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Guitare

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traditions et perspectives

________________________________________________ Fabrice HOLVOET __ Dans la tradition savante, la guitare est le seul survivant moderne des multiples instruments cordes pinces des civilisations occidentales. guiternes, guitares anciennes, luths, cistres, thorbes, colachons tous ces instruments se sont vanouis au fil des ans pour ne laisser qu'un archtype, la guitare. Comme pour mieux conjurer ce sort souvent fatal, elle s'est mise se dcliner sous de multiples formes: classique, folk, lectrique ou midi.

Ce qui fait la force de la guitare c'est de pouvoir prendre les couleurs de toutes les musiques, la condition de ne pas devoir s'exprimer d'une voix (trop) forte et de supporter une (relative) simplicit. En effet, en dehors de l'utilisation de moyens d'amplification disponibles depuis un demi-sicle seulement, la guitare et ses anctres se sont toujours exprims avec dlicatesse. Cela ne signifie pas avec fadeur cependant; il suffit de songer aux battaglia de la renaissance ou aux jotas du flamenco, stylises ou non par quelque Tarrega. Toutefois, la proximit qu'elle garde avec ses origines (l'arc musical, les lyres et luths antiques) ne lui permet pas de rivaliser sur le plan de la complexit d'criture avec ses congnres polyphoniques modernes (piano, orgue, harpe). Et, comme la simplicit n'a jamais t contraire la vritable expressivit, c'est plutt une qualit rare, de celles que l'on retrouve au sein de la posie

Il n'y a pas d'autre raison objective la mconnaissance de ces instruments et de leur rpertoire. Elle touche mme les mlomanes pointus - souvent pdants qui ngligent ds lors les trsors d'expressions authentiques dont ils sont capables. La redcouverte des rpertoires anciens et des instruments authentiques laisse toutefois poindre de nouvelles perspectives et l'heure de la Guitare est peuttre sur le point de sonner nouveau. C'est tout le mal qu'on lui souhaite et c'est assurment ce qu'elle mrite

DES ORIGINES AU MOYEN AGE Tous les instruments cordes sont issus de l'arc musical primitif: une corde tendue sur un bois souple. Il est ventuellement muni d'un rsonateur ralis partir d'lments simples (une calebasse, une carapace d'animal.). Par la suite, ils se sont selon les cas munis de dispositifs complexes ou ont vu leur nombre de cordes crotre parfois jusqu' la dmesure. La direction prise par nos instruments cordes pinces a t celle de l'adjonction d'un manche permettant de modifier, par pression des doigts, la hauteur du son. On retrouve dj des instruments construit selon ce principe dans des civilisations trs anciennes, chez les Hittites, les Msopotamiens ou encore les Egyptiens. L'tymologie-mme du mot Guitare confirme cet archaseme: il provient du grec kithara, lui-mme probablement issu du perse kitr (ki = trois, tr = cordes). Bien que les documents musicaux dont l'interprtation ne soit pas sujette conjecture n'apparaissent rellement qu'avec l'mergence d'une littrature instrumentale aux XV et XVI sicles, les passionns trouveront a et l matire leur curiosit. Ainsi, au moyen ge, on trouve deux types de guitare: la guitare mauresque et la guitare latine que les enluminures des Cantigas de Santa Maria (Espagne, XIIIs) clbrent avec faste. Il n'est d'ailleurs pas certain que leur appellation soit en stricte concordance avec leur origine gographique ou culturelle.

On peut cependant observer que la forme de la guitare latine est proche de celle de la guitare actuelle et celle de la guitare mauresque du luth. On dispose donc ds cette poque des archtypes des deux principaux reprsentants de la famille des cordes pinces qui se maintiendront paralllement jusqu'au XVIII sicle et dont une seule famille se maintiendra en dfinitive, celle de la guitare.

La Renaissance (XVI sicle)


