest par un trs bref combat, dont Enkidu sort vainqueur, que commence lamiti des deux hros. Enkidu jouera dsormais le rle dun sage aux cts de Gilgamesh. Il lempche de commettre une injustice lors dun mariage Uruk. Il essaie, en vain, de le retenir quand il envisage daller tuer Humbaba, le gardien de la fort des cdres, et fait appel au conseil des Anciens : -Es-tu devenu fou, Gilgamesh? Humbaba? Le dmon, le gardien de la fort des Cdres ? Son cri est pouvantable. Sa bouche, cest du feu. Son haleine propage la mort. Il entend
34

tous les bruits de la Fort, mme six cents kilomtres. Qui donc pourrait y pntrer ? Cest le dieu Enlil qui la post l, lentre de sa Fort, pour garder les cdres et terrifier les hommes. Personne ne peut y pntrer, sans tre aussitt paralys. (Ibid. p. 20) () Pendant ce temps-l, Enkidu sadressait au conseil des Anciens : Les guerriers robustes dUruk encouragent Gilgamesh, mais vous, je vous en prie, dites-lui de renoncer cette expdition, de ne pas rejoindre la Fort ! Gilgamesh nest quun homme et vous le savez, celui qui garde la Fort des Cdres est sans piti. (Ibid. p. 21) Gilgamesh restant sourd tous les conseils, cest Enkidu que le conseil des anciens puis la reine Ninsuna confient leur roi : Puissant Enkidu, tu nes pas mon fils, tu nes pas sorti de mon ventre, mais je tadjure au nom de toutes les prtresses dUruk de protger Gilgamesh jusqu son retour, que votre expdition dure des mois ou des annes. Et Enkidu jura (Ibid. p. 25) Enkidu joue dsormais le rle dami et de protecteur de Gilgamesh. Il apparat investi de pouvoirs surnaturels. Cest lui qui, chaque nuit, trace un cercle magique sur le sol pour le protger pendant son sommeil (Ibid. p. 27). Cest lui qui interprte tous les songes de Gilgamesh : Au milieu de la nuit, il (Gilgamesh) se rveilla brusquement, se leva, et raconta son songe Enkidu : Nous nous trouvions tous les deux dans une gorge et la montagne seffondrait soudain sur nous. Mais nous russissions nous enfuit, aussi vite que des mouches de roseaux ! Comment interprtes-tu ce songe ? -Mon ami, cest un bon rve ! Un rve excellent ! La montagne que tu as vue signifie que nous nous saisirons dHumbaba, que nous limmolerons et que nous jetterons son cadavre dans les taillis. Demain, le dieu Shamash nous apprendra une bonne nouvelle. (Ibid. p. 28) Lors de la rencontre avec Humbaba, Enkidu est celui qui prend toutes les initiatives, aussi bien dans le dialogue pralable que dans le combat final. Quand Gilgamesh, effray par la vue et les paroles menaantes du gardien de la fort, perd courage, Enkidu lui conseille de poursuivre le combat : -() Pourquoi es-tu si effray ? Maintenant, il ny a plus quune issue si tu veux faire un carnage : frappe grands coups. Surtout, ne fuis pas, ne recule pas, ne te retourne pas. Cogne dautant plus fort que le danger est grand. (Ibid. p. 32)

35

Quand Humbaba essaie de sduire Gilgamesh par des promesses, Enkidu lengage ne pas lcouter. Il ne se laisse pas non plus influencer par les paroles du gardien de la fort, qui a compris quil tait son principal interlocuteur. Et cest grce aux conseils et la vaillance dEnkidu que laventure se termine par la mort dHumbaba, et que Gilgamesh ralise lexploit dans lequel il stait engag dune faon aussi radicale quimprudente : Gilgamesh, mon ami, jai beau te parler, tu ne mcoutes pas ! Alors cest moi qui vais tuer Humbaba ! Gilgamesh se rangea ses cts, et les deux hros se prcipitrent sur le monstre. Ils dgainrent leur pe. Humbaba bondissait de tous cts pour leur chapper. Mais ils le turent de cinq coups de pique. Aussitt, dpaisses tnbres sabattirent sur la montagne. Oui, dpaisses tnbres (Ibid. pp. 33-34) Enkidu joue galement un rle dcisif dans le combat contre le taureau cleste, envoy par Ishtar pour se venger des railleries de Gilgamesh : Gilgamesh, mon ami, scria Enkidu, nous sommes glorieusement sortis de la Fort des Cdres, mais comment affronter ce nouveau danger ? Voil ce que nous allons faire : je vais attraper le Taureau par la queue et, toi, tu plongeras ton couteau entre son cou, ses cornes et sa nuque. Ausitt Enkidu poursuivit le Taureau et lattrapa par la queue. Il le maintint fortement. Alors Gilgamesh, comme un brave, plongea son couteau entre le cou, les cornes et la nuque de lanimal. La gigantesque bte scroula, terrasse. Ils lui arrachrent le cur et loffrirent au dieu Shamash en se prosternant. Ce nouvel exploit accompli, ils sassirent lun ct de lautre pour se reposer enfin. (Ibid. pp. 46-47) Enkidu paiera de sa vie son rle dami et de protecteur de Gilgamesh. Et la mort de son ami constituera dune faon indirecte, la punition qui est inflige Gilgamesh. La tentative dEnkidu dapaiser le dieu Enlil, protecteur dHumbaba, en ralisant une porte pour son temple de Nippur, restera vaine. Les deux amis auront beau se purifier du meurtre du taureau cleste, et offrir ses cornes ornes de lazulite et dor au divin Lugalbanda, pre divinis de Gilgamesh, rien ne parviendra leur viter le destin funeste qui leur est rserv par les dieux pour leurs violences. Tous deux seront victimes de la maldiction du gardien de la fort : Que ni lun ni lautre ne vieillissent et quEnkidu comme Gilgamesh ne trouvent jamais le repos ! (Ibid. pp. 33)

36

VIII. Le hros Gilgamesh : 1) Un personnage violent et impulsif :


Le jeune Gilgamesh est un personnage violent et impulsif. Il ne parvient pas canaliser sa puissance et se comporte en tyran arrogant dans la cit dUruk. Son immense force saccompagne dun comportement agressif et bestial lgard de ses sujets: A sa naissance, Gilgamesh tait dj un tre extraordinaire : divin aux deux tiers et humain pour le reste. La grande desse Aruru-la-sublime qui cra lhumanit avait dessin son corps, model son visage. Ctait delle encore que lui venait sa faon de se tenir et son immense force. A Uruk, il arpentait constamment les ruelles entre les enclos de la ville. Il paradait la tte haute exhibant sa force comme un buffle. Il tait toujours l brandir ses armes, et son escorte le suivait comme son ombre. Les hommes les plus robustes dUruk ne cessaient davoir peur, tremblaient au plus profond deux-mmes et disaient : Ce Gilgamesh, aussi sage et averti soit-il, est trop arrogant. Il ne laisse pas un fils son pre ni une adolescente sa mre, quelle soit fille de guerrier ou dj fiance, car il a toujours soif de puissance et de gloire. (Ibid. pp. 10-11) Cest cette violence qui amne les dieux intervenir et crer Enkidu dont la force suprieure contribue neutraliser celle de Gilgamesh. Ce dernier intervient ds son arrive Uruk : il empche Gilgamesh de violenter une jeune marie, en lempchant de franchir le seuil de la maison nuptiale. La lutte qui les oppose scelle dune faon inattendue une amiti indfectible : Enkidu et Gilgamesh sempoignrent alors, l sur la grande place de la cit, l devant la porte, en pleine rue. Et ils sempoignrent si violemment que les fondations des murailles en tremblrent. Gilgamesh essaya bien de soulever Enkidu, de le dplacer du seuil de la porte, mais rien faire ! Enkidu tait plus fort que lui. Alors le roi dUruk comprit soudain que ctait lui le bloc de pierre tomb du ciel, quil avait vu en songe. Gilgamesh accepta sa dfaite () (Ibid. p. 19)

2) Un hros en qute de gloire :


Cest grce ses combats victorieux contre des monstres (Humbaba et le taureau cleste) que Gilgamesh va atteindre la gloire et devenir un hros reconnu de tous les habitants dUruk. Il sagit dexploits hroques, qui permettent de mettre en valeur sa force physique peu commune, son adresse extraordinaire, et son courage toute preuve. La victoire est acquise grce laide dEnkidu, ami fidle, qui laide russir aussi bien par ses conseils que par sa vaillance : leur compagnonnage guerrier prfigure les couples lgendaires que formeront, dans lAntiquit grecque, Achille et Patrocle (cf. LIliade), ou encore au Moyen-Age, Roland et Olivier, (cf. La Chanson de Roland.) La prsence de monstres est importante dans de trs nombreux rcits piques et lgendaires: on les retrouve, par exemple, dans la plupart des preuves imposes
37

