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Critique des critiques

COMDIE-FRANAISE LES AFFAIRES SONT LES AFFAIRES Le croirait-on ? Malgr le triple succs d'estime, de public et d'argent que vient de remporter la Comdie-Franaise M. Octave Mirbeau, j'ai trouv presque mlancolique l'auteur de Les affaires sont les affaires. Certes, me dit-il, le succs a dpass toutes mes esprances. Je ne pouvais le rver plus complet. Mais j'prouve une vritable tristesse ce que ce soit fini, ce que le grand effort qu'il m'a fallu donner appartienne dj au pass. Et les yeux clairs de M. Octave Mirbeau s'attendrissent soudain, et il me semble tre en prsence du lutteur antique qui, aprs la lutte, pleurait non point des coups reus, mais parce que la lutte tait finie. Et pourtant le ciel est lger. Par la fentre ouverte, les lilas du jardin embaument la maison. Et je songe que M. Octave Mirbeau, qui en ce mme jour doit faire tant d'envieux et de jaloux, n'est pas heureux. Il m'est facile cependant de lui rendre quelque joie en lui rappelant le bel accueil fait sa pice par la critique. Certes oui, me dit-il, j'ai t heureux, profondment heureux de tant d'articles vibrants et sincres et trs touch que tant de mes confrres aient compris l'effort que j'ai tent. Je ne sais qui je dois le plus remercier, de M. Catulle Mends ou de M. Abel Hermant, de M. Emmanuel Arne ou de. Flix Duquesnel. Et je serais un ingrat si j'oubliais MM. Lon Kerst, Camille de Sainte-Croix, Adolphe Aderer, Charles Martel, Adolphe Brisson, Sarradin, Louis Schneider, et tous ceux que j'oublie et que je regrette d'oublier. Mais je tiens adresser un remerciement spcial, particulier M. mile Faguet, qui a bien voulu consacrer ma pice ira article singulirement pntrant qui m'a ravi et touch, et M. Paul Flat qui, dans La Revue bleue, a compris, analys et expliqu ma pice jusque dans ses intentions avec un soin, une conscience et une exactitude pour lesquels je vous prie de lui exprimer ma bien vive reconnaissance. Dans le Times, M. Walkley ne s'est pas content de louer ma comdie, mais il a bien voulu encore la dfendre contre les diverses objections qui lui ont t faites et qu'il a publies, et y rpondre beaucoup mieux que je ne l'eusse pu faire moi-mme. J'avoue mme que je suis un peu confus de la bienveillance d'un tel jugement, qui va jusqu' estimer que Les affaires sont les affaires appartiennent la grande tradition classique et feront date dans l'histoire de notre littrature dramatique. Bien entendu il y a eu quelques notes discordantes dans cet indulgent concert d'loges, mais j'avoue qu'elles n'ont pas t de celles qui pouvaient me contrister. Elles m'ont plutt inspir une douce gaiet. MM. de Gorsse et Louis Artus ne trouvent pas ma comdie bien faite . Ces messieurs sont trop familiers des belles ordonnances dramatiques pour que je n'accepte point de leur part une telle observation. Je pensais, dans Le Matin, trouver l'article thtral sous la signature du critique ordinaire de ce journal, M. Gaston Leroux, qui, m'a-t-on dit, avait bien voulu aimer ma pice. la place de son nom j'ai trouv celui de M. Jean de Mitty. Il commence son compte rendu

en disant, avec une gentille navet, qu'il prouve quelque embarras parler de ma pice. Je comprends cette gne. Je la prvoyais. Il s'agit en effet du journal Le Matin. M. Franois de Nion ne me mnage point les objections. Je dois cependant louer M. de Nion d'attaquer les auteurs franais petite distance, de telle sorte qu'on puisse lui rpondre. C'est un progrs, car il avait autrefois la regrettable habitude de les excuter dans une feuille brsilienne, La Prensa. M. de Nion se rapproche. Allons, allons, tant mieux. Venons-en aux reproches de mtier qu'on a faits ma pice. M. Nozire, auquel je dois d'ailleurs un fort joli article, estime que ma pice manque d'anecdotes. Mais il me semblait que le comble de l'art auquel nous devons tous viser tait, pour un auteur dramatique, d'arriver produire le maximum d'intrt et d'motion avec le minimum d'vnements. Cette rflexion de M. Nozire ne vous parat-elle pas un peu vulgaire pour un esprit aussi distingu ? On m'a reproch je suis habitu ce reproche d'exagrer. J'exagre ! Mais ceux qui formulent cette objection n'ont donc jamais regard la vie ? Ils n'ont donc jamais lu les faits divers, les comptes rendus des tribunaux ? Qu'ils les lisent et ils verront que, loin de grossir la vrit, je l'amoindris, je l'attnue, je reste en dessous d'elle. De ce chef, on m'a encore reproch d'avoir fait de Lechat un monstre. Mais non, ce n'est pas un monstre. C'est simplement un homme domin par une passion. Si cette passion tait l'amour, on trouverait cela tout naturel, mais c'est d'une autre passion qu'il s'agit, celle de l'or, celle des affaires, et l'on crie la monstruosit. Quant mon dnouement, que quelques-uns ont trouv arbitraire et cruel, il me semble, moi, la consquence logique, du caractre de Lechat. Quand on lui rapporte le corps de son fils qui vient d'tre tu dans un accident et qu'il continue l'affaire en train, ce n'est point par cupidit qu'il agit ainsi, c'est pour l'amour de l'art, c'est pour dfendre son honneur, car son honneur lui, homme d'affaires, c'est, de ne pas tre vol. Lechat en effet, on ne l'a pas pas toujours assez vu, est un idaliste. D'ailleurs cette attitude a t celle d'un grand homme d'affaires qui, il y a peu d'annes, apprenant la mort de son fils, continua une spculation commence sur les Suez et n'alla embrasser le cadavre de son enfant qu'aprs l'avoir termine. Et cet homme n'tait pas un monstre. Nous l'avons tous connu. On a object, encore, aux caractres de Germaine et de Lucien Garraud de ressembler un peu aux personnages d'Octave Feuillet. S'il en tait ainsi, ceux qui m'ont fait ce reproche les eussent lous davantage Et M. Octave Mirbeau rit, d'un bon rire, trs sonore. Ses yeux s'allument. Il est trs gai. Le souvenir de la rcente bataille lui rend sa belle et vigoureuse humeur. On sent que ce violent est un tendre, que ce cur rput froce est rempli de la plus douce et de la plus profonde piti et que, s'il hait tant l'humanit, c'est qu'il aime beaucoup son prochain. Robert de Flers. Le Figaro, 4 mai 1903

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