Cette priode marque le dbut du dveloppement de la musique instrumentale; avant la fin du XVI sicle, toute la musique n'est crite qu' l'intention de la voix. L'instrument n'a donc qu'une fonction ornementale (introduction ou improvisation), de doublure ou de remplacement des voix ou un rle utilitaire pour la danse. La Renaissance voit aussi natre l'imprimerie musicale. Parmi les premires publications imprimes de Petrucci Venise, figure un recueil de tablatures pour orgue et luth. Globalement, deux instruments savants se disputeront les faveurs des musiciens: la VIHUELA en Espagne (et dans les colonies) et le LUTH partout ailleurs. La GUITARE RENAISSANCE fait une apparition plus timide, bien qu'elle soit associe aux rpertoires de ces illustres congnres. LA VIHUELA Rejetant le luth parce que li culturellement la civilisation arabe (en 1492, l'Espagne achevait de reconqurir ses terres aux Maures), les Espagnols utilisrent un instrument aux possibilits techniques comparables, mais dons la caisse de rsonance est en forme de 8 (comme celle de la guitare renaissance, voir plus loin). Elle possdait 6 churs (= cordes doubles) accordes par quartes sauf une tierce majeure entre le 2 et 3 chur. Si l'on prend l'accord en sol (trs courant l'poque), on obtient sol-r-la-fa-do-sol. En mi (base de l'accord de la guitare moderne), on obtient donc mi-si-fa#-rla-mi qui, une corde prs, est identique celui de la guitare actuelle, ce qui rend l'excution du rpertoire possible sur la guitare moderne. Cet instrument a t un puissant moyen d'expression de la culture espagnole au Sicle d'Or (XVI) et a connu une expansion vers les territoires conquis cette poque, ce qui explique peut-tre la faveur dont jouit encore la guitare en Amrique du sud. L'importance de la vie courtisane et la richesse de l'Espagne en cette priode ont dbouch sur la publication d'une srie de recueils qui sont le point de dpart de la littrature originale pour les cordes pinces. Luys Milan, Luys de Narvaez, Alonso Mudarra et deux musiciens aveugles Miguel de Fuenllana (vihuliste lui-mme) et l'organiste de Cabezon.

LE LUTH RENAISSANCE Dans les autres pays occidentaux, l'instrument savant de rfrence est le luth. Il a les mme caractristiques instrumentales (nombre de churs et accord). Comme les violes ou les fltes bec, on en trouvait de diffrentes dimensions. Son accord est similaire celui de la vihuela espagnole, ce qui autorise les changes de rpertoires entre les instruments. On dit d'ailleurs que Francesco da Milano tait aussi habile sur la viola da mano (vihuela en espanol) que sur le luth, son instrument principal. Diverses traditions constituent le corpus particulier du luth renaissance: les Italiens Capirolo, da Milano, Molinara, negri, da Parma, les Allemands Jundenknig et Newsidler, les franais Attaignat, Leroy, Besard La liste serait cruellement incomplte si l'on ne mentionnait aussi les compositeurs lisabthains Dowland, Holborne, Holborne, Cutting qui firent les beaux soirs des cours anglaises. LA GUITARE RENAISSANCE La guitare renaissance est dcrite par Bermudo comme une vihuela dont on a retir le premier et le dernier chur. Munie de 4 rangs de cordes, ses possibilits sont plus limites, ce qui en fait un instrument plus volontiers confin l'accompagnement, mme si quelques pices crites sont conserves. Si l'on ramne l'accord en mi on obtient mi-si-sol-r, soit l'quivalent des quatre premires cordes de la guitare moderne. Ces trois instruments partagent un rpertoire constitu de divers types de pices: mises en tablature de chansons, suites de variations (diferencias, glosas, diminutions), danses (pavane, gaillarde, branle, mauresque, saltarello, ballet), pices polyphoniques proche de l'esprit des chansons ou des madrigaux (ricercare, fantaisies).

Le Baroque
(XVII / XVIII sicle)
Le style baroque, bas sur lexpression des passions, a exig un accroissement des possibilits instrumentales. Le clavecin, plus simple jouer, va y trouver un terrain fertile pour son dveloppement, tandis que le luth et la guitare vont perdre leur importance et leur rang tout en donnant naissance une littrature propre, souvent imite par les autres musiciens ( les clavecinistes notamment). LES LUTHS BAROQUES Le luth va progressivement tendre son ambitus vers le registre grave: 10, 11 ou 13 churs selon les rgions et les poques. On les rpartira sur deux chevilliers (luth thorb). On joue sur les 6 ou 7 premiers churs avec les doigts de la main gauche; les autres cordes sont pinces " vide" et donc accordes de manire former un chelle diatonique. A l'accord typique de la renaissance (sol-r-la-fa-do-sol + les basses fa mi r do...) succdera un nouvel accord trs diffrent (pour le luth 13 churs: fa-rla-fa-r-la + les basses sol fa mi r do si la). En France, il y aura des dynasties de musiciens, les Gallot ou Gautier en plus des Dufault, Mouton... En Allemagne aussi, on trouve divers matres dont le plus important est sans doute Silvius Leopold Weiss qui serait l'origine de la production luthistique de JeanSbastien Bach. Parmi les instruments typiques de cette poque, il faut citer le THEORBE, particulirement rserv la ralisation de basses continues. Il comporte 14 cordes simples rparties sur deux chevilliers (longueur des cordes: 80 cm et 120 cm). Il s'agit en fait d'un archiluth dont les deux premires cordes sont ravales, c'est dire accordes l'octave infrieure. Cela lui enlve donc le registre aigu et le confine plutt laccompagnement, bien que Kapsberger ou Piccinini en Italie ou De Vise en France lui aient confi des partitions solistes. Il existe de nombreux autres instruments. L'ANGELIQUE, qui est une sorte de thorbe accord entirement de manire diatonique (c'est--dire note aprs note comme une harpe) et qui comportait jusqu' 17 cordes.
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Le COLACHON (ou COLASCIONE en italien) que l'on rencontre dans des reprsentations de personnages de la Commedia dell'Arte Polichinelle et qui n'est qu'un type de luth trs long manche. Le CISTRE qui est un autre instrument cordes mtalliques dont la sonorit particulire trouvera des chos en Angleterre et au Portugal (la fameuse guitare portugaise).

