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L E MO D E LE A CTANT I E L

Par Louis Hbert Universit du Qubec Rimouski louis_hebert@uqar.ca

1. RSUM
GREIMAS

Le modle actantiel, dispositif de Greimas, permet de dcomposer une action en six facettes ou actants. (1) Le sujet (par exemple, le prince) est ce qui veut ou ne veut pas tre conjoint (2) un objet (par exemple, la princesse dlivre). (3) Le destinateur (par exemple, le roi) est ce qui incite faire laction, alors que (4) le destinataire (par exemple, le roi, la princesse, le prince) est ce qui en bnficiera. Enfin, (5) un adjuvant (par exemple, lpe magique, le cheval, le courage du prince) aide la ralisation de laction, tandis quun (6) opposant (par exemple, la sorcire, le dragon, la fatigue du prince et un soupon de terreur) y nuit.
Ce texte se trouve en version longue dans le livre suivant : Louis Hbert, Dispositifs pour l'analyse des textes et des images , Limoges, Presses de l'Universit de Limoges, 2007. Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne : Louis Hbert (2006), Le modle actantiel , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec),http://www.signosemio.com/greimas/modele-actantiel.asp.

2. THORIE
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2.1 ORIGINE ET FONCTION Dans les annes soixante, Greimas (1966: 174-185 et 192-212) a propos le modle actantiel, inspir des thories de Propp (1970). Le modle actantiel est un dispositif permettant, en principe, danalyser toute action relle ou thmatise (en particulier, celles dpeintes dans les textes littraires ou les images). Dans le modle actantiel, une action se laisse analyser en six composantes, nommes actants. Lanalyse actantielle consiste classer les lments de laction dcrire dans lune ou lautre de ces classes actantielles.

2.2 SIX ACTANTS ET TROIS AXES


Les six actants sont regroups en trois oppositions formant chacune un axe de la description:

Axe du vouloir (dsir): (1) sujet / (2) objet. Le sujet est ce qui est orient vers un objet. La relation tablie entre le sujet et lobjet sappelle jonction. Selon que lobjet est conjoint au sujet (par exemple, le prince veut la princesse) ou lui est disjoint (par exemple, un meurtrier russit se dbarrasser du corps de sa victime), on parlera, respectivement, de conjonction et de disjonction. Axe du pouvoir: (3) adjuvant / (4) opposant. L'adjuvant aide la ralisation de la jonction souhaite entre le sujet et lobjet, l'opposant y nuit (par exemple, l'pe, le cheval, le courage, le sage aident le prince; la sorcire, le dragon, le chteau lointain, la peur lui nuisent). Axe de la transmission (axe du savoir, selon Greimas): (5) destinateur / (6) destinataire. Le destinateur est ce qui demande que la jonction entre le sujet et lobjet soit tablie (par exemple, le

roi demande au prince de sauver la princesse). Le destinataire est ce pour qui la qute est ralise. En simplifiant, interprtons le destinataire (ou destinataire-bnficiaire) comme ce qui bnficiera de la ralisation de la jonction entre le sujet et lobjet (par exemple, le roi, le royaume, la princesse, le prince, etc.). Les lments destinateurs se retrouvent souvent aussi destinataires.
REMARQUE: DESTINATEUR ET ADJUVANT Classiquement, on considre que le destinateur est ce qui dclenche l'action, si quelque chose intervient en cours de route pour attiser le dsir de ralisation de la jonction, on le rangera plutt dans les adjuvants (le mme raisonnement sapplique pour lanti-destinateur et les opposants). Ce problme entremler position dans une squence narrative et fonction dans cette squence est rgl dans le schma narratif canonique, modle greimassien ultrieur qui surpasse en principe le modle actantiel. En effet, le destinateur (plus exactement le destinateur-manipulateur) est redfini comme ce qui incite l'action en jouant sur le vouloirfaire et/ou le devoir-faire.