Hrakls, dans le combat de Thse contre le Minotaure, dans celui de Tristan contre le Morholt. Il sagit souvent de dbarrasser tout un peuple dun flau qui met son existence en danger. Et ce combat constitue une preuve, qui permet au personnage de se mtamorphoser en hros reconnu de tous : Le monstre symbolise le gardien dun trsor () Le monstre est l pour provoquer leffort, la domination de la peur, lhrosme. Il intervient en ce sens dans de nombreux rites initiatiques. Il appartient au sujet de faire ses preuves, de donner la mesure de ses capacits et de ses mrites. (Alain Chevalier et Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, coll. Bouquins, d. Robert Laffont/Jupiter, 1982, p.644) a) Les reprsentations du monstre : Dans lpope de Gilgamesh, le monstre Humbaba est dcrit plusieurs reprises. Il est dans tous les cas prsent comme un dmon effrayant et porteur de mort. Il est, dans un premier temps, prsent comme une sorte de dragon qui pousse de cris pouvantables et qui crache du feu. Mais il possde aussi des dons magiques, car il est capable de tuer par son souffle et de paralyser ceux qui lapprochent, une fois quil a revtu ses sept manteaux : () Le dmon, le gardien de la fort des Cdres ? Son cri est pouvantable. Sa bouche, cest du feu. Son haleine propage la mort. Il entend tous les bruits de la fort, mme six cents kilomtres. Qui donc pourrait y pntrer ? Cest le dieu Enlil qui la post l, lentre de sa Fort, pour garder les cdres et terrifier les hommes. Personne ne peut y pntrer, sans tre aussitt paralys. (Ibid. p. 20) Attention ! Pourchasse Humbaba, empche-le de gagner son repaire et de se cacher dans les taillis. Il na pas encore revtu ses sept manteaux magiques chargs de forces malfiques et terrorisantes ! () (Ibid. p. 30) Au moment du combat, il se mtamorphose en gant : Gilgamesh, effray, se tourna vers Enkidu : Mon ami, regarde comme Humbaba a chang de visage ! Et quelle taille il a ! (Ibid. p. 32) Mais Humbaba est galement un tre intelligent, capable de composer et de faire preuve dintelligence et de diplomatie : une fois vaincu, il sollicite la vie sauve dabord auprs de Gilgamesh, ensuite auprs dEnkidu quil peroit comme tant le lus dtermin dentre eux: Humbaba, qui tenait la vie, interpelle Gilgamesh : Ta mre ta mis au monde, tu es fils dUruk et si tu es devenu roi, cest grce au dieu Shamash, roi de cette Montage. Si tu me laisses la vie sauve, je serai pour toujours tes ordres et te livrerai autant darbres que tu exigeras. Je te rserverai aussi les myrtes, et

38

des bois prcieux dont tu auras besoin pour embellir les difices de ta ville (Ibid. pp. 32-33) () Comprenant alors quEnkidu tait son pire ennemi, le gardien de la Fort des Cdres se tourna vers lui : Enkidu, tu sais ce que Gilgamesh veut faire de ma Fort. Tu sais aussi comment lui parler pour le faire flchir () A prsent, tu as le pouvoir de me dlivrer. Demande Gilgamesh quil me laisse la vie sauve. (Ibid. p. 33) b) Les tapes de lexploit : -Les prparatifs : ils comportent plusieurs tapes. Le hros doit dabord tre dot darmes extraordinaires qui vont servir son combat. Celles de Gilgamesh et dEnkidu nont pas dorigine divine, mais elles sont remarquables par leur taille et leur poids : Il (Gilgamesh) demanda aux forgerons de lui faonner des armes pour affronter le terrible Humbaba : haches et pes qui pesaient au moins soixante kilogrammes ! Chacune delle fut coule dans le bronze (Ibid. p.20) Les hros doivent ensuite obtenir la protection des dieux : Gilgamesh se rend au temple pour clbrer la fte du Nouvel an, lAktu. Sa mre adresse galement des prires au dieu Shamash (p.24). Au cours de leur expdition, Gilgamesh et Enkidu font galement leurs dvotions au dieu Shamash (pp. 27-30). - Lexploit des deux hros est valoris par anticipation: Enkidu, le conseil des Anciens et sa mre essaient de dissuader Gilgamesh de se lancer dans lexpdition contre Humbaba, dont ils soulignent le caractre particulirement dangereux. - Pour ce qui est de la mort du Taureau cleste, lexploit est dune autre nature : il sagit de dlivrer la cit dun monstre qui menace la survie de tous ses habitants. Cest ce qui assure une dimension collective ce nouvel exploit. Comme Hracls, Oedipe ou Tristan, le hros se met au service dun groupe ou dune cit, et acquiert ainsi une dimension civilisatrice. Cela conforte son rle de roi, et lui donne une lgitimit reconnue de tous. - La protection des dieux est accorde, et se manifeste directement : Gilgamesh reoit des songes, qui sont interprts positivement par Enkidu. Mais Shamash intervient aussi directement, lors de la premire rencontre avec Humbaba, puis dans la phase dcisive du combat : Shamash entendit les prires de Gilgamesh et lui rpondit aussitt par un cri dalarme : Attention ! Pourchasse Humbaba, empche-le de gagner son repaire et de se cacher dans les taillis. Il na pas encore revtu ses sept manteaux magiques chargs de forces malfiques et terrorisantes ! Pour linstant il nen porte quun seul. Vire. Pourchassele ! (Ibid. pp. 29-30)

39

- Le combat comporte plusieurs tapes et il se droule avec une violence extraordinaire : la nature (sous la forme des 13 vents envoys par le dieu Shamash) y participe galement, ce qui lui donne une dimension cosmique. - Les cdres sont ramens dans la cit, et une magnifique porte est construite par Enkidu pour le temple dEnlil situ Nippur, partir dun arbre tout fait extraordinaire sa cime tait si haute quelle perait le ciel (p. 34). - Pour ce qui est du deuxime combat, cest au culte du pre divinis de Gilgamesh quest consacre la victoire : le hros lui offre les cornes du taureau cleste ornes dor et de lazulite: De son ct, Gilgamesh convoqua tous les artisans du pays. Les fondeurs de mtaux, les orfvres et les joailliers admirrent les paisses cornes du Taureau. Le roi leur demanda de les orner de lazulite et dor. Les artisans utilisrent trente kilogrammes de pierreries et un kilogramme dor. Les deux cornes runies taient si profondes quelles pouvaient contenir mille huit cents litres dor. Gilgamesh offrit les deux cornes pour le culte de son pre, le divin Lugalbanda. (Ibid. p.47)

3) Un hros trs humain :


Malgr sa force exceptionnelle et les deux exploits qui assurent sa gloire, Gilgamesh reste un hros profondment humain. Et cest travers son amiti pour Enkidu, et sa peur de la mort quapparaissent trs clairement cette dimension essentielle du personnage. a) Lamiti : -Lamiti qui unit Gilgamesh et Enkidu apparat dabord assez paradoxale, car les dieux avaient planifi den faire des rivaux : () Lorsquils se retrouveront face face, cet homme-l et Gilgamesh, ils sempoigneront cest certain (Ibid. p. 11). Les deux hommes vont effectivement se battre, et Enkidu savre plus fort que Gilgamesh : cest lui qui sort victorieux du combat qui les oppose (Ibid. p. 19). -Mais cette amiti prsente galement un caractre prdestin. Enkidu en a le pressentiment avant mme davoir rencontr Gilgamesh : () Enkidu pressentit que ce Gilgamesh deviendrait son ami (Ibid. p. 14) Et deux songes interprts par Ninsuna-la-bufflesse annoncent Gilgamesh quil aura un compagnon fidle qui ne labandonnera jamais (Ibid. pp. 15-16). Le lien trs fort qui unit les deux hommes est soulign, dans le rcit de ces songes, par le fait que sa mre le considre comme son fils, et que Gilgamesh lui-mme lui porte le mme amour qu une femme. Cette amiti est scelle trs rapidement :

