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Photographic Sciences Corporation
23 WEST MAIN STREET
W'STE' N,V

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14580

(716)

ti,

2-4503

CIHM/ICMH
Microfiche
Series.

CIHM/ICMH
Collection de microfiches.

Canadian

Instituto for Historical Microreproductions / Institut

canadien de microreproductions historiques

Technicai and Biblicg:aphc Notes/Notes techniques et bibliographiques

T
t<

The

Institua has attempted to obtain the best original copy available for filming. Features of this copy which may be bibliographically unique, which may alter any of the images in the

reproduction, or which may significantly chango the usual method of filming, are checked below.

meilleur exemplaire qu'il lui a ot possible do so procurer. Les dtails do cet exemplaire qui sont peut-tre uniques du point de vue bibliographique, qui peuvent modifier une image roproduito, ou qui peuvent oxiger uno modification dans la mthodo nrmale de filmaga sont indiqus ci-dessous.
L'lnstitut a

microfilm

le

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D
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I

Coloured covers/ Couverture de couleur

Coloured pagos/ Pages de couleur

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Covers damaged/ Couverture endommage

D
I I

Covers restored and/or laminated/ Couverture restaure et/ou pellicule

Cover
Le

titls

missing/

titre

de couverture manque

Coloured maps/ Cartas gographiques en couleur Coloured ink (i.e. other than blue or black)/ Enere de couleur (i.e. autre que bleue ou noire) Coloured platas and/or illustrations/ Planches et/ou illustrations en couleur

D D B D
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Pages damaged/ Pages endommagos

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01

Pages restored and/or laminated/ Pages restauros et/ou peliicules


Pages discoloured, stained or foxed/ Pagos dcolores, tcheteos ou piquos
Pages dotached/ Pages dtaches

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or

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Showthrough/
Transparenco

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Bound with other material/ Reli avec d'autres documente


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Various pagingt.

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dii

en be

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rifl

re

Only odition available/ Seule dition disponible

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10X

filmed at the roduction ratio checked below/ ost film au taux de roduction indiqu ci-dessous.

Th copv filmad hora has baan raproducad thanks


to tha ganarosity of
I

L'exemplaira film fut raproduit grce gnrosit da:


Library Divisin

la

itails
(

Library Divisin
Provincial Archives of British

du

Columbia

Provincial Archives of British

Columbia

odifier

une

Tha imagas app'

mage

.ing har ara tha bast quality possibla considaring tha condition and lagibility of tha original copy and in kaaping with tha filming contract spacificationa.

Las imagas suivantas ont t raproduites avac le plus grand soin, compta tanu de la condition at da la nattet da l'exemplaira film, at en conformit avac las conditions du contrat de filmaga. Las axemplaras originaux dont la couvarture en papiar est imprime sont filmes en commen^ant par la premier plat at en terminant soit par la darnira paga qui comporta une empreinte d'impression ou d'illustration, soit par le second plat, saln la cas. Tous les autras exemplaires originaux sont filmes en commengant par la

Original copias in printad papar covars ara filmad baginning with tha front covar and anding on tha last paga with a printad or illustratad imprassion, or tha back covar whan appropriata. All othar original copias ara filmad baginning on tha
firr;

sion,

paga with a printad or illustratad impresand anding on tha last paga with a printad

or illustratad imprassion.

premire paga qui comporte une empreinte d'impression ou d'illustration at en terminant par la dernire page qui comporte une telle empreinte.

Tha

recordad frame on each microfiche contain tne symbol (meaning "CONTINUEO"). or the symbol (meaning "END"),
last
*all

^
V

Un des symboles suivants apparaftra sur la dernire image de chaqu microfiche, selon le
cas: le symbole signifie "A SUIVRE symbole V signifie "FIN".

whichaver applies.

",

le

Maps, platea, charts, etc.. may be filmed at different reduction ratios. Those too larga to entirely included in one exposure are filmed
beginning
right

be

Les cartas, planches, tableaux, etc., peuvent tre filmes des taux de reduction diffrents.

in the upper left hand crner, left to and top to bottom, as many frames as required. The following diagrams illustrate the method:

Lorsque le document est trop grand pour tre reproduit en un seul clich, il est film partir da rengle suprieur gauche, de gauche droite,
et de haut en bes, en prenant le nombre d'images ncessaire. Les diagrammas suivants illustrent la mthode.

rrata
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pelure,

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I

4^

^/
ENSAYO poltico
SOBRE

LA NUEVA-ESPAA
TOMO
.

IMPRECA
<ii.f.

lIi

I..UI,
N"

IIIVOUARI)
5,
. i.

Liiifvcifr.t

o.

'.jm!^^

^^

Ohrnff espaolas nveramcvte publicadas en

la

misma

librera.

EXAMEN POLTICO DE LA
A. DE HuMiioLT.
I

ISLA DE CUBA, por

el

barn

vol.

en-8, con un hermossimo mapa.

ATLAS GEOGRFICO Y
por A. DE Humioldt;
Este Atlas,
-^.o

;'SCO#DE

LA NUEVA-ESPAA,

manas en
la

Tolio.

formado para
la

edicin francesa,

puede

servir

igualmente para

edicin espaola; porque se han conservado los


ros, ciudades, etc.
,

nombres propios de
que no sepan

y por consiguiente no ha

sufrido alteracin notable que pueda dificultar su comprensin


los
el francs.

Este atlas
las
,

tan correcto

como

magnfi-

camente ejecutado, contiene


sobre los estados de
la

noticias

mas

exactas y preciosas
el

Amrica conocidos con


ratonada en
el

nombre de Nuevadel Ensayo poltico'

Espaa. Vase

la jnaiisis

tomo v

FORMULARIO
cia
,

para

la

preparacin y uso de varios medicamentos

nuevos, por F. M.vgendie, individuo del Instituto de Franetc.


;

traducido
J.

al castellano
i

de

la

quinta edicin francesa

con notas, por

L. Casaseca.

vol. en-12.

RECREACIONES QUMICAS
tarse

que contienen una

serie

de expe-

rimentos qumicos curiosos instructivos, que pueden ejecu-

con

facilidad

sin el

menor

peligro

por

F.

Accum tradu;

cidas del ingles al castellano de la cuarta edicin, con notas, por


J. L.

Casaseca. a vol. en-ia ,.con lminas.

LA VICTORIA DE JUNIN,
I

Canto Bo^var, por

J. J.

Olmedo.

vol.

en-ia con^Imiuas jjuminadas.


,

MANUAltf)E$ iteOp^ AMEI^Ci^jSg^Vor


profesor de jurisprudencia, a vol. en-ia.
^^

D.

J.

E. de O.

En prensh.

LOS ESTADOS LIBRES DJ^LA AMERICA EQUINOCCIAL,


ilustrados on su historia natural y poltica
1

segn los viages del

barn A. dk HuMiioi-nT. 4

vol.

pn-8, cou mapas.

ENSAYO POLTICO
SORRK

LA NUEVA ESPAA,
roa

KL BARN

A.

DE HUMBOLDT.

SKCUNDA KUICION

CORKGrnA Y AUMENTADA, ADOUNADA COX MAPASTRADUCIDA AL CASTELLANO

f.

POR DON VICENTE GONZLEZ ARNAO.

TOMO PRIMERO.

pars. en casa de jules renouard


I.IBUEHO, CALLE

DK

'

TOtTRAoJV, A

(].

1827.

Tito

V.

I
i

ADVERTENCIA
DL TRADUCTOR.

LfL
la

favorable acogida que ha debido al pblico traduccin que hice de esta clebre obra el ao
1

ha consumido en breve tiempo toda su edicin; ya se preparaba y una segunda,


8-22,

de

cuando

nueva edicin de su original anotado y aumentado por el autor. Era pues consiguiente seguir este texto al repetir la traduccin de una obra, la cual cada plumada de tan
i.ustre escritor,

se ha publicado la

no ptiede menos de aadir un

particular mrito inters.

42435

^^^^^'^

PREFACIO DEL EDITOR.

La Amrica espaola presenta hoy


pectculos
la

dia

uno de

los es-

mas grandiosos que


,
,

al

repasar

la historia

de

civilizacin
la

humana han podido llamar en cualquiera

tiempo

atencin de los filsofos.

Sin extender nuestra ohservacion sino los pueblos

de raza mejicana, esto es, los de

Guatemala y

la

Nueva-Espaa, vemos en

ellos

ocho millones y medio

de habitantes ocupados en darse nuevas instituciones


sociales, en fundar

un gran estado

federativo,

y en be-

neficiar libremente las

inmensas riquezas de su

territorio.

Su

situacin entre las costas

que baan

los

mares el

Asia y de

Europa y su colocacin en
,

las faldas

y cima

de

las Cordilleras
,

variando

asi los climas

como en an-

fiteatro

sealan

la alta

ventura que estos pueblos se

hallan destinados por la naturaleza.

En una poca

en que

objetos tan dignos de las

mas

serias meditaciones,
el

dan

ocupacin

al talento
el

humano, creemos que


le

pblica

nos agradecer

que

presentemos de nuevo una

obra que encierra los materiales mas exactos para resolver las cuestiones que da
lugar la

Amrica Espa-

IP

VIH
iolu.

l'HIFACIU

Di:i.

KDlTOlt.

El Ensnyo jwlittco suhrc la ISucv a- Espaa rene

hiijo
(le

un

inisuio

puntu de

vista el

(>.stii(l<>

fsico
la

y moral
Francia.

un

pais cinco veces

tan

grande como

Cuando

se public, ejercia

en a({uellos paises su me-

trpoli todo el influjo de su

dominacin; y

la

Europa,
se

agitada entonces dentro de

misma con guerras que

repetian sin cesar, se ocupaba |)oco de los negocios del

Nuevo-Continente; y sin embargo esta obra produjo un


inters

muy

vivo desde su primera publicacin; y en


el

prueba de que en vez de disminuir con


inters, ha ido siempre en

tiempo este

aumento, bastar recordar


asi

que no

se

ha cesado desde entonces,

en Europa co-

mo

en Amrica de reimprimirla, de traducirla, de ex-

tractarla,
i1

y de copiarla de servirse de

los

mapas geo-

grficos

que contiene.
las

Cuantos han estado encargados del gobierno de


colonias
se

han

\isto precisados recurrir los escri;

tos del seor

d Humboldt
ellos
la

el

mismo gobierno

espa-

ol ha

tomado de

muchas

noticias acerca del au-

mento progresivo de
rior

poblacin, del consumo inte-

y de

la

balanza del comercio.


las

Despus de

revoluciones que Mjico ha experieste pais

mentado

el

nuevo gobierno de
la

ha citado

fre-

cuentemente
)i

obra del seor de Humboldt en todos los

papeles de oficio que tenian relacin, ya sea clculos

de

la

extensin de territorios

ya sea valuar

la

riqueza

PnEFACK)
(l(> liis

DFJ, KDI lOH.

IX

minas, ya

(ui fin la

ilistiibucion de las diferentes

ra/as de huribres en las llanuras y en las lomas de lasCoidilleras.

Se debe tambin en gran parte este libro

asi
la

por

la

claridad de los clenlos

que encierra, como por

exactitud de sus resultados, la facilidad con que los


propietarios de minas mejicanas
glaterra

ban encontrado eu Inlibras

nmcbos millones de

esterlinas

para

reanimar varios laboros que desde largo tiempo yacian

en decadencia
vetas en

para emprender otros nuevos sobre


la

que apenas se liabia puesto


el

mano.

Muy moder-

namente,

dia 2

de julio de

824

el poder ejecutivo del

gobierno mejicano^ dijo en

un acto pblico solemne que


de Humboldt comprende
las

El Ensayo
"

poltico del seor

la

descripcin

mas completa y mas exacta de

rique-

zas naturales del pais, y que la lectura de esta grande


"

obra

lia

contribuido

mucbo
y

reanimar la actividad

industrial de la nacin,

inspirarle confianza en sus

fuerzas propias.

La

estadstica

de un pais se compone de elementos

diversos, entre los cuales unos son fijos

como

Lis leyes

de

la

naturaleza fsica, y otros variables segn las vici-

situdes del estado moral y poltico de los pueblos.

El

Ensayo poltico sobre


rencia,

la

Nueva-Espaa

trata

con prefe-

como

es propio de todas las obras en

que

se in-

tenta elevarse consideraciones generales, de las basas


invariables de la prosT-eridad pblica. El autor discute

M\

r.

i'
!

X
1.

PREFACIO DEL KDITOR.


ella lo

en
la

que

la

coniguracion del suelo

el

clima y

vegetacin mas
agricultura, sobre

menos vigorosa,
el

inlluyen sobre

1;

la

laboro de las minas, sobre las

artes industrales
jl!

las relaciones

comerciales con las

naciones extrangeras. Este influjo y estas relaciones son

siempre
^
I
'

las

mismas
el

cualquiera que sea

la

forma del

gobierno bajo

cual baya de vivir

un pueblo. En
,

i'
,1:1

cuanto

los

elementos variables de

la estadstica

el

t!

seor de Ilumboldt, accediendo nuestras instancias,

ba rectificado de nuevo los mas esenciales

y ha aa-

dido algunas notas en que ha discutido los progresos

que ha hecho
S!

la

poblacin desde

la

poca de su viage.

El Ensayo poltico no
de
la

se limita bosquejar el

cuadro

agricultura

de

las

riquezas minerales, de las ma,

nufacturas , del comercio


la

de

la

hacienda pblica

y de

defensa militar del continente mejicano ; sino que trata


las otras

tambin de

partes de la Amrica espaola,

analizando con igual esmero los elementos principales

de su prosperidad pblica. Considerada


este aspecto encierra

la

obra bajo

mas de

lo

que su

ttulo

promete

pues que al lado dla estadstica de Mjico, se halla, ya

que no sea
rica, lo

la

de todas

las

posesiones espaolas de

Am-

menos un recuento exacto de su poblacin,


y de
las

del producto de sus minas, de sus exportaciones

sus rentas pblicas, antes de

la

gran revolucin que

ha

se|)ara(l

de

la

metrpoli. Estas investigaciones de

PIIKFACIU DEL EITOU.


estadstica

\I

comparada

se extieiicleii

liasta la

confedc-

lation de los Estados-Unidos

las posesiones de la

Gran-Bretaa en Asia.

Cuando

el

barn de Humboldt public por primera

vez, con arreglo los informes oficiales que encontr

en los archivos

el

estado de las cantidades de plata


las

(i49)35o,72i marcos) que se habian extraido de

minas de Mjico, durante

el

largo intervalo desde


la

i6'()o

hasta 1800, examin tambin

suma en moneda un

(Sjoi

millones de pesos fuertes) que ha relluido de

conti-

nente

al

otro, desde fines del siglo dcimo quinto hasta


,

principios del dcimo nono. Esta discusin

que

es

una

de

las

mas importantes para


la

las

inveMigaciones que son


,

propias del estudio de

econonn'a poltica
la

ha dado muel

chas luces para saber cual es


la plata,

proporcin entre

oro y

y ha rectificado algunos errores que no pudo me-

nos de cometer el clebre autor de la obra sobre la Riqueza


de las naciones^ por faltarle noticias positivas ; y habiendo

por

lo tanto

merecido que se haga una mencin honrosa


la

de ella en las sesiones del parlamento de

Gran-lhetana.

A estas consideraciones
siva del
(le

sobre

la

acumulacin progre,

numerario en Europa y en Asia

al

traspaso

los metales del ueste al este, el seor


la

de Humboldt

ha aadido otras que, por

variedad de intereses que

presentan, hubieran podido dar bastante materia al-

gunas memorias separadas. Nos contentaremos con

ci-

I
XII

PREFACIO DEL EDITOR.

tar aqu las investigaciones sobre los


tersticos

fenmenos carac-

de

la

fiebre amarilla en la zona trrida, las

cuales
II

se
,

han
en

impreso varias
la

veces

y en lenguas

diferentes

poca de

las

epidemias de Cdiz y

Barcelona; las consideraciones sobre los Canales ocenii'-

cos, proyectados entre el Atlntico

el

mar

del

Sur

la

circunstanciada aunque breve noticia de las grandes obras


hidrulicas

de acequias y cauces subterrneos


la

que

se

han emprendido para preservar


las

ciudad de Mjico

de

inundaciones

por

fin

la

descripcin geogns-

tica

de

las Cordilleras

de Anahuac, y de sus varias ra>

mificaciones.

Tanto en
las

el

Ensayo

poltico

como en

las Vistas de

Cordilleras investigaciones sobre los

monumentos

americanos , del mismo autor, estn descriptos los reS'


tos
lii

de obras de arquitectura y de escultura tultecas y

aztecas,
el

que anuncian su adelantada


la

civilizacin.

Ya en

tiempo de

conquista hablaron de esto los primeros

viageros, asi frailes


fianza

como

guerreros; pero

la

descon-

que inspiraban en aquel tiempo de escepticismo


exageradas las mas veces,
olvido las seales de

filosfico tales narraciones,

habia
i

sepultado en

un completo

la

antigua cultura de aquella porcin de nuestra es,

pecie. El seor Bullock

viagero, animado de gran zelo,

ha traido ltimamente de Mjico Londres copias en


escala

pequea y modelos de yeso de


,

las pirmides,

con

PREFACIO DEL EDITOR.


graderas de la piedra

XIII

que

servia para los sacrificios, del

odiaco y de varias divinidades aztecas, que han exci-

tado en gran manera

la

curiosidad pblica; y
el batas

la

mayor

parte de ellas estn diseadas en

pintoresco del

viage

las regiones equinocciales.


el

Al reimprimir

Ensayo poltico hemos juzgado que


el ttulo
;

no debia por ningn motivo mudrsele


figurar la

ni desasi

obra con alteraciones poco meditadas,

como ni
un

recargarla

con adiciones que no presentasen sino


transitorio. El seor

inters

puramente

de Humboldt,
al

ha descrito
la

las colonias tal

cual se hallaban

fn

de

dominacin europea

hemos querido conservar

este estado estadstico su simplicidad

primitiva, y la

viveza del colorido con

que

se describen siempre los


s

objetos que se tienen la vista. Cada pgina de por

recuerda

la

poca en que se escribi. El autor seala en

todas partes los errores de la administracin pblica;

pero guardando siempre aquella moderacin


cual hubiera desaparecido
Si

sin la

toda esperanza de mejoras.

hubiera intentado en esta nueva edicin presentarlo


,

todo en su estado presente


e

habria quitado su libro


el

su fisonoma y su carcter, de ser

resultado de sus

conocimientos individuales; fuera de que se hubiera


expuesto caer en errores de gravedad
,

escribiendo

una distancia tan grande.


disminuido
el

I.as guerras intestinas


,

han

laboro de las minas

y han turbado por

'

XIV

PREFACIO
las

DET,

EDTOK.

espacio de diez anos

relaciones comerriales de estas

vastas regiones. Las cantidades de oro y plata acuadas

en
i

la

casa de

moneda de Mjico,

las

exportaciones
,

de

los

puertos

de Vera-Cruz, Tainpico

Alvarado,

Acapulco y San Blas

li?n sido tan inconstantes,


el

que

los

datos estadsticos mas cabales sobre

estado de las
,

provincias de Mjico en estos ltimos anos

tendrian
lo

poqusima importancia para

los

que quieran saber

que

puede

llegar ser este

hermoso pais, cuando sus

institu-

i
.1
'

ciones se hayan consolidado enteramente, y no se halle

tampoco amenazada su tranquilidad pblica por parte


de los extrangeros. Para juzgar con alguna probabilidad

11
I'

de lo que sern en adelante

las

provincias de Mjico

y
la

para adquirir una idea cabal del consumo que hace

poblacin mejicana de los productos de su suelo y de


las

manufacturas de

la

Europa, ser necesario todava

por

mucho tiempo

recurrir al

Ensayo

poltico del se-

or de Humboldt. Este viagero pinta


del
I
:

el pais

en

la

poca
,

mayor esplendor
las

que habia podido elevarse

en

medio de

trabas puestas su industria por la


,

me-

I
ih

trpoli; esto es

cuando

el

producto anual de
,

las

minas
kilo-

era de i6oo

kilogramos de oro
lo

y de 53y,ooo

gramos de plata,
de pesos fuertes
;

que

es lo

mismo, de 23 millones

el

valor de las manufacturas del pais


,

de unos 7 8 millones
hi
h'
i

el

consumo de mercaderas

oxtrangeras mas de ao millones de pesos duros. Es de

PUF, FACI nr.T. F.niTOR.

XV

esperar que
sociales,

la

indepemloiicia, las nuevas instituciones


all la

y los capitales que ha llevado

Europa,

vivificarn la industria,

y conducirn aquel pais un


al

grado de prosperidad
el dia^

superior

que ha go/ado hasta

pero antes de conseguir este di(;hoso resultado,


el

tiene

que pasar de nuevo por

estado de produccin
el

de consumos en que se encontraba en

tiempo inme-

diato anterior sus convulsiones polticas.

Debemos

advertir

que

la

mayor

parte de

las adicio-

nes y mejoras de esta nueva edicin estn intercaladas en


el texto.

Recaen principalmente sobre


la

estas la

Memoria

de geografa astronmica que forma


la

introduccin de

obra; sobre

la

discusin acerca del grado de utilidad


los

que pueden ofrecer


de y
la

canales ocenicos

al

comercio
la

Europa y de

la

America
el

del, norte, ya

con

India

la

China, ya con
el

Per, Guatemala, y
la

la costa

de

norueste; sobre

aumento de

poblacin entre los

naturales; sbrelas tribus de indios independientes que

habitan las regiones setentrionales; sobre

el

empadro-

namiento de
los

los habitantes

de

la

ciudad de Mjico, y
las revuel-

productos de su casa de moneda durante


;

tas civiles

sobre

la

exportacin siempre decreciente del


;

oro de

las

lavaduras del Brasil

sobre
el

el

comercio de

Vera-Cruz, cuyo producto total desde

ao lypS hasta
sobre
el

1280 ha subido 538,64o,i65 pesos

fiK^rtes;

consumo anual de

lienzos en el interior de las provin-

XVI
cias

l'REFACK) OET, RDITOR.

de Mjico; sobre

la

renta que
(

el

gobierno saca de
,

los tres

ramos de impuestos

alcabalas

pulco y aguar-

diente de caa); y finalmente sobre los fondos repartidos

por

el

Tribunal de Minera desde


el

el

ao 1777
'4

basta 181 3 para

fomento de

los laboros
el

de

las

minas.

Las relaciones no interrumpidas que

autor ba con-

servado

asi

con

el

gobierno mejicano, como con varias

personas que en diferentes pocas ban ocupado los


puestos mas altos en aquel pais,
le

ban proporcionado

un gran nmero de

materiales estadsticos enteramente


al

nuevos, y que se dan


edicin.
el

pblico por primera vez en esta


,

Tanbien creemos agradar al pblico aadiendo


el

testamento de Hernn-Corts, que

seor de

Hum-

boldt ha sacado de los arcbivos de la familia de Monte-

Len, en Mjico, y que


las
^

lleva el sello del carcter

y de

grandes calidades de aquel hombre extraordinario.

i:l

fc-*

*-*.-%-%

^^^,

k-%-^ %.-%^,.^ i^^^

^^^'%-W^*.*

PREFACIO
HE LA PRMERA EDICfON.

I.LEG Mjico por

i8o3

mar del Sur en marzo de y he residido en este vasto reino por espacio
el

Como habia hecho ya antes varias investigaciones en la provincia de Caracas , en las orillas
Orenoco y del Rio Negro, en la Nueva-Granada en Quito y en las costas del Per, donde habia ido
del

de un ao.

para observar en
curio sobre

el
,

hemisferio austral
el

el sol

dia

me

el paso de merde 9 noviembre de 1802,

sorprendi ciertamente
la

lo

adelantado de
partes de la

la

Nueva-

Espaa respecto de

de

las

Amrica

meridional que acababa de recorrer. Este contraste me excitaba un mismo tiempo estudiar muy particularmente la estadstica del reino de Mjico, y investigar las causas que mas han influido en lol progresos de la poblacin y de la industria nacional.

Mi

situacin individual

me

ofrecia todos los medios

convenientes para conseguir


puesto. Es verdad que

el fin que me habia prono podia sacar materiales de

ninguna obra impresa

pero tuve mi d sposicion un

XVIJ

PRFFACIO.
(jiie

gran nmero de memorias maniiscrilas de

por

efecto de una activa curiosidad liay copias esparcidas

en
las.

las

mas remotas
los

partes de

las

colonias espafio-

Comparaba

resultados de mis propias investi-

gaciones con los datos (|ue

mv

ofrccian varios docu-

mentos

oficiales

que ya aos antes hahia reunido.


til
,

Una
ao

tamporada muy

aunque corta

que pas

el

de i8o4 en Filadelfia y en Washington,

me

dio oca-

sin de hacer varios cotejos entre el estado actual de


los

Estados-Unidos y

el del

Per y Mjico, que habia

visitado

poco tiempo hacia.

Por

esto

medio mis materiales geogrficos, y

estare-

dsticos crecieron

demasiado para poder incluir sus

sultados en la relacin histrica de mi viage; y llego

esperar que una obra particular, publicada con el ttulo

de Ensayo

poltico sobre el reino de

Nueva-Espaa,

podr ser recibida con aprecio, en una poca en que


el

nuevo continente llama mas que nunca


el inters

la

atencin,
la

de

los

europeos.

En Mjico

y en

penn-

sula hay varias copias del primer bosquejo de este tra-

bajo que hice

al

principio en espaol. Persuadido de


til

que

esta obra podia ser

los encargados del


las colonias, los cuales

gobierno y administracin de

muchas
ellas,

veces, aun despus de

una larga residencia en


del

no suelen tener ninguna idea exacta acerca

estado de estas hermosas y extensas regiones, habia


.

,1

comunicado mi manuscrito cuantos mostraron deseo


de estudiarlo; y estas comunicaciones repetidas

me

han

facilitado correcciones importantes. El

gobierno

PnEFAClO.
lioiir tanihien

XVI

ij

mi tnibujo con inuy particular atenhan tomado materiales para muchos

cin; y de

l se

trabajos de oficio dirigidos discutir los intereses del

comercio, de
lonias.

la

industria, y manufacturas de las co-

La ohra

({ue publico al presente se divide

en

seis

s(>cciones j)riiicipales. El

primer libro presenta consila

deraciones generales sobre


fsico

extensin, y

el

aspecto

de

la

Nueva-Espaa. Sin entrar en ningn porporque esto


lo
la

menor de

historia natural descriptiva,


d(
,

reservo para otras partes

mi obra he examinado

influencia de las desigualdades del suelo sobre el clima,


la

agricultura

el

comercio y

la

defensa de las cos-

tas.

El segundo

libro trata de la poblacin general y

dlas varias casias en que se divide. El tercero presenta la estadstica particular de cada

una de

las in-

tendencias, su poblacin y su rea calculada segn las


cartas geogrficas
)n.

que yo he levantado por mis obser-

vaciones astronmicas.

En

el

cuarto libro examino

el

estado de

la

agricultura y de las minas de metales; y


las

en

el

quinto los progresos de

manufacturas y del

comercio. El sexto libro contiene algunas indagaciones sobre


las

rentas del estado v sobre la defensa mi-

litar del pais.

A
la
)ia

pesar del gran cuidado que he puesto en verificar

exactitud de los resultados en que


,

me

he llegado

fijar

no dudo haber cometido varios errores de con,

nc
[l

sideracin
<

que

se

dejarn ver mas y mas proporlos habitantes

ion

que mi obra excite

de

la

Nueva-

XIX

PREFACIO.
el

Espaa estudiar

estado de su patria.
la

Puedo

contar sin embargo con

indulgencia de los que co-

nocen

las dificultades

de esta especie de investigaciolas tablas

nes, y que han


estadsticas
ses

comparado unas con otras


se

que

publican anualmente en los pai-

mas

civilizados de la Europa.

-('.

ledo
!

co-

LIBRO PRIMERO.
CONSIDERACIONES GENERALES ACERCA DE LA EXTENSIN Y EL ASPECTO FSICO DEL REINO DE LA NUEVA-

icio-

iblas

pai-

ESPAA.

INFLUENCIA DE LAS DESIGUALDADES DEL


,

SUELO EN EL CLIMA

LA AGRICULTURA Y EL CO-

MERCIO, Y EN LA DEFENSA

MIUTAR DEL

PAS.

CAPITULO PRIMERO.
r.XIENSIO.V

DE

I.AS

POSESIONES ESPAOLAS

E.N

AMERICA.

COMPARACIN DE ESTAS POSESIONES CON LAS COLONIAS INGLESAS Y CON LA PARTE ASITICA DEL IMPERIO

RUSO.

NOMBRES DE NUEVA-ESPAA Y DE ANAHUAC.

LMITE DEL IMPERIO

DLOS REYES AZTECAS.

Antes de delinear

el

cuadro poltico del reino de

la

Nueva-Espaa, convendr mucho pasar

la vista lige-

ramente por la extensin y poblacin de las posesiones espaolas en las dos Amricas. Solo generalizando las
ideas y considerando cada colonia bajo sus relaciones

con

las

vecinas y con la metrpoli, es

como pueden
corresponde

llegarse obtener resultados exactos, y colocar el

pais

que

se describe

en

el

lugar que

\c

por su riqueza
I.

territorial.
1

i. li
L.'is
1.1

nnn

I,

Dososionc's espafwjlastlcl >pu P


iiiuicnsa

luuvo

coiitintMito ocii-

pan
.

la

cxlciisiun
(!<'

de terreno conipnMKlida
'S-j"

entro los l\\' 4^'

latitud austral y los


"jf)

/jH'

de

latitud boreal, i^sle <?spacio de


I'

jurados,

no

solo es

igual en largo

toda

el

AlViea, sino que es inuelio


el

mas

anelio ([Um'I imperio ruso,

cual

comprende

li'y'j

grados de longitud bajo un paralelo, cuyos grados no


son sino
la

mitad

v.

los

grados del ecuador.


<lei
.'1 ei

El punto
arlo tad

mas

austral

Nuevo Continente babifuerte luc

por

los

EspaoU Lspanoles

es
*

Maul iuauhn

cerca de le

pueblo de Carelmapu

en

las costas

de Cbile, enisla

frente del exlreno setcntrional de la

de

C-biloe.

Se ba tMiipezado a abrir un camino desde Valdivia


hasta este fuerte de Maulin
tanto
:

empresa atrevida, pero

mas

til,

cuanto un mar constantemente agitado

hace aquella costa siemj)re peligrosa, inaccesible gran parte tlel ano. Al sur y sudeste del fuerte Maulin
^

en
se

el golfo

de Anciul y en

el

de Reloncavi por

el

cual

va

los

grandes lagos de Nabuelbapi, y de Todos


el

Santos,
contrario

no hay establecimientos espaoles. Por


,

bay algunos en
basta los

las islas

vecinas de la costa

oriental de Cbiloe

43 34' ^^ latitud austral


enfrente de
la

en que
del

est.

la isla

Callan

alta

cima

Corcovado, habitada por algunas familias de origen

espaol.

El

punto mas setcntrional de

las

colonias espa-

olas es la Misin de san Francisco en las costas d

Vase

la

nota

al fin

de

la ohra.

:0

cAPrrio

I.

3
norueste do Santa

N lie va-California,

sicU* loj^uas al
la

Cruz. Por consiguiente

lenj;ua espaola so halla


i()0() le<;uas

extendida por un espacio de mas de


laru. liaio el sabio minislerio del

de

conde de Florida-

Manea,

se estableci
el

una coniunieacion arreglada do


la

correos desdo
la

Paraguay hasta
l/U

cosa noruestc do

Aniria

setentrional.

Vailc,

colocado en

la

Misin de
pondi'iicia

los indios

Guaranifi puede seguir corresopio hahil; el

con otro misionero

Nuovo-

Mcjico, en

los pases veri nos al

caho Mendocino,

sin desviars

muclio sus

cjirtas

del continente i\v la

America espaola.
Los doninios del rey de Espaa en Amrica son dos
veces mayores (pie la superficie de los Estados-Unidos,

desde

el

Ocano

atlntico hasta el
la

mar

del sur; v cuael

tro veces

mayores que

superficie de todo

imperio

britnico en la India.

Son una cuarta parto menos

extensos ([ue

la

Rusia Asitica, para servirme de


la

una comparacin mas luminosa, que


ficie

semi-super-

de

la

luna. IMo ha parecido

que

seria

muv curioso

disponer una lmina que indicase estas diferencias y la enorme desproporcin que presentan el rea v la poblacin de
las colonias.
la

madre

patria

comparadas con

las

do

Para hacer todava mas perceptible esta


he formado, sujetndome escalas

desproporcin,
)a-

exactas

los dibujos

que

se

encuentran en

la

ultima

lmina.

Un

paralelgramo encarnado que sirve do


la

zcalo representa

superficie de las metrpolis; y otro

paralelgramo azul que descansa sobre este zcalo inI.

4
clica el

MBRO

1.

rea do las posesiones espaolas inglesas

fii

Amrica y en Asia. Estos planos comparativos, anlogos los de

M.

PlayfaiVy tienen algo de espantoso


fija la

y de ominoso, particularmente cuando se


sobre la gran catstrofe que representa
la

vista

figura cuarta,
la

([ue

ha llegado

ser el

manantial de

prosperidad
s

de los Estados-Unidos. Esta lmina por

sola

puede

dar motivo consideraciones importantes de parte de


los

que tienen

([ue velar sobre la

dicha y la tranqui-

lidad
sin
s

de

las colonias.
,

El temor de un mal futuro es

duda alguna
;

un motivo de accin poco noble en


es

mismo pero asi como


del

poderoso entre simples pardeberia


serlo para los
V,

ticulares,

mismo modo

grandes cuerpos polticos.

Las posesiones espaolas en Amrica


ii

se dividen

en

'>s

nueve grandes gobiernos que pueden considerarse como


independientes unos de otros. Cinco de ellos, saber,

'

i>

los vireinatos del

Per

v de

capitanas generales de

Nueva-Granada las Guatemala , Puerto- Rico y


la
^ ;

Caracas

estn comprendidos en la zona trrida

las

otras cuatro divisiones, esto es, el vireinato de


jico
,

MFlo-

el

de Buenos-Airea,

la capitana

general de Chile,
las

la

de la Javana, en la que se comprenden

ridas, abrazan paises, cuya


los trpicos, sea

mayor parte

est fuera de

en

la

zona templada. Veremos mas


s

adelante que esta posicin por

sola

no es

la

que

determina

la

diversa naturaleza de las producciones

que ofrecen
chas causas

estos

hermosos

paises.
la

La

reui^ion de

mulas

fsicas, tales

como

grande altura de

CAPUL LU
cordilleras, sus

I.

i)

enormes musas,

los iiiuchos llanos,


el nivel del

dos

tres mil metros elevados sobre

Ocano,

dan una parte de

las

regiones e([uinoccialc*s uun


el

temperatura propia para

cultivo del trigo y de los

rboles frutales de Europa.


lluye

La
un

latitud geogrlica in-

poco en

la fertilidad

de

pais en

que

la

natu-

raleza

ha reunido
de
las

todos los climas

en

la

cumbre y en

las faldas

las

montaas.

Entre

colonias sujetas al dominio del rey de


el

Espaa, Mjico ocupa actualmente


asi

primer lugar,
lo

por sus riquezas

territoriales
el

como por

favo-

rable de su posicin para


Asia.
vi

comercio con Europa y


del valor poltico del

No

hablamos aqui sino

pais, atendido su actual estado de civilizicion

que

es

muy

superior al que se observa en las dems posesiones

espaolas. Es cierto que

muchos ramos de agricultura

han llegado mayor grado de perfeccin en Caracas


que en
la

Nueva-Espaa. Cuantas menos minas tiene


se dedica la industria de los

una colonia, tanto mas

habitantes sacar fruto de las producciones* del reino


vegetal.
cias

La

fertilidad del suelo es

mayor en

las provin-

de

Cuman, Nueva-liarcelona y Venezuela;


las orillas del bajo

es

mayor

Orinoco y en
el

la

parte

boreal de la

Nueva-Granada que en

reino de

M-

jico, cu el cual las


:g

mas de

sus regiones son estriles,


la

faltas

de agua, y se orecen

vista

desnudas de

vegetacin. Pero considerando


del reino

la

grande poblacin

de Mjico,

el

nmero de ciudades consideel

rables

que estn prximas unas de otras,

enorme

(i

LlUU

I.

valor del beneficio de los netales v su inluencia en

el

comercio de Europa y Asia: examinando, en


estado de poca cultura que se observa en
la

fin, el

el resto

de

Amrica espaola, queda justificada


la

la

preferencia
Iiace

que

corte de

Madrid da muclio tiempo

Mjico sobre sus dems colonias.


El nombre de

Nueva- Espaa

se aplica

en general

la vasta extensin de pais en que el virey de Mjico


ejerce su

autoridad.

Tomando
como

aquella voz en este

sentido, se deben mirar


trales los paralelos

lmites boreales y aus-

de los grados 38 y lo de latitud.


,

il

Pero

el

capitn general de Goatemala

considerando

su poder administrativo, no

depende sino en

muy

pocas cosas del virey de Nueva-Espaa. El reyno de

Goatemala abraza en su divisin

poltica los gobier:

nos de Costa-Rica y de Nicaragua


reino de
rien
!

confina

con
el

el

,^.

la

Nueva-Granada,

al

cual pertenece
la

Da-

el

istmo de

Panam
el

provincia de Vera-

gua*. Siempre que en

curso de esta obra nos ser-

vimos de

los

nombres de Nueva-Espaa y de Mjico


capitana general de Goatemala, pais

excluimos

la

sumamente

frtil,

muy

poblado en comparacin del

resto de las posesiones espaolas, y tanto

mejor cul-

tivado cuanto su suelo removido de alto abajo por los

volcanes, apenas ofrece minas metlicas. Considerai


>

i2*
*

El

liDite
;)',

norueste de
i /i3')

la

Nueva-Granada pasa por Punta Careta


las costas del

(lat. <j"

long. 8
(lat.

en

mar de

I
lili

las Antillas, y

por

el

cabo Burica

8" 5', long. 85" 7). Huniboldt, Relacin histrica.

Sohre los lmites de Goatemala,

vase

la

misma ohra.

CA.1MTLL0
DIOS cuino las partes

1.

7
al

mas meridionales, y
ele

mismo

tiempo mas orientales


cias
el

Nueva-Espaa,

las

intenden-

deMrida y de Oajaca. Los


grande Ocano
la

confines que separan

reino de Mjico del de Goatemala tocan la costa


al

del

E. del puerto de Tehuantepec

cerca de
costas del

barra de Tonal, y van parar las


las Antillas

mar de

cerca de

la

baha de

Honduras.
El nombre de Nueva-Espaa no se dio
cipio , esto es en el ao
1

al

prin-

5 1 8 , sino

la

provincia de

Yucatn. Los camaradas deGrijalva quedaron admirados del cultivo de los campos, y de
't

la

belleza de

los edificios indios

de aquella provincia. Corts en su


al

primera carta, dirigida

emperador Carlos

V
,

en

en i520, extiende ya lo denominacin do Nueva-

Espaa todo

el

imperio de Motezuma ;

el

cual

si

hemos de

creer Solis, se extendia desde

Panam

hasta la Nueva-California. Pero las sabias investiga-

ciones del historiador mejicano,

el

abate Clavigero*,
sultn de Teno-

nos han demostrado que


chitlan
pais
,

Motezuma, el

no tenia bajo su dominio sino un espacio de


extenso. Los lmites de su reino

mucho menos

eran, hacia las costas orientales, los rios de Guasacualco y de Tuspan; hacia las costas occidentales, las
llanura:^

de

Soconusco y
sobre mi

el

puerto de Zacatula.
general de
la

Echando
a

la vista

mapa

Nueva-

Di.iseiinTtone soprn
i/,v,w'co, tiiu.

conjini di /nahuac.

Vc'ase Sloria tintini del

IV, pg. -tOj.

LIJRO

I.

Espaa, divicUdo en intendencias,


segn
los lmites

se

hallar
el

(jiu;

que acabo de sealar

imperio de

Motezuma
critz
,

solo

comprenda
la

las intendencias

Ac

p cra,

de Oajaca , de
se

Puebla , de Mjica

y de
1

Palladolid. Creo

puede valuar su superficie en

20 mil leguas cuadradas.

Al principio del siglo

XVI

el

no de Santiago

sepa-

raba

los
,

pueblos agricultores de Mjico y de

Me-

choacan

de

las tribus

brbaras y sin domicilio llama-

das Otomes y Chichimecas. Estos salvages avanzaban

frecuentemente sus incursiones hasta Tula, ciudad


situada cerca
del

confn

sctentrional

del valle

de

Tenochtitlan.

Ocupaban
las

las llanuras

de Zelava y de
ex-

Salamanca

en

cuales

admiramos hoy su

celente cultivo y las


ellas.

muchas haciendas esparcidas en


de

La denominacin
confundirse con
la
el

^nahuac

no debe tampoco
la

'^i

de JSuei'a-Espaa. Antes de

conquista se daba
el

primero de estos nombres todo


il\

pais comprendido entre los grados

y 21 de

latitud.
las

Ademas

del

imperio Azteca de Motezuma,


el

pequeas repblicas de TlascalayG Cholula,


(

reino de Te^-fr

Acolhoacan ) y
la

el

de Mechoacan,

que comprenda una parte de


dolid
,

intendencia de Valla-

pertenecan

al

antiguo Anahuac.

El nombre de Mjico es tambin de origen indio.

En
de

la
la

lengua Azteca significa

la

habitacin del Dios

guerra llamado Mexitli Hultzilopochtli. Sin


del

embargo parece que antes

ao i53o

se llamaba

Vh-

CAPITLL

II.

mas coinunineiito aquella ciudad 2'enochtttlaTH[uc no


Mjico. Corts
j,'resos
*

que haba

licclio

inuy cortos proi

en la lengua del pais, llama

la

capital

por

corrupcin Temixtitan.

No se considerarn demasiado
tiel

minuciosas estas observaciones etimolgicas en una

obra que trata exclusivamente

reino de IMjico.
])or tierra

Por otra parte


la

el

hombre atrevido que ech


la

monarqua Azteca

apreci como de bastante ex-

tensin para aconsejar Carlos


ttulo

**

que reuniese
al

el

de Emperador de Nueva-Espaa

de Empera-

dor de Alemania.

Comparemos por

curiosidad

la

extensin y poblala

cin del imperio de Mjico con

de

los

dos con

([uienes esta bella colonia se encuentra luiida y rival

bajo varios respetos.

La Espaa

es cinco veces

mas
st;

pequea. Prescindiendo de desgracias imprevistas

puede calcular que en menos de un


poblacin de Mjico
la

siglo igualar la

de

la

metrpoli. Los Estadosla

Unidos de

la

Amrica setentrional despus de

cesin de la Luisiana y desde

que no quieren recodel Norte, cuentan

nocer otro lmite sino


2()o,o()o leguas
es

el

Rio Bravo

cuadradas de superficie. Su poblacin


la del

muy poco mayor que

reino de Mjico,

como

Historia
**

de Nueva-Espaa, por Lorenzana. (Mjico, 1770,]!.

1.)

Corts dijo en su primera carta fecha en Villa Segura de la

frontera el 3o Octnbre i5ao: las cosas de esta tierra son tantas y tales

que Vuestra Alteza se puede intitular de nuevo emperador de ella, y con


ttulo
,

Y no menos mrito

que el de Alemana

que por la gracia de

Dios, Vuestra Sacra Magostad posee. (Lorenzaua, p. 38.^

10
\o

LICK
vereinos

1.

mus adelante,
la

al

examinar despaciu
*

poblacin y rea de
Si la

Nueva-Espaa.
de dos

fuerza poltica
del espacio

estados
el

dependiese globo y del

nicamente

que ocupan en
si la

nmero de
la

sus habitantes,

naturaleza del suelo,

configuracin de

las costas, el
el

clima,

la

energa de
las

la
I
.

nacin

y sobre todo

grado de perfeccin de

instituciones sociales,

no fuesen

los principales eleel

mentos de

este

gran clculo dinmico,


el

reino de
al

la

Nueva-Espaa podra colocarse en


la

dia

lado de

confederacin de

las

repblicas americanas.
el

En una

y en otra parte so conoce

inconveniente de una

poblacin distribuida con demasiada desigualdad. La

de los Estados-Unidos, aunque en un suelo y en un


clima menos favorecido por
infinita
la

naturaleza, crece con

mayor rapidez:

asi es

que no comprende,

poblacin Mejicana , cerca de dos millones y medio de originarios del pais**. Estos indios embrula

como

tecidos por el despotismo de los antiguos soberanos

Aztecas, y por

las

vejaciones de los primeros conquis-

tadores, aunque protegidos por las leyes espaolas,

En i8a4

se

podia valuar
f),

la

poblacin de
la

la

Nueva Espaa
los
el

(sin

contar Goatemala) en

800,000 almas; \

de

Estados-Unidos

en 10,220,000. Esta

i'iltinia

no habia sido en

ao

1800 sino
his-

de 5,3o6,oou; y en 1810, de 7,240,000, (Humholdt, Relacin


trica.
)

**

Mas

adelante veremos que el


la

nmero de

indios de raza pura

que habitan

Nueva Espaa

era, segn el clculo del seor


la

Na-

I
w
I

varro en 1810, de '{,676,000, lo que forma mas de

mitad de to~

dos

los indios

de

la

Amrica espaola.

-.^^

eii

general sabias y iiuinanas, gozan sin


la

embargo muy

poco de esta proteccin causa de


:}'

grande distancia

de
-

la

autoridad suprema. El reino do Nueva-Espaa

tiene

una ventaja notable sobre


el

los

Estados-Unidos,

y es

que

nmero de

los esclavos, asi africanos

como

de raza mista, es casi nulo; ventaja que los colonos

europeos no empiezan apreciar en lo que vale sino


despus de los trgicos sucesos
tie la

revolucin de

Santo Domingo; tan verdad es que


males
fsicos

el

temor de

los

obra con mas fuerza que

las considev-ila

ciones morales, sobre los vtrdadcros intereses de

sociedad los principios de fdantropa y de justicia,

tantas veces reclamados en

el

parlamento, en

la

asamI

blea constituyente y en las obras de los filsofos

El nmero

de los esclavos africanos, en los Estados*,

Unidos, pasa de un milln

que

es la sesta

parte de

toda su poblacin. Los estados meridionales, cuva


influencia poltica lia llegado ser
la

mayor despus de

adquisicin de la Luisiana, lian aumentado inconel

sideradamente

nmero de

los esclavos. Al fin

por

un decreto nacional, no menos fundado en


que en
sin
los

la justicia

la

prudencia, se ha abolido

el

comercio de
antes,
los
si

negros; y lo hubiera sido


ley hubiese

mucho tiempo
de
es

la

permitido
**

al president(

Estadoslos

Mno
i/..-

Unidos, magistrado

cuyo nombre
la

amado de
el

verdaderos amigos de

humanidad,

oponerse
todos

Ea
lus

1824 llegaba

i,6ao,ooo, la cuarta parte de

negros libres y esclavos del Nuevo Continente.

Thomas Jtfferson, autor del excelente Ensayo sbrela

Virginia.

1:2

Liuiuj^.
iiiticliiccio

la

de

los

esclavos, y ahorrar por ustc

medio

graiuNS desgracias las generaciones futuras.

Para
de
la

facilitar la

comparacin de
,

las

grandes divisiones polticas

Amrica Espaola vamos

colocar al (n
el

de

este captnlo el
el

estado siguiente que acaba de publicar


tercer

seor de Humboldt en

volumen de

su Relacin hislrica.

.SI

i'i'.nPir.iK

PuBLACrON.
(182:$.)

GRANDES DIVISIONES POLTICAS.


PoSKSIONESDE LOS EsPANOLES AMERICANOS. 3Ijrc o la Nueva-l'.spaa

(Inidas de an

algiadu
i

fcnii-

iiucciul.

I.

371,380
7:),;;o

10,78.^000
'"..SOOOOO

Goatemala Cuba y Puerto-Ilico /Venezuela ^ Colombia. i, ,^ ) Nueva-Granada y Per


,

l.740
',430
/-.
.
.

1,600000

800000
78oOO()

^-,

(juito.

Chile

Buenos- Aires
II.

33,700 68,250 4 1 ,4 20 14,240 120,770

2,000000 1,400000 1,100000 2,300000

PoSESIOMF.S IlE LOS BICANOS (IUASIL)

PoKTUGUESKS AmE25C,9)0

4,000000

III.

Posesiones de los Asglo-Ameiiicanos


(EsTAiios-lTirnos)

174,300

10,220000

Al comparar
las

las

valuaciones numricas de superficie que contienen


,

obras del seor de Humboldt

es necesario tener presente


el

que
,

este viagero se

ha servido constantemente en
9!) al

Ensavo
se lia

poltico

de

leguas comunes cuadradas de

grado, como

hecho hasta

aqui en todas las obras de estadstica pubhcadas en francs; mientias que en


'.i

Relacin histrica se ha servido de las leguas martimas


tres minutos de arco, y por consiguiente en las controversias cientlicas, especialmente
fsica.
1.a

de 20

al

grado, iguales

mucho mas cmodas


en
las

de

la

geografa astrcjioniica \
i,5a;j leguas

legua niarliia cua-

drada tiene

conmnes cuadradas.

-..

rAPiTUi.o

I.

13

por

csti;

futuras.

CAPITULO
V.!

II.

pulitims
('J

iiptulo

rONFIGlIRACION

.AS

COSTAS.

PUNTOS EN QUE LOS


CONSI-

Jldt

en

el

DOS M\RKS ESTN MAS CEUCA UNO DE OTRO.

DERACIONES GENERALES SORRE LA POSIRILIDAD DE UNIR


EL MAR DEL SUR CON EL OCANO ATLNTICO.

ROS

DE

LA PAZ Y

DE TACUTCIIETESE.

NACIMIENTO DEL
ISTMO DE TEIIUAN-

RIO BRAVO Y DEL RIO COLORADO


-=1

TEPEC.
RAIIA

LAGO DE NICARAGUA. DE CUPICA.

ISTMO DE PANAM.
RIO GUAL-

i,78OOO
,.'i(JOOO(>

CANAL DEL CHOCO.

,6000

LAGA.

OOLFt) DE SAN JORGE.

80UO 7 8;) 000


.000000 ,400000 100000
.'{00000

Et- reino

de Nueva-Espaa que es

la

parte

mas

sc-

tentrional de toda la

Amrica espaola,
de

se extiende

desde
)00000

el

iG" grado hasta el 38

latitud.

La

exten-

sin de esta vasta regin, cu la direccin del S. S. E.


al

N. N. O.

es ])OCO

20000

610

leguas

mas menos de 270 mirimetros comunes); su mayor extensin en lo


el

ancho
lenej
;

se
el

encuentra bajo

paralelo del 38" grado.


la

Desde

Rio Colorado, en
isla

provincia de Tejas,

que
de

hasta la

de Tiburn, por

las costas

de

la inten^

o,

dencia de
lastii
lieii-

la

Sonora,

se

cuentan de E. O.
)

160

mirimetros ( 364 leguas.

imas
ente
'nt<?

Por desgracia
los

la
el

parte del reino de Mjico en que

dos ocanos

Atlntico y

el

mar
la

del Sur, se
se hallan
la capital.

acercan mas uno otro, no es en


los

que

dos puertos de Acapulco y Veracruz, y

i.inno
a

Do Arapnico
(lo

Mjico,

scgiin

mis

obsorvacionos
o."

astronmicas, hav una distancia


i()"

oblicua do

4(>'

gran crculo ( sean 15.5,885 toosas);


()"

to

Mdol

iico

cVcracrnz u" 57'

58,572 toosas), v

puerto do Acapulco
4" 10' 7".

al

do Yoracru/ on lnea recta

En

estas distancias os 011

donde

los anti-

guos mapas estn mas defectuosos. Segn


vaciones

las

obserdel

publicadas por Cassini en


la distancia

la

rclacion

Viago de Cbappe,
seria

do Mjico Veracruz

de 5" 10' de longitud, cuando solo hay 2" 57'

entre estas grandes ciudades.

Adoptando para Vera-

cruz

longitud dada por Chappe, y para Acapulco la del mapa del depsito formado on 1784, lu anchura
la

del

istmo mejicano entre ambos

puertos

seria
la

de

175 leguas, distancia 71 leguas mayor que

verel

dadera. Estas diferencias so presentan la vista en

pequeo
cano.

mapa

crtico que so halla en

el

Atlas meji-

El istmo de Tehuantopec

al S.

E. del puerto de
el

Veracruz es

el

punto do
el

la

Nueva-Espafia en que

continente presenta

ancho menor. Se cuentan on


el

desde

el

ocano Atlntico hasta

mar

del

Sur 45

le-

guas de distancia. Las fuentes inmediatas de

los rios

de Guasacualco y do Chimalapa parece que favorecen el proyecto de un canal de navegacin interior;


proyecto en que se ocup por

mucho tiempo
mas
la

el

conde

de Revillagigedo, uno de
el

los vireyes

zelosos por

bien pblico.

Cuando hablemos de

intendencia

de Oajaca volveremos tocar este punto que interesa

flAPTlTIO
1

11.

15
liniil.unos

totla la

Europa
el

civilizada.

Por ahora nos


la

;'i

considerar

problema de

comunicacin entre
de que es sus-

los

dos mares, con toda

la cjeneralidad

ceptible.

Presentaremos en un mismo cuatiro nueve


los cuales

puntos, muchos de

no son bastante cono-

cidos en Europa, y todos ofrecen


sibilidad, va de canales,

mayor menor poISuevo


la

ya de comunicaciones inteel

riores por rios.

En un momento en que

Continente, aprovechndose de las desgracias de

Europa y de sus discordias perpetuas


res progresos hacia la civilizacin, en
jue el
la

hace singula-

una poca en
costa N. O. de
el
el

comercio de

la

China y

el

de

la

Amrica van siendo cada dia mas importantes,


que tratamos aqui como de paso, ofrece
inters para la balanza del
las

objeto

mavor

comercio y para
la

la

preponderancia poltica de

naciones.

Estos nueve puntos que yo he reunido en

lmina

de mi atlas geogrfico y fsico, y que en diferentes pocas han fijado la atencin de los hombres de estado y de los negociantes residentes en las colonias,

TV

presentan ventajas

muy

diversas.

Los colocaremos
la

segn su posicin geogrfica, comenzando por


parte

mas

setcntrional del
costas hasta
el

Nuevo Continente,
sur de la
isla

v si-

guiendo

las

de Chiloe.

Solo despus de haber examinado todos los proyectos

formados hasta ahora sobre


dos mares, es como podria

la
el

comunicacin de

los

gobierno decidir cual

de
el

ellos

merece
se

la

preferencia. Sin este

examen, para
necesa-

cual

no

han juntado aun

los materiales

1()

r.inno
,

i.

rios

sera

una impiudciiria
en
el

el

hacer ranales en

el

stno i\v Ouasaciialco

de Panam.

r
de
la
la

Bajo
isla

los 54" 37' (le latitud boreal

en

el

paralelo

de

la

lleina Carlota, las fuentes del rio de


las
el

Paz dcOunigigah estn 7 leguas inmediatas


el

delTacoutche-Tesse que se supone ser


rio
el

mismo que

de Colombia. El primero de estos rios desagua en


del norte despus de

mar

haber mezclado sus aguas


las del rio

con

las del

lago del Esclavo y


el

Mackenzie.

El segundo rio, esto es,


el

de Colombia, desem])oca en

Ocano

pacfico cerca del

cabo Desappointemcnt
el

al

sur de Nootka-Sund, segn

clebre viagero

Van-

couver, los 46" 19' de latitud.

La

cordillera de las

montaas de roca (Stony-Mountains), abundante


en carbn de tierra, se ha hallado por M. Eiedler

que

est elevada
*

en algunos parages 3520 pies inglelos llanos vecinos.


la

ses

sean 55o toesas sobre


las

Se-

para

fuentes de los rios de

Paz y de Colombia.

Segn
dillera

la relacin

de Mackensie que atraves esta corel

en agosto de 1793, es bastante posible


las

abrir

un paso puerto, pues


que tienen
all

montaas no parece que


elevacin. Para evitar la

una grande

SI es cierto

que esta cadena de

TnoVt.'tas
t.

entra en

el

lmite

de

las

nieves perpetuas (Mackensie,

m,

pg. 33i), del)e ser su al-

tura absoluta de mil laoo toesas lo menos; de

donde

resultarla,

que los llanos vecinos en que estaba situado M. Ficdler }iara establecer sus medidas, estn elevados sobre el nivel del

/(fio

mar de 45o

toesas,

que

las

cimas, cuya altura indica este viagero, no

son

las

mas

alfas

de

la

cadena que atraves Mackensie.

f:APiTiii-()

II.

^ran vuelta

(|U('

da

(llomhia, podria

abrirse

un

I
<i'

camino de comercio aun mas corto


lel

desdc las fuentes


los

Tacoutcl-'JVss hasta

el

rio

<I(

Salnioiu;s,

cuyo embocadero

se baila al E.
^yj."
j.G'

de

las islas

de laPrin-

cesa lleal bajo los

de latitud.

]M.

Mackenzie

observa con razn (jue un gobierno (|ue abriesi; esta

comunicacin entre

los

dos Ocanos, formando esta

blecimientos en lo interior del pais y

los

dos extre-

mos de
de todo

los rios, llegara ser


el

por este medio dueo


la

comercio de peletera de

Amiica

sc-

lenlrional desde los /|8" de latitud basta el polo, cx-

ce|)tuando

la

parte de

la

costa ([ue est

comprendida

mucbo tiempo baccen


por
la

la

Rusia americana. El Canad,

multitud y curso de sus rios, presenta facilida-

des de comercio interior semejantes las que se bailan

en

la

Siberia oriental.

P^l

embocadero
los

del rio de

Co-

lombia parece [ue convida


all

europeos para formar


ter-

una bermosa colonia


frtiles
,

cuyas orillas ofrecen

renos

cubiertos de excelentes maderas de

construccin. Sin embargo, es menester convenir en


(pie pesar del
la

examen becbo por M. lirougbton,


rio

no

se

conoce aun sino una pecpiesima parte del


,

Colombia
(h
alia

el cual

parecido en esto al de Saverne y


se estrecha

al

Tmesis, parece que

eiiorm<;mcnte

proporcin que se aparta de

las costas.

Todo gegrafo
]VIa(^kenzie
,

que compare atentamente


con
los fie

los

mapas de
el

s-

Vancouvcr, estraar que

Colombia

al

Viage
I.

(le

YMicouver,

r.

ir, p.

49)

}"

t.

irt,

ji.

5?.i.

iJ^

^^

18
bajar de las
rarse

LIBRO

r.

Slony-Mountains , que podran considelos

como una prolongacin de


la

Andes

del reino

de Mjico, pueda atravesar


se acerca la costa del

cadena de montaas que

grande Ocano , y cuyas prin'V'

cipales cimas son el

Kainier. Pero ya

monte de Santa Helena, y el monte M. Malte-Brun ha presentado dudas


la

importantes contra

identidad del Tacoutch-Tess


el

y del rio Colombia. Presume ademas que

primero

desemboca en

el

golfo de California^; suposicin aven-

turada, que darla al Tacoutch-Tess

un curso de una
est

enorme longitud. Es menester convenir en que toda


esta ])arte del

O. de

la

Amrica setentrlonal no
**

aun conocida sino muy imperfectamente.

Geogr. mathetn. Vol. xv

p.

iiy.
se

**
el

Desde

la

primera edicin de esta obra


es

ha echado de ver quo

Cohinhia Orcnon
\\\

enteramente distinto del Tacoutch-Tess,


el
,

Frasers R\er.

primero nace en

terreno montuoso que uno,

por medio de una espina trasversal

la

gran cadena central de


la 'Vueva

los
:

Rocky-Mountnins con los Alpes martimos de

Alhion

cerca de sus fuentes presenta los fenmenos de tortuosidades las


extraordinarias. El origen del Colombia
titud
,

mus

no

se halla los

55" de lalas

como pretenden
N.-N-O.

los gegrafos

dlos Estados-Unidos en
3'.

obras nas modernas, sino los 5o"

El rio corre
(

primeralat.

mente

al

bast,

la

estru-ion

de Arthahasai

5),

en donde no se apaita de

la fuente principal del Tacoutch-Tess'-

mas que unas


sucesivamente

seis
el

siete leguas:
el

de

all

vuelve al Sur, recibiendo


(lat. /!))i

Flat-Bow y
el

Flat-Head

llamado tam5')

bin Rio de Cluke,

Saptin Lewis River

(lat.

46"

el

Multlas

nomah
del
'I

(lat.

45" ao). Las fuentes del Flat-Eow-River se acercan

Colombia basta cosa de cuatro

cinco mil toesas, de sueitc


los
,\C^

que un vasto terreno triangular comprendido entre


de
latitud, est

y los So"

rodeado

casi

por todas

pirtes

de aguas corrientes.

CiPTULO
Bajo los 5o de latitud,

II.

19
Nelson,
el

el rio

Saskas-

hawan v
uno de

el

Misoiiri

que ])ucden considerarse como

los

brazos principales del JMisisip, dar. tam-

bin algunas facilidades para la comunicacin con el

Ocano

pacfico.

Todos
.

estos rios

nacen

al

pie de los

Stonij-Mountains

Pero no hemos adquirido aun

bastantes conocimientos sobre la naturaleza del ter-

reno por donde debia abrirse


las

el

puerto paso de
la

montaas, para decidir acerca de que


el

utilidad de

estos proyectos. El viage

capitn Lewis hizo


el

expensas del gobierno anglo-americano por


sip

Misi-

el

Misouri

podr dar muchas luces sobre este

.m

importante problema.
i"

Bajo

los

4o" de latitud,

las

fuentes del Rio del

IVJlilt-

20
Norte
en
el

LIBRO

I.

Ilio liravo, rio consi(leral)lc


(le

que desemboca
las del rio
ii

golfo

Mjico, no se separan de

Colorado sino por un terreno montuoso de ii


leguas
(le

i'5

ancho. Este terreno es de


las

la

continuacin de

la
la

cordillera

Grullas, que se prolonga hacia


el

Sierra Verde, y hacia

lago

deTimpanogos,
el

clebre

en

la historia

mejicana. El rio San Rafael y

de San

Javier, son las fuentes principales del de


el

Zaguananas,

cual con el de Nabajoa forma el rio Colorado, y

este

va desembocar en

el

golfo de California. Estas

regiones, abundantes en sal gema, fueron examina-

das

ao de 1777 por dos viageros llenos de zelo intrepidez, frailes de la orden de San Francisco,
el

saber, el P. Escalante

y Fr. Antonio Velez. Pero por


ser

interesantes

que puedan
del

algn dia
el

el rio

Zagua-

nanas y

el

Norte para

comercio interior de

esta parte setentrional de

que sea

el

Nueva-Espaa, y por fcil puerto paso por las montaas, nunca


la

podr haber una comunicacin comparable con

que

rcsultaria

si

se hiciese

directamente de Ocano

Ocano.
3

El istmo de Tehuantepec comprence, bajo

los

16 de latitud, las fuentes del rio Guasacualco

que

desemboca en

el

golfo de Mjico, y las del rio de


las del

Chimalapa

cuyas aguas se mezclan con

mar
con-

Pacfico cerca

de

la

barra de San Francisco.

Yo

sidero aqui el rio del Paso


del Guasacualco
,

como
este
,

hi

fuente principal

aunque
la

no toma su nombre

sino en

el

Paso de

Fbrica

despus que uno de sus

cApniL
hrazs
({lio

11.

21
ele los

viene de las montanas


el

Meges,

se lia

rc'iinido

con

rio del Paso. Este istmo de

Tehuanteal

pec es

el

punto que Hernn Cortes en sus cartas


el

Emperador Carlos V. llama


denominacin
tancia que se
cimosesto.
(jue
le

secreto del estrecho,


la

prueba suficientemente
el

impor-

daha desde

principio del siglo dela

Ahora ltimamente ha llamado de nuevo


Castillo de

atencin de los navegantes, desde que las hostilidades hechas por


el

San Juan de

IJllua
la

han

hecho

reluir

el
;

comercio de Vera-Cruz
la

Barra

de Alvarado v
isco
,

costa de Tahasco,

que

(stan in-

mediatas

al

embocadero del

rio luasacualco.

La

lnea
los

de cumbres, que forma

la divisin

de aguas entre

dos Ocanos, est interrumpida por un valle; pero yo

dudo, que en

el

tiempo de
se

las

grandes crecidas se

llene este valle

(como
por

ha afirmado ltimamente)

de una cantidad de agua suficiente para permitir


(pie

transiten

t'-l

los

barcos de

los

indgenas.
(existen

Semejantes comunicaciones por temporada

entre los depsitos de aguas del Misisip y del rio

San

Lorenzo,
y

es

decir, entre el lago Eri y el

Wabash,

(Mitre el lago

Michigan y

el rio

de los Hieses.

Mas

uieirite
c

volveremos examinar
seis siete

la

posibilidad de lia-

mar
COIl[cipal

'

canal* de
la.

leguas en los bos(|ues


(jue

de

Lu

Por ahora basta observar

desde que

Las Cortes de
111

Ksiiitua

decretaron en iSi/

la ahertiira

de esH;
I

hro
sus

ranal, Oliva ejecnrion se enrorgi al consnlado de

Gnadaiajara,

lo

mal

se

propona hacer un llamamiento en su

anxilio los capita-

listas tle la luiropa.

22
en
1

LIU
7r)8 se abri
el

1.

un camino por

tierra

que conduce
la

desde

puerto de Tehuantepec
se

al

embarcadero de
el

Cruz (camino que

concluy en 1800),

rioGua-

sacualco forma efectivamente una comunicacin co-

meral entre los dos Ocanos. Durante la guerra con


los Ingleses, el ail

de Goatemala, que es

el

mas pre-

cioso de todos los ailes conocidos, venia por este

istmo

al

puerto de Vera-Cruz, y de

all

Europa.

4" El gran lago de Ni(;aragua se

comunica no solo
al

con
de

el

lago de Len, sino tambin

E. con

el

mar

las Antillas

por

el

rio de

San Juan. Podria


el

verifi-

carse la con:

ni-^acion

con

Ocano

pacfico, hael

ciendo un caivu^

aves del istmo que separa

lago

del golfo de Papagayo.


\l
el

En
-j'

este

istmo estrecho es en

que

se hallan las

cimas volcnicas y solitarias de


de latitud), de Granada y Los antiguos

Bombacho
del

( los 11"

Papagayo

( los 10" 5o' de latitud.)


existente

mapas indican como


agua, travs
del

una comunicacin de
el

istmo, desde

lago al grande

Ocano. Otros mapas algo mas modernos sealan un


rio bajo el
i

nombre de Rio Partido


Ocano

*,

que da uno de

sus brazos al

pacfico y otro al lago de Nica-

ragua; pero esta horquilla no se encuentra ya en los

ltimos mapas publicados por los Espaoles Ingleses.

En

los

archivos de IMadrid hay varias memorias


el

iMemoriii sobre

paso del mar del Sur

al
,

mar
vol.

del Norte,
i.

por

M. La
i'

Uastidc en 1791. Viage

de Marcliand

j).

565.

Mapa

(/el u/Jo

de Mjico por

Tomas Lpez y Juan de

la Cruz, i-55.

CAPTULO

11.

23
de
la

'runcesas inglesas sobre la posibilidad

reunin
El co-

del lago de Nicaragua con

el

Ocano

pacico.

mercio que bacen los Ingleses en

las costas

de los

Mosquitos ba contribuido niucbo dar celebridad

este proyecto

de comunicacin entre ambos mares. El


es la altura

punto principal, que


istmo
,

del terreno en el
las

no

est bastante claro en

ninguna de

me-

morias de que be tenido noticia.

Desde

el

reino de la
la

Nueva-Granada basta
de Mjico no
liay

los alre-

dedores de

capital

ni siquiera

una montaa, un
sobre
el nivel

llano, ciudad, cuya elevacin

del

mar nos

sea conocida.

Hay no
las

una cadena de montaas no interrumpida en


vincias de

pro-

que

se

Veragua y de Nicaragua? Esta Cordillera, supone reunir los Andes del Per con las mon-

taas de Mjico tiene su cadena central al O. al E.


del lago de

Nicaragua? El istmo de Papagavo no

puede tenerse mas bien como un terreno montaoso


que como una cordillera continua?

He

aqui varios

problemas, cuya solucin seria de no menor inters


para
el

bombre de estado que para


independencia de
las

el fsico

gegrafo.
las

Las diferentes obras que se ban publicado desde


guerras de
la

la

Amrica espaola,
la

no dan mas nociones que


edicin de esta obra
trias
:

que contenia

primera

escepcion de algunas noticias


*

tiles

que M. Davis Robinson


Mixtean Revol.,

ba dado acerca de
li^'i.

la

pul-

Mer.iolrs on the

1821, pg.

Editiburgh-Rei
,

Mapa

stcv , 18 10, Enero, pg. 47. ibUoteca Americana, toni.

pig. 1

13

2i
liana del Rio San Juan
ra
u
,

LIHKO
ilo
i

[.

iNicaraj^ua.
-2

EsLc autor asegu-

(jueesta

barra tiene

pies de agua, y que solo en


pies de

un punto

ofrece

un canalizo estrecho de iu5


el

profundidad. Se cuentan en

Rio de San Juan


Nicaragua

mismo cuatro

seis brazas, y en el lago de

de tres ocho. El Rio de san Juan es navegaJjle, se-

gn M. Robinson, para bergantines y goletas. INo hay en todo el globo parage ninguno que
tan erizado de volcanes
rica, desde v\
1

est

como

esta parte
;

de
,:

la

Amlanzan
otros?

1" al

3"

de latitud

pero

no forman,
se

estas cimas cnicas, entre s,

grupos que

desde la llanura

misma ya separadas unos de


presto veremos que ni
el

JNo debe extraarse que ignoremos estos hechos tan

importantes;

muy

aun

la altura

de

las

montaas que atraviesan

istmo de
lo

Panam
la

est conocida todava, asi

como no

estaba tampoco

antes de la invencin de los barmetros y antes de

aplicacin de este instrunuMito la medicin de las

montaas. Acaso tambin podria darse


cion del lago de Nicaragua con
el
el

la

comunici-

Ocano

pacfico

por

lago de

Len

mediante

el

rio de

Tosta que baja

del volcan de Telica, en el


lejo.

camino de Len Reaall

En

efecto, el terreno

por

parece

muy poco

elevado.
^ia

La

relacin del viage de

Dampier da motivo

suponer que no hay cadena ninguna de montaas


entre
el

lago de Nicaragua y

el

mar

del Sur. v

La

costa de

Nicoya

dice este ilustre navegante, es baja

y se cubre en

la

pleamar. Para llegar de Realejo


lui

Len,

se

andan ^o millas por

pais llano y cu-

CAJtIJL()
.(

II.

26
iOoii csl

hicrtd (lo manglos)). 1.a

ciudad misma de

situada en

una pradera. Hay im riachuelo


de Realejo, podria

(jue

desem-

l)ocaiido cerca

facilitar la
el

comuni-

cacin entre este llimo puerto y


la orilla

de Len*. Desde

occidental del lago de Nicaragua no liav sino


el

cuatro leguas martimas hasta

fondo del golfo

d(;

Papagayo, y

siete hasta

el

de Nicoya, que los nave-

gantes llaman /a Caldera. Dam[)ier dice (expresa-

mente
j)oco

(|ue el terreno entre la

Caldera y

el

lago es un

montaoso, pero en su mayor parte llano y de

pradera.

El istmo de Nicaragua, por


interior, y la
las

la

posicin de su lago

comunicacin de

este lago

con

el

mar dr

Antillas por

medio

<lel

rio

San Juan, presenta


a({uella

muchos puntos de semejanza con


de
la

garganta

Alta-Escocia, en donde

el rio

de INess forma una


lagos de las

comunicacin natural entre


taas y
el

los

monen
la

golfo de Murray.
al

En Nicaragua como
lucia el

Alta-Escocia, no hay
<}ue pasar; acaso
el iiio

O. mas que un solo estrecho


E. canalizar

sea suiciente
sin salir

San Juan,

de su madre, que no tiene

encalladeros sino en los tiunpos de sequa. Si es ver-

dad que

el

istmo que hay


el

que pasar

es-t

erizado

de algunas colinas en
chura, que es entre
el

parage de su mayor estrey

la

ribera occidental de Nicaragua

golfo del Papagayo; tambin esta formado, por otra

l)arte,

de praderas y llanuras continuadas que ofreand


fVafer's
I

Collection o Dainpier's
I

ojages

vol.

n.

jij

II).

318.

2(

Llllll

I.

cea un excelente camino carretero entre

la

ciudad de

Len y la costa de Realejo. Este es el camino real por donde se expiden las mercaderas de Goatemala

Len , desembarcando en
lapa en
el

el gol'o

de Fonseca

Amalo alto

puerto de Conchagua. El lago de Nicaragua

est elevado sobre el nivel del

mar

del

Sur todo

de

la

caida que presenta


:

el rio

San Juan en

el es})acio

de 3o leguas

de

modo que
en
el

la

elevacin de esta hoya

es tan bien conocida

pais,

que tiempo hace

se la
la

ha considerado como un obstculo invencible para


ejecucin del proyecto del canal. Temase
,

ya un der-

ramamiento impetuoso hacia el


cin de aguas en
el

y ya una disminuRio San Juan ; el cual durante las


,

sequas, presenta por

encima

del antiguo castillo de

san Carlos

muchas

caidas rpidas , y cuyas orillas,

en

el

estado actual de falta de cultivo, son en extremo

insalubres. El arte del ingeniero-constructor est

muy

adelantado en nuestros dias para que podamos temer


semejantes peligros. El lago de Nicaragua podr ser-

Este
el

fortii

que

los Ingleses

tomaron en i665,
se hallab
.

se
,

llama vulgarel

mente
.1

Castillo del

Rio San Juan, y

segn

seor

narros, diez leguas de distancia de la extremidad oriental del lago


el

de Nicaragua. El fortin construido sobre un peasco, en


cadero del
rio, se

emboSan

designa con

el

nombre de Presidio
quien

del Rio de

Juan. El desaguadero de las lagunas liaBia ya en el siglo diez y seis


fijado la atencin del gobierno espaol
,

mand

Diego Lpez

Salcedo fundar cerca de

la orilla

izquierda del desaguadero Rio de

San Juan

la
,

ciudad de Nueva-Jaen ; cuya ciudad fue abandonada


lo

bien pronto

mismo que

la

de Bruselas. Vase Humboldt

fieia-

cion histrica.

C.VIMTULO

II.

2:

vir (le

estanque superior

como

el

lago de Oicli en

el

canal Caletloniano.

Lnas

esclusas reguladoras
la (jue

no per-

mitirn pasar al canal


ria

mas agua que

sea necesa-

para alimentarle.
se

que

supone

entiv

La pequea el mar de las

diferencia de nivel

Antillas y

el

Ocala

no

pacico

no consiste probablemente mas que en

altura desigual de las mareas. Semejante diferencia


se

observa entre los dos mares que rene

el

gran ca-

nal de liscocia; y

aunque

fuese de

toesas, y per-

manente como

la del

Mediterrneo y del
la

mar

llojo,

no favoreceria menos por eso

junta de los dos


el

Ocanos. Los vientos soplan con bastante fuerza en


/

lago de Nicaragua, para que sea necesario remolcar

por medio de barcos de vapor


pasar de
"V'.

los
el

buques que deben


la

un mar

otro

pero

uso de

fuerza

mo-

triz

de

los

vapores ser de una utilidad

muy grande
Guayaquil.

en

las travesas

de Realejo de

Panam

Durante
las

los

meses

de agosto, setiembre y octubn


los

calmas alternan en estos parages con

vien-

tos

que soplan en direccin

contraria

esta tra-

vesia.

Las costas de Nicaragua son


los
las

casi

inaccesibles en

meses de agosto

setiembre y octubre, causa de


*

tempestades y lluvias espantosas;

y en enero y e-

El seor de Humboldt dice

eu

el tercer

tomo de

la

fela-

cion histrica

que acuba do publicarse:

Segn M. Davis Robiii-

son, las costas occidentales de Nicaragua no son tan borrascosas

como me
pulco.

las

babian pintado en
K.

la

travesa

de Guayaquil

Ac-

tiiS

i.iijiu)

I.

hrcro por los furiosos


se

iiortlcstt's

y cst nordestes, que


:

da

el

nomine

th; PajKi^^ayos

circunstancias que
la

ofrecen grandes inconvenientes para

navegacin.

El puerto deTehuanlepec en

el

istmo de Guasacualeo

no

(?st

mas favon.cido por

la

naturaleza; da su

nom-

bre los huracanes que soplan del N. O. v ([ue hacen


alejarse todos los hucjues
tie los

por temor de

los

haraderos

puertecillos de Sabinas y Ventosa.

Del conjunto

i*

de estas consideraciones resulta (|ue

la ])osibilidad del

canal Ocenico de
de Nicaragua
lago
al

ISica ragua es triple, ya del lago

al golfo del

Papagayo, ya de
del T.ago

este

mismo
*

golfo de Nicoya, ya
al

de Len

Managua

embocadero

del

Rio de Xosta. La distanal

cia desde el

extremo surucste del lago de Nicaragua

golfo de Nicoya est indicada de


diferente (de 2 5 /|8 millas) en
rica meridional de
el

una manera muy

mapa de
el

la

Arrowsmith, y en

excelente

Ammapa

del

dej)(')sito
:

hidrogrfico de Madrid, que tiene poi"

ttulo
5"

Mar de las ^nl illas.

1809.
e'

El j)rimero que atraves

istmo de Panam, fu

\ asco Nunez de Balboa en


esta

el

ao de i5i3. Desde
de los descubri-

poca memorable en

la historia

mientos geogrficos, se ha hablado siempre del proyecto


de un canal; y sin embargo hoy dia, despus de 3oo
aos, no existe ni una nivelacin del terreno, ni una
determinacin exacta de
*

la

situacin de

Panam y de
dice el redactor
i8?.;5.,

110 del

lago de

Len

al

golfo de JNicoya
,

como

por otra parle


Agosto,
p. 120.

muy

uslruklo

de

\,x

Uiblioteca

Americana,

^dSm

<:\l>iriiLO

II.

i>!)

Porlobclo. T.a longitud


se lia

(1(>1

primero do estos dos puertos

tomado con relacin

Cartagena;
;i

la del

segundo

se

ha fijado con respecto

Guayaquil. Las opera-

ciones de Fidalgo y de Malaspina merecen sin


gr;in

duda

confianza; pero los errores se multiplican in-

sensiblemente, cuando una posicin se hace dependiente de otra


,

habindose hecho

las

operaciones cro-

nomtricas
firme desde

ciue

abrazan toda
de
la

la

costa de la tierra
,

la isla

Trinidad hasta Portobelo

desde
el

Lima

Panam. Importara mucho trasportar

ligar asi las operaciones ejecutadas

tiempo directamente desde Panam Portobelo, y en el mar del Sur


las
el

con
en

que

el

gobierno espaol
atlntico.

lia

hecho practicar

Ocano

Acaso

los seores Fidalio

Ciscar y Noguera, podran avanzar algn da con sus

instrumentos hasta

la

costa

meridional del istmo

mientras que los seores Colmenares, Isasvirivil y Cuartara adelanten sus trabajos * hasta la costil
setentrional.

Para formar alguna idea de

la incerti-

dumbre en que aun hoy estamos acerca de


ancho
del istmo

la figura v (por ejemplo del lado de Nata), no

hay sino comparar

los

Arrowsmith y con

los

mapas de Lpez con los do mas modernos del deposito

Estos oficiales

ele la

marina espaola fueron encargados de

le-

vantar los planos de

las costas setentrionales

y occidentales de la

meridional. La expedicin de Fidalgo fue destinada la costa situada entre la isla de la Trinidad y Portohelo; la de Colmenares la costa de Chile y la de Moraleda y Cnartara la parte 'ontenida entre Guayaquil y Realejo.
,

Amrica

30

r.inno

r.

hulrogrfico do iMadrid. El rio do

(lliaj^rn, ((uo

desem.

boca en

el

mar de

las Antillas al

O. do Porlobelo,

pesar do sus tortuosidades y rapidez en Tilgunos paragos, presenta

una grande

facilidad para el

comer-

cio; tiene do ancho en su embocadero luo toesas, y 20 cerca dt Cruces, sitio en donde empieza ser na-

vegable.