2.3 STRUCTURE DE MODLES ACTANTIELS


En principe, toute action relle ou thmatise (action imaginaire ) est susceptible d'tre dcrite par au moins un modle actantiel. Au sens strict, le modle actantiel d'un texte n'existe pas: dune part, il y a autant de modles qu'il y a d'actions ; dautre part, une mme action peut souvent tre vue sous plusieurs angles (par exemple, dans lil du sujet et dans celui de l'anti-sujet, son rival). Si, en gnral, on choisit l'action qui rsume bien le texte ou dfaut une action-cl, rien nempche danalyser un groupe, une structure de modles actantiels. Une structure de modles actantiels fait intervenir au moins deux modles actantiels dont on fait tat dau moins une des relations qui les unit. Les relations peuvent tre temporelles (simultanit parfaite ou partielle, succession immdiate ou dcale) et/ou logiques (prsupposition (par exemple de type cause-effet), exclusion mutuelle (entre actions incompatibles), etc.).

2.4 REPRSENTATIONS VISUELLES


proprement parler, il faut distinguer le modle actantiel en tant que rseau conceptuel et en tant que reprsentation visuelle de ce rseau. Le rseau conceptuel est gnralement reprsent sous forme de schma. Il prend alors des formes de ce type : Reprsentation en carr du modle actantiel
Destinateur -----------------Objet -----------------> Destinataire

Adjuvant

----------------->

Sujet

<-----------------

Opposant

Nous proposons galement une forme tabulaire, o nous intgrons les complments, expliqus plus loin, que nous proposons au modle actantiel standard : Reprsentation en tableau du modle actantiel
N temps sujet observateur lment actant classe d'actant : s/o, deur/daire, adj/opp sous-classe d'actant : factuel/ possible sous-classe d'actant : vrai/faux autres sousclasses d'actant (par ex., actif/passif) JUSTIFICATION, COMMENTAIRE

1 2 Etc.

Puisque le modle actantiel et sa reprsentation visuelle sont deux choses distinctes, il est possible quun mme schma serve combiner plusieurs modles actantiels, quils renvoient chacun une action distincte ou quils refltent chacun un tat successif du mme modle.

2.5 ACTANTS PERSONNAGE / NON PERSONNAGE

Un actant ne correspond pas toujours un personnage, au sens classique du terme. En effet, au point de vue de lontologie nave (qui dfinit les sortes dtres, au sens large, qui forment le rel ), un actant peut correspondre : (1) un tre anthropomorphe (par exemple, un humain, un animal ou une pe qui parle, etc.) ; (2) un lment inanim concret, incluant les choses (par exemple, une pe), mais ne sy limitant pas (par exemple, le vent, la distance parcourir) ; (3) un concept (le courage, lespoir, la libert, etc.). Par ailleurs, il peut tre individuel ou collectif (par exemple, la socit).

2.6 SYNCRTISME ACTANTIEL


Un mme lment peut se retrouver dans une, plusieurs, voire toutes les classes actantielles. On appelle syncrtisme actantiel le fait quun mme lment, appel acteur (par exemple, un personnage au sens classique du mot), contienne plusieurs actants de classes diffrentes (par exemple, sil est la fois sujet et adjuvant) ou de la mme classe mais pour des actions distingues dans lanalyse. Par ailleurs, pour prserver lhomognit de lanalyse, le sujet et lobjet ne contiennent en gnral quun lment (mme sil peut sagir dun collectif). En effet, il est prfra ble de distinguer nettement les sujets entre eux et les objets entre eux, mme sils sont fortement lis, pour pouvoir mnager des descriptions diffrencies (par exemple, dans le cas limite o deux sujets allis dsirant le mme objet possderaient les mmes adjuvants sauf un seul).

2.7 SUJET OBSERVATEUR


La description actantielle doit tenir compte des sujets observateurs qui procdent lintgration des lments dans les classes actantielles (et comme nous le verrons plus loin, dans les sous-classes actantielles). En gnral, le classement est fait en tenant compte du sujet observateur de rfrence, celui qui est associ la vrit ultime du texte (gnralement le narrateur, en particulier sil est omniscient) ; mais on peut galement se placer dans les souliers dautres observateurs, dits alors assomptifs, cest -dire dont les classements peuvent tre rfuts par lobservateur de rfrence. Par exemple, un personnage observateur (sujet observateur dassomption) croira, tort selon le narrateur (suj et observateur de rfrence), que tel autre personnage est un adjuvant pour telle action. On le voit, on peut donc distinguer entre des actants vrais et des actants faux.