40

() Linstant daprs, Gilgamesh et Enkidu se jetaient dans les bras lun de lautre et se serraient la main en signe damiti (Ibid. pp. 19-20) Cette amiti permet Gilgamesh daccomplir lexploit de la fort des cdres et celui du Taureau cleste. Cest grce leurs forces conjointes que les deux hros sont victorieux. Mais cette amiti va galement induire une souffrance intense : celle quimplique la mort de ltre aim. b) Le deuil de ltre aim : La mort dEnkidu plonge Gilgamesh dans un vritable dsespoir. Son affliction profonde se manifeste par des gestes de deuil : Enkidu ne releva pas la tte. Gilgamesh palpa son cur : il ne battait plus Alors Gilgamesh mit un voile sur le visage dEnkidu comme celui dune jeune pouse et fit les cent pas autour de son ami comme un aigle ou comme une lionne prive de ses petits. Il sarracha les cheveux, ta ses vtements somptueux et les jeta par terre, comme sil les avait pris en horreur (Ibid. pp. 56-57) Aprs avoir rig une statue en lhonneur de son ami, Gilgamesh se met errer dans la steppe hagard, chevel et revtu dune peau de lion (Ibid. p. 57). Ce deuil provoque galement chez lui une peur de la mort, et dclenche la deuxime qute de Gilgamesh : celle de limmortalit, qui se soldera par un chec car seuls les dieux peuvent connatre une vie ternelle. Dsespr, Gilgamesh errait dans la steppe, en pleurant amrement son ami Enkidu. Est-ce que je vais mourir moi aussi ? se demandait-il. Est-ce que je vais aussi devenir un cadavre ? Si je cours dans la steppe, cest que langoisse et la peur de la mort mtreignent. Mais je vais partir sans tarder pour rejoindre Utanapisht, lui qui connat le secret de limmortalit (Ibid. p. 65) c) La qute inaccessible de limmortalit: le voyage vers lAu-del La qute de Gilgamesh prend la forme dun voyage qui va le mener vers lAu-del. Elle comporte plusieurs tapes, et le hros doit faire preuve de courage. Ce nest plus contre un monstre quil doit se battre, mais contre ses propres peurs. Le voyage le conduit au-del des frontires du monde connu, dans lAu-del. Il lui faut traverser des espaces naturels hostiles lhomme pour y parvenir : des montagnes, les profondeurs souterraines et locan. La premire tape consiste gravir de nuit une montagne, puis atteindre les Monts Jumeaux qui marquent les limites entre la vie et la mort. Chaque lieu est gard par des animaux sauvages (des lions) ou des tres surnaturels (les Hommes-scorpions), et Gilgamesh doit conjurer sa frayeur afin de poursuivre sa qute:

41

Il arriva de nuit sur une montagne et aperut des lions. Et soudain il eut peur de mourir () A laube, il reprit sa route et arriva aux Monts Jumeaux. Ils se dressaient pour protger le chemin du soleil. Leurs sommets touchaient la vote cleste et leurs pieds atteignaient les profondeurs de lenfer. Des Hommes-scorpions en gardaient lentre. Ils taient terrifiants. Les regarder, ctait regarder la mort. Ds que Gilgamesh les aperut, son visage se dcomposa deffroi et dpouvante. Mais il sapprocha courageusement (Ibid. pp. 65-66) Pour arriver dans lAu-del, Gilgamesh doit emprunter le chemin suivi par le soleil, incarn par le dieu Shamash, dans sa rvolution autour de la terre (les Anciens ne savaient pas expliquer sa disparition pendant la nuit), et traverser un trs long passage souterrain de 120 kilomtres, plong dans une profonde obscurit. Cette preuve fait passer symboliquement le hros de lombre la lumire. A la sortie, il retrouve le soleil et dcouvre un jardin merveilleux qui voque un lieu tout fait paradisiaque : Gilgamesh dcouvrit alors le Jardin-des-arbres-aux-pierres-prcieuses. Larbre cornaline portait ses fruits en grappes. Larbre lazulite dployait son feuillage charg de fruits sduisants. Ctait fascinant. Dans ce jardin o il se promenait, Gilgamesh ne se lassait pas dadmirer les mille espces darbres merveilleux qui soffraient sa vue (Ibid. p. 67) La troisime tape du voyage vers lAu-del conduit le hros au bord de la mer. Il y rencontre une aubergiste Siduri-la-tavernire, qui lui indique comment effectuer cette traverse trs dangereuse. Leau mortelle marque une ultime frontire, qui spare le monde des vivants et celui des morts. Le voyage seffectue en barque, sous la conduite du batelier UrShanabi, qui prfigure le personnage de Charon voqu par Virgile, au chant VI de lEnide. Il leur faudra trois jours et 120 perches pour faire avancer le bateau sans jamais toucher leau de leurs mains. d) La rencontre avec Utanapisht : une leon de sagesse Utanapisht joue le rle du sage vers lequel se tourne Gilgamesh, effondr par la perte dEnkidu et angoiss par la contemplation de la mort et la dcouverte de sa condition mortelle. Lide de mourir suscite en lui un dsespoir qui lui fait perdre tout sens commun : Jai longtemps port le deuil, errant comme un fou dans la steppe. Comment me taire ? Comment rester muet ? Mon ami Enkidu est redevenu argile. Et moi ? Est-ce que je devrais comme lui me coucher un jour pour ne plus jamais me relever ? Jamais ? Alors je me suis dit : je vais partir et jirai trouver Utanapisht-le-lointain. Jai donc march, march, march encore. Jai franchi les montagnes les plus inaccessibles et travers toutes les mers. Et cest vrai, mon visage na plus connu de sommeil paisible. A force de veiller, je me suis puis, et tous mes muscles sont rompusEt quest-ce que jy ai gagn ? Avant mme darriver jusqu la taverne de Siduri, mes vtements en peau de btes taient compltement uss ! Jai tu ours, hynes, lions, panthres, tigres, daims, grosses et petites btes sauvages pour manger leur viande et me vtir de leur peau. Ah !
42

si lon pouvait fermer la porte mon angoisse, si lon pouvait lobturer au bitume et lasphalte ! Mais le destin ne ma pas laiss de rpit, il ma bris, malheureux que je suis ! (Ibid. pp. 73-74) Malgr sa part divine, Gilgamesh reste un homme, et cest ce que lui apprend Utanashpit. Il est soumis, comme toute lhumanit, la mort : le message est martel trs clairement travers la rptition lancinante du mot mort repris sept fois dans son discours. Dautres images viennent complter ce champ lexical dominant : le roseau bris, les phmres emports par le courant, le sommeil. Lide dternit des engagements humains est nie travers une srie de cinq questions rhtoriques qui reprennent lexpression adverbiale pour toujours . Lhumanit doit accepter le destin que lui ont assign les dieux : Nous sommes tous comme des phmres emports par le courant : de nos visages qui voyaient le soleil, brusquement il ne reste plus rien. Endormi, mort, cest la mme chose ! Personne na jamais pu reprsenter la mort. Pourtant, depuis ses origines, lhomme en est prisonnier. Depuis que les grands dieux, et Mammitu, la grande desse mre, la faiseuse des destins, ont arrt ensemble les destines des hommes, ils nous ont impos la mort comme la vie, nous laissant seulement ignorer le moment de notre mort (Ibid. pp. 74-75) Mais Gilgamesh nest pas convaincu par le discours dUtanapisht, qui constitue pour lui un contre-exemple, et veut savoir comment ce dernier est parvenu obtenir la viesans-fin . Cest parce quil a t choisi pour survivre au Dluge et perptuer lespce humaine et la vie sur terre : Utanapisht est un lu protg par Ea, et son exploit a permis la conservation de toutes les formes de vie. Gilgamesh est ainsi le premier texte connu relatant le mythe du Dluge, mentionn dans de trs nombreuses mythologies et religions, comme le montrent entre autres la Bible et le Coran, mais aussi Les Mtamorphoses dOvide (voir lecture comparative plus bas). Le sage est devenu, un peu malgr lui, un hros dune autre nature. Il na pas cherch raliser un exploit, par sa force, son courage ou son intelligence : cette aventure extraordinaire lui a valu de ne pas mourir, mais il nest pas devenu un dieu : Alors Enlil me prit par la main et me fit monter avec lui sur le bateau. Il fit aussi monter et sagenouiller ma femme prs de moi. Puis il nous toucha le front et, debout entre nous deux, il nous bnit ainsi : Utanapisht jusquici ntait quun tre humain. Dsormais, lui et sa femme seront semblables nous, les dieux ! Mais ils demeureront loin de nous, lEmbouchure des Fleuves ! (Ibid. p. 83) Le discours est suivi dune preuve supplmentaire qui, seule, va permettre de convaincre Gilgamesh que sa nature est humaine et non divine : il ne parvient pas rsister au sommeil, qui reprsente symboliquement la mort :