Hoy
,

se

sube

el

rio

Cbagre, desde su boca


;

basta Cruces

en cuatro cinco dias

pero

si

estn

muy

altas las

aguas , es menester lucbar contra

la

cor-

riente diez doce dias.

De

Cruces Panam se con-

ducen

las

mercancas

lomo por un trecbo do cinco


,

leguas cortas. Las alturas baromtricas

notadas en

el

Viage de Ulloa
rio

*,

me
el

inclinan suponer que en


las Antillas liasta el

el

Cbagre, desde

mar de

em-

barcadero venta de Cruces, bay una diferencia o


nivel do

35 4o
l

toesas. Esta diferencia debe parecer

muy pequea
porque

los

que

lian

subido por
la

el rio

Cbagre;

se olvidan

de que la fuerza de

corriente pendo

tanto del grande aumento de agua


nantiales del rio,
del

cerca de los

ma-

como de
el

su declive general, esto es,

que presenta
la

Cbagre por encima de Cruces.

Comparando
la

nivelacin baromtrica de I Iloa con


el rio

que yo bice en
lejos

de
la

la

Magdalena

se advierte

que
el

de ser pequea
,

elevacin de Cruces sobre

Ocano

es

por

el

contrario

muy
,

considerable. El

declive del rio de la


la

Magdalena

desde

Honda

basta

calzada de Mabates cerca de Barrancas, es de 170

Observaciones astronmicas de

I Iloa, p. 9-

rAPlTI'I.O

11.

M
esta distancia

forsas poro

mas monos; y con todo,


de Cruces
al fuerte
la

no
ces

es,

como podriu suponerse, cuatro,


la

sino ocho ve-

mayor que

de Cliagrc.
corte de
la

Al proponer los ingenieros

Madrid
comuni-

que

el rio

Cliagre sirviese para establecer

cacin entre los dos Ocanos, proyectaron abrir


canal desde
la

un

venta de Cruces hasta Panam; hacin-

dole pasar por

un terreno montaoso cuya altura es


,

del todo desconocida. Solo sabemos que desde Cruces se sube al principio rpidamente, y
se baja

que despus
las

por espacio de muchas horas hacia


del Sur.

costas

del

mar
,

Es bien extrao

qu( al atravesar el

istmo
'A

ni

la

Condamine y Bouguer,

ni

don Jorge

Juan y Llloa, hayan tenido la curiosidad de observar su barmetro, para decirnos cual es la altura del
punto mas elevado del camino desde
el

castillo

de

Cliagre Panam. Estos ilustres sabios pasaron tres

meses en esta regin de tanto inters para

el

mundo

comerciante; pero esta larga mansin ha aadido

muy
la

poco

las

antiguas observaciones que debemos

Damde

pier y Wafer.Sin

embargo parece indubitable, que


,

Cordillera principal
colinas
,

por mejor decir, una

serie

que

se

pueden considerar como ima


la

])ro-

longacion de los Andes de cuentra por


el

Nueva-Granada

se

en-

lado del

mar

del
se

Sur entre Cruces y Paha credo descubrir

nam. En

este sitio es
los

donde

un tiempo
caria sino

dos Ocanos, observacin que no indi-

ima altura absoluta de 290 metros. Lionel


no obstante de no haber podido gozar

Wafer

se queja

a2
(le

rn}RO

T.

esta visti tan interesante; y asegura

ademas, que
sepa-

las colinas

que forman

la

cadena

<;entral estn

radas unas de otras por


libre al curso

^rios valles
*.

que dejan camino

de

los rios

Si esta ltima asercin es

fundada, podria creerse

la

posibilidad de

un

canal

que condujese de Cruces

Panam, y cuya navega-

cin no estara interrumpida sino por


esclusas.
la

muy
la

pocas

Fundado en algunas ligeras indicaciones sobre


geografa

temperatura de estos lugares y sobre


las plantas
la

de

indgenas, yo

me
el

inclinara a creer

que

espina de la montaa en

camino de Panam

Cruces no tiene 5oo pies de

alto.

M. Robinson

la su-

pone de mas de
los

oo

pes.

Por otra parte en

casi todos

pases

montaosos

se hallan ejemplos,

cuando

se

examinan ciidadosamente, de aberturas naturales


las espinas.

que atraviesan
dres
del

Las colinas entre


,

las

ma-

Saona y

del Loira

que

el

canal

del centro

habra tenido que atravesar, tienen


elevacin, pero

800 900

pies

d(^

una garganta interrupcin de

la ca-

dena, cerca del estanque de Long-Pendu ha presentado un portillo que es 35o pes mas bajo.

Otros puntos hay en

los cuales,

segn algunas meel

morias escritas en i5a8, se ha propuesto cortar


istmo
,

uniendo por ejemplo

las

fuentes de los rios llael

mados Caimito y Rio-Grande, con


*

de

la

Trinidad.

Description

ni" tlie istliniiis


,

of America,
al

t7()'2, p.

.^'iy.

Cercado

la

ciudad de

Panam un poco
,

or

del Puerto, se halla la


,

mon-

taiia del

Ancn

que
,

se{;ua
i
,

una medida geomtrica tiene aoi toesas

de

altura. IMIoa

yol.

p. loi.

CAPITULO
I^a parto oriental del

11,

33
,

istmo os mas ostrcclia

pero lamasi so

bien
y.

j'arcco el
el

terreno

mas elevado

lo

menos
el

observa en

espantoso camino que lleva

correo de
ijiu;

Portobelo

Panam, camino de dos jornadas


los

va

por
IOS

el

pueblo do Pequen, y que es de

mas

s[)e"

que pueden presentarse.


todos tiempos y bajo todos los climas se
el
lia

En

croido, que de dos mares vecinos

uno

est

mas
vio

ele-

vado que

el

otro.

Ya

se

encuentran vestigios

esia

opinin vulgar entre

los antiguos.
el

Strabon refiero, que

en su tiempo se creia

golfo do Carinto cerca de l^e-

chea mas alto que

el

nivel de las aguas do Cenchrea.

m
<

Juzga
en

muy
,

peligroso cortar el istmo del Pelponeso


los

el sitio

en que

Corintios por medio de mquiestablecido


,

nas particulares babian


trasporte.

una manera de
,

opinin

En Amrica en el u.lmo do Panam es comn que el mar del Sur est mas elevado
,
:

que

el

de las Antillas

opinin que se funda solo so-

bro una apariencia. Despus de babor lucbado

uno

muclios dias contra

la

corriente del rio Cliacrc, creo

babor subido

mucbo

nas de lo

que baja luego por

las

colinas vecinas desde Cruces basta


efecto

Panam
el juicio

y en
so

nada bay mas engaoso que


la

que

forma do
es

diferencia de nivel
,

cuando

la

pendiente

prolongada

y de consiguiente

muy

suave.

En

el

Per he tenido dificultad en creer mis propios ojos


al

encontrar, por medio de una medida baromtrica.


Strabo, lih, j,ed. Siebenhees

vol.

i,

p.

i46. Lmus,\\h. XLif,

cap. xvr.
'

34

I,IJ?RO

I.

(|ue la

ciudad do Lima osla 91 tocsas mas alta que

])uorto del Clallao. Seria meiiostor qu(; 011

un teiublor
la

do tierra so cu))riosc eutoramento de agua


isla

roca
el

d(^ la

de San I^orenzo, para que pudiese llegar

ocano

a aquella capital del Per.

Don

Jorge Juan impugn


el

ya

la

opinin de

la diloroncia

de nivel entre
:

mar de
la

las Antillas

el

grande Ocano
es

])orque liallu que


el

columna de mercurio
del (lliagre

una misma en

embocadero

y en Panam.
los

La imperfeccin de

instrumentos meteorolgila falta

cos de que se hacia uso entonces, y

de toda

correccin tormomlrica aplicada

al

clculo de las al-

turas, j)odia dejar todava algunas dudas.


estas

Aun

])odian
los in-

haber adquirido mayor valor, desde que

geniros franceses de la expedicin de

Egipto halla-

ron

el

mar

rojo seis toesas jnas elevado que las aguas

medias del mediterrneo. Hasta que no se ejecute una


niv(!lacion geomtrica

en

el

istmo

mismo no
,

se

puede

recurrir sino medidas baromtricas. Las que yo he


liocho en
el

embocadero

del rio

Sinu en
del

el

mar de
el

las

Antillas, y en las costas del

mar

Sur en

Per,
la

teniendo cuenta de

las
,

correcciones por razn de


si

temperatura, prueban que

hay alguna diferencia de


seis

nivel entre los dos ocanos,


si(>te

no puede pasar do

metros.
el

Reflexionando sobre
rotacin
*

efecto de la corricnfe

de

que, en

las costas boreales lleva las

aguas

liinio corriente

de roUtcion

el

moviinicii'o {jeneial de las aguas

CAPTI
(loE. (). } las

I.O

II.

3.")

acumula hacia

las

de Costa-Rica v de
contra
la

Veraguas,

se inclina el juicio admitir,


el

opinin rccihida, que


'i
tillas

mar de

las costas

de las Andel Sur.

est

un poco mas elevado

(jue el
la

mar

Algunas pequeas causas locales,


las
el

configuracin de
(

costas, las corrientes y los vientos

como sucede en
el

estrecho de Babl-Mandi

pueden turbar

grande

equilibrio
las

que por necesidad debe existir entre todas

partes del Ocano. Las

mareasen Portobelo suben

J m

un tercio de metro, en

Panam

cuatro cinco
el

metros de altura

debe pues tambin variar

nivel

de los dos mares vecinos segn las diferentes pocas de


la

formacin del puerto

pero estas ligeras desi-

gualdades, lejos de impedir las construcciones hidrulicas,

podrian por

el

contrario favorecer

el

efecto de

las esclusas.

una
)UC(lo

No

puede dudarse que una vez roto


])or
el

el

istmo de
la
la

Panam

alguna gran catstrofe, semejante

^o he

que abri

paso de
,

las

columiias de Hrcuiv's
el

*,

Uas
eru,
e la

corriente de rotacin

en vez de subir h^ia


el

golfo de
,

Mjico y desembocar por


ria

canal de
la

BaUama

segifi-

un mismo paralelo desde


Filipinas.

costa de

Pana

ista
.'>

tic

las islas

El efecto de este rompimiento


all del

!s

nuevo ex trecho se extenderia mucho mas

Banco

de Terranova y baria, desaparecer enteramente,

ili'

E.

ii

O. que se observa en

la

parte del Ocano comprendida en

la

zona trrida.
Dlndorns
ruas
liholoru
Sicnliis
,

]\h.

iv,

p.

a..6.

lih.

xvii

p.

55;}.

Fdit.

3.

3G

T.IBIU)

I.

lo inriios disiuinuir la
s(

velocidad del rio do agua rael

lieiitc ({iK

conoce con

nombre de

Gulpslilrean *;

y que dirigindose desde la Florida al N. E., camina liajo los 43^^ de latitud E. y principalmente al sudeste hacia las costas de frica. Tales serian los efectos
,

que

prodiiciria luia inundacin anloga la de

que

se conservan
traces.

memorias en

las tradiciones

de

los

Saniolas

Pero

habr quic se atreva comparar


los

mezquinas empresas de

hombres con
,

los canales

abiertos por la naturaleza

misma

y con unos estre-

chos como

el

llelesponto y los Dardantlos?


])arece se inclinaba creor

Estrabon
das del

**

que

las

on-

mar ronqiern algn


ser

dia el istmo de Suez.

Yo

no espero una

catstrofe semejante

en

el

istmo de Pa-

nam no
,

que algunas enormes revoluciones volel

cnicas, poco j)robables en

estado actual de reposo

de nuestro planeta, causen algn trastorno extraordinario.

Una

lengua de tierra, prolongada de E. O.


casi paralela

en una direccin

la tlel

coriente de ro-

tacin, se escapa libre, por decirlo asi, del

embate de

El Gtilphstream , acerca del cual FrankUn , y despus de

TFH-

liains

en su tratado de navegacin termomtrica, nos han dejado


,

observaciones preciosas
las latitudes boreales.
((uc bale las costas

lleva

con raj)idez

las

aguas de los trpicos

Debo

su oigen la corriente de rotacin

hacia
sale

el

f^olfo

de Mjico entre

de Veragua y de Honduras; y que remontando el cabo Catoclio y el de San Antonio ,


el

M
.fhk

por

el

canal de liahaina. Este movimiento de las aguas es

que
,

lleva algunas producciones vegetales

de

las Antillas

Noruega
,

Islanda
*

las Canarias.
eil.

Vase mi Finge

los trpicos

cap.

r.

Strabo,

Siebenhecs,X.. i,p. i5fi.

CAPTIIX)
.

II.

37

las Olidas.

El istmo do

Panam

estarla

amenazado,

si

(liiigindose del S. al
el
i^

N., se encontrase situado entre


el

puerto de Cartago y
,

embocadero

del

rio

San
es-

Juan

si

la j)arte estrecha del


el

nuevo continente
ii" de latitud.
difcil, asi

tuviese situada entre el io y

La navegacin por
sus

el rio

Cliagre vs

por

y revueltas, como por la rapidez de su corriente, que es por lo comn de uno dos

muchas

vueltas

metros por segundo.


ofrecen
la

No

obstante

estos

recovecos

ventaja de una contra-corriente que se forma

])or varios

remolinos hacia

las orillas;
,

y favor de

la

<^

cual suben los barquichuelos

Chatas f ya remo

llamados Bongos y ya ayudndose de una percha y

ya atoados. Si se cortasen estas tortuosidades y quedase en seco la antigua madre del rio , desaparecera
esta

ventaja

se

tendrian muchos trabajos para


del

llegar desde el

mar

Norte Cruces.
del istmo de

1
es

minimiim de anchura
1

Panam no

de

5 millas

como

lo

indicaban los primeros ma-

pas del depsito hidrogrfico de IVIadrid, sino de 25


millas y tres cuartos

(de r)jo toesas cada una de

(k)

millas al grado) es decir, de 8, t leguas martimas,

24,5oo toesas; porque

las

dimensiones del golfo de

San Blas, llamado asimismo Ensenada de Mandinga,


con motivo del riachuelo del mismo nombre que desagua en ella, han dado ocasin grandes errores.
Este golfo entra en
la tierra

17 millas menos de lo
al describir el archi-

que

se haba

supuesto en i8o5

pilago de las islas

Mulatas. Por mas confianza que

38
parezcan merecer
micas, sobre
las
el

Limo
las

I.

ultimas operaciones astronel

cuales se funda

mapa

del istmo,

publicado por
1

depsito bidrogrfico de Madrid en

17 7, es menester sin embargo tener presente, que


estas operaciones

no comprenden mas que

las costas

setentrionales

das con las

y que estas no han sido todava enlazameridionales ni por una cadena de trin,

gulos, ni cronomtricamente (por

el

trascurso del

tiempo). Asi pues

el

problema de

la

ancbura del istmo


*.

no depende de
*

sola la determinacin de las latitudes

Al comparar
tos,
:

(dice el seor de Humboltlt


Depcisito

Relacin histrica,
,

los

mapas

del

hidrogrfico
las

de Madrid

que

se

titulan

Carta esfrica del

mar de

yntillas

de las
el

costas

de Tierra firme

desde la isla de la
la

Trinidad

hasta

golfo de

Honduras, if>o6, y

Cuarta hoja que comprende las costas de la pro-

vincia de Cartagena,

1817, se ve cuan fundadas eran


la

las

dudas que

yo anunciaba quince aos ha sohre


puntos mas

orientacin relativa de los

importantes de las costas setentrionales y meridio-

nales del istmo.

la costa meridional entre

los

emhocaderos del

F.

io

san Juan Diaz y del rio

Lcuma,
se

al

E. de

Panam, en
el

el meridiai'.o

de

la

punta de san Blas,

prolonga, .segn
el

mapa de

1809,
2'.

hasta 8" 54' de latitud;

y segn

mapa de

18 17 hasta 9

La

costa setentrional que forma el golfo de


al

Mandinga o de san
el

Blas,

Sur de

las

islas
<) (/;

Mulatas, se halla situada en

primero de estos
el

mapas

los

y en

el

segundo

los 9"

7'.

Como
el

cabo San
lie-

Blas en la parte norueste del golfo de Mandinga, no ha sido

vado hacia

el

norte en

la

misma cantidad que

fondo del golfo

cerra del embocadero del rio Mandinga, resulta de aqui que el golfo
entra, segn la carta de 1807, 24'; y segn la de 18 17,
el
7'.

I\Ias lucia
,

O. la anchura media del istmo, entre

el castillo

de Chagrc
la

Pa-

nam y Portobelo,
es
jM.
't'i

es i4 leguas martimas. El

minimum de
,

anchura
da

dos

(i

tres

veces

menor que

la del

istmo de Suez

al cual

Le Pere

JcijOoo toesas.

iiii

.1

CAPITULO
Por (odas
'

II.

;j)

las noticias ([iu

durante mi

rositlciicia

ni Cartagena y Guayaquil procur


*
(le

a(l(|uiri'

acerca

istmo, parece que debe abandonarse

la
y.

espean/a

quo

(le

un canal de

7 metros de fondo y de
di;

8 me-

tros de

ancbo, que manera

un paso estrecbo

atravesase de

mar

mar, y recibiese los buques mislas

mos que navegan de Euro[)a


ya galeras subterrneas, ya

grandes Indias.

La

elevacin del terreno precisar al ingMiiero a recurrir


al

sistema de

las esclu-

sas; y por consiguiente las mercancas destinadas

atravesar

el

istmo de

Panam no podrian

trasporel

tarse sino en barcos cliatos, incapaces de servil- en

mar. Seria menester formar depsitos comerciales en

Panam y Portobelo y
;

todas las naciones que (quisie(sta

sen hacer
tes

el

comercio por

via, serian de[)endien-

de
:

canal

nacin que fuese seora del istmo y del inconveniente que principalmente seria muy
la

grande para

los navios

expedidos desde Europa. Asi


el

aun en
que
el

el

caso que se abriese

canal

es probable

mayor nmero de
el

estos navios continuaria sus


al

viagcs por
({ue el
el

cabo de Hornos;

modo

(jue

vemos

paso del Sund es frecuentado pesar de existir


de;!

canal

Eyder que rene

el

Ocano con
las

el Bltico. la

No

sucedera lo

mismo con
las

producciones de
la

Amrica occidental, con


ropa envia
las costas del

mercancas que
jKicifico,

Eu-

Ocano

las de

Quito y del Per; porque su travesa


seria

j)or el

istmo

menos costosa y mas segura, espe(;almente en tiempo de guerra, que no doblando el extnTOO austral

40
<l(l

LiB0
NiU!VO (loufiKMitc. Eli
el
(*1

I.

os'ailo

en que loy se
tres quintales,
d(

halla

camino,

la

conduccin de

a lomo de mulo, desde


tres

Panam

Portohelo, cuesta
el

a cuatro

)'^sos fiertes.

Pero
el

estado inculto en
tal,

(}ue el

gobierno
bestia:

iia

dejado

istmo es

que

el

n-

mero de

do carga, desde Panam Cruces, es


irse

sumamente escaso para que pueda condb


esta lengua de tierra
el

por
del

cobre de Chile,

la q?ina

Per

y sobre todo las sesenta setenta mil fanegas


asi se

de cacao que anualmente exporta Guayaquil ; y

da

la

preferencia la peligrosa, !enta y costosa nave-

gacin del cabo de Hornos.

En 1802 y i8o3, 'villndosc el comercio espaol incomodado en todas partes por los corsarios ingleses, se hizo pasar

una gran parte

del cacao
,

de Guaya-

quil

por

el

reino de

Nueva-Espaa llevndolo em-

barcar Veracruz para Cdiz.


firi al

De modo que

se pre-

peligro de aquella otra larga navegacin y la

dificultad de subir contra la corriente lo largo de las

costas del Pcr y Chile, la travesa de Guayaquil

Acapulco, y un camino por

tierra de

i35 leguas desde

Acapulco Veracruz. Este ejemplar manifiesta , que


si

es

nuicha

la

dificultad

que ofrece
f^e

la

construccin
del

de un canal de travesa del istmo

Panam

de
se-

Guaaacualco, causa de
rian necesarias
,

las

michas esclusas que


la

el

comercio de

Amrica occidental

ganaria inmensamente haciendo buenas calzadas desde

Tcihuantepec hasta

el

embarcadero de

la

Cruz, y desde
el

Panam
t7

Portohelo.

Es

cierto

que en

istmo son

, ,

-\

fwVPTlILO
liasla

II.

4!
al

ahora

los pastos

poco favorables

manlenit^ii

inifiito

y mullipcacion do los ganados; pero


frtil

un

terreno tan
i

seria cil

formar pastos naturales


el

cortando

los hos([ues,

cultivar

Paspalum purpu-

Milium nigricans y sobre todo la mielga Medicago sativa ) que se da abundantemente en e ( Perd y en los paises mas calientcs. T.a introduccin
reum,
el

de los camellos seria tambin

el

medio mas

se-^uro

do

disminuir los gastos de trasporte. Estos nainos de


tierra^

como llaman en Oriente


ahora sino en
la
el

estos animales,

no

existen hasta

provincia de Caracas,

donde

los

ha hecho venir

marques de Toro desde

las islas

Canarias.

Por

lo

dems, no hay consideracin ninguna


los

poltica

que pueda oponerse


de
1

progresos de

la

poblacin

la

agricultura, del comercio y de

la civilizacin

en

istmo de Panam. Cuanto


,

mas

cultivada est esta


se hallar

la

lengua de tierra
resistir

tanto

mas dispuesta

para

as

los enemigos exteriores. Si alguna nacin


,

emprendedora quisiera apoderarse del istmo

lo

po-

dria hacer mejor en el estadc actual, en qI cual pre-

senta

muchas y buenas
se

fortificaciones, pero faltas de

brazos para d(;fenderlas.

La

insalubridad del clima,

aunque ya
por
s

ha mejorado n ucho en Portobelo, hara

sola harto difcil

un ataque
,

militar en el istmo.

Desde San Ctulos de Chiloe


*

y no desde Panam
que
los

Lo que
,

dice Raynal

(t.

10
ticos

iv, p. i5o.)
,

animales doms,

trasladados a Portobelo
falto

pierden su fecundidad

debe tenerse

como

de toda verdad.

42
piiclt;

LIDll
ser atacado
i;l

i.

Per.

Soa nu'nestcr do

tres a

cineo meses para subir desde


tras (|ue la

Panam
al

Lima, miencil

navegacin de Chile

Per es

y cons-

tantemente rpida. Apesar de


senta
el

las

desventajas que pre-

istmo, su posesin no deja de ser de una

grande importancia para una nacin emprendedora.

La pesca de
hizo pasar

la

ballena y del cachalote


ingleses al
la

que en
Sur,

8o3
de

6o navios

mar

del

la facili-

dad

del

comercio de
,

China, y de

las peleteras

Nootka-Sund

son cebos

muy

seductores, y podrian

bastar para atraer tarde temprano los seores


del

Ocano hacia un punto

del globo,

que

la

natura-

leza parece

ha destinado hacer mudar


las

la faz del sis-

tema comercial de
G Al S. E. de

naciones.*
,

Panam

siguiendo

las

costas del
al

Ocano

pacfico, desde el cabo

San Miguel

de Cor-

rientes, se encuentra elpuertecillo y baha

de Cupica.
el

El nombre de esta baha se ha hecho clebre en


reino de la Nueva-Granada, causa de

un nuevo

* El

istmo

(le

Panam

como

parte central de

la

Amrica espala

ola, ha fijado recientemente bajo otro ])niito de vista,

atencin

de

los

gobiernos libres del Nnevo-Mniido.


la

En

el

artcnlo 5 del trala

tado de amistad concluido entre

Repblica de Colombia y
el
;{

confederacin de los Estados-Unidos mejicanos,

de octubre

de

182"), se halla

expreso

el

deseo de ver reunidos de tiempo cu


los estados

tiempo

los plenipotenciarios

de todos
el

Espaoles-Ameri-

canos en congreso general en

istmo de Panam, u congreso rpie se

podia considerar, dice

el

seor Alamiin, ministro secretario de EsS

tado en Mjico, (Informe al Congreso soberano de Mjico del


iiembre de 182 3, pg. i\)

de no-

como fundado
or/gen.

sobre

un pacto de familia

entre pueblos de

un mismo

li

CAPITULO
proyecto
Ijiipica,
to

>.

II.

43

'

comunicacin entro
(lo

los

dos maros. Desdo

por espacio

cinco seis leguas martimas,


*

se atraviesa

un terreno igual

muy
al

propsito

para abrir un canal que condujese


del rio Naipipi. Esto

embarcadero

ltimo rio os navegable, y dela

semboca mas abajo de


rio

aldea de Zitara en
(I

el

gran
las

A trato

el

cual va desaguar en
piloto vizcano, el

mar de

Antillas.

Un

seor Goyenecbo,

tiene el mrito de ser el primero ([uo llam la aten-

cin del gobierno hacia esta baha de Cupica, la cual

Desde que

iisterl

siibii'i

el

Rio de

ia

Magdaleju p.ua
en
el

pns.'ir

Siiiita l'e

de IJogota v d Quito, (nie

escrihi*'

mes de feluero

de

i8o'J,

un

lial)ltaiite

de Cartagena de Indias, D. Ij^nacio Pomlx,


estailsticas

autor de

iiuiclias

memorias

muy

estimables) yo no ceso
(jue 5
('.

de tomar informes sobre el istmo de Cupica: no hay nuis

leguas de este puerto al eml)arcadero del Rio Nai[)i, y todo este

terreno es enteramente llano.


tan incierta
!)argo es

La

posicin geogrfica de Cupica es


el

como

la

de

la

junta del Naipi con


si las

Alrato. Sin em-

muy

i:nportante .saber

goletas j)ueden subir desde el

embocadero del Atrato hasta


ningn mapa espaol

esta junta.

Yo no

be encontrado en
s

el ])uerto

de Cupica, pero
latitud.

el

puerto Quela
el

mado Tupir
])rovinci;i

los 7" i5'

de

Un
el

c/oi/m/j

manuscrito de

de Choco, que obra en mi poder, confunde Cupica v


,

Rio Sabalcfa

latidud

()
'

3'; sin

embargo

Rio .Sabaleta,
,

s-.-gun los

mapas
y no

del Deptisito bidrogrdco de ."Madrid

est situado

al

.Sur
al

al

Norte del Cabo de San Francisco


el

de consiguiente 45'
la

Sur de Puerto Quemado. Segn

mapa de
4o'

provincia de Car-

tagena, publicado por . Vicente Talledo,

la

junta del Naii)ip


el ,se2.')'.

(Naipi) y del Atrato

.se

halla los
fogota,

fi"

de latitud; segn
ir.

or Restrej)o (Semanario de

tom.

pg. 96 J, a los 7
sei

Es necesario esperar que estas incertidumbres


las

n disipadas por
sitios.

operaciones astronmicas hechas en los mismos

44
(lobera sor para
el

Liiiuo

I.

Nuevo
el

(Continente lo (jue Suez


Asia.
el

f'iu

en oiro tiempo para


proj)us()

El seor Goyeneche
rio

hacer pasar por

Naipi

el

cacao de

Guayaquil Cartagena. Este camino presenta tambin la ventaja de una comunicacin infinitamente

pronta entre Cdiz y Ijima.


los correos

En

vez de hacer pasar

por Cartagcma, Santa-Fe y Quito, o por Buenos-Aires y Mendoza deberan despacharse pe,

queos paquebotes
y
si

bien veleros , de Cupica al Per


el

se

llevase

efecto este proyecto,

virey de

Lima no
Ademas

estara,

como ahora sucede


seis

varas veces,
la corte.

aguardando cinco y
,

meses
la

las

rdenes de

los

contornos de

baha de Cupica daran


,

excelentes maderas de construccin

que podran

ser

conducidas lima

porque puede decirse que


la

el ter-

reno entre Cupica y


nica parte de toda
la

boca del Atrato,

es casi la

Amrica en que
los

est verdade-

ramente cortada

la

cadena de

Andes. Para formar

una idea esacta de


experimenta

esta depresin estraordnaria

que

la cordillera occidental

de

la

Nueva-Grade latitud en

nada, es menester recordarse que


el

los a"

nudo de montaas que comprende


de
la

las fuentes del

rio

Magdalena,

los

Andes

se dividen

en

tres

anillos de cadena. El

mas

oriental se prolonga, des-

norueste, por Tinana, Bogot y Pamplona hasta las montaas nevadas de Mrida y

vindose hacia

el

se vuelve unir

con

la Cordillera del litoral


la

de Vene-

zuela, entre el lago


lencia. El anillo

de Maracaybo y

ciudad de Vael

de en medio, que es

de Panam,

CAPTULO

II.

45
el

(le

(Inanacas y de
rio

(Jiiiiulio
al del rio

separa

vallo longiludise

iiai (K'l

Cauca

de

la

Magdalena;
el anillo

rene
occi-

en

la

provincia de Antioqua con


el

mas

dental de la Nneva-(iranada, poco en


el

cual desaparece poco


al

Choco
la

los

"7"

ue latitud, un poco

O.
las
la

de Zitaia, entre
costas del

orilla izpiierda del

Atrato y

Ocano
del

pacfico. Seria

mas

til

conocer

configuracin
gol'o

suelo entre el
el

cabo Garacliine

de San Miguel, y

cabo Tiburn, particular-

Tuyra y Chucunaquc Chuchunque, para poder detennii\ar con exactitud

mente hacia

las fuentes del rio

el sitio

en donde empiezan elevarse las montaas


tie

del istmo

Panam; montanas cuya lnea de caque no tiene arriba de


v\v.n

ballete parec;
altura.

toesas de

Lo

interior del

Darour no

es

nuicho mas des-

conocido de

los gegrafos que; el

terreno

hmedo,

malsano, cubierto de espesos bosques, que se extiende


al

norueste de Betoi y de
el

la

junta del Be vara con

el

Atrato hacia

istmo de Panam.
hasta
el

Todo
hoy

lo es

que sabeque entre

mos positivamente
Cupica y
la orilla

dia de

izquierda del Atrato hay un esfalta total

trech de tierra, una

de Cordillera. Las
considerarse,

montaas del istmo de

Panam pueden

por su direccin y por su posicin geogrfica, como una continuacin de las montaas de Antioqua y del
Choco. Pero apenas se encuentra en
portillo
las llanuras
el

un

una rebaja de

la

espina hacia

O.

del lajo

Atrato. Entre el istmo y la Cordillera de Antioqua

no

se

interpone un grupo de montaas semejante

al

46
que uno
V

1.1

RRO

I.

in(liicliil)l('nicnlo(('iilro
) ol

Birgucsiincto, ISirgiia,
:%?

Valencia

eslabn oriental de

la

Nueva-(irana(la,

la sierra

de

la

suma paz y
la

la sierra

nevada de Mcrida,

con

la

Cordillera de
lo interior
la

parte litoral de Venezuela.


la

j"

En

de

provincia de Choco,
las

la

que-

brada de

Ilaspadura une
,

fuentes vecinas del rio


,

de Noanaina

llamado tambin de San Juan


rio

del

pequeo de Quibd. Este ltimo, reunido al


geda y
al
el

Anda-

de Zitara

forma

el riu

de Atrato que desel

agua en

mar

de las Antillas, mientras que


el

de San

Juan desemboca en

mar

del Sur.

Un

fraile

muy

activo, cura del pueblo de Novita, hizo abrir por sus


feligreses

un pequeo

canal en la quebrada de la Ras-

padura, y siendo
lluvias eran

este
,

canal navegable cuando las

abundantes

pasaron por
de cacao.

de un

mar

otro

canoas cargadas

Vase aqui pues


ao

una comunicacin interior que

existe desde el

de 1788, y de que no se tiene noticia en Europa. El

pequeo canal de
las costas

la

Raspadura une dos puntos de


s f)5

de los dos Ocanos, que distan entre

leguas. Este

no

seni

nunca otra cosa sino un canal de


fcil-

peque?la navegacin; pero podria agrandarse

mente
los

si

se le

uniesen los riachuelos conocidos con


las
el

nombres de Cao de

Claras.

En un
,

pais
el

como

Animas, Caliche y Aguas Choco en donde llueve tolos dias

do
jC

el

ao

y en

que todos

hay tormentas,

pueden establecer con

facilidad

pantanos y atargeas

I
1 u

abundantes. Segn las noticias que adquir en

Honda
el

y en Villela, cerca de Cali, de personas empleadas en

CAPTULO

l.

47
el

rescato del polvo de oro del Clioeo,


(jiie

rio Qiiibd
la
(

comunica con

v\

canal de

la

mina de

Raspallamado

4
f

dura se rene cerca del lugar de Quibd


vulgarm(>nte Zitara) y
el rio

Andagueda; pero segn


recibir del

un mapa manuscrito que acabo de


."

Choco,

y en

el

cual
5"

el

canal de la Raspadura une igualmente

San Juan y el rio Quibdo un poco mas arriba de la mina de las Ani( los
-20'

de latitud)

el

rio

mas,

el

lugar de Quibd se halla situado en

la

junta

del riachuelo de este


tres leguas

nombre con

el

rio

Atrato ([ue,
recibido
el

mas arriba, cerca de Lloro, ha


de Charambira,

rio

Andagueda. Desde su embocadero


la j)unta
el

(lat. /[" G' ) al

sur de

gran rio de San


N.-N.-E.,
del lugar

Juan recibe sucesivamente, subiendo


el rio

luicia el

Calima,

el

rio del

N (por encima

de Noanama),
el rio

el rio

Tamaa que

pasa cerca dcNovita,

del del

Quebrada de San Pablo, y en fin cerca lugar de Tad el Rio de la Platina. La provincia
Ir, la
est habitada sino en los bajos

Choco no
:

de estos

rios

tiene comunicaciones de comercio, al norte,


el

con

Cartagena, por

Atrato, cuyas orillas estn entera;

mente

desiertas desde los 6 45' de latitud

al

sur con

Guayaquil, y (antes de 178G) con Valparaiso, por el rio San Juan; y al este, con la provincia do Popayan ,

por
la

el

Tambo

de Calima
sirve

Raspadura que

y por Cali. J^a barranca de de canal, y que creo haber

sido yo el primero

que

la

ha hecho conocer en Euro-

pa
el

est

muchas

voces confundida en los

mapas con

camino de acarreo de Calima y de San Pablo. El

I!

48

LIBRO

I.

arrastradero do San Pablo conduce tambin


Quibtl; pero

al rio

muchas leguas mas


la

arriba del emboca-

dero del canal de

Raspadura. El camino de este


el

Arrastradero de San Pablo es

que toman comun-

mente
Cali,

las

mercaderas que se expiden de Popayan por


de Calima y Novita,
al

Tambo

Choco

del Norte,

es decir

Quibd.

No
la

se

puede dudar que sobre un


sea

punto cualquiera de

America equinoccial
los

en

el

istmo del Choco, sea en

de Panam, de Nicaragua

y de Huasacualco, la reunin de dos puertos vecinos por medio de un canal en pequea seccin ( de 4 >

pies de fondo

),

por medio de

un

rio canalizado

produciria

un gran movimiento de comercio. Este

ca-

nal en pequea seccin obraria


(I

como un camino de

'I

hierro (^rail-wai/) y por pequeo que fuere, vivificara y acortara las comunicaciones entre las cos'^as

americanas occidentales y

las

de los Estados-Unidos

y de
i
!!'
I

la

Europa

*
:

pero por

muy

convenientes que

I,

Las costas de Varapez y de Honduras presentan asimismo

chos puertos
el

muy

propsito

para canales de ye.quea navegacin.

muEn

meridiano de Sonzonate,
,

el golfo dulce entra inas

de 20 leguas en

las tierras

de suerte que

la distancia
la

desde

el

lugar de Zacapa (en la

provincia de Cliiquima,

cerca del extremo meridional de Golfo

dulce) las costas del Ocano pacfico no es

mas que de

ai leguas.

Los

rios del norte se acercan las


el

aguas que

las cordilleri>sdeIzalco

y de Sacatepeque vierten en

mar

del Sur. Al Este del Golfo dulce

en
rio

el

partido de
las
l;is

Comayagua,

se halla el rio
el rio

grande de Moiagua
el

de

Bodegas de Gualan,

Camalecon,
/Jo

Uluay

el

Lean

en que

grandes piraguas pueden navegar

5o leguas en lo in-

terior de las tierras.

Es

muy

probable que
se divido

la Cordillera

que hace

aqui

el

punto de particin de aguas

por algunos valles tras-

C.iPITlILO

ir.

40

sean unas empresas de esta especie, no pueden tener

en

el

comercio de
la

los

dos

mundos un

influjo

poderoso

como

que tendria un verdadeio canal Ocenico.


I

8" liajo el

o" de latitud austral

tos tres jorna-

das de Lima, se llega las orillas del rio de Tluallacfa,

por

el

cual, sin doblar

el

cabo de lornos, se puede


el Brasil. T^as
el

ir

las costas del

Gran-Para en
*

fuentes

mismas

del rio

Huanaco

que desagua en

Huallaga,

no distan cerca de Cincbe sino cuatro cinco leguas


de
el

las fuentes del

Tluaura. Este ultimo dtjsemboca en


:

Ocano
c

pacfico
el

tambin

el rio

Jauja

que contri-

buye

formar

Apurimaco

el

Lcayala, toma su

origen c(Tca de Jauli, y poca distancia de las fuentes del rio

Rimaco que

atraviesa la ciudad de I^ima.

La

altura de la Cordillera Peruviana, y la naturaleza


liacen all imposible
la

del terreno

abertura de un
la

canal; pero construyendo un


<'apital

camino cmodo desde

del

Per

al

rio

de Huanaco

se facilitara el

trasporte de las mercancas para Europa.

Los gran-

mu\n.En
versales.
las

La

interesante obra qno lia pnblicado el seor Juarros en


el

en

Goatjmala nos dice que

hermoso

valle

de Chimaltenango da sus

;en la

aguas
;olfo

la

vez las costas meridionales y setentrionales.

Yo

espero
los

que
[lias,

los barcos

de vapor reanimarn bien pronto

el

comercio en

ros
lalco
*

Montagua y de Polocbic. Vase


Vase
el

Relacin histrica.

mapa

(|ue el P. Sobreviela dio

en

el

3*^"^

volumen de
el ttulo

lulce

su excelente diario literario,


lifercHriu

publicado en Lima con


Skitiner

de

Peruviano.

La obra de

sobre

el

Peni es un ex-

tracto

de este diario, de qne vinieron


los

Loiidres algunos vol-

menes, que por desgracia no son


la o!)i a

mas

interesantes.

Yo be dado

completa
I.

la

biblioteca

<lcl

rev en Berln.
/i

50
(les rios

LIBRO

f.

Ucayala y Giiallaga levaran en cinco


1

seis

semanas

los

productos

fiel

Per

al

embocadero

del

rio de las

Amazonas y

las costas

mas vecinas de

Europa, cuando
para que lleguen

se necesita
al

un viage de cuatro meses


el

mismo punto doblando


las

cabo de

Hornos. El cultivo de

hermosas regiones situadas

en

la falda oriental

de

los

Andes

la

prosperidad y

la

riqueza de sus habitantes, dependen de una libre na-

vegacin por

el rio

de

las

Amazonas

y esta libertad,

que

la

corte de Portugal niega los Espaoles, se hu-

biera podido adquirir por estos en consecuencia de


los sucesos

que precedieron
la

la

paz de i8ot.

9"

Antes que

costa de los Patagones estuviese


el

bastante reconocida, se suponia que

golfo de

San

Jorge, situado entre los 45 y 47" de latitud austral,

entraba en eUiOntinente lo bastante para comunicarse

con los brazos de mar que interrumpen


cin de la costa occidental, esto es, de
est enfrente del archipilago de

la

continua-

la costa

que

,'

Chayamapu.

Si esta

suposicin estuviera fundada sobre buenos datos, los

buques destinados para

el

mar

del

Sur podran atra-

vesar la Amrica meridional i-yS leguas al N. del estrecho de Magallanes, y acortar su camino
leguas. Entonces
los
la

mas de 700
los peligros

navegantes evitaran
perfeccin de
la

que, pesar de
ofrece

la

ciencia nutica,

todava
la

el

viage dando

vuelta al cabo

de
el

Hornos y

costa Patagnica occidental


el

desde

cabo Pilares hasta


islas

paralelo del archipilago de las


la

Chonos. En 1790 hablan llamado ya

atencin

LVPjII.O
(le

II.

51

la

corte

de Madrid estas ideas. El seor Gil de

Leinos, virey del Per, siigeto ntegro y zeloso, envi

una pejuea expecion

las
la

rdenes de don Jos

de jMoraleda*, )ara examinar


Ife visto ([ue

costa austral de Chile.


le

en

la
el

instruccin que se

dio en

Lima

se le

encargaba
'eliz |)ara

mayor

secreto en caso de ser bas-

tante

descubrir una comunicacin entre los


el

dos mares. Pero IMoraleda reconoci en 1793, ([uc


Estero de Vysen, que yaliabia sido visitado en
el

ao

de

'y()3

por

los jesuitas Jos (iarca

y Juan Vicua,
el

era entre todos los brazos de


del
'

mar en
lucia el

que

las

aguas

Ocano

se

avanzaban mas

E. Sin endiargo

no

tiene sino 8 leguas de largo y acal)a en la isla de la

Cruz, donde recibe un riachuelo cerca de un manantial caliente.

El canal de

Aysen, situado

los /|5"9.(S'

de latitud, (jueda por consiguiente lejos


golfo de san Jorge unas

tolava

del

88

leguas. Este ltimo golfo


la

ha sido muy bien reconocido por


Malaspina.

expedicin de

En

746

se habia

sospechado tambin en

Don
Cliiloe
los
,

Tos-

de Moraletla y Montero
los

vist(')

el

archipilago de

el

do

Chitaos

i;;)*).

la costa

occidental de los Patagones en

7'

aos de 1787

Existen en los archivos del vireinafo de


el

Liina dos manuscritos interesantes del seor Moraleda,


'1

uno con
;

ttulo

de Fiage al reconocimiento de

las islas

de

C'hiloe, 178(5
,

el

tica,

otro comprende el Reconocimiento del Archipilago


Costa occidental Patagnica 1792- 1796. Seria

de

los

Chonos

de
c el
las

muy

interesante la j)u-

hlicacion

de

los extractos

de estos diarios, que contienen detalles

muy
que

curiosos acerca de las ciudades de los Csares y de Argiullo,


se

pretende fueron fiuuladasen i554, y <|ue algunas relaciones


colocan entre los
/ja

cion

aptioril'as

"

4;)

de latitud austral.
'|.

52

T.IRRO

1.

Europa la existencia de una comunicacin entre la baha


de San Julin f
la latitud

de 5o" 53'
al

el

mar pacfico.

He

aqui

los

nueve puntos que

parecer presentan

medios de comunicacin entre


niendo
los rios vecinos,

los

dos Ocanos, reu-

ya por medio de canales, ya


hasta los
si-

por caminos que


tios

facilitan el trasporte

en donde

los rios

son navegables. Estos bosquejos


el

no son de igual exactitud, considerndolos bajo


aspecto de los fundamentos astronmicos
'Il

porque no

se trataba sino de evitar al lector

el

trabajo de buscar
solo.
frtil

en muchos mapas

lo

que puede reunirse en uno


la

Al gobierno que posee

mas hermosa y mas


esta discusin.
,

parte del globo, toca hacer

perfeccionar lo que yo

no he podido sino indicar en

Los her-

manos Le Maur, ingenieros espaoles


excelentes planos del canal de los

han levantado
*

Guies

proyecel

tado para atravesar toda

la isla

de

Cuba desde

Ba-

tabano hasta
semejante en

la

Habana.

Si se hiciera

una nivelacin
el

el

istmo de Guasacualco, en

lago de

Nicaragua, entre Cruces y Panam, y entre Cupica y el rio Ncti|.i **, se hallaria el hombre de estado en si-

Vase

la

nota B.
el

**

Las noticias que

Mayor Alvarez acaba de comunicar


la utilidad de
la

al

Ca-

pitn Cochrane ,
rio

no son favorables

un canal

entre el

Naix Naipipi (afluente del Atrato) y


el

baha de Cupica

Tupica, Este viagero asegura que


ros
,

Naipipi est lleno de encallade-

y que

el

istmo entre

est atravesado

el rio y las costas del Ocano pacfico por tres hileras de colinas. ( Journal of a residence

find travels in Colombia

dtiring the

yeais
448.)

1823 and 1824, by capt.

haies Stitart Cochrane, vol. 2,

piig.

cArniJLo
tuacioii

II.

y
si

cl(Msco^or, y conocera
el

es

en Mjico, en
ejecutarse
asi se

Nicaragua en

Daricn, donde
el

dcbc

una
ocu-

empresa que nniortalizaria


para de
s,

gobierno que

los intereses del

gnero humano.
la

ya

lintonces

seria
l

menos frecuentada

navegacin
se abriria

dando

vuelta

la

Amrica meridional, y
'uese

un camino, ya que no

para

los bujues, lo

menos para
Atlntico
al

las

mercancas que deben pasar del Ocano


del Sur.

mar
la

No

estamos ya en
poltica

los

tiem-

pos

en que

Espaa por una


los

suspicaz

queria
(

negar

dems pueblos todo

trnsito

por

medio de unas posesiones que por largo tiempo ha


tenido desconocidas al

mundo

entero.

Los homgo-

bres ilustrados que se hallan

hoy

al frente del

bierno, acogen benvolamente


se los

las ideas liberales

que

proponen

i
extrangero

y no

se

mira ya

la

presencia de

mi

como un

peligro para la patria.

Cuando
Dicay

se establezca

un canal de comunicacin Europa y de


estado

entre los dos Ocanos, las producciones de Nootka-

Simd y de
los

la

China

se

acercarn de

la

en

si-

Estados-Unidos mas de dos mil leguas. Solo enel

tonces se verificarn grandes nnidanzas en


poltico
al

del Asia oriental;

porque

liace

siglos

que

Ca-

entre el
]upica
icallade-

aquella lengua de tierra, contra la cual se estrellan las


olas del

Ocano Atlntico,
la

es el baluarte

de

la

inde-

pendencia de
*
t.
I

China

y del Japn.
Fiagc de Marchand

pacfico
residence

M. de
,

F/eitrieii

en sus sabias notas sobre

el

by cap.

pg. 5(>.

ilffj^

51
Cuiiiu el seor

Liniuj
tic lliini))olcll lia

I.

dado

ulioia inodernaineiite iiuiclia


este captulo sobre la

mas extensin
posibilidad de

las ideas

que Im expuesto cu

un

canal ocenico,
,

enviamos
i

al lector al

5" volumen de

la Relacin histrica

limitndonos

tomar de
aliora
,

esta

obra algunos datos

niunricos:
loga

Qnrdanos que probar


lian

dice el autor,
el

por

la

ana-

de

lo

que

ejecutado los bombres en


la

estado de nuestra

cultura moderna, la posii)ilidad de realizar


nuires.

reunin entre los dos

pjoporcion que los problemas se bacen mas comj)licados,

V que dependen un
tos variables
los esfuerzos
eii

por su naturaleza

mismo tiempo de lui gran nmero de elemenes mas difcil fijar el mximum de
,

que

la inteligencia

la

fuerza fsica de los pueblos estn

estado de bacer. Si no se tratase aqui mas que de canales de sec-

cin
la

media de

3 6 pies

de profundidad

que solo sirviesen para

navegacin interior, podria citar algunos canales heclios mucho


,

y que atraviesan rebajos de montaas de 3oo 58o pies de altura. Mucho tiempo hace que los ingenieros han estado
tiempo ha
tan lejos de considerar 58o pies, esto es
,

la altura del. saetn


,

de

dis-

tribucin de Nurosa en

el

canal del Medioda


,

como

el

mximum

que pueda llegarse ordinariamente

que

el

clebre

M. Perronnet

haba tenido por


entre el

muy

practicable
,

el

proyecto del canal de Borgoa,

Yonne y el Sane que deba atravesar ( cerca de Poilly ) una altura de 621 pies sobre las aguas bajas del Yonne: pero semejantes proyectos,

aunque importantes para

la

prosperidad del cose

mercio interior de un pas, no constituyen con mucho lo que


llaman canales de navegacin ocenica.

De

esta clase

de canales ya

conocemos

tres
,

ejecutados en grande escala. El canal del Eyder

del Holstein

que recibe buques de i4o


el

160 toneladas
,

el

canal

de

la

Norte-Holanda, y

canal Ccdedoniano

que

es,

yo no

dir el

mas

til,

pero
el

la

obra hidrulica mas magm'fica que se


de
la

ha ejecutado hasta
ejecucin hace
el

da. El canal
al

Norte -Holanda, cuya


los Pases-Bajos, es

mayor honor

gobierno de

navegable para fragatas de 44 caones y que calan 16 pies de agua. Tiene i5 leguas de largo y 120 pasos de ancho en los sitios en
pie est
j)aco

mas

angosto. El canal Caledoniano se concluy en el es fragatas de 82 caones y comercio de maies remotos. Su profun-

de i6 aos; puede dar paso

fuertes navios destinados al

didad media es do 18

i)es

pulgadas, y su anchura,

la lnea

CAJMTIJI.
del foiulo
tle

II.

55
ai, tienen i()o pies
lia

47 pies. Las

esclusas, t-n iiiiinero ele

de

iaif^o |ior {7 tle

ancho. El canal

Caledoniano

costado cerca

de cuatro r,illones de pesos, es decir, 2,700,000 ])esos


el

menos que
ac-

canal de Langiicdoc,

.si

se

reduce

el

marco de

plata al curso
las

tual de la

moneda. El clculo del gasto general de

obras del cala

nal de Suez, proyectado por

M. Le Pere, en

la

poca de

expedi-

cin de Bonaparte

Egipto

subia cinco seis millones de pesos

de

los cuales

babria tocado un tercio los canales subsidiarios del

Cairo V de Alejandra. La profundidad del canal ocenico proyectado en


la

Amrica austral

podria ser menor que

la

del canal Cale-

doniano. La

mudanza que
los

los sistemas

nuevos de comercio y de nala

vegacin han producido de quince aos esta parte en

capacidad

el ])orte

de

buques mas comunmente destinados


,

los

cambios
la lista
(

entre Calcuta y Cantn


oficial

es tal,

que examinando con atencin


el

de

las

embarcaciones que en

espacio de dos aos


el

desde

jidio

de 182 1 hasta junio de i8a3 ) han hecho


la

comercio de Londres

y Liverpool con de
2i<j

Lidia y la China

se encuentra en la totalidad

buques, dos tercios de menos de 600 toneladas, una cuarta

parte de entre yoo y 1,400 toneladas, y lui stimo de


toneladas.
el

menos de 400
el

En

Francia en los puertos de Burdeos, Nantes y

Havre,

termino medio de toneladas de los navios de la India es de Sho to-

neladas. El sistema de las pequeas expediciones es seguido parti-

cularmente en los Estados-Unidos , en donde se conocen todas

las

ventajas que resultan del cargamento pronto de los navios, y de la


circulacin rpida de los capitales. El porte

medio de

los

buques

americanos que van


ranza,
al

la

Lidia doblando

el

Cabo de Buena-Espe
de 400 toneladas. Los

Per por

el

Cabo de Hornos,

es

buques balleneros del mar del Sur no tienen mas que doscientas
trescientas. Estos datos

prueban suficientemente que en

el

estado
el

actual del comercio del

mundo, un

canal de reunin tal


el

como

que

se

proyecta entre
si

el

Ocano Atlntico y

mar

del Sur, es bas-

tante grande,
clusas

por

el

rea de su seccin y la capacidad de sus es

puede dar paso embarcaciones de 3oo


de
las

4oo toneladas. Este


la

es el minimiim

dimensiones que debe tener


:

construccin de

un canal de
igual

y este limite supone una capacidad casi ala del canal del Eyder, pero menor que la del canal Caledoesta naturaleza
el

niano. Es verdad que

toiielage

no determina

sino de

un modo

5()
iiproxiniiitivu
el

J.lUltO
agiiu

I.

que

caluti las

emhaicaeioiies,

porque
en sn

un.l
aii'

coiistiuccioit
(lar

mas

iiient),s

ina iiiiliiye

un

niisino tieni|i()
,

y en su poilo. Se puede admitir sin emluir^o


i .)

pie luia

profun-

didad media de

17 j)ies

y medio (antigua n\i;dida francesa) bas-

tar para el canal de reunin ucenica.

Las objas gigantescas de


el

la J'.uropa,
el

como

el

canal Caledoniano,

canal de Norte-Holand.i y

de Fortli y (Myde no lian tenido que

atravesar sino alturas pequeas de

menos de
p''"''

i(io ])ies.

Los canales

que atreviesan obstcidos de


sino 4

4o'> >oo

"o ofrecen hasta aqu

pies de jjrofundidad.

Las diicullades crecen


la

proporcin
las exca-

de

la altura del
,

pantano de divisin, de
la

profundidad de

vaciones

del

ancho y no de
el

multiplicidad de las esclusas.

No

se

trata solo
la

de abrir

canal, es menester estar tambin seguro de que


al

cantidad de agua que viene de las partes superiores

punto de

<livision sea

siempre suficiente para alimentar


se pierde

ranal, y
la

parareemlas

])iazar lo

que

por

las esclusas

por

evaporacin y

liltiaciones.

La

escalera de Neptiino en el canal Caledoniano, nos


las fra:

presenta
gatas en

el

ejemplo de unos cedazos reunidos que elevan

un cortsimo espacio de tiempo

Go pies de altura y esta


a5-^
,

obra hidrulica no ha costado mas que


cinco veces

o pesos; es decir,

menos que

tres

pozos de

la

mina de \ alenciana cerca de


de

Guanajnato; y

iiiez escaleras

de Neptuno harian atravesar navios


fioo pies
alto,
el

de 5oo toneladas un punto de divisin de


f[ue sei'

punto
Medi-

mas elevado que

la

cadena de

las

Corbieras entre

terrneo y el Ocano Atlntico. Nosotros no insistimos aqui sinoso*

bre

la posibilidad

de ejecutar unas obras que ciertamente nadie se

forzar enqnender.

Al comparar los diferentes derroteros,


1

doblando

el

cabo de

hiena-Esperanza y

el

deHornos,al

travs de

una cortadura del

istmo en la Ami'ica central, es preciso distinguir con

mucho

cui-

dado

los objetos del

comercio y

la diferente

posicin de los pueblos


los deri-oteros se pre-

que querran tomar parte en l. El problema de


senta de

un modo enteramente

distinto

un negociante

ingles que

un negociante anglo-americano; igualmenteesle problema importante


se resuelve

muy de

otro

modo por
la

los

que hacen

el

comercio di-

recto con Chile, con la Lidia y

China, que por los que dirigen sus

especulaciones hacia el Per setentrional y las costas occidentales de

CVIMILLO
rioateinala y de Mjico
la
,

II.

57
pesca del cachalote en

liacia la
)

China (despus de haber reeorrido


y hacia
la
el

costa Vorut'ste de la Ainrira

mar pacfico.

La cortadura de un istmo americano avoreceria indutres ltimos objetos

dablemente estos
habitantes de la

de navegacictn

(pie

hacen

los

Europa y de

los

Estados-Unidos. Desde Boston


la costa

Noutka
do

antiguo centro del conercio de pieles en

norueste

la Ami-rica,

atravesando el jiroyectado canal de Nicarigua, hay


\ el

2,00 leguas martimas;

mismo
,

viage es de 5,aoo leguas, doblando,


travesas son
(i

como
de

se

hace hasta

el

dia

el

Cabo de Hornos. Estas


cpie sale

3,uo(>

de

5,<>uo leguas,

para un navio

de Londres, e

estos datos resulta

que

los

Americanos de

los

Estados-Unidos acor-

taran

'{,[(>()

leguas de camino y los Ingleses 2,000 leguas, sin poner


riesgo de los vientos contrarios, y los peligros de
la

en cuenta

el

na-

vegacin que son tan diferentes en los dos caminos que acabamos de

comparar. Esta comparacin es


vegacin atravesando
la

mucho menos
,

favorable para

la

na-

tiempo,

si

en cuanto- camino y se trata del comercio directo con la India v con la China.

Amrica central

Las embarcaciones de Londres blando


dor, 4)
el
i"<>

Cantn andan ordinariamente do,

cabo de Jjuena-Esperanza y cortando dos veces


leguas, y

el

ecua-

de Boston

Cantn 4,5oo

si

el

canal de Nicara4,2)u
lle-

gua estuviese abierto, estos largos viages serian de 4,800 y de


leguas martimas.

Mas en

el

estado actual de perfeccin que hu


los

gado

la

navegacin, mi viage de

Estados-Unidos de

la Ligla-

K-rra la China,

doblando

la

punta del frica, dura ordinariamente


la

de 120

3o dias. Fundando los clculos sobre

analoga de los via,

ges de Boston y de Liverpool la costa de los Indios Mosquitos

y de

Acaj>ulco Manila, resultan io5

15 dias

empleados en
,

el

viage de
el

de
I

los

Estados-Unidos de

la

Inglaterra
el

Cantn

quedndose en

del

hemisfeiio boreal, sin cortar jamas

ecuador; es decir, aprove-

tui-

HOS

chando del canal de Nicaragua y de la constancia de los vientos alisios en la parte mas pacfica del Grande Ocano. La diferencia de
tieujpo seria apenas de

mismo camino, pero yendo


lentes establecimientos
cia
,

una sexta parte; y no se podra volver por el la China, la navegacin .seria mas se-

gura en tdaslas estaciones. Me parece que una nacin que tieneexceen


el

preferirla

generalmente

extremo del frica y en la el camino antiguo del O.


las

isla

de Fran-

al

E. el cual

tambin proporciona evitar

enfermedades que los marinos pueden

58
c<iiitracr

I.lliRU

I.

cu

el

auxul de

lVciUii(,'iia.

Lks

])rui(-ipalos
la

y verdiideros

ol)-

jetoH
;ioii

(l(!

lu t'drtndura dul

istmo iinuM'icano son

pronta (uiiuniicael viajje

con

las costas occidciifalcs del

Nuevo Continente,
de

desde

la

Ilahanu y de los Estados-Unidos Manila; y


Inj^iaterra y del Massaelnissets la costa
las islas del

las exj)odi(iones
las pieles
(

desde

costa

Norueste)
los

Ocano

pacllco para visitar

mas adelante
consultado

mercados de(>anton y de Macao.


ejecucin, sohre
el

En cuanto al modo de
hieinos de
accionistas
la

cual

me

lian

recientemente personas ilustradas que pertenecen los nuevos go-

Amrica

e([uinoccial

me

par(!ce

que una sociedad de

no deheria formarse sino cuando

se liaya pr()l)ado la posi-

bilidad de

un canal ocenico, capaz de


terreno en
la

recibir

buques de

3*>o 4(>o

toneladas, ntrelos 7" y 18" de latitud boreal, y cuando se baya re-

conocido

el

el -nal se

(piieren

emprender

las obras. Seria

peligroso bacer

eleccin antes de baber examinado, con arreglo


los istmos

un plan uniforme,
,

de Tebuantepec, de Nicaragua, de Pa-

nam de Cupica y
libre

del Cboco.

Cuando
la

los

planos y perfiles de los


,

cinco terrenos puedan ponerse

vista del pblico


las desventajas

una discusin

y franca aclarar

las ventajas

de cada parage

la

ejecucin de tan importante obra se conliar los ingenieros


lian

que

concurrido llevar efecto semejantes obras en Europa. La

Conipaiiia de reunin bailar accionistas entre aquellos gobiernos

aquellos ciudadanos que impasibles


citados por unos sentimieiktos

al aliciente
,

de

la

ganancia, y ex-

mas nobles
la

se gloriarn

de liaber

contribuido una obra digna de

cultura del siglo dcimo nono.

Por otra
la

parte, y es prudente recordarlo aqui,

aun

el

incentivo de

ganancia, basa fundamental de todas las especulaciones de bacienes ilusorio


las

da,no

en

la

empresa que defiendo con tanto ardor. Los


lian obtenido

dividendos de

compaas que

en Inglaterra

la

con-

cesin de abrir canales, prueban la utilidad de estas em[)resas para los


accionistas.

En un

canal de reunin de los mares

los

derecbos de
los navios

toneladas pueden ser tanto


jue
ii

mas considerables cuanto que


ir

quieran aprovecbar del nuevo pasage para


la pesca del caclialote
,

ya Guayaquil y
norueste de la

Lima, ya

y ya

la costa

Amrica y

Cantn, acortan su camino y evitan


que

las altas latitudes

australes, frecuentemente peligrosas

en lu mala estacin. La actividad


el

del trnsito se uumenturiu proporcin

comercio se familia-

CAIMTI'I.O
I

II.

:>!)

isase HUIR y

mas ton

.1

caso n qne los


los capitales

nuevo taniino de un On-ano al otro. Ann en dividendos no fuesen liastante eoiisideahles,


1

qii.-

impnestos en esta empresa no reportasen

las

nanan-

ciasqiie ofrecen los nninerososeniprstilcts de los Hohicitios, desde las

costas de los Indios Mosquitos hasta los ltimos confines de pa, seria nteres de los f,'randes estados de la Amrica

la

Euroel

espaola

sostener esta empresa. Liuntar

la

utilidad

de

los ranales y

grandes

caminos

los

derechos que i)aga


el

el

trasjmrte de las mercaduras, y


la

contar por nada


la

indujo (ue tienen los canales en


la

industria y
la

ei

propiedad nacional, es olvidar lo (pie ma i)oltca ensean desde hace muchos

experiencia y

econo-

siglos.

w
m
1,1

URO

I.

%'%.^ .'%.' ''%^'%^/%%%-%'W-.-%^-'V.'%.'>.'%.-^%.^^'fc%^^V..rW^^^,,/%/^^'.,'^%'^-,%.-%.^'%,^%'^

CAPITULO

III.

ASPECTO FSICO DL HEINO DE LA NEVA-ESPA:^ A COMPA-

RADO CON EL DE LA EUKOPA Y EL DE LA AMERICA


MERIDIONAL.

DESIGUALDADES DEL TERRENO,

IN-

FLUJO DE ESTAS DESIGUALDADES EN EL CLIMA, AGRI-

CULTURA Y DEFENSA MILITAR DEL


LAS COSTAS.

PAS.

ESTADO DE

Hasta aqui hemos considerado


y los lmites del reino

la

vasta extensin
:

de

la

Nueva-Espaa hemos
las

examinado sus relaciones con


])ariolas,

dems posesiones
la

es-

y las ventajas que pueden resultar de

con-

figuracin de sus costas para las comunicaciones entre


el

mar de

las

Antillas v el brande Ocano.


el

Vamos

ahora delinear

cuadro

sico

del pais, y jar

nuestra vista sobre las desigualdades de su suelo y sobre


el

el

inlujo de estas desigualdades en ol clima,


lel

en

estado del cultivo y en la defensa militar


o.

reino

de Mji^

Nos limitaremos

dar resultados generales


la estadstica

porque no son ])ropios de

los

porme-

nores de historia natural. Pero no


idea exacta

se

podra formar

de

la

riqueza territorial de
las

un estado
la

sin

conocer

el

armazn de

montaas,

altura

que

se hallan las

grandes llainu'as de

lo interior, y la

tcm-

CAPITULO
i)cratiira

111.

Gl

propia

(]<

unas regiones, en que, por delos climas

cirlo asi, se

suceden

por capas, unos en-

cima de otros.
Al echar
del reino de
la vista

en general sobre toda


([e sus
,

la superficie

Mjico, vemos

dos tercios estn


otro bajo
la

situados bajo la zona templada


rida.

el

tr-

La primera parte tiene 801,000 leguas cuadradas;


la

y comprende

provincias internas, asi las qu( dedel virey

penden inmediatamente
reino de

de Mjico

como

el
)

Len y

la

provincia del Nucvo-Santander

como

las

que tienen un comandanto general particular.

Este comandante ejerce su autoridad en las intendencias de

Durango

clp

Sonora y en

las

provincias de

Cohahuila, Tejas y Nuevo-Mjico, regiones poco habitadas, y cuyo conjunto se designa con
el

nombre de

provincias internas de la comandancia general, para


distinguirlas de las provincias internas del vireinato.

Por un lado algunas porciones pequeas de


vincias setentrionales

las

pro-

de Sonora y del Nuevo- San-

tander salen del trpico de Cncer; y por el otro las intendencias meridionales de Guadalajara, Zacatecas,

y de S. Luis de Potos
nes de
las clebres

especialmente

las

inmediacio-

minas de Catorce)

se extienden
el

un

poco al norte de

este lmite.

Es sabido que

clima fsico
al

de un pais no depende precisamente de su distancia


polo, sino
nivel del
al

mismo tiempo de

su elevacin sobre el
al

mar, de su proximidad
d(!l

Ocano, de

la

con-

figuracin

terreno, y de otras
estas cosas

muchas circunstanquintas partes

cias locales.

Por

mas

d( tres

)2
(1(3

LIBRO

I.

3G,ooo

I(>guas
d(3

cuadradas, siUiadas

l)a)o la

zona

tr({uc

rida,

g/au

un clima mas bien


el

iio(j

templado

ahrasado^Todo

interior del reino de M(')ico, espelas

cialmente los paises comprendidos bajo

antiguas

denominaciones de Analiuac y de Meclioacan, y verosmilmente toda


la

Nneva-Yizcaya, orinan una


el nivel

lla-

nura iiun(!nsa elevada sobre

de los mares veci-

nos de 2,000 2,5oo metros.

Apenas hay un punto en

el

globo

en donde

las

montanas presenten una construccin tan extraordinaria

como
])aises

las

de Nueva-Espaa.
la

En Europa se tienen
,

como
lol;

mas elevados

Suiza

la

Saboya y
el

el

Ti-

pero esta opinin solo

se uiida

en

asp(Xto (jne

])resenta el
l)icrtos
la

grupo de tantos picos perpetuamente cu-

de nieve, y dispuestos en cadenas paralelas


los

grande cadena central. Las cimas de

Alpes
al

se

(Kivan

3,90oyaun

4^00

metros de altura,
el

paso

((uc las llanuras

inmediatas en
Goo.

cantn de Berna no
esta allos

tienen sino de

4oo

Puede considerarse
la

tura

como

el

medio trmino de
,

mayor parte de

llanos (jue

hay de consideraple extensin, en Suabia,


la

en Baviera, y en
t(>s

Nueva

Silesia, cerca

de

las
el

fucnsuelo
(

de los rios

Wartha y
tiene

la Pilica.

En Espaa,
la

de

las Castillas

poco mas de 58o metros


Francia,
la

3oo

locsas) de elevacin.
la

En

planicie

mas alta es
el

de

la
(^1

Aubernia, sobre
(^l

cual d(3scansan

Montde

dor,

Cantal y

Puy-doDome,
las

si(m(lo la altura

esta planicie,

segn

observaciones de
,

M.
(

de Buch,

cerca de

la

aldea de

Oyvat

de

'J9J)

metros

370

toe-

CAlMni.O
sas). Estos
oj('ni})l()s

III.

Gl)

prueban

((lu'

cu general en Euel as[)ecto

ropa

los

terrenos elevados (pie presentan

de

llanuras,

no tienen arriba Ocano.*

d(

4<^o

'

^^^^^

metros so-

bre el nivel del

Acaso en frica, bcia

las fuentes

delNilo**, y en

Asia bajo los 34 y 35" de latitud boreal, se encuenIran llanuras anlogas las de Mjico; ])ero los via-

oeros ([ue lian lecorrido aquellas regiones, nos lian

dejado en una perfecta ignorancia acerca de


del Tliibet.

la

altura

Eos pasos del Tlinialaya tienen general

menle
capitn

la

altura del vrtice del

Monte-IManco, y

el

Web

encuentra

ei"

lago Alpino, Ixaov-Jlbudd,

del cual sale el rio del Sulledge(

muy

cerca del famoso


el

lago ]Manassaro\var)
nivel del

mas

le

5,Goo metros sobre

Ocano. Mas bien


de
las

se lian
\i\s

medido basta

a({ui

los vrtices

montaas y

(jnrf/anias

pasos

que lasabas llanuras

del Tbibet,
;

por ejemplo, lasque

rodean Eassa y Ladack alguna


(pie
la

pero yo no dudo de manera


del

altura

media

llano
del

comprendido
Zaigling
del
('>

entre los

eslabon(\s del

Himalaya y
metros.

Kuen-Lun no pasa de 3,5oo


sierto de

Ea

gran deel

Cobi

al

N. O. de

la

Cliina, est, segn

Conforme

las

modidas mas recientes (Hiimhoiflt, fcladon


de
la

his-

trica), el llano (le lo interior


el

Espaia tiene JJo


,

,'53o

toesas;

de

la

Suiza, entre los Alpes y

el Jitra

9,70 toesas; el

de

la

Haviera

'iGo toesas; el

de

la

Suabia i5o toesas de altura.


iii, p. ()4^
>

**

Segn Bruce (vol


el

^>52

y 712)

las fuentes del l\lo


el

azul en

Gogam

estn 3,9,0o metros de altura sol)re

nivel del

Medlterriiiief).

G4
P. Dulialclc,

LIBRO

mas de

i,4t>o

metros do altura. El coLabillardiere, que desde


,

ronel
el

Gordon asegur

M.

cabo de l)uena-Esperanza

hasta

el

21" de latitud

austral, el suelo del frica se elevaba insensiblemente

hasta 2,000 metros

1,000 toesas) de altura

*
;

y algu-

nas medidas hechas mas recientemente han probado


la exacti^ud

de esta opinin. Todo

el

llano africano al

norte del paralelo de 3i" habitado por los Betjuanes,


los

Koranas y

los
el

Bosjemanes tiene 880 toesas de

ele-

vacin sobre

nivel del
las

Ocano

**.
la

La cadena de nombre de
dional
;

montaas que forman

grande
el

llanura del reino de Mjico, es la


los

misma que con


la

Andes atraviesa toda

Amrica meriel

pero

la
,

construccin, digamos
se diferencia
el

armazn
al

de esta cadena
del ecuador.

mucho

al

Sur y
,

Norte

En

hemisferio austral

la

Cordillera
si

est por todas partes hendida y cortada,

como

fuera

por venas de mina abiertas y no llenas de substancias


heterogneas. Si algunas llanuras hay
elevadas
v.

2,700 3,000 metros ( 1, 4oo i,5oo


el

toesas),
la

como en

reino de Quito y

mas

al

Norte en

provincia de

Los Pastos, no pueden compararse en extensin con


las

de Nueva-Espaa

son mas bien unos valles altos

longitudinales, cerrados por dos ramales dla gran cordillera


la

de los Andes. Pero en Mjico, por


las

el

contrario,

loma misma de
Labillardiere, tom.
**

montaas

es la ({ue

forma

el

p. 89.

M
Jfrica
,

Barrovv, Truvels in the interior of South


,

tom. I,pg. lo.

Lichtensteiii

Reisen im

siidlicheti

frica

tom. n, png. 544.

(AIMTLO
llano
'%'
;

11 [.

(55
la ((tU'

de

modo
las

(jue la direccin
dH'irlo asi,

de llanura es
de toda
la

va

marcando, por
el

la

cadena.
la

En

Per,

cimas mas elevadas forman

cresta

de los Andes; y en Mjico estas mismas cimas, me-

nos colosales

la

verdad, pero siempre de

/[^C)Oo

;i

.^,4oo metros (2,5oo

2,770 toesas) de altura, estn

dispersas en

la

llanura, coordinadas en lneas que


la

no tienen ninguna relacin de paralelismo con


direccin de la Cordillera.

El Per y

el

reino de

la

Nueva-Granada presentan

valles trasversales,

cuya profundidad perpendicular


(

es veces de

i,4oo metros

700

toesas

).

Estos valles
si

son los que impiden los habitantes viajar

no

es

caballo, pie, llevados liombros de los indios que


.se

llaman cardadores.

En el

reino de la Nueva-Espaua,
la capital
,

al contrario

van
la

los

carruages desde

basta

Santa Fe
Mas

en

provincia del Nuevo-Mcjico

por un

espacio de

mas de 2,200 kilmetros, de 5oo leguas


sin

de

comunes;
arte

que en todo este camino haya tenido


dificultades de consid<;racion.

el

en

que vencer
general
el

En
Ol

llano mejicano est tan


,

poco

inter-

rumpido

pe

los valles

y su pendiente uniforme es tan

tos
)r-

suave, que basta la ciudad de

Durango

situada en

la

Nueva-Vizcaya, i4o leguas de distancia de Mjico,


se

io,

mantiene el suelo constantemente elevado, de 1,700


(

el

2,700 metros
del

85o i35o
altura

toesas), sobre
los

el

nivel

Ocano vecino;

que estn

pasos del

^M
to.

Mouccnis, del San Gotardo y del gran San Bernardo. Para i'xaminar este fenmeno geolgico con toda la
i.

CA\

Linno
\\\cc
el

T.

aUnicion qiio increco, yo


mctricas. T.a
r'

cinco nivclacionos baroreino de Nucva-Espaia


liasta las del golfo

atravesando

desde

las costas del

grande Ocano

mejicano, desde Acapulco Mjico, y desde esta capital


c

Vera-Cruz.

I^a 2"

desde Mjico por Tula, Que-

retaro y Salamanca hasta

Guanajuato;

la

3"

com-

prende

la

intendencia de Valladolid desde Guanajuato


el

hasta Patzcuaro en

volcan de Jorullo.
11

La

4" desde

Valladolid Toluca
los

y de aqui

Mjico; y

la 5'

abraza

contornos de Moran y de Actopan. Los puntos

cuya altura he determinado, ya por medio del barmetro, ya trigonomtricamente, son 208; distribuidos todos en un terreno comprendido entre los
y 21"
o'
16^'

5o'

de latitud boreal, y
(

los
).

102"

8'

28' ch y 98"
l-

longitud

occidental

de Paris

Fuera de estos

mites, no conozco sino


est
;

un

solo parage cuya elevacin


la

determinada con exactitud, es saber,


,

ciudad

de Durango

cuya elevacin
,

deducida de

la altara

media baromtrica

es de

2,000 metros (1,02 7

toesas).

El llano de Mjico conserva por consiguiente su exIM

traordinaria altura, aun extendindose por

el

norte

mucho mas
las

all del trpico

de cncer.

Este conjunto de medidas de alturas, ceido con


observaciones astronmicas que he hecho en ese
espacio de terreno
,

mismo
tienen

ha servido para formar


los cuales

mis mapas fsicos que tengo publicados,

conpro-

una

serie

de cortes verticales

perfiles.

He

curado representar pases enteros por un mtodo que


liaste a i'Dy

no

se h na (>m|)ieaclo >l(\id

sino para las

mmas

.,

CAPTULO
]iara las pcqiicrias

III.

67

porciones de terreno por donde de-

ben ])asar canales.


)lf(l

En

la estadstica del

reino de la

Nueva-Espana

ha sido necesario limitarse dibujos


el

adaptados inspirar inters bajo


la

punto de

vista de.
el

econonn'a poltica.
qu( estn

La

fisonoma de un pais,
las

modo con

agrupadas
,

montaas,

la (xtcn-

sion de las llanuras

la

elevacin [ue
fin

determina su
lo

temperatura, y

la

sequedad, en

lodo

que cons-

tituye la estructura del globo, tiene las relaciones

mas

esenciales

con

los

progresos

d(; la

poblacin y
es la

el

bien-

estar de los habitantes.


<'n el

Esa estructura

que influye
la di-

estado de

la

agricultura que vara segn

ferencia de los climas, y la direccin de las lneas iso-

termales en la facilidad del comercio interior, en las

comunicaciones mas menos favorecidas por


turaleza del terreno
,

la

na-

y por fin en la defensa militar


la colonia.

de que depende

la

seguridad exterior de

Solo bajo estos aspectos pueden las grandes indagaciones

geolgicas

interesar

al la

hombre de

estado,

cuando calcula

las fuerzas

riqueza territorial de

m
con
CSC

las naciones.

En
des

la

Amrica meridional,

la

Cordillera de los

An-

presenta, alturas inmensas, terrenos enteraiguales. Tal es la llanura elevada

mente
tros

2,658 mela

Irmar
Icon-

(de i,3()5 toesas), en que est edificada


,

ciu-

dad de Santa Fe de Bogot


esmero
el

donde

se cultiva

con

pro-

trigo de
:

Europa,
tal la

las patatas
d(

el

Chenopoel

dium Quinoa
las

llanura

Cajamarca en

Per, antigua residencia

del desgraciado Atahulpa,


).

9k

G8

LIBRO

I.

elevada 2,860 metros (1,4^4 tocsas.)Los grandes lla-

nos de Antisana, en medio de


parte del volcan que entra en

los cuales se levanta la


el lmite

de

las nieves

perpetuas, tienen 4, 100 metros (2,100 toesas) sobre


el nivel del

mar. Estas llanuras exceden en 389 me-

tros

(200

toesas) la punta del pico de Tenerife; y su

suelo es tan igual, que las personas nacidas en ellas

no
las

les

ocurre pensar en

la altura

en qu

la

naturaleza

ha colocado. Sin embargo, todos


,

estos llanos de la

Nueva-Granada de Quito y del Per no tienen arriba de 4o leguas cuadradas. Su difcil acceso, y la separacin en que estn unos de otros por profundos
valles, favorece

muy poco
s,

la

conduccin de

los

pro-

ductos y

el

comercio

interior.

Como

estn coronando
asi, islo-

alturas aisladas entre


tes

forman, por decirlo

en medio del Ocano areo. Los pueblos que ha,

bitan pramos helados

se estn sin salir de ellos te-

1 m

miendo bajar

los paises inmediatos,

donde reina un

calor sofocante y daoso los primitivos habitantes

de los altos Andes.

Al contrario en Mjico,
diferente. Llanuras

el

suelo presenta

un aspecto

mas

extensas que las del Per,


superficie, estn tan
la

aunque de no menos uniforme


inmediatas unas otras, que en

"^

loma prolongada
solo llano
,

de

la

Cordillera

no forman

sino

un
y

cual

es el

comprendido entre

los 18

los

40"

tic

latitud

boreal.

Su longitud

es igual la distancia

que hay
el

desde

Lyon

hasta el trpico de Cncer atravesando

gran desierto africano. Este portentoso llano parece

fi

''1'

Wt

CAPTULO

111.

69
el

cnarsc insensiblemente lucia


(lielio

nortcJ

Ya hemos
m'etida

arriba que

no

se

ba tomado ninguna
de Durango; pero

en

Nueva-Espaa mas
ros observan
el

all

los viaje-

que

el

terreno se baja visiblemente hacia


las fuentes del

Nuevo-Mjico y hacia

Rio-Colorado.

JiOs perfiles

adjuntos esta obra presentan tres cortes,

(le

los cuales

uno

es longitudinal

y dirigido del sur

al

norte

figura la
el

loma de

las

montanas en su pro-

longacin hacia
j)resentan

Rio Bravo. Los otros dos dibujos


las costas del

unos cortes trasversales desde

Ocano

pacfico hasta las del golfo de Mjico. Estas

tres secciones verticales


los obstculos

hacen ver de un golpe de

vista

que

la

configuracin extraordinaria del

suelo

opone

al

acarreo de las producciones, cuando


las provincias
la costa.

se traa del

comercio entre

de lo inte-

rior

las

ciudades comerciales de
la capital

Caminando desde

de Mjico

las

gran-

des minas de Guanajuato, se sigue por espacio de diez leguas sin salir del valle de Tenochtitlan, que est

2,^77

metros

(i,i68 toesas)

sobre las aguas del


valle es tan unial

Ocano. El nivel de este hermoso

forme, que la aldea de Gueguetoque, situada

pie

de

la

montaa de Sincoque, no
alta

est

todava

sino

20 metros mas
tos

que

Mtjico.