2.8 TEMPS DE LOBSERVATION


Les classements sont susceptibles de varier non seulement en fonction des observateurs mais du temps. Il existe plusieurs sortes de temps, de temporalits : le temps de lhistoire (lordre chronologique des vnements de lhistoire raconte), le temps du rcit (lordre de prsentation des vnements de lhistoire), le temps tactique (lenchanement linaire des units smantiques, par exemple, dune phrase lautre). Par exemple, il est des cas o un adjuvant devient, plus avant dans le temps de lhistoire, un opposant et vice-versa. Bref, en fonction du temps, des actants intgreront, quitteront le modle actantiel ou y changeront de classe (ou de sous-classes).

2.9 SOUS-CLASSES ACTANTIELLES


Nous avons introduit plus haut une distinction entre actants vrai et faux. Voyons dautres sous-classes actantielles qui permettent de raffiner lanalyse. 2.9.1 ACTANT/NON-ACTANT, ACTANTS FACTUEL/POSSIBLE Les questions des actants/non-actants et celles des actants factuel/possible, actif/passif sont lies. Un ami qui aurait pu (et d) aider mais ne la pas fait peut tre considr non pas comme un opposant, mais : comme : un non-adjuvant (forme de non-actant); ou encore un adjuvant possible (forme dactant possible), au temps 1, qui nest pas devenu, comme il laurait d, au temps 2, un adjuvant factuel (forme dactant factuel). 2.9.2 ACTANTS ACTIF/PASSIF Voyons maintenant la distinction actants passif/actif. Cest une chose de ne pas secourir une personne q ui se noie (cest la non-action qui nuit), cest autre chose de lui maintenir la tte sous leau (cest laction qui nuit) : dans le premier cas, on pourrait parler de (1) non-adjuvant (forme de non-actant), (2) dadjuvant possible non avr (forme dactant possible qui ne deviendra pas factuel) ou encore (3) dopposant passif (forme dactant passif) ; dans le second, (1) dadjuvant possible non avr (forme dactant possible qui ne

deviendra pas factuel) et, plus adquatement sans doute, (2) dopposant actif (forme dactant actif). La caractrisation passif/actif ne suppose pas ncessairement un tre anthropomorphe : une alarme qui ne sonne pas alors quelle le devrait et rend ainsi possible un vol constitue un adjuvant passif. 2.9.3 ACTANTS CONSCIENT/INCONSCIENT Un actant anthropomorphe remplira consciemment ou non son rle. Ainsi, un personnage peut ne pas savoir quil est adjuvant, destinateur, etc., relativement telle action. 2.9.4 ACTANTS TOUT/PARTIE Lanalyse actantielle tirera partie de lopposition entre tout et partie. Ainsi dire que le courage du prince est un adjuvant pour sa propre cause est plus prcis que de rapporter que le prince est globalement un adjuvant. Mieux : lanalyse situe au niveau des parties permet de rendre compte du diffrenti el susceptible de poindre entre la description du tout et celle des parties. Par exemple, elle pourra faire ressortir que le prince, globalement adjuvant pour sa propre cause, recle cependant des caractristiques qui forment des opposants (par exemple, sil est un tantinet paresseux).

3. APPLICATION : JSUS SAUVE LES HOMMES


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Comme lieu dapplication, prenons Le nouveau testament. Nous devrons simplifier lanalyse, notamment en nous concentrant surtout sur les actants anthropomorphes, une matire abondante et complexe et ce, tant dun point de vue littraire que thologique. Comme on le verra, le modle actantiel permet ici de poser et de reprsenter plusieurs questions thologiques et de les intgrer dans une problmatique.

3.1 SUJET ET OBJET


Posons comme modle actantiel principal du Nouveau testament celui dans lequel Jsus doit sauver les hommes.