LA GUITARE BAROQUE Comme le luth, la guitare va tendre, mais plus modestement, son registre vers le grave en s'adjoignant un 5 chur. En Espagne (Sanz, Guerau...) ou en France (Corbetta, Campion, de Vise...), elle sera l'objet d'attentions de la part des amateurs, mais aussi des courtisans et des princes. Louis XIV jouait de la guitare et, par son exemple, a entran une bonne partie de la cour de France. Le peintre Watteau a illustr cette guitaromanie avec beaucoup de bonheur. Les musiciens ont d'ailleurs souvent adapt leur style de composition aux capacits techniques de leurs protecteurs: d'un jeu polyphonique complexe, la guitare s'est mise tre "battue" (comme la guitare d'accompagnement moderne) avant de retrouver un juste compromis entre les deux manires. Les (archi)luths, thorbes et guitares ont t aussi des vecteurs des divers langages musicaux de l'poque baroque, depuis les toccatas et canzone italiennes du XVII jusqu'aux fugues et danses stylises du XVIII, en passant par les Tombeaux ou couplets de Folies d'Espagne.

Le Classicisme (1750-1830)
Un peu aprs 1750, le luth, victime des progrs du clavecin et du pianoforte avec lequel il ne pouvait rivaliser, se meurt en Allemagne; il ne retrouvera sa place auprs des musiciens qu' la faveur du renouveau des instruments anciens de cette fin de XX sicle. La guitare, essentiellement aux mains des amateurs, continue, en marge de la grande tradition savante, se dvelopper. Elle gagne un 6 chur, mais perd vite ses cordes doubles au profit des cordes simples. Dsormais, sa forme, son accord et une bonne part de sa technique la rapprochent de notre instrument moderne. C'est le point de dpart rel du rpertoire, puisquil ne ncessite dsormais plus aucune adaptation. C'est le temps des virtuoses italiens et espagnols: Giuliani, Molino, Carcassi, Sor, Aguado... C'est l'poque en France de la "Guitaromanie". On publie normment de musique l'intention des amateurs, des mthodes pour les dbutants, des pices virtuoses, des concertos et de la musique de chambre... Quelques grands musiciens touchent la guitare: Carl Maria von Weber, Franz Schubert, Hector Berlioz, Niccolo Paganini, mais ne lui ddient gure de grandes pages. Le rpertoire est surtout le fait des virtuoses dj mentionns qui "imitent" le langage des grands classiques. Ainsi Carulli, grand admirateur de Mozart dont il a d'ailleurs transcrit quelques opus pour son instrument, crira-t-il un double concerto pour flte et guitare (proche dans l'esprit de celui pour flte et harpe). Les sonates, thmes et variations, fantaisies, tudes, menuets font les beaux jours des salons et des acadmies de Vienne, Londres ou Paris.

Le romantisme
Plus proccups de virtuosit que d'volution du langage, peu de guitaristes relvent rellement du romantisme. Chacun, de Luigi Legnani Giulio Regondi cherche briller et se montrer la hauteur des exploits techniques de Hummel, Lizst ou Paganini avec lesquels ils ne peuvent toutefois rellement rivaliser. Il y a toutefois de notabes exceptions, dont Caspar Joseph Mertz (1806-1856) qui d'origine hongroise comme Lizst et vivant Vienne comme Schubert se laissera gagn par le nouveau langage, celui de Schumann et Mendelssohn. Jouant d'une guitare munie de basses supplmentaires, pour rivaliser avec la puissance nouvelle des pianos, il produira une musique de grande qualit mme si une partie est le fruit d'un compromis avec des diteurs proccups de conforter les gots de leur clientle. Napolon Coste trouvera aussi un ton nouveau plus riche que celui de son matre Sor et certaines de ses tudes - comme celles de Regondi redcouvertes rcemment - voquent
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des univers harmoniques proches de ceux des grands romantiques. Ils ne peuvent rivaliser avec ceux-ci sur les grandes formes, la guitare se rvlant plus volontiers son avantage dans des pices brves. Un certain nombre d'instruments anecdotiques va voir le jour tout au long de cette priode de transition: la LYRE-GUITARE, la GUITARE-HARPE... Ils ne survivront toutefois pas la standardisation de plus en plus grande qui rgne dans le monde de la facture instrumentale.