La

colina de Barriense

no

es sino

un promontorio que
se

prolonga por

el

valle.

Desde Gueguetoque

sube cerca de Batas

al

liav
el

puerto de los Reyes, y de

all

se baja al valle de Tula,


el

que

es

222 metros mas bajo que


el

de Tenochtitlan,
los la-

lecc

y travs del cual

gran eanal de desage de

^R

70
gos
rio
(lo
tic

LIUUO

I.

San Cristbal y Zumpanj^o

lleva sus a<fiias al

MoUzuma y
el

al

golfo de Mjico. Para venir

desde

hondo
,

del valle de

Tula

al

gran llano de
de Calpu-

Queretaro

es nienester

pasar
.i,68'7

la nionlafia

lalpan,que no tiene sino


sobre
el nivel del

metros (1,^79 toesas)

mar, y
la

(jue

consiguientemente est
,

menos elevada que


rezca
el

ciudad de Quito
de todo
el

aun([ue pa-

punto mas

alto

camino desde M-

jico Cliihuagua.

Al Norte de este pais montaoso co-

mienzan

las vastas llanuras


,

de San Juan del Rio, de


frtiles

Queretaro y de Zelaya

llanuras

llenas de

ciudades y de pueblos considerables. ]jlmanse


gos,

ba-

sin

embargo su altura media iguala


;

la del

Pui-de-Dome en Auvernia tienen cerca de 3o


de largo, y se extienden hasta
el

Itiguas

pie de las

montaas
que han
lo

metalferas de Guanajuato. Varias personas

viajado hasta
del

el

Nuevo Mjico, aseguran que


semeja
al

dems

que acabo de describir, y cuya figura he presentado en un perfil particular.


se

camino

Llanuras inmensas, que parecen otros tantos lechos


de antiguos lagos, se suceden unas otras, sin separarse sino es por colinas que apenas se elevan de

200

'2

5o metros sobre lo bajo de esos mismos lechos.


otra obra (en
el

En

Atlas unido la Relacin


el perfil

His-

trica de mi viage) presentar


llanos

de los cuatro
i"

mesas que rodean


el valle el

la capital

de Mjico. El

'i

que comprende
(

de Toluca tiene 2,600 metros


el valle
el

1,340 toesas);

2 sea

de Tenoclititlan de Actopan

2,274 'nctros (1,168 toesas);

3"

el valle

-.APTILO
i,()r)()m('lr)S
(

III.

71

i,o(K) tocsas), y el \" v\ vallo l\v Istia

<)8i iin'lms

54 tocsas) de

altura. Estos cuatro leel

chos se ilirerenciaii tanto por


elevacin sobre
^i ci

clima
y

como por su
siendo cada

nivel del

Ucano,

cual de ellos

acomodado
3"

j)ara diercnte especie

de cul-

livo, el ltimo y
la
[->'

menos elevado
el

es propio para el

de

cana de azcar;

al

del

algodn;

el

u"

al del

'.)

Irigo de Euroj)a, y el i", el de Toluca, plantos do

Maguey

({ue se

pueden considerar como

las

vias de

los Indios a/tecas.

La nivelacin
;

haroincitrica

que hice desde


es la

jMt'jico

Guanajuato, prueba cuan avorablc


del suelo

conh'gual

raciii

en

lo interior

de Nueva- Espaa

trasporte dlos frutos, la navegacin y

aun

la

cons-

truccin

d(;

canales.

Por

el contrariv), los

cortes trasel

versales, trazados desde el

mar del Sur hasta


las

Ocano
que

Atlntico,
opoi.
la

ponen de maniesto
;

dificultades

naturaleza

la

comunicacin entre

lo into-

lior del reino y las costas,

pues presentan por todas


nivel

partes

una enorme diferencia de


le

y de tempera-

tura, mientras que de.

Mjico hasta la Mueva-Viz-

caya, conserva

el

llano o /nesa igual altura, y consifri

guientemente un clima mas bien

que temj)lado.

Desde Mjico Vera-Cruz


ro
I"

rpido que desde


decirse

el

descenso es mas corto y minino punto Acapulc Podria


el
.

que aun

la

naturaleza ha dado

al

pais

mejor

ros

defensa militar contra los pueblos de Europa, c^ue

contra los ataques de un cn<'migo asitico; pero

la

constancia de los vientos general(^s,

<j

lisios.

ii

fe
:/

IMAGE EVALUATION
TEST TARGET (MT-S)

l|8

1.0

yo

"^

|2.5

l^S

1.1

."^^
11 1.4
11 1.6

US

\\2^

6"

'O-

Photogaphic Sciences Corporation

23 WEST MAIN STREET WEBSTER, N.Y. 14580 (716) 872-4503

^ ^SfS
'i)

7^ i^^

72
lu

LIRUO

1.

eran

corriente

de rotacin

continua entre
indujo

los
|)oli-

trpicos,
tico

hacen

casi

nulo cualquier

que en
el

la serie

de los siglos quisiesen ejercer

la

China,
tinente,

Japn

la

Rusia asitica en

el

Nuevo Cont

Di rij endose desde


el

la capital

Mjico hacia
([ue

el

E. por

camino de Vera-Cruz, hay

caminar Go leguas

martimas para encontrar un valle cuya parte mas haja


!!

est elevada

menos de mil metros sohre

el

Ocano, v

en

el

cual, por consecuencia necesaria,

no pueden

vegetar los robles.

En
el

el

camino de Acapulco, bajando


se i'ega esas mis1

desde Mjico hacia

mar del Sur,

mas regiones templadas en menos de


mino. La
pendiente oriental de
rpida, que en

7 leguas de ca-

la Cordillera es

tan

empezando bajar

del

gran llano

central, se continua bajando hasta llegar la costa oriental , la de Alvarado y la de Vera-Cruz.

La

falda occidental est interrumpida

por

cuvtrtj

valles longitudinales

muy

notables, y dispuestos con

tanta regularidad, que los

mas vecinos
los

al

Ocano son
Desde el

tambin mas profundos que

mas

distantes.

llano de Tenochtitlan se baja al valle de Istia, despus


al

de Mescala, de

all al

de Papagayo, y en

fin

al

del Peregrino.

La

parte
la

mas honda de

los cuatro esti

sobre
i
tros

el

Ocano

altura de

98

-5 1 4*1 70-1 58

me-

(de5o4, de 265, de 98, 6 de 82 toesas), y los mas profundos son tambin los mas estrechos. Si se
tirase
valles,

una curba por


por
el

las

montaas que separan

estos

Pico del Marques (antiguo

campo de

cai'tllo
IOS

111.

73
tic

Corts), por
V
U)

las

cumbres de Tasco,

Chilpansingo

los Posquelilos, seguirla

un camino igualmente
esta regularidad es

regular; y

aun podria creerse que


al tipo
la

conforme

que

la

naturaleza ha seguido colas

munmente en
por
el

construccin de

montafias

pero

aspecto de los

Andes de

la

America mei-idional

basta para destruir estos sueos sistemticos. Mil con-

sideraciones geolgicas prueban

([iic

al

formarse
al

las

montanas, han concurrido diversas causas,


recer

pa-

muy
la

petjueas,

para determinar

la
,.

acumula-

cin de
licia el

materia en montones colosales

unas veces

centro, y otras hacia las mrgenes de las Cor-

dilleras.

Tambin
del
.i

el

camino hacia

el

Asia es bien tliferentc


el

que mira hacia Europa. En

espacio de 72, t

leguas que hay en lnea recta desde Mjico Aca-

pulco, no se hace sino subir y bajar, y se pasa cadi


instante de
lientes.

un clima

fri

regiones

sumamente

ca-

Sin embargo,

no

es difcil habihtar el
el

camino

de Acapulco para carruages. Por

contrario, de las
la capital

84, V leguas que se cuentan desde

Vera:

Cruz

las

56

las

ocupa

el

gran llano de Anahuac

lo

una bajada penosa y continua especialmente desde la pequea fortaleza de Perotc


tlemas del camino es
hasta la ciudad de Jalapa, y desde este sitio

que

es

uno de

los
,

mas hermosos y mas


hasta la Rinconada.
la

pintorescos del

mundo
harinas

habitado
bajada es

La

dificultad de esta
las

que encarece

la

conduccin de

de Mjico Vera-Cruz, y lo que hasta ahora impide

I.I15HO

I.

(|uc rivalicen rn

Europa con

las

harinas de Filadclfia.

Actualmente

se trata

de hacer una soberhia calzada*


la

en toda esta bajada oriental de obra


,

Cordillera.

Esta
los

debida

la

grande y loable actividad de

negociantes de Vera-Cruz, tendr un singular indujo

en

ei

bienestar de los habitantes de todo

el

reino de

Nueva-Espaa. Millares de mulos sern reemplazados


por carros que llevarn
,

las

mercancas del uno

al

otro

Ocano y acercarn por


tico

decirlo asi el comercio asi-

de Acapulco

al

europeo de Vera-Cruz.
arriba que
la

Hemos dicho mas


el

en

las

provincias

mejicanas situadas bajo

zona trrida, se goza, en

espacio de veinte y tres mil leguas cuadradas, de


fri

un clima mas bien

que templado
la

por toda esta

grande extensin de pais corre


cadena de montaas colosales

Cordillera de Mjico,

qui;
los

puede considerarse
del Per.

como una prolongacin de


Atrato en

Andes

A
rio
los

pesar de lo que bajan las montaas al ueste del


fi

el

Choco y en
el

la

provincia del Darien

Andes que atraviesan

istmo de

Panam

parece que

estn unidos al eslabn occidental de la

Nueva-Grala

nada
ni

y cubren una altura considerable en

pro-

vincia de

Veragua y en

el

reino de Goatemala.

Su

cresta se hulla unas veces vecina al

Ocano

Pacfico

otras

ocupa

el

centro del pais, y algunas veces tam-

bin se dirige hacia las costas del golfo de Mjico.

Desde

lu

publicacin de

la

primera edicin del Ensayo

poltico,

eslc

camino

est

enteramente concluido.

<l

CAPTULO
]!:ii

III.

75
<jeiii[)lo

el

reino de

Goatcinala

por

sigue esta
dc la

cnsta, erizada de conos volcnicos*,


costa occidental
,

lo

largo

desde

el

lago de JNicaragua hasta


;

cerca de la baha de Tehuantepec


vincia
d(3

pero en
los

la

])ro-

Oajaca entre

las

fuentes de
,

rios

de

Chinialapa y de Guasacualco
istmo mejicano. Desde los
2
1"

ocupa

el

centro del
los

i8 y medio hasta

de latitud, en
,

las

intendencias de la Puebla y
las

de Mjico

desde

el

Misteca hasta

minas de Zimaal

pan,

la

Cordillera se dirije del


las costas orientales.

Sur

Norte, y

se

aproxima

En

esta j)arte de la

gran mesa de Anahuac, entre

la capital

y las

pequeas ciudades de Crdoba y de

Jalapa, se presenta un grupo de montaas que rivalizan

con

las

mas

altas

cumbres

del Nuevo-Contiiunte.

Basta

nombrar cuatro de

estos colosos **,

cuya altura

Humbolrlt, Relacin

histrica.

Se cuentan veinte y un volcael

nes en parte encendidos y en parte apagados desde

golfo

de

Nicoya hasta

el

paralelo de Soconusco
el

de 9,-i. 16 de latitud).
el

VA volcan de agua situado entre

volcan de "Pacaya y
,

vol-

can de Fuego llamada


las

tambin volcan de Goateniala

conserva

nieves

durante una gran parte del


toesas de
altura.

mas de 1730

aiio, y parece que tiene Vase sobre los torrentes de


el
1 1

agua y de piedras que ha arrojado este volcan de agua

de

setiembre de i54i, arruinando Alniolonga la ciudad vieja, que


es preciso

no confundir con

la

antigua Goatemala, Remesal, Historia


lib. iv,

de la provincia de San Ficente,


,

cap. 5, y Juarros
ti,

Compendio

dla Historia de Goatemala tom. i,pg. ya-SS, tom


**

pg. 55i.

excepcin de

la del

cofre de Perote

todas estas cuatro me-

didas son geomtricas, pero


toesas sobre el nivel del

como

sus bases estn de 1,100 i,a<o

Ocano,

se

ha calculado esta primera parte

''A

7G
no
se conoca antes de

LU lio

I.

mi expedicin
el

el

Popocatepctl

(de 5,4oo metros, 2,771 toesas)

Iztaccilmatl ( la

muger blanca de 4,786 metros, 2,455


Citialtepetl ( el pico

toesas),

el

de Orizaba de 5,295 metros,


el

2,717 toesas), y
Perotc de
4?<j8f)

el

Naubcampatcpctl (

cofre de

metros, 2,089 toesas). Est?; grupo de

montaias volcnicas presenta grandes analogas con


el

del reino
al

medio
\f

Quito que est situado un grado y Sur, y un cuarto de grado al norte del ecuad(;

dor. Si la altura (|ue se da

comunmente

al

monte

San Elias
los

es exacta, se

puede creer que solo bajo


el

Hj y Go" de latitud en

liemisferio boreal, es

de

la altura total segiin la frniiila l)arom'trca tle


,

M. Laplace.
tepetl

voz I'opocatepetl
taia; Iztaccihuatl

es derivada

de Popocani humo, y de

inon-

de

izlac

blauca, y de ciuatl muger; Citialtepetl,

signifca

una montaa que

brilla
el

como una

estrella, de citlaline astro,

te(wtl

montaa, porque
estrella

pico de Orizaba se presenta lo lejos


se deriva
la

como una
de

ruando e<ha fuego. Naulicampatepctl


la
la

]\aiihcainpa

cosa cuadrada, y es con alusin

forma de

pe-

quea roca
rote

porirtica

que

se halla

en

la

cima de

montaa de Pe-

biliario

y que los Espaoles han comparado un cofre. (Vase el yocnde la lengtiaazteca, por el P. Alonso de MoUna , publicado en
r
,

Mjico en iS;
*
I?'

p. 63.

Esta montaa colosal no se halla precisamente en la prolonga-

cin de la cadena central de Mjico: sino que pertenece los Alpes

martimos de la California y
est

tle

toda la costa norueste, eslabn que


las

unido por medio de eminencias y contrafuertes


los 48
>

montaas
han

de roca (bajo

de

latitud). lios navegantes espaoles


la altura del

hallado en 1791

por medios exactos,

monte de San
la rela-

Elias 2,798 toesas sobre el nivel del

mar, mientras que en

cin del viage de Laperouse, esta altura

no

se halla indicada sino


,

como de 1,980

toesas.

Con

este

motivo observaremos
(lat. aust. 3

que

al

norte
se

del mido de las montaas de Loja

5") los

Andes uo

CVIMTIILO MI.
>catopetl
latl

/ /

dondo

las

nionlafias
v\

llogan
nivol dol

la

(Miormo altura do

( Ja

5,400 metros sobre

Ocano.

;sas),

d
d(

Mas
lobros

al

norto dol parallo do i)"ooroa do las cla

inotros
L'o're

minas do Zimapaii y dol Doctor situadas on


ol

intondoncia do Mjico, la Cordillera toma

nomi)ro
la parte;

frupo do
jas

do Sierra

madre :

alojiuloso

do nuovo do

con

oriental dol reino, se dirijo al

N.
,

C).

bcia las ciu-

grado V
o

dades do San Miguel

ol

Grande
,

Guana juato, Al
como

ccua-

moiito
lo

f
.3.

norto do esta ltima ciudad


el

que

so considera

Potos do Mjico

la

Sierra

madre toma una an-

bajo
1-

cbura extraordinaria.
ramales,
d<; los

Muy
el

luego so divide en tres


oriental
,

roal, os
lace.
^etl

cuales

mas

so dirijo bcia
el

La

Cbarcas y

el

Real do Catorce

para perderse en

inon-

nuevo reino de Len. El ramal occidental ocupa una


parte de la intendencia
fios
dv.

laltepetl,
iiie

Guadalajara. DestU; liola-

astro,

lo lejos

baja rpidamente, y
la

se

prolonga por Culiacan

e deriva e la pe!i

y Arispc en

intendencia do la Sonora basta las

mrgenes del

rio Gila.

Dajo

los So"

de latitud vuelvo

de PeFoca-

tomar una altura considerable en laTarabumara cerca


dol golfo do California
,

el

cado en

on donde forma

las

montaas

do
oloiiea)s

la

Pimcria alta, clebres por los considerables lava-

deros de oro. El tercer ramal de la Sierra

Madre que
los

Alpes

puede mirarse como

la

cadena central de
la

uu que
mtauas
es lian

Andes

mejicanos, ocupa toda

extensin dla intendencia

do Zacatecas. Se advierto su continuacin por Du-

de San
a rela-

rango y
levan

el

Parral, en

la

Nueva-Vizcaya

la Sierra

a sino

mas que
en
el

tres veces sobre la altura

magestuosa de

2,(100 toesas,

norte

saber: tisnna,

grupo de Quito, de o"


,

2" lat. aust. (Cliimborazo,

An-

uo

se

Cayambe ,Cotopaxi

Collanes, llini/a, Sangai);enel grupo de

78
de
In/t

Mjuio

I.

mimbres
\)i\

sil

nada

al
el

O.

dt-l

liio

Grande del

Norte.

all

atraviesa
tic la

Niuvo-Mtijico, y se unta

con

las

montanas

(irulla,y con la Sierra- Verde.


,

Este pais (nehrado, bajo los /|o" de latitud

fue exa-

minado en 1777, por


nacimiento
al rio

los

PP, Escalante y Font. Da

Gila cuyas fuentes estn inmediatas

las del Rio del Norte.


tral

La
es

cresta de este ramal cenla


el

de
el

la

Sierra

Madre,

que divide

las

aguas

entre

Ocano

Pacfico, y

mar de

las Antillas,

y cuya continuacin han examinado Fidler,Mackenzie,


Pike ,I-.ong y James entre los 37" y
estas regiones boreales, los
()8'*

de

latitud.

En
los

Andes de Anahuac toman

nombres de montaas

i\o

roax (Stony Chippewat/mi-

Jfoww/?M*), las cuales estn erizadas de picosgranticos


descritos por los viageros americanos con los

nombres
latit.

de Spanish-Peak,
37''2o'

Jamcs-Peak , Bigliorn (de

4o" 1 3'), y que se elevan de i,6ooi 1,870 toesas


parecen rebajarse
,

de altura*. Mas lejos, al norte de las fuentes del RioPlatte,


las

Montaas de roca
,

mucho

hacia

Cundinamarca

lat. ^,'jS

bor. (Pico de Tolima


del

al

norte del pasago


lat.

deQuindiu); en

el

grupo de Analiiiac

Mjico central

18"

,'</

19 12' (Popocatepetl,

el

Pico de Orizaba).
lat.

En

la

inmensa extenel

sin de las Cordilleras desde los 8 de

aust.

basta

estrecbo
nievr's

de Magallanes, no

existe siquiera
el

una montaa cubierta de


de
,

perpetuas, cuya altura sobre

nivel

los

mares, se baya deter-

minado por una medida geomtrica

sea

por medios combina-

dos de medidas baromtricas y geomtricas. La punta mas elevada de los Andes al norte del ecuador, es el Pico de Tolima (lat. 4" /|fi\

cuyo nombre
trado
*

es casi

desconocido en Europa, y

qu-

yo be encon-

la

altura de 2,805 toesas.


el
t.

Vase en

v de esta obra

el anlisis

razonada del

Atlas.

r.AlMTIII.O

III.

los
/iw

/|)''7)

/|7";

vuelven dospuos
>-

cU lovarso entre los


.,/Joo toesas,

'i.i

"- .-..' -"."


do
<)5()

sus gargantas, cerca

toesas, entre las fuentes

del Missouri y del rio de Lcwis,


(

(uno de

los

que desa-

guanen el )reKan Clolombia). Las Cordilleras seensanclian prodigiosamente y


al del

forman un codo que


i /|"

se asemeja

nudo del

Cuzco(\i\.

,5

Sur ). Se prolongan con

(lireecioiiN. ^4"
k(Mi7.ie(lat.

O.

lieia el

embocadero del Ilio de Macla

G^^'Norte) despus de haber corrido desde

'fierra

de Fuego, para hablar con mas precisin


el

desde

escollo de

Diego Uamirez(lat.

aust. 5G"33'),

una evtension de 3,700 leguas de


largura de los Andes es igual
del
(

3 5 al grado. Esta

la

distancia

que hay

Cabo de

Finisterre en (alicia al

Cabo Nordeste mas

Tschuktschoi-Noss)del Asia. La cadena de los Andes


la

es entre todas las del globo,

mas continua

la

larga y

la

mas constante en su
norueste
largti

direccin del Sur al

Norte y
*

al

*.

Es

la

mas

pero no

la

mas

alta.

He

aqui las relaciones que

vo

hallo entre el Flimalaya, las Andes, los Alpes

los Pirineos:

NOMBRE DK LAS CADENAS BE MONTANAS.


Himalaya (entre
y long, 75"
a3'
lat.

U< AI.TIS.

IIEDIAS

hT.

Cl EIT

a.

bor. 3o" 18' y 3i 53'


4o2fi
lat.
t.

y 77" 38')

a, 43o

t.

Cordilleras dlos
a"

Andes

(entre

5 bor.

y
3,3.o
t.

aust.)

i,S5o

t.

Alpesdela Suiza.
Pirineos

2,4.^10 t.

i,i5ot.
1,1

i>787

t.

5o

t.

Los pasos puertos del Himalaya que conducen desde


ria

la

Tartaaltura.

de

la

China

al

Indoslan tienen de j,4oo

2,700

toe.sas

de

80
Acabamos de
sus relaciones

uniu)
hos((U('ar el
los

1.

ruadro

(U* los

Andes v

con

do

la

Nucva-tspana. Hemos
de este vasto reino

observado <|ue casi solo


jjozan de

las cosas

un clima caliente, y a[)lo para dar las producciones [\iv. forman el objeto del comercio de las
Antillas. del llano

La

intendencia de Vera-Cruz, excipcion


se extiende de Perote al pico
las

que

de Ori-

za ba
cias

el

Yucatn,

costas de Oajaca, las j)rovn,

martimas del Nuevo-Santander y de Tejas


reifio

el
el

nuevo

de Lcon,

la

provincia de Cobahuila,

pais inculto llamado Bolsn de

Mapimi

las cosas

la

California, la parte occidental de la Sonora, de


,

Cinaloa y de la Nueva-Galicia

las

regiones meridio,

nales de las intendencias de Valladolid

de

la

Puebla

de Mjico y son terrenos bajos y entrecortados <le

colinas poco considerables. El

temperamento medio
que
se cncu(>ntra en
'>3"

de estas llanuras, es anlogo

al

todas partes bajo los trpicos, cuando los 17" y

de latitud

la

elevacin del suelo sohre

el nivel

del
'jS)"

Ocano, no excede 3oo

4t>o metros: es

de

La garganta de Guanacay que


Bogot
alta del

atraviesa el camino de Santa-Fo

i]c

Popayan

tiene 2,300 toesas.

Por

lo

que tuca

la

punta mas

Himalaya yo he escogido

el lavvaliir (lat.

So" aa' 19", long.


j,oa()

77 35' 7"), que Hodgson y Herbert lian hallado que tienen


I

toesas de elevacin. Solo por ngulo turnados grandes distanrias


se vala el pico Dhawaiagiri al sur

de Mustung cerca de

las luc-utcs

de Gunduck a 439o toesas


las

Vanse mi Memoria sobre

la altura

de

montaas dla
III
,

India, en los /nales de Quinicay de Fsica, iSifi,


;

tom.
pg.

pg.

3i3

mi

Relacin histrica

y AsiaC. RescarchcSf vol. xiv,

i8-_373).

vi'rrLo

III.

8t

Andes y
II(*inos

jO'del

termmetro

eent<:;ra(lo *,es deeir 8";h)" in;>yor


Ni|)ol('S.

I.

que

el

calor

medio de

isl reino
r

Kstas regiones erliles que los


tierras calientes,

indj;eiias

llaman
y eu,

las

prolas

producen azcar, ail, algodn


los

lio

(le

pltanos nopales en abundancia. Pero cuando

^xct
3
>

pcion

ropeos no connaturalizados van vivir ellas

j>or

de Oriprovinel

algn tiempo, cuando se renen

(mi

los

pueblos de
la

mucho

vecindario

se

produce
el

all

mismo

liebre

Tejas,

amarilla conocida con

nondjre de vmito prieto.

AJiuila, el

El puerto de Acapulco, los valles del l^ipagayo y del

as cosas

Peregrino

son de los parajes en que


,

el

aire es rons-

mora , de

I
nicridio-

tantcmente mas caliente


orientales de

en'eriiiizo.

En

las

costas

Nueva-Espaa

los

grandes calores ceden

Mjico y
rtados
to
<le

por algn tiempo cuando


algunas bocanadas de aire
hacia
el

los vientos del

Norte envian

fri

de

la

baha de Hudsoii

medio

paralelo de la

Habana y de Vera-Cruz. Estos


mes de
octubrt;

*ntra en 7" y 93"


ivel

vientos impetuosos soplan desde el

del
'1 T)"

mes de marzo y se anuncian por la extraordinaria turbacin que se advierte en el movimiento


hasta el
,

de

regularde

las

pequeas mareas atmosfricas


del

**

en

las

variaciones horarias
nta-Fc do
niiita iTins

barmetro.

Muchas

veces

refrescan

el

aire de tal iTiodo

que

el

termmetro cen-

I19", loiig.
*
jieii

ijoafi

En

el

curso de esta obra, yo

lie

usado constantemente la divisin

listancias
|is

centesimal del termmetro de mercurio, y siempre dehe entenderse

liicutes

Grados centesimales
trario.
**

cuando no

se

anuncie expresamente lo con-

altura
Pfl,
I

de

8ifi

Yo he explicado este fenmeno en una obra que


,

se titula

Ensayo

iVol.

MV,

sobre la geografa de las plantas y Descripcin fsica de las regiones eqiii'


noccinles

1807.
(i

1.

H3
lj;ra(l() hjija titi
*

Mimo
Al' la

I.

llal)ana liasla .\\ y n\ \vi\\-

(Ini/ liasla lO".

En
I

la falda

(1(>

la (ordillora

la allura

de i-ioo

.i

:*)<)(>

nirt ros, reina pcrpetiiamcntr una temperatura


,

agradable de primavera

que no vara nunea

arril)a

de

/|

5 grados

all

son deseonocidos igualmente

los fuertes calores v el excesivo fri. Esta es la regin

(|ue

los

indgenas llaman ticrra/i templadas, en

la
:

<;ual el

calor

medio

d<

todo

el

ao es de 18
y

;i

20"

tal es el

hermoso clima de Jalapa, Tasco


,

de (ihil-

panziiigo

tres

pueblos clebres por

la

extriMna salu-

bridad de su clima, y por la abundancia de rboles frutales i\\w. se cultivan en sus inmediaciones. Por
desgracia
la
estxi

altura media de

i3oo metros,

es casi
las

misma en

ipie se sostienen los

nublados sobre

llanuras vecinas al

mar, y de ab

es (jue estas regiones

templadas situadas media altura de montaa,


sucede en
I

como

las

inmediaciones de Jalapa, se ven frc-

iMicntemenlc envueltas en espesas nieblas.


Falta que hablemos de
la 3"

zona designada con

el

El seor Keri-er, en los tres aos de 1810, 181

1,

i8ia,

110 lia

visto snhir o

termmetro centgrado en
.\'
;

la II;d)ann
\w.

mas de

3o", ni

hajar
al

d<!

ifi"

pero en enero de

8o5 yo

hallado en rio iilanco,

sur de

la

Habana, en una
,

llanura elevada pocas tocsas sobre el


al

nivel del mar, el termcSmetro

amanecer,

7" 5' del centgrado. Kl

astrnomo D. Antonio Koveredo, en


(lat. 'li^ 56')

K> interior

de

la isla

de Cuba

una altura absoluta de 40 tocsas, ba


sin

visto helada el
la

agua de ima baca. Kste hielo era


la superficie del fluido
,

duda

el efecto

de

radiacin

.i

sin
-f-

que

la

atmsfera hubiese ac^so bajado en

toda

la

noche mas de

3".

(!

Ai'iiiro
II

III,

sn

Vrra-

Wimxhrv.iV* tierras ferias;


iiiiras <|iie

la

nal ((nninfiidc las lla(!

estn ('levadas

mas

vi^.oo

metros sobre
es

I'JIOO

.-i

'I

nivel del

mar,
la
<'l

cuya temperatura iiUMa


de Mjico
sv.

menos

pcratiira
i

de ly". Kn *
veces bajar

(-apital

lia

visto

algunas

arril):i

terinmetro <'eiitgrado

algunos grados

lalinciiU' a n'gioii
8,
'

bajo cero; pen este leiimeno es raro. Los inviernos

ordinariamente son
li lo

all

tan suaves conio en Nn|)ol(>s.


el

MI

la

mas

Vio

de
i'\

la

estacin,
i/|"
;

calor

medio
el

(\v\

dia

ao''
lo

es siejnpre de

y en

el

verano
'j>.G".

term-

Chil-

metro
ral la

la

sombra no sube arriba de

En genela

ina sal II'

temp'ratura media de

nlo

el

grande llano de
de N-

rboles

Mjico es de 17"; v es un poco menor (pie


.\
j)oIes

nt's.
i,

Por

y dla Sicilia.

Con todo

eso, segn la clasilica-

es casi
las

cion de los naturales del pais, este


j)artc,
'rias;

mismo

llano bac

obn

como

liemos dicho, de lo tpie llaman tierras

regiones
la,

tan cierto es que las expresiones de trio y de

como

calor no tienen

un valor absoluto. En Guayaquil, bajo


las
el

ven fre-

un

ciclo

abrasador,

gentes de color se (juejan de

fro excesivo

cuando

termmetro centgrado baja


el
el

con

el

tie

repente a 24, estando 3o''

resto del da.


valle de Mjico,

Pero
1,

los llanos

mas

altos

que

no

lia

aquellos por ejemplo cuya altura absoluUi excede de

le 3o", ni

u5oo metros, sufren bajo

los trpicos

un clima duro
s

io

Blanco,
el

sobre

y desagradable aun para los babitantes del norte. TaK


.son las

giado. Kl

llanuras

deToluca, y
lu

las alturas

de Gucbilas(!

de Cuha
helada
el

<pie

en donde
ariba de

mayor parte

del dia

no

calienta

el aire
idiacon

8;

el

olivo

no da

all

fruto,
,

Kijddo

eii

cuando algunas centenas de metros mas abajo


valle de

en

el

Mjico se cultiva con

muy buen

xito.
i).

'f

84

Liimo

1.

Tollas estas regiones llamadas fras, gozan de

una

temperatura media de

1 1

i3 igual la de Francia
la

y de

la

Lombarda. Sin embargo,

vegetacin es en

aquellas

mucho menos
la

vigorosa, y las plantas de

Eu-

ropa no crecen con


nativo.

misma rapidez que en su

suelo

Es

cierno (|uo los inviernos

no son extrema-

damente

fuertes a la altura de
el

aSoo metros, pero cu


el sol

cambio en

verano no calienta

bastante
el

el

aire

poco denso de estos llanos para acelerar


de
las flores,

desarrollo
bien. Esta

y para que los frutos


el

maduren

igualdad constante, y
fuerte, es la

no

sentirse

nunca un calor
al

que da un carcter particular

clima
el

de

las altas

regiones equinocciales. Asi es que


vegetales se logra

culla

tivo de

muchos

menos bien en

loma de

las Cordilleras mejicanas, que en otras llanu-

ras situadas al

norte del trpico, aunque frecuente-

mente
el

el

calor

medio de

estas ltimas sea

menor que

de las llanuras altas comprendidas entre los 19 y 17. de latitud; pero la madurez de los frutos y el desarrollo de

una vegetacin mas menos vigorosa

no

dependen tanto de la temperatura media anual,

como

del repartimiento del calor entre las diferentes estacione^.

Estas consideraciones generales sobre la divisin


fsica

de la

Nueva - Espaa

tienen

un grande
la

inte-

rs poltico.

En

Francia, y aun en
al

mayor parte de

Europa,

el

destino que se da

terreno y las divisiolati-

nes agrcolas, dependen casi enteramente de la

tud geogrfica

pero en

las

de

la

Nueva-Granada y

CAIMTLLO
[le

III.

O.)
lie

una

de Mjico,

las

modificacione

del el

''rancia
1

es

en

leza de las producciones, y por decirlo asi, de la fisonoma del pais penden nicamente de la elevacin
,

de

Eu-

del suelo sobre la superficie de los

mares

y en

com-

u suelo

petencia de esta causa desaparece el inllujo de la resj)cctiva posicin geogrfica.

trema)ero
i

En
perfil

la

Nueva-Espaa no

en

se
las
'^

pueden indicar sino de

en lnea vertical,

el

aire

zonas de cultivo que Arthur Young, y

M. Decan-

iarrollo
n.

Esta

han delineado en Francia por medio de proyecciones orizontales. Bajo los 19 y 22 de latitud, el
dolle

n calor
1

azcar,
se

el

algodn y sobre todo

el

cacao y

el

ail,

no

clima
el

dan con abundancia sino hasta 600 800 metros


*.

cul-

de altura

El trigo de

Europa ocupa una zona en

la

1
n en
s

la

falda de las montail^^,


los

que comienza generalmente


los 3ooo. El

llanu-

i4oo metros y acaba

Nopal (Musa
el

cuentelor
s

paradisiaca) planta bieidiechora que constituye

que
y

alimento principal de todos los habitantes de


picos, apenas da fruto
robles de Mjico

los tr-

19"

mas

arriba de

i55o metros;
los

los

el

des-

no vegetan sino entre


la

800 y 3 100

isa,

no

metros; los abetos, en

bajada hacia
altura de

las costas d(
1

I,

como
esla-

Vera-Cruz no
ni

se hallan

menor

85o metros,

3S

tampoco

los

hay cerca

del lmite de las nieves perpe**

tuas altura
livision
*

mayor de 4ooo metros.


de
la

No

se trata aqiii sino

distribucin general de las producsitios

inteu'tc

ciones vegetales.

Mas

adelante citar

donde
el

beneficio

de su
la

de

posicin pr.-'ticular se cultivan el azcar


altura de 1700 metros sobre el mar.

algodn hasta en

livisio-

**

Se puede consultar sobre esto


(

el perfil del

camino de Mjico

|a lati-

Vera-Cru/,

nada V

lmina la del Atlas mejicano) y la escala de agricultura Ensayo scosrafin de las plantas. j'-'-'o'

8()
LlIliO
llaiiiaclas
I.

Las provincias

intornas
las

y situadas on la

zona templada , especialmente


los 3o"
la

comprendidas entre
el resto

y 38 de latitud, gozan como todo


,

de

Amrica setentrional

de un clima que se diferen-

cia esencialmente del antiguo continente bajo los mis-

mos

paralelos. All es
las

muy

notable

la

desigualdad de
:

temperatura en

diferentes estaciones

veranos

de aples y de

Sicilia

suceden inviernos de Alemania

yo be expuesto estos fenmenos en mi memoria sobre


las inflexiones

de

las lneas isotermales.

Seria ocioso
la

el

citar otras causas de este

fenmeno sino

grande

nncbura

del continente y su prolongacin bcia el

polo boreal.

Algunos

fsicos ilustrados, tspecialmcnte


el

M. de Volney en
con toda
aadir que
la

su excelente obra sobre

suelo y

clima de los Estados-Unidos, han tratado este punto


atencin

que merece.

Yo me

limito

la diferencia

de temperatura observada en

igual latitud en

mucho menos en
mediatas
tales.
al

Europa y en Amrica, se hace sentir las partes del Nuevo-Continente inpacfico,


,

Ocano

que en
el

las partes orien-

M. Barton prueba
la

por

estado de la agricul-

tura y por

distribucin qu(! la naturaleza ha hecho


,

de

los

vegetales

que

las las

provincias atlnticas son


extensas llanuras situadas

mucho menos
al

fras

que

O. de

las

montaas Alleghanys.

Una
\

ventaja

muy

notable para los progresos de

la

industria nacional, nace de la altura que ha colo9\

cado

la

naturaleza en

Nueva-Espaa
Per,
las

las

grandes

ri-

quezas metlicas.

En

el

minas de plata mas

w.

I
CAPTULO
lus
(II.

87

en

la

runsiderahles
se hallan
las

estoes las de Potos, de Paseo y Clliola,

las

entre

inmensas alturas

muy

cerca del lmite de


lle-

resto de

nieves perpetuas. Para beneficiarlas es menester

difercnlos mis-

var de lejos los hombres, los vveres y las bestias.

Ciudades situadas en llanos donde


todo
lio

el

agua

se hiela

ildad de

el

ao y donde

los jrboles

no pueden vegetar,

veranos

son ciertamente propsito para hacer agradable


residencia en ellas.
la
el

emania
a

la

Solo

la

esperanza
al

de enri:'i

sobre

quecerse es

que puede animar

hond)re libre

ocioso el

abandonar

clima delicioso de los valles, para aislarse

grande
licia
el

sbrela loma de los Andes. Al contrario en Mjico, las

mas

ricas

venas de plata,

como son

las

de Guanajuato,
encuentran
:i

almcnte
suelo y
'e

Zacatecas , Tasco
la

y Real del

Monte,

se

altura

media de 1700 2000 metros. Las minas

punto

estn por consiguiente rodeadas de


v de pueblos grandes y

campos de labor?
cumbres inmeel

limito

pequeos,
,

lus

vada en
e sentir

diatas estn coronadas de bosques

y todo facilita

beneficio dlas riquezas subterrneas.

snte in-

En medio de
turaleza
la

tantos favores concedidos por la nase

orienigricul-

Nueva-Espaa

padece en

ella en general,

como en

la

hecho
as son

vegables.
los asi

Espaa antigua, escasezdeagua y de rios naEl rio Bravo del Norte, y el rio Colorado son
la

nicos que pueden llamar

atencin del viajero,


la

tuadas

por

lo

largo de su curso

como por

gran masa

de agua que llevan al Ocano. El rio del Norte desd<

de

la

las

montaas de
,

la Sierra

Verde

al

E. del lago de Timla

colones ri-

panogos

hasta su embocadero en

provincia del

amas

Nuevo-Santander, tiene 5i2 leguas de curso, y el rio Colorado 25(>. Pero ambos rios, por estar situados en

*)

HH
la
I,

LIJHO

I.

parle

mas

nciilla

tl(?i

reino,

no

orreeerii

nunca

inters para el

comercio, mientras tanto que, grandes


el

mudanzas en

orden

social

otros sucesos favorables


frtiles

hagan venir colonos aquellas regiones

templadas. Acaso no estn lejos tales mudanzas.

En
un
una

1797

las orillas del Oliio

estaban aun tan poco habi-

tadas, que apenas se contaban

3o

familias en

espacio de i3o leguas; y hoy estn

tan multiplis

cadas

las

poblaciones, que no distan entre

sino

dos leguas.

En
no
se

toda

la

parte equinoccial del reino de Mjico


rios

encuentran sino

pequeos cuyos embocadel Continente im:

deros son

muy

anchos.

Lo estrecho

pide

la

reunin de una masa grande de agua

el

de-

clive rpido de la Cordillera

da mas bien nacimiento


el

torrentes

que no
el

rios.

El reino de Mjico est en


los

mismo
bin

caso que

Per en donde

Andes estn tam-

muy

vecinos las costas, y en donde esta


los

misma

demasiada proximidad produce

mismos
vecinas.

efectos de

escasez de aguas en las llanuras

Entre

el

corto

nmero de

rios
,

que hay en

la

parte meridional
el

de Nueva-Espaa

los

nicos que con


el

tiempo pue-

den orecer inters para


rio

comercio interior, son iel


al S,

Guasacualco y

el

de Alvarado, ambos

E. de

Vera-Cruz, y ambos capaces de


caciones con
el

facilitar las

comuni-

reino de Guatemala; 1 el rio de

Mode

tezuma que

lleva las

aguas de

los lagos

del valle

yoyage de Michaiix a

l'ouest des

monts /illc^hanjs, pg.

15.

nunca

m
Por otra parte,
!
el

Liniio

I.

cvapuracoii (|uc hay siempre cu lus grandes mesas.


pais

no

est bastante elevado

para

que un gran nmero de sus cumbres pueda entrar en


el

lmite de las nieves perpetuas. Bajo cl

ecuador se

llalla este lmite

la altura de

sas)

y bajlos 45 de latitud a

4800 metros (24O0 toe2700 metros (i4tK> toe-

sas), sobre la superficie del


esti

Ocano.

En

Mjico, que

bajlos 19" y 20 de latitud, las nieves perpetuas

comienzan, segn mismedidas,4(3oo metros (235o toesas)

de elevacin.
la

asi

de

las seis

montaas

colosales

que
los
I

naturaleza ha colocado en

una misma lnea entre

paralelos de

iQ^yiO^'i
el

solo cuatro, saber el


el

pico de Orizaba,

Popocatepetl ,

Iztaccihuatl y cl

Nevado de Toluca

estn cubiertos perpetuamente de


el

nieve, cuando los otros dos, esto es,

Cofre dcPcrote

el

volcan de Colima

no

tienen ninguna la

mayor

parte del ao. Al norte y al sur de este paralelo de las

grandes alturas mas


se

all

de esta zona singular en que


el

ha colocado tambin ltimamente

volcan de Jo-

rullo ,

no hay ya montaa alguna que presente el fenlas nieves


cl

meno de
Bajo

perpetuas.

paralelo de Mjico

no hay nieves en

la

poca de su

mnimum que
,

es el

mes de setiembre
mes de
se halla su

menos
,

altura de 4,5oo metros. Pero en el


la

enero
lmite

que es
(\

poca de su

mximum

3,700 metros. Por consiguiente


,

la oscilacin

del lmite de las nieves perpetuas


latitud, de
tras

es bajo los 19" de

800 metros de una


cl

estacin otra, mien-

que, bajo

ecuador no es sino de 60 70 metros.

i!
I

CAPITULO

III.

91

No
t

se tl'bn

confundir estos hielos eternos con las

nieves

que en invierno suelen caer en regiones mucho


:

mas bajas
las

y aun este himo fenmeno

como todas

cosas de la naturaleza, est sujeto leyes iimiu-

tables y dignas de la indagacin de los fsicos. Bajo


el

ecuador, en

la

provincia de Quito, no se ve esta

nieveeventual sino en alturas de 3,8oo 3,900 metros.

En Mjico
se la ve

al

contrario

bajo los 18" y 22" de latitud,


elevacin
:

comunmente 3,ooo metros de


y tambin

y aun se ha visto nevar en las calles de la capital

2,277

ietros

4oo metros menos en

el

valle de Valladolid.

En
tales,

general, en las regiones equinocciales


,

deNucva-

Ehpafia el suelo

el el

clima

la

fisonoma de los vege-

todo lleva

carcter de las zonas templadas.

La
del

altura de los llanos, la fuerza de la radiacin del

calor hacia

un

cielo

sumamente puro

la

proximidad

Canad, la grande anchura que adquiere el Nuevola

Jo-

Continentc mas all de los 28 de latitud,


nieves de que est
all

masa de

cubierto, causa en

la

atmsfera
regiones

mejicana unos

frios

bien

inesperados en

h a

tan prximas

al

ecuador.

Si el llano
fri

mesa de

la

Nueva-Espaa

es bastante

en invierno , su temperatura en verano es tambin


alta

mucho mas
damina en

de

la

que anuncian

las

observa-

ciones termomtricas hechas por


los

Andes del
,

Bougucr y la ConPerd. La grande masa de la


inmensa extensin de sus
los rayos

Cordillera de Mjico
llanuras

la

producen una reverberacin de

1)2

Liniio

I.

solares
'
I

que no

se observa igual allura

en

los pases

mntanosos mas desiguales: y


locales influyen

este calor y otras causas


(}ue aflige

en

la

aruWz

estas bellas

regiones.

A! norte
los

tlelos 20",

especialmente desde los 22 basta

3" de latitud, las lluvias no duran sino los meses


,

de junio, julio, agosto y setiembre


cuentes en
I

y son poco

fre-

el interior del pais.

Ya

dejamos observado
la

que

la

grande altura de este llano y

menor presin

baromtrica consiguiente lo poco denso del aire, aceleran


la

la

evaporacin.

La

corriente ascendiente sea


las llanu-

coliunna de aire caliente que se levanta de

ras, impide

que

las

empapen una
est
!

tierra

nubes se desbagan en lluvia y que por s es seca y salada, y

desnuda de arbustos. Los manantiales son raros

en unas montaas que en su mayor parte se componen de amygdaloida porosa y de prfidos desquebrajados.
El agua que se
filtra
,

en vez de reunirse en pequeos

estanques subterrneos, se pierde en las bendiduras

que

lian abierto las antiguas revoluciones volcnicas.


al pie

Esta agua no sale sino

de

la

Cordillera

es

en

las costas

donde forma un gran nmero de

rios,

cuyo curso es

muy

corto causa de

la

configuracin

misma

del pais.

La
I

aridez del llano central, y la falta de rboles


lia

que acaso

contribuido tambin una larga

manper-

sin de las aguas en los grandes valles , son

muy

judiciales para el beneficio de las minas. Estos males


I

se lian

aumentado despus de

la llegada

de los curo^.

CAI'TliLO iU.

93

pases

poos Mjico, porpio estos colonos, no solo han


destruido sin plantar, sino que desecando artificial-

causas
bellas

mente grandes extensiones de terreno han causado


otro dao de

mayor consecuencia; porque


el
,

el

muriato

de sosa y de cal,
sustancias salinas

nitrato de
la

])otasa, y de otras

cubren

superficie del

suelo

y se

han esparcido con una rapidez que


el

difcilinentc

puede explicar

qumico. Por esta abundancia de

sales, por estas elorescencias opuestas al cultivo, el

llano de Mjico

sir

semeja en algunas partes

al d(

Thibet y
el valle

los arenales salados del Asia central.

En
de

de Tenochtitlan es principalmente donde se


la esterilidad
la

ha aumentado visiblemente

la falta

una vegetacin vigorosa desde

poca de

la

con-

quista espaola; pues este valle estaba adornado de

un hermoso verdor cuando


terreno, y

los lagos

ocupaban mas

cuando inundaciones mas frecuentes hume-

decian aquel suelo arcilloso.

Por fortuna

esta aridez del suelo, cuyas principales

causas fsicas acabamos de indicar, no se encuentra


sino en los llanos mesas

mas

elevadas.

La mayor
es de los
la

parte del extenso reino de


paises

Nueva-Espaa
de

mas

frtiles

de la

tierra. I^a falda

Cordi-

llera experimentaalgunos vientos

himedos,y frecuentes

nieblas; y la vegetacin alimentada con estos vapores

acuosos

adquiere una lozana y una fuerza

muy

singulares.
la

La humedad de

las costas,

que favorece

putrefaccin de una gran masa de sustancias or-

gnicas, ocasiona las enfermedades

que estn expues-

i)

I.IISIU)

I.

ios solo los

oumpoos y

otros iiulivitluos no roiiiialuI ciclo

ralizados

portjuo bajo

abrasador do

los tr-

picos, la insalubridad del aire indica casi siempre


fertilidad extraordinaria del suelo. Asi
la

una

en Vera-Cruz

cantidad de agua caula en un ao, es de r"6a,

mientras que en

Francia apenas es de

o"'

8o. Sin
y

embargo, excepcin de algunos puertos de mar


de algunos
valles

profundos en donde
,

la

gente pobre

padece fiebres intermitentes


considerarse

la

Nueva-Espafia debe

como un

pais sano por excelencia.

El descanso de los babitantes de Mjico es r..cnos

turbado por temblores de tierra y explosiones volcnicas, (ue el de los babitantes del reino de Quito y de
las
la

provincias de Goatemala y de

Cuman. En toda

Nueva-Espaa no bay sino cinco volcanes encen,

didos

esto es

el

Orizaba
,

el

Popocatpetl

las

montaas de Tustla

de Jorullo y de ODma. Los

temblores de tierra, que son bastante frecuentes en


las costas del

Ocano

Pacfico

y en

los

contornos de

la capital,

no causan en aquellos parages desastres


lian

semejantes los que

afligido las ciudades de

Lima, de Riobamba, de Goatemala y de Cuman.

Una

borrible catstrofe liizo salir de tierra


el

el

dia

de setiembre de 1759

volcan de Jorullo rodeado de

innumerable multitud de pequeos conos bumeantes.

En
II

el

mes de enero de 1784

se

oyeron en^Guanajuato

truenos subterrneos que eran casi

mas espantosos,
que

por

lo

mismo que no venian acompaados de ningn

otro fenmeno.

Todo

esto parece probar

el

pais

CUMI'III.O

111.

rontenul onlro
f'iH'go

lus paralelos ilo

i8" y

0.9."

orulla
la

nii

activo

(jiu'

rompe de tiempo en tiempo


grandes distancias
le

costra

del ^lobo,
(

aun

Li

costa del

)cano.

La
<-e

situacin fsica de la ciudad de Mjico

o're-

inestimables

ventajas

considerndola
el

respecto

sus comunicaciones

con

resto del
l)ariado
,

zado. Colocada en

un istmo

mundo civilipor el mar del

Sur y por el Ocano Atlntico parece destinada ejercer un grande influjo en los sucesos polticos que
agitan entrambos continentes.
residiese

Un
,

rey de Espaa (jue

en

la capital

de Mjico
la

baria pasar sus r-

denes en cinco semanas

pennsula de Europa
islas Filipinas.

y en

seis

semanas

al

Asia, estoes, las

El vasto reino de Nucva-Espana, bien cultivado, produciria por s solo todo lo

que

el

comercio va buscar
,

en

el

resto del globo; el azcar, la cocbinilla


el

el el

cacao ,
lino
,

algodn
seda
,

el

caf

el

trigo

el

camo

la

los azeites
;

el

vino.

Proveeria

de

todos los metales

sin excluir ni

aun

el

mercurio. Sus

excelentes maderas de construccin y la abundancia

de hierro y de cobre favorecerian


navegacin mejicana; bien que
el

los

progresos de

la

estado de

las costas

la

falta

de puertos desde
el

el

embocadero
,

del

Rio

Al varado hasta

del

Rio Bravo

oponen obstculos

que serian
Es
del

difciles

de vencer.

cierto

que

estos obstculos

no

existen del lado


la

Ocano
,

Pacfico. San- Francisco


la

en

Nueva-Cali-

brnia

San Blas en

intendencia de Guadakjara

m
cerca
(Irl

i.imto

cmbocadM'o del
,

lio

dr Saiihii5^o,y
111

sol)iv

lud Acapulcu
<jiio

son inagn(c()s puertos.

ltimo,

probahli'inciitc se oriii
,

de resultas de uu violos
el

lento t(Mnl)lor de tierra

es

uno de

fondeaderos

mas
el

d)l( (jue puede encontrar adinu'ahles

navegante en
Clopiinibo
(;n
,

mundo

entero.

En

el

niar del
,

Sur solo

situado en las costas de Chile


lele o

podria entrar

para-

con Acapulco
d(

mas con
Sur

tod( totlo

en uivierno
la

en h la

poca
recia.

los

grandes ventarrones,
se

mar
el

es all

muy
el

Mas

Inicia el

encuentra
,

puerto de

llealejo en el reino de (ioatemala

formado, como

de Guayaquil
nata
,

por un

rio grande;

y hermoso. Sonzo,

punto

muy

frecuentado en la buena estacin


la

no ofrece sino una rada abierta como


tepec
,

de Tchuan-

por

consiguiente

muy

peligrosa

en

in-

vierno.
Si

volvemos

la vista

hacia

las costas orientales

de

Nueva-Espaa, no vemos en
que en
hay en
el

ellas las

mismas ventajas

las occidentales.

Dejamos observado" que no


tal
;

ellas

un puerto verdaderamente
,

porque

de Vera-Cruz

por donde

se

hace anualmente un
,

comercio de 5o Go millones de duros

no

es sino

un mal fondeadero entre


de
la

los bajos

de

la

Caleta, y los

la

Gallega y de
fsica

la

Lavandera. Fcil es comprender

causa

de esta circunstancia. La costa de


de este nombre, puede;
el

Mjico en

lo largo del golfo

considerarse

como un malecn contra


el

cual

los

vientos alisios generales, y

perpetuo movimiento
las

de

las

aguas de E. O. arrojan

arenas que;

el

CAPI-fl'LO

III.

07
l'^sla

Ocoano agitado
rotai'ioii

tiene en suspenso,

corriente de

sigue lo largo
al

de

la

Anieriea meridional

<lesde

Cunian

Darien;

sid)e lieia el ealio

Catoeho,

y despus de haher dado giros por inuelio tiempo vn


el

golfo de Mjico, sale por


se dirijo hacia el

el

canal de

la

Florida

banco de Terranova. Las arenas


de
las

amontonadas por
desde
rio
la

(piellos giros revueltas

aguas

pennsula de Yucatn hasta

las

bocas del
insiMisible-

del
la

Norte y del Misisip

'strechan

mcntc

capacidad del golfo mejicano. Varios hechos

geolgicos

pnieban

este

aumento

del

Continente,

pues por todas partes se ve retirarse el Ocano. Cerca

de Soto

la

Marina

al

E. de

la

pequea ciudad de

Nuevo-Santandcr,

el

seor Ferrer encontr

diez

leguas tierra adentro las arenas movedizas llenas do

I
;s

conchas de mar. La misma observacin hice yo en


los

tic

contornos de
rios

la

antigua y de

la

Nueva- Vera-Cruz.

ajas

Los
el

que

l>ajan

de

la

Sierra

Madre para caer en


no poco au-

no
quo
lili
!

mar de
el

las

Antillas, contribuyen

mentar

escaso fondo de agua.

Merece observarse
la

que

las costas orientales

de

la

antigua Espaa y de

sino
los

nueva ofrecen unos mismos inconvenientes

los

navegantes. Las ltimas, desde los 18" y 29 de latitud


estn

ider

guarnecidas de barras

los

navios que calan

ih
ie(l(

mas de 3^ decmetros (10 pies) de agua, no pueden pasar por


ellas

sin peligro

de barar. Pero en
al

los
[lito
\)

cambio, estos embarazos tan contrarios


facilitarian la defensa del pais

comercio,

contra

los

proyectos

am-

biciosos de
''

un conquistador europeo.
7

0-

98
Los

LlUBO

1.

habitaiilcs de Mjico, dcscontonlos del puerto


(si se

de Vera-Cruz

puede llamar puerto un fondeala

dero de los mas


ranza

peligrosos) se lisonjean con


a'jrir

espe-

de poder
la

caminos mas seguros su

comercio con

metrpoli.

Yo

solo

nombrar

al

sur

de Vera-Cruz,

las

bocas de los rios de Alvarado y de


el rio

Guasacualco;

al

norte de Vera-Cruz
el

Tampico,
Marina

y mejor todava
cerca de
la

pueblccillo de Soto la

barra de Santander. Estos cuatro puntos


la

ban llamado mucbo tiempo bace


bierno; pero aun en estos parages,
otros
ttulos,

atencin del goventajosos por


la

muy

no permiten

los

bajos

entrada

grands buques. Seria menester limpiar estos puertos

artificialmente, suponiendo siempre

que

las

circuns-

tancias locales permitan creer

que

este costoso re-

medio produjese

efectos de alguna duracin.

Por

otra

parte observo que todava conocemos demasiado poco


las costas del

N uevo-Santander
que
la

y de Tejas, especial-

mente

la

liarte

se extiende al norte del lagO de

San Bernardo de

Carbonera , para saber,

si

en toda

aquella extensin presenta la naturaleza los mismos

obstculos y las mismas barras.


distinguidos

Dos

oficiales espa-

por su /elo y por sus conocioles , mientos astronmicos, los seores Cevallos y Herrera,
'

se

ban dedicado

estas

indagaciones

igualmente

interesantes para el comercio y para la navegacin.

En

el

estado actual de cosas,

el

reino de Mjico est


la

en una dependencia militar de

Habana,
;

linico

puerto inmediato que puede recibir escuadras

v asi

CAPITULO
4>s

11.

Di)
la

el

uiinto

mas importante para

defensa de las

costis orientales

de Nueva-Espaa. Por lo
la

mismo

el

<Tobierno

despus de
,

ltima toma do

la

Habana

por

los Ingleses

ha hecho gastos enormes para aude esta plaza. I.a corte de


,

mentar

las brtiicaciones

Madrid conociendo sus

intereses
la

ha establecido por
la

principio, que para conservar

posesin de
el

Nuevala

Espaa

es

menester mantener

dominio de

isla

de Cuba.

Hay un inconveniente muy grave que

las costas

es
el

comn
Grande
Por

orientales y

las

que baa

Ocano falsamente llamado Ocano


espacio de
sibles

Pacfico.

muchos meses son unas y


violentas

otras inacce,

causa de

tempestades

que

casi

impiden toda navegacin en aquellos parages. Los


)i:i

nortes, que son vientos del N. O. soplan en

el

golfo

de Mjico desde

el

equinoccio de otoo hasta

el

de

la

primavera. Estos vientos son ordinariamente flojos

en
II

los

meses de setiembre y octubre; su mayor fuerza

toda

es en el
abril.
el

mes de marzo

y algunas veces duran hasta

ismos
espaiioci-

Los navegantes que frecuentan por algn tenq}o


,

puerto de Vera-Cruz
la

conocen

los

sntomas que
menos

anuncian

tempestad

al

modo poco mas

rera,
lente

que un mdico conoce Segn


las curiosas

los

de una enfermedad aguda.

observaciones de
es

M. Orta,

la seal

clon,

mas
el

cierta

de

la

tempestad

un gran movimiento en
el

est
vi

barmetro, una repentina interrupcin en

curso

nico
V asi

regular de las variaciones horarias de este instrumento.

esto

acompaan

los

fenmenos

siguientes. Al prin7-

100
cipio sopla

LIBRO

'

un pequeo
una

terral del

O. N. O.

este

vientecillo se sigue

brisa

que se inclina

al

N. E.

y despus
cante
las
;

al

S.

reinando entretanto un calor sofoel

el

agua disuelta en
,

aire se precipita sobre


el

paredes de ladrillo

sobre

empedrado y sobre
las

los balaustres

de hierro de madera. La cima del pico


la del

de Orizaba
de
la

Cofre de Perote

montaas

Villa-Rica, principalmente la Sierra de San


,

Martin que

se extiende desde Tustla hasta


,

Guasacualpie

co, aparecen sin nubes


se oculta entre

al

mismo tiempo que su


la vista

un

velo de vapores

medio trasparente.

Estas Cordilleras se ofrecen sobre un hermoso fondo

como
tal

delineadas

azulado.

En

estado de la

atmsfera comienza
ser tan impetuosa,
seria

la

tempestad, la cual suele aveces


el

que desde

primer cuarto de hora en


el

muy
el

expuesto

el estarse

muelle en

el

puerto de Vera-Cruz.

La comunicacin

entre la ciu-

dad y
este

castillo

de San Juan de XJlua queda desde

punto interrumpida. Las bocanadas de viento

del Norte

lo II.

duran comunmente 3 4 dias , y veces Si el Norte se pone a la brisa por el Sur, la


,

brisa es poco constante

y entonces es probable que


:

la tempestad vuelva comenzar

si el

Norte toma

el

la

vuelta del E. por

el

N. E. entonces

la brisa,

buen

tiempo
la

es duradero.

En

el

invierno se puede contar con

continuacin de

la brisa

3 4

tli^s

seguidos ; intersale

valo suficiente para que

un navio que

de Veralos

Cruz pueda ganar


bajos vecinos de
i'

la

alta

mar, y libertarse de

la costa.

Tambin algunas veces vn

CA.PITULO
los inpscs
tic

III.

101

mayo, junio,

julio y agosto, se

hacen

sentir en el golfo de

Mj ico ventarrones muy

fuertes,

que

se

da

el

nombre de nortes de hueso colorado,

j)ero

por fortuna no son


las

muy

comunes. Por otra

parte no coinciden

pocas en que reina en Vera-

Cruz
y

el

vmito prieto y las tempestades ,del Norte


el

asi tanto

europeo que llega Mmico como


se

el

mejicano que
barcarse

ve precisado por sus negocios emel

bajar desde
las

alto llano de

Nueva-

Espaa
el

licia

costas

tienen que escoger entre


el

peligro de la navegacin y
-

de una enfermedatl

mortal.

'

La navegacin de
opuestas
al

las costas

occidentales de Mjico

grande Ocano es
,

muy

peligrosa en los
los cuales

meses de julio y agosto


terribles

durante

soplan

huracanes del

S.

O.

hasta setiembre y octubre los

temporada y arribages de San Blas, de


esta

En

Acapulco
mala
,

y de todos
los
el

los

puertos del reino de Guate-

son de

mas

difciles;

y desde
lo

el

mes de
el

octubre hasta

de marzo , durante

que llaman

verano de la

mar

del Sur, se halla interrumpida

la

tranquilidad del

Ocano

Pacfico en aquellos parages


del

por vientos impetuosos del N. E. y


cidos con los

N. N. E. conodel

nombres

del

Papagayo y

Tehuan-

tepec.

Habiendo yo mismo sufrido una de


tades, examinar en otro lugar,
si

estas tempes-

los

papagayos como

vientos

puramente

locales son,

como quieren algunos


,

navegantes, efecto de los volcanes vecinos

si

pro-

>

vfV

102
vienen de
la

LIBRO

I.

poca

aiicliura del istmo

mejicano en

cl

paralelo del lago de Nicaragua. Podria creerse que

una

vez turbado
del

el

equilibrio de la atmsfera en las costas

mar de
,

las Antillas

por los meses de enero y

fe-

brero
f;l

cl

aire agitado refluye

impetuosamente hacia
el

grande pcano. Segn esta hiptesis


seria sino el efecto

viento de
la

Tehuantepec no

mas

bien

con-

tinuacin del viento norte del golfo de Mjico, y de


las

pequeas brisas de Santa Marta. El mismo viento


la

hace

costa de Salinas y de la Ventosa casi tan inac-

cesible como lo son las de


las cuales

Nicaragua y deGoatcmala,en

por

los

meses de agosto y setiembre , reinan


el

violentos S.

O. conocidos con

nombre de Ta-

fayaguas.
Estos S. O. vienen acompaados de truenos y de

grandes lluvias, mientras que


los

los

Tehuantepeques y
el cielo

Papagayos

muestran su fuerza estando

claro y azulado, por

manera que en

ciertas pocas,

casi todas las costas de

Nueva-Espaa son peligrosas

para

los

navegantes.

Al

fin

de este captulo volveremos

hablar
el

de los resultados nuseor de Iluniholdt ha

Jin'ricos relativos al

clima mejicano, que

dado en

su

Memoria sobre

las lineas isotermales,


cccli

y cu su ohra de

Distri-

bu tione geographica plantartim secundum

temperie ni ct altitiidinem

montium. Las indicaciones de temperatura estn todas hechas en

grados del termmetro centesimal.


*

Los Papagayos soplan principalmente desde


-?<>')

el

Caho Blanco de
(lat.

Nicoja(lat. 9"

hasta la Ensenada de Santa Catalina

io"45'.)

CAPITULO

III.

103
temperatura media del

Costas orientales de la Ntieva -Espaa,


ino, a5
fia

4'.

f'era-Cntz

lat.

19" 11', durante el dia por lo

comn en
;

la

estacin

mas

caliente 17 3o;

por

la

noche
la

a5", 7

tacin fria por el dia 19" 24"; y

por

noche

aS" 18"

en

la es-

aa".

El calor
del

mayor de todo

el

ao 36"

el

menor
de

i.

La temperatura media
5",
fi.

mes de diciembre
16

se diferencia

la del

mes de agosto en

Costas occidentales de la Nueva-Espaa, temperatura media


Acapttico
Ilicia el
lat.
>o',

afi'',

8.

por

el dia

a8 3i;por la noche a3** a5".


18".
lat.

amanecer muchas veces

(Para servir de comparacin: Ciiman

10" 27', temperatura

media

27, 7

el

mes mas

caliente 29^,2
;

el

menos

caliente

a6",2.

De

dia

comunmente
el
2i', 2.

aG" 3o"

de noche 2a"
el

23", 5. El

mximum
;

observado en
niinimiim

curso de un ao por

seor de Humboldt, 3a, 7


el

Habana

lat.

aS"

8',

temperatura media aS", 6;


i.

mas

caliente 28", 5; el

menos

caliente 21",

El termmetro centgrado
8".

baja cuando

el

viento del Norte sopla por debajo de


el

Cairo

lati-

tud 3o"

2',

temperatura media a2",4,


1

mes mas
,

caliente 29", y; el
8.

menos

caliente

3", 4-

Punchal

lat.

3a" 37'

temperatura meda 18",

Roma

lat.

41" 53', temperatura


la

media

i5", 8.)
lat.

Regin templada de

Nueva-Espaa. Jalapa
18", a. El

19 3o'; altura
in-

677 toesas, temperatura media


vierno i4".
C/ii/pnnzingolat. iS"!
i';

termmetro baja en

altura 708 toesa.t; temperatura

media prola (ue est

l)ableniente 20", 6 causa

de

la

radiacin del llano sobre

situada la ciudad.
yalladolid
lat.

19" 42'; altura r,oot> toesas. Se cree


;

que

la

tempe 3", 4

ratura media es de 20"

pero se ha visto

bijar el

termmetro

por debajo de cero.


El llano central, de una fertilidad asonil>rosa, entre Queretaro
,

San
tem-

Juan del Rio, Zelaya y Guanajuato, altura 940 jieratura media 19", 3.
Regionfria: Mjico
lat.

a 1,070 toesas,

19" 25'; altura t,i()8 toesas; temperatura


;

media 17" en

los
;

meses mas calientes por

el

dia de iC" 21"; de no

che i3" i5" en los meses mas frios, de dia n''


117";

i5"; de noche o"

y aun algunas veces varios grados por debajo de cero. C.ida treinta cuarenta aos nieva. El mximum de calor cerca de 2'\ El
calor del verano en Mjico
str

parece

al

de

fines

de junio en Paris. El

104

LIBll

I.

calor del invierno en Mjico se asemeja al de fines de abril eu


lia

Pari:.

temperatura media del mes mas caliente se diferencia en Mjico


la del

de

mes mas

fri

en unog 6

7".
,

Tafuca,\&t. 19" 16', altura i38o toesas

temperatura media veri-

smilmente 15.

(Para servir de comparacin: Caracas


toesas, temperatura
sas,

lat.

lo^Si', altara

45o

media

20, 8. Ga<A^z lat. 53, altura 5 90 toe;

temperatura media 19" 7


7.

Popaban,

lat.

2"26*, altura 911 toesas,


lat.

temperatura media 18,

Santa Fe de Bogot,

4"*,35',

altura

i365 toesas, temperatura media i4"3. Quito,

lat.

aust. oi4', al\At. anst.

tura 1493 toesas; temperatura media i4,4- Micuipampe,

643'> itltura i85G toesas, temperatura media de la ciudad, proba-

bleirente 8".

Marsella ,

lat.

43 17', temperatura media iS^jO. Filadeljia,


lat.

lati-

tud 3956', temperatura media ii,9. Paris,


tura media 10", 6.)
,

48" 5o', tempera-

._^-s

CAPirilLO IV.

105

fc'*'*%^^%^*^.'%'^*/v^%.*-*'^^*^^%,.iw^^/%%,^/^,,^i^,^^^^^^^,^^ '^''^ % '^ .-^k .'.%' ,^ -v

LIBRO
iSr'

II.

i'OBL\CION GE?ERAL DE

LA.

NTIEVA-ESPA \

nivi-

SkON DE LOS HABITANTES EN CASTAS.

CAPITLO

IV.

CENSO GENERAL HECHO E\ IJpS. PKOGRESOS DE LA P(BLACION EN LOS DIEZ AOS SIGUIENTES. RELACIN ENTRE LOS NACIDOS Y LOS MUERTOS.

fsico que acabamos de bosquejar rpidamente prueba que en Mjico, como en todas partes, ha derramado la naturaleza sus beneficios con

El cuadro

desigualdad.
ra

la sabidude esta distribucin, saben aprovecharse poco de

Los hombres, desconociendo


se les presentan.
el

las riquezas

que

Reunidos en una pecentro del reino sobre

quea extensin de terreno, en


el llano

de

la

Cordillera

misma, han dejado inhabiy mas inmediatas


las

tadas las regiones


costas.

mas

frtiles

lOG

LIBRO
los Estaclos-Unidos
la

II.

En

poblacin

<\st

concen-

trada en

la parte atlntica, esto es, en la larga y estreel

cha zona que corre entre


nys.

mar y

los

montes Allegha-

En

la

capitana general de Caracas apenas hay

terrenos habitados y bien cultivados sino los de las

regiones martimas. Por

el

contrario en Mjico,

cl

cul-

tivo y la civilizacin estn relegados lo interior del


pais.

Los conquistadores espaoles no han hecho en Los Aztecas, originarios de un

esto sino seguir las huellas de los pueblos con([uistados.

pais situado al
lo

N.

del rio Gila, y acaso,

tambin originarios de

mas
Cor-

setentrional del Asia, habian extendido su emigracin

hacia el S. quedndose siempre en


dillera,

la

loma de

la

y prefiriendo

las

regiones alpinas y frias los

calores excesivos de la costa.

La
el

superficie de la parte de Analiuac

que compona

reino de

Motezuma

II la llegada de Corts,

no

era l octava parte de la


reyes de Acolhuacan, de

Nueva-Espaa

actual.

Los

Tlacopan y de Mechoacan

eran prncipes independientes. Las grandes ciudades


de los Aztecas, los terrenos mejor cultivados, se halla-

ban en

las

inmediaciones de
el

la capital

principalmente en

hermoso

valle

de Mjico y de Tenochtitlan.

Esta razn por

sola hubiera bastado para


all el

que

los

Espaoles estableciesen

centro de su nuevo im-

perio; pero ademas les era agradable habitar unos


llanos

cuyo clima era anlogo

al

de su patria
el

y que
,.

por consiguiente podian producir


frutales de

trigo y los
el

rboK

Europa El

ail, el algodn,

azcar, y

\.

CAPITULO
el

IV.

107

cafe,

que son

los

cuatro grandes objetos del comerlas

cio de
los

las Antillas

y de todas

regiones calientes de

trpicos, interesaban poco a los conquistadores


:

del siglo XVI

solo ansiaban los metales preciosos,

su busca los fijaba en la loma de las


trales de

montaas cen-

Nueva-Espaa.

No

es

menos
el

dilcil el

calcular con alguna certi-

dumbre

nmero de
el

los babitantes del reino


fijo la

de

Mo-

tczuma, que

sealar punto
la Persia
,

antigua pol)la-

cion del Egipto , de

de

la

Grecia dl Lacio.

Ijs frecuentes ruinas

encuentran bajo

los

de ciudades y pueblos que se i8 y 20 de latitud , en el interior


aidar,

de Mjico, prueban, a no poderlo

que

la

po-

blacin de esta parte del reino fue en otro tiempo

muy

superior la que liay en


escribi
al

el

dia.

Las cartas que


las

Corts

emperador Carlos V,

me*.

morias de Bernal Diaz y otros inumerables documentos liistricos, confirman


este lieclio

importante

Pero reflexionando cuanto cuesta aun en nuestros


dias el
tica

llegar tener ideas exactas sobre la estadsla

de un pais, no podemos estraar

ignorancia
la

en que nos dejan los escritores del siglo xvi sobre


antigua poblacin de
las Antillas

y sobre

las del

Per

y de Mjico. Por una parte

la historia

nos presenta

unos conquistadores ansiosos de sacar fruto de sus


hazaas, y por otra
al

obispo de Chiapa y un corlo

nmero de hombres benficos empleando con noble

Vanse

las

observaciones juiciosas del abate Clavigcro, sobre

la

If>

108
ardor
los
las

Lfimo

II.

armas do

la

elocuencia contra

la

crueldad de

primeros colonos. Todos los partidos tenian igual

IWW
I

inters en exagerar el floreciente estado de los paises

nuevamente descubiertos
se gloriaban de

los frailes

de San Francisco
desde
el

haber bautizado
el

ellos solos,
seis

ao

5:24 basta

de i54o, mas de

millones de

indios; y lo que es
las partes

mas, de indios habitantes en solo


la capital

mas vecinas de

Un

ejemplo notable nos prueba cuan circunspecto

convierte ser para

no dar crdito con

facilidad los

nmeros que
de
el la

se hallan en las antiguas descripciones


*,

Amrica. Muchas veces se ha impreso

que en
arzo-

censo de los habitantes del Per hecho por

el

bispo de Lima, F. Gernimo de Loaysa, en i55i se


hallaron 8,285,ooo indios. Este hecho debia afligir

que saben que en 1793 en el censo muy exacto mandado hacer por el virey Gil de Lemos los indios
los
,

del

Per actual, separado de Chile y Buenos- Ay res,

no pasaban de 600,000 individuos, de manera que


I
f

podria
tierra

creerse

que han desaparecido de sobre


indios.

la

7,600,000

Pero por fortuna


la asercin del

se

ha en-

contrado enteramente falsa


ruviano; pues segn

autor pe-

las investigaciones

hechas con
el

mucho esmero en
iieros
,

los archivos
la existencia

de

Lima por

P. Cisel

resulta

que

de los 8 millones en

autiguu poblacin de Mjico, dirijidas contra Robertson y Pauw. S(olia (ntica di

Messico,

t.

iv, p. 28a.
i7)'$,

Relacin de la ciudad de TiujiUo, por el doctor Feijo,

pg.

2;;.

CA.PT11LO IV.

KM)

ano

lc

55 1 no

est

fundada en ningn documonlo


estadstica deTrujillo,

histrico. El

mismo autor de la

Feijo, ha
asercin no

declarado despus, que su


st;

aventurada
falaz

fundaha sino sobre un clculo


las

hecho por
das desde
i

el

nmero de

muchas ciudades arruinale

la

conquista, y cuyas ruinas

parecia

el

anunciar una inmensa poblacin del Per en


pos antiguos. Sucede frecuentemente que
el

los tiem-

examen
en

de una opinin errnea conduce alguna verdad importante,


lil

P. Cisneros, revolviendo papeles


el

los

archivos del siglo xvi descubri que

vircy Toledo,

considerado con justo ttulo como el legislador del Per,

no cont en 15^5, en
sonalmente, desde

la visita del

reino ([ue hizo per-

Tumbez
la

hasta Chuquisagua (que es

con corta diferencia

extensin del actual Per)

sino cosa de i,5oo,ooo indios.

Generalmente hablando
el juicio

nada hay mas vago que


la

que

se

forma sobre

poblacin de un pais

recientemente descubierto. El clebre

Cook

calcul

el

nmero de
no

los habitantes

de

la isla

de Taiti en cien
la

mil; los misioneros protestantes de


la

Gran-Bretafia
;

dan sino 49,000 almas de poblacin


la

el

capitn
cree

Wilson

estima en solo 16,000;


el

M. Turnbull

probar que
de 5,000.

nmero de aquellos habitantes no pasa


que unas diferencias tan

Yo dudo mucho
que
existe

notables sean efecto de

una despoblacin progresiva.


despoblacin por conse-

Es

cierto

esta

cuencia do las enfermedades de que los pueblos civilizados de

Europa han infectado

iquellos paises en

lio

i.iiluo

II.

otro ti(MU|U) rdici's; pero no piudc


taiili!

lial)i'r

sido l)as/o

rpida, j)ara liabcr hecho porotrr


los iiahilantcs.

oii

anos

los

"14 dt
I f

cilios

indicado mas arril)a,


\i\

({iic

piohahhMncntc

las

nincdiacioncs de
los paiscs

capital
la

\c

JMcjico, v acaso todos


di;

sujetos

dominacin

Motezunia

estuvieron en lo antiguo infinitamente

mas poblados

que hoy

lo

estn;

pero

aipiella

grande poblacin
espacio. Observala

estaba encerrada en

muy pequeo

mos(y
dad do
)

es

una observacin con soladora para

humani-

que no solo de un

siglo esta parte va crecien-

el

nmero de

los indios, sino

que tambin toda


el

la

extensa regin que coin])rendenios bajo


neral de

nombre ge-

Nueva-Espaa

est
los

hoy mas habitada que

antes de la entrada de
estas aserciones resulta

europeos.

La primera
el

d(

probada por

estado de
;

la

capitacin que presentaremos


se

mas adelante

la

ltima

funda en una consideracin

muy

sencilla.

Al prin-

cipio del siglo XVI los otomitas y otros pueblos br-

baros ocupaban los paises situados

al

norte de los rios


el

de Panuco y de Santiago. Despus que


cultivo del suelo y la civilizacin se

esmerado

han adelantado

hacia

la

Nueva-Vizcaya y hacia

las

provincias inter-

nas, se ha

aumentado en

ellas la

poblacin con aquella

rapidez que se observa en todos los paragcs donde un

pueblo errante es reemplazado por colonos agricultores.

Clavigero, Storn antica di Mcssico ,

t.

i, p. 3<).

.Ai'ri.o

IV.

111
|)oIl<;a,

Las

iiivesfigacioiios

tic
,

ocononia

iuiuladas

sobre lunnrios exactos

han sido

jxu'o coiniiiu's

aun

en Jispaa

anhs do ('amponianes
:

y del nuiistcrio del


|)()r

condr

d,;

Floiidahlanca

no

(!S

de ostraar

con-

sif!niente, (JUi los

archivos del vireinalo de Nh'jico no


del

contengan ningn eenso hecho anles


en cnva ('poca
el

ao de
,

7()/|,

conde; de lievillagigedo

uno

di los

adn)inistradores
xviir,
se

mas

activos y

mas

hhiles del siglo


el

atrevi

emprenderlo.

En

thd)ajo he

'ho acerca

de

la

poblacin de
,

IVIjico

por orden del


Fue.'iclara
,

virey
1^4^lias;
1

Don
"O
y
lo

Pedro Cehrian

conde de
el

en

se

tuvo cuenta sino con

nmero de famies

que Yillasenor nos ha conservado


inconipleto.

no
las

menos inexacto que


dificultades

Los que conocen

de un censo en

las j)artes

mas

cultas de

Europa;
toda
la

los

que saben

(pie los

economistas no daban

Francia sino i8 millones de habitantes, y que recientemente se ha disputado todava si la ver-

dadera poblacin de Paris

era de

5oo,ooo o de

800,000 almas, podran comprender cuan poderosos


embarazos habr que vencer en un pais donde
pleados no estn de ningn
los

emesl(

modo

ejercitados en

gnero de investigaciones estadsticas.


virey

Tampoco

el

conde de Revillagigedo

pesar de su zelo y de

su grande actividad, lleg ver terminada su obra;

pues parece que no se acab

el

censo en

las

dos in-

La poblacin habitual de

esta

grnele capital parece ser


j).
<i'!.

<le

5 J7,oon babituntes. Peuclirt, Stat. de hi Fraiicp,

12

LIBRO

II.

tendencias de Guadalajara y Vera-Cruz, ni en

la

pe-

quena provincia de Cohahuila.

He
pana
*

aqu

el

estado de

la

poblacin de Nueva-Eslos intendentes


al

segtni las noticias

que

y gober-

nadores de provincia habian dado


1

vireinato basta

2 de

mayo de

794*

NOMBRES
1)E

POBLACIN
DE I,A9 INTt.vnOtlAS
CII'ITALIJ.

L\S INTJiADKNCI.VS Y GOaiEHNOS


en
et.

loa cualrs

c.nnvi.hT.KU'i El,

ttxso HN 1793.

IVIij.u;

1,12,85
.')66,44:J

12,92(1

Pl.EliLA

I.