43

Que faire, Utanapisht ? O aller ? Le Ravisseur, dmon du trpas, sest empar de moi ! La mort sest donc installe dans ma chambre coucher ! O que jaille, la mort mattend donc ! Partout ! (Ibid. p. 85) Devant son dsespoir, la femme dUtanapisht demande son mari un dernier geste de compassion : ce dernier dcide de lui rvler le secret de lternelle jouvance. Une plante merveilleuse, difficile trouver, lui rendrait la sant et lui permettrait de conjurer la peur de la mort : Gilgamesh, tu as connu tant de peines et de fatigues pour venir jusquici que je vais te rvler un mystre et te communiquer un secret des dieux : il sagit dune plante. Sa racine ressemble celle du faux jasmin et ses pines blessent les mains comme celles des ronces. Si tu arrives ten emparer, tu retrouveras ta vitalit comme une jeunesse ternelle (Ibid. p. 86). Ce dernier pisode, qui sera galement source de nombreuses lgendes, se termine sur un nouvel chec : seule la nature, reprsente par le serpent ce lion du sol est capable de se rgnrer et de se perptuer selon des cycles que symbolise sa mue. Cette ultime leon permet Gilgamesh daccepter dfinitivement sa condition humaine : il repart rassrn en compagnie du batelier, et regagne sa cit quil lui prsente avec beaucoup de fiert. Lpope prsente ainsi une structure circulaire, et se clt sur un loge dUruk, comparable celui qui apparaissait son ouverture ; mais il mane cette fois de son roi fondateur : UrShanabi, monte te promener o bon te semble sur les remparts. Observe ces fondations, ne sont-elles pas en brique cuite ? Ces plans nont-ils pas t conus par les sept Sages ? Contemple le domaine du temple dIshtar : trois cents hectares de ville, trois cents hectares de jardins et trois cents hectares encore de terre vierge. Ces mille hectares que tu couvres du regard, cest Uruk, la cit que jai fonde. (Ibid. p. 87)

IX.

Prolongements : le mythe du Dluge

Lecture cursive comparative de trois textes qui figurent dans le programme de lecture de la classe de 6me: extrait de Gilgamesh, La Bible et Les Mtamorphoses dOvide. 1. Les points de comparaison : Trs nombreux sont les points de comparaison entre ces trois textes, qui renvoient une mme tradition lgendaire : Le Dluge y correspond une punition divine lgard des hommes, qui ont du leur(s) crateur(s). Leurs fautes sont explicites dans le texte biblique (la propension au mal) et dans Les Mtamorphoses dOvide (le manque de respect). Dans certaines versions de Gilgamesh, ils sont coupables davoir importun les dieux par leur bruit.

44

Mais un couple dlus est choisi pour viter une disparition totale de lhumanit : Utanapisht et sa femme, No et sa famille ; dans le texte dOvide, il semble que la survie de Deucalion et Pyrrha soit accidentelle. Ils survivent dans une frle barque et accostent sur le Mont Parnasse. Un dialogue direct sinstaure entre la divinit et son protg : Ea et Yahweh sadressent lui pour lui demander de construire une arche, lui expliquent qui doit tre sauv, et lui annoncent comment va se drouler le Dluge. La construction de lArche est confie No ; elle est supervise par Utanapisht, qui emploie les ouvriers de la cit. Dans les deux cas, des dtails techniques (dimensions, organisation intrieure avec le nombre de ponts - 3 ou 7- et de compartiments, technique de calfeutrage avec du bitume) sont donns et occupent un paragraphe entier. Les bnficiaires du sauvetage sont dtaills dans Gilgamesh et La Bible: famille proche, couples danimaux de toutes les espces. Il est intressant de voir que dans lpope primitive, Utanapisht embarque toutes ses richesses, mais aussi tous les artisans pour que leur savoir ne soit pas perdu : cest un hommage la civilisation que les hommes ont t capables de crer. Inversement, dans Les Mtamorphoses, cest par des moyens magiques que lhumanit va tre recre (les pierres que lancent Deucalion et Pyrrha jettent derrire eux), et par des moyens naturels (la chaleur et lhumidit), qui ne sont pas sans prfigurer les thories de Darwin, que se regnrent le rgne animal et le rgne vgtal. Le dluge fait lobjet dune description dans les trois textes. Sa dure est de six jours et sept nuits dans Gilgamesh, quarante jours et de quarante nuits dans La Bible, auxquels il faut ajouter les 15O jours de la crue des eaux ; elle nest pas prcise dans le texte dOvide. La description de la tempte nest pas trs dveloppe dans la Bible; elle lest beaucoup plus dans les deux autres textes, notamment celui dOvide. Dans Gilgamesh, le dluge est si violent quil fait mme peur lassemble des dieux. Dans les trois textes, le bateau accoste prs dune montagne: les monts Ararat, Nisir et Parnasse. Les comportements dUtanapisht et de No sont tout fait similaires : ils recourent tous deux aux oiseaux (colombe, hirondelle et corbeau ; corbeau puis colombe) pour vrifier que la sortie de larche est possible. Les rescaps rendent hommage aux divinits auxquelles ils doivent leur salut : ils construisent un autel, se livrent des rites religieux, et offrent des sacrifices qui leur permettent de rentrer en grce.

45

2. Les diffrences : La ruse occupe dans Gilgamesh une place trs importante : elle est employe par les dieux (Ea) comme par les hommes (Utanapisht). Le premier dsobit aux autres dieux et alerte son protg dune faon indirecte (il lui parle travers la palmissade) ; le second ment son peuple et aux ouvriers qui construisent le bateau. Les dieux se disputent dans Gilgamesh, et il faut lintervention dAruru et toute la diplomatie dEa pour convaincre Enlil dpargner Utanapisht et son pouse, et leur confrer limmortalit. Lvocation du dluge prsente un caractre plus potique dans le texte dOvide, notamment dans lvocation de la tempte et de lanantissement de toute forme de vie. La survie de lhumanit napparat pas prmdite par les dieux. Cest en voyant la frle barque dans laquelle se trouvent Deucalion et Pyrrha que Jupiter dcide de mettre fin au dluge, et de les sauver. Et cest la desse Thmis qui sera, par son oracle, lorigine de la recration des hommes. Le couple de survivants occupe une place plus importante dans le texte dOvide et il donne lieu une vritable histoire de mtamorphose: on assiste leur dialogue, leurs interrogations, leurs doutes. Mais, comme No et Utanapisht, cest leur pit qui les tire daffaire : leur prire provoque loracle de Thmis, qui leur explique comment repeupler la terre au moyen de pierres. La continuit de lhumanit nest pas assure par la survie du couple. Il sagit dune nouvelle forme dhumanit, dune race nouvelle. 3. Tableau comparatif :
LA BIBLE GILGAMESH LES METAMORPHOSES D'OVIDE

Les raisons

Dieu dcide de dtruire les humains au moyen du dluge, parce que tous se sont pervertis.

Les dieux dcident de Les hommes nont pas respect dtruire les humains au lautorit des dieux moyen du dluge car ils ne supportent plus le bruit que font les humains

Lavertisse ment

Dieu avertit de sa dcision No, le seul homme qui agisse selon sa volont. Il lui ordonne de construire une arche (un coffre) pour sa survie ainsi que celle de sa famille et des animaux

Ea, le dieu des eaux douces (un des crateurs de lhumanit), avertit Utanapisht de la dcision des dieux. Il lui ordonne de construire un bateau pour sa survie et celle de toutes les espces vivantes.

Pas davertissement. Tous les dieux se liguent pour anantir lhumanit et toute forme de vie sur la terre.

46

(un couple de chaque espce)

Il lui dit quoi rpondre si on linterroge sur ce quil est en train de faire.

La construction de larche

No obit Dieu. Il construit larche selon les mesures que Dieu lui a indiques.

Utanapisht obit Ea; il construit le bateau selon les mesures quon lui a indiques.

Pas de construction spcifique : cest sur une simple barque que flottent Deucalion et Pyrrha, les seuls survivre au dluge

Lentre dans Avec sa femme, ses fils, ses belles-filles et les larche animaux, il entre dans larche.

Avec sa famille et ses Pas dentre dans le bateau : biens, des artisans et tous seul le couple survit les animaux, il monte dans le bateau.