3.2 DESTINATEURS
Les destinateurs de notre modle sont les suivants :

Dieu : il envoie son fils unique pour sauver les hommes. Jsus : on peut prsumer quau devoir instaur par Dieu, il ajoute son dsir personnel de sauver les hommes. Lhumanit : elle espre, voire implore, la venue du Christ. On peut considrer que les croyants sont des destinateurs conscients et que les autres sont des destinateurs inconscients (leur me espre, ft-ce sourdement, le salut).

3.3 DESTINATAIRES
Si on interprte le destinataire comme ce qui bnficie de la ralisation de la jonction souhaite entre le sujet et son objet, lhumanit est videmment destinataire de laction. Quen est -il de Dieu et de Jsus ? Nous touchons ici un problme thologique. Deux arguments militent en faveur de lexclusion de ces personnages comme destinataires. Dune part, si ce qui est parfait ne saurait avoir besoin ou ne saurait bnficier de quoi que ce soit, Dieu et Jsus, conus comme parfaits, ne peuvent tre destinataires. Dautre part, dans lidologie chrtienne, la meilleure bonne action , si lon peut dire, est celle dont le sujet ne reoit aucun bnfice personnel. Nous dirons que laction christique de mme que limpulsion que lui a donne Dieu en tant que destinateur doit tre totalement dsintresse.

3.4 ADJUVANTS ET OPPOSANTS


Pour bien dgager les adjuvants et les opposants dans le modle actantiel soumis lanalyse, il importe de distinguer entre plusieurs actions importantes relies, cest --dire constituant une structure de modles actantiels. Pour obtenir le salut des hommes, Jsus doit ressusciter; pour ressusciter, il doit mourir, plus exactement tre excut; pour tre excut, il doit tre arrt et jug (nous coupons abruptement dans la chane des actions : en effet pour ce que cette srie dactions se produise, Jsus doit, notamment, natre