A se A I, \

Oajaca.
Vai.lado.id

guanajuato San Luis Potos


Zacatecas durancjo Sonora Nlivo-Mjico Las dos Californias

59,177 411,336 289,314 397,924 242,280 118,027 122,866 93,396 30,953


12,6t6

52,717 8,367 19,069 17,093 32,098


8,571

25,495 11,027

Yucatn
Total do
la

358,261
poblacin de T^ueva
-

28,392

Espaa
.

que se hizo eu 1793 3,865,529 al rey, el conde de Keviila^igedo estim la iatcudcncia de Guadalajara eu 4 86,000 tal)La de Vera-Cruz en. 120,000 618,000 La provincia de Cahahuila en 1 3,000
se<;un el censo

En un informe dado

Resultado aproximado del censo de 1793. 4,483,569 hab

Yo publico

este estado

segn

la copia

conservada en los archivos


el pais

del virey. Advierto

que otras copias que circulan en

tienen
la

equivocados algunos nmeros; por ejemplo 638,771 almas eh

intendencia de la Puebla, comprendida la antigua repblica de


Tlascala.

CAPTULO

IV.

1 1 i\

Este resultado ofrece

el

mnimum

de

la

poblacin

que

se

podia considerar en aq'iella poca. El gobierno

central, y principalmente las administraciones

de

lo

interior del pais, advirtieron

muy

luego cuan lejos se

habia estado del

fin

que se habia querido conseguir.


el

En el

nuevo Continente, como en

antiguo,

el

pueblo
al-

considera todo censo

como

el

anuncio siniestro de
;

guna operacin de

real hacienda

cada padre de

fa-

milias, temiendo el

aumento de
el

las

contribuciones,

busca los modos de disminuir

nmero de individuos
Fcil es de-

de su casa en
mostrar
la

la lista

que debe presentar.

verdad de este hecho. Antes del censo de

Revillagigedo, se habia creido, que la capital de


jico contenia

M-

200,000 almas. Podia haber alguna


las

exageracin en este clculo; pero

notas de conla

nmero de bautismos y entierros, paracin de este nmero con los que ofrecen
sumos,
el

com-

las ciu-

dades grandes de Europa, concurran probar (jue


aquella poblacin ascenda por lo
liabitantes
;

menos i35,ooo

y sin

embargo en

el

plan que hizo impri-

mir
las

1790 no se ponen sino 112,629. En ciudades mas pequeas y mas fciles de sujetar
el

vlrey en

clculo

aun era mas grave el


vls..o el

error. D;

modo que

las

personas que hablan


tros
chivos

pormenor de

los regisel

formados en 1793, juzgaban ya entonces que


se

nmero de habitantes que


I

hablan sustrado del

Itieneu

censo general no poda de ningn

modo compensarse

eh

la

con

el

de los vagos, que por

no

tener domicilio fijo,

[ca (le

hablan sido contados en varias partes. Se supuso que


I.

114

LBRO

11.

ora menester aadir lo

menos una

sexta

stima

parte

toda
fijo *

la

la suma total, y se estim la poblacin ce Nueva-Espaa en 5,20o,o almas. Yo me


el

en 5,837,000, en

ao 1804.
\ireyes que

Es una lastima que


en
el

los

han sucedido

gobierno de aquel paisal conde dellevillagigedo,


el

no hayan renovado

censo

total.

El gobierno se ha
estads-

ocupado desde entonces poco de indagaciones


ticas.

Varias memorias que los intendentes han foracerca del estado actual del pais que
los
les

mado
ros

estaba

encargado, contienen exactamente

mismos nme-

que

el

plan de 1793;
la

como

si la

poblacin pudiera
di<;z

permanecer siempre

misma por espacio de

aos.
'i

Con

todo no puede dudarse que aquella p M;

ha

hecho progresos

muy extraordinarios. El aumento que


la

han tenido
el

los

diezmos y

capitacin de los indios,

de todos los derechos de consumos, los progresos


la agricultura

de

y de

la civilizacin, la vista

de un

campo

cubierto de casas construidas modernamente,


casi todas las par-

anuncian unas mejoras rpidas en


tes del reino.

Ni como puede concebirse tampoco

que pueda
tas?
*

liaber instituciones sociales tan imperfec-

Como

persuadirse, que
el

un gobierno pueda
mas probable
los

in

Este

nmero parece asimismo


el

hombros

de estado que

Congreso soberano de Mjico habia elegido para


\a constitucin federativa.

formar

el

proyecto de

Estamos encarga-

dos, deca en su informe de 20 de noviembre de 1820, de proponer

unas instituciones capaces de mejorar

la

suerte de seis millones de

hombres

libres

que habitan

las

provincias mejicanas, que liablan un

mismo idioma y que profesan

luia

misma

religin.

CAPTULO
vertir el

IV.

115

orden de

la

naturaleza tal punto, que im-

ion de

pida

la

multiplicacin progresiva de nuestra especie


frtil

lo

me

en un terreno

y bajo un clima templado? Feliz

aquella porcin del globo en que

una paz de

tres silos cr-

cedido
riged,
>

glos casi ha borrado ya hasta

la

memoria de
la

menes cometidos por

el

fanatismo y por

insaciable

se lia

avaricia de los primeros conquistadores!

3stads-

Para formar

el

cuadro de

la

poblacin en

8o3 , y

an forestaba

para presentar nmeros que se aproximasen en cuanto


es posible

a la verdad, ha sido menester

aumentar

ninepudiera
z

sobre

lo

que

resulta del ultimo censo, i la parte de

los habitantes

que

se sustrajeron de las listas

forma-

aos.

das; a"

la

que resulta

del exceso de nacidos sobre los

";c;i lia

muertos.
ferior

Yo

he preferido quedarme en un numero in-

nto que
indios,

la

poblacin actual, mas bien que aventurar

suposiciones que podrian parecer demasiado favorables.

gresos

Por consiguiente he disminuido


omitidos en
el

el

nmero de
,

de un
miente,
as par-

los habitantes

censo general

los

he
la

valuado en
sexta.

solo

una dcima parte en lugar de

npoco
perfec-

En
desde

cuanto
i

al

aumento progresivo de poblacin


poca de mi viage
,

-ygS hasta la

he podido

tda inlombt's

caminar sobre noticias bastante exactas. La particular


benevolencia con que

me ha honrado un

prelado res*,

ido para

petable,

el

arzobispo actual de Mjico

me ha

eucarga-

sroponer
Iones
(lo

Don

Francisco Javier de Lizana. Tambin

me

ba dado noticias

muy
fui

litiles

Don Pedro de Fonle


tio el

ablan un

provisor del arzol)ispado, y desla

pus sucesor de su
(!(!

seor arzobispo Lizana. Vase

nota

Ci

al

lu

ubra.

8.

16

LIBRO

IT.

puesto en estado de hacer menudas investigaciones


sobre la relacin de los nacidos con los muertos, sei
!

gn
las

la diferencia

de

los climas del llano central

y do
,

regiones vecinas la costa.

Muchos prrocos

in-

teresados en la
tante

solucin de un problema tan impor-

como

lo es el del

aumento disminucin de

nuestra especie, se tomaron


noso.

un

trabajo bastante pe-

Me comunicaron

el

nmero de bautismos y de

entierros ao por

ao desde i^Da hasta 1802. El con-

junto de estos registros circunstanciados que conservo,


;t

prueban que

la

proporcin en que estn


es

los nacidos
1

ion
xv

los

muertos

poco mas menos como

70

100.

ontentar aqui con traer algunos ejemplos que


esta asercin;

confirman

los cuales ofrecen tanto

mayor

inters

cuanto todava hoy carecemos de datos

estadsticos acerca de la proporcin en

que estn

los

muertos con

los

nacidos bajo

la

zona trrida.

En

el

pueblo indio de Singuilucan, situado once


el

leguas de distancia de la capital hacia

Norte, hubo

desde 17 5o hasta 1801 en todo iqSo muertos y


nacidos
:

456o
fue

el

excedente pues de

estos ltimos

de 2610.

En

el

pueblo indio de Ajapuzco , trece leguas

al

norte de Mjico,

hubo desde
la

la

poca en que este

pueblo se separ de

parroquia de

Otumba

desde

1767 hasta i'j^'j,en todo 35ii muertos y 5528 nacidos por consiguiente el excedente de nacidos sobre
:

los

muertos fue de 2017.

En

el

pueblo indio de Malacatepec,

veinte y

CAPTULO
Clones

IV.

117

ocho leguas
)S,
1

al

O. del valle de Tenochtitlan, hubo

sc-

desde i']5i hasta

1802 en todo

3,734 nacimien-

fie

tos,
)S, iii-

10,529 muertes, un excedente de 5,2o5

nacidos.

impor-

En
ion
tite

el

pueblo de Dolores, hubo desde 1706 hasta

(le

pc-

1801 en todo 24,i23 muertos y 6 1,2 58 nacimientos;


V por consiguiente

un excedente extraordinario de

)s

y de

El con-

07,135 nacidos.

En

la

ciudad de Guanajuato, hubo desde

nservo,

hasta 1802 en cinco aos


[lacidos
)
:

1797 12,666 nacidos y 6,294

nmertos, un excedente de 6372 nacidos.

lOO.

En
se

el

pueblo de Marfil, cerca de Guanajuato,


el

los
1
le

que

contaron en

mismo

espacio de tiempo,

3702 na-

tanto
cidos y

1904 muertos, un excedente de 1,798 napueblo de Santa-Ana cerca de Guanajuato,

datos
cidos.

>tan los

En

el

once
,

hubo en cinco aos 3,629 nacidos y 1857 muertos, por consiguiente un excedente de 1772 nacidos.

hubo

En

Iguala, pueblo situado en

un

valle

muy

ca-

|y

4560

liente cerca

de Chilpansingo, hubo en diez aos 3373


,

os fue

nacidos y
cidos.

2395 muertos un excedente de 978 napueblo indio de Calimaya


fri
,

ras al
le este

En

el

situado

en un
naci-

llano bastante

hubo en

diez aos

5475

b desde

28 naIs

dos y 2602 muertos, un excedente de 2673, nacimientos.

sobre

En

la

jurisdiccin de la ciudad de Queretaro

hubo

en 1793, en todo 5o64 nacimientos y 2678 muertos,


mite V

un excedente de 2386 nacidos.

i'Tr

118
^1

LlBU

II.

Estos ejemplos prueban, que

la

relacin

tlel

nmero
el

de muertos con
clima y
la

e\ tic

nacidos varia

mucho segn
loo
loo
loo

salubridad del aire.

En En En En
P.

Dolores es de
Singuilucan

253
234
202
201

Calimaya

Guanajuato

100
100

"*

Eri

Santa-Ana

196 194

En Marfd En Querctaro
En Ajapuzco

100
100 100
100

188
iSy

En Iguala En Malacatepec En Panuco


100
1

i4o i34
i23
seria

100 100

El trmino medio de estos once pueblos


83; pero
la relacin

de

que

se

puede considerar

como adecuada
de 100
:

la

masa de

la

poblacin

me

parece ser

170.
lia

Parece que sobre

loma de

la Cordillera

el

exce-

dente de los nacimientos es mayor que hacia las costas,

en

las

regiones
el
,

muy

calientes.

Vase que
,

difeel

rencia hay entre


Iguala.
el

pueblo de Calimaya

de

En Panuco cuyo
all la

clima es tan ardiente

como

de Vera-Cruz , pesar de que hasta ahora no se haya

conocido
el

enfermedad mortal del vmito prieto,


sido, desde

numero de nacimientos ha
el

1793 hasta

>'

1802, de 1224, y
por consiguiente
la

de muertos de 988, resultando

proporcin poco favorable de 100

123. El Indostan y la Amrica meridional, especial-

CAPTULO

IV.

19
los

monte

la

provincia de Ciuiian,

la costa

de Coro y

llanos de Caracas,
la

prueban bastante, que no

es el calor
los paises

nica causa de esta gran mortandad.


calientes, pero al

En

nmy

mismo tiempo

secos, la especie

humana goza
servamos en

acaso de

mas

larga vida que la que ob-

las

zonas templadas, y en todas partes en


el

donde
ceso.

la

temperatura y

clima son variables con ex-

Los europeos que una edad un poco avanzada


de
las colonias es-

se establecen en la parte equinoccial

paolas generalmente llegan


vejez.

una agradable y robusta En Yera-Cruz, en medio de las epidemias del


los naturales del pais

vmito prieto,
ros

los cxtrangela

connaturalizados con clima, gozan de

mejor

salud.

Las costas y
rica

las llanuras

de los Andes de

la

ecuatorial deben considerarse en general

Amcomo
suelo

sanas, pesar del excesivo ardor del sol y del reflejo


({uc

sus rayos perpendiculares


IjOS individuos
los

sufren por

el

mismo.

de una edad madura, princila

palmente

que van cerca de


estas regiones

vejez,

poco tienen

que temer de

cuya insalubridad se ha
del

(wagerado sin razn.

La mortandad
es

pueblo es

mas considerable
todo en

entre los nios y los jvenes, sobre

las regiones

cuyo clima

un mismo tiempo

muy
tes
la

caliente

muy hmedo. Las


la

fiebres intermiten,

reinan en toda

costa del golfo mejicano

desde

boca de Alvarado hasta Tamiagua, Tampico, y aun

hasta las llanuras del Nuevo-Santander.


("i

La

falda oc-

dental de la Cordillera de Mjico

las costas del

120

LIBRO
del

II.

mar

Sur desde Acapulco hasta


lilas,

los

puertos de Co-

lima y de San

son tambin malsanas. Se puede

comparar
la

este terreno

limedo

frtil

insalubre

parte martima de la provincia de Caracas desdo

Nueva-Barcelona hasta Pucrtocabello. Las tercianas


son el azote de estos paises, que por otra parte se hallan
favorecidos por la naturaleza con la vegetacin
1

mas

vigorosa y

mas

rica en frutos tiles. TIccse este azoto

mucho mas
los

cruel, por cuanto los indgenas dejan


el

enfermos en

mayor desamparo, siendo


de este abandono

especial-

mente
indios.

las vctimas

los hijos

de los

En
la la

estas regiones clidas

y hmedas es tan
se percibe el

grande

mortandad, que apenas


poblacin
,

au-

mento de
frias
I

al

paso que en

las regiones

de Nueva-Espaa (que son la mayor parte de

este reino) la proporcin de los nacidos los


es

muertos

como i83
Es mas

looy aun como 200


valuar
la

100.

difcil

relacin de nacimientos y
la

muertes con

la

poblacin, que

de los nacimientos

con

las

muertes.

En unos

paises en

que

las leyes
el

no

toleran sino

una

sola religin,

y en donde

prroco

saca una parte de sus rentas de los bautismos


entierros, se

y de

los

puede

llegar

conocer con bastante exac-

titud el exceso de los nacidos sobre los muertos. Pero


el

nmero que espresa


con
la

la

relacin de los fallecimien-

tos

la

poblacin entera, participa en cierto

modo

de

incertidumbre que confunde esta

misma pobla-

cin.

En

la

ciudad de Queretaro y en su territorio se

cuentan 70,600 habitantes. Dividiendo este nmero

CAPITULO

IV.

121

w
a

por
(lue

el

de los 5o6/| nacidos y 2678 niuertos, resulta


1

de

4 personas nace una, y que muere una de

cada 26.

En Guanajuato, comprendiendo

las

minas

inmediatas de Santa-Ana y de Marfd, en una poblacin de Go,ioo individuos hay

un ao con otro,

tomando
cidos, y
1

el

trmino medio de cinco aos, 3998 na1

201

muertos. Por consiguiente sobre cada

5 personas nace una, y por cada 29 muere una. La Eulopa nos presenta una relacin de los nacidos y muertos

con

el total

de

la

poblacin que es
la especie

favorable al
cia,

aumento de

mucho menos humana en Fran:

por ejemplo, no se contaba en 1800 sino un na-

cido por cada iSto personas, y


3o-^.

un muerto por cada

Este es

el

resultado exacto que

M. Peuchei ha

deducido de

las listas

de nacimientos, matrimonios
los

y muertos formadas en
mentos.

noventa y ocho departa-

En 1823

liabia

un nacido por cada 3i7, y

un muerto por cada 397.

En
26
,

Inglaterra los nacidos son los muertos


:

como
:

19 ; en
pais

la

monarqua de Prusia
la

como 28
las

19.

En un

menos favorecido por


listas

naturaleza, en

Suecia, segn las


exactas y

de

M. Nicander

mas

mas extensas que

se

han hecho en ningn

tiempo, nace un individuo por cada 3o, y muere uno por cada 39.
Si se pudiera admitir,

que en

el

reino de
la

Nuevapobla-

Espaa
cin es
la

la relacin

de los nacimientos con


1

como

7, y

la

de los fallecimientos con

poblacin es

como

a 3o. Se tendria en cuanto

r
122
.

LIBRO do

II.

ii

al

lUMiicro

naciinieiitos
lo

con
al

corla

diferencia

35o,ooo, y por

que hace

de

los fallecimientos

200,000. El exceso de los nacimientos en circunstancias felices, es decir,

en aos en que no

Iiay
^

humbre,
la

ni epidemia de viruelas ni

rnatlazahuatl que es
los indios,

enfermedad mas mortal de


1

es cerca

de

5o,ooo. Por lo

comn

se

observa en todos los puntos

del globo bajo

muy

diversas formas

de

gobierno

(cuando

el

poder absoluto no degenera en tirana)

que
en

la

poblacin se aumenta con prodigiosa rapidez


paises

los

que aun estn poco habitados, cuyo

suelo es eminentemente frtil, su clima suave y su

temperatura igual, y especialmente siendo

la

casta

de hombres robustos y quienes

la

naturaleza llama

muy

jvenes

al

matrimonio.
la
,

Las partes de

Europa, en donde
ofrecen ejemplos

la

cultura ha
singulares

comenzado tarde

muy

de este exceso de nacimientos.


en
el

En

la

Prusia occidental

ao de 1784, en una poblacin de 5Go,ooo ha-

bitantes,

hubo 27,134 nacidos, y 15,669 muertos. presentan a relacin de los nacidos nmeros Estos
los muertos

como 36

20 como 180

100, prolos

porcin

casi

tan ventajosa

como
el

la

que ofrecen

pueblos indios situados en

llano central de Mjico.


i, 36 1,1

En

el

imperio ruso en 1806, se contaron

34

nacidos y 81 8,433 muertos.


;it

Unas mismas causas proefectos.

ducen en todas partes

los

mismos

Cuanto mas
fcil es

nuevo
4

es el cultivo

de un pais, y cuanto mas

la subsistencia

en un terreno recin puesto en labor,

CAPTULO
tanto
eion.
vista

IV.
el

123
ele la

mas rpido

es

tambin

progreso
,

pohla-

En conirmacion de
por
las
el

csle

axioma

basta pasar la

proporeiones de nacimientos muertes


estado siguiente.
1
.

que presenta

En Francia, en 8*2 3. En Inglaterra* En Suecia En Finlandia En el imperio ruso En la Prusia occidental. En el gobierno dcTobolsk, se^un M. Hermann. En muclias partes del alto
llano de Mjico

I25

loo

137:100
i3o
160
:

100
100

1G6: joo
.
.

180: loo

210:100
23o
u/o

En

los
el

Estados -Unidos,
estado de

en

Nueva
3oo
:

Jersey

too
las rela-

Las noticias que hemos adquirido sobre


ciones de los nacimientos con las muertes
,

v de estas
si

ltimas con

la

poblacin entera, prueban que


se invirtiera el

de na-

tiempo en tiempo no

orden de

la

turaleza por alguna causa extraordinaria y perturba-

dora,

la

poblacin de Nueva-Espaa debcria dupli-

carse** cada diez y nueve aos, pues en una poca de

Essays en the principies ofpopiilation by M. ilalthus , obra de ecopoltica


la

noma
**

de

las

mas profundas que


d

se

han publicado.
la

Sea^

poblacin actual de un pais, n


la

relacin de la pobla-

cin con los nacimientos,

relacin de las muertes con los nacial

mientos, y h

el

nmero de aos

cabo de los cuales se quiere sa-

ti

12 i
licz
lia

LIBIU)

II.

aos so aumenta

;:.

En

los

Estados- Unidos
el

si;

visto doblar la

poblacin desdo

ao do

784

cada veinte y dos cada veinte y tres aos. Los planos curiosos
(ju( lia

en su St at ntica I

Samuel lilodget Jur the Manual United- Slate.s 0/


es este

publicado M.

ymeriva, indican que en algunos estados no


periodo
feliz

sino de i3 i4 aos.

En

Francia se vc-

ria duplicar la
si

poblacin en

el

espacio de 109 aos,

ni guerras ni enferinettades contagiosas


el

disminuye-

sen

exceso anual de los nacidos sobre los muertos.


es la diferencia

jTan grande
ya

que

liay entre los paises


la

muy

poblados, y a({uellos en que

industria est

naciente!

El nico signo verdadero de aumento real y permanente de poblacin es el aumento de los medios de
subsistencia. Este

aumento de productos
,

d'

agri..dicar

cultura es evidente en Mjico

y aun pare

un progreso de poblacin mucho mas rpido


se

del

que

ha creido cuando hemos calculado


el

la

poblacin de

i8o3 por

censo imperfecto de 1793.

En un

pais
asi

catlico, los diezmos eclesisticos son por decirlo


el

termmetro por

el

cual puede formarse juicio del

estado de la agricultura; y estos diezmos se doblan

en menos de 24 aos,

como

lo

veremos mas adelante.

l)er

cual ser la poblacin

se tendr el estado

de

la

poblacin
si

la

'pora k expresado

por y>

( i

f
la

d)^
long.

*\e

suerte que

se quiere

saber en cuantos aos dobla


bailar en
la

poblacin, este
a.

nmero de aos

k se

frmula

^=.
long.

(if(i

<)).

CAirLLO

IV.

125
para prohar,

Todas estas consiloracioncs

l)aslan

que

adinilii'iilo

5,800,000
afio

liabitaiilcs <mi oI reino th*


\\\k\

Mjico
lejos

al in del

i8o3, sealo un ninnero

de ser exagerado, es

])rol)al)ienienle inferior la

poblacin existente. Ninguna calamidad pblica


afligido

ba

aquel pais desde 1793. Aadiendo,

1"

una

dcima parte por los individuos no comprendidos en


el

censo, y 2 dos dcimas partes por


la

el

jirogreso
d(

de

poblacin en diez aos


la

se

supone un exceso
el

nacimientos que es

mitad menor que

que preel

sentan los registros parroquiales.

Kn

este

supuesto,

nmero de

los babitantes

no

se doblaria si^no cada

50

4o

aos. Sin embargo, personas instruidas, qiie lian


los

observado atentamente
el

progresos de

la

agricultura,

engrandecimiento de
el

los

pueblos pejueos y aun


las rentas

de muclias ciudades,
de
la

aumento de todas
los

corona dependientes de
la

consumos, se inclinan

creer que
progresos
ciar

poblacin del reino de Mjico ba becbo


rpidos. Estoy lejos de senten-

mucbo mas

en tan delicada materia; basta liaber presentado


el dia

pas
el

pormenor de materiales reunidos basta

de

asi

boy y que pueden conducir resultados exactos. Tengo por muy probable que en 1808 la poblacin
de Mjico pasa de G,5oo,ooo almas.

En

el

imperio

ruso, cuyo estado poltico y moral tiene


tos de semejanza
n la

mucbos pun,

con

el
,

pais de que tratamos


al
el

el

au-

mento de
tos, es

la

poblacin

debido

exceso de nacimien-

ere
k se

mucbo mas rpido que


la

que liemos adoptado

para Mjico. Segn

obra estadstica deM. Ilermann

12G
el

LIBRO
ce

11.

cen'

1763 dio 14,726,000 almas. Del que


Rusia

se

hizo en

1^83 resultan cerca de 5,677,000; y en


poblacin total de
la

i8o5

la

se calculaba ser

ya de /p,ooo,ooo.

sin

embargo, cuantos estorbos


la

no opone
en

la

naturaleza los progresos de

poblacin
del

las partes
!

mas

setentrionales de la

Europa y

Asia

Qu

contraste

no

se advierte entre la fertilidad

del suelo mejicano, rico por las producciones vegetales

mas

preciosas de la zona trrida, y esas llanuras

estriles

que se mantienen cubiertas de nieve y hielos


la

mas de

mitad del ao!

Desde que
lilacion (le la

se

publico por primera

ve/, el

Ensayo

poltico

la

po-

Nueva-Espaa y la de los paises con los cuales se ha comparado esta poblacin han hecho progresos muy visibles. En
,

Francia

por ejemplo

han cambiado singularmente

las

proporcio-

nes de

la

poblacin con los nacidos y los muertos. Por largo tiempo

se ha tenido

como

cierta la razn de a8
la

para expresar
la

la

de

la

po^

blacion con los nacidos ; y

de 3o

para

de

la

poblacin con los

muertos. Segn las excelentes observaciones de economa poltica de

M.

Villerni

se considera

que en

la

Francia entera
i

estando por

l<js

resultados medios de 1817

muere
los

por cada 3i,35; y que por cada 39,19. Estos resultados van muy de acuerdo con
el

i8n, nace

que ha obtenido

autor de una sabia memoria sobre


el

la

pobla-

cin en Francia, inserta en

tomo

xvi de la Re\ne encyclopdique

(marzo de 1820). La poblacin


anual estn en razn de
i.'7
:

total

de

la

Francia y su aumento

de 193,000 individuos. Suponiendo


,

que

esta

propoicion se sostenga resulta que


,

la

suma

del
el

aumento

anual es de o,oo63

y que

la

poblacin se duplicar en
la
,

espacio de

109 aos; pe o
sobre
las

los

progresos de

poblacin obran por reaccin


las debilitan
la

causas que los producen

grailualmente

acaban por destruirlas. El aumento de

poblacin que equivoca-

^w

C/VPITLO

IV.

127
duplica casi todos los

llmenle se ha creklo en Francia que era de o,oo3 es casi doble en el

y cu

dia de

hoy

el

de

la

Amrica en donde
, ,

sc

24 aos, es de cerca de 3 por roo


titud

para

explicarlo con

mas exaceii

segn

la

experiencia de los progresos desde i8io i8ao es


la

de 0,02916. Porque
1

poblacin total de los Estados-Unidos era


>

8 10,

de 7,a39,9u3; y en 1820, de 9,649999

'*

poblacin de los

esclavos era en la primera de estas dos pocas, de i,i9i,3(i.{; v en la

segunda, de 1,623,124. La cantidad de aumento de los esclavos es de


0,0261
1.

Si se

conociesen con exactitud las proporciones de

la

poblacin

con

los

nacidos y los muertos en una vasta extensin de territorio,

y en
las

los climas calientes,


el

templados y
el

frios

de Mjico, seria

fcil

juzgar

aumento que

lia

habido en

nmero de sus habitantes desde

indagaciones imperfectas que se intentaron en 1793. Pero los

latos

que debo

al seior

arzobispo de Mjico son en

muy
se

corto n-

mero para puder


aproximar

sacar de ellos unos resultados medios que

puedan

aplicarse alpaisntero;
la verdad.

solo

por induccin

es

como

puede uno

Yo

creo haber probado con datos positivos,


,

que
i

la

poblacin del antiguo vireiuato dla Nueva-Espaia


las provincias internas

incluso

\ucatan y

(pero no la capitaiu'a general de

Goateniala) contenia en i8o4, por lo menos 5,84o,ooo habitantes,

de

los cuales

dos millones y medio eran de indgenas de

la

raza bron-

ceada, un milln de Espaoles mejicanos, y 75,000 Europeos- Al mismo tiempo enunciaba que en 1808 la poblacin debia aproximarse
seis millones y medio, de los cuales dos
i

tres quintos,

lo que

es igual 3,25o,ooo eran Indios. Las conmociones polticas

que han

agitado las intendencias de Mjico, de Vera-Cruz, de Valladolid y

de Guauaju.to han retardado

sin

duda alguna

los

progresos de este
la [oca

aumento anual de

la

poblacin mejicana, progresos que en


,

de mi permanencia en aquel pais

llegaban acaso
el

5o,ooo. Las

indagaciones hechas recientemente en


las

mismo
,

pais

prueban que

valuaciones en que yo

me

ij.'

doce anos ha

no distan mucho de

la
el

verdad.

Don Francisco Navarro y Noriega ha publicado en Mjico


un
prolijo trabajo sobre el

resultado de

nmero de
loblacion
la

curatos y midel pais en


,

siones

de Mjico; y calcula en 18 10,

la

6,128,000 de almas. (Catlogo de

ios curatos

que tiene

Nueva-Espaa

i8[3,p. 38; y Respuesta de un Mejicano al \^ 200 del Universal,'^.

7.^

, ,

128

LJBRO

II.

El mismo autor , cuyo empleo de contador de los ramos de arbitrios,

pone en situacin de examinar

los datos estadsticos

en

el pais
,

mismo, opina que en 1810,


comprender en
ella las

la poblacin

de

la

Nueva-Espaa
,

sin

provincias de Goatemala
(

se

componia de

los elementos siguientes

Memoria

sobre la poblacin de Nueva-Espaa

Mjico, l8i4; y Semanario poltico

literario

de la Nueva-Espaa

""ao.p. 94);
1,097,928 Europeos

y Espaoles americanos.

3,676,281 Indios.
1,338,706 Castas razas mistas.

4,229 Eclesisticos seculares.


3,112 Eclesisticos del clero regular.

2,098 Monjas.

6,122,354

Yo me

inclino creer

que

la

Nueva-Espaa

tiene en el dia

de hoy

cerca de siete millones de habitantes. Esta opinin es tambin la de

un respetable prelado

el Ilustrsimo

seor don Jos de Fonte, arzo-

bispo de Mjico , que ha recorrido una gran parte de su dicesis , y quien he tenido el honor de volver ver poco tiempo hace en
Paris.

La valuacin del nmero de Indios de raza pura

(3,676,000) es

uno de los resultados mas importantes dlas investigaciones del seor


Navarro. Parece que se puede tener tanta mayor confianza en
ella,

cuanto que

el

autor ha estado
le

mucho tiempo empleado


la

en un ramo

de administracin que
los indios tributarios.

proporcionaba examinar
toda

los registros

de de

En

Nueva-Espaa

se cuentan cerca

i,5oo pilas bautism.'^les (^Catlogo de los curatos


p.

misiones, i8i3,

39), saber

1073 de curatos, i57 de misiones, y 270 de par-

roquias auxiliares de vicaras , de suerte que cada pila correspon-

den mas de 4000 individos cuando en Espaa, donde


,

las

parroquias

son mas pequeas, no cuenta cada una mas que 600 individuos de
todas edades y sexos.
se

En

la

reunin del primer congreso mejicano,

han arreglado
copiar aqui
el
,

las elecciones

segn un estado estadstico, que


se

voy

y cuyos elementos

han sacado del que he publi-

cado en

captulo viii del Lufayo politico.

C.VPITULO

IV.

129

ESTADOS DE LA CONFEDERACIN
MEJICAN\.

extensin
POnLAOION.
i.r.riO

fn
c:i

tiMiiiti.

Mkjico
Xaisco
ZvCATECAf. Saj Luis Potos.
.
.

1,300,000
6:)0,000 2;)0,ooo
.

Vera-Cruz Puebla
Oajaca GlIANAJUATO
Mechovcajt Qur.RETARO Tamaulipas

180,000 174,000

Interno

i>el

norte.

Yucatn
InTENO Interno
Tl-ASCVLA
I)E occideictk,
df.

orientk.

Tarasco

600,000 500,000 400,000 1 80,000 70,000 240,000 500,000 170,000 110,000 70,000 00,000
0,204,000

5,926 9,612 2,225 2,357 4,141 2,696 4,447 911 3,446 5,19 3
m

5,977 19,143 "20,271

Este documento de ofitJo

que

sin

embargo no

est

fundado en

un censo nuevo, contiene 6,ao4,ooo


territorios

lial)tantes, sin

contar los dos

de Colima y de

las Californias. La. stipe lici^s estn copiala

dasde mi cuadro estadstico,

ihiuciones son las del

mismo estado
Si

un poco modificadas para acomodarlas


se

una poca mas moderna.


le

admite, a fines de 1823

una poblacin

6,800,000, se pueden

calcular los Indios en 3,700,000; las razas de iniv.cla en 1,860,000;


los

blancos en i,23o,ooo

los

negros todo lo Pias en 10,000. Repito


,

que estos resultados no son sino aproximalivos


por sus minimum respectivos.
pie el

nmeros limitados

No podran
,

disiparse lis dudas basta

gobierno baya encontrado los medios de bacer un censo exacto,

y lo que es
la

mas importante que todo

el

de verificar

las relaciones
I

de

poblacin con los nacimientos y con los fallecimientos en


,

is

dife-

rentes regiones (tierra caliente


tir al fin
la

templada y

fria)

de Mjin>.

Yo ponde
la*

de este captulo cinco estados en los cuales be considerado


la diferencia

poblacin americana bajo las relaciones de

castas,

de

las razas,
''

de los cultos y de

los idiomas.

130

LIBRO

11.

DISTRIBUCIN DE LAS RAZAS EN LA AMRICA CONTINENTAL INSULAR.


1

BLANCOS.
3,276,000

Amrica espaola.
Antillas sin

Cuba

Puerto-Rico
1

la

Margarita.

40, 1 00

Brasil.

Estados-Unidos. Canad.

920,000 8,573,000 550,000


,

Guyanas

inglesa

liollandesa

y
10,000
13,471,000

francesa.

a" imuios.

Brasil

Amrica espaola. Indios comprendidos en los distritos del rir Negro del rio Blanco y de la.- Amazonas.
: * ,

7,530,000

260,000

Indios independientes en el este y en el ueste de las montaas

de Rocas,en las fronteras del Nuevo-Mjico , de los Mosquitos , etc. , etc. Indios independientes de la Amrica del sur.

400,000
420,000

CAPTULO
[CA

IV.

131

RELACIN ENTRE LAS RAZAS EN LA AMRICA ESPAOLA.


1 IWDCr.NVS (indios,

HOMIinr.SKOJOS,AZA BHON/EAnA AMEllICANA, l'KIMITIVA, SIN MEZCLA DE I.ANCO MI DE KEGRo).


Mrjico.

Goatemala. Colombia.
&.

Per y Chile. Buenos-Ayres con de la Sierra.

3,700,000 880,000 720,000 1,030,000


las provincias

1,200,000

7,530,000
a" ulancos (europeos y descendientes de europeos, SIN aiEZCl.V DE KEGRO NI DE INDIO, ES DECIR, LA QUE SE APELLIDA

HAZA DEL CAUCASO.)


Mjico.

1,230,000

Goatemala.

Cuba y Puerto-Rico.
Colombia. Per y Chile. Buenos-Ayres.

280,000 339,000 642,000 465,000 320,000


3,276,000

3"

NEGROS (haza africana, sin MEZCLA DE BLANCO NI DE INDIO; NEGROS LIBRES Y ESCLAVOS.)

Cuba y Puerto-Rico. Continente.

389,000 387,000
776,000

4" RAZAS5EZCLADAS DE NEGRO, blanco INDIO (mulatos, MESTIZOS,

ZAMBOS Y MEZCLA DE MEZCLAS.)


Mjico.

1,860,000

Goatemala. Colombia.

420,0uJ
1,256,000

Per y

Chile.

Buenos-Ayres. Cuba y Puerto-Rico.

853,000 742,000 197,000


5,328,000

RECAPITULACIN SEGN LA PREPONDERANCIA DE LVS RAZAS.


Indios.

Razas de mezcla.
Blancos.

Negros, raza africana.

7,530,000 45 p. 6,328,000 32 3,276,000 19 776,000 4


16,910,000

c.

132

LIBRO

11.

POBLACIN NEGRA DE LA AMRICA CONTINENTAL

INSULAR.
i"

NKC.KOS F.SCI.VVOS.
1,000,000
1,050,000

Antillas,

Amrica

insular.

|l

Estados-Unidos.
Brasil.

1,800,000

Colonias espaolas del Continente. Gua^yanas, inglesa, holandesa y


'
:

307.000

i!

francesa.

200,000
5,047,000

NEGROS

i.imir.s.

Haiti y las otras Antillas.

870,000
270,000
160,000

Estados-Unidos.
Brasil, tal vez.

Coloniasespaolasdel Continente. 80,000

Guayanas, inglesa, holandesa y


francesa.

6,000
1,386,000
nKrVPITUL.VCIOK.

NEGHOS SIN MEZCLAS, KXCLUYENIK)

POR

COJfSl-

GUIENTK

I-OS

MULATOS.
1

5,047,000 esclavos 79 p.

c.

1,386,000
0,433,000

lihres.

21

V.3

CAPITULO

IV,

3a

IJISmiBUCION DE LA POBLACIN TOTAL DE LA AMRICA SEGN LA DIVERSIDAD DE CULTOS.

I.

Cati-icos ROMAiroS.
a.

32,480,000

Ainrrica espailla contiiien


tal.

5,95,000

Blancos,
Indios.

2,937,000
7,530,000

Razas de mezcla

y negros.
l>.

5,518,000

Ani'rica portuguesa.

4,000,0000

c.

Estados-Unidos, Bajo-Ca-

J.

nad y Guayana francesa, 637,000 Haiti, Cuba, Puerto-Rico, Antillas francesas.

1.904,000

22,480,000
l.

Pkotkstantbs.
Estados-Unidos.
10,295,000

11,030,090

".
b.

Canad

inglesa

Nueva-Escocia

LJ i-ador.
r.

200,000
inglesa y holandesa.

Guayanas

'^20,000

/.

Antillas inglesas. Antillas

777,000
,

c.

holandesa

dinamar84,000

quesa,

etc.

11,036,000 ID. lanos IWDF.PKNDIIJITES NO CRISTIANOS.

820,000 34,942,000

f*

134

LIBRO

ir.

f/

PREPONDERANCIA DE LAS LENGUAS EN EL NUEVOCONTINENTE.


1

LENGUA INGLESA.

Estados-Unidos.

10,525,000
-

Alto-Canad , Nueva Nuevo-Brunswick.


Antillas

Escocia

y Guayana

inglesa.

260,000 862,000
11^647,000

LENGUA ESFAOT.A.

Amrica espaola, saher


Blancos.
Indios.

Razas de mezcla y negros. Parte espaola de Haiti.

3,276,000 1,000,000 6,104,000 1 24,000

10,504,000
3"

LKNGUAS Indias.

Amrica espaola y portuguesa


inclusas las tribus independientes.

7,593,000

4" LENGUA PORTUGUESA.


3,740,000
5
Hait.

Brasil.

LENGUA FRANCESA.
696,000
de la Francia,
256,000 290,000
1,242,000

Antillas dependientes

Luisiana y Guayana francesa. Bajo-Canad.

(>

LENGUAS HOLANUESA, DINAAIARQUESA SUECA Y HUSA


,

Antillas.

Guayana. Rusos de la costa N.-O.

84,000 117,000 1 5,000


216,000

C/VPITIILO

IV.

135
ll,ft47,00O
i,r.()i,ooo

HKcvprruL.vtio.

EVO-

lii^lesu.

Kspiuola.
liuiia.

1'ortiigiicsa.

Francesa.

7,593,000 3,740,000 1,242,000


,

Holundesu, dinamartjuesa
y rusa.

sueca
21fl,000

34,942,000
I
1

engua.sfle la

Kuropa

engnas to las ra/a.s Lenguas indias.

5,480,000 g;rmnicas. 11,863,000


latina.
1

Lenguas europeas. 27,349,000


7,593,000

No he hecho mencin separada del alemn, del cambricq (Irlands)


y del vasco, porque, pesar de ser muchos en nmero los que conservan el conocimiento de estas tres hermosas lenguas madres, sa-

ben

al

mismo tiempo
se sirven

el ingles

el castellano.

El nmero de indivial

duos que hablan hahitualmente


his
la

las

lenguas indiasesactualmente

de

que

de

las

lenguas de Europa,

como uno

es 3

Como
.

poblacin de los Estados-Unidos se aumenta de un

modo mas

rpido, las lenguas de la

rama germnica van


total
al

ganar insen<sible-

mente en razn numrica


tina
la
,

sobre

las

lenguas de la Europa la-

pero estas se difundirn

mismo tiempo por cunsecuencia de

cultura creciente dlos pueblos de las razas espaola y portuguesa, en los lugares indios, en donde apenas la vigsima parte de sus habitantes entiende algunas palabras de castellano de portugus.

Me

parece que todava existen mas de siete millones y medio de indge-

nas en Amrica que han conservado

el

uso de sus idiomas propios

v que ignoran
el

cisi

enteramente

los

europeos.

La misma opinin

tiene

Seor Arzobispo de Mjico y otros muchos eclesisticos

muy

res-

j)etables,

quienes he tenido ocasin de consultar sobre este asunto.


ni'

El pequeo

mero de indios (quiz un milln) que han olvidado


las

enteramente sus lenguas indgenas habitan


lugares

grandes ciudades y los

muy poblados que


los individuos

estn vecinos estas.


el

Entre
hallan

que hablan francs en

Nuevo Continente

se

mas de 700,000 negros de raza

africana, circunstancia

que no

contribuye conservar la pureza del lenguage pesar de los esfuerzos

muy

loables del gobierno

de Haiti para
la

la

instruccin del pueblo.

Puede suponerse en general, que en

Amrica continental insular,

13C
,

LIBRO

II.

hay sobre 6,a33,ooo negros nas de un


ii

tercio ( lo

menos

?.,3()o,oo())

(jue
f.

hablan ingles , mas de un cuarto que hablan portugus, y mas de


francs.

un octavo que hablan

Estos estados de la poblacin americana, considerada l)ajo las


relaciones de la diferencia de cultos, de lenguas idiomas, se

com-

ponen de elementos
aproximado
gnero no
se
el

muy

variables

y solo representan de un

modo
este

estado de la sociedad americana.


:

En una obra de

consideran sino las masas

el

tiempo solo podr dar mas

rigorosa exactitud las valuaciones parciales.

La lengua de

los gua-

rismos, nicos geroglicos que se lian conservado entre los signos


del pensamiento
,

no necesita

intrpretes.

En
en

estos inventarios del


:

gnero
del

humano hay

algo de serio y de proftico todo el porvenir


est inscrito
ellos.

Nuevo Mundo parece que

CA.IMTIILO

V.

J37

V^k^^'%.-%%-^%-%'%'-i-''''^%^^^*^*''^%'^

CAPITULO

V.

lNFKn.MKDADES PERIDICAS QUE 1>ETIENEV

El,
V.

l'IlOGnESO

HE LA l'OniACION.
DAS.

VIlltJEI.AS NATIJIIAI.ES

INOCULASA-

VACUNA.

MATLAZAHUATL.

lIAMIinE.

LUD DE LOS MINEROS.

Nos
casi

falta

examinar
el

las

causas fsicas que


la

deticiieii

peridicamente

aumento de

poblacin meji-

cana. Estas causas son las viruelas, la cruel enferme-

dad que
todo
el

los indgenas

llaman matlazahuatl ^ y sobre


rastros por

hambre, cuyos efectos dejan

mucho

tiempo.

Las viruelas, introducidas desde

el

ao de 1.^20,

parece que no son peligrosas sino cada 17 18 aos.

En
fijos

las

regiones equinocciales tiene esta enfermedad

como

la del

vmito prieto y otras varias, sus periodos


salir.

de que no suele

Podria decirse que


se

la dis-

posicin

para ciertos

miasmas no

renueva

en
s;

aquellos naturales sino en pocas distantes entre

porque,

si

bien los navios que llegan de Europa inel

troducen muchas veces


llegan sin

germen de

las viruelas,

no

embargo

ser

epidmicas sino en intervalos


circunstancia singular que

de tiempo

muy marcados;

ii

138
liicc

Linno
tanto

II.

mas

peligroso

el

mal para

los adultos. T^os

destrozos que hicieron las viruelas en \']()i, y

mas
mil

aun en 1779,
arrebataron

'ucron

terribles

en este i'timo afio

la capital

de Mjico

mas de nueve como


se hace
:

personas

todas las noches andaban por las calles los

carros para recoger los cadveres,


Filadclla en la

en

poca de

la fiebre

amarilla

una gran
fatal.

partedela juventud mejicana pereci en aquel ao

Menos mortal fue


influy

la

epidemia en 1797, en
se

lo

cual

mucho

el zclo

con que

propag

la

inocula-

cin en las inmediaciones de Mjico y en

el

obispado

de Mcchoacan.

En

la capital

de este obispado, Valla-

dolid, de G,8oo individuos inoculados no murieron

sino 170, que corresponde 2 t por^; y debe observarse que

muchos de

los

que perecieron , fueron ino-

culados cuando ya probablemente estaban atacados


del

mal por efecto

del contagio natural.


1

De

los

no

inoculados perecieron

4 por 7 de todas edades.


los

Mu~

chos particulares, entre


clero
,

cuales se distingui el

desplegaron en esta ocasin un patriotismo


el

muy

digno do elogio, conteniendo

progreso de

la epide-

mia por medio de


sealar dos

la inoculacin.

Me

contentar con
,

hombres igualmente

ilustrados

el

seor

Reao, intendente de Guanajuato, y Don Manuel Abad, cannigo penitenciario de la catedral de Valladlid, cuyas miras generosas

y desinteresadas han

tenido siempre por objeto


laron entonces en el reino

el

bien pblico. Se inocu

mas de 5o

Go,ooo

indi-

vidios.
(*"S

CAPITULO
Desdo
Mjico
lu
(l

V.

139
*-

ines do enero de
el

i8o4

introdujo en

vacuna por

activo zelo de
,

un ciudadano
lii/o

respetable,

Don Tomas Murphy

que

venir en

repetidas ocasiones el virus de la


nal.

Amrica

setentrio-

Esta introduccin ha encontrado pocos obstcu-

los,

porque

la

vacuna se present desde luego como


ligera
,

una enfermedad muy


acostumbrado ya
ser til causarse
los

la

inoculacin haba

indios la idea de

que podia
precaverst;
el

un mal pasagero para

contra las resultas de un mal mayor. Si


tivo de la

preserva-

vacuna,

lo

menos

la

inoculacin ordiel

naria, hubieran sido conocidas en

Nucvo-Mundo
mas
llela

desde

el

siglo

xvi,

no hubieran perecido muchos


las

millones de indios, vctimas de

viruelas, y
el

todava de su mal mtodo curativo con

cual ha

gado ser tan peligrosa esta enfermedad. Ella es

que ha disminuido de un modo tan espantoso

el

n-

mero de

los naturales de la California.

ltimamente
los

poco despus de mi salida llegaron Vera-Cruz

buques de

la

marina

real, destinados llevar la vala

cuna

Amrica y de Asia. Don Antonio Valmis, mdico en gefe de esta expelas colonias

de

dicin, visit Puertorico

la isla

de Cuba,

el

reino de

Mjico y

las islas Filipinas.

Aunque

ya antes se co-

noca en Mjico la vacuna, la llegada de Valmis facilit infinito la

propagacin de este benfico preserde aquel reino se

rj

vativo.

En

las principales ciudades

han formado juntas centrales, compuestas dlas personas mas ilustradas, las cuales, haciendo vacunar

140

MURO

II.

todos los meses, cuidan de que no se pierda

el

miasma

de

la

vacuna. Ahora ya hay tanto menos pehgro de


,

que

se pierda

cuanto

el

seor Vahnis lo ha descu-

bierto en las inmediaciones de Valladolidy en el pue-

blo de Atlisco, cerca de

la

Puebla, en

la

ubre de

las

vacas mejicanas.

La comisin

llen las miras benfi-

cas del rey de Esrafia; y puede esperarse


flujo del clero

que

el

in-

y especialmente de
la

los

misioneros, con-

seguir introducir

vacuna hasta

lo interior del pais.

Asi este viage de Valmis ser para siempre


ble en. los anales de la historia.

memora-

Las Indias vieron en-

tonces por primera vez aquellos mismos navios que encierran los instrumentos de la desolacin y de la muerte,
llevar la

humanidad

doliente

el

germen

del alivio y

del consuelo!

El arribo de las fragatas armadas con que Valmis


recorri
el

Ocano

atlntico y el

mar

del

Sur ,

tli ludo.

gar en muchas costas una ceremonia religiosa


las

mas
,

tiernas.
las

Los obispos

los

gobernadores mila

litares

personas mas distinguidas acudan

oriha,

tomaban en
vacuna

sus brazos los nios que deban


los indgenas

llevar la

de

la

Amrica y

la

casta malaya de las Filipinas: y colocando, entre las

aclamaciones del pueblo


px'ciosos depsitos

al

pie de los altares estos

de un preservativo bienhechor,

daban gracias

al

Ser supremo de un acontecimiiito

tan

feliz.

En

efecto es menester conocer de cerca los


las viruelas

tlestrozos

que

hacen en

la

zona trrida,

y especialmente en una casta do hombres cuya cons-

c\ptulo
titucioii
fsica

V.
las

141

parece contraria

erupciones cuiiu

tneas, para penetrarse de cuanto mas importante


sido el descubrimiento de
jioccial del

Jenner para
(pie

la

parte equila

Nuevo Continente

para

templada

del antiguo.

Convendr notar aqui un


los

lieclio
la

importante para
el

que siguen

la historia

de

vacuna. Hasta

mes

de noviembre de 1802 era desconocida en Lima, y en


esta

poca reinaban

las viruelas

en

las costas del


la

mar
Cal-

del Sur. El navio

mercante Santo Domingo de

zada arrib

Lima en

su travesa de Espaa Manila:


la

un particidar de Cdiz babia tenido

buena idea de

enviar en aquel buque la vacuna Filipinas ;aprovechrons! pues de esta ocasin en

Lima, y

el

Seor

Unanue,

})rofesor

de anatoma y autor de un exce-

lente tratado fisiolgico sobre el clima del Per*, va-

cun nnichos individuos con


navio.

el

virus que llevaba


,

el

No

se vio nacer

ninguna pstula

y parecia

que

el

virus se babia alterado debilitado: sin

em-

bargo habiendo observado

Unanue que

todas las'per-

sonas asi vacunadas habian tenido unas viruelas su-

mamente benignas,
menos funesta

se sirvi del
la

pus de estas viruelas

para hacer por medio de


la

inoculacin ordinaria
asi

epidemia; y

encontr por

est(^

Esta obra, que prueba

un conocimiento ntimo de
el

la literatura

francesa c inglesa, se titula: Observaciones sohrc


sus
l)r.

clima de Lima, v

injhivticias

en los

ser';

orj;iiniz<i<lrs,
i8ii(j.

en especial el

hombre , por

vi

D. Hiplito

Uii'.ime.

Lima,

142 camino indirecto

LIBRO
los efectos

II.

de una vacuna que se ha-

ba tenido por perdida.

Durante

esta

misma epidemia

del

ao de

802 una
antes se
las

casualidad hizo descubrir que

mucho tiempo
vacuna entre

conocia
tes del

el

efecto benfico de la
los

gendel

campo de

Andes peruanos. En casa


se habia inoculado

marques de Valleumbroso

un

negro esclavo sin que experimentase ningn sntoma


de
la

enfermedad. Se iba repetir


el

la

inoculacin,

cuando

negro declar que estaba bien seguro de


las

no tener jamas
vacas en
la

viruelas^

porque ordeando

las

Cordillera de los

Andes habia tenido una

especie de erupcin cutnea, causada, segn decian


los pastores indios

ancianos, por
se hallan

el

contacto de cierlas va-

tos tubrculos
cas.

que

algunas veces en

Los que han tenido

esta erupcin, decia el ne-

gro, no padecen jamas las viruelas. Los africanos, y principalmente los indios, tienen grande sagacidad

para observar

el

carcter

costumbres y enfermeda-

des de los animales con quienes viven habitualmente;

no

es estrao

por consiguiente que desde


la

la intro-

duccin del ganado vacuno en Amrica,

gente co-

mn
la

haya observado que


las

los

granos que se hallan en


los pastores

ubre de

vacas,

comunin

una han

especie de viruelas benignas, y que los que las

tenido se libran del contagio general cuando


las

llegan

grandes epidemias.
la casta

El matlazahuatl y enfermedad especial de

india, apenas se deja ver sino de siglo en siglo; hizo

CAPTULO

V.

143

mil desastres en i545, en iSyG y en 1736: y los autores espaoles le

dan
estas

el

nombre de
no

peste.

Gomo

la

mas moderna de

epidemias se verific en una


se mira])a la

poca en que aun en


cina

la capital

medi-

como una
con

ciencia, nos faltan noticias exactas

acerca de esta enfermedad. Sin duda tiene alguna analoga


la fiebi'e amarilla

con
*

el

vmito prieto ;

pero no ataca

los

blancos,

sean europeos desindividuos de


la

cendientes de indgenas. Los


del

raza

Caucaso no parece estn expuestos


al

este tifus

mortal ,

paso que por otra parte

la fiebre

amarilla

el

vmito prieto ataca rarsima vez

los indios

mela

jicanos.

El asiento principal del vmito prieto es

hmedo. E\ matlazahuatl di contrario


y
la

regin martima cuyo clima es en exceso caliente y lleva el espanto

muerte hasta
,

lo interior del pais,

en

el

llano cen-

tral

en

las regiones

mas

frias

y mas

ridas del reino.

El P. Toribio, franciscano, mas conocido por su

nombre mejicano de Motolinia, asegura que


to;

las vi-

ruelas introducidas

el

ao 1^20 por un negro esclavo


la

de Narvaez, arrebat
Mjico.

mitad de

los habitantes

de
las

Torquemada

se extiende decir
1

que en
1

dos epidemias del matlazahuatl , de


*

545 y

576

Cuando

los

primeros Puritanos desembarcaron en 1614 una co-

lonia europea en la Nueva-Inglaterra


la

por Santander, una


,

])este

en

que
de

los
la

moribundos

se cubran

de un color pajizo

arrebat los
"^i-

'

poblacin indgena del Massachussets; los extiangeros

chard Vines y sus compaeros no fueron atacados de este matlaza-

hua de

la

Amrica del Norte. Este hecho

me

parece

muy

digno de

atencin. Morse

and Parish

Hist.

o/Ntuv-England , 1820,

p. Sg.

144

LIBRO
la

II.

murieron en

primera 800,000 y en
si

la

segunda dos
grande
di-

millones de indios. Pero


ficultad
tal

se reflexiona la
la

con que aun hoy se vala en


el

parte orienpeste,

de Europa

numero de

los

que mueren de la
el

se

puede dudar con razn de que en

siglo xvi los

dos vireycs,

Mendoza y Almansa, que gobernaron


los indios

aquel pais recin conquistado, hayan podido averi-

guar

el

nmero de

que perecieron por

el

matlazahuatl.

No

acuso de
pero es

falta

de verdad los dos probable que

frailes historiadores;

muy poco

su clculo est fundado en datos exactos.

Queda
I

todava un problema interesante que resolpeste, que se dice haber asolado de


las

ver.

La

cuando

en cuando

regiones atlnticas de los Estados-Unillegada de los europeos, y que


el

dos antes de
lebre

la

ce-

Ruth y

sus secuaces miran


la

la fiebre

amarilla, seria

como el principio de misma que el matlazaDebe


esperarse que
si

huatl de los indios mejicanos?


esta ltima

enfermedad vuelve dejarse ver en Nuevaobservarn ya los mdicos con toda aten-

Espaa,
cin.

la

Un
todos

tercer obstculo contra los progresos de la poel

blacin de la Nueva-Espaa, y acaso


es el

mas

cruel de
los

hambre. Los indios americanos, como

habitantes del Indostn, estn acostumbrados contentarse con la

menor porcin de alimentos


el

necesaria

para vivir; y su nmero crece, sin que

aumento
le

de subsistencias sea proporcionado este aumento


poblacin. Indolentes por carcter
,

y sobre todo por

C\PTITLO V.
lo

145

mismo de que habitan un suelo por lo comn frtil y bajo un hermoso clima, los indgenas no cultivan el
maz,
las

patatas y

el

trigo sino en la porcin {)recisa

para su propio alimento, cuando mas, lo que se

consume ordinariamente en

las

ciudades y minas inla

mediatas. Es cierto que los progresos de

agricultura

son

muy

visibles

de 20 aos esta parte; pero tamel

bin se ha aumentado

consumo extraordinariala

mente, por

el

aumento de

poblacin, por

un

lujo

desenfrenado y que no
mestizas, y por
el

se conocia antes en las castas

beneficio de las nuevas venas de

metales,

el

cual exige

muchos hombres,

caballos y

mulos.

I^as

manufacturas ciertamente ocupan

nmy
los

pocos lirazos en Nueva-Espaa; pero son nmchos

que

se quitan

la

agricultura por la necesidad de tras-

portar a lomo

las

mercancas, los productos de las


el

minas,

el

hierro, la plvora y
all

mercurio desde

la

costa la capital, y de
las cordilleras.

a las minas en la

loma de

Millares de hombres y animales pasan su vida en


los

caminos reales de Vera-Cruz Mjico, de Mjico

po!l

Acapulco, de Oajaca Durango, y en los caminos

(lo

de travesa por donde se llevan


artefactos,

las provisiones

los

O los

situados

en regiones ridas incultas.


el

consaria

Esta clase de habitantes que en


economistas se da
tiva, es
el

sistema de los

nombre de

estril

y no produc-

cuto
o
lo

por

las causas referidas,

mayor en Amrica
en que
la

de

lo

que podia esperarse de un

j)ais

indus-

por

tria

de manufocturas est todava tan poco adclanI.

10

, ,

CAPTUI-O V.
)gresos

147
casi todas

Los

efectos del

hambre son comunes en

efecto

las regiones equinocciales.

En

la

Amrica meridional
,

ambre,
or otra
I^a pe-

en

la

provincia de laNueva-Andalucia

lie visto

pue-

blos,

cuyos habitantes, huyendo

del
las

hambre,

se dis-

persan de cuando en cuando por

regiones aun in-

icmpos
las

cultas en busca de alimento entre las plantas silvestres.

mas
ali-

En vano emplean
cuando

los

misioneros su autoridad para

de
isc

impedir esta dispersin. En la provincia e Los Pastos,


los indios estn faltos
,

mas
ma-

de patatas, que es su

as acallo

principal alimento

se refugian veces lo
el

mas

alto

de

la

Cordillera para mantenerse con

corazn de

inas de
os.

los achupallas, planta

aproximada
,

al

gnero Pitcarnia.

Un

Los Otomacas en Uruana


pasan meses engullendo

las orillas del

Orinoco,

^ prin-

arcilla,

para absorver, por

)chc del
le la ra-

ima

sc-

jugo gstrico y pancreitico y calmar de algn modo el hambre que los atormenta*. En las islas del mar del Sur, en un suelo frtil, y

medio de

este lastre, el

altura.
;cs,

que
de

en medio de cuanto hay de grande y hermoso en el hambre conduce los hombres naturaleza
,

la

L
en
el

ilion

mas

cruel antropofagia.

Bajo

la

zona trrida

Imirar

donde una mano benfica parece haber derramado

lambres
}\o

germen de

la

abundancia ,

el

hombre indolente y
falto

fle-

mas

mtico se encuentra peridicamente

de alimento;

exceso
iemplo,
[tes, al

mal que

la

industria de los pueblos agricultores ha

sabido alejar de las regiones

mas

estriles del Norte.

Se ha considerado por

mucho tiempo el

trabajo de las
la

no fue
arriba

minas como una de

las principales

causas de

despo-

Vase mis Tableau.r de

la Nature,

y Rchition

historique.

lO.

148

iiniio

II.

blacioii tic Anurica. Soria difcil

poner en duda que


el

en

la

primera poca de

la

conquista y aun en

siglo XVII, perecieron muclios indios


I*

por

el

excesivo

trabajo que se
sin

les

forz en las minas; y perecieron

dejar sucesin, al

modo que anualmente


las
el

desa-

parecen en los plantios de


esclavos africanos por
falta

Antillas millares de
la

exceso de fatiga y por

de alimento y de sueno.

En

el

Per ,

al

menos en
hoy (ao

su parte mas meridional, se despueblan los campos por


el

trabajo de las minas, porque


ley brbara

aun

subsiste
al

i8o4) laMita,

que fuerza

indio dejar

sus bogares, y trasplantarse provincias lejanas en

donde

faltan brazos para beneficiar las riquezas sub-

terrneas. Pero

no

es tanto el trabajo
el

como

la

mu-

danza repentina de clima


I

que hace

la

mita tan per-

niciosa para la conservacin de los indios. Esta casta

de hombres no tiene

la flexibilidad

de organizacin
los europeos.

que distingue tan eminentemente


salud del

La

hombre de

color bronceado padece infinito

cuando
fri
,

se le trasplanta de

un clima
le

caliente

uno

especialmente cuando se

fuerza bajar desde

el alto

de

la

Cordillera aquellos valles estrechos y


se depositan todos los

hmedos, en que parece que


miasmas de
las

regiones vecinas.

En el

reino de

Nueva-Espaa

lo

menos de 3o
minas
es

4o aos

esta parte, el trabajo de las

un

trabajo libre;

no hay

rastro de la

mita pesar de que


Rohertson
*,

un autor con mucha razn


*

clebre ,
ii,

haya

loberston, Hist. o/ yrnerica,

t,

pg. 373.

c.iPrruLO
ida

V. el

que
el

li)

n en

s(;ntado lo contrario. En

ninguna parte goza

conuui

excesivo

del pueblo
((ue

mas perfectamente

del fruto de sus fatigas

recieron
:e

en

las

minas de Mjico; no bay ley ninguna que


escoger este gnero de trabajo, o

desa-

l'ucrce al indio

lares
I

de
la

preferir el beneficio de

una mina

al

de otra

si el
,

in-

por

dio est descontento del dueo de

una mina

se des-

lenos en
I

pide de

y va' ofrecer su industria otro que pague


lieclios,

pos por

mejor en dinero contante. Estos

tan ciertos

ioy(ano
I

como consoladores, son poco conocidos en Europa.


El nmero de
las

dejar

personas empleadas en los trabajos

anas en
zas
a

subterrneos y divididas en mucbaslscs (rr^nadores, faeneros, te7iateroSf hari'eteros\n6 excede en

sub-

mu-

todo

el

reino de Nueva-Espaa de 3o,ooo

por consise halla

tan perla casta

guiente, solo TT. de toda la poblacin es la

que

inmediatamente empleada en
zas metlicas.

el

beneficio de las rique-

lizacion
>eos.

La

Por punto general


de Mjico no es
entre las

la

mortandad entre
la

los

mineros

infnito

mucho mayor que


las listas

que

se observa

uno

dems

clases del pueblo. Fcil es

convencerse

desde
echos y
>dos los

de

ello

examinando
las varias

de fallecimientos for-

madas en

parroquias de Guanajuato y de
es tanto

Zacatecas. Este
el

fenmeno

mas

singular, cuanto

minero, en muchas de estas minas, vive en una


(3

3o
es

temperatura
de
la

mas

alta

que

las

temperaturas medias

un

Jamaica y de Pondicheri.

Yo he

hallado

el ter-

de que

mmetro centgrado 34 en
Valenciana {^en los planes)

lo bajo
la

de

la

mina de

% iaya

grande profundidad

perpendicular de 5i3 metros, cuando cerca del pozo


al aire libre

baja

el

mismo termmetro en invierno

150
Imsti

LIBUO

II.

5"

sobro cero. Por consiguiente

el

minero

mejicano

resiste all
;

una diferencia de temperatura


la

de mas de 3o"

pero este enorme calor de

mina de

Valenciana, no proviene del gran nmero de


bres y de luces reunidos en

hom-

un

espacio pequeo, sino


I

principalmente de las causas locales y geolgicas que * examinaremos en otro lugar.

Es digno de observacin, como


indios empleados en llevar
los cuales se les
el

los mestizos

y los

mineral hombros, y

da

el

nombre de leateros, permaseis

necen cargados durante

horas con un peso de 2^5

36o libras, en una temperatura

muy

alta,

y subien-

do ocho diez veces seguidas


de
ti'

sin descansar, escaleras

8oo escalones.

I^a vista

de estos hombres laborio-

sos y robustos hubiera podido hacer

mudar de opinin

los Reinales,
tores,

i.

Pauwes y

al

gran nmero de au-

por otra parte estimables, que tanto han declasobre


la

mado

degeneracin de nuestra especie en


las

la

zona trrida.

En

minas Mejicanas,

los

muchachos

de 17 aos llevan ya masas de piedra del peso de

100

libras.

Este oficio de
,

los tenateros se tiene

por

poco sano

si

entran mas de tres veces por se-

mana en
de
los

la

mina.

Con todo

el trabajo

que mas rpifuertes, es el


la

damente destruye

las constituciones

mas

barrenadores que hacen saltar


la

roca por

medio de
aos ,

plvora

rara vez pasan de treinta y cinco

si el

deseo de ganar los

empea en
:

su penoso
si-

trabajo toda la

semana seguida

por lo comn solo

guen en

este oficio cinco seis aos, y daspues se de-

CAPTULO

V.

151
perjudiciales la

minero
poratiira

dican otras ocupaciones


salud.

meuos

mina do
le

El arte de minero se perfecciona cada dia

mas

los

homque

alumnos de

la escuela

de minas de Mjico van conmla

o, sino
icas

nicando poco poco conocimientos exactos sobre

ciiculacion del aire en los pozos y galeras; se comien-

zan introducir mquinas ([ue inutilizan


os y los
ros,

el

antiguo

mtodo de hacer

llevar

hombro, y por
el

escaleras

y a

nmy

pendientes,

el

mineral y

agua. Al paso que las

permade 225
subienscaleras

minas de Nueva-Espaa vayan parecindose mas y mas a las de Freiberg, de Chausthal,y de Schemnitz,
la salud del

minero tambin sentir menos

la

influencia

de
del

las exhalaciones de las minas, y de los esfuerzos

laborio-

movimiento muscular
*

hasta

ahora demasiado

opinion

prolongados.

de au1

Cerca de cinco
la

seis

mil personas se ocupan en


las

decla-

amalgama de los minei-ales , en


preceden.

manipulaciones

c en la

([ue la

Un

gran nmero de estos individuos

hachos
eso de

pasan su vida andando descalzos sobre montones de


metal molido, humedecido, y mezclado de muriato

ne por
or serpi,

de sosa, de sulfate de hierro, y de mercurio oxidado

por

el

contacto del aire atmosfrico y d6 los ravos

del sol; y es

un fenmeno bien singular ver que


la

estos
(pie

es el

hombres gozan de
*

mejor salud. Los mdicos

;a

por
Seria superfluo explicar aqui cuanto coutribuiriaii la salud
tle

cinco

los

mineros

las

grandes asociaciones que se han formado recienteel

enoso
lo si-

mente en Europa para


iila libre,

beneficio de las minas de la Amrica espael

intrducicndo

uso de mquinas, y abriendo caones

e de-

bien ventilados.

ir)2

Mbno
(MI

II.

I
r

^
M

iisistcn

lus

[Kiragcs

donde hay minas, afirman


las afec:fc

uiiiiimcmcntC; que raras veces se dejan ver

ciones del sistema nervioso que se podrian considerar

como
beben

efecto de la continua absorcin del mercurio

oxidado.
el

Una

parte de los habitantes de Guanajuato


los lavaderos, sin

agua misma de

que su

sa-

lud padezca alteracin alguna. Este hecho ha llamado

muchas veces

la

atencin de los europeos que estn


los principios

poco familiarizados con

de

la

qumica.

El agua de los lavaderos es su salida , de un gris azu-

lado , contiene en suspensin

el

xido negro de merd<?

curio, algunos globulillos de mercurio natural y

amalgama de
cipita

plata ; pero esta mezcla metlica se preel

poco a poco dejando limpia

agua,
el

la cual

no

puede disolver ni el mercurio oxidado ni

murate de

mercurio , que es una de

las sales

mas

insolubles que

conocemos; pero
esta

los

mulos gustan mucho de beber de

agua porque contiene en disolucin un poco de

murate de sosa.
Al hablar de
jico y
los

progresos de

la

poblacin de

M-

de

las

causas que la retardan, no he hecho men-

cin ni de los nuevos colonos europeos que llegan, ni

de

la

mortantad que ocasiona

el

vmito prieto de am:

bos objetos hablaremos mas adelante. Por ahora basta


observar que
el

vmito prieto

es

un azote que

solo

s(

deja sentir en las costas , y que en todo el reino no


I

arrebata un ao con otro arriba de dos o tres mil individuos.

De Europa

apenas van Mjico 800 perso-

nas por ao. Los escritores polticos han exagerado en

CAPTur.d V. todos tiempos lo qiio llninuti


la

153
(le

dcspoMacioii
nu<;vo.

anti-

guo

CoiitiiKMiti
*
,

por poblar
el

el

Por ejemplo

M. Page

eii

su obra sobre
las

comercio de Santo Do-

mingo, asegura que


anualmente
los

emigraciones de Europa dan

Estados-Unidos mas de iu,uou invi

dividuos. Este clculo es veinte


cierto;

^es

mayor que
ios

lo

porque en 1784 y 179^ ^" ^u^


lian recibido

Estados-

Unidos
p(os

mayor nmero de colonos euro-

no ba pasado

este
el

nmero de 5oo

**.

M.

Ciala-

tin*** asegura

que

medio trmino^ aimal de


Estados-Unidos

los

que
los

llegan de

Europa

los

lia, sido

en

ltimos aos de 10,000. El nmero ha oscilado entre


/jooo y 22,000. Los progresos que
la

poblacin bace

en Mjico y en

la

Amrica setentrional , son efectos


la

tan solo del aumento de


Tom.
II,

prosperidad interior.

pg, 437.
p. 58.

Samuel BloJgeC's Econmica, i8o6,

Vase mi Relation Historique.

154

MBllO

il.

/V^^%^%%'''^%''/^%/%-fc.^>'^.^'V.'V'^/%.'^%^^%X/%-'> >'/%' ^'^W^^W.'r^'^^^^^%'>%>^*i%.^r^./^^%'^

CAPITULO
;l

VI.

''I

DIFEllENCIV DE LAS CASTAS.

INDIOS INDGENAS AMESUS TRANSMIGRACIONES.

RICANOS.

SU

NLMERO Y

VARIEDAD DE SUS LENGUAS.

GRADO DE CIVILIZACIN

DE LOS INDIOS.

La poblacin mejicana est compuesta de los mismos


elementos que
la

de

las
:

dems colonias espaolas. Hay


individuos nacidos en Eu2" los espa-

siete castas distintas

i' los

ropa, llamados vulgarmente gachupines:


oles criollos
,

los

blancos de raza europea nacidos en

Amrica

3" los
:

de indios de negros
de indios
:

mestizos descendientes de blancos y 4' los mulatos descendientes de blancos y


5" los

zambos descendientes de negros y


indios sea la raza bronceada
7" los

6' ios

mismos
y

de

los indgenas;

negros africanos. Dejando

un lado las subdivisiones, resultan cuatro


cipales
:

castas prin-

los

blancos, comprendidos bajo la denomi;

nacin general de espaoles ; los negros


los

los indios

hombres de raza mixta

mezclados de europeos

de africanos, de indios americanos y de malayos; por(jue

con

la

frecuente comunicacin (ue hay

entre

CAPITULO
Acapulco y

VI.

155

las islas Filipinas,

son muchos los indi-

viduos de origen asitico, ya cliino, ya malayo, que

se

han establecido en Nueva-Espaa.

Por una preocupacin muy


se cree

comn en Europa,
numero de indgenas
los

que es

muy pequeo
,

el

de color bronceado
antiguos mejicanos
tros dias.
,

sea de descendientes de

que se ha conservado hasta nueslos

Las crueldades de

europeos han hecho

desaparecer enteramente los antiguos habitantes de


las islas Antilla
;

pero en

el

continente de la Amrica

no ha habido resultados tan horribles. En NuevaEspaa


nes y
el

nmero de
tres,

los

indios llega i dos


los

millo-

medio

contando solo

que son de

raza pura, sin mezcla de sangre europea africana*,

lo

que

es

aun mas
,

satisfactorio, repetimos, es

que

lejos

de extinguirse

se

ha aumentado

la

poblacin

de

los

indgenas considerablemente de cincuenta aos

esta parte,

como

lo

prueban

los registros

de

la ca-

pitacin sea del tributo personal.

En
las

general los indios forman, poco


la

mas menos,

dos quintas partes de


;

poblacin del reino de

M'jico

y en

las
,

cuatro intendencias de Guanajuato,


la

de Valladolid

de Oajaca y de

Puebla, llega
1

ti-es

quintas partes. El censo del ao de


el

793 presentaba
i-..',

resultado siguiente.

Mas

arriba heinos

dado

conocer que segiin


la

lus investigaciones

del seor

Navarro,

la

poblacin india de

Niieva-Espaa pasaba

probablemente de

3, 600,000.

\\-

CAPTULO

VI.

157

Por punto general puede


hasta
el

il(;cii'S(

que desde

el vii

xni

siglo la poblacin parece


el territorio

haber refluido

continuamente hacia

de Goateniala.

De

las regiones situadas al norte del rio Gila, salieron

aquellas naciones guerreras que inundaron unas des-

pus de otras

el })ais

de Anahuac. Ignrame:
si

si

era

aquella su patria primitiva,

siendo originarios del

Asia de
las

la costa N.

O. dla Amrica, habian atravesado

sbanas praderas de Navajoa y del Moqui para


el rio

venir parar en

Gila.

Las pinturas
la

geroglficas
las

de

los

Aztecas nos han trasmitido


la

memoria de
los

pocas principales de

grande avenida de

pue-

blos americanos. Esta avenida tiene alguna analoga

con

la

que en

el

siglo

v sepult

la

Europa en

el

estado de barbarie, de cuyas funestas consecuencias

aun

se resienten

muchas de nuestras

instituciones soel

ciales.

Pero dos pueblos que atravesaron

reino de

M('jico, dejaron al contrario en l algunos restos de

cultura y de civilizacin. Los Toltecas se dejaron ver

por

la

primera vez en
1

el

ao de 1648;

los

ChichimeAcolhuas
el

cas en

70; los Nahualtecas en 11 78;

los

los Aztecas

en 1196. Los Toltecas introdujeron


:

cultivo del

maiz y del algodn

construyeron ciuda-

des, caminos, y sobre todo aquellas grandes pirmides

admiramos hoy, y cuyas fachadas estn orientadas con mucha exactitud. Conocian el uso de
que
todava'

las pinturas geroglficas; sabian fundir los metales,

cortar las piedras mas duras tenian un ao


;

solar

mas

perfecto que

el

de

los

griegos y romanos. I^a forma de

158

LIBRO

11.

SU gobierijo indicaba que descendian de un pueblo

que hal)ia experimentado ya grandes vicisitudes en


su estado social. Pero

de donde

les

venia esta cullos Toltecas

tura? Cul

es el

pais de

donde salieron

los

Mejicanos?
tradicin y los geroglficos liistricos

La
mer

dan

el

nombre de

Hueliuetlapallan , Tollan y Aztlan al pri-

pais de estos pueblos viageros.

En

el dia

nada

anuncia una antigua civilizacin de la especie

huma-

na en

el

norte del rio Gila en las regiones seten-

trionales que visitaron

pero en

la

Hearme, Fiedler y Mackensic costa N. O. entre Nootka y el rio de Cook,


la

sobre todo bajo los 5j" de latitud boreal, en

baha

de Norfolk, y en
nifiestan
ficas*.

el

canal de Cox, los indgenas

ma-

un gusto decidido por


sabio distinguido,

las pinturas gerogl-

Un

M. deFleurieu,
la

sospe-

cha que estos pueblos serian acaso descendientes de


alguna colonia mejicana, que en

poca de

la

con-

quista, se refugi estas regiones boreales. Esta opi-

nin ingeniosa parecer menos probable

si

se atiende

la

grande distancia que debieron atravesar estos


,

colonos

y si se tiene presente que

la cultura
all

mejicana

no

se extenda hacia el

Norte mas

de los 22 de

Foyage de Marchando

t.

i,

p.

0.58, afii,
la

SyS; Dixon,

p. 33c<.

Acerca de los grandes problemas de

antigua cultura y del paso y

establecimiento sucesivo de los pueblos americanos, v<5ase Huniboldt, Vties des Cordillres et
historique.

Monumcns des peuples

iiidigiies,

y Relation

CAPTULO
latitud.

VI.

159
creer,

Yo me

inclino

mas bien

que al tiempo
'Mu

de
el

la

venida de los Toltecas y de los Aztecas hacia

Sur, quedaron algunas tribus en las costas del nuela

vo Norfolk y de

nueva Coriuiallcs, mientras que

las otras continuaban su

marcha hacia

el

mediodia.

Es

fcil

concebir

como unos pueblos que


los
el

viajaban en

masa, por ejemplo,


dieron venir desde

Ostrogodos y

los

Alanos, pu;

mar negro Espaa pero

po-

dria creerse que una porcin de estos

mismos pueblos

hubiese podido volver de poniente oriente en una

poca, en que otras tribus habian ocupado ya sus

primeras mansiones hacia


Boristhenes ?

las orillas del

Don

y del

No

nos es

lcito ventilar

aqui

el

gran problema del


:

origen asitico de los Toltecas y de los Aztecas

la

cuestin general del primer origen de los habitantes

de un Continente excede
historia;

los lmites prescriptos a la


filosfica.

y acaso no es sino una cuestin

Sin duda habia ya otros pueblos en Mjico cuando


se presentaron en este pais los Toltecas
:

por consi-

guiente
tica,

el

indagar

si los

Toltecas son una casta asi-

no

es

preguntar

si

todos los americanos desla Siljcria

cienden del alto llano del Thibet de


oriental.

M. de Guignes

cree haber probado por los


la

anales de los Chinos, que estos visitaban

Amrica

desde

el

ao 4 58. Horn, en su ingeniosa obra de ori-

ginihus americanis, publicada en 1699, M. Sdirer, en sus investigaciones histricas sobre el Nuevo-

Mundo, y

otros escritores

mas modernos, han hecho

^,'i

IGO

T.iBRO n.

muy

verosmil la existencia de algunas relaciones an-

tiguas entre el Asia y la Amrica.

He

dicho en otro lugar

que

los Toltecas

los

Aztecas podrian ser una porcin de aquellos Hiong-

noux, que segn

las historias chinas


el

emigraron con
Norte de
,

su gcfe Punon , y se perdieron en


beria. Esta nacin

la Si-

de guerreros pastores

mas de una

vez ha cambiado
es la que

la faz poltica del

Asia oriental. Ella

mezclada con los Hunos y con otros pueblos de

raza chinesca uraliana asol las regiones

mas

bellas

de

la

Europa

civilizada.

Todas

estas conjeturas

po-

dran adquirir mas probabilidad, cuando se descubra

una particular analoga entre


ria y las del
las

las

lenguas de

la

Tarta-

Nuevo-Contincnte; analoga, que segn

ltimas indagaciones de

M. Barton Smith, Vater,

y Guillermo de Humboldt, solo se verifica en


pocas voces.

muy

La
el

falta

de trigo, avena, cebada y cen-

teno, de estas plantas gramneas alimenticias que se

designan con

nombre genrico de

cereales, parece

probar, que

si

algunas tribus asiticas pasaron a

Amde
las
la

rica, dcbian descender


tor.

de algn pueblo errante pasel cultivo

En

el

antiguo Continente vemos


el

cereales

uso de la leche

introducidos desde
la historia.

poca mas remota que alcanza


bitantes del Nuevo-Continente

Los ha-

no cultivaban otras
el

gramneas mas que

el

maiz (Z^a), ni entraba en

nmero dess alimentos ningn lacticinio, aunque

los

Tnhit'aux de la Naluie.

li

CMMTIILO
lamas, los alpacas, y
al

VI.

u;i

norte de Mjico y del Canad dos

rspccies de bueyes indgenas, hubieran podido darles

leche en abundancia.

He

aqui algunas contradiciones

bien notables entre la casta Mongolesa y laAnu>ricana.