Le dluge

Le dluge commence et dure quarante jours, aprs quoi Dieu fait cesser la pluie. Les eaux recouvrent la terre pendant 150 jours, et larche choue sur les monts dArarat.

Le dluge commence et dure sept jours. Il est si terrible que les dieux euxmmes prennent peur et vont se rfugier au plus haut des cieux. Les eaux recouvrent la terre pendant un peu plus dun mois. Le bateau choue sur le mont Nitsir.

Aucune indication de dure, mais une trs longue description de la monte des eaux (superposition potique de deux univers terrestres et marins) et de la disparition de toute forme de vie. La barque choue sur le mont Parnasse.

Les oiseaux

No envoie un corbeau, puis une colombe, pour voir si les eaux ont baiss.

Utanapisht envoie une Le couple dbarque simplement colombe, une hirondelle et sur la montagne. un corbeau, pour voir si les eaux ont baiss.

La sortie de larche

No, sa famille et les Utanapisht voit ltat de la animaux sortent de larche terre. Il ouvre les portes du sur lordre de Dieu. bateau et tous sortent, sauf lui. Il est dcourag, parce quil a vu les hommes redevenir de largile. Malgr tout, il finit par sortir.

Deucalion et Pyrrha sont dsesprs par le spectacle dsolant qui soffre eux, et par leur impossibilit repeupler la terre.

47

Les rites religieux et leurs effets

No rige un autel et offre des sacrifices Dieu, qui promet de ne plus jamais maudire la terre cause des humains, et de ne plus jamais dtruire tous les tres vivants.

Utanapisht offre un sacrifice daction de grces aux divinits, qui accourent et sagglutinent comme des mouches autour du sacrifice. Ishtar invite tous les dieux prendre part au sacrifice, sauf Enlil qui a provoqu une destruction dpassant tout ce que les autres dieux avaient imagin. Enlil est en colre parce que des humains ont survcu. Aprs avoir parl avec Ea, il se calme.

Deucalion et Pyrrha se purifient et se rendent dans le temple de Thmis. Ils prient et observent les rites religieux. La desse leur envoie un oracle, pour leur expliquer comment repeupler la terre.

Le pardon divin

Dieu bnit No et les siens. Il leur ordonne de repeupler la terre et leur donne pouvoir sur les animaux.

Enlil pardonne Utanapisht et lui permet dobtenir la vie sans fin , mais sans en faire un dieu.

Deucalion et Pyrrha dcrypte le message cach de loracle de Thmis, et jettent derrire eux les pierres qui se mtamorphosent en tres humains : ils donnent ainsi naissance une nouvelle race dhommes.

X. Documents annexes : textes de Gilgamesh, La Bible et des Mtamorphoses dOvide.


I. GILGAMESH: tablette XI, extrait relatif au Dluge Gilgamesh, je vais te rvler un mystre, te confier un secret des dieux. Tu connais, nest-ce pas, la ville de Shurupak au bord de lEuphrate ? Cest une ancienne cit frquente par les dieux. Cest l-bas que les grands dieux dcidrent de provoquer le dluge. Les instigateurs de cette catastrophe taient Anu, le pre des dieux, Enlil, leur souverain, Ninurta, leur gouverneur et Ennugi, leur contrematre. Les dieux staient jur de nen parler personne. Mais lun deux, Ea, pour me protger, confia leur terrible projet aux roseaux de ma palissade. Or jtais assis derrire les roseaux "Palissade ! palissade, murmurait-il, coute bien et rappelle-toi ceci : roi de Shurupak, fils de UbarTutu, dmolis ta maison pour te construire un bateau, renonce tes richesses pour sauver ta vie, mais embarque avec toi un couple de chaque espce animale. Le bateau que tu dois fabriquer sera aussi long que large et entirement recouvert d'un toit, comme la nappe souterraine d'eau douce est entirement recouverte par la terre."
48

Ds que je compris ce qu'Ea me demandait, voici la question que je lui posai: "Je m'appliquerai excuter l'ordre que tu viens de me donner, seigneur, mais comment rpondre aux habitants de ma ville, aux Anciens, lorsqu'ils me demanderont pourquoi je construis ce bateau?" Ea me rpondit moi, son serviteur: "Toi qui es robuste, en pleine force de l'ge, tu leur diras ceci: j'ai peur qu'Enlil, le dieu souverain de la terre, ne m'ait pris en grippe ! Je ne resterai donc pas plus longtemps dans cette cit, je ne laisserai pas un pied sur le territoire d'Enlil ! Je vais descendre dans le pays d'Ea, souverain de la nappe souterraine d'eau douce, et je resterai auprs de lui. Ds que je serai parti, Enlil rpandra sur vous l'abondance : des oiseaux profusion, des poissons par corbeilles entires. Il vous accordera les plus belles moissons. Il fera pleuvoir sur vous des galettes de pains l'aurore, des averses de froment au crpuscule." Lorsque l'aube se leva, tout le pays tait rassembl autour de moi: charpentiers avec leurs cognes, tailleurs avec leurs mailloches de pierre ; les plus riches apportaient du bitume, les plus pauvres, les petites pices de lquipement. En cinq jours, j'avais mont l'armature du bateau : trois mille six cents mtres carrs de superficie, un primtre extrieur de soixante mtres de ct. Puis jamnageai lintrieur du bateau en sept tages comportant chacun neuf compartiments. J'assemblai les flancs du bateau avec des chevilles rsistantes l'eau, je faonnai des gaffes et mis en place aussi tout l'armement. Ensuite, je fis fondre dix mille huit cents litres d'asphalte pour en obtenir autant en bitume. Je n'eus besoin que d'un tiers pour calfater le bateau, le batelier mit donc le reste en rserve. Pour remercier les artisans, je fis abattre des boeufs je sacrifiai autant de moutons qu'il en fallait. De la bire lgre, de l'huile, du vin, les ouvriers en consommrent autant que l'eau d'une rivire ! Pour finir, on fit une fte comme pour l'Aktu... Et moi, je me prparai ds la nuit tombe. Le soir du septime jour, le bateau tait achev mais comme sa mise l'eau n'tait pas facile, on le fit rouler sur des rondins jusqu' ce qu'il soit immerg aux deux tiers. Le lendemain matin, je chargeai tout ce que j'avais: argent, or et toutes sortes d'animaux domestiques. J'embarquai ma famille et toute ma maisonne ainsi que des gros et des petits animaux sauvages. J'embarquai aussi tous les artisans pour que leur savoir ne soit pas perdu. Le dieu Shamash m'avait dit: "Quand je ferai pleuvoir des galettes de pains l'aurore, des averses de froment au crpuscule, ce sera le moment! Monte dans le bateau et ferme bien l'coutille !" Le moment fatal arriva. J'observais le temps: il avait chang, c'tait effrayant voir. Je montai donc dans le bateau et ordonnai qu'on ferme l'coutille. celui qui la ferma, le batelier PuzurAmurru, j'offris mon palais et toutes ses richesses. Lorsque l'aube se leva, une nue noire monta de l'horizon. Adad tait dans cette nue. Il tonnait, prcd par Shullat et Hanish, les hrauts divins qui sillonnaient les collines et les plaines. Nergal arracha alors la soupape des vannes clestes, et Ninurta fit dborder les barrages des eaux d'en haut. Les dieux infernaux, pendant ce temps-l, brandissaient des
49