parmi les hommes) Pour les fins de notre analyse, retenons les trois actions suivantes : (1) Jsus est arrt et crucifi; (2) Jsus ressuscite; (3) Jsus sauve les hommes. La troisime action prsuppose la seconde qui prsuppose la premire. La premire et la seconde actions se succdent dans le temps, tandis que la seconde et la troisime sont simultanes. Parmi les personnages adjuvants de laction 1, on trouve : Judas, qui vend Jsus; les juges; le peuple, qui choisit de librer Barabas plutt que Jsus; les soldats qui procdent larrestation et lexcution de Jsus. Les personnages opposants apparaissent phmres et moins nombreux : les aptres tentent bien de sopposer larrestation de Jsus, mais aucun nintervient directement lors du procs (Pierre se soustrait par son reniement) et de la crucifixion. Bref, les opposants potentiels ne se transforment gure en opposant factuels. Ponce Pilate, qui refuse de condamner ou de librer Jsus (il sen lave les mains, dit-il), refuse donc de se situer sur laxe des adjuvants/opposants : il joue le rle dun non -adjuvant-nonopposant. On peut voir les choses autrement et considrer que ne pas interveni r, cest favoriser la tendance lourde, ici la mort de Jsus : Ponce Pilate est alors un adjuvant passif. Jsus, quant lui, relve plus clairement des adjuvants passifs : en effet, il demande aux aptres de cesser de sopposer son arrestation; il ne se dfend pas directement devant les juges. Crucifi, il a un moment de faiblesse , corrlatif de sa nature temporairement mi-humaine mi-divine, et se plaint du sort qui lui est rserv; mais il nentrave pas personnellement le destin (peut-tre est-il alors de toute faon dpossd de ses capacits miraculeuses ce moment). Jsus interpelle cependant son pre pour carter de lui ce supplice, il demande donc Dieu dtre un opposant sa mort. Enfin, prsumons que Satan connat le plan divin (alors que les voies de Dieu sont rputes impntrables, du moins pour les mortels), il a tout intrt alors ce que Jsus se dtourne de son action et ne meure pas, aussi la -t-il tent au dsert pour lcarter de son destin. En ce qui a trait laction 2, les personnages adjuvants sont Dieu et Jsus, ou Dieu seul si cest par son seul pouvoir que son fils ressuscite. Il ny a pas de personnages opposants qui se manifestent directement, mme si Satan, lennemi global, sil le pouvait, entraverait bien la ralisation du miracle. Un opposant non personnage est capital ici : la matire, par sa nature mme, rsiste ce que soit viole une rgle qui ne souffre, en principe, aucune exception : ce qui est mort ne peut renatre. Revenons laction 3 maintenant. Il sagit dune action globale, de la rsultante dun ensemble dactions, dont les plus importantes sont : la naissance de Jsus parmi les hommes, sa mort et sa rsurrection. En ce sens, tout adjuvant ou opposant lune des actions dterminantes lest galement pour laction globale. On arrive alors dtonnants rsultats dun point de vue thologique : ainsi, Judas est bel et bien un adjuvant et Satan a t peu cohrent et mal inspir lorsquil a insuffl ce dernier lide trahir Jsus en le livrant la justice Quoi quil en soit, si lon fait abstraction de cette perspective analytique, on pourra dire que les principaux personnages adjuvants et opposants sont, respectivement, dune part, Dieu et Jsus et, dautre part, Satan. Le modle actantiel revt alors une dimension surtout mtaphysique, les hommes y intervenant uniquement titre de destinateurs et destinataires. Leur rle cependant deviendra crucial dans le modle du salut individuel : le salut collectif tant assur par la rdemption offerte par Jsus, il revient maintenant chaque homme de gagner son paradis par ses bonnes actions et aide-toi et le ciel taidera par la grce divine. Pour ce faire, le rle des aptres est capital : ils annoncent la fois la bonne nouvelle de la rdemption, rappellent lobjectif du salut individuel et donnent, travers La bible, leur exemple et leur enseignement, les moyens pour y parvenir. Le tableau suivant reprsente les personnages adjuvants et opposants associs laction 3 envisage dans une perspective globale. Modle actantiel de laction principale du Nouveau Testament
N 01 02 03 04 05 06 07 ACTANT Dieu Jsus hommes hommes Dieu Jsus Satan CLASSE D'ACTANT destinateur destinateur destinateurs destinataires adjuvant adjuvant opposant conscients (croyants) et inconscients (non-croyants) conscients (croyants) et inconscients (non-croyants) SOUS-CLASSE D'ACTANT

4. OUVRAGES CITS
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GREIMAS, A. J. (1986) [1966], Smantique structurale, Paris, P.U.F., 262 p. PROPP, V. (1970), Morphologie du conte, Paris, Seuil, 254 p.

5. EXERCICES
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A. Mettez le nom de la fonction actantielle la plus nettement associe aux mots prcdant les parenthses. Il y a une seule rponse dans chaque case, les six fonctions sont prsentes. Paul (______________) demande Marie (______________) d'user de son charme (______________) pour obtenir des informations (______________) caches par Pierre (______________) et que Paul (______________) pourra revendre fort prix. B. tablissez le modle actantiel des rcits suivants : 1. 2. 3. Un tudiant veut un diplme. Un indpendantiste veut l'indpendance du Qubec. Le renard et le corbeau de La Fontaine

C. tablissez le modle actantiel de Le point noir de Grard de Nerval (1852), avec pour sujet le Je-narrateur et pour objet le bonheur. Le point noir Quiconque a regard le soleil fixement Croit voir devant ses yeux voler obstinment Autour de lui, dans l'air, une tache livide. Ainsi, tout jeune encore et plus audacieux, Sur la gloire un instant j'osai fixer les yeux: Un point noir est rest dans mon regard avide. Depuis, mle tout comme un signe de deuil, Partout, sur quelque endroit que s'arrte mon oeil, Je la vois se poser aussi, la tache noire! Quoi, toujours? Entre moi sans cesse et le bonheur! Oh! c'est que l'aigle seul malheur nous, malheur! Contemple impunment le Soleil et la Gloire.