La rvolution de Torrs
C'est dans la deuxime moiti du XIX sicle qu'un luthier espagnol, ANTONIO DE TORRES va donner naissance la guitare moderne. Elle sera le fruit de nombreuses innovations en matire de construction (barrage en ventail, proportions plus grandes...). Il sera conseill, soutenu et apprci par des virtuoses qui lui donneront une rputation hors du commun. Julian Arcas collaborera ces recherches et Tarrega, que beaucoup considrent comme le pre de la guitare moderne, jouera sur un de ses instruments. Aprs lui, un grand nombre de disciples ont diffus les principes de son enseignement : Daniel Fortea, Miguel Llobet et surtout Emilio Pujol. Aprs une priode un peu obscure ( partir de 1840 jusqu' l'mergence de cette nouvelle cole espagnole), la Guitare va dsormais s'tablir dfinitivement sur la scne des concerts, tout en restant comme toujours bien vivante aux mains des amateurs. Les musiques qu'on lui consacre sont dsormais marques d'une nouvelle manie, celle de la transcription: on adapte des rpertoires issus d'autres instruments comme le piano et on s'intresse mme la musique du pass. Tarrega adaptera des uvres de Bach, Schubert ou Mendelssohn. A l'image de compositeurs comme Granados et Albeniz dont il est le contemporain et qu'il adaptera ses six cordes, il laissera aussi des pices de genre, descriptives ou anecdotiques. Parmi celles-ci, il faut citer l'tude en trmolo Recuerdos de la Alhambra qui a connu un kyrielle d'adaptations pas toujours de bon got. Nantie de quelques bons pdagogues issus de cette cole et de solides principes techniques, la guitare va partir du XX sicle conqurir une place au sein des socits de concerts et se construire un rpertoire propre.

Le XX sicle
Malgr une incessante recherche en matire de lutherie, la construction des guitares reste marque en ce XX sicle par la standardisation. Hormis l'introduction des cordes en nylon aprs la seconde guerre mondiale l'initiative d'Albert Augustine, aucune innovation universellement admise n'est venue perturber l'volution organologique. Ce qui a chang pourtant, c'est la perception de l'instrument, tant par le public, la critique, les instrumentistes et, surtout, les compositeurs. Diffuse par des interprtes de premier plan comme Miguel Llobet ou Andrs Segovia, la guitare s'est faite entendre et a suscit plus d'une uvre par ce biais. C'est la personnalit toute particulire d'un homme qui a fait admettre le guitare dans les salles de concert plutt que dans les salons mondains, celle dAndrs SEGOVIA (1893-1987). Autodidacte gnial, l'coute des disciples de Tarrega qu'il a frquents, son jeu s'est vite impos et sa qute d'un rpertoire moderne original lui a fait solliciter de grands noms de la vie musicale: Moreno-Torroba, Villa-Lobos, Rodrigo, Ponce, Turina Roussel, Milhaud, Castelnuovo-Tedesco et beaucoup d'autres moins connus. Ces demandes furent lorigine dun rpertoire moderne extraordinairement riche qui ont longtemps constitu la base du rpertoire guitaristique. La guitare classique aujourdhui lui doit une grande part de sa reconnaissance. D'autres personnalits ont collabor cette assise de l'instrument. On ne peut oublier Narciso Yepes qui a diffus assez incroyablement la guitare par une participation la bande sonore du film Jeux Interdits. Il faut aussi voquer Alexandre Lagoya qui, par une mdiatisation parfois critiquable, a fait descendre la guitare dans le cur de gnrations entires. Il faut aussi parler des vagues successives (Bream, Williams, Ragossnig, les Frres Assad, Cotsiolis, Aussel et bien dautres) qui ont donn la guitare un vrai avenir au sein de la musique de tradition savante. Il sont dsormais rejoints par les spcialistes de la musique ancienne ont remis au got du jour les instruments du pass et ont permis au amateurs de musique de dcouvrir des pans mconnus de la tradition occidentale. Les musiques qu'on lui consacre prennent toutes les couleurs des musiques de notre sicle, de la veine populaire ou nationale aux exprimentations les plus contemporaines. Du Concerto d'Aranjuez de Joaquin Rodrigo(le concerto le plus jou au monde, tous instruments confondus) la Sequenza de Luciano Berio, la guitare se pare dsormais d'atours aussi varis qu'essentiels la culture de l'honnte homme.