torches et incendiaient tout le pays. Et Adad dploya dans le ciel son silence de mort, rduisant en tnbres tout ce qui avait t lumire. La terre fut brise comme un pot... Le premier jour, la tempte souffla furieusement. La maldiction des dieux frappa les hommes, comme la guerre. On ne voyait plus personne au milieu de ces trombes d'eau. Les dieux taient pouvants par le dluge. Ils s'enfuirent en grimpant jusqu'au plus haut du ciel, ou bien ils restrent accroupis sur le sol, pelotonns comme des chiens. La grande desse mre, Blitil--la-belle-voix criait comme une femme qui accouche et se lamentait car elle avait particip la cration des hommes avec le dieu Ea: "Comment, dans cette assemble des dieux ai-je pu dcider un tel anantissement des humains, donc mis les hommes au monde que pour en remplir la mer comme de vulgaires petits poissons !" Et les dieux les plus levs dans la hirarchie divine de se lamenter avec elle. Tous demeuraient prostrs, en larmes, au dsespoir, les lvres brlantes. Pendant six jours et sept nuits, bourrasques, pluies battantes et ouragans continurent de saccager la terre. Le septime jour, tout s'arrta. La mer se calma et simmobilisa. Le dluge tait fini. Je regardai alentour. Le silence! Partout rgnait le silence. Tous les hommes taient redevenus de l'argile et la plaine liquide ressemblait la terrasse plate d'un toit. J'ouvris une lucarne. L'air vif revigora mon visage. Alors je tombai genoux et pleurai, l, immobile, les larmes ruisselant sur mes joues. Puis je cherchai du regard un rivage l'horizon. douze fois douze coudes mergeait une langue de terre : c'tait le mont Nisir. Le bateau y accosta. Le Nisir le retint un jour puis deux, sans le laisser partir. Il le retint encore trois, quatre, cinq, six jours, sans le laisser partir. Le septime jour, je pris une colombe et la lchai par la lucarne. Elle s'envola mais, n'ayant rien trouv pour se poser, elle revint au bateau. Je pris une hirondelle et la lchai. Elle s'envola mais, n'ayant rien trouv pour se poser, elle revint au bateau. Je pris alors un corbeau et le lchai. Il s'envola mais, l'eau s'tant retire, il picora, il croassa, il s'broua, mais il ne revint pas ! Alors je dispersai aux quatre vents toutes les espces qui taient montes dans le bateau. Aprs quoi, je prparai un banquet pour les dieux, disposant le repas au sommet de la montagne. Je plaai de chaque ct sept vases de crmonie pour boire et, un peu en retrait, je mis dans le brle-parfum du cymbo, du cdre et de la myrte. Les dieux, humant la bonne odeur, s'attrouprent comme des mouches autour du banquet, et autour de moi qui en tait l'organisateur. peine arrive, la princesse divine, la desse mre, brandit son collier aux pendeloques tailles en forme de grandes mouches. C'tait Anu qui le lui avait offert au temps de leurs amours. " dieux ici prsents, s'exclama-t-elle, je n'oublierai jamais les pendeloques en lazulite de mon collier, souvenir des jours heureux et je n'oublierai jamais non plus ces jours funestes du dluge. J'en garderai mmoire perptuellement! Tous les dieux peuvent venir prendre part au
50

banquet except Enlil car c'est lui qui a dcid inconsidrment de ce dluge et qui a ananti les tres auxquels j'ai donn la vie !" Enlil arriva pourtant et, ds qu'il aperut le bateau, il devint fou furieux et s'emporta contre les dieux: "Quelqu'un a donc eu la vie sauve alors qu'il ne devait rester aucun survivant du dluge !" Ninurta prit la parole et lui rpondit: "Qui donc, hormis Ea, aurait pu mener bien une telle opration ? Il est le seul dieu savoir tout faire !" Ea prit alors Enlil parti : "Toi, le plus sage des dieux, le plus vaillant, comment as-tu pu aussi inconsidrment dcider de ce dluge ? Fais supporter la culpabilit au seul coupable et la faute celui seul qui a faut. Au lieu de supprimer tous les hommes, pardonne-leur, ne les anantis pas. Sois clment. Plutt que ce dluge, il aurait mieux valu des lions, des loups, une famine ou une pidmie pour dcimer les hommes. Non ! Je n'ai pas dvoil le secret de l'assemble des dieux, jai seulement envoy un songe au sage Utanapishti. Et cest ainsi qu'il a appris le secret. Maintenant vous de dcider de son sort !" Alors Enlil me prit par la main et me fit monter avec lui sur le bateau. Il fit aussi monter et s'agenouiller ma femme prs de moi. Puis il nous toucha le front et, debout entre nous deux, il nous bnit ainsi: "Utanapisht jusqu'ici n'tait qu'un tre humain mais, lui et sa femme seront semblables nous, les dieux ! Mais ils demeureront loin de nous l'Embouche Fleuves !" C'est ainsi que l'on nous emmena; c'est loin, trs loin de tout, que l'on nous installa!
II. LA BIBLE : ANCIEN TESTAMENT GENESE, 6, 7, 8 No seul juste. Rcit du dluge. 6 () Yahweh vit que la malice des hommes tait grande sur la terre, et que toutes les penses de leur cur se portaient chaque jour uniquement vers le mal. Et Yahweh se repentit d'avoir fait l'homme sur la terre, et il fut afflig dans son coeur. Et Yahweh dit : " J'effacerai de la face du sol l'homme que j'ai cr, et avec l'homme les animaux domestiques, les reptiles et les oiseaux du ciel, car je me repens de les avoir faits ". Mais No trouva grce aux yeux de Yahweh. Voici l'histoire de No. No tait un homme juste, intgre parmi les hommes de son temps; No marchait avec Dieu. No engendra trois fils, Sem, Cham et Japhet.

51

La terre tait corrompue devant Dieu et remplie de violences. Dieu regarda la terre, et voici qu'elle tait corrompue, car toute chair avait corrompu sa voie sur la terre. Alors Dieu dit No : " La fin de toute chair est venue devant moi, car la terre est pleine de violences cause d'eux; je vais les dtruire, ainsi que la terre. Fais-toi une arche de bois rsineux; tu la feras divise en cellules et tu l'enduiras de bitume en dedans et en dehors. Voici comment tu la feras : la longueur de l'arche sera de trois cents coudes, sa largeur de cinquante coudes et sa hauteur de trente coudes. Tu feras l'arche des lucarnes dans la dernire coude en haut; tu tabliras une porte sur le ct de l'arche, et tu feras un pont infrieur, un second, et un troisime. Et moi, je vais faire venir le dluge, une inondation de la terre, pour dtruire sous le ciel toute chair qui a souffle de vie sous le ciel; tout ce qui est-sur la terre prira. Mais j'tablirai mon alliance avec toi. Tu entreras dans l'arche, toi et tes fils, ta femme et les femmes de tes fils avec toi; et de tout ce qui vit, de toute chair, tu feras entrer dans l'arche des couples de toute espce, pour leur sauver la vie avec toi; qu'ils soient mle et femelle. Des oiseaux par espces, des animaux domestiques par espces, de tous les reptiles du sol par espces, des couples de tous viendront vers toi, pour que tu leur sauves la vie. Et toi, prends de tous les aliments que l'on mange et fais-en provision prs de toi, pour ta nourriture et la leur. No se mit l'uvre; il fit tout ce que Dieu lui avait ordonn. 7 YAHWEH dit No : " Entre dans l'arche, toi et toute ta maison, car je t'ai vu juste devant moi au milieu de cette gnration. De tous les animaux purs, tu en prendras avec toi sept paires, mle et femelle, et de tous les animaux qui ne sont pas purs, tu en prendras deux, un mle et sa femelle; sept paires aussi des oiseaux du ciel, mles et femelles, pour en conserver la race sur la face de toute la terre. Car encore sept jours et je ferai pleuvoir sur la terre pendant quarante jours et quarante nuits, et j'effacerai de la face du sol tous les tres que j'ai faits No fit tout ce que Yahweh lui avait ordonn. No avait six cents ans quand eut lieu le dluge, une inondation de la terre. No entra dans l'arche avec ses fils, sa femme et les femmes de ses fils pour chapper aux eaux du dluge. Il vint des animaux purs et de ceux qui ne sont pas purs, des oiseaux et de tout ce qui rampe sur le sol, par couples, mle et femelle, comme Dieu l'avait ordonn No, pour entrer avec No dans l'arche. Et, au bout de sept jours, les eaux du dluge se rpandirent sur la terre. L'an six cent de la vie de No, au deuxime mois, le dix-septime jour du mois, ce jour-l, jaillirent toutes les sources du grand abme, et les cluses du ciel s'ouvrirent, et la pluie tomba sur la terre quarante jours et quarante nuits. Ce mme jour, No entra dans l'arche, avec Sem, Cham et Japhet, fils de No, la femme de No et les trois femmes de ses fils avec eux , eux et toutes les btes par espces, tous les animaux domestiques par espces, tous les reptiles qui rampent sur la terre par espces, tous les oiseaux par espces, tous les petits oiseaux, tout ce quia des ailes. Ils vinrent entrer avec No dans l'arche, par couples, de toute chair qui a souffle de vie. Arrivant mle et femelle, de toute chair, ils vinrent comme Dieu l'avait ordonn No. Et Yahweh ferma la porte sur lui. 52