Sin perdernos en busca de hiptesis acerca de

la

primitiva patria de los Toltecas y de los Aztecas, y sin


fijar la

posicin geogrfica de los antiguos reinos de

Huehuetapallan y de Aztlan, nos limitaremos a notar


a([ui lo

que nos ensean


XVI
las

los historiadores espaoles.

i3'

En
la

el siglo

provincias sotentrionales, esto es,


el

f
m

Nueva-Vizcaya, Sonora y

Nuevo-M('jico estaban

muy poco
tes

habitadas. Los indgenas eran puel)los erran,

y cazadores

que

se retiraron al paso

que

los

con-

quistadores europeos se adelantaban hacia el norte. Solo


la agricultura es la

que apega

el

hombre

al suelo,

y enla

gendra

el

amor de

la patria; asi es

que vemos en

parle meridional de

Anahuac en

la

regin cultivada ve-

cina de Tcnochtitlan ,

como

los

colonos Aztecas aguan-

taron con resignacin las crueles vejaciones que caye-

ron sobre

ellos, antes

que abandonar

el

suelo que sus


las

padres habian cultivado. Al contrario en

provin-

cias setentrionales los indgenas cedieron los

con-

quistadores las sbanas incultas que servian de pasto


los bfalos. Los indios se refugiaron

mas

all del

Gila, hacia el rio Zaguanas y hacia las montaas de


las Grullas.

Las tribus indias que en otro tiempo ocude


los

paban

el territorio
la

Estados-Unidos en

el

Ca-

nad, siguieron

misma

poltica, y prefirieron reti-

rarse por de pronto detras de los


I.

montes Alleghanys,
1

11
^\

1G2
iri,

Mimo
(letras del

II.

despus

l'l'i

Ohio, por

fin

detrs del Misoui'y,


les

trueque de no verse preeisadas vivir entre

europeos. Es una

misma

la

causa porque no se enni

cuentra
Kll

la

raza de indgenas de color bronceado,

en
la

las

provincias internas de la Nueva-Espaa, ni en


<e los

parte cultivada

Estados-Unidos.
las

Habiendo verificado

emigraciones de

los

pue-

blos americanos, constantemente de Norte Sur,


lo

menos desde

el siglo vi al xii, es la

claro que la po-

blacin india de

Nueva-Espaa debe componerse

de elementos

muy

lieterogneos.
el

A proporcin

que

la

poblacin ha refluido hacia

Sur, algunas tribus se


se

han detenido en su marcha, y

han mezclado con


ellas.

los pueblos que venian de cerca detras de

La

grande variedad de lenguas que aun hoy


el

se

hablan en

reino de Mjico, prueba una grande variedad de

razas y de orgenes.

Pasan de 20

estas lenguas,

de

las cuales

i4 tienen

ya gramticas y diccionarios bastante completos. Sus

nombres son

lengua

mejicana azteca, otomita,

tarasca, zapoteca, misteca,

maya de Yucatn,

toto-

naca, popoluca, matlazinga, huasteca, mija, caquiquella, taraumara, tepehuana, y cora. Parece que la

mayor parte de

estas lenguas, lejos de ser dialectos


al-

de una sola (como han querido equivocadamente

gunos autores) son por


i'f
i I

lo

menos tan
el

diferentes entre

s,

como

el

griego y

el

alemn,

francs y

el

po-

lico.

Por de contado en
la

este caso se hallan las siete

lenguas de

Nueva-Espaa cuyos diccionarios poseo.

fi

CAPTirr.o VI.
ILsta

103

variedad do idiomas liahlados por los piicldos del

Nucvo-Coiitiiicnto, y v quo, sin ninguna oxagora-

cien, puodcn contarse

muchas centenas, presenta un


si

fenmeno hien singular, especialmente


para con
el

se le su

com-

corto

nmero de lenguas que


de

cuentan

en Asia y Europa.

La lengua mejicana, que


mas extendida, pues
el

es la

los Aztecas, es la
hasti

se

liaMa hoy, desde los 37

lago de Nicaragua en un espacio de


*

4oo

leguas,
,

1 abate Clavigero prob

que

los

Toltecas

los

Chichimecas (de

los cuales

descienden los habitantes


los

deTlascala), los Acolhuas y

Nahuatlacas, hablalos mejicanos.

ban todos

la

misma lengua que


**,

Esta

lengua es menos sonora

pero est casi tan extenlos Incas.

dida y es tan rica

como
la

la

de

Despus de

la

lengua mejicana azteca, de que hay ya impresas

once gramticas,
la

mas general en Nueva-Espaa

es

de

los

Otomitas.

Estoy seguro que interesaria

mucho

al lector
,

una
del

descripcin circunstanciada de las costumbres

carcter, del estado fsico intelectual de estos ind-

genas de Mjico, designados en

las leyes

espaolas
se

con

el

nombre de

indios.

La importancia que

da en

* Storia

diMessico,

t.

i,

pg. i53.

** \jaifid\sAiVANotlazomahuizteopixcatatzin significa: sacerdote vene-

rable quien

amo como

mi padre. Los mejicanos empleaban


ttulo,

esta

voz de ay
de
la

letras,

por mejor decir este


le

(porque

la filosofa
)

gramtica se opone que se

el

nombre de

voz palabra

iMiando hablaban los curas.


1

1.

'"i

1C4

r.inn)

n.

Kuropa
f
I

estos restos de la pohiaeioii primitiva del

Nucvo-CiOntiiiente, viene de un motivo moral (pie

honra
N

la

humanidad. La historia de

la

Anu-riea y

del Indoslan presenta el euadro de una lueha d(\si-

gual entre unos pueblos adelantados en las artes, y


otros (pie aun eslahan en
el

primer grado de
de
los
la
la

eivili/a-

eion. Esta raza desgraeiada

Aztecas y de los

Otomitas que hahia escapado de


destinada extinguirse mediante
h
I..

matanza, parccia
opresin en (pie
persuadirse (|ue

lian vivido

tant(s

siglos.

Es

difcil
d(

cerca de dos millones y medio

originarios del pais

hayan podido

sobrevivii*

tin

larga calamidad. El
el

habitante de M(\ ico y del Per,

indio de

las

Filas

lipinas y el africano arrastrado ser csclivo

en

Antillas llaman la atencin del observador


i^

por causas

totalmente distintas de
los viages

las

que dan tanto atractivo

de
la

la

China

y del Japn. Es tal el inters

que inspira
hace
los

desgracia de un pueblo vencido, que


injustos para

hombres muchas veces

con

los descendients del

pueblo vencedor.
los indgenas

Para dar conocer

de

la

Nueva-Es-

paa, no bastaria pintarlos en su actual esudo de estolidez y de miseria ; seria menester subir
la cpoca

remota en que

la

nacin, gobernada segn sus leyes,


;

podia desplegar su energa natural


sultar las pinturas
'N;

seria preciso con-

geroglficas

las

construcciones

de piedra labrada, y las obras de escultura que se


,,.,tian

conservado hasta nuestros


las

dias,

y que

si

l)ien ates-

tiguan la infancia de

artes, ofrecen

no obstante

"<('

CAPlTlll.C
.'iiKilo^as

VI,

H)5

muy

singulares ion iiutchos nioiuinuMitos do


(.'ivilizados.
ol)i'a
*.

los

pueblos

mas

lU'scrvamo^ oslas iiulu-

\M
^acionos para otra
slito

I.a naturaleza
o,n

do

la

pro-

no nos ponnilc entrar

talos

pormenores,
la his-

por mas importantes que sean no monos para


toria ((uo para el estudio sieolgieo
eio.

do nuestra ospelinoamiontos

Nos reiromos
Amrica.

pu(s indioiir los


los

mas

visihUs d(! ost(

gran ouadro do

pueblos indgenas

de

la

Los indios de Nueva-Espaa


en general, a
el

se parecen, liablando

los

que habitan
:

el

(^anad y laElorida,
i,

Per y

el Hrasil

el

mismo

color atezado y bron-

ceado, polo

liso

como bruido, poca barba,


ojos prolongados con
el

rehe-

chos do cuerpo, los

ngulo

dirigido por la parte de arriba

hacia las sienes, los


la

juanetes sacados, Libios gruesos, y en

boca una

expresin de dulzura
CJUO
triste

muy

opuesta su mirar, que es


d(; la

y severo. La raza americana es despus


la el

ron

hiperbrea,
osipacio

menos numerosa, pero ocupa


globo.

el

mayor

en
'

En un
al

milln y setecientas mil


las islas

-Ese es-

leguas

uadradas de 2 5
,<'l

grado, y desde

do

la tierra

Fuego basta
,

el rio

San Lorenzo y
primera vista

el estre-

toca
oyes,

cho de liering

se advierte

la

semed(!sde
I

janza de facciones en

los habituites. Pancc!

que

luego se ve que todos desci< dcn de un


co, pesar de la

mismo

tron-

enorme

diferencia de idiomas

que

Esta obra

traducida ya nuichas lenguas, se

li;i

puMicido ion
da

l ttulo
^<

de

Ftics des CorciiJlres et Monuineiis des iiaiplcs indigtiic:


,

'Uifean-ContinenC

vol.

ton

(iy

hhn. en

fol.

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f-l

. li

\()ii

L lino
I

f.

los separa.

Sin oiiihargo

se rellcxiona

mas

dctciii-

daincnlo soljro este aire do familia, cuando se vive


algiin

tiempo entre

los indgenas

de

la

Amrica

se

nota que los clebres viageros, como solo han poI

dido observar algunos individuos en

las costas, lian

ponderado
americana.

infinito

la

analoga de figura en la raza

La

cultura del entendimiento es lo que

mas con-

tribuye diversificar los lincamientos del rostro. Entre


los pueblos brbaros

mas bien

se

encuentra una

fiso-

noma comn de tribu de aduar que una propia de


tal

cual individuo. Comparando

los

animales do-

msticos con los de nuestros bosques, se puede hacer


la

misma observacin. Pero tengase ademas presente


el

que

europeo,

al

formar juicio de
piel

la

grande seme-

janza de

las castas

de

muy

atezada, est expuesto

una ilusin que

le es

peculiar; porque se halla sor-

prendido
nuestro, y

la vista
la

de un color tan diferente del

uniformidad de aquel colorido desva sus ojos la diferencia de his

nece por

mucho tiempo

facciones individuales. El colono nuevo distingue con


dificultad

los indgenas

uno de otro, porque sus


expresin dulce, melancal color

ojos atienden
lica
al

menos

la

feroz del rostro, que

de un rojo cobre,
tal

pelo negro, lustroso, basto y de


est siempre

manera

liso,,

que parece que

mojado.
fiel

Cuando

se lee la descripcin

que hizo do

los

'

indios del

Canad

el

excelente observador ]M. Volney,


ellos los

no

<]ueda

duda de ver en

pequeos pueblos

CAPITLLO
esparcidos en las praderas
ICs cierto
di;l

VI.

1G7

rio

Apure y
las

del Carony.

que

existe

un mismo tipo en

dos Amcrilos

cas;

pero los europeos


la

que han navegado en


los

wM

grandes rios de

Amrica del Sur,

que han teni-

do ocasin de ver muchas tribus diversas, reunidas


bajo
la

gerarqua moiustica en las misiones, habrn


la casta

observado que hay pueblos de

americana, tan

esencialmente distintos en sus facciones ,


lerencian entre
s las

como

se di-

numerosas variedades de
los circasianos, los

la raza

delCaucaso, por ejemplo,


y los persas.

moros

La forma

langaruta de los patagones que


se

habitan

el

extremo austral del Nuevo-Coutinente,

vuelve encontrar por decirlo asi entre los caribes


t[ue

habitan

las llanuras

desde

el

Delta del Orinoco


j

hasta las fuentes del rio Blanco. Pero

cunta

es la

diferencia entre la talla, la fsonoma y la constitucin


fsica

de estos caribes *, que deben contarse entre

los

pueblos

mas

robustos de la tierra

y que no deben

confundirse con los Za^/A> degenerados, llamados

antiguamente caribes en cuerpo achaparrado de


vincia

la isla

de San Vicente; y

el

los indios

chaymas de
de

la

pro-

dcCuman! jQu

distinta fgurala

los indios

La grande nacin de
exterminado
la

los

Caribes Caraibos
,

que dcpiies de

li:iber

los

Cabros

habia conquistado una purte consi,

durable de
el

Amrica meridional
las islas

se extendia en el siglo xvi desde

ecuador hasta
familiiis
,

\ rgencs. Vrase Relation Uistnrqne. Las


i'n

pocas

que existian

nuestros tiempos en

las islas Antillas


la
isla

orientales

y que han sido deportadas por los Ingleses

Batan

era

una mezcla de verdaderos Caribes y de Negros.

1G8 de Tlascala, y
la

LIBKO

II.

de

los

Lipanos y Chichiinecas de

la

parle sctentrioiial de Mjico!

Los indgenas de

la

Nueva-Espaa tienen
de
los paiscs

el

color
cli-

mas atezado que


dos de
la

los habitantes

mas

Amrica meridional. Este

es

un hecho tanto
puelos

mas

notable, cuanto en la raza del Caucaso, que se


la

puede llamar tambin

raza rabe-europea

los

blos del mediodia tienen la piel


del
norte.

menos blanca que


las

Aunque muchas de
la

naciones asiticas

que inundaron
color

Europa en

el

siglo vi tuviesen el
la diferen-

muy moreno, sin embargo parece que


que
se observa entre los pueblos

cia de tez

de

la

raza

blanca proviene menos de su origen y mezclas, que


del influjo local del clima. El efecto de este influjo
casi

desaparece entre los americanos y los negros.


,

Estas razas

en

las cuales el

carburo de hidrgeno se
el

deposita con abundancia en

cuerpo mucoso

reti-

cular de Malpighi, resisten infinito las impresiones


del aire exterior.
alta

Los negros de

las

montaas de
los

la

Guinea no son menos negros que

inmediatos

las costas. Entre los indgenas del Nuevo-Continente

hay

la

verdad tribus de color


se

muy poco
d(l

subido

cuya tez
ros.

asemeja

la

de

los

rabes de los

mo-

Yo

he advertido que

los

pueblos

Rio INegro
;

son mas atezados que los del bajo Orinoco

y sin emes el

bargo

las orillas del

primero de estos rios

clima
los

mas

fresco

que en
la

las

regiones setentrionales.

En

bosques de
del

Guyana, especialmente hacia

las fuentes

Orinoco, viven muchas tribus bastante blancas,

iii

CAPTULO

VI.

1(9

como son losGuaiacas,


y
los

los Gualiaribos, los Cuaiiiaros


los cuales

Maquiritaros, de

varios individuos
la

robustos, y sin mostrar ningn signo de

enfermeel

dad astnica que caracteriza


color de verdaderos mestizos
*.

los

u4lbinos, tienen

Sin embargo estas


los

tri-

bus jamas se han mezclado con

europeos

y estn

rodeadas de otros pueblos de un moreno casi negro.

Los indios que en

la

zona trrida habitan

las llanuras
el

mas
/j5"

altas de la Cordillera

de los Andes, los (pie bajo


la

de latitud austral viven de

pesca entre los islo,

tes del archipilago

de los Chonos

tienen

el

color tan

hroiiceado

como

los

que bajo un

cielo abrasador cul-

tivan los pltanos en los valles

mas

estrechos y

mas

profundos de
esto

la

regin equinoccial.

Debe aadirse
se
al

que

los indios

montaeses andan vestidos y


antes de la conquista
,

vestian ya

mucho tiempo
los

paso que

que viven errantes en

las llanuras estn

desnudos enteramente, y sufriendo de consiguiente


los rayos perpendiculares del sol.

Yo no he

observado
las

que en un mismo individuo sean menos morenas

partes del cuerpo que estn cubiertas que las puestas

en continuo contacto con aquel aire caliente y hmedo.

En

todas partes se advierte que

el

color del ame-

ricano depende nuiy poco de la posicin local en (pie


le

vemos actualmente. Ya hemos dicho arriba que


son
la

los

iiK^jicanos

mas bronceados que

los

indios

de

Quito

y de

Nueva-Granada, pesar de que habi-

* felatioit

H'istoriqne.

170
tan bajo
uii

Limio

II.

clima cnteramenli anlogo*, vemos tamal

bin que las publas (losparrainadas

norte del Rio


al

Gila son de color mas moreno que las inmediatas

reino de Goatemala. Este color oscuro so mantiene

basta la costa
los 54" lo'

mas inmediata

del Asia.

Pero bajo

de latitud boreal, en Cloak-Buy en medio

de indios de tez bronceada y de ojos pequeos y

muy
(juc

prolongados, se presenta unatritu que tiene ojos grandes, facciones europeas, y la piel

menos morena

nuestras gentes del campo, y acaso es descendiente de


a([ucllos

pueblos Indo-Germnicos, los Ousunos y los

Tinglingos que

M.
el

Rlaprotli

nos

lia

dado conocer

en

el

centro v en

norte del Asia , casi doscientos aos

antis

de

la

era cristiana. Todos estos beclios concurren


la

para probar que pesar de

variedad de los climas y


las diferentes castas

de

las alturas
la

en que liabitan

de

bombrcs,

naturaleza no se separa nunca del tipo

(jue se sujet

de miles y miles de aos esta parte.


el

Mis observaciones sobre

color innato de los indlas asercio-

genas son basta cierto punto contrarias


I

nes de Micbikinakoua

el

clebre gefe de los Miamis,

quien los Anglo-americanos llaman


I

Pequea Tor-

tuga, y que dio tantas y tan exquisitas noticias Volney. Aquel dio por cierto que los lujos de los
a indios del

Canad nacen blancos como

los

europeos,

que

los adultos

no se vuelven morenos sino causa


las grasas

del sol,

y por

los

jugos de yerbas con

Tableaitx hisoriques de l'Asic , i8u5,

{).

i6a

174-

CAPTULO
cjic se

VI.

171
inugcrcs conservan
cinlura <|ue conti-

frotan la piel
la

({iie las

siempre blanca

porcin de
*.

la

nuaniente llevan cubierta

Yo no
el el

he visto las

naciones del Canad de (|uc habla


mis; pero puedo asegurar que en

gefe de los Mia-

Per, en Quito,

en las costas de Caracas,

las orillas del

en Mjico nunca son blancos los

Orinoco, y nios cuando nacen,

y que los caciques indios que viven con cierta como-

didad, que estn vestidos y apenas salen de sus casas,


tienen todas las partes de su cuerpo ( excc[)cion de
lo interior

de

las

manos y de

la

planta de los pies) del


**

mismo

color rogizo-moreno, bronceado.


los
la

Los mejicanos, especialmente


Otomita, tienen mas barba que
otros indgenas de la
los indios

de

la

raza Azteca y

que he advertido en
Cisi

Amrica meridional.

todos

de

las

inmediaciones de

la capital llevan sus

pequeos bigotes, y aun se tiene esto como una marca

Voluey, Tableau du
Est asercin de

clitnatet

du saldes Etats-Unis,

vol, ii

p.

435.
el

**

Little

Tarde, cuyo sepulcro acaba de visitar

Mayor Long
thcltike

cerca del Fuerte JVayne [Narration of an expedition to


i
,

ofWinnepeek, i8'j4, tom.

p.

85), ha sido refutada

victt)-

rinsainente por \Jageros (ue lian tenido ocasin de observar todas


las

uaciones indias desde el Ohio bstalas Montaas de


)

Roca

{Long's

E.rped. to the Rochy-Mountams,X.ovc\. i,p. a85.

Tiempobace queVes-

pucci liabia enunciado la opinin que los indgenas de la Amrica


serian tan blancos

como los Europeos si estuviesen vestidos. ( Grynaus


Dobrizhofer observa que los indios Puelches
frios, tienen

Orbis i\W., p, 224-) El P'

y los Patagones, habitantes de los climas

un color mucho
las

mas subido que


de latitud

los

Abipoueses, Mocobitas y Tobasos, y todas

hordas del Chaco que cruzan llanuras ardientes entre los g" y lo"
austral. {Historia de Abiponibus
,

tom.

ii, p.

17.

pi

iff

172
caracterslica
de; la

Linno
casta

ii.

tributara.

Estos bigotes

I'
^.i

(|iu;

algunos viagoros modernos ban cmcontrado tam-

bi(Mi

en

los labitantes

de

la

costa N. O. de la Amrica,

son tanto mas dignos de


naturalistas clebres

la

atencin, cuanto varios


la

ban dejado indecisa

cuestin
el
lia

de
:i!

si el

no tener

los

americanos barba ni pelo en

resto

v.

M
'^i
,'l-l;.

su cuerpo es porque la naturaleza no se lo


ellos se los

dado, o porque
trar a([ui
(u

arrancan ex profeso. Sin en-

particularidades fisiolgicas, puedo ase-

gurar que

los indios (jue liabitau la lo

zona trrida de

la

Amrica meridional tienen por


lf

comn un poco de
misiones de

barba; que esta barba se aumenta cuando se afeitan,


y yo be visto varios ejemplos de esto en
los
las

capucbinos de Caripe , en donde

los sacristanes

indios desean parecerse sus dueos


frailes
;

absolutos los

pero que mucbos individuos nacen enteravello.


la

mente sin rastro de barba ni de

El seor Galiano en su relacin de

ltima expe*

dicin espaola al estrecbo de Magallanes

dice, que

entre los patagones bay muelles viejos que tienen barba,

aunque corta y poco poblada. Comparando esta asercin con los becbos que Marcbaiid, Mears y sobre todo

M. Volney, ban recogido en la zona templada


podramos inclinarnos admitir que
tanto

boreal

los indios

son

mas barbudos, cuanto mas

distan del ecuador.

Por otra

parte, esta carencia visible

de barba no

es

un

carcter particular de la raza americana; muclias tri.\<

yidge al esttecho de HIaiaUancs

p. 33

r.

rAIMTIJI.O

VI,

\::i

bus
(Jt;

(It'l

Asia oriciilal,

y cspccialiiKMilc

algunas piiohlas

iHgros africanos, tuirujn tan poca barba que casi so


dcM'ir

podria

quo no tienen ninguna,

f^os

negros del

Congo y
tos

los caribes, castas

ambas de bonibres robus-

por excelencia y niucbas veces de estatura colosal,

prueban que es un sueo fisiolgico el considerar lacara


lampia como una seal segura de degeneracin , y de
debilidad fsica de la espicie bumana.

Nos olvidamos

fcilmente de que no todas las observacones becbas en


la

raza del Caucaso son aplicables la raza mongolesa


la

americana, ni

de

los

negros del frica.


al

Los indgenas de

la

Nueva-Espaa,

menos

los

que

estn bajo la dominacin europea, llegan por lo co-

mn

una edad bastante avanzada. Siendo pacficos

agricultores y bailndose ya de

reunidos en poblaciones,

Goo aos esta parte no corren los mucbos riesgos

que ofrece

vida errante de los pueblos cazadores y guerreros del Misisip, y de las sbanas del rio Gila.
la

La uniformidad de su alimento compuesto casi exclusivamente de vegetales, como el maiz y las gramneas
cereales, llevaria sin

duda

los indios

una grande ancon


la
,

cianidad

si

no

se debilitase su constitucin
el

embriaguez. Sus bebidas son


el

aguardiente de caa

maiz, y

la

raiz del jatrofa fermentados, y sobre


el

todo el vino del pais, esto es


licor

pulque. Este ltimo


el

de que tendremos ocasin de bablar en


,

libro

siguiente

es

tambin nutritivo causa de su

jirinci-

pio azucarado que no se descompone.


nas, dados
al

Mucbos

indge-

pulque, suelen pasar

mucbo tiempo con

174

T.inno

II.

muy

poco aliintmlo slido; y

('crtainriitc

omatlo ron

inodei'atioii es

muy

saludablt!, pof([ut' forliica el es-

tmago

y favoi'crc las funciones del sistema gstrico.


el vicio

No
indios
V:

obstante,

de
lo

la

embriaguez
se cree
al K.

es entre los

menos general de

que

comunmente.
los

los

europeos que han viajado


el

de

montes
har
,

Allegbanys entre
difcil

Ohio y

el

Missoury se

les

creer que en los bosques de la

Guayana

las orillas del

Orinoco, hemos visto .indgenas que


al

mostraban repugnancia

aguardiente que
indias

les

haca-

'

mos probar. Hay poblaciones


emborrachar En
embriaguez entre

muy

sobrias, y
flojas

cuyas bebidas fermentadas son demasiado


la

para
la

Nueva-Espaa

es

mas comn

los

indgenas qiie habitan


la

el valle

'4
I

de Mjico y
cala, en

las

inmediaciones de
se cultiva

Puebla y de Tlasel

donde

por mayor

maguey

pita

(agave).

En

la capital

de Mjico

la polica
si

cuida de

enviar carros para recoger,


los

como

fuesen cadveres
las calles;
al dia si-

borrachos que se encuentran tendidos en

los llevan al

cuerpo de guardia principal; y


al

guiente se los pone una argolla

pie y se los destina


calles.

trabajar tres dias en

la

limpieza de las
el

Soltn-

dolos al cuarto dia es seguro

volver coger muchos

misma semana. El exceso de los licores daa tambin mucho la salud de la gente co?n\m
dentro de
la

en

los paises calientes


la

y vecinos

las costas,

en que

se cultiva
este
',^
If-i

caa de azcar. Debe esperarse que


al

mal

disminuir

paso

que

la

civilizacin

haga progresos entre una casta do hombres, cuya

l':

(AiMirio
Tin (lo

VI.

175

con

rusticidad los acerca por decirlo asi los aniniides.

ca

el os-

Algunos viag(M'os, no juzgando sino por


ujnn'a

la

iso-

II

gstrico.

de

los indios, llegan civer ([ue h.iv entre ellos

mlve

los

mnenle.

muy pocos viejos. Efectivamente es muy difcil formar idea de la edad dlos indgenas sin consultar los
registros parrojuiales, y (^stos en las regiones calientes

I
fe

moni es
les

har
,

perecen cada viente treinta anos devorados

pol-

i^ana

los termitas; los

mismos

naturales/^ hablo del

pohre in-

ins
5

que

dio cultivador) ignoran completamente su edad. Su

II

haeiay

cabeza no encanece jamas, y es infinitamente mas raro


el

Ijrias,

encontrar un indio que un negro cano;


al

la falta

de

as para

barba da ademas
y tambin su

primero un cierto aire de juventud,


est

ft

mun

la

piel

menos

sujeta arrugas.

En
de

el valle

Mjico, en la zona templada situada inedia falda


la Cordillera,

e Tas-

no

es cosa extraordinaria el ver lU^gar los

pila
ida
(le

indgenas, especialmente las mugeres, la edad de

lOO aos
vejez,

y por lo
el

comn

disfrutan de

una buena

veres
calles;

porque

indio mejicano y el perulero conser-

van sus fuerzas musculares hasta morir. Estando vo


en Lima
leguas de
,

Jia si-

muri vn
la

el

pueblo de Chiguata, cuatro


el

estina

ciudad de Arequipa,

indio Hilario Pari

niclios

la edad de i43 aos, y estuvo casado durante c)o

aos con

la

india

Andrea Alea Zar, que habia llegado

coi'es

i-y

aos. Este viejo hasta la edad de i3o aos antres

"Uin

daba diariamente

cuatro leguas pie

habia ce-

que

gado

3 aos antes de su muerte, y de doce hijos (jue

que
cion
11

habia tenido, solo dej una hija de edad de 66 aos.

Los indgenas de color bronceado gozan de un beneficio fsico,

ya

que proviene

sin

duda de

la

grande sen-

^.

i7r>

I.IUIU)

II.

cillez (Ir vida oljsi'rvadi

de miles de anos

osla parle

por sus antepasados; y

is

(pie a|)enas eslan sujetos


lie

ninguna deformidad corporal. ^ o no

visto

nunea

un indio corcovado, y
jos
i)

es

muy

raro

el

ver vi/cos, co-

mancos.

Kn

los paises

cuyos habitantes padc^cen

do paperas, no

se observa esta afeccin de la glndula

tliyroides en los indios, y rara vez en los nu^stizos.


(\sta

ltima casta pertenece tambin

el

famoso gigante

mejicano , falsamente llamado indio, Martin Salmern,

que
1

ti(ne

de estatura
de Paris
:

J'.'",*2u4

(i

pies

lo pulgadas
cpio cas (^on

-^

lneas

es hijo d(

un mestizo
el

una

india del pueblo do Chilapa


*

Grande, cerca do

Cbilpanzingo.

No
dores

parando
<j

la

atencin sino en los salvages cazacreerse (no no hay cntri


los

guerreros, podria

ellos sino

hombres bien formados, porque

que

tienen alguna deformidad natural, perecen do fatiga,

son abandonados por sus padres; pero los indios


rnejicanos y peruanos, los de

Quito y de

la

Nueva-

Granada con

los cuales

he vivido mucho tiempo, son


la

labradores que no se pueden comparar sino con

gente del

campo en Europa. Por

lo

mismo no

pu(;do
,

dudarse
*

cjuc el carecer

do deformidades naturales
este gigante, el

es

Tal es

la

verdadera estatura de
:

mas hien proporel

cionado que he visto

tiene

una pulgada mas que

gigante de

Torneo que
dan

se dej ver
i

en Paris, en lySS. Las gazetas americanas


pulgada medida de Paris. Gazeta de Goatet.

Salmern 7 pies
la
>

mala, 1800, magosto. Anales de Madrid,


estatura en

iv, n" 12.

La

diferencia de

especie

humana parece
i*",.-}!). (

ser

de

a pies 4 pulgadas 7 pies


,

8 pulgadas

o'",757

Schreber Mainin.

tnm.

]).

27.)

r
CAIMTI
Vd
r.)

VI.

177
la

parto
rfc otlo

su gnero
:

tle v(la

y de

coiisliluciou pro-

pia

vle

su ra/a

lodos los hombros de piol

muy

ate-

zada, los de origen mongoles y americano, v sobre

todo ]( negros, disfrutan de igual beneficio. Podria


rreerse (jue
la

ra/a rabe-europea tiene uiayor lexibi-

ll'

lidad de orgauizacion, y (pie liay en esta organizacin

mas tendencia
la

desviarse de su tipo originario,


(pie
la

por

facilidad

con

pueden modificarla mil causas

n
'k^'

exteriores,

como

variedad de alimentos, de climas

y hbitos.

Lo que acabamos de

referir acerca

de

la

forma exlo

terior de los indgenas de

America, confirma
la

que

otros viageros han dicho ya sobre


cntix los

analoga que hay

americanos y

la casta

mongolesa. Esta anael

loga se presenta principalmente en

color de la piel

y del pelo, en
dos, y en

la

poca barba, en
de

los

juanetes abulta-

la direccin

los ojos.

Parece preciso re-

conocer por
razas

cierto,

que

la especie

humana no presenta
las

mas aproximadas entre s, que

de

los

america-

nos, los mongoloses, los


la

mantchouxylos malayos: pero

semejanza de algunas facciones no constituye identiSi las pinturas gcroglficas,


si

dadde raza.
es

las tradiciones

de los habitantes de Anahuac recogidas por los pri-

meros conquistadores indican


,

al

parecer que

un enN. O.

jambre de pueblos errantes


hcnnas
froate-

se esparci

desde

el

hacia
los

el

sur,

no por eso debe

inferirse

que todos

indgenas del Nuevo-Continente sean de origen

:ia

de
asitico.

pies

En
I.

efecto, la osteologa nos ensea

que

el

crneo del americano es esencialmente distinto del de


1 Vi

.4

'f

178
la

LIBRO
:

II.

raza mongolcsa

ti

primero presenta una lnea


recta

fa-

cial

mas

inclinada

aunque mas
el

que

la tlel

ne-

gro; no hay cu todo


IC!!

globo raza alguna cuyo hueso


atrs,

frontal sea
la frente

mas deprimido hacia


sali(;nte*.

que tenga
los

?nenos

El Americano tiene

huesos del juanete


goles, pero

casi tan

prominentes como

el

monfor-

sus perfiles son

mas rdondeados,

mando ngulos menos agudos; la quijada inferior es mas ancha que la del negro; los ramales de ella estn menos abiertos (jue en la casta mongolesa; el hueso
occipital es

menos combado, y
al

las

protuberancias corel

respondientes

cerebelo, y en las cuales

sistema

de

M.

Gall pone tanta importancia, son poco per^

ceptibles.

Podriamos acaso decir que

esta casta de

hombres de color bronceado, que comprendemos bajo


el

nombre genrico de
*

indios americanos, es

una miz-

Este aplastamiento extraordinario se halla en los pueblos que

nunca han conocido los medios de producir deformidades artificiales,

como lo acreditan los crneos de indios mejicanos, peruanos y otros, que M. Blonpland y yo hemos traido y colocado en el museo de liistoria natural de Paris. Yo me inclino creer que el brbaro uso, introducido en algunos aduares salvages, de comprimir
tos nios entre dos tablas proviene
la

cabeza de

de

la idea

de que

la

hermosura

consiste en tener el hueso frontal


la

conformado de manera que marque


la

raza v

lui

modo

positivo.

Los negros dan


;

preferencia los lala

bios

mas gruesos y mas prominentes


de 85
100

los

calmucos

dan

las nari-

ces arremangadas; los griegos en las estatuas de sus hroes realzaban


la lnea facial

mas de

lo natural. (Cuvier, Jnat. comparte,


la

tom. a,

p. 6.)

Los aztecas que nunca desfiguraron

cabeza de

lo.s

nios, representaban sus principales divinidades (segn se ve por sus

manuscritos geroglcos) con


^f

la

cabeza

mucho mas

aplastada que

todas las que he visto de los caribes.

CAPITlirO

Vi.

170

ca de pueblos asiticos y de indgenas primitivos pe-

culiares

de este vasto continente?

las

figuras con

enormes narices aguileas que

j
en Veletri y

se observan asi

en

las

pinturas geroglicas mejicanas conservadas en Yiena,

Roma, como en
,

los

fragmentos bistricos
la

que be referido

podran acaso indicar


?

fisonoma
del Caesto

de algunas castas extinguidas

I.os salvages

nad

se

denominan

mismos Metoktbeniakos,
las

11

es, bijos del sol, sin

que

ropas ncf/r^as* (nombre

que dan

los

misioneros) bayan podido persuadirles

lo contrario.

En cuanto
mejicanos
,

las facultades morales de los indgenas


difci''.

es

darles su justo valor,


el

si

no

se

considera esta casta sino en

estado actual de enviletirana.


la

cimiento en que
pio de
la

la tiene

una larga

Al princi-

conquista de los espaoles,

mayor parte
se

de

los indios

mas acomodados, y en quienes

podia

suponer alguna cultura de entendimiento, perecian


vctimas de la ferocidad de los europeos. El fanatismo
cristiano se ensangrent

principalmente contra los


los

sacerdotes aztecas

se

exterminaron

Teopixquis

ministros de la Divinidad, todos los que babitaban


** los Teocallis

casas de Dios

y los cuales podria

considerarse

como

depositarios de los conocimientos

bistricos, mitolgicos, y astronmicos del pais; por-

que

los sacerdotes

eran los que observaban


sol,

la

sombra

meridiana en los relojes de


*

los

que arreglabaii

Volney,

toni. ii, p. 438.


, ,

**

De Teotl Dios

so;-

M.

180
las intercalaciones.

LIBRO

ir.

Los

frailes hicieron

quemar

las

pinturas gcroglficas por medio de las cuales se trans-

milian los conocimientos de todas clases de generacin en generacin. Privados aquellos pueblos de estos medios de instruccin , cayeron en

una ignorancia
poco verpocas

h*

tanto

mas profunda, cuanto

los misioneros,
les

sados en las lenguas mejicanas,

daban

muy

ideas nuevas en reemplazo de las antiguas.

Las mu-

geres indias que habian conservado algunos bienes,


prefirieron enlazarse con el pueblo conquistador,

jh

participar del desprecio con que se trataba los indios.

Lo= soldados espaoles deseaban

estos enlar-js

tanto mas, cuanto eran

muy

pocas

las

mugeres euro-

peas que habian seguido

el ejrcito.

Asi no qued de
los

los naturales del pais sino la casta

mas miserable,

pobres labradores, los artesanos, entre los cuales habia

un gran numero de
quienes se servan
heces del pueblo
dioseros
,

tejedores; los

mozos de carga de
y sobre todo
las

como de

bestias,

esto es , aquella multitud de porla

que en testimonio de
y
del

imperfeccin de

las

instituciones sociales

yugo de

la feudalidad, lle-

naban ya

en.

tiempo de Corts

las calles

de todas

las

grandes ciudades del imperio mejicano.


se

Gomo

pues

podr juzgar por estos miserables

restos, de lo

que

era

un pueblo poderoso, y
desde
los
el

del grado de cultura


siglo xii hasta el xvi

que
,

hubiese llegado

much menos de

progresos intelectuales de que es

susceptible? Si algn dia

no quedasen de

la

nacin

francesa alemana sino los pobres del

campo se po-

CA.PTUL V(.
(Iria leer

181
los

en sus fisonomas que eran parle de


lian

pue-

Idos
los

que

producido

los Descartes, los Clairaut,

Repleros y

los Leibnitz ? la

Nosotros observamos que aun en Europa

gente

comn no hace en
campo de
de
la

siglos enteros sino progresos infila

nitamente lentos en
la

civilizacin. El
la

hombre
el

del

'ti'

Bretaa de

Normanda,

habitante

Escocia setentrional , se diferencian hoy bien


lo
I.

poco de
Jacobo

que eran en tiempo de Enrique iv


lo

y de

Estudiando

que nos

refi(ren las cartas

de

Corts, las memorias de Bernal Diaz, escritas con una

admirable sinceridad, y otros historiadores contem-

porneos acerca del estado en que se encontraron en

tiempo del rey Motezuma


jico,

ii

los habitantes

de M-

de Tezcuco, de Gholulla y de Tlascala, parece


el

estamos viendo

cuadro de

los

indios de nuestro
,

tiempo

la

misma desnudez en
la

los paises calientes

la

misma forma de

vestidos en el alto llano central, los

mismos hbitos en

vida domstica. Ni

como puede
los blan-

haber en aquellos indgenas grandes mudanzas, cuando


se los tiene aislados en pueblecillos,

donde

cos

no
las

se atreven establecerse ;

cuando

la diferencia

de

lenguas pone una barrera insuperable entre


los

ellos

europeos; cuando estn sufriendo continuas

vejaciones de parte de unos magistrados elegidos en su seno solo por consideraciones polticas; y en fin

cuando no pueden esperar su perfeccin moral y civil, sino de un hombre que les habla de misterios,

dogmas y ceremonias, cuyo objeto

les es

desconocido?

jf

TTm

ir*?j|

,4.

182

Lijju

11.

No se

trata tle ventilar aqui lo


tle la

que fueron

los

me-

jicanos antes

conquista de los espaoles; ya heal

mos dicho
Si se

algo de esto

principio de este captulo.

observa, que los indgenas tenian un conocicasi exacto

miento

de

la

duracin del ao, que hacian


fin d(;

sus intercalaciones

al

su gran

ciclo

de io4
*,

aos, aun con

mas

precisin que los


el

griegos

los

i'omanos y los egipcios, se inclina

nimo a creer
las

r^U

que estos progresos no son efecto del desarrollo de


facultades intelectuales de los

mismos americanos,

sino que

los

debian su comunicacin con algiui

pueblo

muy

adelantado del Asia central. Los Toltecas

se dejan ver en la

Nueva-Espaa en

el siglo vii el

los

aztecas en

el xii,

y ya entonces levantan

mapa

del

pais que habian recorrido, construyen ciudades, ca-

minos, diques, canales , inmensas pirmides exactsi-

mamente

orientadas, y cuya basa tiene hasta

438 me-

tros de largo.
civil

Su sistema de feudalidad, su gerarqua

y militar se encuentran ya desde entonces tan

complicadas , que es preciso suponer una larga serie


de acontecimientos polticos, para que se hubiese po-

M. Laplace ha encontrado en
la cual le

la intercalacin

mejicana (acerca

de

he dado varios materiales recogidos por

Gama ) que

la la

duracin del ao trpico de los mejicanos es casi idntica con

sealada por los astrnomos de Almamon. Vase acerca de esta observacin, importante para la historia de los aztecas, la Exposicin
del sistema del inundo, 3" edicin, p. 554. Les Fues des Cordilleres et

Monumcns des
ton, a
,

peiiples

de l'Amrique,

in-8

toni.

i,

p. ili-liyi;

p. r-9(),

la noticia histrica

que

se halla al (n de este cap-

tulo sexto.

CAPITULO
(litio
Lie [a

VI.
di; las

183
i

establecer

el

enlace particular

aiitoritlades

noDieza hl(

del cl( lero,

porcin del pueblo, esclava


llegadi
l

y para que una pequea d'l sultn mejicano, huran masa de ce h la nacin.

H
'

La Amrica meridional presenta formas de gobierno


I

teocrticas

tales

eran los gobiernos del Zaque

*,

de

hogota (la antigua Cundinarmarca') y del Ynca del


Peni, dos extensos imperios en que
el

despotismo se

ocultaba bajo las apariencias de un rgimen moderado


y patriarcal.
1)1

Por

el

contrario en Mjico, algunos

puo
dado
fl

os pequeos, cansados de la tirana, se liabian

constituciones republicanas. Pero es sabido que solo

despus

cK;

fuertes

tempestades populares pueden


libres;

for-

marse estas constituciones


repblicas
,

el

hcclio de existir

no
^<

arguye

civilizacin

muy moderna.
parte

Efectivamente,

como puede dudarse de queuna

de
(K?

la

nacin mejicana liabia llegado un cierto grado


si

cultura,

se refl(;xioiia el

cuidado con que estay se trac


l

ban compuestos
*

los libros geroglicos **,

El imperio del Zuque, que compreiulia


fue

el

reino de la Nueva,

Granada,

fundado por Idacanzas Bochica

personage miste-

rroso, que segn las tradiciones de los Mo7,cas, vivi en el templo

del sol de
**
(i

Sagomuzo por espacio de dos mil


,

aos.
paj>el

Los manuscritos aztecas estn escritos sobre

de magev,

sobre pieles de ciervo; los hay de 20 33 metros de largo, y

cada pgina tiene de 100 i5o pulgadas cuadradas de superficie.


Estos manuscritos estn doblados de

de rombo; unas tablas de made' a

muy

delgadas
la

un lado y otro en .(igura atadas por sus ex,

tremos, forman su encuademacin, dndoles


tros libros en
/j".

semejanza de imes-

Ninguna nacin conocida


la

del antiguo continente

ha

hecho tanto uso de

escritura geroglfica, y ninguna

tampoco nos

.i\

184
la

LILUO

11.

incmoria que uu ciudaclauo do Thiscala, en medio


ruido de las armas
le
,

"

lil-C.
li

(ll

se aprovech de la facilidad

que

daba nuestro alfabeto romano, para escribir en

su lengua cinco volmenes de historia de su patria

llorando amargamente su esclavitud?


\'

|i

No vamos resolver ahora el problen>a dad muy inq)ortante para la historia, de si


canos del siglo

la

ver-

los meji-

xvr

estaban

mas

civilizados

que
s

los

ii...

peruanos, y

si

unos y otros, abandonados

misla

mos, hubieran hecho mas rpidos progresos hacia


cultura del entendimiento, que los que

han hecho

bajo

la

dominacin
si

del clero espaol.

Tampoco examenos

minaremos,

pesar del despotismo de los reyes az-

tecas, tenia el individuo particular en Mjico

estorbos para sus adelantamientos que en

el

imperio

de

los

Yncas.

En

este el

legislador

no habia querido

ejercer su accin sobre los

hombres sino por junto;

contenindolos dentro de los lmites de una obediencia monstica


ir'
!

y tratndolos como mquinas anima-

das, los forzaba trabajar en obras que nos

asombran

por su regularidad, por su grandeza, y sobre todo por la perseverancia de los que las dirigieron. Si an^lizamos
el

mecanismo de

la teocracia

peruana, que
los

iH

presenta verdaderos libros encuadernados

como

que acabamos

de

describir.

No debemos confundir con


pies cuadrados.

estos libros otr^is pinturas tapi-

11
Hr;',

aztecas compuestas con los


ceras

mismos signos, pero en forma de

de

fio

He

visto algunas

de

estas

en

los archi-

vos del vireinato de Mjico , y aun yo poseo algunos fragmentos que


lie

hecho grabar en

el atlas

pintoresco que acompaa

la

Relacin

histrica

de miViage.

if

CAP I U LO VI.

185

tomuninciitc se

lia

encarecido (Icinasiado cu Europa^ en todas partes donde los pue-

observaremos

([ue

blos estn divididos encastas, cada


jjo

una dlas cuales


de traba-

puede dedicarse sino


en todas donde

cierta especie

jos;

los habitantes

no gozan de una

j)ropiedad suya pai'ticular, y trabajan para beneficio

coniuu de
s;

la

sociedad; en todas estas partes, digo,


pisi

podran encontrar canales, caminos, acueductos,

rmides, edificios inmensos; pero estos pueblos,


bien conservan por miles de aos
el

mismo aspecto
resultado de
<\i

de abundancia exterior, no adelantan casi nada cu


la cultura

moral, porque esta solo es

el

la libertad individual.

liu el

cuadro

(juc

vamos bosquejando de
la

las dife-

rentes castas de

hombres que componen

poblacin
el in-

de

la

Nueva-Espaa, nos limitamos considerar

dio mejicano en su estado actual, y no descubrimos

en

ni aquella
,

movilidad de sensaciones, faccio-

nes y gestos

ni aquella prontitud de ingenio

que
tij

caracterizan

muchos pueblos de

las

regiones equi-

nocciales del frica.


tente
,

No

hay contraposicin mas pa-

que

la

que
los

se observa

comparando

la la

vivacidad

hnpetuosa de

negros de Congo, con

flema ex-

terior del indio

de color bronceado Esta contraposi-

cin hace que las mugeres indias prefieren los negros,

no solo

los

hombres de su propia

casta, sino
,

aun

los europeos. El indgena

mejicano es grave

me.'":

lanclico, silencioso

mientras los licores no

le siican

de

y esta

g^ra vedad se

hace aun mas notable ea

WIm

186
los nios iiulios, los

ijinio

II.

cuales la edad do 4

fj

aos

descubren nnicha mas inteligencia y chispa que los


hijos de los blancos. El

mejicano gusta de hacer un

misterio de sus acciones

mas
las

indiferentes

no

se pin-

tan en su

fsonoma aun

pasiones

mas

violentas;

presenta un no s qu de espantoso cuando pasa de


repente del rejjoso absoluto una agitacin violenta

y desenfrenada. El indgena del Per

tieiK

costumbres

mas

dulces; la energa del mejicano degenera en du-

reza. Estas diferencias

pueden nacer de

la

que haba

en

el

culto y en el gobierno' antiguo de


se

uno y otro
envileci-

pais.La energa

deplega principalmente en los ha-

bitantes de Tlascala; pucs en

medio de su

miento actual, aun


aquellos
terstica,

se distinguen los descendientes de

republicanos por cierta arrogancia carac-

que

les

inspira el

recuerdo de su antigua

grandeza.

Los americanos
tan, y

asi

como

los habitantes del

Indos-

como

todos los pueblos que han gemido por


el

largo tiempo bajo

despotismo

civil

y religioso, es-

tan apegados con sus hbitos


,

una obstinacin extraordinaria


:

costumbres y opiniones

y digo sus

opiniones

porque

la

introduccin del cristianismo


los indgenas

apenas ha producido otro efecto en

de

Mjico

que

el

de sustituir unas ceremonias nuevas


las cere-

smbolos de una religin dulce y humana,

monias de un culto sanguinario. Este paso de un


antiguo otro nuevo ha sido efecto de
la fuerza,

rito

y no

de

la

persuasin. Los sucesos polticos han producido

CAPITULO
csla imulaiiza.

VI.

187
los

En

cl

nuevo y antiguo continente

pueblos semibrbaros estaban acostumbrados recibir lie las

manos
;

del vencedor nuevas leyes, y nuevas


los dioses indgenas,
el

divinidades

en su concepto

una

vez vencidos, babian cedido


ros.

puesto los extrange-

En una

mitologa tan complicada


fcil bailar

como

la

de

los

Mejicanos, era

parentesco entre

las divi-

nidades de Azllan y

las

del oriente,

tlorts

mismo

supo apsovecbarse maosamente de una tradicin


popular que suponia que los espaoles no eran sino
los descendientes del

rey Cuetzalcobuatl

el

cual babia

pasado desde Mjico otros paises situados alx)riente,


para llevarles
la

agricultura y las leyes.


los indios
,

Los

rituales

que compusieron
al principio

en caracteres geroglicos
y de que poseo algunos

de

la con({uista

fragmentos, demuestran evidentemente que en aquella

poca

se

confundia

el

cristianismo con la mitologa


el

mejicana.

El Espritu Santo se identificaba con

guila sagrada de los aztecas. Los misioneros no solo

toleraban sino

que aun favorecian basta cierto pun-

to esta mezcla de ideas, por cuyo


el

medio se introducia

culto cristiano

mas

fcilmente entre los indgenas

les

persuadieron que ya en tiempos

muy
;

antiguos se

liabia

predicado

el

evangelio en Amrica
el rito

y buscaron

las buellas

de esto en

azteca con

el

mismo

ar-

;*!*

dor con que en nuestros dias los sabios

que

se entre-

gan
la

al estudio del

Samskrit indagan
la

la

analoga entre

mitologa griega, y

de

las orillas del

Ganges y

del

Buramputer.

mh

188

Liutt

II.

Estas circunstancias, que especificar

mas por me-

nor en otra obra, explican como

los

indgenas meji-

canos lian olvidado fcilmente sus antiguos ritos,


pesar de
lo
la t(;nacidad

con que estn apegados todo

que

les

viene de sus padres.

No

es

un dogma

el

que
el

ha cedido otro dogma, es solo un ceremonial,


cual ha dejado
el

puesto otro. Los naturales no co-

nocen de
culto.

la

religin

mas que
lo

las

formas exteriores del

Amantes de todo

que depende de un orden

de cei'cmoniiis prescriptas, encuentran ciertos placeres


.||iii
(.

en

el

culto cristiano. Las festividades de la iglesia, los

fuegos artificiales que las

acompaan

y las procesio-

nes mezcladas de danzas y de disfraces extravagantes

son para
f'llF

la

gente

de diversiones.
el

comn india un manantial fecimdo En estas fiestas es donde se desplega


el

carcter nacional, tal cual es

de sus individuos.
el

En

todas partes

el

rito cristiano

ha tomado

color

del pais
lipinas y

donde ha sido trasplantado. En


Marianas, los pueblos de

las islas Fi-

la raza
;

malaya
en
la

le

han mezclado con


Andes, he

sus propias ceremonias

pro-

vincia de Pasto sobre la loma de la Cordillera de los


visto indios

con mscaras y llenos de casalrededor


del
altar,
la

cabeles hacer danzas salvages

mientras que un
hostia.

fraile

de San Francisco elevaba

Avezados
vitud
,

los

indgenas de Mjico una larga escla-

tanto bajo la dominacin de sus soberanos cola

mo

de

de

los

primeros conquistadores

sufren con

paciencia las vejaciones a que todava se hallan fre-

rviMTiiLO VI.

189
;

ruentomentc expuestos oponer contra


velo
(le las

tle la

parte de los blancos

sin

ellas

sino

astucia encubierta bajo el


v. la

apariencias

mas engaosas
el
,

apata y

estupidez.
oles sino

No
muy

pudiendo
rara vez

indio vengarse de los espase

complace en bacer causa

comn con
dadanos
:

estos para oprimir sus propios conciu-

vejado desde mucbos siglos, forzado una

obediencia ciega , desea su turno tiranizar otros.

Los pueblos indios estn gobernados por magistrados


de
la

raza bronceada; y

el

alcalde indio ejerce su po-

der con una dureza tanto mayor, cuanto est seguro

de ser sostenido por


paol.

el

cura por

el

subdelegado es-

La

opresin produce en todas partes unos mis;

mos

efectos

en todas corrompe

la

moral.
la clase

Perteneciendo casi todos los indgenas


gente del

de

campo y

del populadlo

es difcil juzgar

de
la

su aptitud para

las artes

que adornan y dulcifican

vidabumana.No conozco ninguna raza debombres que


al

parecer tengan menos imaginacin. Cuando un in'

dio llega un cierto grado de cultura

manifiesta una
,

":m,

gran facilidad para aprender, un juicio exacto


lgica natural ,

una

una inclinacin particular


las

sutilizar

pararse en

mas

exquisitas diferencias entre los

objetos que compara; raciocina friamente y con or-

den, pero no manifiesta esta vivacidad de imaginacin,


este colorido

de pasin, este arte de crear y producir, que caracteriza los pueblos del medioda de la Europa

y varias tribus de negros africanos. Sin embargo no

apunto esta opinin sino con timidez

es preciso ser

'

1)0
I

MU)

II.

"'t..al..s ,l.'|s

''^'"-""" "".ralos

i.,-

'
cncia
<!,.

idiomas

Tl,.;i ',

""

<lc la

'll

carcter naoional
...lo.nTnes
i

./,.

"'-anos y 'bu. ar.

"'"""''"'

""'"'
''" '"^

L,

fT"

""" ""

^''i-o .

'
^

'"''''-<''

solo

dio do sentenciar

'

"'"'"

'""'"S''"-'"'

'''-

"Y''^'';'in"nde:tii:r''^^^^

'.>

Amrica meridion-,1 F,

"""' "" ""''


""'^''^
'g.-.rey melan"'"^ ^^"-'l-'

clico.

Us m ,;t lf'
hombres Tero

que

los

-aaes,racia:;cLt::;:r:7'-- -o en todos los pneblos "'"',


donderc^dL
!

l^'""

-2s;r:-ir---:^^^^^^^^^
'^/eba;rer::;t:::;:x-'''o^'>aiw^^
rado.
*

^"'^^

mismas han prepa-

'"'
la 'a

conservado n s,o particnosen tu;ra f " piedra y en dera. Es maadmirable ver o que hacen con un mal onpintura y ^
J i
1 1

-i'-- '-

tli
CMMIII.O
''

VI.

I!)l

(locidir

olnllo 1) y

las inadoras mas on h

luras. V ri incipalinonle ih se

ralos

l-

ojeirilan en pintar imannos y on liaooi' estatuas

dv

os

(le

no1;|

santos, iinitaiulo servilmente, despus de


l(

3()(>

anos,

ron
J^l

(le

os modelos (lel( (pie los europeos les llevaron

al il

prineipio

obser-

de la concpiisla; imitacin cpie viene d(;


religioso
el

un principio

'n
)a

iianfo

de fecha mu> antigua. Kn M'jico, como en


,

acorra

Jndostan

no era
de

lcito

los (oos

el

.nudar

la

menor

ancosos,
'oii

('osa

on

la igura

los dolos;

todo cuanto portonecia

solo

al rito
lyos

de

los a/tecas y

de
acpii

los liindous (staha sujeto

lo

algim

inmutahles.

He

porcpu se cae en errores

ol (lere-

cuando sojuzga
cional

del estado de las artes y del gusto na-

^ulados
ol iiige-

de

estos j)ueblos, atendiendo solo lo


[uv.

mons-

truoso de las (guras

representaban sus divini-

"{

dades. ]in M^jico las inugvnios cristianas han conser^ipa (lo

vado parte de esta dureza y scjucdad de lincamientos


caractersticos

tingue.

de

las

pinturas geroglfuMs del siglo

n toda

de Motezuma. Muchos nios indios, educados en los


colegios de la capital
,

nelanicidad
s

instruidos en
el

la

academia

de pintura fundada por

rey

se

han distinguido

cabe
su

ciertamente; poro siempre menos por su ingenio (jue


j)or

(lo

su aplicacin. Sin salir jamas de

la

ruta
el

una vez
ejercicio
las
I

todate en
ries

abierta, maniliestan

mucha
,

aptitud para
y todava
ser

de

las artes

de imitacin

mayor para

puramente mecnicas. Llegar

preciossima osla

^opa-

aptitud cuando tomen aliento las manufacturas en un


!',

pais en
ticu-

donde todo

est

por crear

aguardando

la

mano de un aobierno
Lios

recenerador.
I

macn-

indios mejicanos

han conservado por

as flo-

res el

mismo

gusto, que ya en su tiempo habia obser-

192
vado Corts en
ellos.

LIBRO n.

Un

ramillete era el regalo

mas

-I m
, :

precioso que se hacia a los embajadores que visitaban


la corte

de Motezuma. Este monarca y sus predece-

sores haban rt
ii

mido gran nmero de plantas


Cheiroctomon
d(l

raras

en

los jardines
,

de Istapalapan. El famoso ^rhol de


el
*

las manitas

descripto por

el

seor Cervantes, y

cual

no

se

conoci en
,

mucho
parece

tiempo sino uno solo de remota antigedad

indicar que los reyes de Toluca cultivaban tambin rboles que eran extrangeros para aquella parte de

Mjico. Corts en sus cartas al emperador Carlos

pondera frecuentemente
en
la jardinera
;

la industria

de

los
le

mejicanos

y se queja de que no se
flores

enviaban
tiles

las simientes

de

de ornato y de plantas

que habia pedido sus amigos de


drid. El gusto
la

Sevilla y de

Ma-

por

las flores acredita

indudablemente
el

sensacin de lo bello; y es bien estrao

encon-

trarla

en una nacin donde

lo

sangriento de su culto

la

frecuencia de los sacrificios, parece que debian

haber extinguido toda sensibilidad del alma, y todo


gnero de afecciones dulces.

En
el

el

gran mercado de

Mjico no vende

el

natural del pais los abridores, las

pinas, las legumbres, ni aun


*

pulque, sin adornar

M. Blonpiand ha dado
,

la figura

de este rbol en nuestras Plan-

tas equinocciales

vol. i

p. 75, lm. 27.

De poco tiempo

esta parte

hay varios pies en

los jardines

temon

es tan notable por la

de Monfpeller y de Paris. El clieirosforma de su color como lo es por la de

sus frutos el

Gyrocarpus mejicano que hemos introducido nosotros


'1

eulos jardines de Euntpa, y cuya Hor no habia podido encontrar


clebre Tncquiu.

CAPTLLO
galo

Vi.

193
los

mas

SU tienda de flores renovndolas todos

dias.

El

visitaban

mercader indio parece


chera de yerba
:

([uc est sentado en

una

trin-

predecetas raras

una especie de vallado de un metro


frtscas

U
I

de alto y formado de yerbas

principalmente de

irhol de

gramneas de hojas delicadas, circunvala, la de un muro semicircular,


pblico;
el

manera

por

rl

los frutos

que

se ofrecen al

mucho
parece

fondo que es de un verde todo igual, est

dividido por medio de guirnaldas de flores paralelas

tambin
)arte
darlos

entre

s,

y varios ramilletitos colocados simtricamente


el

de

entre las guirnaldas, dan todo aquel sitio


exterior de
<pie gusta

parecer
I

un tapiz salpicado de
los hbitos

flores.

El europeo

ejicanos

de estudiar

de

la

gente
la

comn,

nviaban
tiles

tlebe admirarse

tambin del esmero y de

elegancia

i
I

con que aquellos naturales colocan


den, en jaulitas hechas de madera
potillas

los frutos

que ven:

de

Ma-

muy

ligera

las zalle-

emente
enconen Ito

(achras)

el

mamey,
el

las peras

las

uvas,

nan

la

capacidad, y

remate est adornado con

olorosas flores. Este arte de entretejer las flores y los


frutos viene acaso de aquella poca feliz,
rior la introduccin de ritos
los
los

deban
todo
ido
d(

muy

antecual

inhumanos, en
la

la

primeros habitantes de Anahuac,

manera de
las

es, Jas

peruanos, ofrecian

al
?

grande espritu Teotl

ornar
Planpaite
leirosla

primicias de sus cosechas

Estos rasgos sueltos que caracterizan los naturales de Mjico,

son propios del indio labrador, cuya


lo

civilizacin,

como
de

hemos observado

antes, se acerca

de

nuioho

la

los indios y

de los Japoneses.

Aun con

sotros
trar el

mas imperfeccin puedo


los indios errantes

describir las costumbres de

que

los espaoles

comprenden bajo

\'M\

i^*

194

LIBRO

II.

m
if
ll.'
1

la

denominacin e indios bravos, poTiue de


visto algunos ndividuos
,

ellos solo

he

de

los llevados la ca-

pital

como

prisioneros de guerra. Los


), los

Mecos (tribu
Lipanos, son

t'f'l

;lf|M|

de los Chichimecas

Apaches,

los

reuniones de pueblos cazadores que infestan con sus


correras, veces nocturnas, las fronteras de la

Nueva-

Vizcaya, de
itf.

la

Sonora, y del Nuevo-Mjico. Estos


los

salvagcs,
fiestan

como

de

la

Amrica meridional, manicarcter

.f

mas vivacidad y

mas

fuerte

que

los

fill

indios cultivadores; algunas pueblas de ellos tienen

tambin idiomas cuyo mecanismo prueba una anti-

'i
;'i

gua

civilizacin, y

aprenden con mucho trabajo nuespaso que en


el

t!'?''

tros idiomas europeos, al

suyo se exgefcs

i!-

!l

plican con extraordinaria facilidad. Estos

mismos

indios, cuya melanclica taciturnidad sorprende todo


I

t ff

observador, hablan horas enteras cuando un gran in.

ters les

mueve romper su

silencio habitual

hemos
misio-

observado igual volubilidad de lengua en


nes

las

de

la

Guayana espaola, entre

los Caribes del

Bajo-Orinoco, cuyo idioma es


rico y sonoro.
*

muy
la

particularmente

Despus de haber examinado


y
las facultades

constitucin fsica
,

intelectuales de los indios


la vista

vamos

tender rpidamente

sobre su estado social.

La

historia de las ltimas clases de

un pueblo
,

es la relos

lacin de

los

sucesos

funestos

por medio de

i!l

Yo

he dado

la descripcin

de

los

pueblos Caribes en

la Relacin

Histrica.
^i!:
i

^'^

CAPITULO
cuales al

VI.

195

mismo tiempo que

se lia ido estableciendo


,

una gran desigualdad de fortuna


peridad individual
,

de goces y de pros-

ha venido colocarse poco poco


la tutela

una parte de

la

nacin bajo

y en

la

depen-

'k
,1;

dencia de la otra. Es casi intil buscar esta relacin

u m

en los anales de de
de
la

la historia; esta

conserva

la

memoria

las las

grandes revoluciones polticas, de

las guerras,

conquistas y de otras calamidades que han afligido


;

humanidad pero nos

ilustra

muy poco

acerca de

la

suerte

mas menos lamentable de


la

la clase

mas pobre
cultivador

Ip

y mas numerosa de

sociedad. Solo en
es

una muy peel

quea parte de

la

Europa

en donde

goza libremente del fruto de su trabajo, y debemos confesar que esta libertad civil no es tanto el resultado
,

de

'los

adelantamientos de

la civilizacin

cuanto

el

efecto de aquellas crisis violentas, durante las cuales


clase

una

o un estado se ha aprovechado de

las discordias

de los otros.

La verdadera

perfeccin de las instituciones sociales


las luces

depende ciertamente de

y del desarrollo de

las

facultades intelectuales; pero es tal el encadenamiento

de los resortes que mueven


desarrollo hacer progresos

un

estado,

que puede

ese

muy

notables en una parte


feliz la situai

de

la

nacin

sin

que por eso sea mas


.

cin de las ltimas clases.

Casi todo
triste

el

norte de
:

la
l

Europa nos confirma

esta

experiencia hay en
civilizacin

paises en donde, a pesar de


las altas clases

la

ponderada

de

de

la so^

ciedad, vive

el

cultivador todava en el

mismo
i3.

envi-

19G

LIBRO

II.

Iccimiento bajo que gcmia tros cuatro siglos hace.

Acaso tendramos por mas


si los

feliz la

suerte de los indios


la

comparsemos con

la

gente del campo de


la

Cur-

landia, de la Rusia y de

una gran parte de

Alema-

nia setentrional.

Los indgenas que vemos hoy esparcidos en las ciudades y sobre todo en
,1'

la

campia de Mjico, y cuyo


dos milculti-

nmero (dejando aparte


M

los mestizos) llega

lones y medio,

son descendientes de antiguos

l!'!{j

vadores, restos de algunas familias principales indias,

que desdeando

el

enlazarse con los conquistadores es-

paoles, prefirieron labrar con sus

manos los campos


el

que en otro tiempo hacian ellos cultivar por sus va-

Im

sallos.

Esta diferencia influye conocidamente en

estado poltico de los naturales del pais, dividindolos

en indios tributarios indios nobles caciques. Segn


las leyes

espaolas estos ltimos deben gozar de los

privilegios de la nobleza de Castilla; pero en la situa-

cin que estn reducidos, este beneficio es del todo


ilusorio.

Es bien
de

difcil

distinguir por su exterior los

caciques

los otros

indgenas, cuyos abuelos del

tiempo de Motezuma
de
la

ii constituian

ya

la

ltima casta

nacin mejicana.
el

La

sencillez

de su vestido y

alimento,

aspecto de miseria que se complace en


,

presentar la vista

confunden fcilmente
;

el

indio

noble con
hacia
el

el tributario

pero este ltimo manifiesta


la

primero un respeto que indica

distancia

prescripta por la antigua constitucin de la gerarqua


azteca.

Las familias que gozan de

los

derechos here-

1*

~T

c\pt(]l
(litarios riel

Vi.

197
la casta

Cacicazgo,

lejos
,

de proteger
las
la

de

los naturales tributarios

abusan

mas veces de su
magistratura en
la

influjo sobre ellos.


los

Encargados de

<M
r

pueblos indios , son ellos los que recargan

capill

tacin; y

no solo

m
If

se

complacen en
de

ser los

instru-

mentos de

las vejaciones

los blancos, sino

que

se

sirven tambin de su poder y de su autoridad para

arrancar

algunas pequeas sumas en su provecho

particular.
las.

Algunos intendentes ilustrados, que han

f^

estudiado por

mucho tiempo

el

interior de este rgi-

men indio,
terrible,

aseguran que los caciques, son una carga


:

para los indgenas tributarios

al

modo que en

algunas partes de Europa e donde los judos estn


privados todava de los derechos de ciudadanos, son
los rabinos opresores

de

los

miembros

del
la

pueblo
nobleza

que

les

est

confiado.

Por otra parte

azteca presenta la

misma

grosera de modales, y la

misma

falta

de civilizacin

que

la

gente

comn

vive por decirlo asi en el

mismo

aislamiento y es su-

mamente
la carrera

raro

el

ejemplo de algn natural mejicano

entre los que gozan del Cacicazgo, que haya seguido

de la toga de

las

armas; se hallan mas

indios en la carrera eclesistica especialmente entre


los prrocos;

porque

la

soledad dlos conventos parece


las
la

que no tiene atractivos sino para

muchachas indias.
conquista de
estado

Cuando

los

espaoles hicieron

Mde

jico encontraron ya el pueblo en aquel

abyeccin y de pobreza que en todas partes acompaa


al

despotismo y

la feudalidad.

El emperador, los prn-

^i

198

LIBRO

II.

cipes, la nobleza y evo^losteopixquis) poseian ex-

elusivamente
res

las tierras

mas

frtiles;

los
las

gobernadoexacciones

de provincia hacan impunemente

mas

fuertes; el cultivador seveia envilecido, los prin-

cipales caminos,

como

lo

hemos observado mas


la falta

ar-

riba,

hormigueaban de pordioseros;

de gran-

des

cuadrpedos domsticos forzaba millares de


el oficio

indios hacer

de caballeras, y servir para


algodn, pieles y otros objeprovincias

trasportar
tos

el

maz,

el

de consumo , que

las

mas

lejanas en-

viaban como tributo


todava
el

la capital.
el

La conquista
la

hizo
:

mas

deplorable

estado de

gente (lomun

cultivador fue arrancado del suelo, para llevarlo por

fuerza las montaas donde se principiaban beneficiar las.

minas; un sin nmero de indios fueron for-

zados seguir los ejrcitos, y llevar por caminos

montuosos,

faltos

de alimento y sin descansar, cargas

muy
al

superiores sus fuerzas.

Toda propiedad

india,

fuese mueble

raiz, se consideraba como perteneciente

vencedor

y esta mxima atroz lleg ser sanla cual

cionada por una ley,

concede

los indgenas
las

una pequea porcin de terreno alrededor de


iglesias

nuevamente construidas.
el

La

corte de Espaa, viendo (pie

nuevo conti-

nente se despoblaba rpidamente, tom algunas medidas , benficas en


cia
la

apariencia , pero que

la avari-

y astucia de los conquistadores supo convertir contra aquellos mismos cuyas desgracias se trataba de
aliviar.

m
#"

Se introdujo

el

sistema de las encomiendas.

CAPITULO

VI.

199

osamn exobernadoxacciones
ios prin>

Los indgenas, cuya


la

libertad haba

proclamado en vano

reina Isabel

eran hasta entonces esclavos de los

blancos, que se los adjudicaban indistintamente.


el

Con

establecimiento de las encomiendas

tom
in

la escla-

mas
tle

ar-

vitud formas

mas

regulares.

Para poner

las pen-

gran-

dencias entre los conquistadores, se dividi en partes


lo

iares
'vir
t'os

do

que quedaba

del

pueblo conquistado

los indios

para
obje-

divididos en tribus de algunos centenares ^e familias,

tuvieron desde entonces dueos nombrados cu


los

anas ensta

Espaa de entre
guido en
la

soldados que se habian distin*

hizo
:

conquista, y entre los letrados

que en-

pomun
ario

vi la corte para gobernar las provincias, y servir de

por

contrapeso
sin

al

poder usurpador de

los generales.

Un

tee-

nmero de encomiendas, de
frailes.

las

mejores, se dis-

ron for-

tribuyeron entre los

La

religin,
,

que por sus

-aminos
,

principios debia favorecer la libertad

se vio envilela esclavitud

cargas
india,

cida desde que se

la

hizo interesada en

del pueblo. Este repartimiento de los indios los hizo

leciente

una misma cosa con

las

tierras

y su trabajo pertene-

er sanigenas

cialos encomenderos. El siervo


el

tom muchas
;

veces

apellido de la familia de su seor

y todava llevan

de

Jas

hoy muchas
que
se

familias indias apellidos espaoles, sin


la

haya mezclado jamas su sangre con


corte de

Euro-

contiis

pea.

La

Madrid

creia haber
el

dado protecto,

me-

res los indios , y habia

agravado

mal porque ha;r"

avarivertir

bia hecho

mas

sistemtica la opresin

Estos hombres quienes se daban graneles poderes, no llevaban


sino el simple ttulo de licenciados
,

ba de
ndas.

comunmente
(j[ue

nombre

del grado

tenan en su facultad.

tiol

200
Lijto
ir.

Tal fue
!!

el

estado

,k-

los <iili,.

ios siglos

''"'^'^

XV," V xv

E,

"'"J'-"- -"

'.-^ndiaJsf:;;..?;;^^'"''^'^''''^'."ilias

^ hm

de los conquistadores
le

:,

distribuido

nuevo h,

dad de feudos. Los

''''.? '' ''"""g-do; y no


.";"

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acreedores,

y'llZ "T""'

-W^'-iamente

"""''''^''' '"os, mulos, "' y ropas El 'T "'"'''''"'"'"o de las i. tendencias, ucDiuo d ' al

bK

ministerio

r^

gistrados subalternos

^"^ ^'

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''- dismmuido
los
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ves

^"-^-^ :irp :t^'^'" '""" de ^ intendentes- v L"" T""" "^^ henefidos 'i
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durL::;:;:

o|-es,on.

-'''----

La primera eleaion de

x^:jt'''"''a"e

.,.;:;::r:::ii:;

CAPTULO

Vi.

201

ai.

dentcs gobernadores de pmvincia, fue felicsima.


Eiitn; los doce sugetos

que gobernaban

el

paisen

80/),

no

liabia

uno

solo quien el pblico acusase de cor-

rupcin

falta

de integridad.

Mjico es

el pais

de

la

desigualdad. Acaso en ninla

k m

guna parte

la

hay mas espantosa en

distribucin

d(;

cndales, civilizacin, cultivo de la tierra y poblacin.

En

el interior del

reino existen cuatro ciudades solo


otras,

una 6 dos jornadas de distancia unas de


cuentan

que

35,ooo. 07,000, 70,000 y i35,ooo habidesde


la

tantes. El llano central,

Puebla hasta M-

jico,

y de este Salamanca y Zelaya, est lleno de


las partes

pueblos y lugarejos, como

mas

cultivadas

de

la

Lombarda

gosta se

y por el E. y O. de esta banda andilatan lo largo terrenos yermos, donde ape:

nas se encuentran de diez doce personas por legua

cuadrada. La capital y otras muchas ciudades tienen


establecimientos cientficos que se pueden

comparar
pmugeres,

con

los de Europa.

La arquitectura de

los edificios

blicos y privados, la finura del ajuar de las


el
,

aire de la
,

sociedad; todo anuncia un extremo de


la

se

esmero

que se contrapone extraordinariamente

de de

desnudez,

ignorancia, y rusticidad del populacho.


I'

Esta inmensa desigualdad de fortunas no solo se observa en la casta de los blancos (europeos criollos),
sino que igualmente se manifiesta entre los indgenas.

I;

Los

indios mejicanos,

considerndolos en masa,
la miseria.

presentan el espectculo de
llos

Confinados aque,

naturales en las tierras

menos

frtiles

indolente*

202

LIBRO

II.

por carcter, y aun mas por consecuencia de su


cin poltica
,

situa-

viven solo para salir del dia.

En vano

se buscaria entre ellos

uno otro individuo que go:

zase de

una cierta mediana en vez de una comodidad

agradable, se encuentran algunas familias cuya fortuna

aparece tanto mas colosal, cuanto menos se espera


Iiallarla

en

la

ltima clase del pueblo.

En

las inten-

dencias de Oajaca y Valladolid, en

el valle

de Toluca
la

y sobre todo en
Puebla de
la los

las cercanas

de

la

gran ciudad de

Angeles, viven algunos indios que bajo


,

capa de miseria

ociUtan riquezas considerables.


la

Mientras estuve en
enterraron a una
plantos de

pequea ciudad de Cbolula,


india,

muger

que dej a sus


el

liijos

en

maguey
la

(agave) por

valor de

mas de
y como

70,000 pesos. Estos plantos son


quien dice toda

los viedos,

riqueza del pais. Sin embargo, en


;

Cbolula no

liay caciques

todos los indios son

all tri-

butarios, y se distinguen por su gran sobriedad, y por sus costumbres dulces y pacficas. Estas costumbres

de
las

los

Cbolulanos forman un contraste singular con

de sus vecinos los de Tlascala, mucbos de los

cuales

pretenden descender de

la

mas

alta nobleza,

Y aumentan su miseria con su pasin los pleitos, y por su espritu inquieto y quimerista. Entre las familias indias

mas

ricas se

cuentan en Cbolula

los

Axcotlan, los Sarmientos y Romeros; en Guajocingo


los Socbipiltecatl
los
;

mas aun en

el

pueblo de los Reyes

Tecuanuegas. Cada una de estas familias posee un

capital de

160 200,000 pesos. Gozan, como liemos

CAPTULO
su situaEii

VI.

203
los indios

dicho arriba

de grande consideracin entre

vano

tributarios; pero por lo

comn
d(;

van descalzos, cubiertos


tela basta

que goinodidad

con

la

tnica mejicana

una

y de un pardo
infeliz

oscuro, en una palabra, vestidos como el mas

afortuna
e espera
s

de

la casta

de los indgenas.
indirecto;

Los indios estn exentos de todo impuesto


y no pagan alcabala, concedindoles
tad en
la

inten-

la ley

plena liber-

Toluca,
itl

venta de sus frutos.

La

junta superior de
,

de

la

Real Hacienda de Mjico ha tanteado algunas veces


especialmente en los ltimos cinco seis aos,
el

[ue

bajo

hacer

Icrables.
iliolula,

pagar

la

alcabala los indgenas. Pero es de esperar

que
liijos

la

corte de

Madrid

que en todos tiempos ha


les conservari
la

en

protegido esta clase desgraciada,

mas de
y

exencin, lo menos mientras continen los tributos.

como

Este impuesto es una verdadera capitacin que pagan


los varones desde la

'go, en
ill

edad de diez aos


la

la

de 5o

tri-

no es igual en todas las provhicias de

Nueva-Espaa

>

y por
con
los

y se ha disminuido de 200 aos esta parte.


el

En 1601

imbres
ir

indio pagaba 32 reales de plata de tributo, y 4

reales de servicio real.


le

En

algunas intendencias lo
la

redujeron poco poco menos de


la 6" parte
*.

mitad y aun

jleza,

En

el

s,y
is

obispado de Mechoacan y en
la

la
el

mayor parte de Mjico,


dia

capitacin no llega en

fa-

un

tercio de dicha cantidad.

Los indios pagan


el

a los

ademas como derechos parroquiales, dos duros por


ingo
leyes
*

Compendio de

la Historia

de la Real Hacienda de Nueva-Expaa,


al

un

obra manuscrita que Dorf Joaqun Maniau present en 1793


nistro

mi-

inos

Don Diego

de Gardoqui, y de

la cual se

conserva una copia en

los archivos del vireinato.

II

ii

.i

mi
il

I .

.nn

sMeeag"

2()i

Mimo
el

II.

bautismo, cualro por

certificado de casamiento
i

y G 7 por el entierro. A estos a y duros que la percibe como un impuesto sobre cada individuo

iglesia

indio,

deben aadirse otros cinco o


llamadas voluntarias, esto

seis

duros por ofrendas

es,

por cargas de cofraSi

das responsos y
de
\\i\

misas para sacar nimas.


de
la reina Isabel
;';

lado

la legislacin

y del

em-

perador Carlos Quinto parece favorable

los indgela

nas en punto de contribuciones, do otro


legislacin los

misma

ba privado de

los

derccbos mas impor-

tantes de que disfrutan los


siglo

dems ciudadanos. En un
si

en que se disput con toda formalidad

los

indios eran seres racionales, se crey hacerles


J)eneficio tratndolos

un gran

como menores de edad, ponin-

doles perpetuidad bajo la tutela de los blancos, y declarando nulo todo instrumento firmado por un

indgena de la raza bronceada y toda obligacin que


este contragese

por valor de mas de

tres pesos fuertes.

Estas

leyes

que aun estn vigentes,

ponen una

barrera insuperable entre los indios y las dems castas

cuya mezcla est tambin prohibida. Miles de aquellos


habitantes no

pueden
una

tratar y contratar; y
,

estn

condenados

asi

menor edad perpetua


s

llegando

ser una carga para

que pertenecen.
ltica

No

mismos y para el estado puedo acabar la descripcin pola

de los indios de

Nueva-Espaa mas bien que


,

extractando una memoria presentada

al

rey en

1799

por
*

el

obispo y cabildo de Mcchoacan *, escrita cicrtaoOis>o y

Informe del

caOiUlo eclesistico de FaUadolid de

MechoaCan

k"

r.AIMTUIO

VI.

205
itleas

amiento
la iglesia

mente con

las n>as sabias

intenciones y con las

mas

liberales.
*

"O indio,
ofrendas

Este respetable obispo

([ue

be tenido

el

gusto de

c coframas.
Si
del eni-

conocer personalmente, y que ba terminado la til y laboriosa carrera de su vida la edad de 8o anos, bace
presente
al

monarca, que en
los

el

estado actual de cosas

son

inqosibles

adelantamientos morales de los

indgei

indios, sino se quitan las trabas

que se oponen

los

misma
impor-

progresos de
cipios

la

industria nacional.

Confirma

los prinlas

que

sienta,

con varios pasages sacados de

En un
l

obras de Montesquieu y de ernardino de Saint-Pierre.


Estas citas deben sin duda alguna sorpnndernos en
la

si

los

gran

pluma de un prelado que

sali del

clero regular,
los
!'
,

)onincos, y
)or

babiendo pasado una buena parte de su vida en

,j,-J:i

un
que

conventos, y que ocupaba una silla episcopal en las orillas del mar del Sur. La poblacin de la Nucva

3n

Espaa , dice

el

obispo

al fin

de su memoria, se com-

lertes.

una
castas
Lielios

al rey sobre jurisdiccin inmunidades del clero americano. Este infor-

me que tengo manuscrito, y que tiene mas


,

de diez pliegos,

se liizo
l|:

con motivo de

la

famosa cdula real de a5 de octubre de ijgS, que

permili los jueces seculares conocer de los delitos graves del

estn

clero.

La Sala

del crimen de Mjico, usando de este derecho, dio


,

ando
do
;

contia los curas

y los puso en las crceles pblicas. La audiencia se


clero.

puso de parte del

Son

muy comunes

en pases tan lejanos

las

po-

disputas de jurisdiccin, y se llevan adelante con tanto

mayor encarlas castas,

nizamiento, cuanto

la poltica

europea, desde
la

el

primer descubri-

que

miento del Nuevo Mundo, ha considerado


de
las familias

desunin de
,

799
rta-

y de

las

autoridades constituidas
la

como medios de

conservar las colonias en


*

dependencia de

la

metrpoli.
,

Fray Antonio de San Miguel, monge gernimo de Corvan natude


las

aCan

ral

Montaas de Santander.

nh?

206
u

LIBRO
tres clases

IT.

pone de

de hombres, saber
,

de blancos
considero
la

>:m

espaoles , de indios
que
los espaoles
total.

y de Castas.
la

Yo

componen

dcima parte de

masa

Casi todas las popiedades y riquezas del

reino estn
H
f:

en sus manos. Los indios y

las

castas

cultivan la tierra; sirven la gente solo viven del trabajo de sus brazos. entre los indios tereses

,

acomodada, y

De

ello resulta

y los blancos esta oposicin de inrecproco


,

este odio

que tan fcilmente


tie-

nace entre los que Id poseen todo y los que nada

ncn, entre

los

dueos y

los esclavos. Asi es


la

que ve-

mos de una
,

parte los efectos de

envidia y de la

discordia

te

la astucia, el

robo,

la

inclinacin daar
la

los ricos en sus intereses; y de

otra la arrogan-

cia, la dureza, y el deseo de abusar en todas oca-

siones tos
tt

de

la

debilidad del indio.

No

ignoro que esla

males nacen en todas partes de

grande desi-

gualdad de condiciones. Pero en Amrica son todava

mas espantosos porque no hay


es

estado inter-

V
tt

medio;

uno

rico miserable, noble infame de

derecho y hecho.
Efectivamente los indios

las castas estn

en

la

mayor humillacin. El

color de los indgenas, su


,

ignorancia y mas que todo su miseria

los

ponen

una distancia infinita de los blancos que son los

que ocupan

el

primer lugar en
privilegios,
les

la

poblacin de
al

la

Nueva-Espaa. Los
ceden
las leyes

que

parecer con-

los indios,

proporcionan poles

eos beneficios,

y casi puede decirse que

daan.

cAPxrLO

v[.

207

Hallndose reducidos al estrecho espacio de 600 varas

de radio (5oo metros) que una a

tigua ley seala los

rt

pueblos indios, puede decirse que aquellos naturales

no tienen propiedad individual, y estn obligados


cultivar los bienes concejiles. Este gnero de cultivo llega ser para ellos

una carga, tanto mas

in-

soportable, cuanto de algunos aos esta parte casi

deben haber perdido

la

esperanza de sacar para

ningn provecho del fruto de su trabajo. El nuevo


reglamento de intendencias establece que los natu-

rales

no pueden
sin

recibir socorros

de

la

caja de la

comunidad

un permiso especial de
.

la

junta

s,u-

perior de Real Hacienda

(Los bienes concejiles


los intendentes
;

se

dan en arrendamiento por

el

pro-

ducto del trabajo de los naturales entra en


reales
,

las cajas

llevando los oficiales reales cuenta separada


ellos

de lo

que
lo

llaman

la
,

propiedad de cada pueblo.

Digo

que

ellos

llaman

porque desde mas de veinte


propiedad ; ni aun
el

aos hace , es casi

ficticia esta

intendente puede disponer de ella en favor de aquellos


naturales
;

estos

se cansan de reclamar socorros de

las cajas concejiles; la junta de Real

Hacienda pide
;

in-

formes

al fiscal

al asesor del virey


el

se

pasan aos
los

enteros en formar

expediente y

al

cabo

indios

quedan

sin

respuesta. Asi sucede


el

que estn ya tan

acostumbrados a mirar
nidades
el

dinero de las cajas de comu-

como

si

no

tuviese destino determinado,

que

intendente de Valladolid en 1798 envi a Madrid

cerca de 4o,ooo pesos que se haban llegado juntar

en

el

espacio de

2 aos

diciendo al rey que aquel

208
era

1.1

ORO

II.

un

clon gratuito y patritico ([uc los indios


al

deMe-

choacan Iiacian
^'^l

soberano para ayuda de continuar

la

guerra contra

la Inglaterra).

La

ley prohibe la

mezcla de castas; prohibe tamestablecerse

\i

bien

los

blancos

en

los

pueblos

indios

y estos domiciliarse entre los espao-

les. Esta distancia, puesta entre

unos y otros, se
se

opone
s

la civilizacin.
,

Los indios

gobiernan por

m
'41

mismos y todos
la casta

los

magistrados subalternos son

de

bronceada.

En

cada pueblo hay ocho

diez indios viejos que viven expensas de los

dems en una ociosidad absoluta, y fundando


autoridad sobre sus pretensiones de
i;r'>tv

su

ti
13

~>^r.\-

miento,

sobre una

poltica

maosa y
hijos.

cjue se

ha

hecho hereditaria de padres

Estos gefes,

que por

lo

comn son
el

los nicos vecinos

que ha-

blan espaol en

pueblo, tienen gran inters en


la

mantener sus conciudadanos en


y
asi

mas profunda

ignorancia,

contribuyen mas que nadie perignorancia y barbarie

petuar las preocupaciones, de los antiguos usos.

No

pudiendo aquellos naturales, segn

las leyes

de Indias, hacer escrituras publicas por mas de

cinco

duros

estn imposibilitados de mejorar su

suerte y vivir
t

con alguna anchura, sea como

la-

bradores, sea

como

artesanos. Solrzano, Fraso,

y otros autores espaoles

han perdido su tiempo


los

en querer indagar

la

causa secreta porque


los indios,

a privilegios, concedidos

producen cons-

CAPTULO
o

VI.

20)

tantcmcntt; cfictos

daosos esta casta.


clebres
lo

Yo

hu

admiro

de

que tan

jurisconsultos
ellos

no

hayan concebido, que

que

llaman causa
tales

secreta nace de la naturaleza


legios;

misma de

privi-


ic

porque estos no son sino armas que jamas

han servido para proteger aquellos cuya defensa


se destinaban, y

que

los

ciudadanos de otras castas


la

emplean diestramente contra

de los indgenas.

La reunin de

tan lamentables circunstancias ha

producido en estos hombres una dejadez de nimo


y un cierto estado de indiferencia y apata, incapaz
de moverse por

la

P
W^

esperanza, ni por
los

el

temor.

Las astas, descendientes de


notadas
<le

negros esclavos,

estn

infames por

la ley,

y sujetas

al

tributo, el cual
te

imprime en

ellas

una mancha

in-

deleble,

que miran como una marca de esclavitud

trasmisible las generaciones


la raza de mulatos, fisonoma espaoles

mas remotas. Entre


los
i
t.':,'

mezcla , esto es , entre los mestizos y

.-,

hay muchas familias que por su color, su


y modales, podran confundirse con
los

pero

la ley los

mantiene envilecidos y

menospreciados. Dotados estos hombres de color

de un carcter enrgico y ardiente , viven en un es-

tado de constante irritacin contra los blancos ; sien do maravilla

el

que su resentimiento no
la venganza.

los arrastre

con

mas frecuencia

Los

indios, y los llamados castas, estn abanlas justicias territoriales,

donados

cuya inmora-

lidad ha contribuido no poco su miseria. Mieiif


1

i-

210
V

LIBRO n.

tras subsistieron oii


los

Mjico

las alcaldas

mayores,

alcaldes se consideraron

como unos negociantes


200,000

con privilegio exclusivo de comprar y vend(;r en


sus distritos, y de poder ganar 3o,ooo

duros en

el

corto espacio de cinco aos. Estos

ma-

!l

gistrados usureros forzaban los indios recibir de

su

mano,

precios arbitrarios,

un

cierto

nmero de

bestias

de labor ; con lo cual , todos aquellos naturales


deudores suyos. Con
y
la
el

se constituian cerse
;,

pretexto deliael alcalde

pagar

el capital

usura, disponia

mayor de
'""-'hay

los indios

como de verdaderos
se

esclavos.

duda en que no

aumentaba

asi el

bienes-

ta

individual de aquellos infelices, que haban sa-

crificado

su libertad por tener un caballo un

macho

con

el

cual trabajaban en utilidad del


este

amo; pero en
la

medio de

abuso, hicieron algunos progresos

agricultura y la industria.

Guando

se establecieron las intendencias, quiso


las

el
I!

gobierno hacer cesar


los
,

vejaciones que nacian

de
res

repartimientos; y en vez de alcaldes mayo,

nombr subdelegados prohibindoles

rigorosase

mente toda especie de comercio. Pero como no


les

seal sueldo, ni otros emolumentos fijos, puede

decirse

que empeor el mal; porque

los alcaldes

ma-

yores administraban la justicia con imparcialidad

c(

siempre que no se trataba de sus intereses propios

mas

los

subdelegados no teniendo otras rentas sino

lo

eventual , se crean autorizados emplear

medios lclas veja-

tos

para proporcionarse algn caudal. Deah

CAPtI LO

VI.

211
lo:

ciones continuas y
los

el

abuso de autoridad para con


.mi

pobres; de ah

la

indulgencia con los ricos, y


la

el

trfico

vergonzoso de

justicia. J^os

intendentes

encuentran grandes dificultades para

la eleccin

de

subdelegados, de los cuales rara vez pueden

los inU'Vfi

dios,
(f

en

el

estado actual de cosas, esperar proteccin

y apoyo. Asi estos acuden los curas, yresulta que


el

clero y los subdelegados viven en continua

opolos
l*

sicion; y los naturales tienen

mas confianza en
,

curas

y en

los

magistrados superiores

esto es , en

los intendentes

y oidores. Ahora bien. Seor, (ex

clama

el

prelado )

que

aficin

puede tener
,

al

go-

bierno el indio menospreciado , envilecido


propiedad

casi sin

y sin esperanzas de mejorar su suerte ; en

fin sin ofi'ccerle el

menor

beneficio los vnculos de la


el

vida social ?

que no se diga V. M. , que basta


para conservar
la

temor

del castigo

tranquilidad en

estos paises; acia 11


layoirosalo

porque

se necesitan otros

medios, y
la

mas

eficaces. Si la

nueva

legislacin

que

Espaa
de
el

espera con impaciencia, no atiende

la suerte

los indios

y de

las gentes
,

de color, no bastar
el

se

ascendiente del clero

por grande que sea en


para mantenerlos en
al

co-

uedo

razn de estos

infelices,

la su-

malidad
)ios;
10 lo
llci-

misin y respeto debidos


Qutese el odioso

soberano.

impuesto del tributo personal

cese la infamia de derecho con

que han marcado

unas leyes injustas

las gentes

de color; declreseles

capaces de ocupar todos los empleos civiles que no

piden un ttulo especial de nobleza; distribuyanse


1

4.

212

LIBRO

11.

los bienes concejiles,

los

<f

y que estn pro indiviso entro naturales; concdase una porcin de las tierras

realengas, que por lo

comn
de
las

estn sin cultivo, los

indios y los castas', hgase para Mjico

una

ley

agraria semejante

la

Asturias y Galicia, se-

gun

las cuales
,

puede un pobre labrador, bajo ciertas

condiciones

romper

las tierras

que

los

grandes

propietarios tienen incultas de siglos atrs en

dao

de

la industria

nacional

concdase los indios,

a los castas ciliarse

y
los

los

blancos plena libertad para domi-

en

pueblos que ahora pertenecen excluestas clases; selense sueldos

sivamente

una de

fijos todos los jueces


(f

de distrito

y todos los magistrados aqui, Seor, he seis puntos capitales y


la felicidad del

de que depende

pueblo mejicano.

Se estraar sin duda ver que en un momento en


las rentas del
,

que

estado se hallan en tan triste


se atreva

si-

tuacion

haya quien

proponer V. M.

la supresin del tributo.

Pero un clculo bien senlas


al

I
.1

cilio manifestaria,
<(

que tomando

medidas que

van mencionadas, y concediendo


de ciudadano,
lejos

indio los dere-

chos
t<

de padecer dao alguno

la

Real Hacienda , se aumentaran sus ingresos no.

tablemente

El obispo supone 810,000 familias


la

de indios y de hombres de color en toda

Nueva-

Espaa. Muchas de estas familias, especialmente de


las

de sangre de mezcla, andan vestidas, gozan de


,

alguna comodidad
la

y viven poco mas menos


la

como
es

gente

comn de

pennsula

su

nmero

un

CAPTULO
tercio tic

VI.

213

toda

la

masa, y

los

consumos anuales de

este tercio
familia.

pueden estimarse en unos 3oo tluros por

%
por
los otros

No contando
duros
*,

dos tercios sino unos 6o

y suponieudo que
!>.
-^

los indios

paguen

la

alca-

bala de i4

como

los blancos, resulta


,

una renta
del cua-

anual de 5 millones de duros

que es mas

druplo del actual valor de


fiadores dla exactitud del
este clculo; pero basta su

los tributos.

No

salimos
fii

numero sobre que se funda


aproximacin para probar

que estableciendo igualdad de dereclios y de impuestos enti'C las diferentes clases del pueblo
,

no

solo

no
la
al

babria dficit
capitacin
,

en

las rentas pblicas

suprimiendo

sino que estas


el

mismas rentas crecerian

mismo tiempo que


naturales.

bienestar y la bolgurade aquellos


*

Era de esperar que bajo


ilustrados y

el

gobierno de tres vireyes


zelo por el bien pel

animados

del

mayor
Azanza

blico, saber, el

marques de Croix,
,

conde de Re-

villagigedo y el seor de

se liubiesen

becbo

algunas mudanzas acertadas en


los indios;

el

estado poltico de
lian realizado.
el

pero estas esperanzas no se

En

estos ltimos tiempos se lia


los vireyes;

disminuido muclio

poder de

todos sus procedimientos pone

trabas no solo la junta de Real Hacienda, y la audien-

Se calcula que en

la regln clida

de Mjico, necesita un jornavestirse l

lero

anualmente para alimentarse y

de ja duros.
menos.

En

la

regin

fria del pais, el lujo es

y su familia , cosa cerca de ao duros

wk

214
i.m
:i!#l

LiiU)

if.

cia, sino
(jiiorer

aim mas todava

la

mana do

la

metrpoli de
de.

gobernar mimieiosamente
,

dos mil leguas

distancia

y sin conocer

el

estado fsico y moral de

aquellas provincias. Los fdantrpicos aseguran que es

una
ellos

felicidad para los indios el

qug no

so

acuerden de
tristes

en

Europa

porque

est

prohado por
las

experiencias que

la

mayor parte de

medidas que

se

han tomado para mejorar su existencia, han producido


el

efecto contrario.
;

Los togados que detestan toda

innovacin

los

propietarios criollos que frecuente-

mente hallan su provecho en tener abatido y miserable al cultivador, sostienen que no hay que tocar
los naturales,
\\^

porque

si

se les

concede mas libertad

tendran los blancos que temer

mucho

del espritu de

venganza , y del orgullo de

la

raza india. Este len,

guage

es el

mismo en
hombre

todas partes
del

donde

se trata de

hacer que

el

campo goce de

los derechos
,

de hombre libre y de ciudadano.

En
se

Mjico
,

en

el

Per

en

el

reino de la

Nueva-Granada

he oido re-

petir las

mismas objeciones que

hacen en Alema-

nia, en Polonia, en Lvonia y Rusia, siempre


trata de abolir la esclavitud de los agricultores.

que

se

Muchos ejemplos modernos nos ensean cuan


perpetuando su separacin
la rusticidad

ex-

puesto es dejar los indios formar un status in statu


,

de

las cos-

1^1

tumbres, su miseria, y por consiguiente los motivos de su odio contra las otras castas. Esos mismos indios
estpidos
las
,

indolentes, y que se dejan dar de palos

puertas dlas iglesias, se muestran astutos, activos.

>

CAPTULO

VI.

SIT)
eii

arrebatados y ciiiolos, siempre que obran unidos


lui inotin

popular. Convendr dar una prueba de esta

asercin. El grande alboroto de 1-781 estuvo pique


(le

quitar al rey de Espaa toda la parte de las


la

monGran

taas del Perii, en

misma poca cu que


el

la

liretaa perdia casi todas sus colonias en

continente
,

de Amrica. Josef Gabriel Condorcanqui

conocido
fi

con

el

nombre

del inca

Tupac

Amaro

se present

capitaneando un ejrcito indio , delante de los muros


de Cuzco. Era
de
la
liijo

del cacique

de Tongasuca, pueblo
hijo de la
el

provincia de Titzta,

mas bien

muinca

ger del Cacique; porque parece cierto (|ue


es

tal

mestizo

limilia

y que su verdadero padre era un fraile. La Condorcanqui se dice descendiente del inca
,

Sayri-Tupac, que desapareci en


bosques
([uc
al

la

espesura de los

E. de Vilcacampa , y del inca


las
el

Tupac-Amaro

contra

rdenes de Felipe II fue decapitado


virey

en 1678 por

don Francisco de Toledo.

Josef Gabriel liabia sido educado con algn esmero

en Lima, y se volvi
solicitado

las

montaas despus de haber


de Espaa
el ttulo

en vano de

la corte

de

marques de Oropesa, que

lleva la familia del


le

inca

Sayri-Tupac. Su espritu de venganza

condujo

sublevar los indios montaeses que estaban irritados

contra

el

corregidor Arriaga. El pueblo

le

reconoci

como descendiente de sus verdaderos soberanos, y como


hijo del sol. El joven se

aprovech del entusiasmo pola

pular , que habia excitado con los smbolos de


tigua grandeza del imperio del

an-

Cuzco; ci su

frente

'M

'

2IJ
Ol
Ji

cliadcina iinueriil J..

ti'"'a inca del

Per

^"^""''^-'- e
f

<,..eso

grades talentos, '^ "'"^ ''^PH;ero un , """'"''""'g"i"ario. sublevacin que Esta

me n7

-rracion

-pa,He.;rar:r:;irs'"''^'''r"^"'^""'"'''" ''" '" histrica de n.i v"! d


''
'

Caravaja

y Chumbivilc

^''"'"'
'<>

ciaron prisionero
;''o^

uln'do^

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'

"'P"'^*^

'"-

o
tal

descl^ttls

Cuzco.
^^

t:nr^\'t^ ^"
^^

ciudad del

inca habia insoiradn fo

i'f^enas,,ne.pesarIrrdf^^^^^^^^
-l'^s,

estar rodeados

de soldados d
^

"P"'
-

Sil-

=rr

'

--- '^"'t

CAPITULO
lhal

VI.

217
I-

Tiipac-Amaro
tiempo

no

lo

(juilaroii

la

vida

hasta

imiclio

(It'S[)iies

de concluida esta conmocin

revolucionaria de los indios pcM-uloros.

Cuando
Diego

el getl;

cay en manos de los

(ispafioles

el

se rindi

voluntariamente para aprovecharse del indulto que se


le

prometi en nomhre del rey, por medio de una


l

convencin que se firm entre


el

el el

general espaol

w
p

dia

26 de enero de 1782, en
,

puehlo indio do
:

Siguani

situado en

la

provincia de Tinta

y vivi

tranquilamente con su familia hasta que por una poltica insidiosa

y suspicaz, fue preso bajo pretexto do

una nueva conspiracin.

Los horrores que

los naturales del

Per cometieron

contra los blancos en 1781 y 1782 en la Cordillera

de

los

Andes,

se repitieron veinte

aos despus en los

pequeos alborotos que hubo en el llano de Riobamba.

Es

del

mayor

inters,

aun para

la tranquilidad

de

las

familias europeas establecidas siglos

ha en

el

conti-

nente del nuevo


los

mundo, mirar por

los indios

y sacar-

de su presente estado de barbarie, de abatimiento

y de miseria.
ecBa

CUADRO CRONOLGICO DE LA HISTORIA DE MJICO.


(XXK\CTODE
MlHTOS DE
p.
,\

OBHA DEL SESoR E UUMBOLDT SOBRE LOS IHOMUII,

LOS PUEBLOS INDGRKAS DE L\ AMKICV, TOM.

118, i36, y 385.)


los rasgos

De todos
tos,

de analoga que

se

observan en los

monumen-

en

las

costumbres y en
el

de

la

Amrica,

pueblos del Asia y mas admirable es sin duda alguna el que [)resentu
las tradiciones

de

los

la mitologa

mejicana en

la liccioii

cosmognica de

las destruccio-

\K..

218
.ni

LIIHIO

II.

lies

y iegciioi'aci(nes pericHUcas del Universo. Esta

iccioii (|ue ata


lu

la vuelta

de

los

grandes cvclos con

la idea

de uua renovacin de
al

materia que se supone indestruclihle, y (jue atribuye

espacio lo

que no parece pertenecer sino

al

tiempo

*,

trae su origen de la

mas

lejana antigedad. Los libros sagrados de los habitantes del Indostan,

particularmente

el

ihagavata Poiiranti
,

hablan ya de

las

cuatro edat'-pocas,

des y de \as prni.n as

6 cataclysmos, que en diversas

han

hecho perecer
anloga
Si es
la

la

especie

humana

**.

Una tradicin

de clncu edades,

de los Mejicanos, se encuentra en

el llano del Tliibet***la

verdad que esta ficcin astrolgica que ha venido a ser


el

basa

de un sistema particular de cosmogona naci en


bin es ))rohable que
el
d(! all

Indostan, tam-

ha pasado

los

pueblos occidentales por

Irn y

la

Caldea.
la

No

se

puede desconocer una especie de semei

jan/a entre

tradicin india de los Yougas, y de los Kalpns


,

los

y esta neraciones destruidas, caracterizadas por Hesiodo bajo


de cuatro metales.

cyclos de los antiguos habitantes de la Etruria

serie
el

de ge-

emblema
escri-

Los pueblos de Colhua de Mjico, dice Gomara**** aue


ba

mediado del

siglo xvi,

creen con arreglo

inturas
..hora,

geroglficas,

que antes que


se

existiera el sol

que

los alu

hubo ya cuatro que


les

han apagado unos despus de

otros. Estos so-

diversos son otras tantas edades en las cuales nuestra especie ha

sido aniquilada por

medio de inundaciones, de tremblores de

tierra,

I!
I

por un incendio general , y por el efecto de los uracanes. Despus de la destruccin del cuarto sol, el mundo estuvo sumergido en
tinieblas

durante a5 aos; y en medio de esta noche profunda fue


el gtMiero

regenerado
quinto
sol.

humano

diez aiios antes


los dioses

que apareciese
la quinta

el

En

esta

poca han criado

por

ve/ un
el

hombre y una muger. El


signo de
tochtli

dia en que apareci


los mejicanos

el

quinto sol tom

(conejo),

cuentan 85o aos desde esta


sol.

poca hasta
las

el

iSSa. Sus anales llegan hasta el quinto

Aun en

cuatro edades precedentes se servan de la escritura pintada; pero

'

HeRHANN

Uithologie dtr Criechen. Tli.


}'

ii.

C. 33].
la

"
ji.

IIamiltosi

LiNflLts, Catlogo de loa manuscrilot saiisckrils de


171.

biblioteca

Imperial,

i3, Indagaciones asiticiis, toin. ir, p.

Moo JUniu PanlAeon

p.

37

el 10.

"' Gkoigi, Alphabctum TAdelaiium


i'ni\i.\ni
,

pag. 110.

CoHijuiila

ful.

<xix.

CMMIUI.O
stim nliitiiras,
(iik;

VI.

219
*,

'W

segn

ellos inisinos afiriniii, lian sidodeslriiidas, {xir-

ca<la t-tlad
la

todo dchi; reiiovarsf. S-gun 'ronjucinada


irvoluciou
d; los tiMn[)os

osta

fbula, Nohn;

la

rt'f;tMU'iacou di' la

naturaleza, es de orgou Toltecu; una traduiu nacional (|ue perte-

nece a(tuel
Toltecas
,

ji

upo de pueblos

(pie

ccmoreinos bajo

el

nombre de
uorte

Cliicliinieras, Acobliias, Naliuallt'cas,Tlascaltecas y A/.teel

rait,yque, liablandu una niisnia lengua lian rcluido desde


al

sur desde mediados del siglo vi de nuestra era.

l'Aamiuando en lloma lCodex


i5(!)

f'aticaniis,

n 3-38, copiado en

por un religioso domiiiioano, Pedro de los Rios, be descul)ierto


cifras geioglicas a/.tecas la

que indica con


los

duracin de cada sol y

periodos de los cataclysnios. Los cuatro periodos han durado

= 4804 aos = 4010 aos = 4008 aos =


.')2()0

aos

13

'^00
''OO

^ -f-

12

10
lO

X X

4. 4
10

'^00 -|-

X 400+8

18028 aos.

Segn
de
la

el

sistema de los mejicanos, las cuatro grandes revoluciones


la pri-

naturaleza han sido.causadas por los cuatro elementos;


catstrofe es el

mera

aniquilamiento de

la

fuerza productiva de la

tierra; las otras tres lian sido producidas

por

la

accin del fuego,


la especie

del aire
se

y del agua. Despus de cada destruccin


,

humana

ha regenerado y todo lo que no ha perecido de la raza anterior se ha tra''*' rmado en pjaros, en monos y en pescados. Estas trasformaciones recuerdan todava
sistema de los Indostaneses
,

las tradiciones del oriente las

pero en

el

edades 6 yougns se terminan todas


el

por medio de inundaciones; y en

de los egipcios

** los

cataclysmos

alternan con las conflagraciones, y los


las

hombres

se refugian

unas veces
fi^wtnf'i

montaas y otras lo* valles. Seria alejarnos de nuestro propsito exponer aqui las pequeas revoluciones locales sucedidas diferentes veces en la parte

montuosa de
ii.

la

Grecia

***,

v discutir

el

TonQtKMAnA

Tol.

i.

pip. l^o. vol.

p. 83.

"
imn.

'l'm.KVs cup. 5 (l'/afon.op.


,

iSy,
)

ed.

ierran, tom, iir.pg. 33.) V)e tegihut.


onlra Celium
,

Lib.
,

iii.
iii,

[Op.
{

Icini.

11,

paj;.

<76 679.

Oii(;tMt9

I, ib.

1, c.

30;

Lil). 11

c.

ej.

Jttarue

pg. 338 y 5i4,,

A>isT, Meleni:

Lib.

c.

i4

Op. omii.

ed.

Duval

ifijij

pg. 770).

220
famoso
tad d
la
j,

LIBRO

II.

age del libro segundo de Ilerodoto , que tanto ha ejerci-

sagacidad de sus comentadores. Parece bastante cierto qtie

en

este

pasage no se habla de apocatastasis

sino de los cuatro

cam-

bios (aparentes) sucedidos en los sitios del oriente y del ocaso del
sol *

y causados por
**

el

movimiento retrgrado de

los

puntos equi-

nocciales.

Como podria extraarse encontrar cinco


ten
los
asi
lias
,

edades

soles

en

los

pue-

blos de Mjico, mientras que los Indostaneses y los griegos no admi-

que cuatro conviene hacer notar aqui que


la
la

la

co^.^ogona de

mejicanos va de acuerdo con

de

los Tibetanos,

que considera

mismo

la

edad presente como

quinta. Si se examinase con atenel

cin el hermoso prrafo de Hesiodo *** en

cual expone el sistema

oriental de la renovacin de la naturaleza, se veria efectivamente

que este poeta cuenta cinco generaciones en cuatro edades. Divide


siglo

el

y racin ****y causa sorpresa ver que un pasage tan claro haya sido tan

de bronze en dos partes que abrazan

la tercera

la

cuarta gene-

mal interpretado*****. Ignoramos que nmero de edades sealaban


I!

los

libros

de la Sibila ******, pero nos parece que las anal


indicar

jgas

que acaba-

mos de
para

no son

accidentales, y

que no dejo de
el

ser importante

la historia filosfica del

hombre

ver difundidas las mismas


el

ficciones desde la Etruria

el

Latium hasta

Thibet, y desde

all

hasta la loma de las Cordilleras de Mjico.

La regin montaosa de Mjico, semejante


bitada, desde los tiempos
blos de razas diferentes.

al

Caucaso, estaba ha-

mas remotos, por un gran nmero de pueestos pueblos

Una parte de

puede ser consi-

derada como

el resto
,

de las tribus numerosas que, en sus traslaciones


el pais de Anahuac y de las por el amor del terreno que habian
,

del norte al sur

hablan atravesado

cuales, algunas familias, retenidas

desmontado

se habian separado del

cuerpo de

la

nacin

conser-

vando su lengua ,
bierno.

sus costumbres y la

forma primitiva de su go-

IIeuodoto, Lib.
Dii'iis,

ii.

r. 142 (L\iiriiBR, i'us, lum. 11, pag.


lodiaijiio
,

4Si

)-

"

Mcmaire iwpliralif ia
ef rfes, y.

pag. 07 y 69.
,

'* IIesiodi O/iurn

ijX {Op.omn.

ed.

(/cric.

1701

pg. aaAl-

""

ESion

T.
,

i'|5
lilil,

y i5.

l'tiiriicii
*

gnrea
IV,
V.

Uanib.

171)0, vol. 1, piig.

i.\6.

ViR.

liicol.,

i'rf.

lltjnt

J.ch.

lyjJ,

to.

i,

g.

74 y

8j,).

CAPITULO
lios

VI.
los

221
que
se teninn se

.||-)i;t[

pueblos mas antiguos de Mjico,


:

por au-

tochthones, son
hasta
el

los

Olmecas Hulmecas que

han extendido
Vilti

golfo Je Nicoya y

Len de Nicaragua,

los Xicalancas, los

Tarascas, los Miztecas, losTzapotecas y , LosOlmecas Otomitas. los y los Xicalancas, que hahitahan el llano

Coras, los

Tepanecas

los

de Tlascala, se jactaban de haber subyugado o destruido su llegada


los

gigantes quinarneiin
.

tradicin que se funda verismilmente


fsiles

sobre

la vista

de

las

osamentas de elefantes

hallados en estas
,

regiones elevadas del llano de

Anahuac

Torqujmnda tom.
,

i, p.

37

y 364
tecas
,

).

Boturini afirma que los Olmecas echados por los Tlascallas Antillas

han poblado

la

Amrica meridional.

LosToltecas, salidos de su patria Huehuetlapallan Tlalpallan,


el

ao 544 de nuestra era, llegaron Tollantzinco, en


,

el pais

de

Anahuac en 648, y
Ixtlicuechahuac
libro divino, el
el
,

a Tula en 670. Bajo el reinado del rey Tolteca,


,

en 708

el
,

astrlogo Huematzin

compuso

el

famoso

Teo-amoxtli

que contenia

la

historia, la mitologa,
|

calendario y las leyes de

la

nacin. Asimismo
la

arece

que fueron
,

los

Tchecas

los
las

que co.irruyeron

pirmide de Colula

tomando

por modelo

pirmides de Tehotihuacan. Estas ltimas son las


,

mas

antiguas de todas
i
,

y Sigenza

cree que son obra de los Olmecas.

(Ciavigero, tom.

p.

12H y 129; tom. iv, p. 46.)


,

En tiempo de
apareci
el

la

monarqua Tolteta

en los siglos anteriores


,

Budha mejicano Quetzalcohuatl hombre

blanco, barbu-

do , y acompaado de otros extrangeros que llevaban unos vestidos negros manera de sotanas. Hasta el siglo xvi el pueblo usaba de
estos trages

de Quetzalcohual para disfrazarse en


,

nombre
(

del santo era Cuculca

las fiestas y el en Yucatn y Camaxtli en Tlascala


,

Torqueinada , tom. ii, p. 55


;,

y 307.) Su capa estaba matizada de


religiosas siendo
se hiciesen sacrificios
se

cruces encarnadas
el

y fund varias congregaciones

gran sacerdote de Tula.

Orden que
las oreja,-

de

flo-

res

y de frutos y

se

tapaba

cuando

hablaba de

la guerra.

Su compaero de fortuna Huemuc estaba en posesin del poder


temporal,
al

paso que

gozaba del

espiritual.

Esta forma de gobier(

no era anloga
p. 287.)

las del Japn

y de Cundinamarca

Torq.

tom.

11,

Pero

los

primeros
la

frailes
si

misioneros espaoles han discu-

tido

gravemente

cuestin,

Quetzalcohuatl era Cartagins

Irlands.

De Cholula

se enviaron colonias la

Mixtcca,Huaxayacac,

w,i

222

LIBRO

II.

Tabasco y Campeche. Siipnese que t^l palacio de Mitla fue construido ])or orden de este desconocido. A la llegada de los espaoles
se

conservaban enCbolula, como unas reliquias preciosas, ciertas

piedras verdes que habian pertenecido Quetzalcohuatl; y el P.


ribio
el

To-

de Motilinia vio todava hacer


la

sacriicios

en honor

del santo en

pico de

montaa de Matlalcuye, cerca de

Tlascala. El

mismo

religioso asisti en Cholula a los ejercicios ordenados por Quetzal-

cohuatl en los cuales ofrecian los penitentes en sacrificio


orejas y los labios. El Gran-Sacerdote de

la

lengua, las

Tula habia aparecido por


el

primera vez en Panuco. Dej Mjico con

designio de volver

Tlaspallan, y en este viage desapareci no hacia el norte,

como

de-

bera suponerse, sino al este, en las riberas del Rio Huasacualco,


Torq,, tom.
ii
,

p.

Soy-Si

i );

y la nacin aguard su regreso durante

muchos

siglos.

Cuando

al llegar

Tenochtitlan,pas por Xochmilco,


el

dice el

monge Bernardo deSahagun, todo


:

mundo me
,

pregunt,

yo venia de Tlaspallan

en aquel entonces

yo no entenda el
los indios

sentido de esta pregunta; pero

mas tarde supe que

nos
ir,

tomaban por
)

los descendientes

de Quetzalcohuatl. (Torq., tom.

p. 53.

No hay duda que es muy


la

curioso reunir hasta las circunstan-

cias

mas pequeas de
los

vida de este personage misterioso, que perte los

neciendo a
Toltecas.

tiempos heroicos, probablemente es anterior

Peste y destruccin de los Toltecas, en io5i

llevan sus estabie-

cimientos

mucho mas lejos

al sur.

Dos hijos

del ltimo rey y algunas

familias Toltecas

quedan en
,

el pais

de Anahuac.

Los Chichimecas
Mjico en 1170,

salidos de su patria

Anaquemecan

llegan

Traslacin de los Nahuatlacas

Anahuatlacas) en
,

78.

Esta na-

cin comprenda las siete tribus de los Sochimilcas de los Chalcas , de


los Tepanecas, de los Acoluhas, de los Tlahuiscas
tecas
,
,

de

los Tlascal,

Teochichimecas
los

y de

los Aztecas
la

Mejicanos
(

que
,

como
tom.

Chichimecas
i5r; tom.

hablaban todos
ir, p. 48.
)

lengua tolteca

Clavigero

I,

p.

Estas tribus llamaban su patria

Aztlan Teo-Acolhuacan y dec'an que era vecina de

Amaquemecan

{Garda Origen de
,

los indios, y.

82, y 5oa.)
>

Los Aztecas habian salido

h
h

de Aztlan, segn

Gama, ea 1064

segn Clavigero en 1160. Los

IMejicanos propiamente dirhos, se sepuiaron de los Tlascaltecas

,, ,

CA.P1TIJLO VI.
de los Clialcas
p.
1
,

223
(

en

las
I,

montaas de Zacatecas.
.

Clavif^ero

toin.

56

Torq.,

tom.

p. 87

Gama, descripcin de dos

Piedras, p. tu.)

Llegada de los Aztecas Tlalixco Acahualtzinco en 1087 ; reforma


del calendarioy primera fiesta del fuego nuevodespues de la salida

de

\[^

Aztlan en 1091.

Llegada de los Aztecas Tula, en 1196, Tzompanco en iai6; y

Chapoltepec, en i245.

Bajo

el

reinado de Nopaltzin, rey de los Chichimecas


,

un Tolteca
el

llamado Xiuhtlato, seor de Cuaultepec ense

al

pueblo hacia

ao laSo,

y del algodn , y la panificacin de la harina de maiz. Las pocas familias Tolteca s que hahitahan las orillas
el

cultivo del maiz

del lago de Tenochtitlan habian descuidado enteramente el tuitivo

de esta gramnea , y
siempre
si Xiuhtlato
(

el

trigo

americano se hubiera perdido para

no hubiese conservado algunos granos desde su


Torquemada , tom.
i
,

primera juventud.

p. 74.

Union entre las tres naciones de Chichimecas, Acolhuas y


Nopaltzin, hijo del rey Xolotl se casa con Azcaxochitl
prncipe Tolteca ; Pochotl
, ,

Toltecas.

hija

de un

las tres

hermanas de Nopaltzin

se casan

conlosgefes de
senten

los Acolhuas.

Pocas naciones hay, cuyos anales pre-

un nmero

tan jjrande de nombres de familia y de lugares

como

los anales ger.o^'lficos deAnah'jac.


la esclavitud

Los Mejicanos caen en t3i4 en


Fundacin de Tenochtitlan Reyes Mejicanos:
1389-1410;
V.
III. i.

de los Acolhuas; pero

bien presto logran por su valor sustraerse de


ci
1

ella.

3a5.
;

Acamapitzin, i35a-ii83
,

11.

Huitzililmitl
i

Chimalpopoca, i4io-i42v.

iv.

It/coatl,
1

(^3-1436;

Mote/uma-Ilhuicamina Motezuma primero,


,

43(5-

1464

vi.
itl
,

Axajacatl

1464-1477;
;

vii.

Tzoc,

1477-^480;
,

viii.
s

Ahuit

i48o-i5oa
i5ao;
xr.

ix.

Motezuma-Xocojotzin Motezuma

undo, i5o2tres meses;

X. Cuitlahuatzin,
,

cuyo reinado no dur mas que

Quauhtemotzin

que rein por espacio de nueve meses del


iv
,

ao i5ai. {Clavigero, tom.


Bajo
el

p. 55-6i.)
1^

reinado de Axajacatl muri Nezahualcojotl rey


la cultura

Acnlhua-

can Tezcuco, igualmente memorable por


miento como por
la

do su entend*

sabidura de su legislacin. Este rey de Tezcuco

habia compuesto en lengua azteca sesenta himnos en honor del Ser-

Supremo una
,

elega sobre la destruccin

de

la

ciudad de Azcapo-

22i
l).ida

IlllllO

11.

zaleo, y otra sl)re la instabilidad de las grandezas Ininanns, pro-

por

la suerte del tirano

Tezozomoc. El
el

hijo del sobrino de

Nezahualcojotl, bautizado con


cbitl
,

nombre de Fernando Albalxtilcoestos versos, y el Cade dos de estos himnos, compues-

ha traducido en espaol una parte de


Boturini posey
el original

l)allero

tos cincuenta aos antes de la conquista,

escritos

en tiempo de

Corts,

cor,

caracteres romanos, en papel de met. "Yo he buscado en

vano

estos

Mmnos entre

los restos

de

la coleccin

de Boturini con-

servados en el placio del Virey en Mjico.

Es tambin muy digno

de notarse que

el

clebre botnico Hernndez ha hecho uso de


el

mu-

chos dibujos de plantas y de animales con los que


cojotl habia

rey Nezahual-

adornado su babitucion enTezcuco, y que habian sido


aztecas.
la

Lechos por pintores


Llegada de Corts

playa de Chalchicuecan en iSig.

Toma

de

la

ciudad de Tenochtitlan en i Sai.

Los Condes de Motezumay de Tula, residentes en Espaa, descienden de Ihuitemotzin nieto del rey Motezuma-Xocojotzin que
,

se

ha-

Doa Francisca de la Cueva. Las casas ilustres deCanoMotezuma, de Andrade Motezuma, y del Conde de Mira-salle (en Mjico ) traen su origen deTecuichpotzin, hija del rey MotezumaXocojotzin. Esta princesa, bautizada con el nombre de Isabel, sobrebia casado con
vivi cinco maridos, entre los cuales se cuentan los dos ltimos

reyes

de Mjico, Cuitlahuatzin y Cuauhteniotzin, y tres militares

espaoles.

Ni

CAPITULO
VII.

225

^'^/^%/%,^^,^/^^b^%/^%^^^>^'^^^/^%.^^^^^^-^'^-%^^'^%-^%^^^'^^/^'*^'^'^^^^^^'^-^%,'%^%.^'^%/^^^%'^^,^-\t

CAPITULO

VII.

BLANCOS, CRIOLLOS Y EUROPEOS.

SU CIVILIZACIN.

DESIGUALDAD DE SUS FORTUNAS.

NEGROS.

MEZCLA
S.

DE LAS CASTAS.

RELACIN DE LOS SEXOS ENTRE

MAS MENOS LARGA VIDA SEGN LA DIFERENCIA DE LAS


RAZAfi.

SOCIABILIDAD.

Entre
sino
al

los habitantes

de raza pura ocuparian

el se-

gundo lugar

los blancos, si
ellos.

no

se hubiese

de atender

numero de

Divdense en blancos nacidos

en Europa, y en descendientes de europeos nacidos

en

las colonias

espaolas de

la

Amrica en
el

las islas

asiticas.

los

primeros se da

nombre de chapeel

tones c gachupines ,

los 2'

de criollos. Los

naturales de las islas Canarias, quienes se designa

generalmente con

la

denominacin de Isleos y que

son los capataces de lashaciendas, se consideran como


europeos. Las leyes espaolas conceden unos mismos

derechos todos los blancos; pero


la

los

encargados de

ejecucin de las leyes buscan todos los medios de

destruir

una igualdad que ofende

el

orgullo europeo.

El gobierno, desconfiando de

los criollos,

da

los

em-

pleos importante^ exclusivamente naturales de la


I.
1

226
;

LIBRO

II.

Espaa antigua y aun de algunos aos esta parle se dispona en Madrid de los empleos mas pequeos en
la

administracin de aduanas del tabaco.

En una
las

poca en que todo concurria aflojar

los resortes del


:

estado, hizo la venalidad espantosos progresos

mas
sino

veces no era una poltica suspicaz y desconfiada,


el

mero

inters pecuniario

el

que distribua to-

dos

los

empleos entre

los europeos.

Deaqui han resul-

tado mil motivos de zelos y de odio perpetuo entre


los chapetones

los criollos.

El mas miserable euro-

peo, sin educacin, y sin cultivo de su entendimento,


se cree superior los blancos nacidos en el

nuevo con-

tinente; y sabe
triotas,

que con

la

proteccin de sus compa-

y en una de tantas casualidades como ocurla

ren en parages donde se adquiere

fortuna tan r-

pidamente como

se destruye, puede algn dia llegar

puestos cuyo acceso est casi cerrado los nacidos en


el pais,

por mas que estos

se distingan en saber

y en

calidades morales.

Los criollos prefieren que se les llame


la

americanos; y desde

paz de Versalles, y especial-

mente despus de 1789 se les oye decir muchas veces con orgullo: Yo no soy espaol, soy americano ;
palabras que descubren los sntomas de

un antiguo

resentimiento. Delante de la lev todo criollo blanco es

espaol; pero
del

el

abuso de
,

las leyes, la falsa


el

direccin
estados

gobierno colonial
la

ejemplo de

los
,

confederados de
flujo

Amrica setentrional

el

in-

de

las

opiniones del siglo, han aflojado los vn-

culos que en otro tiempo unian

mas ntimamente

los

"' 'I

CAPTULO

vil.

227
JIM',

espaoles criollos con los espaoles europeos. Unasabia

administracin podr restablecer la armona, calmar


las

pasiones y resentimientos
la

y conservar acaso aun


los

I''

por mucho tiempo

unin entre

miembros de una

misma
en
el

familia tan grande y esparcida en


,

Europa y

la

Amrica

desde

la costa de los Patagones hasta

norte de la California.

El nmero de los individuos que constituyen

la casta

de

los

blancos dlos espaoles, asciende probablela

mente en toda
cuales
la

Nueva-Espaa, a 1,200,000, de los

una

4" parte habita las provincias internas.

En
no

Nueva -Vizcaya

intendencia de

Duran go

hay ningn individuo sujeto


los

al tributo.

Casi todos

habitantes de estas regiones

mas

setentrionales

pretenden ser de pura casta europea.


rar

En
total,

793

se

encontr que habia sobre

la

poblacin

Almas.

Espaole*.

En
veces

la

intendencia de

228

LIBRO

If.

ccndicntes de europeos , en una poblacin de i ,787,000


almas. Por cada cien habitantes liabia
i;
BUnroi.
:

En En En En

la intendencia de Valladolid.

la
la
la

de Guanajuato

27 26

de

la

Puebla

de Oajaca

9 6
el

Estas diferencias harto notables indican


civilizacin

grado de

que habian llegado


la

los

antiguos meji-

canos del sur de


trales fueron

capital. Estas regiones


las

mas aus-

siempre

mas
el

habitadas.

Ya hemos
al

observado varias veces en

curso de esta obra que

norte estaba la poblacin india


cultura no ha hecho por
all

mas

clara

la agri-

progresos conocidos sino

despus de

la conquista.
el

Merece atencin
en
las islas Antillas

comparar
el

el

nmero de blancos

y en

reino de Mjico.

La

parte

francesa de Santo
feliz, esto es

Domingo, aun en su poca mas


al

en 1788, tenia en una superficie de 1700


grado, menos poblacin que
Puebla. Page calcula la primera
los cuales

leguas cuadradas de 2 5
la intendencia

de

la

en 520,000 habitantes, entre

habia 4o,ooo

blancos, 28,000 libertos, y 402,000 esclavos. Resulta

de aqu que en Santo Domingo habia por cada cien


almas, 8
blancos,

6 hombres de
contaba
la

86

esclavos.

En 1787

color libres y Jamaica por cada

cien habitantes,

10 blancos, 4 hombres

de

color

y 86 esclavos, y con todo, esta colonia inglesa tiene

Ny

,;

CA.PTULO vil.

229
la

,ooo

mi

tercio

menos de poblacin que

intendencia de

Oajaca. Resulta pues que la desproporcin ntrelos

europeos sus descendientes , y


india africana, es
nales de
inglesas.
el

las castas

de sangie
meridio-

't

aun mayor en

las partes

Nueva-Espaa que en
Por
el

las Antillas francesas

contrario, la
diferencia

isla

de Cuba ofrece hasta

dia de hoy
la

una

muy

grande y consolaP'ji

dora en

distribucin de las castas. Segn varias in,

dagaciones estadsticas

hechas con basante exactitud

en

82

1 ,

la

poblacin total se componia de 680,980

de

los cuales

habia blancos, 290,021


;

libres

de co-

lor,

II 5,691

y esclavos

226,268.
los

Es probable que en 1828


libres

blancos eran 3 1 7,000;


,

de color, 127,000; esclavos

2 56,ooo; total,

700,000. Generalmente hablando pienso que la poblacin dlas Antillas espaolas (Cubay Puertorico) se com-

ponede esclavos negros con algunos mulatos, 281 ,4oo


libres

de color, mulatos y negros, 3i9,5oo; blancos,

342,1 00; total,943,ooo. Esta proporcin entre los hombreslibres y les esclavos se diferencia prodigiosamente

de la relacin jue presenta todo


islas Antillas,

el

Archipilago de las

en

el cual,

sobre una poblacin total

de 2,843,900, hay i,i47,5oo, 4o p. t de esclavos


sulta

negros y mulatos; 1,212,900, 43 p.-rlibres de color


(mulatos y negros); 482,600, 17 p. 4 de blancos. El

cien
res

y cada

nmero de blancos
en
la isla

es

por consiguiente

mucho mayor
las

de Cuba que en Mjico, aun en

regiones

Icolor
Itiene

de este pais en donde hay menos indios.


El estado siguiente indica
la

preponderancia media

''ii

230
de
las otras castas

LIBRO

II.

sobre la de los blancos en los dife-

rentes parages del

nuevo continente. Por cada cien

liabitantcs se cuenta,
fiUiiCdf

En En En En

los

Estados-Unidos de

la

Amrica

se-

tcntrional
la isla el

83

de

Cuba
de Nueva-Espaa,
sin

4^
comi6
12

reino

prender
el del

las

provincias internas

Per
de Jamaica
de Mjico, segn
el

Eu
En

la isla

10
censo del conde do

la capital

Revillagigedo, hay por cada cien habitantes 49 espaoles criollos, 2 espaoles nacidos en Europa, 24 indios aztecas y otomies, y

25 individuos

mestizos. El

exacto conocimiento de estas proporciones es de grande


inters poltico para los encargados

de velar sobre

la

tranquilidad de las colonias.


Seria difcil estimar con exactitud, cuantos euro-

peos hay en un milln y doscientos mil blancos que habitan la Nueva-Espaa.

Como

en

la

misma

capital, en

donde, por ser


el

la residencia del

gobierno, se rene

mayor numero de espaoles, no hay entre sus i35,ooo


se

habitantes 2600 individuos nacidos en Europa,


;

hace

muy

probable que apenas haya en todo


80,000. Por consiguiente no

el

reino

mas de
. I

-70

componen
la

sino la 70^ parte de la poblacin total ; y

propor-

cin de los europeos los criollos blancos es


^ii

como

14.

I-,

CAPTULO

VII.
la

!23l

Luslryes espaolas proliibeii


sesiones americanas

cnlrada cu sus po(jue

todo europeo
y
el

no

lia

nacido
si-

en

la pennsula.

En Mjico

Per

se

han hecho

nnimos
es

los

que

los

nombres de europeos y espaoles; y de ah habitantes de las provincias lejanas no con-

ciben 'acilmente, t[ue haya europeos qui; no hablen


su lengua ;consideran esta ignorancia como una prueba
lie

baja extraccin, porque en cuanto

\v.s

rodea, solo

i,*

i:

la

ltima clase del pueblo deja de saber

el

espaol.

Mas
la

instruidos en la historia del siglo xvi que en

de

nuestro tiempo, se imaginan que


ejerciendo una

la

Espaa. continua

declarada
la

preponderancia sobre lo
el

dems de Europa; y
de
los
la

pennsula es para ellos

centro

civilizacin europea.

No

sucede lo

mismo con

americanos que habitan


las

la capital.

Los que han


,

Kdo

obras de

la
el

literatura francesa ingleso

caen fcilmente en
tit

defecto contrario; pues tienen

su metrpoli una idea aun

menos ventajosa

que

la

que en Francia
las

se tenia

cuando eran menos coel

munes
la

comunicaciones entre Espaa y


los extrangcros

resto de

Europa, Prefieren
;

de

los otros paises


el

los espaoles

y llegan persuadirse de que

cul-

tivo del entendimiento hace progresos


las colonias

mas rpidos en

que en

la

pennsula.

Son
Mjico
cas.

ciertainente
,

muy
,

notables estos progresos en


,

la

Habana

Lima

Quito, Popayan y Cara,

De

todas estas grandes ciudades


las

la

Habana

se

semeja mas

de Europa en cuanto sus usos, lujo

refinado, y tono del trato social.

En

la

Habana

se co-

(|H^H|iii

CAPTULO
ministro Calvez. El gobierno
espaciosa, en la cual se halla

Vil.
h;
lia

233
cedido una casa

''','^f5

una coleccin de yesos


las

mas

bella ycoini)leta
al

que ninguna de
el

de Alemania.
el

Se admira uno

ver que

Apolo de Belveder,

grupo de Laocoonte y otras estatuas aun mas colosales, han pasado por caminos de montaa que por
lo

menos son tan


al

estrechos

como
la

los

de San Gotardo;
!

y se sorprende
la

encontrar estas grandes obras de

antigedad reunidas bajo


llano

zona trrida, y en
altura que
el

P'
,.

y ima

un

mesa que

cstii

mayor

con-

vento del gran San Bernardo.


puesta en Mjico ha costado
pesos.

La

coleccin de yesos
cerca de 4o,ooo

al rey

En

el edificio

de

la

Academia , mas bien en

uno de

sus patios, deberan reunirse los restos de la

escultura mejicana, y algunas estatuas colosales

que hay

de basalto y de prfido , cargadas de geroglficos aztecas

y que presentan ciertas analogas con el estilo egipcio hindou. Seria una cosa muy curiosa colocar estos

monumentos de
nuestra especie

los
,

primeros progresos intelectuales de


de un pueblo semibral

estas obras

baro habitante de los Andes mejicanos,


bellas formas nacidas bajo el cielo
la Italia.

lado de las

de

la

Grecia y de

Las rentas de

la

academia de

las

bellas

artes de

Mjico son de 24,5oo pesos, de


da

los

que

el

gobierno

12,000,
el

el

cuerpo de mineros mejicanos cerca

de 5,000 y

consulado mas de 3,ooo.

No

se

puede
en

negar

el influjo el

que ha tenido
la

este establecimiento

formar

gusto de

nacin

hacindose esto visible

23

LIBRO
la

II.

mas principalmente en
y en
la

regularidad de los edificios

perfeccin con que se cortan y labran las pie-

dras, en los ornatos de los chapiteles y en los relieves

de estuco. Son inuclios


el

los

buenos

edificios

que ya en

dialiay en Mjico, y

aun en lasciudades de provincia,

como Guanajuato y Queretaro. Son monumentos que

veces cuestan

ioo,ooo pesos, y que podran figurar


,

muy

bien en las mejores calles de Paris

Berlin y

Petersburgo. El Seor Tolsa, escultor de Mjico, ha


llegado A fundir
all

mismo una
,

estatua ecuestre de
el

Carlos IV

es

obra que

exceptuando

Marco
estilo

Aurelio de

Roma, excede en primor y pureza de


quedado de
se

cuanto nos ha

este gnero en

Europa.

La

enseanza que

da en

la

academia

es gratuita,

y no

se limita al dibujo del

paisage y figura; habindose


fin

tenido la buena idea de emplear otros medios


vivificar la industria

de

nacional

la

academia trabaja
el

con
de

fruto
la

en propagar entre

los artistas

gusto

elegancia y belleza de las formas. Todas las

noches se renen en grandes salas

muy

bien ilumi-

nadas con lmparas de Argand, centenares de jvenes, de los cuales unos dibujan al yeso al natural,

mientras otros copian diseos de muebles, candelabros

otros adornos de bronze. En esta reunin (cosa bien


notable en un pais en que tan inveteradas son las preo-

cupaciones de

la

nobleza contra

las castas) se hallan

confundidas

las clases, los colores

y razas;
el

all

se ve el

iddio mestizo al lado del blanco,

hijo del pobre

artesano entrando en concurrencia con los de los prin-

_j

CAPTULO
c pales

VII.
el

235
ob-

seores del pais. Consuela ciertamente


el

servar que bajo todas las zonas


cias

cultivo de las cien-

y artes establece una cierta igualdad entre los hombres, y les hace olvidar, lo menos por algn

tiempo, esas miserables pasiones que tantas trabas

ponen

la felicidad social.
fines del
el

Desde
el

reynado de Carlos

iir

y durante

de Carlos iv,

estudio de las ciencias naturales


,

ha hecho grandes progresos no solo en Mjico


tambin en todas
las colonias espaolas.

sino

Ningn golos

bierno europeo ha sacrificado sumas

mas considerables

que

el

espaol

para fomentar

el

conocimiento de

vegetales. Tres expediciones botnicas, a saber, las


del

Per, Nueva-Grenada

y de Nueva-Espaa,

dirisi;

gidas por los seores Ruiz y Pavn,


tino Mutis, y los seores Ses y
al

don Josef Celes-

Mozio^ han costado

estado al pie de 4oo?ooo pesos.

Ademas

se

han

establecido jardines botnicos en

Manila y en

las islas

Canarias.
del canal

La Comisin

destinada levantar los planos

de los Guies, tuvo encargo tambin de


la isla

examinar las producciones vegetales de

de Cuba.

Todas

estas

investigaciones

hechas por espacio de

veinte aos,

en

las

regiones

mas

frtiles del
el

nuevo
la

continente,
ciencia con

no

solo

han enriquecido

imperio de

mas de cuatro mil

especies nuevas de
'l'ij

plantas, sino que tambin

han contribuido mucho

para propagar

el

gusto de la historia natural entre los

habitantes del pais.


jardin botnico

La ciudad de Mjico
apreciable en
el

tiene

un

muy

recinto del pa-

236
lacio del virey*;

LIBRO
y
all el

II.

profesor Cervantes tiene todos

lsanos sus cursos, que son

muy

concurridos. Este

sabio posee, ademas de sus herbarios, una rica colec-

cin de minerales mejicanos. El seor Mozio, que

acabamos de nombrar como uno de


res del seor Ses
,

los colaborado-

desde
la isla

el

y que llev sus penosas excursiones reino de Guatemala hasta la costa N. O.


el

de Vancouver yQuadra;
,

seor Echevarria,

pintor de plantas y animales

cuyas obras pueden


este

competir con

lo

mas

perfecto

que en

gnero ha
la

producido

la

Europa, son ambos nacidos en

Nueva-

Espaa, y ambos ocupaban un lugar


**
la

muy

distinguido

entre los sabios y los artistas antes de haber dejado su


patria.

Los principios de
*

nueva qumica, que en


)

las

co-

Ahora modernamente ( en iSaS

se

ha tenido

el

proyecto de es-

tablecer en el hospital de Naturales

un Museo nacional y una escuela de Medicina , y de reemplazar el pequeo jardn botnico formado en el patio del palacio dlos vireyes , con otros dos en el cementerio del hospital

de naturales y en el Egido de Velasco. La Academia de Bellas Artes ha quedado cerrada por falta de fondos desde que
,

las revoluciones polticas se

han sucedido tan rpidamente ; por otra


las

parte se han reunido

y coordinado

notas de las colecciones

mejicanas de Boturlni y de Dupe.


**

El pblico no goza todava sino de los descubrimientos hechos


la

por

expedicin botnica del Per y Chile. Los grandes herbarios


,

de Ses

la

inmensa coleccin de diseos de

plaiftas

mejicanas

hechos su

vista, estn

en Madrid desde de
la

iiSo3.

Se espera con impa,

ciencia la publicacin asi

Flora de Nueva-Espaa
el

como de

la

Flora de Santa Fe de Bogot. Esta ltima es

fruto de cuarenta
el clebre

aos de indagticiones y observaciones hechas por

Mutis

uno de

los

mayores botnicos del

siglo.

CAPITULO

VII.

237
''

lonias espaolas se designa con el

nombre algo equ-

'i|

i!:'

js

voco de

Nueva Jilosq/ia,

cslan

mas extendidos en
la

mt
::

!!
fll'

Mjico que en muchas partes de

pennsula.

Un
-

l%l

viagero europeo se sorprenderia de encontrar en lo


interior del pais, hacia los confines de la California,

'if
' i.

jvenes mejicanos,, que raciocinan sobre


posicin del agua en la operacin de
la

la

descom-

amalgama-

cin al aire

libre.
,

La

escuela de minas tiene

un labo'!|i

ratorio qumico

una

coleccin geolgica clasificada


fsica

segn

el

sistema de

Wcrner y un gabinete de

en

el

cual no solo se hallan preciosos instrumentos


,

de Ramsden, Adams, deLenoir, y Luis Berthoud


sino tambin modelos
pital

ejecutados en la

misma

ca-

con

la

mayor

exactitud, y de las mejores


se

ma-

deras del pais.

En Mjico

ha impreso

la

mejor

obra mineralgica que posee


el

la literatura
el

espaola,

manual de orictognosia, dispuesto por


los principios
el

seor Del

Rio segn

de

la escuela

de Freiberg,
la

donde estudi

autor.

En Mjico

se

ha publicado

primera traduccin espaola de

los

elementos de qu-

mica de Lavoisier. Cito estos hechos separados, porque


ellos

dan una idea


de

del ardor

con que
en

se
la

ha abrazado

el

estudio

las ciencias exactas


al cual se

capital de la

Nueva -Espaa ,

dedican con

mucho mayor

empeo que
donada en

al

de las lenguas y literatura antiguas.


las

La enseanza de
la

matemticas est mas abanla

universidad de Mjico que en


;

es-

cuela de minas

los discpulos

de este ltimo estableel anlisis


;

cimiento van mas adelante en

les ins-

238
truyen en
el

LIBRO

ir.

clculo integral y ifenmciul.

Cuando

restablecida la paz, y libres las comunicaciones con

Europa, lleguen ser mas comunes


astronmicos
(

los

instrumentos

los

cronmetros,

los sextantes

y crlas

culos repetidores de

Borda

), se bailarn,
,

aun en

partes

mas remotas

del reino

jvenes capaces de

hacer observaciones y de calcularlas por los mtodos

mas modernos. Yo be indicado mas arriba en


lisis

el

an-

del Atlas

que

el

gobierno podria sacar de esta

singular aptitud un gran partido para hacer levantar


el

mapa

del pais.

Ademas,

el

gusto por la astronoma

es

muy

antiguo en Mjico. Tres sugetos distinguidos,

Velazquez,

Gama

y lzate, ilustraron su patria

fi-

nes del ltimo siglo. Todos tres hicieron un sinn-

mero de observaciones astronmicas especialmente de


los eclipses

de los
ellos,

satlites

de Jpiter. lzate,
la

el itie-

nos sabio de

era corresponsal de
:

academia
,

de ciencias de Paris

observador poco exacto


,

y de

una actividad veces impetuosa

se dedicaba de-

masiados objetos un mismo tiempo.

En

la

introduccin geogrfica que precede esta


el

obra hemos examinado

mrito de sus tareas astroel

nmicas, y no puede negrsele

muy

verdadero de

haber excitado sus compatriotas


ciencias fsicas.

al estudio

de

las

La Gaceta de literatura que pu-

blic por largo tiempo en Mjico, contribuy

muy

particularmente dar fomento impulso la juven-

tud mejicana.

El gemetra mas sealado que ha tenido

la

Nueva-

%
CAIMTLO
'

vil.

239

Cuando

Espaa despus de

la

poca de Sigcnza, ha sido don


las tareas

iones con

Joaqun Velazquez Crdenas y Len. Todas

rumentos
tes

astronmicas y geodsicas de este sabio infatigable


llevan el sello de la

crlas

mayor

exactitud.

Nacido

el

21
i

un en

de julio de i^^i en

lo interior del pais en la

ha-

,1

paces de
mc'todos
n el an'

cienda de Santiago Acebedocla , cerca del pueblo inI

dio de Tizicapan

puede decirse que no tuvo otro


s

maestro mas que


tro aos
,

mismo. Siendo de edad de cuapadre


el

de esta

peg

las viruelas su

cual

muri

levantar

de

ellas.

Un

tio,
le

cura de Jaltocan, se encarg de su

ronoma
iguidos
ria

educacin y

hizo instruir por un indio llamado


,

Manuel Asensio
y

hombre de mucho
la historia

talento natural

fi-

muy
el

versado en

y mitologa mejicana.

sinnlente
,

Velazquez aprendi en Jaltocan varias lenguas indias,

de

uso de

la

escritura geroglfica de los aztecas.

Es

'%

el itie-

de sentir que no haya publicado nada sobre este interesante

ademia
y

ramo de antigedades. Puesto en


l

el

colegio

y de
de-

tridentino de Mjico, casi no hall en


ni libros, ni instrumentos.

profesores

Con

los

pequeos auxilios
en
las

que
c esta
astro-

se

pudo proporcionar por


las

all, se fortific

matemticas y en

lenguas antiguas. Por una

feliz
II

;ii ii

casualidad cayeron en sus

manos

las

obras de

Newton
los ver-

ro de
e las

y Bacon

aquellas le inspiraron el gusto de la astroestas le dieron el


filosficos.
,

noma, y

conocimiento de
Siendo,

pu-

daderos mtodos

como
,

era, pobre,

muy
iven-

y no encontrando

ni

aun en Mjico

instrumentos

ningunos

se

dedic con su amigo Guadalajara, hoy


la

maestro de matemticas en
leva-

academia de pintura
U

hacer anteojos y cuadrantes. Al mismo tiempo ha-

240
cia (le

LIRRO

II.

abogado

ocupacin qm; en Mjico

como cu

tocias partes, es

mas

lucrativa que la de observar los

astros; y

emple

las utilidades

que

le

daba su trabajo

en comprar instrumentos en Inglaterra. Nombrado


catedrtico en la universidad
,

acompa
visita

al visitador

don Josef de Calvez


se aprovech del

en su

de

la

Sonora

habiendo sido enviado en comisin

la

California,

hermoso

cielo de aquella pennsula

para hacer un sinnmero de observaciones astronmicas. Fue


el

primero que observ


,

all el

enorme

er-

ror .de longitud

con que todos

los

mapas anteriores

habian marcado aquella parte del nuevo continente

muchos mas grados


Cuando
el

al

O. de

los

que realmente

est.

declarado

amor
,

abate Chappe, mas clebre por su valor y las ciencias que por la exactitud de
lleg California
el
,

sus operaciones
al

ya encontr

all

astrnomo mejicano,

cual se habia hecho cons-

truir, de tablas

de mimosa, un observatorio en Santa


la posicin

Ana. Ya habia determinado

de este pueel eclipse

blo indio; y asi anunci al abate

Chappe que

El conde de Calvez, antes de obtener

el

ministerio de Indias,
Visitador.

corri la parte setentrional de

Nueva-Espaa con ttulo de

Este nombre

se da los sugetos encargados por la Corte de tomar


el

informes sobre
;*

estado de las colonias.

Comunmente
recibir

estas visitas

no producen otro efecto mas que contrabalancear por algn tiempo


el

poder de

los vireyes

y de

las audiencias

un sinnmero de

memoriales , peticiones y cia con la introduccin de algn nuevo impuesto. El pueblo agurdala
llegada de estos visitadores con

proyectos, y dejar memoria de su presen-

mucha

impaciencia

y con

la

misma

desea

muy luego

que

se

marchen.

CAPTULO

VII.

211

de luna de i8 de junio de 1769 seria visible en California.

El gemetra francs dud de esta asercin


i

k
fl

hasta que se verific el eclipse. Por

solo

Velazquez
i

hizo una

muy buena

observacin del paso de Venus


el

sobre
al

el

disco del Sol

dia 3 de junio de
el

1769; y
;

dia siguiente comunic

resultado al abate, y

dos astrnomos espaoles, don Vicente

Doz y don
'i

Salvador de Medina. El viagero francs qued sor-

prendido de

la

armona que habia entre

la

observael

cin de Velazquez y la suya. Sin duda estra

en-

contrar en California un mejicpno

que sin perte-

necer ninguna academia, ni haber salido jamas de

Nueva-Espaa, hacia tanto como

los

acadmicos.

En

1773 hizo Velazquez


cual
lisis

el

gran trabajo geodsico, del


resultados en nuestra an-

hemos dado algunos


del atlas mejicano
,

y aun volveremos hablar

cuando tratemos de
del valle

la galera

de desage de

los lagos

de Mt^ico. El servicio que este hombre inI


i

fatigable hizo su patria, fue el establecimiento del

tribunal y escuela de minas, cuyos proyectos present


la corte.
ndias,
itador.

Acab
1

su laboriosa carrera

el

dia

G de

'!'

marzo de

786

siendo
,

el

primer director general


los

del tribunal

de minera

con

honores de alcalde

tomar

de corte.
visitas

iempo
ero de
reseii-

Habiendo citado
seria

las tareas

de lzate y Velazquez,

una

injusticia

no hacer mencin de Gama, que

rda la

nisma

amigo y colaborador del ltimo de aquellos. Pobre y precisado mantener su numerosa familia
fue el
,

costa de
j.

un trabajo penoso y mecnico

descono-

16

242

Liniu)

II.

cido y casi olvidado en vida por sus conciudadanos

que

le

llenaron de elogios despus de muerto


s

lleg

ser por

mismo un astrnomo
los satlites

hbil instruido.
eclipses
el

Public muchas memorias sobre algunos

de

Luna, sobre
que y
el la

de Jpiter, sobre

almana-

cronologa de los antiguos mejicanos, y sobn?


la

clima de

Nueva -Espaa; en todas

las cuales se

ve una grande precisin de ideas y exactitud en las


observaciones. Permitdseme
el

haberme detenido en
probar con su ejem-

tantas particularidades acerca del mrito literario de


estos tres sabios mejicanos, para

plo, que esa ignorancia que el orgullo europeo se

complace en echar en cara

los criollos,

no

es efecto

del clima falta de energa moral; sino que en la

parte donde todava se advierte esa ignorancia , debt;


atribuirse al aislamiento y falta de buenas institucio-

nes sociales en que tienen las colonias.


Si en el estado actual de cosas, la casta de los

blancos es en
los

la

que

se

observan casi exclusivamente


,

progresos del entendimiento

es

tambin casi sola

ella la

que posee grandes riquezas ;

las cuales

por des-

gracia estn repartidas aun con

mayor desigualdad

en Mjico que en

la capitana

general de Caracas, hi

Habana y

el

Per.

En

Caracas los mas ricos cabezas


:

de familia tienen cosa de diez mil duros de renta


*

El clebre navegante Malaspina,


,

durante su residencia en

Mjico

hizo varias observaciones en compaa de


la corte;

Gama y
,

le re-

comend muy eficazmente


x)icio

como

lo

prueban

las cartas

de

de Malaspina que
,

se

conservan en los archivos del virey.

CA-PTllLO Vil.

2i3
d<>
.1

en

la isla

de Cuba se encuentra quien tiene mas

3o

35,oo duros.
la

En

estas dos industriosas colo-

i':

nias,

agricultura ha consolidado riquezas


el

mas con-

siderables que todo

beneficio de las minas ha acu-

mulado en

el

Per.

En Lima hay pocos que

junten
el

arriba de 4)OOt) duros de renta.

No

conozco en

dia ninguna familia peruana que goze una renta

ija

y segura de 6,5oo duros. Por

el

contrario en Nueva-

Espaa hay sugetos que

sin poseer

minas ningunas,

juntan una renta anual de .200,000 pesos fuertes.

La

familia, por ejemplo, del conde de Valenciana, po-

see fincas en la loma de la Cordillera por valor de

mas de 5 millones de duros,

sin contar la

mina de Va-

lenciana cerca de Guanajuato, la cual

un ao con otro

deja un beneficio de ^5,000 duros. Esta familia, cuyo


gefe actual,
el

conde de Valenciana, se distingue por

su generosidad y noble deseo de instruirse, est divi-

dida en tres ramas , que gozan en

comn aun en
,

los

aos en que no es

muy

ventajoso

el

beneficio de la

mina, mas de i4o,ooo pesos


*

fuertes de renta. El
el

conde de Regla, cuyo hijo menor


Cristbal
se

marques de San

ha distinguido en Paris por sus conofsica

cimientos
la

en

fisiologa

hizo construir en
las

Habana

sus expensas <los navios de lnea de

mayores dimensiones y de madera de caoba y de


*

r"Tm

El seor Terreros (que es

nombre con que

se

ha conocido en

Francia este sabio modesto) ha preferido durante muchos aos la


instruccin que
le

proporcionaba su permanencia en Paris

una

gran fortuna de que solo pedia gozar viviendo en Mjico mismo.

16.

^:i

244
roderclli
fie
;

MBRO

T.

y se los rrgal su soberano.

T^a

riqueza

esta casa se

debe

la

vena de

la
,

Vizcayna cerca
conocida por su
,

de Pachuca. La familia de Fagoaga


beneficencia
senta
el
,

luces

y zelo del bien pblico


la

pre-

ejemplo de

mayor riqueza que una mina

haya dado en tiempo alguno sus dueos.


vena que posee
en
el distrito

Una

sola

la

familia

del

marques de Fagoaga

de Sombrerete, ha dejado en 5 6 megastos


,

ses,

deducidos todos

un beneficio neto de

cuatro millones de duros.

Segn

estos datos, se deberian

suponer en

las

fa-

milias mejicanas capitales infinitamente mayores

aun

que

los

que se ven

all.
t.

El difunto conde de

la

Valen-

ciana, primero de
sola su

o ttulo, sac

algunas veces do
fuertes

mina en un ao hasta 1,200,000 pesos


:

de producto lquido

y en

los ltimos 2 5

aos de su

vida jamas baj esta renta anualdc4Goo,ooo duros.


Sin embargo, este

hombre

extraordinario, que habla

llegado Amrica sin fortuna ninguna, y que siempre


vivi con grande moderacin,

no dej su muerte,
rica

fuera de su
i'

mina que

es la

mas

del

mundo,

sino

unos dos millones de pesos fuertes entre fincas y capitales. Este

hecho que

es

muy

verdadero, no tiene

nada de estrao para


conducta interior de
las

los

que han

examinado

la

grandes casas mejicanas. El

dinero ganado rpidamente se gasta con la


cilidad. El beneficio

misma

fa-

de

las

minas viene

ser

un juego,

en

el

cual se ceban con

una pasin desenfrenada. Los


el

ricos propietarios

de minas, dan manos llenas

!|r
;

CAPTULO

VII.

245

dinero diversos charlalanes, que losineteiicn luuvas

empresas, en provincias
pais

las

mas apartadas

y en im

donde
el

los trabajos se iiacen tan

en grande, que
I'i
!

veces
la

pozo de una mina cuesta 4oo,ooo pesosduros,

\i

equivocada (impresa de un proyecto arriesgado,


*'l

puede absorver en pocos aos


ficio
el

las

ganancias del beneesto


,

de

las

venas mas

ricas.

Adase
la

que por

desorden interior que reina en

mayor parte de
>\
l:

las

grandes casas de

la

vieja

y Nueva-Espaa, suele
familia,
,

encontrarse empeado

un cabeza de

aunque
y aun-

tenga una renta de medio milln de pesets

que a
tiros

la vista

no tenga otro

lujo sino el de muclios

de muas.

No
los

hay duda que

las

minas han sido

el

origen de

grandes caudales de Mjico.

Muchos mineros han


la agri-

empleado felicsimamente sus liquezas, comprando


tierras,

y dedicndose con

el

mayor esmero
familias

cultura; pero hay tambin

muchas

muy

po-

derosas que nunca tuvieron minas


beneficiar.

muy lucrativas que


los ricos

Entre estas familias se cuentan

descendientes de Corts , sea del marques del Valle.

El duque de

Monte Len seor napolitano que hoy


,

posee

el

mayorazgo de Corts

tiene excelentes pose-

siones en la provincia de Oajaca^cerca de Toluca, y en

Cuernavaca. El producto neto de sus rentas no es en


el

dia sino de 110,000 duros, habiendo quitado el

uego,

rey al

duque

las alcabalas

y los derechos del tabaco


la

pero los gastos ordinarios de


de
Qt

administracin pasan

5,000 duros

habindose enriquecido notable-

24G

LIBRO

l.

mente muchos adininistradores

del marquesado. Si los

d(;scendicntcs del gran conquistador se resolvieran


vivir en Mjico,

muy

en breve subiria su renta mas

3oo,ooo duros.
Para dar una completa idea de
las

inmensas riquezas
particulares de la

que hay en

las
,

manos de algunos

Nueva-Espaa
presentan
la

y que pudieran competir con las que Gran-Bretaa y las posesiones europeas
,

en

el

Indostan

aadir algunas noticias exactas


clero mejicano
,

asi

sobre

las rentas del

como sobre
el

los

sacrificios pecuniarios

que hace anualmente


el

cuerpo

de minera para perfeccionar


metlicas. Este cuerpo,
los propietarios

beneficio de las
la

minas

formado por

reunin de

de minas, y representado por dipuel

tados que residen en

tribunal de minera, ha

adelantado en tres aos, desde


la

1784 hasta 1787, suma de 800,000 duros varios individuos que


necesarios para

carecian de los fondos

emprender
este dinero

grandes obras.

En

el

pais se cree
,

que de

no
litar

se
;

ha hecho un buen uso


pero
el

dndolo para habila

haberlo entregado prueba

genero-

sidad y opulencia de los que son capaces de hacer


liberalidades de
este

tamao. Cualquier lector eurosi le

peo se sorprender todava mas,

refiero el

hecho

extraordinario de haber prestado pocos aos ha la


respetable familia de los Fagoagas
,

sin

inters nin-

guno, una suma de mas de 700,000 pesos duros a

un amig quien crey asegurar de


foi'tuna slida;

este

modo una

y esta suma enorme

se perdi irrevo-

CAFITULO
(Mhleiiiciite

Vil.

2i7
sali
la

en

la

empresa de una nueva mina que


([ue se

mal. Las obras de arquitectura

hacen en

capital para hermosearla son tan dispendiosas,

que
i!"
r

pesar del hajo precio de los jornales


ficio

el

soberbio edi-

que

el

tribunal de minera hace construir para la

escuela de minas, costar lo


|)esos,

menos

seiscientos mil
casi
los dos

de

los cuales se

han aprontado

tercios desde

que

se principi

echar los cimientos.

Para activar
in

la construccin, y principalmente con el de que tuviesen desde luego los alumnos un labo,

ratorio

para hacer experiencias metlicas sobre

lo

que
los

all

llaman

el

beneficio de patio, el cuerpo de

mineros mejicanos habla asignado 10,000 duros


el

por mes en solo

ao de i8o3. Tal

es la facilidad

con que pueden llevarse efecto proyectos vastos en

un

pas, en

que

las

riquezas pertenecen un corto

nmero de

individuos.
esta desigualdad de fortuna en
la

Aun
el

es

mas notable

clero,

parte del cual gime en

ltima miseria,
l

al

paso que algunos individuos de

tienen rentas

W'

superiores las de

muchos soberanos de Alemania.


menos numeroso de
1

El clero mejicano es
cree en

lo

que

se

Europa

componindose solo de

0,000 per-

sonas, de las cuales casi la mitad son frailes.

Comdona-

prendiendo en esta cuenta

los frailes legos

dos y criados de los conventos, esto es, todos los


([ue

no estn destinados
el

los

rdenes sagrados
niil

se
*.

puede calcular
En Espaa
,

clero en i3 i4
los frailes -de

individuos

el

nmero de

San Francisco asciendo

, ,

^.^

,1

248

LIBRO

II.

La

renta anual de ocho obispos mejicanos asciende

la

suma

total

de 589,000 duros y son saber


.

Rentas del arzobispo de Mjico.


El obispo de
la

i3o,ooo
1 I

Puebla.
Valladolid.
.

o,ooo

100,000

Guadalajara.

90,000

Durango.
Monterey.
Yucatn.
Oajaca.
.

35,000
3o,ooo
20,000
1

8,000
6,000

Sonora.

El obispo de

la

Sonora
,

es el

menos

rico

de todos

no percibe diezmos sino que


de
las cajas reales
la

es

pagado directamente

como

el

de

Panam
las del

sus rentas

son solo
lladolid

vigsima parte de
lo

obispo de

Va^

de Mechoacan; y
la dicesis

que verdaderamente des-

consuela en
5,600

de un arzobispo cuya renta


eclesisticos del reino

es

mayor que
,

el

de todos los

de

Mjico.

En

la pennsula

el clero

comprende mas de 177,000 indivi-

duos. Por cada 1000 habitantes hay 16 eclesisticos, al paso que en


la

Nueva-Espaa

solo se cuentan dos. El estado del clero en algunas


,

intendencias, segn el censo de 1793

es el siguiente

En

la intendencia la

de
ecclesisticos seculares c/m'o.f.

Puebla,

667
298
aaS
3 06

881 regul.

Valladohd,

398
97
34.>.

Guanajuato,
Oajaca,

En la ciudad de
Mjico,
Si se
los

55o
el

1646
los

aade esto

nmero de

donados o hermanos sirvientes

conventos de

la capital

contienen

mas de aoo

individuos.

^\

ii

CAPTULO
anual asciende
1

Vil.
,

249
es

3o,ooo pesos

que hay curas de


I'
I

pueblos indios que apenas tienen de loo J20 duros


al

ao. El obispo y los cannigos de Valladolid lian


al

enviado en diferentes ocasiones

rey

en calidad de

dones gratuitos, sobre todo durante


contre la Francia, una

la

ltima guerra
pesos.

suma de 162,000

Los

bienes raices del clero mejicano, no llegan 2 y medio

3 millones de duros; pero este mismo clero


,

posee riquezas inmeiiias


sobre
las

en

capitales

hipotecados

propiedades de
(

los particulares.