Et ce fut le dluge quarante jours sur la terre; les eaux grossirent et soulevrent l'arche, et elle s'leva au-dessus de la terre. La crue des eaux grossit tellement sur la terre que l'arche se mit flotter sur les eaux. La crue devint si forte sur la terre que toutes les hautes montagnes sous tous les cieux furent recouvertes. Les eaux s'levrent de quinze coudes au-dessus des montagnes qu'elles recouvraient Toute chair qui se meut sur la terre prit : oiseaux, animaux domestiques, btes sauvages, tout ce qui grouille sur la terre et tous les hommes. Tout ce qui respire pour vivre, tout ce qui demeure sur la terre ferme mourut. Ainsi fut effac tout tre la surface du sol, avec l'homme, les animaux domestiques, les reptiles et les oiseaux du ciel; ils furent effacs de la terre, et il ne resta que No et ce qui tait avec lui dans l'arche. La crue des eaux sur la terre dura cent cinquante jours. 8 Dieu se souvint de No, de toutes les btes et de tous les animaux domestiques qui taient avec lui dans l'arche, et Dieu fit passer un vent sur la terre, et les eaux se calmrent; les sources de l'abme et les cluses du ciel se fermrent, la pluie cessa de tomber du ciel, et les eaux se retirrent progressivement de la terre. Au bout de cent cinquante jours les eaux se mirent baisser. Au septime mois, le dix-septime jour du mois, l'arche se posa sur les montagnes d'Ararat. Les eaux continurent baisser jusqu'au dixime mois; au dixime mois, le premier jour du mois, apparurent les sommets des montagnes. Au bout de quarante jours, No ouvrit la fentre qu'il avait faite l'arche. Il lcha le corbeau, qui fit des sorties rptes, jusqu' ce que les eaux eussent sch sur la terre. Il lcha ensuite la colombe d'auprs de lui pour voir si les eaux avaient diminu la surface du sol. Mais la colombe ne trouva pas o poser la plante de son pied, et revint vers lui dans l'arche; car l'eau couvrait encore toute la terre. Il tendit la main, la prit et la fit rentrer prs de lui dans l'arche. Il attendit encore sept autres jours, et il lcha de nouveau colombe hors de l'arche, et la colombe rentra prs de lui vers le soir : mais voici une feuille d'olivier toute frache dans son bec; No connut ainsi que les eaux ne couvraient plus la terre. Il attendit encore sept autres jours, et il lcha la colombe; mais cette fois elle revint plus vers lui. L'an six cent un, au premier mois, le premier jour du mois, les eaux ayant laiss la terre sec, No ta la couverture de l'arche et regarda, et voici, la surface du sol tait sec. Au second mois, le vingtseptime jour du mois, la terre tait sche. Sortie de l'arche et sacrifice de No. Alors Dieu parla No, en disant : Sors de l'arche, toi, ta femme, tes fils et les femmes de tes fils avec toi. Toutes les btes qui sont avec toi, toute chair, oiseaux, animaux domestiques, et tous les reptiles qui rampent sur la terre, fais-les sortir avec toi; qu'ils se rpandent sur la terre, qu'ils soient fconds et multiplient sur la terre. No sortit, lui, ses fils, sa femme et les femmes de ses fils. Toutes les btes, les reptiles et tous les oiseaux, tous les tres qui se meuvent sur la terre, par familles sortirent de l'arche. No construisit un autel Yahweh et, ayant pris de tous les animaux purs et de tous les oiseaux purs, il offrit des holocaustes sur l'autel. Yahweh sentit l'odeur agrable, et Yahweh dit en son coeur : Je ne maudirai plus dsormais le sol cause de l'homme, parce que les penchants du coeur de l'homme sont mauvais ds sa jeunesse, et je ne frapperai plus tout tre vivant, comme je l'ai fait. Dsormais, tant que durera la terre, semailles et moisson, froid et chaud, t et hiver, jour et nuit ne cesseront jamais plus. 53

III. OVIDE : LES MTAMORPHOSES Livre I, 264-339 LE DLUGE Lhumanit a connu quatre ges (ge dor, dargent, de bronze et de fer) qui correspondent une dgradation morale des habitants de la terre. Des monstres apparaissent (les Gants) qui remettent en cause la suprmatie des dieux de lOlympe. Furieux, Jupiter dcide danantir le genre humain, en dclenchant un dluge. Aussitt, il enferme l'Aquilon dans les antres d'Eole, et avec lui tous les vents qui mettent en droute les nuages pris dans leurs tourbillons; puis il lche le Notus. Sur ses ailes humides, le Notus s'envole, son visage terrifiant couvert d'une obscurit de poix; sa barbe est alourdie de pluie, l'eau coule de ses cheveux blancs, sur son front sjournent les brouillards, ses ailes, son sein ruissellent. Et quand, de sa main tendue, il pressa les nuages en suspens, avec fracas s'panchent du haut de l'ther les cataractes qu'il enfermait. La messagre de Junon, vtue de couleurs chatoyantes, attire et recueille les eaux dont elle alimente les nuages. Les bls sont dverss; sous les yeux du cultivateur plor tous ses espoirs gisent terre, et le labeur d'une longue anne, devenu vain, est ananti. Mais la colre de Jupiter ne se borne pas aux limites du ciel, son domaine. Son frre, roi des flots azurs, vient son aide et lui apporte le secours de ses eaux. Il convoque les fleuves. Ds qu'ils eurent pntr dans la demeure de leur matre : De longues exhortations sont , dit-il, en ces circonstances, inutiles. Donnez libre cours votre violence : c'est l ce qu'on vous demande. Ouvrez vos rservoirs et, renversant vos digues, lchez sans contrainte les rnes vos flots. Ses ordres donns, ils reviennent leur demeure et ouvrent toutes grandes les bouches de leurs sources. Leur flot dchan prend sa course et roule vers les mers. Le dieu, de son ct, de son trident, a frapp la terre. Elle a trembl, et la secousse a ouvert une large route aux eaux. Libres, les fleuves s'lancent hors de leur lit travers les plaines ouvertes, entranant tout ensemble avec les moissons, les arbres et les btes, les hommes et les maisons, les sanctuaires avec leur mobilier sacr. Si quelque demeure est reste debout et a pu rsister, sans tre renverse, ce cataclysme, l'onde plus haute encore en recouvre cependant le toit, et les tours englouties disparaissent dans le gouffre des eaux. Entre la mer et la terre, nulle diffrence n'apparaissait plus : tout n'tait plus qu'une plaine liquide, et cette plaine n'avait mme pas de rives. L'un se rfugie sur une colline, l'autre, install dans une barque aux flancs incurvs, se guide la rame l o il avait labour nagure; celui-l navigue au-dessus de son champ de bl ou du toit de sa ferme submerge; celui-ci prend un poisson au sommet d'un orme; c'est dans une verte prairie, si le hasard l'a voulu, que s'enfonce l'ancre, ou bien, de leur quille les barques courbes crasent les vignes qu'elles surnagent. Et l o nagure les maigres chvres broutrent le gazon, maintenant les phoques informes viennent se poser. Les Nrides sous l'eau contemplent avec tonnement des parcs, des villes, des maisons. Les dauphins sont les htes des forts, ils se jettent contre les branches et se heurtent aux chnes que le choc branle. Le loup nage au milieu des brebis. L'onde charrie des lions fauves, charrie des tigres. Sa force foudroyante n'est plus d'aucun secours pour le sanglier, non plus que la rapidit de sa course pour le cerf entran par le flot. Et, aprs avoir longtemps cherch une terre o pouvoir se poser, l'oiseau errant, les ailes fatigues, tombe la mer. Sous cet immense dbordement de la plaine liquide, les hauteurs avaient disparu; les flots insolites battaient les sommets des montagnes. Les tres vivants, pour la plupart, sont emports par l'onde; ceux que l'onde a pargns, succombent un long jene, faute de nourriture.