El total de

m,

estos capitales

capitales de capellanas -y obras


)

pias f fondos dtales de comunidades religiosas


de que luego hablaremos mas por menor
la
,

asciende
fuertes*
:

suma de 44
el

niillones

y medio de pesos

desde

principio de la

conquista temi Corts

la

grande opulencia del clero en un pais, donde es


cil

dif-

mantener

la disciplina eclesistica.

En una
,

carta

al

emperador Carlos v dice


S.
,

muy

francamente

que

suplica

M.

envi indias religiosos , y no

cannigos
*

porque estos ostentan un lujo desenque contiene


la Representacin de los vecinos
(

He seguido

los datos

de Falladolid al Excelentisimo seor Firey

fecha de 2 4 de octubre de

i8o5), memoria manuscrita


curso de esta obra
el

muy

preciosa.

Yo

cuento en

el dis-

peso fuerte razn de 5 libras y 5 sueldos. Su


-j

valor Intrnseco es de 5 libras tornesas y 8

sueldos.

Es menester

!l lili

por otra parte no confundir


cillo

el

peso, que tambin se llama peso sen-

peso de comercio y que es una

moneda

imaginaria, con

el

peso fuerte de Amrica, duro, peso duro. El peso fuerte tiene

ao reales de velln, 170 cuartos


,

fiSo

maravedises mientras que


,

el

peso sencillo que vale

3 libras tornesas

y i5 sueldos, no tiene

mas que

i5 reales de velln

5io maravedises.

^'H

250
<(

LIBRO
,

11.

frenado
,

dejan grandes riquezas sus hijos uatu-

rales

y dan escndalo los indios recien conEste consejo


,

vertidos w.

dictado por

la

franqueza

de un militar viejo, no fue adoptado en Madrid.


Este pasage curioso
,

lo

hemos copiado de una obra


*
:

que public hace algunos aos un cardenal


queremos acusar
al

y no

conquistador de

la

Nueva-Espaa

de predileccin por los frailesco encono contra los

cannigos.

La fama

esparcida en Europa

de

la

grandeza

de estas riquezas mejicanas, ha hecho concebir ideas

muy
que

exageradas sobre
se

la

emplean en
,

la

abundancia de oro y plata Nueva-Espaa en vagilla ,

de cocina y jaeces. Un viagero que llevare su imaginacin exaltada con estos cuentos

muebles

utensilios

de llaves, cerraduras y goznes de plata maciza, se hallar sorprendido, llegando Mtjigo, al no ver
all

mas metales preciosos empleados en


en Espaa
austral
; ,

el

uso de

la

vida domstica que


partes de la
el

Portugal

y otras

Europa
,

estraar cuando

mas

ver en Mjico

el

Per

en Santa Fe

gentes

del pueblo

con

los

pies desnudos, pero guarnecidos


,

de enormes espuelas de plata

el

encontrar

el

uso

de vasos y platos de plata algo mas comn que en Francia c Inglaterra. Pero cesar la sorpresa del viagero,
si

tiene presente

que

la

porcelana es

muy

rara

en aquellas regiones modernamente civilizadas; que

El arzubispo Lorenzaiia.

CAPTULO VM.
la

251

naturaleza de los caminos de


difcil

montaa hace sumaen un pais donde

mente
el

su trasporte

y que
es

comercio es

poco activo,

muy

II 1:

indiferente el
!i

'.:m

tener parados algimos centenares de pesos fuertes,

algn capital en muebles de plata. Por

lo

dems

no obstante
presentan
el

la

enorme

diferencia
,

de riquezas que
se

Per y Mjico
las fortunas

cuando

consideran
,

separadamente

de algunos particulares

me

inclinaria creer

que

lia

habido un bienestar mas


all

verdadero en Lima que en Mjico, porque

es

mucho menor la desigualdad de fortunas. Al paso que (;n Tiima, como hemos dicho antes, es mas raro encontrar personas particulares que gocen
12,000 duros de renta, se encuentra en

mas de lo
cambio un
libres,

gran numero de artesanos mulatos, y de negros


quienes su industria da

mucho mas de
esta clase los

lo necesario.

Son bastante comunes en


10
1

capitales de

5,000 duros, mientras que en Mjico hormi,

guean de 20 3o,ooo saragates guachinangos cuya

mayor parte pasan


(l

la

noche a
,

dia se tienden al sol

inclemencia, y por desnudos y envueltos en una


la

manta de

franela. Estas heces del

pueblo

compues-

tas de indios

y mestizos, presentan mucha analoga

con

los

lazarones de aples.

Aunque perezosos,
I

abandonados y sobrios los guachinangos como estos, no tienen nada de feroz en su ndole; nunca piden
limosna;
si

!?

trabajan

un

dia dos por

semana, gael

nan

lo

que han menester para comprar

pulque

o algn pato de los que cubren las lagunas mejica-

'"
,

tu''

IJfti t.f], i

252

LIBRO

II.

as, y que comen asados con su propia grasa. Et caudal de los saragates rara vez pasa de dos tres
reales
cirlo
, ;

pero

el

pueblo de Lima , mas aficionado lu,

gozar

y acaso tambin mas industrioso


tres duros

gasta

muchas veces de dos


que
la

en un

dia.

Podria decirse

mezcla de europeo y negro

produce en todas partes una raza de hombres mas


activa

y constante en
indio mejicano.

el

trabajo, que la del blanco

con

el

Entre todas
zoria trrida
,

las colonias
el

de los europeos bajo


es en

la

reino de
casi

Nueva-Espaa

donde

hay menos negros; y


esclavos.

puede decirse que no hay


ciudad de Mjico sin enel servicio

Se cruza toda

la

contrar una cara negra, y


se

de las casas no

hace por esclavos.

En

esta parte

Mjico presenta

un
cas.

singular contraste con la Habana,

Lima y Cara-

Segn

noticias

exactas, tomadas por personas


el

de

las

que trabajaron en

censo del ao de 1793,


mil negros en toda
la

apenas parece que hay

seis

Nueva-Espaa, y cuando mas clavos, cuya mayor parte se halla en


'

nueve diez mil eslos

puertos de

Acapulco y Veracruz

en

las

tierras calientes. El

nmero de

esclavos es cuatro veces

mayor en
no

la

capi-

tana general de Caracas, la cual

tiene la sexta
la
i.

parte de habitantes que Mjico. Los negros de

Ja-

maica son
*

los

de Nueva-Espaa

como

2 5o

En

las Antillas, el

Per, y aun en Caracas,

los progreel

sos de la agricultura y de la industria, en

actual

estado de cosas, dependen por lo

comn

del

aumento

CAPITULO
(le

Vil.

253

'^l^i

los negros.
la

En

la isla

de Cuba, por ejemplo, en


i.i*
?

donde

exportacin anual de azcar ha subido en

12 aos desde 4oo,ooo un milln de quintales, se

han introducido desde 1792


esclavos*. En Mjico por
la
el

i8o3 cerca de 55,ooo


el

contrario,

aumento de

prosperidad colonial no pende por ningn ttulo

del

aumento de introduccin de negros. Hace 20 aos


se

que apenas

conocia en Europa

el

azcar mejicano,

y hoy dia solo Veracruz exporta mas de 120,000 quintales;

y pesar de los progresos que, desde la revolucin de Santo Domingo, ha hecho en Nueva-Espaa
1...

'-M

el

cultivo de la caa de azcar,

no por eso

se

ha

aumentado sensiblemente el nmero de esclavos. Entre


los '74)000

negros con que

el

frica ** abastece anual-

mente
del Asia
i
,

las regiones equinocciales

de

la

los cuales equivalen

en

las colonias

Amrica y mismas

una suma de 111,000,000 de


las costas

pesetas, apenas de-

sembarcan ciento en

de Mjico.
las

Segn
lonias

las leyes,

no hay indios esclavos en

co-

espaolas.
,

Sin embargo por un abuso bien


,

estrao

dos especies de guerra


s,

muy

diferentes al

parecer entre

dan ocasin una suerte de liom-

bres que se semeja

mucho
la

la del

esclavo africano.

Los
,
*

frailes

misioneros de

Amrica meridional ha-

Segn

los estados

de

la

Habana de que tengo copia


,

la

intro-

duccin de negros fue desde 1799 hasta i8o3, de 34,5oo, de los


cuales
**

mueren

por ciento cada ao.


los

Segn M. Norris, y

informes que

los negociantes

de Li-

\er[iool dieron al

parlamento de Inglaterra en 1787.

254

LIBltO

II.

cen de cuando en cuando incursiones en los paises

ocupados por tribus pacficas de indios, llamados indios bravos hacer


,

porque no han aprendido todava


de
la

la seal

Cruz como

los indios,

no menos

desnudos, de
cidos.
el

las

misiones, que llaman indios redu-

En

estas incursiones nocturnas, dictadas

por

fanatismo

mas criminal

se

apoderan de todo

lo

que

pueden coger, y principalmente de nios, mugeres y viejos; y separan sin compasin los hijos de sus madres, para evitar que busquen de acuerdo unos con

'

otros los medios de escaparse. El fraile que hace de


gefe de esta expedicin distribuye la gente joven entre los indios
al

de su misin

que mas han contribuido

buen

xito de las entradas.

En

el

orillas del

Rio Negro Portugus,

se

Orinoco y en las da estos prisio-

neros

el

nombre de Poitos, y son

tratados

como

es-

clavos hasta la

edad en que pueden

casarse. El deseo

de tener Poitos y hacerlos trabajar durante ocho


diez aos, da motivo que los indios de las misiones
inciten a los frailes para hacer entradas
;

bien que

comunmente

los obispos

han tenido

la

prudencia de

reprobarlas, considerndolas

como medios de hacer

odiosa la religin y ous ministros.

En

Mjico

los pri-

sioneros hechos en la guerrilla que casi de continuo


se est

haciendo en

las fronteras

de provincias interlos
la

nas, tienen aun una suerte

mas desgraciada que

Poitos; porque aquellos, que por lo

comn
,

son de

nacin india de los Mecos Apaches


Mjico, y encerrados en

son llevados
de
la

los calabozos

ycor-

,,

CAPITULO

VII.

255

dada. La soledad y

la

desesperacin aumentan su feisla

rocidad; deportados luego Veracruz

de Cuba,

perecen bien pronto,

como todo

indio salvage trasl

plantado desde

el alto

llano central

las

regiones

mas
que

bajas y calientes.
estos prisioneros

Ha

hibido ejemplos recientes de

m
{.
'I

mecos, escapados de

los calabozos,

han cometido

las

mas

atroces crueldades en las

cam-

pias inmediatas.
el

la

verdad seria ya tiempo de que

gobierno llevase su atencin hacia estos desgracia-

dos, cuyo

nmero
fcil

es corto

y cuya suerte seria por lo

mismo muy

de mejorar.
principio de la conquista se contaba

Parece que

al

en Mjico un gran nmero de estos prisioneros de


guerra , quienes se trataba
dor.

como

esclavos del vence*

En

el

testamento de Hernn Corts,

monunotable.

mento

histrico digno de ser sacado del olvido, he

hallado sobre este asunto una clusula

muy

Fstc gran capitn, que en

curso de sus victorias y en su prfida conducta para con el desgraciado rey


el

Motezuma

ii

no habia mostrado una conciencia de-

Testamento que otorg

el

Excelentsimo seor

Don Hernn
el
,

Corts

conquistador de la Nueva-Espaa,

hecho en Sevilla

ii del

mes de
sa-

octubre iS/jy. El original de este curioso

documento
la

de que he

cado una copia,

existe

en los archivos de

casa del Estado{e\


,

marques

del Valle), sita en la plaza mayor de Mjico y no se ha impreso nunca. Tambin he hallado en estos archivos ima memoria

liecha por Corts

poco tiempo despus del


la

sitio

de Tenochtitlan

que contiene instrucciones sobre


el

construccin de caminos, sobre


,

establecimiento de posadas en los caminos reales

y sobre otros

objetos de polica general.

^"n

256
masiado delicada
*,

LIBRO

II.

cay en escrpulos

al fin

de sus

dias sobre la legitimidad de los ttulos con que poseia

sus inmensos bienes en Mjico; y ordena su

liijo

que

haga
tos

las

mas

csquisitas indagaciones sobre los tribulos

que habian percibido

grandes seores Mejica-

nos, que habian sido propietarios de su mayorazgo


antes de
la

llegada de los espaoles Veracruz; siendo


los

su voluntad que se restituya

indgenas

el

valor

de los tributos

que

se habian exigido en su nombre,


los

en cuanto excedian
mente.

impuestos usados antigua-

En

las clausulas los


:

hablando de

89, y 4i de su testamento, esclavos, aade Corts estas palabras


es

memorables
conciencia
los

Como

muy dudoso

si

ha podido en
esclavos de

un

cristiano servirse

como

indgenas prisioneros de guerra, y

como

hasta

ahora no se ha podido poner en claro este punto


importante,

mando
que

mi

hijo

don Martin, y sus

descendientes
a

le

estados, que

tomen todos

sucedan en mi mayorazgo y los informes posibles so-

bre los derechos que pueden legtimamente ejercerse

* al

Corts en sus cartas, fechas en la Rica Villa de Vera-Cruz, pinta


la villa

emperador Carlos v
de

de Tenochtitlan

como

si

hablase de
lo

las maravillas

la capital del

Dorado. Despus de decirle todo


la

que ha podido saber acerca de

riqueza
el

de

este

poderoso seor

Motezuma

asegura su soberano, que


<

rey mejicano debe caer


lo habra
(

en sus manos muerto vivo.

Certifiqu

vuestra Alteza que

preso muerto subdito la real corona de F'uestra Mageslad

Lo-

renzana , p. 39 ). Es menester observar que este proyecto se concibi,

cuando

el

general espaol estaba aun en las costas

tenido ninguna comunicacin con los embajadores de

y no habia Motezuma.
,

CAPTULO

Vil.

257
quienes des-

sobre los prisioneros. T^os naturales

pues

(le

haberme pagado

los tributos se les

ha

for-

zado prestar servicios personales, deben ser in-

demnizados,

si

se decidiere
d(!

que no

se

pueden exigir

tales servicios. P(>ro^:

quien se habiati de aguar-

dar estas decisiones sobre puntos tan problemticos


sino del papa
d(

un concilio? Confesemos que

tres

siglos des})ues, pesar de las luces


tra

que derrama nuesde


la

adelantada civilizacin

los ricos propietarios


la

Amrica tienen menos estrecha


hora de su muerte.

conciencia,

auna

En

nuestros dias no son los devo-

tos, sino los filsofos, los


si

que mueven
Pero
la

la

cuestin do

es lcito tener esclavos.

pequtfia
el

exten-

sin que en todos tiempos ha


la
filosofa,

tenido

imperio de

hace creer que acaso habria sido mas


el

til

la

humanidad paciente,

que

se

hubiese

conservado entre
cepticismo.

los creyentes aquella especie

de es-

Por
son

lo

dems,

los esclavos,
el

que como

se

ha dicho,
all

muy

pocos en

reino de Mjico, estn


,

como en
)intA
ise

todas las posesiones espaolas


,

algo

mas

protegidos por las leyes


las colonias

que

los

negros que habitan

de

de

las

otras naciones europeas. Estas leyes


;

o lo
seor

se interpretan siempre en favor de la libertad

el

caer
liria

gobierno desea ver que se aumente


los libertos.

el

nmero de
lle-

Un

esclavo que con su industria ha


,

Lomcialiin

gado juntar algn dinero


que
pesos.
le

puede forzar su amo


la

d libertad , pagndole

suma de 3oo 4oo


un negro
17
{

Ni puede negarse
.

la libertad

pre-

ir

HM

258
texto de

LIBRO

II.

que fue triplicado


,

el

coste de su

primera

compra

de que posee; alguna habilidad particular

para ejercer un oficio lucrativo. Al esclavo que haya


sido

maltratado con crueldad


si

le

da

la ley

por este
al

hecho su libertad,
oprimido. Es
las
fcil
:

es

que

el

juez hace justicia

concebir que esta ley ser eludida

mas
el

veces

pero con todo yo he visto en Mjico,

por

mes de

julio
el
,

de i8o3,

el

ejemplar de dos ne-

gras quienes

alcalde de corte dio la libertad


las

porque su ama
islas
,

que era una seora nacida en


tijeras
, ,

las

habia llenado de heridas con

alfile-

res

y cortaplumas.
el

En

este terrible proceso

fue acullave

sada

ama de haber

roto los dientes con

una

sus esclavas, cuando estas se quejaban de una flu-

xin de muelas que no las dejaba trabajar. Las matronas romanas no eran
zas.
I

mas

refinadas en sus venganla

En

todos los siglos es igual

barbarie

cuando
y

los

hombres pueden dar


los

libre curso sus pasiones,

cuando

gobiernos toleran un orden de


,

isas con-

trario las leyes de la naturaleza


al

y por consiguiente
las diversas
d(;

bienestar de la sociedad.

Acabamos de hacer
f-

la

enumeracin de
la

razas de
la

hombres que componen hoy


la

poblacin

Nueva-Espaa. Pasando
contenidos en
el

vista })or los estados

fsicos

Atlas Mejicano, se ve que la


seis

mayor parte de una nacin de


tantes puede considerarse
taa.
lo

millones de habi-

como un pueblo de mon,

En

el

llano de

Anahuac cuya elevacin


la

es

por

menos dos veces mayor que

de los

nublados que

t/VPTrio VII.

259

en

el

verano vemos sobre nuestras cabezas, se bailan


la

reunidos bombres de color bronceado venidos de


parte N. O. de
la

Amrica setenfrional
las costas

algunos negros de

de Bonny
lo

europeos y Calabar y

Melinibo. Si se considera que

que boy llamamos

espaoles es una mezcla de alanos y de otras tribus

de Trtaros con los Visigodos y los antiguos babitantes de


la

Iberia

si

se tiene presente
la

la

singular
las leni'-f ;:
i

analoga que existe entre

mayor parte de
el

!'

guas europeas y
se

el

samskrit y
el

persa

si

por llimo

reflexiona, sobre

origen asitico de las tribus


el

errantes que penetraron en Mjico desde

si^lo s-

timo

se bace creibb-

que aunque por caminos dia!:'.

if

metralmente opuestos, ba salido de un mismo centro

una parte de

esos pueblos,

que errantes por mucbo


asi
la

tiempo, y despus de baber dado por decirlo


vuelta al

mundo

se vuelven encontrar en la

loma

de

las co'lilleras mejicanas.

Para at')ar

la

descripcin de los elementos que


falta indicar

componen
de

la

poblacin M^jicana, nos


la diferencia

rpidamente
la

de

las castas

procedentes
liY ''"

mezcla de

las razas

puras unas con otras. Estas


casi tan

castas

forman una masa

grande como
el total

los

'H,

indgenas de Mjico; pudiendo valuarse

de in-

dividuos de mezcla en cerca de 2,4oo,ooo. Los babitan^es de las colonias, por

una refinada vanidad


dando nombres
,

han

enriquecido su lengua

las
la

mas

delicadas variedades de colores

nacidas de
til

dege-

neracin del color primitivo. Ser

dar conocer
17^^

!:)

'9?^

ti
faotU

S.
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k
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HiolographJc SdeiiCGS Corporation

33 WEST MAIN STREET WEBSTER, N.Y. 14580 (716) 872-4503

4^

2G0
ostas

LIBRO

II.

denominaciones

*
,

ron

(anta

mavor razn

cuanto que muchos viagcros


esta confusin oscurece
la

las

han confundido
las

lectura de

; y ohras espa-

olas que tratan de las posesiones Americanas.

El hijo de un hlanco, sea criollo europeo, y de

una indgena de color ])roncead(),sc

le Wuna.

Mes/izo.

Su colores

casi j)erfectaniente

hianco, y su piel de una


,

trasparencia

particular.

Su poca harha

manos y
anunla

pies pequeos,

una
la

cierta oblicuidad dlos ojos,

cian

la

mezcla de

sangro india, mas bien que


se casa

ca-

lidad del pelo. Si


la

una mestiza

con un ])lanco,

segunda generacin que resulla de esta unin, apela

nas se distingue de

raza europea. Habindose introlos

ducido en
meztizos

la

Nueva-Espaua poqusimos negros,


los

componen probablemente

i de

la

totalidad

de

las castas.

En

general se

les tiene
,

por mucho mas


los hijos
la

dulces de genio que los mulatos

que son

de

blancos y de negras, y se hacen distinguir por


lencia de sus pasiones, y

vio-

una particular volubilidad

de lengua. Los descendientes de negros v de indias


son conocidos en Mjico
,

Lima, y aun en
:

la

Habana,
se les
la

con

el

estrauo

nombre de Clirnos
en
les
la

tambin
,

llama

Zambos

costa de Caracas
las leyes el

y aun en

Nueva- Espaa

ihn

mismo nombre.

En

el dia

de hoy se aplica esta denominacin princilos

palmente

descendientes de un negro y de una

mulata, de un negro y de una china. Se distinguen


*

Sobre el elima de Lima ,por el Doctor Vnnnite,


el

|).

48, ol)ra que se

imprimi en

Per

el

ao de

i8ofi.

CAPTULO
(lo

Vil.

2G1
<.|iic

estos
los

Zambos comunes,

los

Zambos prietos ,
iniu

m M
I:
%k

son

que nacen de un negro, y de

zamba.
la

De

la mezcla,

de un blanco con una mulata viene

casta

de los Cuarterones f y cuando una cuarterona se casa

con un europeo un

criollo, su hijo lleva el


la

nombre

de Quintern. El nuevo enlace con

raza blanca

hace perder de

tal

modo

el

resto del color,


es

que

el

hijo

f"l

de un blanco y de una quinterona

tambin blanco.
el

Las castas de sangre india aficana conservan


olor (|ue es particular de
estas dos razas primitivas.
la
la

traspiracin cutnea

de

I u
'l'fi

Los indios peruleros que en

oscuridad de

la

noche distinguen por su delicado

olfato lasdiferentes razas,


el

han formado

tres voces

para
*

olor del europeo, del indgena americano y del ne:

gro
y

llaman

al [ir'nncro

pezua,
las

al

sogundo poseo,
el

al tercero y /'O/o.
los.

Ademas,

mezclas en que
el

color

de
se

hijos resulta

mas oscuro que

de su madre,
a:

llaman Salta-atras.

Es
lis

claro

que en un

[)ais

gobernado por

los blancos,

familias

que

se crc;e tienen

menos porcin de sanfe

gre negra mulata, son naturalmente las


das.

mas honrael

En Espaa
ni

es

una especie de

ttulo
:

de nobleza

no

descender

de judos ni de moro:>
blanca, decide de
sociedad.

en Amrica
clase

la piel,

mas menos
hombreen
la

l:i

que ocupa

el

Un

blanco aunque monte desla

calzo caballo, se imagina ser de

nobleza del pais.

El color constituye

luisLa

cierta igualdad entre

unos

hombres, que
*

all,

eojnu en ludas partes donde la


lengua Quichu
i.

Palabra autiyiui

to la

ir

262
civilizacin est
se

LIBRO

II.

poco adelantada, que retrocede,


las

complacen en apurar

mas pequeas preroga-

tivas

de raza y origen. Cuando

un

cualquiera del puelos seores

blo tiene algn altercado con


ttulo del pais, suele

uno de

de

mero pues

muy comunmente decir el prique cree vmd ser mas blanco que yo? exel

presin que caracteriza perfectamente


origen de la aristocracia actual.
inters de vanidad

estado y

Hay pues un grande

y aprecio pblico en valuar exacde sangre europea , que han calas

tamente
.

las fracciones

bido cada cual de

diversas castas.
el

Segn

los

principios sancionados por


las siguientes

uso, estn adoptadas

proporciones.

Castas.

Mezcla de Sangre.
i de negra I blanca.

Cuarterones

Quinterones

i
I

negra t blanca. negra i blanca.


negra i blanca.

Zambos
Zambos
prietos

Sucede frecuentemente que algunas familias en quienes se sospecha mezcla de sangre, piden la audiencia

una declaracin de que pertenecen a

los blancos.
lo

Estas declaraciones

no siempre van conformes con

que dicen

los sentidos.
la

Se ven mulatos bien morenos,


el

que han tenido

maa de blanquearse. Cuando


el

color de la piel es demasiado opuesto la declaracin


judicial

que

se solicita

demandante
;

se contenta

con
la

una expresin algo problemtica


sentencia entonces asi
Seria
:

concibindose

que se teny a por blanco.

muy

interesante poder ventilar fondo el

IH

CAPTULO
influjo

Vil.

2G3
la

m w
ll;

de

la

diversidad de las castas sobre


s.

relacin
visto

de los sexos entre

Por

el

censo de

793 he

que en

la

ciudad de

la

Puebla y Valladolid hay entre


,

los indios

mas hombres que mugeres

al

paso que
i';

entre los espaoles sea en la raza de los blancos

se

ven mas mugeres que hombres. Las intendencias de

Guanajuato y Oajaca presentan

el

mismo exceso de
pro-

hombres en

las castas.

No he

podido proporcionarme
el

todos los materiales suficientes para resolver

blema de

la

diferencia de los sexos segn las diferentes

razas, y segn el calor del clima la altura de las re-

giones que habita

el

hombre

me

limitar

por consi-

i
I
{

guiente dar algunos resultados generales.

En
las

Francia por un censo parcial hecho con


se

el

mayor

esmero,

ha encontrado que sobre


los
*

)r)

1,829 almas,
la

mugeres existentes estn

hombres en
se inclina

pro la

porcin de 9 8. M. Peuchct

mas

proporcin de 34

33. Es cierto que en Francia hay

mas mugeres que hombres, y lo que es mas notable, nacen mas varones en el campo, y hacia el mediodia,
que en
las

ciudades y en los departamentos comel

prendidos entre

En
En
que

4 7 y el 52 de latitud. Nuova-Espaa por el contrario, estos clculos i

de aritmtica poltica presentan resultados opuestos.


general son
las
all

los

hombres en mayor nmero


el

mugeres, segn se ve por

estado siguiente

que he formado, y abraza ocho provincias,


poblacin de i,352,ooo habitantes.
el
*

una

lt

Estadttica elemental de Francia, p. i^2.

l'-Jr

2G4

Limio

l.

c o

266

LIBRO

II.

Nueva-Espaa me parece estar de


indica

oo

96

lo cual

un exceso de varones algo mayor que en Fran-

cia,

donde por cada 100 varones nacen 96 hembras. Por lo que hace la razn en que estn los fa,

llecimientos de los diferentes sexos

me ha

sido im-

posible

hacerme cargo de

la ley

quo sigue

all la

na-

turaleza.

bres y

En Panuco murieron en diez aos 479 hom509 mugeres. En Mjico hubo en 5 aos, y
,

solo la parroquia del Sagrario

2,393 fallecimientos
,

de hembras y 1,961 de hombres. Segn estos datos

aunqye son a

la

verdad bien pocos


ser

el

exceso de los

hombres vivos deberia


notado.
INIas

mayor

del

que dejamos
falle-

parece que en otros parages los

cimientos de hombres son

mas

frecuentes que los de


,

mugeres.

En

Iguala

y en Calimaya
diez aos,

los

primeros

fueron los ltimos, en


1

como 1204
de
se,

191 y

como

33o 1292. M. Pomelle observ ya


es

que aun en Francia

mas notable

la diferencia
;

los sexos en los nacimientos que en las muertes

gn
el

el

nacen

mas

de varones que de hembras

pacfico

estado del

hombre

del

campo no

ofrece

sino iV "las de fallecimientos masculinos que femeninos. Del conjunto de estos datos resulta

que en Euque go-

ropa,

asi

como en

las regiones equinocciales


,

zan de una larga tranquilidad


ceso de hombres,
si la

debia haber

un

ex-

marina,

las

guerras y trabajos

de riesgo a

que nuestro sexo se dedica no dismi-

nuyesen continuamente su nmero.

La poblacin de

las

grandes ciudades no es estable,

CAPTULO
ni se conserva

VII.

267
estado de equili-

por

misma en un

brio en cuanto la diferencia de sexos. Las aldeanas

van

las

ciudades para servir en


;

las casas

que no

tienen esclavos

y un gran nmero de hombres salen

de

ellas

para traginar

como

arrieros,

ara esta-

blecerse en los paragcs

donde hay
la

trabaj js de

minas
''I
fl

considerables. Sea

la

que quiera
las
,

causa d- esta des,

proporcin de sexos en
existe.

ciudades
solo

ello es

que
tres

El estado siguiente

que

comprende
el

ciudades, presenta un contraste visible con

que

hemos hecho ya de
vincias mejicanas.

la

poblacin general de ocho pro-

NOMBRES
DI LAI CIDDAOM.

DIVERSIDAD
DB HAZAS.

M
ce

n a

M te w O

u
a:

5 ce >

'

Eui'opeos

2,118

217

100:

10

Espaoles criollos blancos

MJICO
I

ludios

indgenas

Mulatos
Otras castas sangre de

21,338 29,033 11,232 14,371 2,958 4,136


7,832 11,525 2,207 5,394 4,639 2,929 6,190 5,490 2,929 1,924 2,276

100: 136 100: 138 100: 140 100: 147 100: 133 100: 115 100: 118
100: 133 100: 133 100: 93
inedia

mezcla
Espaoles ....

QUERKTARO

ludios
Castas de mezcla

Espaoles.

Valladolid.

Mulatos.
ludios
.

2,207 1,445 2,419


Total.

63,789 81,020

como

100 127
144,809

Esta aparente desproporcin proviene del corto

nmero de muen Mjico.

:v

geres espaolas que dejan la

Europa para

establecerse

'1.

ii

EBkaui

2G8

LIBRO
los

11.

En
los
la

Estados-Unidos de

la

Amrica sctcntrional

empadronamientos censos que comprenden toda


poblacin
,

oVeceu

como en Europa y Mjico un


emigracin de
los

exceso de hombres en vida. Este exceso es muy desigual

en un pais en que

la

blancos,
,

la

introduccin de nuichos esclavos varones

el

coel

mercio martimo concurren turbar de contiiuio

orden prescrito por

la naturaleza. la

En

los estados

de

Vermont
casi
7'-

*,

de Kentucky y de

Carolina del sur hay


al

mas de varones que de hembras,


el

paso que
llega

en Pensiivania y en

estado de

Nueva York no

esta desproporcin

Cuando

el

reino de Nueva-Espaa llegue gozar

de un gobierno que favorezca mayores conocimientosentonces podr


d(; infinita

la

aritmtica poltica facilitar datos


,

importancia

asi

para

la estadstica

en ge-

neral

como para

la historia

fsica

del

hombre en
habria que

particular.

Qu multitud de problemas
un
pais,

resolver en

montaoso

que bajo una misma


,

latitud presenta los climas

mas variados
,

habitantes

de tres o cuatro razas primitivas

la

mezcla de estas
!

razas en todas las combinaciones imaginables

Qu
edad

de investigaciones podran hacerse acerca de


de
la

la

pu])crtad

fecundidad de
la

la especie,

diferencia
es

de

los sexos

y duracin de
la

vida

que

mayor

menor segn

elevacin y temperatura de los para-

ges, segn la variedad de las razas, segn la poca

Sdiniiel Jiiof/^et

|i.

7J._

u
(

APTl TO VII.

2(50
tal

on

(110

fiiornn trasplantados los


;

rolnos

cual

regin

on

in,

sogun

la

dircroncia do alimentos

en

donde, en un estrecho espacio, crecen


el

un tiempo
y patatas!
<U'

pltano, jatrofa

arroz, inai/

trigo

Un

viagero no puede dedicarse estas investigaciones


,

?
4

ii

que exigen mucho tiempo


toridad suprema
(pie se interesen
,

la

intervencin dv

la

au-

el
el

concurso de muchas personas

en

mismo

fin.

iJasta
al

haher indi-

cado

atpii

!()

([\w (pieda

por hacer
la

gobierno, cuando

quiera aprovecliarse de

feliz

posicin en (pie la

1
Vt

naturaleza ha colocado este extracrdinario pais.

El trabajo (pie se hizo en 179^ sobre


de
la capital,

la

poblacin

presenta resultados de que debe hacerse


parte
el

mencin

al nd(este(a)tulo. rji{\sta

censo ha

distinguido, en cada unadelas dibrentescastas, losindi-

viduosmenorcs y mayores de 5o aos; y resulta


esta poca habia de exceso 4?
el total

([ue

en

128 blancos
50,371

criollos,

en

de una poblacin de.

'tllf:''

53r) mulatos

7?094
2 5,6o3
.

1789

indios
.

1278 sangre de mezcla.

19,357

De manera
aos de
1

que han llegado

mayor edad de 5o
8

00 blancos criollos
Indios

(espaoles).

6 T
7

Mulatos
Individuos de otras castas de

mezcla
Estos clculos,
al

()

paso que confirman


las leyes

la

admirable
la

uniformidad que reina en todas

de

natu-

270
raleza, parocon
es

MRRO
indicar que

II.

la

duracin de

la

vida

mayor en

las razas
la

que es mas tarda


europeos que

mejor alimentadas, y en las poca de la pubertad. De ^335


el

lial)ia

en Mjico

ano de 1793, no

bajaban de
cual

i\\i las

personas de 5o aos arriba; lo


los

prueba poco que

americanos tengan tres


llegar viejos
las

veces

menos probabilidad de

que

los

europeos, pues estos ltimos no van


ya liombres
lieclios.

Indias sino

Despus de baber examinado


moral de
las

el

estado

fsico

y
la

diferentes
sin

castas

que

componen
el

poblacin mejicana,
tocar la cuestin
,

duda desear
la

lector ver

de cual es
el

inlucncia de esta

mezcla de razas sobre

bienestar de la sociedad en

general ; y basta que punto puede encontrar

cmoda
,

y agradable la vida en aquel pais el hombre culto en medio de ese conflicto de intereses, preocupaciones
y resentimientos.

No

hablamos aqui de

las ventajas

que ofrecen

las

colonias espaolas por la riqueza de sus productos naturales, por la fertilidad de su suelo, y facilidad con

que

el

hombre puede escoger


la

a su gusto, con

el

ter-

mmetro en
ser

mano, y

sin salir del recinto

de pocas

leguas cuadradas, la temperatura el clima que crea

mas favorable su edad, constitucin

fsica,

es-

pecie de cultivo que quiera dedicarse.


delinear
el

No vamos
si-

cuadro de aquellos paises deliciosos


la

tuados media falda en


navetes entre

regin de los robles y pi-

loooy i4oo metros de altura, en donde

i,ii

rAPTUio
1

VI

271
ios frutos

ti

'ina

una perpetua primavera; se cultivan


dt; los

mas

deliciosos de las Indias al lado


i\

de Europa,

turbar y no viene sectos, (l temor de la

estos goces la multitud

de in-

fu'hre amarilla, ni la frecuencia

de los temblores de

tierra.

No

se trata a(|U

tampoco

de ventilar,
gin, en

si

fuera de los trpicos hay alguna reel

donde con menos trabajo pueda


las

hombre
'i

proveer

necesidades de una familia


fsica del

numei'osa.

La prosperidad

colono no es

la

nica cosa

que suaviza hace agradable su existencia intelectual


y moral.

Cuando un europeo
atractivos

([ue

ha gozado de todos

los

que ofrece

la

vida social en los paises mas

cultos, se traslada aquellas

remotas regiones del

nuevo continente,
flujo

se lamenta

cada paso del inel

que

siglos

hace est ejerciendo

gobierno colo-

nial

sobre la parte
all

moral de aquellos habitantes.


el

Acaso padece
solo se interesa

menos
los

hombre

instruido que
la

en

progresos intelectuales de
el

especie

humana, que

que

se halla

dotado de una

grande sensibilidad. El primero se pone en corres-

pondencia con

la

metrpoli;

las

comunicaciones mainstrumentos
el
;

rtimas le proporcionan

libros

ve
las

con admiracin
ciencias exactas

los

progresos que

estudio de

ha hecho en

las principales

ciuda'i

des de la Amrica espaola; y la contemplacin de

una naturaleza grande, maravillosa y variada en sus


producciones recompensa en su nimo
las

f!
;-

privaciones

que le condena su posicin. Pero el segundo no halla

272
en
las colonias

iinio

11.

espaolas vida agradable sino recogins

dose dentro de
la

mismo.

All es

donde

el

aislamiento y
si

soledad

le paiec(!n preferibles

todo,

quiere disla lier-

frutar pacficamente de los bienes

que ofrecen

mosura de

aqiullos climas, la vista


el

de un verdor siem-

pre fresco, y

sosiego poltico del nuevo

mundo. Al
el

enunciar estas ideas con toda franqueza, no acuso


carcter moral de los habitantes de Mjico 6
ni digo
el
el

Per,
que;

que

el

pueblo de

Lima

sea

menos bueno

de Cdiz; antes bien

me

nclinaria creer, lo

que

otros

muchos viagcros han


c|ue los

bs(>rvado antes que yo,


la

esa saber,

americanos estn dotados por

naturaleza de una amenidad y suavidad de costumbres que toca en molicie, asi

como

la

energa de al-

gunas naciones europeas degenera fcilmente en dureza.


las

Aquel defecto de sociabilidad que

es general

en
las

posesiones espaolas, los odios que dividen

castas

mas aproximadas entre

cuales se ve llena de

amargura
los

la

y por efecto de los vid\ de los colonos,


,

vienen nicamente de

principios de poltica

con

que desde
regiones.

el siglo

xvi han sido gobernadas aquellas

Un

gobierno ilustrado en los verdaderos

intereses de la
la

humanidad podr propagar


,

las luces

instruccin

y conseguir aumentar

el

bienestar

fsico

de

los

colonos, haciendo desaparecer poco

poco aquella monstruosa desigualdad de derechos y fortunas pero tendr que vencer inmensas dificul:

tades, cuando quiera hacer sociables los habitantes, y

ensearlos tratarse

mutuamente como conciudadanos.

CAPTULO

Vl.

27 'J
for-

No
mado

olvidemos que en los Estados-Unidos se ha


la
,

sociedad de un

modo muy

diferente
las

que en

I
I
y

Mjico

y dems regiones continentales de

colonias

espaolas. Al penetrar los europeos

en los montes
los

AUeghanys, encontraron bosques inmensos en


cuales

andaban errantes algunas


,

tribus de pueblos

cazadores

que nada tenan porque apegarse a un

w
i

suelo inculto.

la

llegada de los nuevos colonos, se


t

retiraron los indgenas poco

poco

las

sabanas
;

occidentales contiguas del Mississipi y Misuri


los

asi

primeros elementos del pueblo naciente fueron


libres

hombres
ce

y de un mismo origen.

En

la

Am-

I p

rica setentrional, dice

un

estadista clebre, el via-

rt

gero que sale de una ciudad principal en que el


estado social est en su perfeccin
,

va encontrando

sucesivamente todos los grados de civilizacin


industria; y los ve ir siempre a

menos, hasta que


i;
*.

en

muy
,

sera

choza informe y groconstruida con troncos de rboles recin


pocos dias llega
la

I.
5(

cortados.
lisis

Un viage semejante es una especie de anel

prctica del origen de los pueblos y estados. Se

parte

desde

conjunto mas

complicado

y se

llega los datos

t(

mas

sencillos; se viaja hacia atrs

en la historia de los progresos del talento humano;


y se vuelve encontrar en
lo
la

extensin del terreno


los siglos
*.

que ha producido

la serie
la

de

;!!

En ningn parage de
si

exceptuamos
*

las

Nueva-Espaa y del Per misiones, han vuelto los colonos al

El ^ncipe deTalleyrand, en su Ensayo sobre las nuevas colonias,


I.

jy
i

274
estado de
la

LIBRO

ir.

naturaleza. Al establecerse los europeos

en medio de pueblos agrcolas que ya vivian tambin


\
'^'

bajo gobiernos tan complicados

como

despticos, se

aprovecharon de

la

superioridad que
,

les

daba

la

pre-

ponderancia de su civilizacin

su astucia y la autola

ridad de conquistadores. Esta particular situacin y

mezcla de razas con intereses diametralmente opuestos,


llegaron ser

un manantial inagotable de odios, y


los descendientes los

desunin.

A proporcin que

de
la

los

europeos fueron mas numerosos que

que

me-

trpoli enviaba directamente, la raza blanca se dividi

en dos partidos entre de


la

los cuales ni los

aun

los vnculos

sangre pueden calmar

resentimientos. El
falsa poltica

gobierno colonial crey por una

poder

sacar partido de estas disensiones. Cuanto

mas grancarcter

des son las colonias, tanto

mas desconfiado

toma
se

el

gobierno. Segn las ideas que por desgracia


siglos

han adoptado

hace

estas regiones lejanas

son consideradas

como

tributarias de la

Europa

se

reparte en ellas la autoridad, no de la manera que


lo exige el inters pblico, sino

como

lo dicta el

temor

de ver crecer la prosperidad de

los habitantes

con de-

masiada rapidez. Buscando


en
las disensiones civiles,

la

metrpoli su seguridad
el equilibrio

en

del poder,

y en una complicacin de todos los resortes de la gran mquina poltica, procura continuamente alimentar
el espritu

de partido, y aumentar y
las

el

odio que mutua-

mente
tuidas.

se tienen las castas

autoridades consti-

De este

estado de cosas nace un desabrimiento

CAPTULO

Vil.

275

que perturba

En los
la

salisfacciones de la vida social. dos primeros libros de esta obra be examinado


la

las

extensin de

Nueva-Espaa,

el

aspecto fsico del


:

pais y las diferentes razas de sus babitantes

abora

i;

el tercer libro todo cuanto be podido recoger de mas cierto sobre las provincias y las intendencias de que se compone el vasto territorio mejicano

voy reunir en

't,^

m
ti

I
I

18.

maiJt)

CAPITULO

VIII.

277

'. /'^f %^^% V''^^^

LIBRO
F.STA.D1STICA. PA.RTIC11LA.R

III.

DE LAS INTEXDENCIAS QUE

COMPONEN EL REINO DE LA NUEVA-ESPAA.


EXTENSIN TERRITORIAL, Y SU POBLACIN.

SU

iS!

CAPITULO
BE LA
DIVISIOJ POLTICA

VIII.

DEL TERUITORIO MEJICANO, Y DE LA RELACIN DE LA POBLACIN DE LAS INTENDENCIAS

CON

SU

EXTENSIN TERRITORIAL.

CIUDADES

PRINCIPALES.

Antes de presentar

la estadstica
,

particular de las
los

intendencias de la Nueva-Espaa
principios sobre

examinaremos

que

se

fundan

las

nuevas divisiones

territoriales. Estas divisiones

son del todo desconoci,

das los gegrafos


lo

mas modernos y repetimos aqu


la

que

se
,

ha dicho mas arriba, en

introduccin de
el

esta obra
atlas

que nuestro mapa general publicado en


,

mejicano

es el

nico que presenta los lmites


el

de

las

intendencias establecidas desde


la

ao 1776.

M. Pinkcrton, en

2' edicin

de su geografa

278
moderna
*, se

LIBRO

III.

propuso dar una descripcin circunsposesiones espaolas de


la

tanciada de
del norte, y del

las

Amrica

mezclo muchas noticias exactas sacadas


del

Vtagero universal con datos vagos tomados


el

diccionario de Alcedo. Creyndose


te instruido

autor

sumamen-

en

las

verdaderas divisiones territoriales


las

de

la

Nueva-Espaa, considera
la

provincias de Sola

nora, Cinaloa y

Pimeria como partes de

Nuevaen
etc.

Vizcaya. Divide lo que llama seoro de Mjico


los distritos

de Nueva-Galicia, Panuco, Zacatula


,

Segn

este principio

podria decirse que


la

las

grandes

divisiones de la
la

Europa son

Espaa,

el

Languedoc,

Catalua, los distritos de Cdiz y de Burdeos.

Antes de introducirse en Amrica


*

el

nuevo urden
de
los

Las divisiones actuales , segn


se

la constitucin federativa

Estados-Unidos mejicanos que

proclam

el

4 de octubre de
el

i8a4 son
huila

el
,

estado de las Chiapas y de Chihuahua,


,

de Coha-

y Tejas
del

de Durango, de Guanajuato de Mjico, de Mechoala

oan

Nuevo-Leon de Oajaca , de

Puebla de los Angeles, de

Queretaro, de San Luis de Potos, de Sonora y Cinaloa, de Tabasco,

de Tamaulipas (que era antes el Nuevo-Santander), de Vera-Cruz, de Xalisco , de Yucatn y de las Zacatecas ; el territorio de la California-Alta,

el

de

la California-Baja

el

de Colima y

el

de Santa-Fe
(

del Nuevo-Mjico. Las Californias

el

partido de Colima

sin

comXa-

prender
lisco
)

el

lugar de Tonala , que continuar haciendo parte de


territorios

como
al

de

la

confederacin
la rige.

estn sujetos inmediala

tamente

poder supremo que

Los paises que componen

provincia del istmo de Guazacualos quedan comprendidos en el territorio del estndo


al

de Vera-Cruz ; pero
la

el

lago de Trminos pertenece

estado de Yucatn. Se ve por


,

enumeracin de estas divisiones


de
las

poh'ticas

que

se

han conservado

los l/mites
el

intendencias antilos inconvenientes

guas. Sera

fcil

hacer desaparecer con

tiempo

que resultan

del

aumento desigual de

la poblacin.

CAPITLLO
(le

VIII.

279

administracin dispuesto por don Jos de Galvoz,


la

ministro de Indias,
I

Nueva-Espaa comprcndia
el

, el
;

reino de Mjico; 2"


el

reino de la Nueva-Gali;

cia

nuevo reino de Len


la

^^

colonia del

Nuevo-Santander; 5

provincia de Tejas; 6 la pro-

vincia deCohahuila; 7" de la Nueva-Vizcaya; 8"

ii
la

de

la

Sonora

9 la de

Nuevo-Mjico, y
son

10 las

dos

Californias provincias de la Vieja y Nueva-California. Estas antiguas divisiones

muy
la

usadas toda-

va

en

el pais. El lmite

que separa

Nueva-Galicia

del reino de

Mjico,

al

cual pertenece
,

una parte
a lnea

del

antiguo reino de Mechoacan

es

tambin
de
las

de

If

demarcacin entre
cias

la jurisdiccin

dos audien-

de Mjico y de Guadalajara. Esta lnea

que no
co[ I

he podido sealar en mi mapa general, no sigue exactamente


los circuitos de las

nuevas intendencias

mienza en

las costas del golfo

de Mjico 10 leguas al
la

norte del rio de Panuco, y de

ciudad de Altamira

cerca de Barra ciega, y atraviesa la intendencia de

San Luis de Potos hasta


Bernalejo
;

las

minas de Potos y de

desde

all

siguiendo lo largo del extreintendencia de Zacatecas y


intendencia de
el

mo

meridional de

la la

lmite occidental

de

Guanajuato,
i

atraviesa la

intendencia de Guadalajara entre Zapotlan

y Sayula

entre Ayotitan y la ciudad de la Purifica-

cin sobre Guatlan,


pacfico.

uno de

los

puertos del ocano

Todo
la

lo

que

est al norte

de esta lnea , perla

tenece
jico

audiencia de Guadalajara, y

de

M-

todo

lo

que est

al sur.
I

i U,r

mmtmm

280

LIBRO

III.

En
tres

su estado actual se divide


las cuales

la

Nueva-Espaa en

doce intendencias;
distritos
la

deben aadirse otros


,

muy

distantes de la capital

que han
Estas

conservado

denominacin de
las siguientes.

provincias.

quince divisiones son


I.

BAJO

LA.
,

ZONA TEMPLADA.
con 677,000 almas
,

82,000

1.

cua-

dradas

8 habitantes por

legua cuadrada.

A.

Regin delN., regin


1.

interior.
lo largo del

Provincia de Nuevo Mjico,


rio del Norte, al

N.

del paralelo de 3i grados.


,

2.

Intendencia de Nueva Vizcaya


del rio del

al
,

S.
el

O.

Norte , sobre

el

llano central

cual

baja rpidamente desde Durango hacia Chi-

huahua.
B.

Regin del N. O., prxima


3.

al

Grande Ocano.
ocupada

Provincia de la Nueva California , costa


N. O. de por
la

Amrica setentrional

los espaoles.

4.

Provincia de la

Vieja California. Su
la

extremo meridional entra ya en


rida.
5.

zona tr-

Intendencia de la Sonora. La parte mas


austral de Cirialoa, en la
las clebres

que estn situadas


del

minas de Cpala y

Rosario

pasa tambin del trpico de Cncer.


C.

Regin del N. E.
jico.

vecina del golfo de

M-

6.

Intendencia de San Luis de Potos. Com-

CAPTULO VIH.
prende
las provincias
-

281
,

de Tejas

la

colonia de
el

Nuevo

Santander y Cohahuila,
los distritos

Nuevo
,

Reino de Len, y
Altamira
distritos
te
,

de Charcas

de Catorce y Ramos. Estos ltimos


la

componen

intendencia propiamen-

llamada de San Luis.

La

parte austral

la

que
y

se extiende al S. de la

Barra de Santander
pertenece
la

del

Real de Catorce

zona
^:

trrida.

W:.

IL

BAJO LA ZONA TRRIDA. 36,5oo


gua cuadrada.
D. Regin central.
7.
*

1.

cuadrale-

das 5,160,000 almas i4i habitantes por

Intendencia de Zacatecas
parte que se extiende al
Fresnillo.

exceptuada
las

la

li

N. de

minas de

8.

Intendencia de Guadalajara.

910.
1 1
.

Intendencia de Guanajuato. Intendencia DE Valladolid.


Intendencia de Mjico. Intendencia DE LA Puebla.

12.
1

3.

Intendencia DE Veracruz.
S.

E. Regin del
il\.
i

E.

Intendencia de Oajaca.

5.

Intendencia de Mrida.
este catlogo
,

Las divisiones que ofrece


sobre
el

se

fundan
-j
i'l

\\

-''i

estado

fsico del pais.

Vemos que
la

casi los

de los habitantes viven bajo

zona

trrida.
,

Al
la

paso que se camina hacia Durango y Chihuahua

Itm

2d2
poblacin os menor.

LIBRO in.

En

esto la
el

Nueva-Espaa preIndostn
,

senta una grande analoga con

el

cual

por

el

norte tambin linda con regiones casi incultas

inbabitadas.

De

los

5,ooo,ooo que ocupan

la

parte
la

equinoccial de Mjico, los cuatro quintos habitan

loma de
sobre
el

la

Cordillera, las llanuras cuya elevacin

nivel del

ocano iguala con

la altura del

paso

del Mont-Cenis.

Considerando

las

provincias de la
,

Nueva-Espaa
la sllia-

segn sus relaciones comerciales


cion.de
las costas

scguii

que estn contiguas,

se divide

en

tres regiones.
I.

PROVINCIAS DEL INTERIOR


1.

que no

se ex-

tienden hasta las costas del ocano.

Nuevo Mjico.

2.

Nueva

Vizcaya.

3. 4.
II.

Zacatecas.

guanajuato.
la costa orien-

PROVINCIAS martimas de
tal, en frente de la Europa.
5.

San Luis de
Veracruz.

Potos.

6.
7.
III.

Mrida Yucataw.
de la costa occi-

PROVINCIAS martimas
dental^ frente del Asia.
8.

Nueva California.
Vieja California.

9.

10.
i

Sonora.

i.

Guadalajara.

'I'

CAPTULO VIH.
1-2.

283

Valla DOL D.
Mjico.

i3.
1

45.

Puebla.

Oajaca.
el

Estas divisiones sern con


poltico,

tiempo de sumo inters

cuando la agricultura de Mjico est menos en,

cerrada dentro del alto llano central

sobre

la

loma

de

la Cordillera

y cuando las costas empiecen po-

blarse.

Las provincias martimas occidentales envia,

rn sus navios Noutka

la
,

China y

las

grandes

en

Indias.

Las
,

islas

de Sandwich

habitadas por un pue-

blo feroz

industrioso y

emprendedor , ma^ bien pa,

recen destinadas recibir colonos mejicanos


colonos europeos
inters para las
:

que
;*
i:

y presentan una escala de mucho naciones que se dedican al comercio

de depsito en
la

el

Grande Ocano. Los habitantes de


del

Nueva-Espaa y

Per no han podido hasta


que
les ofrece

ahora aprovecharse de

las ventajas

su
la

'

fie

posicin en una costa que hace frente

al

Asia y

Nueva-Holanda
nes de

ni siquiera conocen las produccio-

pan y la caa de azcar de Otaheiti, esta planta preciosa cuyo


las islas del

mar

Pacfico. El rbol del

cultivo

ha tenido
,

el

mas

feliz influjo

en

el

comercio

de

las Antillas

en vez de venirles de

las islas

mas ve

cias, las recibirn algn dia de la Jamaica, de la

Habana^y Caracas.

Cuantos esfuerzos han hecho de

diez aos esta parte los estados confederados de la

America setentrional

para abnrse un camino hacia


hacia esas mismas costas en
!5

las costas occidentales,

284
donde
los

LIDRO

III.

mejicanos tienen

los

mas hermosos puer-

tos, pero sin vida y sin

comercio!

El reino de Nueva- Galicia, segn la antigua divisin del territorio, tenia

mas de i4,oo leguas


;

cua-

dradas, y cerca de i,ooo,noo de habitantes


las

al)ra/al)a

intendencias de Zacatecas y de Guadalajara*,y una


la

pequea parte de

de San Luis de Potos. Las regio-

nes que hoy se designan con la denominacin de las siete

intendencias de Guanajuato , Valladolid Mcchoacan,

Mjico, Puebla, Veracruz, Oajaca, y Mrida, con

una pequea parte de


Potos
**,

la

intendencia de San Luis de


el

formaban

lo

que propiamente se llamaba

reino de Mjico. Este reino tenia por consiguiente

mas de 27,000
habitantes.

leguas cuadradas, y cerca de 4,5oo,ooo

Otra divisin igualmente antigua y menos vaga de


la

Nueva-Espaa,

es la

que distingue

la

Nueva-Es-

paa propiamente dichaeXdi^ provincias internas.


Todo
lo
,

que est
excepto

al las

N. y

al

N. O. del reino de Nueva,

Galicia

dos Californias
i el

pertenece es-

tas ultimas;

por consiguiente,

pequeo reino de
;

Len;
4 la
70 el

2 la colonia del
;

Nuevo-Santander
5"

3" Tejas
,

Nueva - Vizcaya

Sonora ;

&

Coliahuila

Nuevo - Mjico. Se distinguen

las

provincias

internas del vireynato que comprenden 7814 leguas


cuadradas, de las provincias internas de la coman*

A excepcin

de
el

la faja

mas

austral

donde

se encuentran el vol-

can de Colima y
**

pueblo de Ayotitan.
,

La parte mas meridional por

la

cual atraviesa

el rio

Panuco.

):i

CAPTULO

VIII.

285

dancia (do Chilmalma), erigidas cu capitana general ol

ao 1779.

listas ltimas tienen

59,1^75 leguas
,

cuadradas.

De

las

doce nuevas intendencias

hay

tres

situadas en las provincias internas^ las de

Durango,

Sonora, y de San Luis de Potos. No se debe olvidar (pie


la

intendencia de San \a\\s no est dircctaineate some-

tida al virey sino

por Len, Santander y


,

los distritos

vecinos de su residencia

de Charcas

Catorce y Al-

tamira. Los gobiernos de Coimhuila y de Tejas tam-

bin hacen parte de


tos
;

la

intendencia de San Luis de Pola

pero ])ertenecen directamente a

comandancia

general de Chihuahua. Los estados siguientes podran

dar alguna luz sobre estas complicadas divisiones territoriales.

De

ah resulta

que toda

la

Neva-Espaa

se
ti

divide en,

A. Provincias sujetas al virey de la Nueva-

Espaa

i
I'

59,103 leguas cuadradas


:

coa
de

547,790 almas
Valladolid
juato y

las

diez

intendencias

Mjico, Puebla, Yeracruz, Oajaca, Mrida,


,

Guadalajara

Zacatecas
(sin

Guana-

San Luis de Potos


las

comprender

Cohahuila y Tejas) ;
B.

dos Californias.

Provincias sujetas al comandante general de


las provincias internas; 59,^75
1.

cuadra-

das con 359,200 habitantes

las
la

dos intenprovincia

dencias de

Durango y Sonora,

de Nuevo-Mjico , Cohahuila y Tejas.

Toda

la

Nueva-Espaa, 118,478

1.

cuadradas,

con 5,837,100 habitantes.

286

LIBRO

IIT.

Estos estados presentan


cias calculada

la supericie

de

las
al

provin-

en leguas cuadradas de 2 5

grado

segn mi mapa

general. Los primeros clculos habian

sido hechos en Mjico

mismo

fines de i8o3, por

el

seor Oteyza y por m. Pero habiendo adelantado

desde

entonces algo mas mis trabajos geogrficos,

M. Oltmanns se ha encargado de volver calcular todas


las superficies territoriales
;

y efectivamente ha hecho

este trabajo

como todo

lo

que [emprende

habiendo

formado cuadrados cuyos lados


tos

solo tenian tres

minu-

de arco.
indicada en mis estados es
existia
la

La poblacin
el

que

se

puede suponer que


captulo IV,
se

en i8o3. He sentado en
,

pg.ii2y laS

los principios

en

que

fundan
el

las variaciones

hechas en los nmeros

que da
grafos

censo de 1793.

No

ignoro que algunos getres millones

modernos no admiten sino dos


el

de habitantes en

reino de Mjico.
la

En

todos tiem-

pos se ha querido exagerar

poblacin del Asia, y


:

rebajar la de las posesiones espaolas de Amrica

no teniendo presente que en un buen clima y en un suelo frtil, hace la poblacin rpidos progresos, aun
pesar del mal gobierno del pais
:

y olvidando tam-

bin que las imperfecciones del estado social se hacen


sentir

menos estando

los

hombres esparcidos en im
la

inmenso terreno, que cuando


apiada.

poblacin est

muy
que
E.
;

No

se est

de acuerdo acerca de
la

los
,

lmites

deben asignarse

Nucva-Espa;i

al

N. y

al

l3':

CA.PITULO VIH.

287

porque no basta que un misionero haya pasado por

un

pais,

que un navio de

la

marina real haya


,

visto

una costa, para tener tal tal

pais

como perteneciente
ao 1771, que

las colonias espaolas de America. El cardenal Lo-

renzana hizo imprimir en Mjico*,

el

Nueva-Espaa por lo mas remoto de la dicesis de Durango confina con la Tartaria , y Groenlandia , por las Californias con la Tartaria f y por el Nuevo Mjico con la Groenlandia! En el dia de hoy se sabe demasiado en geoera dudoso, si la
grafa, para dejarse llevar de supuestos tan extrava-

gantes.

Un

virey de Mjico

hizo visitar desde San

Blas las colonias americanas de los rusos en la pennsula de Alaska. El gobierno mejicano fij

por nmclio

tiempo su atencin en
en
la

la costa

N. O.

especialmente
la

poca del establecimiento en Noutka que

corte de
evitar
los

Madrid

se

vio forzada abandonar, para


la Inglaterra.

una guerra con

Los habitantes de
el
:

Estados-Unidos extienden su civilizacin hacia


,

Misuri

tratando de acercarse las costas del grande


los llama el

Ocano, donde

comercio de peletera.
,

No
de
los

esta lejos la poca


la cultura

en que

al

rpido paso de los

progresos de
la

humana,
los del

se

toquen

los lmites

Nueva-Espaa con
la

imperio ruso, y con


las repblicas

de

grande confederacin de

ame-

ricanas.

Por ahora

el

gobierno de Mjico no se ex-

tiende por las costas occidentales sino hasta la misin

I
t
1

Lorenxaiia, p. 38.
di

M*

288
de San Francisco,

LIBRO
al S. del

III.

cabo Mendocino; y en

el

Nuevo Mjico
del E.
,

hasta el pueblo de Taos. Por la parte


el

hacia

estado de la Luisiana,

estn poco

determinados

los lmites el

de

la

intendencia de San Luis

de Potos; queriendo

congreso de Washington esdel rio

trecharlos hasta la orilla derecha

Bravo del

Norte, mientras que


la

los espaoles

comprenden bajo
las

denominacin de provincia de Tejas


se extienden hasta el rio

sbanas

que
al

Mejicano Mermentas

E. del rio Sabina.

El estado siguiente presenta

la superficie

y poblael

cin de las mayores asociaciones polticas de Europa

y Asia, y dar ocasin hacer curiosos cotejos con


estado actual de Mjico.

Ii

CAPITULO VIH.
GRANDES
f

289
IIABITAN'TKS
por
T(iT\I,.

LF.OUAS
CirAURADAS
IIF.

pon. ACIN

ASOCIACIONES POLTICAS
EH 1804.

tu

L IIAOO.

El Imperio ruso. I. Parte europctT.


a.

filG,000
.

54,000,000
r)'>,ooo,ooo

87

ir)0,'tOO
.

r.irte

asitica.

4o:.,(joo

:,ooo,oo

iToda la Etiropa hasta ural Los Etaclos-Uniclos de Amrica seteiitrional. Imperio britnico cu
I !

el

;>04,7(O
la

195,000,000
10,220,000

039
8

174,:{00
la

India

yo,

00

73,000,000
:>9,ooo,ooo

La monarqua La Francia La Ks])aa


i

austriaca

,900

17,100
1

,UO

30,010,000 11,440,000
10,780,000 0,800,000

810 1324 1790 703


45

Colonias espaolas de Amrica

Nueva-Espaia

371,400 7,830

90
i

Por
ciones

este estado

que puede dar lugar considera-

muy

curiosas sobre la desproporcin entre la


la

cultura europea , vemos que

Nueva-Espaa

es casi

cuatro veces mayor y tiene una poblacin que hasta

hoy

es siete veces
el cotejo

menor. Las proporciones que

presenta
son

de los Estados-Unidos y de Mjico


si

mucho mas

notables ,
occidental
la

se

consideran
si

la
las

Luisiana

el territorio

como

fuesen

provin-

cias internas de
blicas americanas.

gran confederacin de

las repi-

He presentado
vincias internas
,

en este captulo
tal

el

estado de las pro-

cual era

cuando estuve en Mjico.


el

Desde entonces

se

ha variado

gobierno militar de

aquellas vastas provincias,

cuya superficie es casi

doble de
I.

la

del imperio francs. El

ao de 1807, dos
i()

:'il

290

IJBRO

iir.

comandantes generales^
sio

ioi l)rga(1iores

don Neme-

de Salcedo y don Pedro Griniarest, gobernaban

aquellas regiones selentrionales.

He

aqui

la divisin

actual del gobierno militar^ que ya


el

no reside en solo

gobernador de Cbibualiua

PROVINCIAS INTERNAS DEL REINO DE NUEVA-ESPAA.


A
.

Provincias internas occidentales


1.

Sonora.

2.

3.

DuRANGo JVUEVA Vizcaya. Nuevo Mjico.


California.
:

4.

R. Provincias internas orientales


i.

cohahuila.
Tejas.

2.

3.

Colonia del nuevo Santander.

4.

Nuevo reino de Len.


inter-

Los comandantes generales de las provincias


nas se consideran

como
las

los gefes

de

la

administracin

de real liacienda en

Durango

en

la

dos intendencias de Sonora y provincia de Nuevo Mjico y en la

parte de la intendencia de San

Luis de Potos que

comprende Tejas y Coliabuila. El pequeo reino de

Len y

el

Nuevo Santader,
parte militar.

solo

dependen del coman-

dante en

la

ANLISIS estadstica
DEl,

REINO
DE LA

NUEVA-ESPANA.

DIVISIONES

TERRITOniALES.

292

LIBRO

ir.

-MLJf

CAPTULO VIH.
el

293

objeto

(le

dividir
los

el

suelo mejicano por principios


hal)ia

anlogos

que en otro tiempo


,

seguido

el

gobierno francs
lidades.
cia

dividiendo
-

el

reino en genera'
,

En

la

Nueva

Espaa

cada intenden:

comprende
las

varias suhdeleg aciones

del

mismo

modo
las

generalidades en Francia, eran gobernadis


,

por subdelegados

que ejercian sus funciones bajo


al

rdenes del intendente. Pero

formar

las intenla

dencias mejicanas, se ha parado


cin en la extensin del territorio
25 301 38 120
>

muy poco
,

atenai

en

el

estado de
,

la

poblacin

mas menos apiada. Ademas


se hizo

esta

nueva divisin

en una poca, en que

el

mi-

nistro de Indias, el consejo, y los


81

vireyes carecian

11

de todos
273
fiC

los materiales necesarios

para una obra tan

importante ; y como puede enterarse nadie del pormenor de la administracin de un pais cuyo mapa no
est

65

aun levantado, y acerca


los principios
!

del cual
sencillos

aun no
de
la

se

han en-

iG8

sayado

mas

aritmtica

poltica
.Si se

compara

la

extensin de

la superficie

de

las

98

intendencias mejicanas, se encuentran muchas de ellas


1

que son diez , veinte y aun treinta veces mayores que


otras.
tos

Por ejemplo,

la

intendencia de San Luis de Po-

tiene
al

mas

extensin que toda la Espaa curola

pea,

paso que

de Guanajuato no es mayor que

dos tres departamentos de Francia.

He

aqui

el

cua-

dro exacto de

la

desproporcin ordinaria que ofrecen

estas intendencias mejicanas en su


rial; las

dimensin territo-

colocamos por

el

orden de su extensin.

294

LiBiio

iii.

Intendencia de San Luis de


leguas cuadradas.

Potos,

'2

7 ,821

Jnt. de Sonora, 19,143. Int. de

Durando, 16,873.
Gadalajara , 9,612.

Int. de

Int. de

Me rid a,

^^g'j'j.

Int. de

Mjico, 5,927. Int. de Oajaca, 4j447Int. de T'eracruz,


[\.,il\^.
^

Int. de V^alladolid
Int. de la

3,4^7.

Puebla, 2,696.

Int. de Zacatecas, 2,355.

Int. de

Guanajualo

911.

excepcin do

las

tres intendencias

de San Luis
las cuales
la

de Potos, Sonora y Durango, cada una de

ocupa mas terreno que

el

imperio reunido de

Gran

Bretaa, todas las domas tienen una superficie media

de

tres cuatro

mil leguas cuadradas


al

con respecto

su extensin pueden compararse


al

reino de aples

de Bohemia. Fcil es de concebir que cuanto mas

despoblado est un pais, su administracin exige me-

nos pequeas divisiones.

En

Francia, ningn depar-

tamento tiene mas de 55o leguas cuadradas de extensin


:

la superficie

media de
la

los

departamentos es
Ivijico

de 3oo. Al contrario, en
los

Rusia europea y

gobiernos y

las

intendencias tienen una extensin

diez veces

mas

considerable.
los gefes

En

Francia

de los departamentos

esto

es, los prefectos, estn

encargados de las necesidades

c.vi'TLo VIH.
tie

295
ile

una poblacin que

rara vez excede

45o,ooo

al-

mas, y que por un trmino medio se pueden calcular en 3o,ooo. Los go])icrnos en que se divide el imperio

ruso, lo

mismo que
la

las

intendencias mejicanas

abrazan pesar de
lizacin
,

diferencia de su estado de civi-

un nmero mucho mayoi- de habitantes. Kl


la

cuadro siguiente demuestra


en
la

desproporcin

(pie

hay
la

poblacin de

las divisiones

territoriales

de

Nueva-Espaa; empieza por


blada , y acaba por
la

la

intendencia

mas po-

que tiene menos habitantes.

Intendencia de Mjico, i,5i i,8oo habitantes.

Int.de la Puebla ,
Int. de
Int. de

8[3,3'>t).

Guadalajara,

G?)o,5oo.
'II

Oajaca

5'34,8oo.

Int. de Gannajuato, 5 17,300.

Int. de

Mrida,

/|u5,70o.
y

Int. de V^alladolid
Int. de

376,400.

San Luis de Potos, 334, 000. Int. de Duranyo, 159,700. Int. de Veracruz , \ 5G,ooo.
Int. de Zacatecas , i53,3oo. Int. de

Sonora,
estado de
el

21,400.
la

Cuando comparamos
las

el

poblacin de

doce intendencias con

de la extensin de su terla

ritorio, es

cuando mas extraamos ver


la

desigualdad

con que est distribuida


en
la

poblacin mejicana, aun

parte del reino que est


la

mas

civilizada.

La

in-

tendencia de

Puebla, que en
,

el

2" estado
el

ocupa
i*'

uno de

los

primeros lugares

se

encuentra en

casi

1'

riiM

!2)G

MCHiii.
Sin embargo,
Ui

al n.

relacin que tiene

la

poblacioj
,

con

la

extensin en leguas cuadradas mirimetros

es el principio
los

que debera principalmente guiar


los lmites

encargados de formar

de

las divisiones
,

territoriales.

Solamente en

los estados
la

que

como sude

cede

la

Francia, gozan de

inapreciable ventaja

tener una poblacin casi uniformemente distribuida

en su superficie, pueden ser

las divisiones iguales al

poco mas menos.


tado de
la

Un
los

tercer cuadro presenta el es-

poblacin que podria llamarse relativa.


resultados numricos que inel

Para llegar tener

diquen esta relacin entre

nmero de

los babi-

tantes y la extensin del territorio babitado, es necesario dividir la poblacin

absoluta por

el

territorio

de

las

intendencias.

He

aqui los resultados de eslu

operacin

Intende?icia de Guanajuato , 568 habit. por

le-

gua cuadrada.
Inl. de

Puebla y

3()i,
t>.f)5.

Int. de Mjico,
Int. de
Int. de

Oajaca f luo.

ValladoUd y

io().

Int. de

hit.

Meriday 8i. de Guadalajara y

()().

Int. de

Zacatecas y 65.
38.
\i.

Int. de T eracruzy Int. de Sa7i

Luis de Potos ,
y

Int. de Diiranyo

lo.

Int. de Sonora, 6.

'!i|

CAPTULO VIH.
Este ltimo cuadro prueba que en
las
,

297
intendencias
la

en que est menos adelantado


relativa es de 5o

el

cultivo

poblacin
las
la

90

veces

menos grande que en


en

regiones ya de antiguo civilizadas, y limtrofes de


capital. Esta extraordinaria diferencia

la distribuel

cin de la poblacin tambin se encuentra en

N. y

N. E. de

la

Europa.

En Laponia apenas
al

se cuenta

un
H

babitante por legua cuadrada,

paso que en otras

partes de la Suecia, por ejemplo en Gotliia, bay


tle

mas

i^S.

En

los estados del rey


->

de Dinamarca,
Islanda
1 1
-

la isla

de Zelandia tiene c)44

^^

babitantes

por legua cuadrada.


(le

En la Rusia Europea los goi)iernos


la relacin

Arcngel, de Oloncz, de Ralouga y de Moscovia

difieren de tal

modo en

de

la

poblacin con

su extensin territorial, que los dos primeros tienen

y 26,

los

dos ltimos S[i y

974 almas por

legua cua-

drada. Por estas enormes diferencias se ve que una

provincia es 160 veces mas babitada que otra.

En Francia, cuya

poblacin total da 1094 babi-

tantes por legua cuadrada, los departamentos

mas pola

1!

blados, cuales son los del Escaut, del Norte, y de

Lys, presentan una poblacin relativa de 3869, u'ySG,


y
'2']l\.

El departamento de los Altos Alpes, que es


,

v>H'!

el
i'

menos poblado
drada.

formado do una parte del antiguo


cua-

Delfinado, solo tiene 471 babitantes por legua

De
la

ab resulta que en Francia los extremos es:

tan en

i , y que la intendencia de poblacin cuya Mjico es la mas apiGuanajuato en

proporcin de 8

ada, apenas tiene mas babitantes respectivamente que


.

iiii:

298
el

Mititu

III.

departamento mas
*

iltispoblailo

de la Francia con-

tinental.

Llego cn;er que


para mostrar
tiva
la

los tres estados

que

lie

formado

extensin, poblacin al>soluta y relala

de lasint(!nd(uicia8 de

Nueva-Espaa probarn
,

suicienteinente la grande imperfeccin

de
la

la actual

divisin territorial.
est disp(rsa en

Un

pais en

donde

poblacin
(|ue la ad-

una vasta extensin, exige

ministracin provincial se limite porciones de terreno

menores que

las

que forman

las intendencias meji-

canas. Siempre

que

resulta {ue la poblacin es


la

me-

nor de ICO habitantes por legua cuadrada,


tracin de

adminis-

una intendencia de un departamento no


ele

debe extenderse mas


sealarse

100,000 habitantes
triple

podria

un nmero doble

en regiones en

donde

la

poblacin est mas unida.

De

esta
el

mayor menor reunin depende

sin

duda

grado de industria, y por consiguiente la actividad del comercio, y el nmero de negocios que
alguna
de])en llamar la atencin
del

gobierno provincial.

Bajo

(ste

aspecto, la pequea intendencia de

Guanalas

juato da

mas ocupacin un administrador que

provincia? de Tejas, Cohahuila y Nuevo-Mjico, que


*

No

se

hu hecho caso en
se

estos cotejos, ni del

departamento del
la

Liamone, que

forma de

la parte

meridional de

Crcega, y que

solo tiene 277 habitantes

por legua cuadrada ,

ni del del Sena. Este

ltimo ofrece en apariencia, una poblacin relativa de 26,i65 habitantes : intil seria

exponer

las

causas de un orden de cosas tan poco


capital

naturales en

un departamenio, cuyo primer pueblo es la

de un

vasto imperio.

la

cofi-

CAIMTIJLO VIH.
tieiion seis dio/, veres

2))

mas

extensin,

otra parte

(ju

esperanzas

piierle

tener un intendente de San


las

Luis de Potos, de llegar conoeer

necesidades de

una provincia que tiene cerca de a8,ooo leguas cuadradas,* ,;Cino

podr velar sobre

la

conducta de

!os

fi-

subdelet/adoSy proteger al indio contra

las vejaei oncvs

que
se

se

cometen en

los

puehlos particulares, aun cuando

dedique con

el zelo

mas

patriticc

desempear

las obligaciones

de su empleo?
se trata de

Nada sobra, cuando


de
li

examinar este punto

organizacin administrativa.
uite

Un

gobierno rege(ii

ui.a

nerador debe ocu])arse


lmites actuales de las
poltica

todas cosas

variar los

intendencias.
el

Esta variacin
(.'xacto

debe estar fundada en

conocimiento

del estado fsico y agrcola de las provincias que

com.'di

ponen

el

reino deNueva-Espaua.

La Francia ofrece en
que

esta materia

un ejemplo de perfeccin, digno de imiilustrados

tarse en el

Nuevo-Mundo. Los bombres


la

componian
el

asamblea constituyente, probaron

d(>s(le

principio de sus tareas, cuanto valor daban una


territorial. Esta divisin es

buena divisin

buena, por-

que estriba en principios que son tanto mas sabios,


cuanto son mas sencillos y natundes.

ANLISIS estadstico

DEL REINO
DE LA
Kffi

NUEVA-ESPANA.
\\

Extensin
Poblacin

territorial

118,478 leguas cuadradas

'II

(2,339,400 mirireas).
:

5, 837, 100 habitantes,

49 habitantes

por legua cuadrada ( 2 t por miriarca).

LA ISUEVA-ESPAA
A El reino
.

comprende:

de Mjico.
:

Extensin territorial

5i,*28o leguas cuadradas.


liab.

Poblacin: 5,4 1 3,900 habitantes, io5

por legua cuadrada.

B.

Las provincias
dentales.

internas orieniuU'i, y occi^

Extensin territorial
Poblacin
:

67,

89

leguas cuadradas.

4^^3,200 habitantes, 6 habitantes

por legua cuadrada.

)'

ifcf

CAPITULO

Vl.

303

1?^

NUEVA-ESPANA,
ANLISIS estadstica.
|i

;,:

i.

intendencia de Mjico.
i,5ii,8oo.

poELAcioN iN i8o3

EXTENSIN DE LA SUPERFICIE EN LEGUAS CUADRADAS 0927.


:

HAUlTANTS POR LEGUA CUADRADA

^55.

Esta intendencia

est situada toda ella bajo la

zona

trrida, y se extiende desde los i6"34'liastalos 21 67'

de latitud boreal. Confina por


,

el

norte con la intenel

dencia de San Luis de Potos por

O. con

las

de Gua-

najuato y Valladolid, por el E. con las de Veracruz y de


la

Puebla. Hacia

el

sur

la

baan

las

aguas del

mar

del
le-

Sur grande Ocano, en un espacio de costas de 82


guas desde Acapulco basta Zacatula.

Su mayor longitud desde


,

este ltimo puerto basta

304
'IWIO
las
III.

minas <M Doetor

os Hp
I

>".}'or,cks<leZacatula

J.aa

^'"""' '" ""='""


,

'<'ciuipa.i..go,ese;r:,r
-t
la

intendoneiade

""'"lia faja del ^lf

M^of^V''
'

'''"'''>'>
<--

A,

'^"''"^'''

P""" ""'^

Masdeosdosi^^o?' ^''T"''^'''"'''*
Je

2000 a3oo
apenas

,,

^ '"mensos

llano.,

.n.e.n,pidas , de 8 ro de ancho; sien y o e P-te inmediata i ,a


'"

--S
o,

d?

,r"""r' '' ''"


"""
'"
'

eosta

poco saludable. Solo

un-,

W
le

Nevado de Toluo
de
las nieves

"
,

! il T' '"asado,y '" """'""' '^''^


e """""'' ..
-^

pe !

's

'''''" dees-eantgu^o ; ::fr'^' '"" al del " "'"> Kehinel cera d^ ^7 ^"'' ^ "J"" P--"-eeo l'aber sido en otro
prfido

Z''

""""

"'"

semejante

tiemn

-He s.n nr:T~Lr'r"'^^^""'^ meses lluviosos de setiemljre


* Los puntos extremos A-P..I00 cerca de
.

esf-in
,

,,

hocad

or.crcadela ciudad

deVallc

XZ'"", ""''"' Iv"^ '" ''"''''"


'
'"^

<>'

E- de

Doc-

'

mas inmediato,. Ua oiead/oL


' iuificarC,; "'""J"

'""^"'''' al.'

''-va-Espa/;.,
'"tendencia,.

"!'

d"r

"' ""I'

^^

'

<>

I.''

'<' '"<'i<-ar

], ,/,;,

j^

CAPITULO
y octubre. La elevacin del

VII.

;> 30;

pi{;o
d(

del Fraile, que es la


(!s

cima mas

alta del

Nevado

Toluca,

de 4620 melas

%i

tros (^3 70 toesas).

Ninguna montaa de

de esta

intendencia es tan alta

como

el

Monblanc.

El valle de Mjico, 6 de Tenochtitlan, del cual he

publicado tambin un

mapa muy

extenso, est situado

en

el

centro de
las

la

Cordillera de

Anabuac, sobre

bi
il'.'

loma de
sltica
,

montaas de prfido y amigdaloides ])aque se extienden del S S E. al N N O. Su


segn mis observaciones y
las (b^

forma

es ovalada ; y

un mineralogista muy estimado, don Luis Martin,


tiene
1

8 leguas y media de largo desde

el

embocadero

del rio

Tenango, en

el

lago de Cbalco, basta. el pie

del cerro de Sincoque, cerca del desage real de

Hue-

buetoca; y 12 leguas y media de ancbo desde San

Gabriel

cerca de la pequea villa de Tczcuco , basta

las fuentes del rio

de Escapasalco , cerca de Guisqui-

luca

*.

La

extensin del valle es de


las

^44 b'guas y media


'I1 los

cuadradas, de
es
,

cuales ocupan solo

lagos; esto

la

dcima parte no cabal de toda

la superficie.

La
de
de
|oc-

circunferencia del valle, contndola por la cresta

las

montaas que
^

le

rodean manera de una mu-

ralla circular

es de

67

leguas. Esta cresta tiene su

mayor
*

elevacin en la parte del sur, y especialmente


valle

idc

Los mapas del


,

de Mjico que
el
,

se
,

han publicado hasta aqu


los

estn tan errados


llar

que en

de Mascar que se repite lodos


las distancias

aos

en
la

el

almanaque de Mjico
,

que dejo sealadas son de


el

|ns

aS y 17

en vez de 18 y 12 leguas. Sin duda que

arzobispo Lo-

lenzana se funda en este

mapa para dar


,

a todo el valle

mas de 90

leguas de circunferencia, cuando tiene casi una tercera parte menos.