54

DEUCALION ET PYRRHA

La Phocide spare les Aoniens des champs o se dresse lta; terre fconde tant qu'elle fut une terre, mais, en ces conjonctures, simple partie de mer, vaste plaine d'eaux soudainement assembles. Un mont, en cet endroit, pointe ses deux sommets escarps vers les astres; il se nomme Parnasse, et son fate dpasse les nuages. Lorsque Deucalion, en ce point car l'eau avait recouvert le reste du monde , mont sur une frle barque, avec celle qui partageait sa couche, eut abord, tous deux adressent leur hommage aux nymphes Coryciennes, aux divinits de la montagne, Thmis, interprte du destin, qui tait alors matresse de l'oracle. Jamais homme ne fut plus que lui vertueux, ni plus ami de la justice, jamais femme plus qu'elle pntre de la crainte des dieux. Quand Jupiter vit que le monde n'tait plus qu'une nappe liquide et stagnante, que, de tant de milliers d'hommes vivant nagure, il n'en restait qu'un, que de tant de milliers de femmes, il n'en restait qu'une, tous deux honntes, tous deux pleins de dvotion pour la divinit, il dispersa les nuages, et, le rideau de pluie cart par l'aquilon, il rend au ciel la vue de la terre, la terre, celle de l'ther. La colre de la mer, elle non plus, ne persiste pas. Dposant son arme triple pointe, le dieu qui gouverne les flots apaise les eaux et, comme de la surface du gouffre amer mergeait, les paules couvertes de la pourpre qui y naquit, le crulen Triton, il l'appelle, lui ordonne de souffler dans sa conque sonore, et de donner maintenant aux flots et aux fleuves le signal de la retraite. Triton saisit sa trompe creuse, enroule sur elle-mme et qui va sans depuis le bas de sa spirale, sa trompe dont les accents ds que, du centre de la mer, il l'a anime de son souffle vont remplir les rivages que contemple Phoebus deux points extrmes de sa course. En ce jour aussi, ds qu'elle eut touch la bouche du dieu, toute ruisselante sa barbe humide et, docile son souffle, eut sonn, suivant l'ordre, la retraite, elle fut entendue de toutes les eaux de la terre et de la plaine liquide, et toutes les eaux qui l'entendirent subirent sa contrainte. Les fleuves baissent, on voit les collines surgir des eaux; la mer a retrouv ses rivages; rentrs dans leur lit, les fleuves y coulent pleins bords; le sol reparat, la surface s'en accrot mesure que dcroissent les eaux. Puis, aprs de longs jours, les forts montrent leurs cimes dfeuilles, retenant le limon rest dans leurs branches. Le monde tait rendu sa forme premire. Quand il le vit dsert et la terre, ravage, plonge dans un profond silence, Deucalion, les yeux pleins de larmes, s'adresse en au termes Pyrrha : O ma soeur, mon pouse, la seule femme qui survive, toi, dont la communaut de la race et celle de l'origine, nos pres tant frres, toi dont le partage d'une mme couche enfin a uni le sort au mien, le pril mme, aujourd'hui, nous unit. Sur la terre, aussi loin que porte le regard du soleil couchant ou levant, nous sommes, nous deux, toute la population; le reste appartient aux flots. Mais cette assurance mme que nous avons de survivre n'est pas suffisamment encore solide. La terreur, en ce moment mme, obscurcit mon esprit. Quel courage, si, sans moi, tu avais t arrache aux destins, aujourd'hui, - pauvre femme, aurais-tu ? Comment, seule, pourrais-tu rsister la peur ? qui t'aurait raffermi dans tes preuves ? Car, pour moi, crois-m'en, si le flot t'avait aussi engloutie, je te suivrais, mon pouse, et, mon tour, le flot m'engloutirait. Oh! s'il m'tait possible de repeupler le monde grce aux moyens qu'employa mon pre, et d'insuffler une me la terre faonne par mes mains ! Aujourd'hui, c'est en nous deux seuls que survit la race des mortels, ainsi en ont dcid les dieux, et nous restons les seuls exemplaires de l'humanit.

55

Il se tut. Leurs larmes coulaient. Ils rsolurent d'implorer la divinit cleste et de demander son aide en interrogeant les oracles sacrs. Sans retard, ils se rendent ensemble sur les bords du Cphise dont les eaux, sans avoir recouvr toute leur limpidit, coulaient maintenant dans la tranche de leur lit familier. Alors, aprs y avoir puis une onde purificatrice dont ils arrosrent leurs vtements et leur tte, ils tournrent leurs pas vers le sanctuaire de la sainte desse, dont le fate tait honteusement terni par la moisissure et dont l'autel se dressait sans feu. Ds qu'ils eurent pos le pied sur les degrs du temple, ils tombent tous deux genoux, courbs jusqu' terre; et, tremblants, ils baisrent la froide pierre. Puis : Si, vaincues, dirent-ils, par des prires respectueuses des rites prescrits, les divinits dtendent leur rigueur, si la colre des dieux se laisse flchir, dis-nous, Thmis, par quel moyen peut tre rpar le dommage subi par notre race, et porte secours, toi qui es toute bont, au monde plong dans l'abme. La desse fut mue et rendit cet oracle : Eloignez-vous du temple, voilez votre tte et dnouez la ceinture de vos vtements; et, derrire votre dos, lancez pleines mains les os de votre grande mre. Ils restrent longtemps frapps de stupeur, et Pyrrha, la premire, rompant le silence, parle de refuser d'obir aux ordres de la desse; elle demande, d'une voix tremblante de crainte, qu'on lui pardonne de n'oser offenser, en lanant ses os, l'ombre maternelle. Cependant ils rflchissent aux termes obscurs, au mystrieux sens cach de l'oracle rendu, ils les retournent en eux-mmes et entre eux. Enfin le fils de Promthe, d'une voix calme, rassure la fille d'Epimthe : Ou notre sagacit est en dfaut, dit-il, ou l'oracle respecte la loi divine et n'exige de nous aucun sacrilge. Notre grande mre, c'est la terre; les pierres sont, j'en suis sr, dans le corps de la terre ce qu'il appelle ses os; c'est elles qu'on nous ordonne de jeter derrire notre dos. Bien que cette interprtation de son poux et branl la fille du Titan, pourtant elle doute encore du rsultat, tant ils se dfient tous deux du sens des avis clestes. Mais que leur en cotera-t-il d'essayer ? Ils descendent, se voilent la tte, dnouent la ceinture de leurs tuniques et, suivant l'ordre reu, lancent des cailloux derrire eux, tout en marchant. Les pierres qui le croirait, si l'antique tradition n'en tait garante ? commencrent perdre leur inflexible duret, s'amollir peu peu et, une fois amollies, prendre forme. Bientt, quand elles eurent grandi et qu'elles eurent reu en partage une nature plus douce, on put voir apparatre, bien qu'encore vague, comme une forme humaine, comparable aux bauches tailles dans le marbre et toute semblable aux statues encore inacheves et brutes. Cependant, la partie de la pierre qui est comme imprgne d'humidit et participe de la terre, se convertit en chair; ce qui est solide et rigide se change en os; ce qui nagure tait veine, subsista sous le mme nom. C'est ainsi qu'en un court espace de temps, par la volont des dieux, les pierres lances par les mains de l'homme prirent la figure d'hommes, et des pierres lances par la femme naquit de nouveau la femme. Et depuis lors nous sommes une race dure, l'preuve du labeur, et nous montrons de faon probante de quelle origine nous sommes issus. PYTHON Pour le reste des animaux aux diverses formes, la terre d'elle-mme les enfanta, aprs qu' la longue l'eau se fut chauffe jusqu'en ses profondeurs aux feux du soleil, que la boue et les marcages dtremps eurent ferment sous l'action de la chaleur, et que les fcondes semences des tres, nourries dans un sol vivifiant comme dans le sein d'une mre, eurent grandi en prenant forme peu peu. Ainsi, lorsque le Nil aux sept bouches s'est retir des champs imprgns de ses eaux et a repris son cours dans son lit primitif, quand le limon qu'il vient de dposer a t chauff par l'astre cleste, les agriculteurs dcouvrent en retournant la glbe, des animaux en grand nombre, parmi lesquels ils en voient certains peine au dbut de leur formation, saisis presque l'heure de leur naissance, certains encore incomplets et dpourvus de leurs organes essentiels; et, dans le mme corps, souvent une 56

moiti est vivante et l'autre moiti n'est qu'informe limon. Car, ds que l'humidit et la chaleur se sont combines, elles engendrent la vie, et toutes choses sortent de l'union de ces deux principes; et, bien que le feu combatte l'eau, l'air enflamm, charg d'humidit, cre tous les tres, et l'heureuse combinaison d'lments discordants favorise la gnration. Donc, ds que la terre transforme en boue par le rcent dluge se fut rchauffe sous l'action des rayons clestes et de la chaleur bienfaisante, elle donna naissance d'innombrables espces, et, pour une part, reproduisit les anciennes formes, pour une part, en cra de nouvelles, inconnues. Ah! certes, elle aurait prfr ne pas le faire, mais c'est alors qu'elle t'enfanta, toi aussi, prodigieux Python, qui tais pour les neuves populations, tre rampant de forme inconnue, un objet de terreur () OVIDE, Les Mtamorphoses, d. Garnier Flammarion, traduction par Joseph Chamonard, 1966, pages 48-53

57

58

59