1.

20

306
al

T.IBRO
las

III.

SE., en donde forman

mrgenes

del valle los


el

dos graneles volcanes de

la

Puebla, esto es,

Po])o-

calepetl y el Itzaccihuatl.

Uno

de

los

caminos que
al

conducan desde
lula y la

el valle

de Tenochtitlan

de Clio-

Puebla

pasa entre los mismos dos volcanes


la

por Tlamanalco, Ameca,


Coreo. Por este
cito

Cumbre y
el

la

Cruz

del

mismo camino paso

pequeo

ejr-

de Corts en su primera invasin.

Atraviesan esta Cordillera limitnea del valle, y cuya


altura

media
i

es

de3ooo metros,

seis

caminos reales,

saber,

el

de Acapulco que va Gucbilaque y Cuer-

varaca por la alta cima llamada


2
el

La Cruz del Marques *;

de Toluca, por Tianguillo y Lerma, y es una

magnfica calzada que no be podido menos deadmirar,

y est construida con mucbo arte, parte de


arcos; 3 el de Queretaro, Guanajuato y

ella

sobre

Durango,

que llaman el camino de tierra adentro, y pasa por Guautitlan, Huebuetoca, y el puerto de Reyes cerca
de Bata
altas
,

por rima de colinas


el

casi

8o metros mas
4" ^^

que

piso de la plaza

mayor de Mjico;

de Pacbuca, que conduce


del

las clebres

minas de Real

Monte, por

el

cerro Ventoso, cubierto de robles,


;

cipreses y rosales casi siempre con flores

5" el antiguo
11a-

camino de
*

la

Puebla, por San Buenaventura y los

En

el

principio de la conquista fue una posicin militar.

Cuando

los habitantes
sin aadir

de

la

Nueva-Espaa pronuncian
familia, entienden el

la

palabra Marques

un nombre de

Corts, marques del Valle de Oajaca.


almirante en
la

nombre de Hernn Lo mismo que la expresin el

Amrica espaola designa Cristbal Colon. Este

modo

CAPTULO VIH.
nos de Apan; en in, 6"
el

307
la

nuevo camino de
al S.

Puebla

por Rio Fri y Tesmclucos,

E. del cerro del

Telapon, cuya distancia


la
(el

la

Sierra-Nevada, asi
al

como

de

la

Sierra-Nevada (Iztaccihuatl)

gran volcan

Popocatepetl) sirvieron de bases a las operaciones

trigonomtricas de Velazquez y Constanzo.

t
de

Acostumbrados desde largo tiempo


la capital

oir hablar

de Mjico como de una ciudad edificada cu

medio de un lago, y que solo se une al continente por medio de diques, se hallarn sorprendidos los que vean
que
el

centro de la ciudad actual dista

45oo metros

del lago

deTezcuco, y mas de gooo


la

del de Chalco.
i;?

Dudarn acaso de
dadas en
la historia

exactitud de las descripciones


los

de

descubrimientos del Nuecapital

vo Mundo, creern que aquella


edificada sobre el

no

est

mismo

suelo en que estaba la anties ciertamente

gua residencia de Motezuma*. Pero no


la

ciudad

la

que ha mudado de
el

sitio.

La catedral ocupa
templo de
antigua
es la

exactamente

mismo en que
por

se hall el

Huitzilopochtli; la calle actual de


calle

Tacuba

de Tlacopan
el

la

que hizo Corts su famosa


1

retirada

dia

i"

de julio de

520 en

la

llamada noche
fe

triste^ la diferencia
la disminucin

de situacin en los mapas proviene de

de aguas que ha tenido el lago de Tezcuco.


el

Conviene recordar aqui


sencillo (le explicarse
,

pasage de una carta

prueba

el

respeto y admiracin que se ha

conservado
*

la

memoria de

estos

hombres

insignes.

El verdadero nombre mejicano de este rey es Moteuczoma.

En la
el
I

genealoga de los sultanes aztecas se distinguen dos reyes de este

nombre

el

primero de

los cuales se llama Htiehtie

Moteuczoma ; y
9.O.

308
que dirigi Corts
le
*

i.inRO

l.

al riiipcr.'ulor

darlos v, en 3o

octubre

i5sio, en la cual describe la ])lanta del


el estilo

valle

de Mjico; pasage escrito en

mas sencillo

y que explica al mismo tiempo la polica que reinaba en el antiguo Tenoclititlan. La provincia, dice Coree

ts,

donde est
,

el j)rincipal

seoro de este

Muteczuma

es

redonda y est toda cercada de

muy

altas y speras

sierras; y lo llano de ella tendr en torno fasta

70

leguas
lo

y en

el

dicho llano hay dos lagunas que casi


:

ocupan todo porque tienen canoas en torno mas


.

de 50 leguas

(Es menester observar que


lagos,

el

general

no habla sino de dos


perfectamenj;e
los

porque no conocia sinoimJaltocan,

entre los cuales

Zumpango y pas muy de priesa en


de

por

su fuga de

M-

jico Tlascala antes de la batalla de

Otumba.)
,

E la

una de estas dos lagunas es de aguadulce


la otra

que es mayor, es de agua salada. Divdelas por una


parte una cordillera pequea de cerros
(las

muy

altos

puntas cnicas y aisladas, cerca de Iztapalapan),


,

que estn en medio de esta llanura

y al cabo se

van juntar
que entre

las

dichas lagunas en

un estrecho llano

estos cerros y las sierras altas se hace (sin

duda

la

falda oriental del cerro de Santa Fe), el

cual estrecho tendr

un tiro de

ballesta,

por entre

la

una laguna y

la otra, las

ciudades y otras

segundo, que muri prisionero de Corts, Moieuczoma Xocojotzin. Los


adjetivos colocados antes y despus del

nombre propio

significan pri-

mognito y segundognito.
*

Lorenzann

p. lor.

c.vrTLiLo VIH.

309

poblaciones, que estn en dichas lagunas, contratan las unas con


sin
las

otras en sus canoas por el agua


ir

haber necesidad de

por

tierra.

porque esta

laguna salada grande crece y mengua por sus mareas, segn hace la
el

mar, todas

las crecientes

corre
si

agua de

ella la

otra dulce, tan recio,

como
las

sper S

ee

fuese

un caudaloso
la

rio,

y por consiguiente
*

men-

guantes va

dulce la salada.

Esta gran ciudad de Temixtitan

(Tenochtitlan)
la tierra

est

fundada en esta laguna salada, y desde

firme hasta el cuerpo de la dicha ciudad, por cual

quiera parte que quisiere entrar en ella hay dos le-

t'!?

guas.

Tiene cuatro entradas todas de calzada hecha


lanzas ginetas.
,

mano, tan ancha como dos


la

Es tan
las

grande

ciudad como Sevilla

Crdova. Son

calles
rt

de ella, digo

las principales,

muy
la

muy

derechas, y todas las dems son

anchas y mitad de

tierra,
ee

y por la otra mitad es agua, por la cual andan en sus canoas ; y todas las calles de trecho en
trecho, estn abiertas por do atraviesa
las
el

ee

agua do

ee

unas

las otras

en todas estas aberturas ,


,

que
l

<c

muy anchas hay sus puentes de muy anchas, y muy grandes higas juntas y recias y bien
algunas son
,

labradas

tales

que por muchas de


.

ellas

pueden
Tiene
II

ee

pasar diez de caballo juntos

la

par,

etc.

\in.

Los
*

n pri-

Temititan, Temixtitan, Tenoxtitlan,Temilititlan son variacioelel

nes viciosas

verdadero nombre de Tenochtitlan. Los aztecas o

mejicanos tambin se llamaban ellos mismos Tenochques , de donde


deriva la denominacin de Tenochtitlan.
fv

310

LIUUO

III.

esta

ciudad muchas plazas donde hay continuo

mercados, y trato de comprar y vender Tiene otra plaza tan grande , como dos veces la ciudad de Salamanca, toda cercada de portales alrededor, donde hay cotidianamente arriba de 6o mil nimas, com-

prando y vendiendo , donde hay todos los gneros y mercaduras, que en todas las tierras se hallan, asi
de mantenimientos como de vituallas, joyas de oro
y de plata, de plomo
,
,

de latn, de cobre, de estao,

de piedras, de huesos, de conchas, de caracoles, y vndese tal piedra labrada , y por Vdde plumas
:

brar,
ce

adobes, ladrillos, madera labrada, y por labrar, de diversas maneras. Hay calle de caza donde ven-

den todos

los linages

de aves

que hay en

la tierra

asi

como

gallinas, perdices, codornices, lavancos,

dorales,

zarcetas, trtolas, palomas, pajaritos

en

cauela, vilanes, rapia

papagayos, buharos, guilas, falcones, gay cerncalos, y de algunas aves de estas de


los cueros

venden

con su pluma, y cabeza,

perros

y picos ,y uas. Venden conejos, liebres, venados y pequeos, que crian para comer castrados.

Hay

calle

de arbolarios

donde hay todas

las raices

<c

y ycrvas medicinales, que en la tierra se hallan. Hay casas como de boticarios, donde se venden las medicinas hechas asi potables, con ungentos y emplas-

ce

tos.

Hay
las

casas

como de barberos, donde laban y


(

rapan

cabezas

con navajas de obsidiana

liay

casas

donde dan de comer y beber por precio. Hay hombres como los que llaman en CasWa /anapancs,

M i m
CAPTULO VIH.
"
((

311

para traer cargas. Hay


ros de barro, y esteras
tnas
,

mucha

lea, carbn, brase-

de iimchas maneras para caasiento


las

(I

y otras

mas delgadas para

esterar salas, y cmaras;

hay todas

y para maneras de
,

verduras (ue se fallan, especialmente cebollas, puer-

ros, ajos,

mastuerzo, berros, borrajas, acederas, y cardos, y tagarninas. Hay frutas de muchas mane-

lili

ras,
(f

en que hay cerezas y ciruelas, que son seme-

jabes las de Espaa.

Venden miel de abejas, y de cera, y miel caa de maiz, que son tan meloy dulces

sas

como

las

de azcar
,

y miel de unas

w plantas,

que llaman maguey


:

que es

muy mejor
I-..

que arrope

azcar y vino que asimismo venden. Hay vender muchas


licen

y de estas plantas

maneras de fdado de algodn de

todis colores

en sus

madejicas, que parece propriamente alcaycera de

gatas

"

Granada en

las

sedas

aun que esto otro

es

en mu-

de

cha mas cantidad; venden colores para pintores,


cuantas se pueden hallar en Espaa, y de tan excematices, cuanto pueden ser.

lentes

Venden cueros
y de en gran manera
blancos,

de venado con pelo, y sin


diversas colores.

l; teidos,

raices

c(

Venden mucha

loza

Hay
meilas-

muy buena; venden muchas

vasijas de tinajas

gran(

des

if

y pequeas, jarros, ollas, ladrillos, y otras ininitas maneras de vasijas, todas de singular barro
:

todas las

mas vedriadas y
,

pintadas.

Venden maiz
en toda

Iiay

en grano y en

pan....

Finalmente en dichos mercados


se hallan
la

Hay
les.

se

venden todas cuantas cosas

tierra.. ..

cada gnero de mercadura se vende en su


nf

3li
calle sin

i.iiiu)

in.
:

que entremetan otra nicrcadina ninguna


licmii

y en esto

mucha

rilen, lodo lo
(jue fasta

vemlen por
lia

cuenta y
visto

medida, excepto

agora no se

vender cosa algima por peso. Hay en esta gran

pbza una muy buena casa como de audiencia donde


que son
el

estn siempre sintados diez doce personas


jueces,

y libran tf)dos los casos y cosas,

que en

dicho mercado acaecen, y

nmndan

castigar los

(!-

lincuentes.

Hay en

la

dicha plaza otras personas que


si

andan continuo entre la gente, mirando lo (pie

vende, y

las

medidas con que miden

lo

que venden
falsa.

y se

ha

visto
el

quebrar alguna que estaba

Tal era

estado de Tenochtitlan en iSao segn

la descripcin

de Corts.

Yo

he buscado intilmente
an en Me-

en

los archivos

de su familia , que se con-

jico en la casa del estado, el plano

que este gran capila

tn hizo levantar de los contornos de

ciudad

y que

envi

al

emperador, segn

mismo

dice en su 3" carta

publicada por Lorcnzana. El abate Clavigcro se aventur dar un plano del lago de Tezcuco,
tal

cual l

supone

se hallaba

en

el siglo

xvi

Este bosquejo tiene

poca exactitud aunque

es preferible al

que dio Robertla

son y otros autores europeos, no mas versados en


geografa de aquel reino.

En
los

el

ano de i520, y aun

mucho tiempo despus


Coyohuacan
cuba
(

pueblos de Iztapalapan
)

mal llamado Cuyacan

Tacubaja y Ta-

se hallaban todos cerca de las

mrgenes del lago


*,

de Tezcuco. Corts dice expresamente


Lorcnzana ,
p. 2

que

la

mayor

y,

i,y:>,

02.

!ll
313
,

r\ini,i,() vfii.

parlo

(U; las

casas de Coyohuacaii

C.uliiacan, Cluilii-

%h
",

por

hiizco, MojicaUz'mgo, Iztapalapaii,


(piocpie

Cuitaguatay Miz-

Ir.

cstahan constniiclas dentro del agua sobre es-

tayas, de suerlt i[iw imielias veces entraban las canoas

por una puerta


pec, sobre
truir
el

baja.
cl

La

pe(piena colina de Cliapoltci

b\

la

cual
d(5

virey
,

conde de Calvez

liizo

consisla

una casa

campo

no formaba ya una

en

lago de Tezcuco en tiempo de Corts.

Por

este lado
la ciu-

se acM'caba la tierra firmo

unos 3oo() metros

dad de Tenocbtitlan; y por consiguiente la distancia de dos l(;guas que indica Coi'ts en su carta Carlos v,

no

es del todo exacta.

Hubiera debido dejarla en


la

la

mitad, exceptuando siempre

parte de

la

costa occi-

dental, en la cual se baila la colina de prfido de Cbapoltepec.

No obstante,
marques, y

debe creerse que algunos siglos

\m
I

antes fue tambin esta colina

un

islote

semejante

al

pen

del

al

dlos baos. Varias obsirva-

ciones geolgicas liacen

muy

probable, que

los lagos

lian ido disminuyndose desde muclio tiempo antes de


la llegada

de los espaoles, y de

la

construccin del
l i
I

canal de Huebuetoca.

Los aztecas mejicanos, antes de haber construido


el

ao de

3^5, sobre un grupo de

islotes la capital

que

4..

aun

existe, habian habitado

ya por espacio de 5i aos,


,

en otra parte del lago, que es mas meridional


sitio

y cuyo

no han podido indicarme

los indios

con exactitud.
el

Los mejicanos, que vinieron de Aztlan hacia


1 1

ao de

6o, no llegaron sino despus de 56 aos de emigraal valle

cin

de Tenocbtitlan, por Malinalco, en

la

31i

LIKO

111.

oordillcra de Toluca y por Tula. Por de pronto se

fi-

jaron en Zumpanco, y despus en la falda meridional

de

las

montaas de Tcpeyacac, donde

est

hoy

el

ma

gnfico

templo de Nuestra Seora de Guadalupe. El


la

ao de 1245, segn

cronologa del abate Glavigero,


:

llegaron Cliapoltepec
ci pillos

pero inquietados por

los prin-

de Jaltocan, quienes los historiadores espael ttulo

oles

honran con

de reyes, se refugiaron
,
.

los

aztecas por conservar su independencia

un grupo

de

islotes

llamados Acocolco

y situados al extremo

meridional del lago de Tezcuco. All vivieron por espacio de medio siglo en espantosa miseria, precisados
alimentarse de raices de plantas acuticas, de insectos

y de un reptil problemtico

llamado ^joloth , que

M. Guvier mira como


desconocida
bajo
SI

el

hijuelo de

una salamandra
los

*.

Habiendo caido despus


los reyes de

mejicanos

se

Tezcuco y de Acolhuacan, vieron precisados abandonar su pueblo que estaba


el

yugo de

situado en medio del agua, y refugiarse Tizapan

en

la

Tierra-Firme. Los servicios que hicieron sus

seores en una guerra contra los habitantes de Jochi-

milco

les

proporcionaron nuevamente su libertad.


se

Entonces
zitzintlan
,

establecieron
al

al

principio en

Acat-

pueblo

que dieron nombre


la

de Mejical-

zingo por su Dios de

guerra Mejitli Huitzilopo-

M. Cuvier

lo lia descrito

en m Recueil d'observations zoologiques

et

Vanntomie compare ,^. 119.

M. Dumeril cree que

el ajoloth

del

bien conserciuil M. Bonplan I y yo hemos trado algunos de ellos vados es una nueva especie de Proteo. Zoologie analytique , p. 9!.

S,

CAPTULO vm.

31

cht li *y despus Iitacalco. De aqu, por cumplir un or-

culo de Atzlan, se trasladaron los islotes que entonces


sobresalian al

E N E. de la

colina de Chapoltepec en la

parte occidental del lago de Tezcuco. Entre aquella gente


se habia conservado

una antigua tradicin, deque el


debl? ser el
la

tr-

mino

fatal

de su camino

parage en donde

encontrasen un guila sentada en

cima de un nopal
de un peasco
:

cuyas raices rompiesen por


y este nopal (cactus) se

las grietas

dej ver de

los aztecas el

ao
)

de

3^5 (que.es segundo


el

calli ** de la era mejicana


el teocalli

aM

eu un islote sobre
esto es, la casa

cual se fund
la

teopan,

de Dios,

que

los

espaoles llama-

ron despus

el

gran templo de Mejitli.


la

El primer teocalli, a cuyo alrededor se fund

nueva ciudad, era de madera


griego

al

modo

del

templo
lo

mas antiguo,

el

de Apolo en Delfos, segn

describe Pausanias. El de piedra, cuya regularidad

admiraron Corts y Bernal Diaz, habia sido construido en el mismo sitio por el rey Ahuitzotl el ao de i4H6;
ii

* Huitzilin significa el colibr

4
,

y opochtU
colibr

significa izquierdo
el pie

porque

pintaban

al

Dios con plumas de


el

bajo

izquierdo. Los eu-

hu
catical-

ropeos lian corrompido

nombre de Hitzlopochtli en Huichilobos


,

y Vzlipu/li. El hermano de este Dios


haliitantes
**

que fue

muy venerado

de los

de Tezcuco,
el primer

se

r.imabaTlacalmepan-Cuexcotzin.
el se-

>poel

Como
calli,

Acatl corresponde al ao vulgar iSig,


siglo xiv,

gundo

en

la

primera mitad del

no puede

ser otro

que

ao i325,y no i3a4, i3a7 y i34i en que el intrprete de

la Tjc-

'iques

colu di

Mendoza,
,

lo

del

tancourt

citado por

mismo que Sigenza Torquemada ijan


,

citado por Boturini y Bela

fundacin de Mjico.
,

Vase
t.

la Disertacin cronolgica del abate Clavigero

Storia di Messico

iv,p. 54.

31G
era un

LIDRO

III.

monumento piramidal,

situado en medio de

un vasto recinto de muros, y de 37 metros de altura. Se contaban en l cinco hiladas de piedra pisos

como en muchas pirmides de Sacara


mente en
la

especial-

de Mehedun. El teocalli de Tenochtitlan

estaba perfectamente orientado,

como

todas las pir-

mides de Egipto, Asia y Mjico; y tenia 97 metros de base; formando una pirmide truncada tal, que
desde
lejos parecia

un enorme cubo, sobre cuya cima


altares, cubiertos

se levantaban

pequeos

de cpulas

construidas de madera.
estas cpulas, estaba

La punta en que terminaban


54 metros de altura sobre
el suelo del recinto.

la

base del edificio, sea

Por

estas

indicaciones se ve, que el teocalli tenia en su forma

una grande analoga con

el

antiguo

monumento de

Babilonia, que Estrabon llama el mausoleo de Belo y

que no era sino una pirmide dedicada Jpiter


Belo
*.

Ni uno

\\i

otro eran templos, en


las ideas

el

sentido

que damos esta palabra segn

que nos han


los edifi-

trasmitido los griegos y romanos.

Todos

cios consagrados las divinidades mejicanas forma-

ban pirmides truncadas; idea que

se halla confir-

mada por

los

grandes monumentos de Teotihuacan,

Cholula, y Papantla, que se han conservado hasta


nuestros dias; indican lo que fueron los templos

menos considerables de Tenochtitlan y Tezcuco. En


lo alto

de

los teocalfis estaban


lo

colocados altares cu-

biertos;
*

por

Chai pertenecen estos edificios la


p. 5o.

Zoega, de

Obelisci

CAPTULO

VII.

317
piramidales
del

misma

clase

que

los

monumentos

Asia, cuyas vestigios se encontraban antiguamente

hasta en Arcadia; pues


listo *

el

mausoleo cnico de Ca-

que era un verdadero tumulua cubierto de

rboles frutales, servia de base

un

templecillo de-

dicado Diana.

No

sabemos de que materiales estaba construido


de Tenochtitlan
;

el

teocalli

pues

los historiadores solo

cuentan que estaba cubierto de una piedra dura y labrada. Los fragmentos que de cuando en cuando se
descubren alrededor de
la

catedral actual

son de

prfido con base de grunstein lleno de nfibolias y

de feldespato vidrioso. Modernamente

cuando

se en-

los la plaza alrededor de la catedral, se encontra-

ron piedras esculpidas lo y \i metros de profundidad. Pocas nociones han


los mejicanos.
ficios

movido masas mayores que


de los sacrila

La

piedi'i calendaria, y la
la

que estn
d*

vista

del

pblico en

plaza

mayor, tienen
colosal de

lo metros cbicos. La estatua

Teoyaomiqui, cargada de gerogl ficos , que

est tendida en

uno de

los vestbulos

'^lo

la

Universi-

dad, tiene dos metros de largo y 3

de ancho. El ca-

nnigo
de

Gamboa me

asegur, que excavando enfrente

la capilla del

sagrario, se encontr, entre

un gran

nmero de
esculpida

dolos pertenecientes al

tcooUi, una roca


.<

que
;

tenia 7 metros de lar^o


retirar de

de ancho, y

3 de

alto

que no fue posible

all.

Pausanias,

lib. viii,

cap. \xxv.

, ,

318

LIBRO

III.

El teocalli estaba ya arruinado

pocos aos descual

pus del

sitio

de Tenochtitlaii

el

como
de
el

el

de

Troya acab con


dad
de
:

la destruccin casi total

la ciu-

por

lo tanto

me

inclino creer

que

exterior

la

pirmide truncada era de

arcilla revestida

de

la

amygd.aloidcs porosa,

llamada tetiontli.

En

efecto
el rei-

poco antes de

la

construccin del templo , en


,

nado de Ahuitzotl

se

comenzaron beneficiar

las can-

teras de esta roca celular y esponjosa; y

nada hay

mas

fcil

de destruir que los edificios construidos con

materiales porosos y ligeros

como

la

piedra ponce.

A.

pesar de estar conformes

varios testigos **
las

podria sos-

pecharse que hay exageracin en

dimensiones
este

dadas

al

teocalli;
,

pero la forma piramidal de


su grande analoga con
mas
los

edificio
*

mejicano
de
los

monu-

Uno
y

manuscritos preciosos y

antiguos que se lian

conservalo en Mjico es el libro del cabildo.


ble

Un

religioso respeta-

muy versado
el 8
l

en

la bistoria

de su patria

el P.

Pichardo, en
,

el

convento de San Felipe Neri ,

me ha

enseado
tres

este

manuscrito que
sitio
:

empieza
habla en

de marzo i5a4 esto es,

aos despus del

se

de

la

plaza

donde estaba

el

templo mayor.

** Si los

en vez de tomar

que nos han dejado descripciones y diseos del teocalli la medida ellos mismos, no nos han referido mas

que

lo

que

los indios les

han dicho

la

conformidad de

testigos

prueba

menos de

lo

que

se

podria creer

al

primer aspecto.
la

En

todos los paedificios

ses existen tradiciones

uniformes sobre
d; las

grandeza de los

altura de las torres, anchura


tas.

crteras,

altura de las catara-

El orgullo nacional se complace en exagerar estas dimensiones,


acordes en sus relaciones durante todo
,

los viageros estn


la

el

tiempo

que beben de
presente
la

misma

fuente.

De

otra parte, en el caso particular

exageracin de

la altura

no parece ha

sido

muy
el

grande,

porque

es fcil juzgar

de la elevacin del monumento por

l.

nmero

de escalones que conducian

t
CAPITULO VIH.
iTientos

319

antiguos

tlcl

Asia, deben interesarnos

mucho
I
el

mas que su masa y magnitud. La antigua ciudad de Mjico comunicaba con

continente por medio de tres grandes calzadas, sal)er; la


(i

de Tepejacac (Guadalupe), Tlacopan (Tacuba),

Iztapalapan. Corts hace mencin de cuatro calza-

das, porque sin duda cont

como

tal la

que conduce

Chapoltepec.

La

calzada de Iztapalapan tenia


el

un

hay

ramal que unia Coyohuacan con

pequeo fuerte

llamado Joloc ,

el

mismo en que

su primera entrada
la

fueron cumplimentados los espaoles por

nobleza

<l

mejicana. Robertson habla de una calzada que conducia Tezcuco; pero no ha existido
tal

nunca; y de
la

causa de la grande distancia de este

sitio,

grande profundidad de
han

la

parle oriental del lago.


la

Diez y

siete

aos despus de

fundacin de Tenodis-

chtitlan, el

ao de i338, con motivo de una


,

cordia civil

se separ

una parte de
en

los

habitantes

de

los

dems y

se estableci

los islotes situados al


,

N
al

O. del templo de Mejitli. Esta nueva ciudad


principio

que

tom

el

nombre de

Taltilolco,

y despus

deTlatelolco, tuvo
chtitlan.
el

un

rey independiente del de Teno-

En

el

centro de Anahuac,
,

como

sucedi en

Peloponeso , Lacio

y en todas partes donde est


de
la

en sus principios

la civilizacin

especie

humana,
estado

cada ciudad constituia por

mucho tiempo un
*

separado. El rey mejicano Ajajacatl

hizo la con-

Clavigero
1).58).

i,

p. a5i. Ajajacatl rein

desde 1464 hasta ^477 (iv,

M
\

320

LIBRO

III.

quista de Tlatelolco, y dosdc entonces se reuni por

medio de puentes
los

este

pueblo

al

de Tenochtitlan. En

manuscritos geroglficos de los antiguos mejicael

nos, que se conservan en

palacio del virey, he desel

cubierto una pintura curiosa que representa

ltimo

rey de Tlatelolco, llamado Moquihuix, muerto sobre


la

cima de una casa de Dios, sea de una pirmide

truncada, y precipitado por las escaleras que conducian la piedra de los sacrificios. Desde esta catstrofe, se traslad Tlatelolco el

gran mercado de

los

mejicanos que hasta entonces se celebraba cerca del


teocalli

de Mejitli; y aquella ciudad se refiere

la

descripcin que

hemos dado
de Corts.

del

mercado mtjicano

segn

la relacin

Lo que hoy

se llama el barrio de Santiago,

no ocuel

pa sino una parte

del antiguo Tlatelolco

y en

ca-

mino que va Tanepantla y los Ahuahuetes, se puede caminar mas de una hora entre las ruinas de
la antigua ciudad. All se advierte,
el

como tambin en

pequeo

camino de Tacuba y de Iztapalapan, cuanto mas es el Mjico reconstruido por Corts, que lo
el

era Tenochtitlan bajo

ltimo Motezuma.
,

La enor-

me magnitud
IM

del

mercado de Tlatelolco cuyos linde-

ros se ven aun en el dia, prueba cuan considerable

debi ser

la

poblacin de

la

antigua ciudad. Los insitio

dios sealan en esta plaza

un

elevado, rodeado
los teatros

de muros,

el

cual formaba
el

uno de

me-

jicanos, y sobre

cual coloc
el

Corts,

pocos dias

antes

de

concluir

sitio

el

famoso Trabuco de

CAPTULO

VIII.

321
los sitiados, aiuujue
la

palo
la tal

cuyo aspecto daba miedo

mquina no podia obrar por

mala mafia de
el

los artilleros. Esta altura est

hoy comprendida en

prtico de la capilla de Santiago.

La ciudad de
tro cuarteles

Tenoclititlan estaba dividida en cua-

?
Ilf

llamados Teopan .Tochimilca, Atza-

cualco, Moyotla y Tlaquechiuhcaii Cuepopan; divisin que se ha conservado hasta


el

dia en

la

demar-

cacin de los cuarteles de San Pablo , San Sebastian

San Juan, y Santa Mara. La mayor parte de las calles actuales tienen hoy la misma direccin que tuvieron
antiguamente,
E. O.
**.

al

poco mas menos de N.


que da
la

S. y

de

Pero

lo

ciudad nueva un carcella est

ter particular
tierra firme

y distintivo, es que toda

en

entre los extremos de los dos lagos de

Tezcuco y Jochimilco, y que no recibe en sus canales navegables sino las aguas dulces de este ltimo.
las

de

Varias circunstancias han concurrido este nuevo

en en
3

orden de cosas.
salado
,

En
la

todos tiempos

la

parte del lago

mas
uc lo

contenida entre las calzadas australes y occi,

dentales

ha sido

menos profunda. Corts


flotilla

se

que-

enorinderable
8

jaba ya de que su

de bergantines que Iiabia


,

hecho construir en Tezcuco


*Loreiizana,
**

no podia

pesar de las
m

in-

p. 289.

Propiamente del

S. 16"
,

O. N. 74 E.

al

menos

del lado del con-

eado

vento de San Agustn

donde tom

los azimuts. Sin

duda

la direc-

medias
lo

cin de las calles antiguas estaba determinada por la de las principales calzadas
:

asi,

segn

la
,

posicin de los lugares en


es probable

donde parece
puedan ha-

terminaban estas calzadas

no

que

las calles

de
I)er

indicado exactamente meridianos y paralelos.


I.
'X
I

322

LIBRO

ni.
la

aberturas hedas en las calzadas, dar

vuelta entera

la

ciudad

sitiada. Estas

lagunas poco profundas vi;

nieron poco poco ser terrenos pantanosos


cuales, cortados

los

por arroyuelos pequeos canales de

desage, se convirtieron en chinatnpas y tierras de


labor. El lago

dcTezcuco, que Valmont de Boniare*


el

creia

que comunicaba con


estii

Ocano, aunque segn

mis medidas

la altura de

manantiales propios

como

los

2277 metros, no tiene que se observan en el


la

lago de Clialco. Al considerar por una parte

corta

cantidad de agua que en los aos secos dan este lago

y por otra la enorme rapidez de la evaporacin en el llano de Mjico, acerca de la cual


los riachuelos
,

he hecho repetidas experiencias

es preciso convenir

y lo confirman varias observaciones geolgicas, en que desde siglos atrs la falta de equilibrio entre la

masa de agua que entra


racin
,

y la perdida por
**

la

evapo-

ha estrechado progresivamente

los lmites del

lago de Tezcuco. Los anales mejicanos

nos ensean

que en

el

reinado de Ahuitzotl ya se advertia en este

lago salado bastante falta de agua para impedir la

,1'
I

navegacin, y que para evitar este mal y aumentar las aguas entrantes se construy ya entonces un acue,

ducto desde Coyohuacan hasta Tenochtitlan. Este


acueducto conducia los manantiales de Huitzilopochco

muchos canales de
*
**

la

ciudad que estaban ya en seco.


,

Diccionario de historia natural artculo lago.


Pinturas conservadas en
la biblioteca del

Vaticano y testimonio
,

del P. Acosta.

ClphciL
Esta ilisminiicion
tle

VIII.

l\'2l]

agua que ya

se

experimentaba
r,

antes (lela llegada de los espaoles, no

lal)ria

sidosino

muy lenta y poco perceptible, nobaber contribuido la mano del bombre, despus de la coiupiista, invertir
el

orden de
,

la naturaleza.

Los que

lian viajado
el

por

la

il

pennsula

saben cuan enemigo es


las

pueblo espaol
las ciu-

de plantos sombros en
dades, y aun de

inmediaciones de

las aldeas.

Parece

j)ues ([ue los priel

Vi

meros conquistadores quisieron que


de Tenoclititlan se pareciese en todo

bermoso

valle

al

suelo castella-

no en

lo

rido y despojado de su vegetacin. Desde

el siglo

xvi" se lian cortado sin tino los rboles, asi en

en

el

llano sobre que est sita la capital,


la

como en
la

los

montes que

rodean.
1

La construccin de
armazn y
si se

nueva ciu-

dad, comenzada en
la

5^4, consumi una inmensa canpilotage.

tidad de maderas de

Entonces

s ii

destruyeron, y boy se continua destruyendo diariamente,


sin plantar
i

nada de nuevo

exceptan los paseos

sean
este

alamedas que
dor de
la

los ltimos vireyes

han beclio

alrcide-

tdir la

(udad, y que llevan sus nombres *. La falta de vegetacin deja el suelo descubierto la fuerza
directa
liabia
\2 los

'<'

lentar

rayos del sol, y la

humedad que no
de
la

s(;

acue-

ya perdido en

las filtraciones

roca amig-

Este
loclico

daloide basltica y esponjosa, se evapora rpidamente

se disuelve

en

el

aire,

cuando

ni las hojas de los r-

seco.

boles ni lo frondoso de la yerba defienden el suelo de


la influencia del sol

y vientos secos del mediodia.

m
,

liinonio

Como
*

en todo

el valle existe la

misma

causa, han

Paseo de Buccarelli, de Tievillagigedo, de Calvez, de Azanza.


9.
I
.

324

LIBRO

111.

(lisininuido visiblemente en l la ubuiulaiicia y circu-

lacin de las aguas. El lago de Tezcuco,

que

es el

mas

hermoso de los cinco, y que Corts en sus cartas llama mar interior, recibe actualmente mucha menos agua
por infltracion, que en
partes
tienen
el siglo

xvi", porque en todas


los

unas mismas consecuencias

des-

cuajos y la destruccin de los bosques. El general


dreosi
,

An-

en su obra

clsica sobre el canal del mcdiodia,

ha probado que

los

manantiales se han minorado

al-

rededor del depsito de San Ferreol, sin mas causa

que

la del falso

sistema introducido en las ordenanzas

sobre los bosques.

En

la

provincia de Caracas,
*

el

pin-

toresco lago de Tacarigua

se va

desecando poco

poco, desde que


el

el sol

lanza libremente sus rayos sobre

terreno desmontado de los valles de Aragua.

Pero

lo

que mas ha contribuido

la

disminucin

del lago de Tezcuco, es el famoso

desage real de

Huehuetoca, de que hablaremos mas adelante. Este


corte de la

montaa, comenzado en 1607 manera

de horadamiento conducto subterrneo, no solo ha


reducido

muy estrechos

lmites los dos lagos situados

la parte boreal del valle, esto es, los de

Trompango
el

y de San Cristbal, sino que tambin ha impedido que

en tiempos lluviosos viertan sus aguas en

lago de
11a-

Tezcuco. Antiguamente estas aguas inundaban las


*

La diminucin de

las

aguas forma de cuando en cuando

nu'.'vas

islas {las aparecidas).

El lago de Tacarigua de nueva Valencia , es


la superficie del

/i74
U'

metros mas alto que


t.
I

mar. (Vanse mis Tableaux

lanature,

).

CAHtULO VIH.

'A'I')

miras, y daban una especie de lega aquellas tierras

que estn
sosa.

muy

cargadas de carbonato y muriato de


sin detenerse, ni
la

Pero hoy,

encharcarse, y sin aula

mentar por consiguiente

humedad de

atmsfera

mejicana, desaguan por medio de un canal


cial

^
artifi-

en

el rio

de Panuco, y por este en

el

Ocano

Atlntico.

Este estado de cosas ha venido del deseo de hacer

de
al

la

antigua ciudad de Mjico una capital, en donde

mismo tiempo que pudiesen andar carruages, humenos


la

biese

peligro de iimndaciones.

En

efecto, el
la

agua y

vegetacin han disminuido con


el

misma

rapidez con que se ha aumentado

Tequesquito ( sea

carbonato de sosa).
va

En

el

tiempo de Motezuma, y todael

mucho
y

despus, eran celebres

arrabal de Tla-

telolco,

los barrios
el

Santa Cruz por

de San Sebastian, San Juan, y hermoso verdor de sus jardines; y


sitios
,

y principalmente las llanuras de San Lzaro no presentan la vista sino


el

en

dia estos

mismos

una costra de
llano
,

sales eflorescentes. es

La

fertilidad

del

aunque siempre

de grande consideracin
es

en

la parte meridional,
lo era

no

con todo tan grande


1.1

como
lago.

cuando

la

ciudad estaba en medio del

Acaso con una prudente economa del agua , y con algunos pequeos canales de riego , se podra restituir aquel suelo su

antigua fecundidad , y su riqueza


la

un

valle

que parece destinado por


de un grande imperio.

naturaleza

ser la capital

No

estn bien determinados los lmites actuales del

Ib

.32()

i.iiiHo III.
(lo

lago

T'zcuro, porque
(MI

(l

siu;lo os

arcilloso y tan

igual, ([uc

una milla de

(xtciisioii

no prcsonta dos
los vientos
la orilla

(Iccmotros do diforoiuia do nivel.

Cuando

doK. soplan con fuerza, so

retira el

agua hacia

occidental del lago, y deja algunas veces seco

un

v.s-

pacio do mas do

6on metros

d(

largo.

Acaso algn
Corcuya

movimiento peridico de
tes la idea

estos vientos sugirit')

de que hahia

all

manis regulares
(!on

*,

existencia

no

se

ha confirmado

ninguna ohs(;rva-

cion posterior.

El

lago de Tezcuco

no

tiene por

lo

comn
(mi

sino

de tres cinco metros do profundidad; y


sitios, se

algunos
met'/o.

encuentra

el

fondo menos de un
los hahitantes

Por eso
dece

el

comercio de
los

do Tezcuco pa-

mucho en

meses secos de enero y febre'o,no


la

pudiendo entonces por


la capital.

falta

de agua

ir

en cano
el

is

No

hay

este inconvmiento
,

en

lago

(.e

Jochimilco; porque desde Chalco

Mesquic y Tlahuac

no

se

interrumpe nunca

la

navegacin, y van diariafrutas y flores por el

mente Mjico sus legumbres,


canal de Iztapalapan.

De
I

los cinco lagos del valle

de Mjico,

el

de Tezcuco

tiene el agua

mas cargada de muriato y carbonato


sulfato.

de sosa. El nitrato de barita prueba que esta agua no


tiene

en disolucin ningn
la

El
;

agua mas
yo he ha-

pura y limpia es
*

del lago de Jochimilco

Diario de los Sabios, para el ao de 1(176, p. 34. Las aguas del

lago de Ginebra manifiestan tambin un movimiento bastante regular,

que Saussure atribuye vientos que soplan pericklicamente.

cvFniMJ VIH.
lladi (jiir

327
i,()0()(),
1

su pi'so ('spccico es de

i'uaiulu el
'iii

del
<'s

agua destilada
*,

la tcinjUTatura dt;
el

8 centgrados

de looo

y cuando

del

agua del lago de Tezcu-

eo es de
es

i,0';>. i.').

Por consiguiente esta ltima agua


d(l

mas pesada
Ocano,

qu( la
la

mar

liltico, y

menos que

la del

cual

(mi

diferentes latitudes sa ha

encontrado ser de
(lo

i,o'()C)

i,0'8fj.

I^ cantidad
S!i^

iiidrgeno sulfurado ([ue se desprende de la super-

mejicanos, y que el acetato de plomo indica en grande abundancia en los lagos de


ficie

de todos

los lagos

sino

Tezcuco y Chalco, contribuye


ciones
es
la

sin

duda en

ciertas situa-

insalubridad del aire del valle. Sin embargo,

muy digno de

notarse que en las orillas de estos


superficie est cubierta en parto

mismos lago cuya

por juncos y yerbas acutiles , son


intermitentes.

muy

raras las fiebres


'M'

Segn pintan

los

primeros conquistadoresal antiguo

Tenochtitlan , adornado de
([ue sobresalian

una multitud de TcomIIs


tiu'cas,

en forma de minaretes, o torres


,

rodeado

d(;

aguas y calzadas
,

fundado sobre

islas

cubiertas de verdor

y recibiendo en sus

calles

cada hora millares de barcas que daban vida

al lago,

debia parecerse algunas ciudades de Holanda, de la

China, del Delta inundado del Bajo-Egypto. La


capital
,

tal

cual la

han reedificado

los espaoles

pre1

senta un aspecto acaso

menos risueo, pero mucho

mas
sin
regu-

respetable y magestuoso. Mjico debe contarse


las

duda alguna entre

mas hermosas ciudades que los

europeos han Anidado en ambos hemisferios.

excep-

328
i:i

LIBRO

III.

cion de Pctcrsburgo, Berln, Filatlclfia, y algunos barrios (le

Wcstminster, apenas existe una ciudad de

aquella extensin, que pueda compararse con la capital

de Nueva-Espaa, por el nivel uniforme del suelo que


regularidad y anchura de las calles y por lo grandioso de las plazas pblicas. La arquitec-

ocupa, por

la

tura en general es de

un

estilo bastante

tambin
casas

edificios

de bellsimo

puro y hay orden. El exterior de las


,

no

est

cargado de ornatos. Dos clases de piet

dras de cantera, es
llamadla tetzontli ,

saber, la amigdaloida porosa,

y sobre todo un prfido con base


sin

de feldespato vidrioso y

cuarzo

dan

las construc-

ciones mejicanas cierto viso de solidez, y aun de


gnificencia.

ma-

No

se

conocen aquellos balcones y corre-

dores de madera, que desfiguran en ambas Indias todas


las

ciudades europeas. Las barandillas y

rejiS

son de

hierro de Vizcaya, y sus ornatos de bronce. Las casas


tienen azoteas en lugar de tejados
,

como

las

de

Italia

y de todos los paises meridionales.

Desde que

el

abate

Chappe estuvo en Mjico

el

ano

de 1769, se ha hermoseado notablemente

la ciudad.

El edificio destinado a la escuela de minas, para cuya

obra

los

mas

ricos particulares del pais


*,

han dado mas

de seiscientos mil pesos

podria adornar las princi-

cipales plazas deParis y de Londres. Varios arquitectos

mejicanos, discpulos de

la

academia de

bellas artes

de

la capital,

han construido recientemite dos granuno de los


cuales

des edificios de per,onas principales,


* l'case

lo

que

se

ha

flicho

en

el captulo anterior.

CA.iTULo VIH.
((uc est

32)

en

el

barrio de la

Traspana^

presenta en

'':
'.

lo interior del patio

un hermossimo

peristilo

ovalado

y con columnas pareadas.


razn, en medio de la

Todo

viagero admira con


Si

plaza mayor, enfrente de la

catedral y del palacio de los vireyes,

un

vasto recinto
ri-

enlosado con baldosas de prfido, cerrado con rejas

camente guarnecidas de bronce , dentro de

las cuales
ISt

campea

la

estatua ecuestre

del rey

Carlos iv , colo-

cada en un pedestal de mrmol mejicano.


es

No obstante,
los progresos

menester convenir, en que pesar de


las artes

que han hecho


la capital

de treinta anos esta parte


los

de

la

Nueva-Espaa sorprende

Euro-

peos,
sus

no

tanto por la grandiosidad y hermosura de

monumentos, como por


las calles
;

de

anchura y alineacin y no tanto por sus edificios como por la


la

regularidad de su conjunto, por su extensin y situacin.

Por una reunin de circunstancias poco comu-

nes , he visto consecutivamente , y en

un corto espacio
,

ili''

de

tiempo, Lima,

Mjico, Filadelfia
las

Washing-

ton **,Paris,

Roma, aples, y

mayores ciudades de
se hizo expen,

Esta estatua colosal, de que hemos hablado ya

sas del

marques de Branciforte, ex-virey de Mjico


de
la
el

hermano

pol-

tico del prncipe

Paz

pesa 45o quintales


,

fue modelada, fun,

dida y colocada por

mismo escultor

el

seor Tolsa

cuyo nombre

merece un lugar distinguido en

la historia

de

la escultura espaola.

El mrito y talento de este sugeto solo puede ser dignamente apreciado por los que conocen las dificultades que presenta , aun en la Eu-

ropa civilizada,
**

la ejecucin

de

estas
la

grandes obras del

arte.

Segn

la

planta delineada para

ciudad d Washington y segn

la

magnificencia de su capitolio, del cual solo he visto concluida una

j)arte, Federal City ser sin

duda algn dia una ciudad mucho

u\as

IV0

LIBRO

III.

Alemania. Coniparando unas con otras

las

impresiones

que

se

suceden rpidamente en nuestros sentidos, se


llegar a rectificar

puede

una opinin que acaso


ligereza.

se

ha
las

adoptado ron demasiada


varias comparaciones,

En medio

de

cuyos resultados pueden ser

menos
fesar

favorables para la capital de Mjico, debo concierta idea


al
lii

que esta ciudad ha dejado en m una

de grandeza, que atribuyo principalmente

carcter

de grandiosidad que

la

dan su situacin y

natura-

leza de sus alrededores.


"^

Ciertamente no puede darse espectculo mas rico


el

y variado que

que presenta

el valle,

cuando en una
el cielo

hermosa maana de verano, estando

claro y

con aquel azul turqu propio del aire seco y enrarecido de las altas montaas, se

asoma uno por cual-

quiera de las torres de la catedral de Mjico, por


**

lo alto

de

la colina

de Chapoltepec.
la

Todo alrededor

de esta colina se descubre

mas frondosa vegetacin.


*,

Antiguos troncos de ahuahuetes


hermosa que Mjico.
regularidad
:

de

mas

de i5 i6
misma

Filadelfia

tambin esta construida con

la

los paseos
calles
las
,

que adornan sus

de pltanos, acacias y populus heterophylla la dan una especie de hermosura campestre.

La vegetacin de
rica

que

la

mrgenes del Putomac y del Delaware es mas que se encuentra en la loma de las Cordilleras mejicanas
elevacin. Pero

mas de a3oo metros de


la vista
,

Washington y
si

Filadelia

siempre tendrn

de hermosas ciudades europeas. Nunca sor,

prendern

al

viagero

por aquel carcter particular y

se quiere

extico, que es peculiar de Mjico, de Santa Fe de Bogot, de

Quito
das

y de todas

las capitales

que bajo

los trpicos, estn edifica-

la altura del

paso del gran San Bernardo , y aun mayor.

Cupressus disticha. L.

cApnir.o VIH.

3'3l

metros de circunferencia, levantan sus copas sin hojas

por encima de

las

de los schimes que en su porte


los sauces llorones del oriente.
,

traza se parecen

Desde

el

fondo de esta soledad


la

esto

es

desde

la

punta de
la vista

roca porfirtica de Cliapoltepec, domina


,

una extensa llanura y campos muy bien cultivados que corren hasta el pie do montaas colosales,
cubiertas de nieves perpetuas.
al

La ciudad

se presenta

espectador baada por


,

las

aguas del lago de Tez,

cuco

que rodeado de pueblos y lugarcillos


los

le

re-

cuerda
Suiza.
calles

mas hermosos

lagos de las montaas de la


la capital
:

Por todas partes conducen a


de olmos y de lamos blancos

grandes

dos acueductos
la

construidos sobre elevatlos arcos, atraviesan

llanura

y presentan una pers])ectiva tan agradable como embelesadora. Al norte se descubre el magnfico convento
de Nuestra Seora de Guidalupe, construido en
falda de las
,

la

montaas de Tepeyacac entre unas que-

bradas cuyo abrigo se crian algunas datileras y yucas arbreas. Al sur, todo el terreno entre San ngel,
;k

Tacubaya y San Agustn de

las

Cuevas, aparece un in-

menso jardin de naranjos, abrideros, manzanos, guindos y otros rboles frutales de Europa. Este hermoso
cultivo forma contraste con el aspecto silvestre de las

montaas peladas que cierran


les se
el

el valle

y entre
la

las

cua-

distinguen los famosos volcanes de


el

Puebla,
1?

de Popocatepetl y

Iztaccihuatl. El primero forma un

cono enormecuyacrterasiempreencendiday arrojando

humo

y cenizas,

rompe en medio de

las nieves eternas.

i^ikt

332

LlBllO

III.

La ciudad de Mjico
andenes

es tambin

muy

notable por

su buena polica urbana. Las mas de las calles tienen

muy

anchos; estn limpias y

muy

bien ilumi-

nadas con reverberos de mechas chatas en figura de


cintas.

Estos beneficios se deben la actividad del


,

conde de Revillagigedo

el

cual su llegada al vi-

reinato, encontr aquella capital en


saseo.

un extremo de-

En
bre

el

terreno de Mjico se encuentra

el

agua por

todas partes

muy
la

corta profundidad

pero es salo-

como

la del

lago de Tezcuco. Los dos acueductos

que conducen a

ciudad

el

agua dulce, son

monula

mentos de construccin moderna

muy

dignos de

atencin de los viageros. Los manantiales de agua


potable estn
al

E. de la ciudad, uno en
el

el

montecillo

escueto de Chapoltepec, y

otro en

el

cerro de Santa
el valle

Fe , cerca de

la cordillera

que separa

de Te-

nochtitlan del de

Lerma y de Toluca. Los

arcos del

acueducto de Chapoltepec ocupan un espacio de mas

de 3,3oo metros. El agua de Chapoltepec entra por


la

parte meridional de la ciudad, en


es

el

Salto del agua;

no

muy

pura, y solo se bebe en los arrabales. El


es la del acuela

agua menos cargada de carbonato de cal


ducto de Santa-Fe , que sigue
y viene parar la Traspana
cala. Este
,

lo largo
al

de

alameda,
la

puente de

Maris-

acueducto tiene cerca de 10,200 metros de

largo; pero el declive del terreno

no ha permitido

la

conduccin del agua por arcos sino en un tercio do


este.

La antigua ciudad de Tenochtitlan

tenia acue-

CAPTULO
liictos

VIII.

333
*;

no menos dignos de atencin


sitio
,

pero

al princi-

pio del

los capitanes

Alvarado y Olld destruye,

ron

el

de Cliapoltepec. Corts habla tambin

en su

primera carta Carlos v. de la fuente de Amilco, cerca

de Churubusco, cuyas aguas fueron conducidas

la

ciudad por caos de barro cocido. Esta fuente est


inmediata
la

de Santa-Fe.
,

Aun

se

conocen

los restos
fin

de

este

gran acueducto
el

que tenia dos caeras


la

de que

agua pasase por


la

una de

ellas,

mientras se

limpiaba

otra

**.

Esta agua se venda en canoas que

atravesaban

las calles
las

de Tenochtitlan. Las fuentes

de San Agustn de

Cuevas son

las

mas

cristalinas

y puras; en el camino que conduce de este hermoso pueblo Mjico, me ha parecido observar tambin
vestigios de

un antiguo acueducto.

Mas
cipales

arriba

hemos nombrado
la

las tres

calzadas prin-

que unan

ciudad

la

Tierra Firme. Parte

Clavigero

III

p.

igS.Solis i,p. 406.

* Lore/izana, p, 108.

La mayor y mas bella construccin que han


este

hecho

los indgenas

en

gnero

es el acueducto

de

la

ciudad de

Tezcuco. Todava se ven con admiracin los vestigios de una gran


presa que se habia construido para levantar
el nivel

del agua.

En gene-

El
le-

ral, es difcil

dejar de admirarla industria y actividad que los antiguos

la,
is-

mejicanos y peruanos desplegaron para el riego de las tierras ridas. En la parte martima del Per , he visto restos de paredones por cima

de
llc

los cuales se
,

conducia
el pie

el

agua por un espacio de mas de 5 6000


Los conquista-

metros

desde

de

la Cordillera hasta las costas.

dores del siglo XVI han destruido estos acueductos; y esta parte del

la

Per, como la Persia, ha vuelto ser un desierto sin ninguna vegetacin.

le

Tal es

la civilizacin

que

los

europeos han llevado


.

los

pue-

blos quienes han (pierido dar el epteto de brbaros

I,

334
de estas calzadas

LIBIIO

iir.

lia resistido al tiein[)o


el

y aun se ha

aumentado su nmero. En

dia son grandes calzadas

empedradas, que atraviesan terrenos pantanosos, y que, con motivo de su mucha elevacin, renen las
dos ventajas de servir de camino para los carruages,

y de contener
ya antigua

las

aguas ([ue rehosan de los lagos. La


la

calzada de Iztapalapan est fundada sohre


,

misma

en que Corts hizo prodigios de valor en

sus encuentros con los sitiados.

La calzada de San
por
y
el

Antonio

se distingue todava en nuestros dias

gran numero de puentecillos que


tlascaltecas encontraron,

los espaoles

los

cuando Sandoval, camarada


*.

de Corts, fue herido cerca de Coyohuacan


zadas de San Antonio
Cristohal, y de

Las

cal-

Ahad

de

la

Piedad, de San

Guadalupe (llamado antiguamente de

Tcpeyacac), furron construidas de nuevo despus de


la

gran inundacin del ao de i6o4, bajo

el

vireinato

de don Juan de Mendoza y Luna, marques de


tesclaros.

Mon-

Los padres Torquemada y Gernimo de

Zarate, nicos sabios de aquel tiempo, nivelaron y alinearon las calzadas. En la misma poca se empedr
la

ciudad de Mjico por

la

primera vez; pues antes

del conde de Revillagigedo, no huvo virey que se deI


I
'
I

dicase con mejor xito la polica urbana que

el

mar-

ques de Montesclaros.

Los objetos que mas comunmen^e llaman


cin del viagero son
i"

la aten-

La Catedral, una pequea

parte de la cual es
:

del estilo llamado vulgarmente gtico


*

el edificio

prin-

Lorenzana,

p. 229, a/)!.

CAP PULO VIH.

335

cipal tiene dos torres adornadas de pilastras y esta-

tuas, es de un orden bastante bello y construccin

muy
2"

moderna.

La casa de

la

Moneda,
han
salido

contigua

al

palacio

de

los vireyes; edificio del cual,

contando desde prin-

cipios del siglo XVI,

mas de mil y

tres-

cientos millones de duros en oro y piala acuados. 3" Los Conventos y entre los cuales se distingu;

principalmente

el

gran convento de San Francisco

que solamente de limosnas tiene una renta anual de


cien mil duros. Este vasto edificio debia haberse cons-

truido sobre las ruinas del templo de Iluitzilopochtli;

pero habindose destinado estas mismas ruinas para


los cimientos de la catedral, se

empez en i53[

el

convento en donde hoy


gran actividad de un
lato

est.

Debe su
,

existencia la

fraile lego

llamado Fr. Pedro

de Gante, hombre extraordinario, que dicen era hijo


natural del emperador Carlos Quinto, y que vino
ser el

ion-

do
'

bienhechor de
las artes

los

indios, siendo
tiles

el

primero

que les ense

mecnicas mas

de Europa.

idi'

4 El Hospicio, por mejor decir, los dos hospicios reunidos,

uno de

los

cuales mantiene Goo, y

otro
car-

8oo

nios y ancianos.

En

este establecimiento

reina bastante orden y limpieza, pero poca industria;

y tiene 5o,ooo duros de renta. Recientemente un


in-

comerciante

rico

le

ha legado en su testamento,
los cuales se

1,200,000 duros, de
es
II-

apoder
ellos

la tesore-

ra real

con promesa de pagar por

un

inters

de

cinco por ciento.

33f)

LIBRO

I ir.

5"

La Acordada,
dems
crceles

bello

(ilificio,

cuya crcel es
esta casa, y
la

bastante espaciosa y bien ventilada.

En

en
se

las

que dependen de

Acordada,

cuentan mas de 1,200 presos, entre

ellos

un gran

numero de

contrabandistas, y los infelices prisioneros

indios mecos que son trados Mjico desde las provincias internas, y de que
tulos 6" y 7. 6 JjSl Escuela de

hemos hablado en
nuevo

los cap-

minas,

asi el

edificio co-

menzado, como

el

antiguo establecimiento provisio-

nal con sus hermosas colecciones de fsica , de mecnica y mineraloga.


*

7 E\ jardn botnico,
tios del

que est en uno de

los

pa-

palacio

del virey,

muy pequeo,

pero en

extremo rico en producciones vegetales, raras de

mucho
8

inters para la industria y el comercio.


edificios

Los

de la Universidad, y de la bi-

blioteca pblica, la cual es poco digna de tan gran-

de y antiguo establecimiento.
9

La academia de Bellas Artes con su


**

coleccin

de yesos antiguos.
10

ha estatua ecuestre de Carlos

iv en la plaza

Otras dos colecciones orictognosticas y geolgicas muy notables,


las del profesor

son

Cervantes

y del oidor Carvajal. Este magisen donde ya babiu en que con

trado respetable posee tambin un rico gabinete de conchas, que

form durante su residencia en


manifestado
el

las islas Filipinas

mismo

zelo

por

las ciencias naturales,

tanto honor se distingue Mjico.


**

Vase mas arriba

en

el

captulo anterior.

CAPTULO
mayor, y
el

VIII.
el

3'i7

inouuinonto sepulcral que


al

duque de

Montelcon ha dedicado
pilla del hospital

gran Corts en una ca-

de

los naturales.

Es un monumento

sencillo

familiar,
al

adornado de un husto de hronce


hroe en su edad madura, hecho
la

que representa

1.

por Tolsa. Es hien reparable que en toda


desde Buenos-Aires Monterey, desde
la

Amrica

Trinidad y Puertorico Panamy Veraguas, en ninguna prtese


halla

un moniunento nacional levantado porla

gi'atitud

pblica ni Cristbal Colon, ni

Hernn Corts!
recinto de

Los aficionados

al

estudio de la historia y de las


el

antigedades americanas, no hallarn en


la capital

aquellos grandes restos de edificios que se

ven en

el

Per

en

los

contornos de Cuzco y de Gua-

machugo, en Pachacamac cerca de Lima, en Mansiche cerca deTrujillo; en la provincia de Quito, en

Cayo; en Mjico cerca de Oajaca y de Puebla. Parece que los nicos monumentos de los
el

Caar y en

el

aztecas eran los teocallis, de cuya forma estraa he-

mos hablado ya antecedentemente. Pero no


truirlos, sino

solo

el

fanatismo cristiano tenia un grande inters en des-

que tambin era necesario hacerlo

asi

por

la

seguridad del vencedor. Esta destruccin se

verific

en parte durante

el

sitio

mismo, porque

aquellas pirmides truncadas, construidas por hiladas

pisos servian de refugio


sirvi
el
,

los

combatientes,
los

como

templo de Baal Berith


eran
otros

pueblos de

Canaan

tantos castillos de
al

donde era

indispensable desalojar

enemigo.
22

;)38
l'or lo ([lie liiu'c

Linnu
lis

III.

casas de los particulares

(jiie

los historiadores espaoles

nos pintan como muy bajas,

no puede sorprendernos

el

no hallar sino algunos


los

ci-

mientos paredones poco altos, como

que
el

se destie

cubren en
Iztacalco.

el

barrio de Tlatelolco y hacia


la

canal

Aun en
,

mayor parte de nuestras ciudades


pequeo
el

de Europa

es bien

nmero

de;

casas

que

existen de las construidas principios del siglo xvi.

Sin

embargo

los edificios

de Mjico no

se

han

arrui-

nado

fuerza de aos. Los conquistadores espaoles,


espritu de destruccin

animados del mismo

que

los

romanos maniestaron en Siracusa, Cuartago y Grecia, no creian haber puesto fin al sitio de una ciudad
mejicana hasta
cios.
qi

hablan arrasado todos sus


su
S"*

edil*

El

mismo Corts, en
el terrible

carta Carlos

da

entender

sistema que sigui en sus ope-

raciones militares, a

Bi
!

yo viendo como estos de


la

la

ciudad estaban tan rebeldes, y con

mayor nmes-

tra
((

y determinacin de morir que nunca generacin

tuvo, no sabia que medio tener con ellos, para quitarnos nosotros de tantos peligros y trabajos, y
;

ellos
II
,

y su ciudad no los acabar de destruir, porla

que era

mas hermosa cosa

del

mundo

y no nos

aprovechaba decirles que no habamos de levantar


habian de cesar de
les

los reales, ni los bergantines

dar guerra por agua, ni que habiamos destruido

u los
I

deMatalacingp, y Marinalco

y que no tenia en

Lorenznna

p. 278.

cAiMTiiro

vm.
tii

IV,V,)

toda

la tierra

quien

los

pudiese soeorrer,

tenan
at^iia,

de donde haber maiz, ni carne, ni fruta, ni


cosa de mantenimiento.

ni otra

E
el

cuanto mas de

estas cosas les


ellos
te

deciamos meuos muestras veamos en


:

de Ilapieza

mas antes en

pelear, y en to-

dos sus ardides, los hallbamos con

mas nimo

<|ue

nunca.

E
el

yo viendo que
(|ue

el

negocio pasaba de esta

manera, y

babia ya mas de 45 dias que estba-

mos en

cerco, acord de tomar

un medio para
los
las

nuestra seguridad, y para poder

mas estrechar

enemigos; y fue como fusemos ganando por


de
la

calles
las
ce

ciudad, que fuesen derrocando todas

un lado y del otro; por maera, que no fusemos un paso adelante, sin lo
casas de ellas del

* (la

dejar

todo asolado, y

lo

que era agua hacerle tierra


la dilacin,

firme,

aunque hubiese toda

que

se

pu-

diese seguir.

para esto yo llam todos los seo(ljeles

muesacloT

res

y principales amigos nuestros, y

lo ({uc

tenia

acordado

por tanto

(jue hiciesen venir

mu-

quifs y
'^

cha gente de sus labradores, y trugcsen sus coas,


son unos palos
los cavadores
,

(jue
te

de

(jue

se

aprovechan tanto
(^llos

porlo

como

en Espaa de azada , y
harian de

me
vo-

nos

respondieron que
luntad, y que era

asi lo

muy buena

antar
ele les

muy buen

acuerdo; y holgaron

mucho con

esto,
la

porque los pareci que era mancciudad se asolase; lo cual todos

ido
lia

ra, ellos

para que

en

deseaban mas que cosa del mundo.

Entretanto
tres

que esto
;

se

concertaba se
la

pasaron

cuatro dias

los

de

ciudad bien pensaban


22.

340

Liimo

III.

que oi'dcubumos algunos ardides contra

ellos CU;.
el

Cuando

se Ice csla sincera relacin

que

general
el

en gefe hace su soberano, no puede sorprender

no hallar hoy apenas

vestigio de los antiguos edificios

mejicanos. Corts cuenta

que

los

indgenas, para

vengarse de

las

vejaciones que habian experimentado

bajo los reyes aztecas, acudieron en gran nmero y desde provincias bien remotas, luego que supieron

que
de

se trataba de destruir la capital.


las

Los escombros

casas demolidas sirvieron para cegar los ca-

nales,

y poner en seco
la

las calles,

para ([ue pudiese

maniobra!

caballera espafiola.

Las casas, bajas

como

las

dePekin en China, eran parte de madera y

parte de tetzontli, piedra esponjosa, ligera y quebradiza. Corts dice, a y


la

como ya

nuestros

niigos veian

buena orden que


la

llev;'ibamos
la

para

la

destruccin

de

ciudad, era tanta


,

multitud que cada dia

venian

que no tenian cuento.


la calle

aquel dia acaba-

mos de ganar toda


malos pasos de

de Tacuba, y de adobar

los

ella

quemamos

las casas del

seor de la ciudad que era mancebo de edad de i8

aos,
*

que

se decia

Guautimucin

*....

Los de
,

la ciu-

El verdadero nombre de este desgraciado rey


,

ltimo de

la di-

nasta azteca

es Quauhtemotzin.

Es

el

mismo

quien Corts hizo que-

mar las
sin

plantas de los pies despus de habrselos metido en aceite


este

que

tormento

le

hiciese declarar en

donde

tenia escondidos

sus tesoros.

Su

fin fue el

mismo que
,

el

del rey de

Acolhuacan (Tez-

cuco) y de Tetlepanguetzaltzn
tres prncipes

rey de Tlacopan (Tacuba). Estos


;

fueron ahorcados de un rbol

y, segn yo lo he visto
el P.

representado en una pintura geroglfica que posee

Pichardo

CAPTIIIO VIH.

341

dad como

vtnaii

tanto estrago, poj* esforzarse de-

ciaii nuestros
icicsen

amigos

los Tlascaltecas
i

que no
las

sino (juemar y destru

que

ellos se
si ellos

liarian tornar

hacer de nuevo, ponjue


ellos

eran
,

vencedores

ya

sahian que liahia de ser asi

sino,

que

las Iiahian

de hacer para nosotros

y de

esto postrero

plugo Dios, que salieron verdaderos,


son
los

aunque

ellos
el

que

las

tornan hacer.

Hojeando

libro del cabildo, manuscrito de

que

ya hemos hablado, y que contiene la historia de la nueva ciudad de Mjico desde i59.4 i^J'-^-Q no he
,

hallado en todas sus pginas sino nombres de personas


(jue se

presentaban los alguaciles para pedir


tal

el solar

donde estaba antes lacisade


Todava hoy mismo
los canales antiguos
la capital.

tal

seor mejicano.

se
,

continua cegando y desecando


calles

que atraviesan varias


estos canales ha

de

El

nmero de

disminuido

principalmente despus del gobierno del conde de Galvez, pesar de que la grande anchura de las calles

de Mjico hace que

los canales

estorben

all

el

con4

curso de los carruages

mucho menos que en

la

mayor

parte de las ciudades de Holanda.


lia di.
\

de

la casa

de San Felipe Neri)

lo

fueron por los pies para prolon-

iquepeite

gar sus tormentos. Este acto de crueldad de Corts, que historiadores

modernos

lian tenido la debilidad


,

de pintar como efecto de una es-

lidos

tudiada poltica
la

dio motivo murmuraciones en el

mismo

ejrcito
(

Tezstos
iristO

muerte del joven rey

dice Bernal Diaz del Castillo

soldado

viejo lleno de

probidad y de sencillez en su
:

modo

de explicarse

fue

muy

injusta

asi

fue vituperada por todos cuantos seguimos al

rdo

capitn en su
*

marcha hacia Comajahua,


p. 286.

Lorenzana,

'>42

LIBRO

III.

ntrelos escasos restos de antigedades mejicanas,


interesantes para

un viagero instruido, que quedan,


la

ya en

el

recinto de

ciudad de Mjico, ya en sus inlas

mediaciones, pueden contarse

ruinas de las cal-

zadas (albaradoncs) y dlos acueductos aztecas; la


piedra llamada de los sacrificios adornada de
relieve
el

un bajo

que representa

el

triunfo de

un rey mejicano;
el

gran monumento calendario que con

precedente

est

abandonado

*..

la

plaza mayor; la estatua colosal


el

de de

la

Diosa Teoyaomiqui tendida por


de
la

suelo en

uno

Universidad, y por lo comn envuelta en tres cuatro dedos de polvo; los manuslos correilores

critos

sean

cuadros gerogliTicos aztecas pintados

sobre papel de maguey, sobre pieles de ciervo y telas

de algodn (coleccin preciosa de que se despoj injustamente


al caballero

Boturini

muy mal
,

conser-

vada en

el

arcbivo del palacio de los vi reyes

y cuyas

figuras atestiguan la imaginacin

extraviada de un
el

pueblo que se complacia en ver ofrecer


pitante de las vctimas

corazn pal-

bumanas

dolos gigantescos

y monstruosos); los cimientos de Alcolbuacan, en Tezcuco;


pido en
la faz

del palacio
el

de

los reyes

relieve colosal escullla-

occidental del peasco de prfido


los

mado el Pen de
recuerdan
al

baos; y otros varios objetos que


las

observador instruido
la raza
la

instituciones
,

y
El

las

obras de pueblos de

mongolesa

y cuya

descripcin y dibujos dar en


B
>

Relacin bistrica
historia

Autor de

la
,

ingeniosa uiosa obra


rwr

Idea de vna

general de la

Am'

rica sp'entn'ona!

nballcro Botnrin i.

ca-ptllo VII .

343

(k mi

viige

las regiones equinocciales del nuevo

continente.

Los nicos monumentos antiguos

(jue

pueden

Ihi-

mar

la

atencin en

el valle

mejicano por su grandeza


'ra>',

y mole, son los restos de las dos pirmides de San

Juan de Teotihuacan
Tezcuco, consagradas

situadas al
al sol

IS

E. del lago de

la

luna, y llamadas
5

por

los indgenas

IVezlli

Itzacual

Tonatiuh Itzacual, casa del sol, y casa de la luna. Segn las medidas
el

j'

tomadas en i8o3 por un sabio joven mejicano,


tloctor Oteiza,
*

la

primera pirmide, que

es la

mas

austral, tiene en

su estado actual

una base de 208

metros de largo y 55 metros ( sean 66 varas mejicanas


es
la

**)

de altura perpendicular.
la

La segunda,

esto

pirmide de

luna, es 11 metros mas baja,


Estos

y su base
la

mucho menor.

monumentos segn
,

u
f

relacin

de los primeros viageros


el

y segn

la

;,f
ij

forma que presentan aun en


delo los teocalis aztecas.

dia, sirvieron de
[)ueljlos ([ue

mo-

Los

los

espa,

i
''

oles encontraron establecidos en

la

Nueva-Espaa

M.

Biillock

que
la

lu visitado

recientemente los llanos de

Otmnha
que
/\i^).

ha conirniad
la

descripcin de
fllta

M. Oteiza

y aun

llega creer

gran pirmide es aun mas

{Six month's resulence, p. 4^8 y


quienes

Es muy singular que unas personas

M. Bnllock

pidi infor-

mes sobre
tSoS , en mi
(

estos

monumentos, cuya posicin he indicado yo en


del valle de Mjico, nieguen su existencia en 182
,
vi

mapa

Bnllock

Descrprion ofthe Mexican Exhibicin

p. 44

).

**Velazquez ha encontrado que


3
1

la
(

vara mejicana tiene exactamente!

pulgadas del antiguo pie de rey


lus

de Pars). La fachada de

la

casa

de

Invlidos de Paris

solo tiene 600 pies de largo.

'

34
atribuyeron
las

LIBRO

III.
*

pirmides de Teotihuacan
,

la nacin

Tolteca; lo que siendo asi


al siglo

hace subir su construccin


el

octavo nono, porque


i

reino de Tollan dur


edificios

desde 667 hasta

o3 1

Los frentes de estos

estn con la diferencia de cerca de 5^', exactamente

orientados de N. S. y de E. O. Su interior es de
arcilla

mezclada de piedrczuelas

est revestido de

un

grueso

muro de amigdaloides porosa, encontrndose


vestigios de

ademas

una capa de

cal

con que estn

embutidas

las piedras

por de fuera. Fundndose algu-

nos autores, del siglo xvi en una tradicin india, pre-

tenden que

lo interior

de estas pirmides esta hueco.


el

El caballero Boturini dice que

gemetra mejicano
el

Sigenza no habia podido conseguir


edificios

horadar estos

por medio de una bveda can. Formaban

cuatro hiladas pisos, de las cuales hoy no se ven sino


tres,

porque

la injuria

de los tiempos, y

la

vegetacin

de

los

nopales y de los magueys, han ejercido su indestructivo

flujo

sobre

la

parte exterior
se

de estos
su cima
sillera;

monumentos. En otro tiempo

subia

por una escalera de grandes piedras de

Sin embargo Sigenza, en sus notas manuscritas, las cree obra

de

la
,

nacin Olmeca

que babitaba alrededr de


,

la Sierra

de Tlas-

cala

llamada Matlacueje. Si esta biptesis

cuyos fundamentos hisestos


los

tricos

ignoramos
;

fuese verdadera
los

serian

monumentos aun
primeros pueblos

mas

antigHt>s
la

porque

Olmecas pertenecen

de que

cronologa azteca bace mencin en Nucva-Espaia.


la
(

Tam-

bin se pretende que es

nica nacin cuya emigracin haya sido


la

no desde
(

el

N. y
).

el

N O.

Asia Mongolesa)

sino desde el Oriente

la

Kui opa

CApTtILO
all,

VII!.

315

segn cuentan

los

primeros viageros, se hallaban

estatuas cubiertas de hojuelas

muy

delgadrs de oro.

Cada una de

las

cuatro hiladas principales estaba

i
^

subdividida en gradillas de un metro de alto, de las


cuales aun se ven
llenas de

hoy

las esquinas.

Estas gradas estn

fragmentos de obsidiana, que sin duda eran los


los sacerdotes toltccas

instrumentos cortantes con que


yiizte(:a.s( Papalina
el

Tlemacazque TopixquiJ iihnn


humanas. Es sabido que para
(itztli)

pecho de

las vctimas

el

laboreo de la obsidiana

seemprendian gran'

des obras, de las cuales aun se ven los vestigios en el


mr\

inmenso nmero de pozos que


las

se

encuentran

entre;

minas de Moran, y el pueblo de Atotonilco vi Grande en las montaas porii'ticas de Oyamel y del
,

i3

Jacal, regin que los espaoles llaman el Cerro de las

Navajas.

Se desearia sin duda ver aqui resuelta


de
si

la

cuestin

estos edificios
el

que excitan

la

curiosidad, y de los
las

cuales

uno

(el

Tonatiuh Itzacual) segn


el

medidas

exactas de

mi amigo

seor Oteiza tiene una masa

de 128,970 toesas cbicas, fueron enteramente conrtruidos por la

mano
Esta

del

hombre,

si

los toltecas se
,

aprovecharon de alguna colina natural y la revistieron


de piedra y
cal.

misma

cuestin se ha promovido
varias

recientemente con respecto


los
in-

pirmides de

Gize y de Sacara; y
*

se

ha hecho mucho mas inest la altura

o
te

Yo

he

liallado

que
las

la

cima del Jacal

de

3,

124 mela

tros; y la

Roca de

Ventanas,
el

al pie del

cerro de las Navajas,

de

'?,y5u luctros

sobre

nivel del uiar.

)*'

34>

LIBRO

III.

Icrcsantc por las hiptesis fantsticas que

M. Witte ha

asentado acerca del origen de los monumentos deforma


colosal
las

del Egipto

Perspolis y Palmira.
la

Como

ni

pirmides de Teotihuacan, ni

de Cholula de

(pie

hablaremos despus
,

no han sido horadadas por


hablar con certidumbre

su dimetro

es imposible

de su estructura interior. Las tradiciones indias que


las

suponen huecas, son vagas y contradictorias; y atendida su situacin en llanuras en que no se encuentra ninguna otra colina, parece tambin

muy

probable que

el

nclcodeestosmonumentos no es nin-

guna roca

natural.

Lo que se hace tambin muy notable

(especialmente teniendo presentes las aserciones do

Pococke acerca de la posicin simtrica de las pirmides


pequeas de Egipto
)

es

que alrededor de
se halla

las casas

del sol y de la luna de

Teotihuacan

un grupo
,

por mejor decir un sistema de pirmides

que ape-

nas tienen nueve diez metros de alto. Estos

monu-

mentos de que hay centenares, estn ordenados en


calles

muy anchas que siguen

exactamente

la

direccin

de
los

los paralelos

y meridianos, y que van parar cuatro frentes de las dos pirmides grandes. Las peel

queas pirmides estn mas espesas hacia


del

lado austral
sol
;

templo de

la

luna , que hacia

el

templo del

lo

cual, seguu la tradicin del pais,

consistia en

que

estaban dedicadas las

estrellas.

Parece bastante cierto


de las tribus. Toda
el

que servian de sepultura


esta llanura,

los gefes

que

los espaoles
la isla

dan

nombre

(to-

mado

de

la

lengua de

de Cuba"^ de Llano de

c\pTULOvni.
ios

347
las

Cues, llev en otro tiempo en


el

lenguas azteca
los

y tolteea,

nombre de Micaotl, Camino de

muertos. Cuantas analogas con los

monumentos

del
^\

antiguo continente!
llegada
al

este

pueblo Tolteea que su


el

suelo mejicano en

siglo vii construyo,

bajo un plan uniforme,

muchos de

estos

monumentos
"M

de forma colosal
didas por hiladas
nia, de

esas

pirmides truncadas y diviel

como

templo de Belo en Babiloel

donde habia tomado

tipo

le

tales edificios?

venia

de raza mongolesa? descendia de un tronco


los chinos, los

comn *con

hiong-nu, y los japones?


la

Otro monumento antiguo, muy digno de

atencin

<lelviagero,esel atrincheramiento militar de Jochicalco,

situado al S S O. de Cuernavaca, cerca de Tetlama


perteneciente
lina solitaria
la

parroquia de Jochitepec. Es una co1 1

de

y metros de elevacin

rodeada

de fosos , y dividida mino de hombre en cinco andenes terrazas revestidas de masonera. El todo forma

una pirmide truncada

cuyos cuatro frentes estn

exactamente orientados segn los cuatro puntos cardinales.

Las piedras que son de prfido con base ba-

salto estn cortadas

muy

regularmente

y adornadas

con figuras

geroglficas, entre las cuales se distinguen

cocodrilos echando agua, y loque es

muy

particular,
la

hombres sentados con sus piernas cruzadas


nera asitica.
*

maexa

La plataforma
JVI.
:

de este

monumento

Vase

la

obra de
t.

Herder Idea de una


t.

hislona filosfica de la esel


).

pecie

humana;

ii, p.

59;

iii

p.

(en alemn); y
p.

Ensayo de

naa

/listona universal,

de M. Gatterer,

489

en alemn

343
traordiiiario
*

LiBiio

111.

tiene cerca do

9000 metros cuadrados,


edificio

y presenta

las

ruinas de

un pequeo

cuadrado

que

sirvi sin

duda

los sitiados de ltimo asilo.

Acabar

este breve

catlogo de las antigedales

aztecas, sealando algunos lugares que se

pueden
los

lla-

mar

clsicos, porel inters


la historia

que inspiran

que han

estudiado
espaoles.

de la conquista de Mjico por los

El palacio de Motezuma estaba colocado en el sitio mismo en donde hoy dia se halla el del duque de Monte Len vulgarmente llamado casa del Estado en
,

la

plaza

mayor

al

S O. de

la catedral.

Este palacio

como los del emperador de la China de que nos han dado


descripciones exactas sir George Staunton y

M. Bar-

row,

se

componia de un gran numero

de casas es-

paciosas pero

muy

poco

altas

las cuales

ocupaban
,

todo
calle

el

terreno contenido entre el Empedradillo


,

la

mayor de Tacaba

y
la

el

convento de
,

la

Profesa.

Luego que Corts tom


rada en frente de
aztecas, en

ciudad

estableci su

molos

las ruinas

de este palacio de los reyes


est

el sitio

donde

hoy

el [)alacio

de
la

vireyes
'I

pe.o poco tiempo se consider que


la

casa

de Corts era mas propsito para


efecto,
el

audiencia ; y en

gobierno se hizo ceder

la

casa del estado

sea la antigua casa de la miilia de Corts. Esta familia

que

lleva

el

ttulo del

Marquesado
,

del Valle de
dedicada los

Descripcin de
la

las

antigedades de Jocliicalco
las

seores de

expedicin martima bajo


,

rdenes de

Don

Alejan,

dro Malaspina

por Don Jos Antonio lzate. Mjico, 1791

j).

12.

c\im'tulo

VIII.

349

Oajaca, recibi en cambio

el

solar del antiguo palacio


el

m
iit

de Motezuma

all

construy

hermoso

edificio
lia

en

que boy estn

los

arcbivos del estado, y que


al

pasado

con toda
litano de

la

herencia del conquistador

duque napo-

Monte-Leon.
su primera entrada en
1

Cuando Corts hizo


cbtitlan
,

Tenol

el

dia 8 de noviembre de
eji'cito

5 19, se alojaron
el

y su pequeo cuerpo de

no en

palacio de

Motezuma
donde

sino en
el

un

edificio

que en otro tiempo

habia habitado

rey Ajajacatl.

En

este edificio

fie

los espaoles
el asalto

y sus aliados

los Tl